Коннор Гарри: другие произведения.

Скрытая во тьме

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 5.89*41  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданка во вселенную Человека-паука, Мстителей, Тора, Стражей галактики, Людей Икс и прочих. Короче попаданка во вселенную Марвел. Еще фанфик выложен на "Книге фанфиков" (фикбук) - https://ficbook.net/readfic/5429380 *******Скорость выхода продолжений зависит от активности читателей и количества оценок и комментариев.

  Черная Кошка: Скрытая во Тьме.
  
  
  Пролог.
  
  
  
  Бурлящие кроваво-багровые тучи в буквальном смысле горели ало-золотым огнем... Горела черная, выжженная земля... Горел даже камень невысоких, оплавленных и изуродованных неведомой силой скал... Кипела и испарялась вода в почерневшем океане... И горел огромный мегаполис, оседающие пылью руины которого напоминали обыкновенные непрочные песочные замки, которые с легкостью пожирал бушующий вокруг ад...
  И уничтожающий все и вся шторм разрушений еще только набирал обороты...
  Горящие тучи с воем пронзали сотни ракет, тысячи раскаленных лучей с гулом кромсали воздух и... бесконечные полчища истребителей, кораблей, роботов, монстров и вообще непонятных существ, с ревом, словно в кровавом безумии, рвали друг другу глотки... Вот колоссальный, семидесятиметровый робот, отдаленно похожий на человека, развалился на куски, разрушенный чем-то маленьким и непонятным, пролетевшим его насквозь... Вот огромный корабль, чем-то напоминающий летающий авианосец, получил в корму мощнейший красный луч и, потеряв управление, горящим метеором рухнул вниз на руины города, сметая их остатки взрывной волной... Вот армия разнообразных чудовищ сцепилась друг с другом, раздирая друг друга, а иногда и пожирая друг друга...
  Это был... словно филиал настоящей преисподней... Полуразрушенная луна, из которой неведомая тварь будто неряшливо выгрызла целую треть, своим мертвым светом, хорошо видимым в разрывах туч, дополняла безумную картину...
  И среди всего этого кошмара, по полю заваленному ужасающим месивом из трупов неторопливо шла прекрасная серебряноволосая девушка, лет шестнадцати-семнадцати в черном обтягивающем комбинезоне, подчеркивающим ее стройную хрупкую фигуру... Красавица тоже была вся, с ног до головы, залита кровью, но не обращала на это внимания, лишь довольная хищная улыбка, больше похожая на торжествующий оскал, словно навсегда застыла на ее совершенном лице...
  Неожиданно на девушку напал крупный отряд жутких уродливых монстров, однако незнакомка не испугалась, только ее улыбка стала шире, клыки немного удлинились, а зрачки светло-зеленых глаз стали вертикальными, как у кошки. Вокруг пальцев девушки вспыхнули длинные энергетически когти зеленого цвета и она стремительно ринулась вперед, как масло рассекая мерцающими лезвиями плоть противников... За какие-то мгновения превратив вражеский отряд в новую порцию кровавого месива, устлавшего поле трупов.
  Однако последний из монстров, стоящий чуть в стороне, не стал сразу нападать. Почти трехметрового роста, увитый мощными мускулами, покрытый густой шерстью и с огромной пастью, усеянной острыми клыками, он словно излучал неудержимую животную ярость и жажду крови.
  - Черная Кошка... Давно я искал тебя... Надеюсь ты не разочаруешь меня, как мой жалкий слабый братец! Мое имя Саб...
  - Да мне плевать, как тебя зовут, маленькая ничтожная мышка. - Скучающе помахала кистью девушка. - Я не запоминаю имен добычи, которую убиваю...
  - Мое запомнишь, высокомерная сучка, а я сполна наслажусь твоими сладкими воплями и мольбами о пощаде!!! - Оглушительно заревев, монстр с колоссальной скоростью молниеносно прыгнул вперед, тоже выпуская длинные когти, правда уже не энергетические, а самые настоящие. Но его мощная лапа лишь рассекла воздух, глубоко уйдя в землю. Девушка в самый последний момент играючи, и все с тем же скучающим видом, неуловимо отклонилась чуть в сторону, пропустив атаку в считанных сантиметрах от своего тела. Ее же ответный и практически неуловимый человеческим глазом удар отсек врагу руку, заставив того снова зареветь, теперь уже от невыносимой боли.
  Заливая все вокруг кровью, монстр попытался достать противницу своей второй лапой, но та изящно изогнулась, опять легко уклонившись, а затем крутанулась, глубоко распоров врагу бок и пинком в спину заставив его повалиться на землю.
  - А теперь быстро беги, маленькая мышка. Развлеки меня еще немного... - Ласково промурлыкала девушка. - Обожаю догонялки...
  От чудовищного унижения, разум противника окончательно застило безумие, не оставив в его глазах ничего разумного и человеческого. Снова заревев, монстр кинулся вперед, подобно настоящему зверю, пытаясь растерзать девушку и когтями и даже своими зубами.
  - Ну как хочешь... - Легко уйдя с траектории его атаки, серебряноволосая одновременно отсекла разогнавшемуся врагу обе ноги своими неожиданно удлинившимися энергетическими клинками. Наступив на спину поверженному противнику, девушка схватила его за оставшуюся лапу и с хрустом ее несколько раз вывернула и сломала, заставив монстра уже тонко завизжать от боли.
  - Ну, вот видишь, мышка? Я уже не помню твоего имени и это с моей-то абсолютной памятью... А... прости... Кажется, я его вообще невнимательно прослушала. - Насмешливо сказала девушка, сначала безжалостно отрубив врагу голову, а затем раздавив ее когтями.
  В то место, где только находилась девушка, ударил желтый луч, испаряя землю и все вокруг, но серебряноволосая не пострадала опять без труда отпрыгнув далеко в сторону... прямо в толпу сражающихся. Отрастив энергетические когти и на ногах и двигаясь с невероятной скоростью, девушка превратилась в ужасающий ало-серебряный вихрь, измельчающий противников в настоящий мясной фарш.
  Неожиданно невдалеке материализовался сорокаметровый великан, одним могучим ударом ноги сметая многочисленные отряды врагов и поднимая высоченную волну земли, буквально хоронящую всех заживо в почве.
  Но девушка с бело-серебряными волосами только весело рассмеялась. Запрыгнув на ногу великану и пробежав прямо по ней, а затем перепрыгнув на руку колосса, которой тот попробовал ее поймать, противница вдруг совершила гигантский скачок. Крутанувшись в воздухе, девушка просто рассекла живот гиганта и целиком забурилась внутрь.
  Заорав, великан начал биться в конвульсиях, топча армии сражающихся и непрерывно блюя кровью с кусками своих внутренностей. Через несколько минут, его горло разорвала изнутри неведомая сила, заливая поле боя кровавым дождем и оттуда выбралась довольная девушка.
  Стоя на поверженном колоссе и с улыбкой глядя, как на нее накатывается очередная волна врагов, Кошка довольно облизнулась.
  - Продолжим пожалуй, маленькие забавные мышки...
  
  
   Раскинувшаяся на кровати молодая девушка вдруг резко подскочила... метра на полтора с положения лежа и, по кошачьи перекувыркнувшись, приземлилась на ноги, злобно зашипев на все вокруг. Но почти сразу опомнилась, помотав головой и яростно потерев ладонями лицо.
   - Какого черта?! Эта кровавая бойня всего лишь сон? Что-то она мне напоминает... И где... Где, кто? - Девушка вдруг озадаченно наморщила носик, явно пытаясь безуспешно вспомнить что-то. А затем заметила ростовое зеркало на стене и нахмурилась еще больше. - И кто я?
   Из зеркала на нее глядела очень красивая и обнаженная светловолосая девушка, всего лет шестнадцати. Правильные, точеные и совершенные, хотя и немного холодные черты лица, светлая кожа без малейших изъянов, удивительные ярко-зеленые, но тоже холодные глаза, длинные, густые и прямые платиновые волосы до пояса. Высокая и по спортивному подтянутая, но при этом изящная и немного хрупкая фигура девушки тоже поражала своим неким холодным совершенством и одновременно хищной грацией стремительного и смертоносного хищника.
   - Да кто же я такая... Ничего не помню... Нужно осмотреться...
   За окном стояла ночь, судя по редким появлениям полумесяца луны из-за туч, однако девушка видела в комнате так, словно стоял яркий полдень, хотя света явно вообще не было...
   Тщательные поиски ничего не дали. Находилась девушка в какой-то однокомнатной, бедно обставленной и пыльной квартирке и не имелось ни документов о ее личности, ни фотографий, ни записей... вообще ничего! Такое ощущение, что это здание вообще пустовало долгие годы.
   - Может меня похитили и чем-то траванули? Следов изнасилования нет... да и чужих запахов в помещении я тоже не чую... Я чую запахи?!
   Девушка принюхалась и ее глаза пораженно округлились. Она не только великолепно чуяла даже самые слабые запахи, но и ее слух фиксировал малейший звук на многие десятки и даже сотни метров вокруг. Сейчас она слышала, как по чердаку соседнего дома крадется маленькая мышь, а на расстоянии двух кварталов кто-то переговаривается по телефону. При этом все было настолько естественно, что не вызывало никакого дискомфорта, словно все так и должно быть. Зрение же... оно было не менее великолепно. Стоило выглянуть в зарешеченное окно, как девушка во всех подробностях, рассмотрела каждое перышко у маленькой и такой аппетитной птички... на расстоянии двух километров, летевшую высоко в ночном и затянутом тучами небе. Хотя, что там делает птица глубокой ночью было совершенно непонятно.
   - Да... очень... очень аппетитная и такая полненькая, жирненькая, вкусная птичка... - Мечтательно облизнулась девушка, нащупав языком сразу удлинившиеся аккуратные клыки, которые потом, правда, быстро вернулись в норму.
  Но страха или паники почему-то не было и в помине...
  - Зачем переживать из-за того, чего не можешь изменить? Вот вспомню что-нибудь, тогда и буду дёргаться и истерить, а пока... Я хочу эту вкусную птичку... или чего-нибудь другого, не менее вкусного...
  К сожалению, новые поиски по комнате не выявили ни денег, ни даже одежды.
  - Хм... ну не голой же мне выходить на улицу?
  Словно откликаясь на мысли девушки, ее тело неожиданно окутал непонятный черный туман или тень, образуя обтягивающий черный комбинезон и тонкую маску, закрывающую лишь пол лица. Волосы девушки почему-то из платиновых сразу стали абсолютно белыми, приобретя странный серебристый оттенок, а зрачок из обычного человеческого стал вертикальным, как у кошки.
  И опять не возникло ни страха, ни паники, ни даже малейшего удивления... Наоборот, по телу стала разливаться непонятная эйфория и предвкушение... охоты?
  Подойдя к выходу, девушка попыталась его открыть, но толстая дверь, оббитая металлом, никак не поддавалась, что сразу вызвало глухое раздражение. В следующую секунду девушка окончательно потеряла терпение и чудовищный удар изящной ножки вынес и дверь и часть стены, раскидав их обломки щепками по коридору.
  - Ха, они здесь что, из гнилого мокрого картона стены делают? Хотя какая разница?
  Быстро спустившись вниз и выбежав на улицу, девушка с наслаждением вдохнула свежий ночной воздух. В районе сердца словно разгорался пожар раскаленного солнца, распространяя по телу волны колоссальной энергии. Хотелось что-то делать, куда-то бежать... казалось, что можно свернуть и растереть в порошок целые горы...
  - И что с местной гравитацией? Я ощущаю себя просто пушинкой!
  Радостно рассмеявшись и не обращая внимания на редких удивленных прохожих, девушка вдруг подпрыгнула метров на двадцать, легко и совершенно без труда взлетев на крышу ближайшего пятиэтажного дома. И тут же резко метнулась вперед, за секунды развив огромную скорость и несясь прямо по крышам, легко перелетая через огромные здания.
  - Ха-ха-ха... Невероятно!!! Эта сила... она невообразима и абсолютна... Я ощущаю себя бесподобно... ощущаю просто всемогущей!!! Словно для меня теперь нет ничего невозможного...
  В течении часа полностью отдавшись завораживающему бегу, больше похожему на полет, девушка вдруг резко остановилась, когда вкусный запах из какого-то ресторана злобно и зловредно вернул ее на землю.
  - Я хочу есть. - Грустно констатировала девушка, заодно вспомнив, что у нее нет денег. - И что теперь делать? Конечно пойти достать денег!
  Девушка с интересом наклонила голову, посмотрев на уже закрытый ювелирный магазин неподалеку. Каких-либо моральных терзаний и прочей рефлексии, хладнокровно планируя преступление, она не ощущала. Да и крупный алмаз на бронированной внешней витрине тоже выглядел так аппетитно... Так призывно блестел, маленький паршивец...
  - Ой... какая прелесть... тебе совсем не место быть в одиночестве на этой холодной, пыльной витрине... иди лучше к мамочке... - Коварно засюсюкала девушка.
  Подойдя к наружной витрине, начинающая воровка нежно положила на нее ладонь. Ее пальцы окутались ярко-зеленой энергией, образовавшей вокруг них длинные энергетические когти, легко, как раскаленные ножи масло, прорезавшие бронированное стекло... Когда девушку отвлек далекий женский вскрик и звук удара.
  - Кто там еще буянит? Кому не спится? Хотя какая мне разница? Бедненький маленький алмазик и так уже меня заждался... - Воровка снова сосредоточилась на вскрытии витрины, каким-то шестым чувством ощущая все ловушки сигнализации и без труда их обходя...
  - Не трогайте ее, ублюдки!
  - Заткнись сопляк, если, конечно, не хочешь получить пулю в лоб. Мы просто позабавимся чуток с этой сучкой и может даже вернем ее тебе, хе-хе-хе.
  - Вы меня уже просто бесите своими воплями... - Зарычала "кошка", неожиданно и с удивлением обнаружившая, что у нее имеется в наличии нечто вроде раздражающих зачатков совести. - Сейчас кому-то не поздоровиться, за то, что он посмел меня отвлечь и разозлить.
  Буквально за считанные мгновениями сместившись на несколько кварталов, крайне злая девушка увидела пятерых гопников, наседающих на парочку подростков тоже лет шестнадцати-семнадцати. Один из бандитов уже держал за волосы рыжую девицу, приставив ей к виску пистолет и пытаясь одновременно стянуть с нее куртку и джинсы, а четверо остальных самозабвенно колотили худенького паренька, буквально с надписью на лбу - закоренелый ботан, разве что без очков.
  Но было и кое-что странное. Если все пахли людьми, то вот "ботаник"... было в его запахе нечто непонятное. И сейчас "кошка" заметила, что паренек злится, однако не испытывает боли от ударов. Наоборот, он специально подставлялся и будто чего-то выжидал...
  "Ждет, чтобы говнюк держащий рыжую отвел от нее пистолет!" - Вдруг осенило воровку. - "Так стоит ли им помогать? Пускай "рыцарь" сам разбирается... А что если я ошиблась насчет него? Не могу понять до конца..."
  - Ааа... Терпеть не могу слишком долго решать что-то!!! - Закатила глаза "кошка", прыгая вниз.
  - Чт...о....?! Бандит держащий рыжую успел лишь только что-то полузадушено чирикнуть, когда тонкая хрупкая ладонь смяла всмятку, превратив в месиво, и его руку, держащую пистолет, и сам пистолет.
  Как пушинку приподняв свою жертву за горло одной рукой, "кошка" слегка потрясла бандита, уже потерявшего сознание от болевого шока и, потеряв к нему интерес, небрежно отшвырнула его в сторону... на десяток метров. Повернувшись к остальным гопникам, девушка хищно оскалилась.
  - Пожалуй я зря злилась... Охота так приятно будоражит кровь... Как и испуг маленьких вкусных мышек... Давайте... бегите... развлеките меня еще немного...
  - Пошла на ху..й, сучка!!! - Заорав, самый крупный из бандитов ринулся вперед поднимая над собой стальную биту и ошалело уставился на хрупкую девушку, легко перехватившую его удар одной голой рукой.
  - Мышка кинулась на кошку... Какой смелый благородный и... скучный поступок. - Ответный удар девушки с сильным треском переломил бандиту и металлическую биту и обе конечности, отправив его в далекий полет. - Мышки должны быстро убегать от кошки, иначе они становятся очень неинтересными и неправильными мышками и быстро надоедают кошке...
  - Она не человек!!! Это мутант!!! - Остальные трое бандитов в ужасе пятились не в силах отвести полный страха взгляд от надвигающегося на них хищника, а затем и вовсе кинулись наутек. Но уйти им не дали. Двое гопников даже не поняли, что к чему, когда изломанными куклами разлетелись в стороны, последний же успел выхватить пистолет открыв лихорадочный огонь по девушке... И завизжал от боли, когда его кисть с оружием отделилась от тела, отрубленная энергетическими когтями. Саму же "кошку", перемещающуюся с невероятной скоростью, выстрелы даже не задели.
  - Ха-ха, пули оказывается так медленно движутся... Что за убожество? - Схватив свою новую мышку за горло и не обращая внимания на его вопли, девушку начала медленно и методично ломать гопнику все конечности, наслаждаясь его криками. - И кого это ты посмел назвать мутантом, кусок вонючих экскрементов?!.
  - Прекрати. Они уже проиграли, нет нужды продолжать их избивать. - На плечо девушки легла рука подошедшего парня и он очень внимательно и решительно посмотрел ей в глаза. - Герои не должны так поступать. К счастью, никто из бандитов вроде не умер.... Нужно только быстрей вызвать им 911.
  - Прекратить?! Ты. Смеешь. Мне. Приказывать?! - Нехорошо прищурилась Кошка, отшвырнув свою жертву и медленно с угрозой разворачиваясь к "ботанику". - И кто сказал, что я герой...
  Громко забурчавший от голода живот сбил смутившейся девушке весь агрессивный настрой.
  - Черт, совсем забыла о главном...
  Обойдя валявшихся бандитов, девушка обыскала их карманы, забрав кошельки и все наиболее ценное, не побрезговав даже часами с пистолетом.
  - Что ты делаешь? - Полюбопытствовала рыжая.
  - А разве не видно? Получаю от сочувствующих награду за ваше благородное и самоотверженное спасение и мое потраченное время... И только вякни, что герои так не делают, загрызу. - Подозрительно покосилась Кошка на открывшего было рот паренька.
  - Я просто хотел сказать спасибо, за то что спасла нас! Если ты голодная, можешь пойти с нами, тетушка Мэй сейчас как раз наготовила наверное человек на двадцать... Меня, кстати, зовут Питер Паркер...
  - Мне не нужны твои жалостливые подачки! Я сама беру, все, что захочу! И... Хм... странно знакомое имя... Я тебя знаю? - Девушка обошла вокруг ботаника, внимательно его разглядывая и принюхиваясь.
  Парень неопределенно пожал плечами.
  - И как тебя саму зовут? Я ведь представился.
  - Меня? - Девушка задумалась, нахмурившись. - Зови меня... зови... Я... Я Черная Кошка!
  Резко подпрыгнув, Кошка бесследно растворилась во тьме ночного города...
  
  
  Глава 1.
  
  
  Спустя месяц после событий пролога.
  
  
  - Что-то, с каждым днем, мне становится все скучнее и скучнее... - Пробормотала девушка, лихо накренив мощный гоночный мотоцикл практические к земле и, заложив крутой вираж, проскочила прямо под брюхом огромного тягача. И тут же опять выровнялась, на миг поставив болид на одно заднее колесо, а затем разогналась и стремительно заманеврировала в потоке машин. Преследующая воровку полиция лишь истерично и беспомощно заголосила сиренами где-то очень, очень, очень далеко позади, не в силах угнаться за неуловимой гонщицей. Полицейский вертолет продержался немногим дольше, получив с чудовищной силой кинутую монтировку в двигатель, пробившую корпус машины насквозь, и, натужно дымя, уполз куда-то вдаль.
  - А раньше мне еще казалось, что убегать от полиции на своих двоих скучно... а теперь даже мотоцикл не дает острых ощущений. Все-таки людишки без способностей такие слабые и жалкие...Может вообще пересесть на тягач, чтобы эти медлительные черепахи за мной поспевали? За что им зарплату платят?
  - И зачем я вообще еще ворую? Денег у меня полно, все вещи, какие захочу, у меня теперь тоже есть... Только борьба с ненавистной скукой...
  Добравшись до своего навороченного шикарного трейлера в два этажа и загнав мотоцикл в прицеп-гараж, девушка расслабленно развалилась в кресле, не заметив, как задремала...
  
  
  - Живи... мой маленький котеночек... живи... и никогда не сдавайся... никогда... что бы не случилось... - Еле слышно прошептала женщина в окровавленной одежде, лежащая на полу. С трудом подняв дрожащую руку, она погладила по головке склонившуюся над ней маленькую светловолосую девочку, всего лет шести.
  - Эта сука еще жива? Да сдохни уже наконец! - Явно обкуренный панк, судя по неадекватным глазам, и сейчас зло копающийся в шкафу, выкидывая оттуда вещи, раздраженно поднял пистолет и пару раз выстрелил в женщину.
  - МАМА?!! - Рыдающая девочка вцепилась ручонками в мертвую женщину и отчаянно ее затормошила.
  - Чувак, может лучше бы трахнули ее? Она симпатичная... Нах убивать? - Возмутился второй панк, весь в пирсинге и сейчас потрошащий комод.
  - Потому что бос сказал закончить дело здесь за десять минут, идиот! Вот и пошевеливайся! Все должно выглядеть как ограбление. - В комнату зашли еще семеро панков.
  - А что будем делать с мелкой соплячкой? Знаешь сколько дают за убийство детей?
  - Вот и не будем рисковать. Она уже достаточно взрослая, чтобы нас опознать или наплести полиции лишние приметы. В расход ее...
  
  
  Постепенно расступающаяся тьма, похожая скорее на черный туман... Горящие серебряным огнем узорные факелы... И странный зал, золотые стены которого покрывали бесчисленные и светящиеся алым светом древнеегипетские иероглифы... Пол из гладкого черного мрамора, украшенный огромным, во всю комнату, серебряным узором... Высокий алтарь в центре помещения, также покрытый горящими иероглифами, узорами и непонятными символами...
  И... маленький черный котенок, спящий на этом самом алтаре, свернувшись в компактный клубочек. Но вот котенок поднял головку, забавно пошевелив ушками, сладко потянулся, зевнул, и... открыл глаза, на миг вспыхнувшие ярким зеленым светом...
  
  
  - Не бойся девочка, я убью тебя быстро и безболезненно... А может и нет, хе-хе-хе-хе-хе... - Мерзко ухмыльнувшись, панк, застреливший женщину, достал зазубренный нож и схватил почему-то переставшую рыдать девочку за плечо, разворачивая ее лицом к себе... И подавился воздухом, когда глаза ребенка вдруг вспыхнули ослепительным зеленым светом.
  - Чт... - Договорить бандит не успел, когда неуловимый удар снес ему лицо и половину черепа.
  Труп панка еще падал, а маленькая тень, двигающаяся практически неуловимо для человеческого глаза, уже врезалась в грудь следующему преступнику. Миг и тонкая детская ручка вскрыла грудную клетку бандита, вырывая ему сердце и раздавив его в ладони.
  - Монстр!!! - В панике заорали оставшиеся в живых панки, паля из всех пистолетов по девочке, но та лишь торжествующе и нечеловечески зашипела, абсолютно без труда уклоняясь от выстрелов. Молниеносным прыжком запрыгнув на потолок, а затем оттолкнувшись от него, ребенок влетел в толпу скучковашихся бандитов, в первое же мгновение распоров голыми пальцами животы двум из них. Выпустив кишки ублюдками и оставляя их с воем кататься по полу, зажимая чудовищные раны, девочка довольно оскалилась чуть отросшими клыками и облизнулась, неторопливо направляясь к забившимся от нее в угол последним пяти панкам...
  - Прошу, пощади! Мне очень жаль!!! - Завизжал, обмочившийся и поседевший, единственный оставшийся в живых бандит. Отползая от девочки, он в бескрайнем ужасе глядел, как она в каком-то безумии сначала оторвала руку и голову предпоследнего панка, а потом начала потрошить его тело, выдирая ладонями окровавленные куски мяса, ребер и костей, выкидывая их в сторону.
  - Пощадить?.. Тебе жаль?.. - Вся покрытая кровью и внутренностями врагов, девочка словно в удивлении поглядела на панка своими светящимися зеленым светом глазами. - А ты очень забавная мышка. Как там сказал твой друг? За это я убью тебя быстро и безболезненно... А может и нет, ха-ха-ха-ха-ха...
  Рассмеявшись звонким голосом, девочка запрыгнула на спину снова завизжавшему бандиту, и выкрутила, затем оторвав, ему обе руки, а потом пробила пальчиками спину, ухватившись за хребет и с хрустом выдирая наружу позвоночник. Одновременно, девочка наступила панку ногой на голову, раздавив в кашу череп...
  По округе разнесся торжествующий и нечеловеческий полу рык полу рев...
  
  
  Подскочив в кровати, девушка с яростным шипением разнесла мощным ударом руки стоящий рядом с креслом грубо сплавленный из металлических балок тренировочный манекен.
  - Опять дурацкий сон... Или воспоминание? Плевать! Ненавижу их! Стоит лишь чуть-чуть заскучать и расслабиться, как вся эта дурь возвращается! - Зло зарычала Кошка, но потом пару раз глубоко вздохнула и успокоилась. - Нужно чем-то отвлечься...
  Включив новости, девушка снова с удобством расположилась в кресле, поджав под себя ноги. На экране показывали последние кадры недавней погони и некий Джей Джеймсон исходил слюной в поливании грязью полиции, неспособной выполнить свои обязанности, и почему-то некоего Человека-паука. Нет, Кошка знала, что в этом мире есть кучка разряженных героев, вроде как со сверхспособностями, которые частенько выполняют работу полиции или спасателей. Как есть и кучка разряженных злодеев, периодически пафосно устраивающих некие "злодейские злодейства"... Но девушка пока, за целый месяц своего осознанного существования, не встретилась ни с одной из этих групп и считала их просто распиаренным пустым звуком.
  Хотя, некоторые из матерых скупщиков краденного, частенько ее предупреждали опасаться встречи с Пауком или выкормишами Щита, что однажды даже заинтересовало девушку. Однако, прождав полдня на месте преступления, точнее бегая в его радиусе от полиции и наводя шумиху, она никого так и не дождалась и потеряла к данному явлению интерес.
  - Чем бы теперь заняться, чтобы не думать о всякой ерунде? Может пойти грабануть Пентагон вместо дурацких магазинчиков? Или Щит? Или Старка? Может это будет поинтересней? Чего я вообще еще хочу в этой жизни?
  - Крупное ограбление банка!.. Налетчики захватили более пятидесяти заложников!.. На место прибыли трое Мстителей!.. - Раздалось с экрана, пока девушка напряженно размышляла над важными вселенскими проблемами, а точнее над тем, чего еще желает.
  - Трое Мстителей?.. Какие прррриятные новости... Наконец-то хоть какое-то развлечение... - Довольно промурлыкала девушка, с наслаждением потянувшись и поднимаясь с кресла, при этом стараясь задавить все еще не утихшую после кошмарного сна дрожь и вспышки каких-то чувств у себя глубоко внутри... - Уверена, будет весело... мне.
  
  
  - Ну, что? Я уложил бандитов больше тебя, Сэм! Ты должен мне банку пива!
  - Ха, не позорься Клинт! У меня на счете сбитый вражеский глайдер, а он считается сразу за десяток врагов!
  Над вечерним городом летел, в самом прямом смысле, футуристически выглядящий мотоцикл, которым управлял весело улыбающийся во все тридцать два зуба лучник, периодические переругиваясь с парившим над ним крылатым человеком. Сидевшая за спиной лучника рыжеволосая девушка недовольно закатила глаза.
  - Вам еще не надоело меряться... некоторыми частями тела? Сколько можно?! - Наконец не выдержала девушка, отвесив водителю увесистую оплеуху.
  - Наташа, не будь всегда такой серьезной букой! Мы победили, никто не пострадал, что еще нужно? Время праздновать!
  - У меня нехорошее предчувствие... будто за нами наблюдает голодный хищник, выжидая момент для нападения... - Девушка подозрительно, но очень аккуратно и незаметно заозиралась по сторонам.
  - У тебя просто паранойя... - Клинт не договорил, когда вдруг раздался душераздирающий скрежет, водопад искр и мотоцикл потерял управление, лишь каким-то чудом рухнув на ближайшую крышу.
  - Больше никогда не буду смеяться над твоей паранойей, Вдова... - Клин с трудом поднялся на ноги и пинком перевернул мотоцикл, с ужасом глядя на его дымящийся бок, который чья-то когтистая лапа просто распорола, выпотрошив и вывалив все его внутренности с частями мотора. - Будь удар чуть повыше... и мою ногу тоже бы пришлось собирать по кусочкам...
  - Значит вы и есть грозные Мстители, в одиночку гоняющие армии пришельцев? А пока больше похожи на маленьких испуганных цыпляток... - Неожиданно отовсюду раздался мягкий, мелодичный и очень приятный голос молодой девушки.
  - Спина к спине! - Коротко приказала Наташа, достав с пояса портативный сенсор и сканируя им окружающее пространство. - Ничего, на приборах чисто...
  - Мои датчики тоже молчат! - Крикнул Сэм, поднимаясь на своих искусственных крыльях повыше и осматриваясь.
  - Так надеются на свои жалкие примитивные машинки, призванные заменить настоящие способности... Какое разочарование... Неужто мне попались ненастоящие Мстители, а всего лишь бесполезная слабая подделка? - Обидно рассмеялся голос, вызвав у Клинта зубовный скрежет.
  - А может уже сама соизволишь появиться? Или так боишься "ненастоящую подделку под Мстителей"?! - Крикнула в пустоту Вдова, напряженно настраивая и готовя к сражению свои боевые наручи.
  - Ох... твоя наивная детская подначка ранила меня в самое сердце... Ну... раз вы так хотите начать веселье...
  Тьма в тенях неподалеку сгустилась и в беспросветном мраке зажглись два прищуренных зеленых глаза с вертикальными зрачками...
  - Давайте же... развлеките меня немного, маленькие цыплятки...
  - Терпеть не могу драться с девчонками, но за поломанный мотоцикл ты мне ответишь. Он, знаешь ли, мне был очень дорог, как память... - Клинт размял шею, цепко наблюдая, как из теней неспешно проявляется высокая изящная фигура девушки. - Не вмешивайтесь, я сам с ней разберусь...
  - Не глупи, по данным Щита, это воровка Черная Кошка. Она обладает сверхспособностями и сильнее обычного человека... - Вдова начала обходить противницу с бока.
  - Не сильнее Халка, а мы с ним спарринговались пару раз. Хоть разомнусь немного, а то с теми убогими бандитами я даже не вспотел. Так и заржаветь недолго...
  - Сам разберешься? - Незнакомка чуть наклонила голову вбок, с легкой полуулыбкой разглядывая Соколиного глаза. - Неужели я слышу нотки превосходства в голосе большого грозного Мстителя? Ты ведь не будешь сильно бить слабую хрупкую девушку?
  - Смотря как милая кошечка будет себя вести. Будь доброй, пушистой и ласковой няшкой и сдайся по-хорошему, и тогда твою гладкую шерстку никто не попортит...
  - Так, муррр? - Нежно облизнулась девушка, соблазнительно изогнувшись и чуть подрав воздух загнутыми на манер коготков тонкими пальчиками... Чтобы через мгновение вдруг резко метнуться вперед зигзагом, двигаясь практически неуловимо для человеческого глаза. К чести опомнившегося Клинта, вскинуть лук и выстрелить он успел, но к сожалению... на траектории атаки его противницы уже давно не было...
  - Теперь уже не так самоуверен, слабый наивный цыплёнок? - Материализовавшаяся за спиной Клинта девушка мягко обняла его за шею, а вспыхнувшие энергетические когти глубоко пробили кожу захрипевшего человека, лишь на волосок недотягивая до сонной артерии.
  - Лучник! - Закричала Вдова, отчаянно кидаясь вперед, но получила молниеносный и мощный удар ногой, даже не обернувшейся к ней Кошки и отлетела далеко в сторону, сильно ударившись о крупную установку кондиционера.
  - Опять всего лишь бесполезные людишки... Скука... - Недовольно скривившись, Кошка неуловимым движением отскочила от Клинта, без труда избежав его шоковых дубинок, которыми он попытался достать свою противницу. - Где Тор? Халк? Капитан Америка? На худой конец, где Железный человек? Обожаю выковыривать цыпляток, которые прячутся в своих прочных скорлупках...
  - Мы и сами с тобой справимся. - Яростно просипел Клинт, выпуская стрелу за стрелой и стараясь не обращать внимания на серьезно кровоточащие раны на шее.
  - Ха-ха... Ну же, удивите меня! - Звонко засмеялась девушка, небрежным движением ладони разрубив летевшую в нее сверхпрочную сеть, в которую развернулась первая стрела. Следующая стрела била сильными разрядами электричества, но неспешно идущая Кошка лишь играючи сместилась в сторону, легко уклонившись от атаки. Два взрывных снаряда, противница со смешком рассекла когтями, остановив их детонацию. Однако затем вынуждена была колесом с кувырком отпрыгнуть назад, избежав града мелких ракет, ударивших в то место, где она только что находилась.
  - О, про тебя-то я уже почти и забыла, летающая птичка. - Девушка с усмешкой погрозила пальцем парящему герою, который как раз и выпустил ракеты из своих крыльев. Увернувшись от новой партии разворотивших крышу снарядов, отбив когтями очередные стрелы Клинта и ловко отмахнувшись, словно от мошкары, от роя электро-дротиков очухавшейся Вдовы, которые та выпустила из своих наручей, Кошка скучающе вздохнула.
  - Все, вы мне надоели. - С огромной скоростью ринувшись на Клинта, но в последний миг резко изменив направление и избежав сразу четырех стрел, выпущенных прямо в упор Лучником, девушка вдруг молниеносно метнулась к Вдове, вынуждая ту уходить кувырком от опасности... Однако и до Наташи Кошка не добежала, неожиданно, в последний момент, длинным изящным прыжком запрыгнув на стену и побежав прямо по ней, как бумагу вспарывая энергетическими когтями бетон.
  Сокол, слишком поздно понявший, кто на самом деле является объектом атаки, постарался сманеврировать и подняться выше, выжимая из своего джетпака все возможное, но противница оказалась слишком быстра... Словно серебряная молния взметнувшись вверх в колоссальном стремительном прыжке, Черная Кошка одновременно с нечеловеческой реакцией извернулась и крутанулась прямо в воздухе, отбив все атаки оставшихся внизу героев, отчаянно пытавшихся прикрыть товарища. Вцепившись когтями в крыло Сокола, довольно и хищно оскалившаяся девушка рванула его на себя, притянув Мстителя ближе и своей второй рукой с хрустом пробив насквозь его заискривший джетпак.
  Какое-то время сцепившиеся противники кувыркались в воздухе, пока Кошка мягко и упруго не приземлилась на крышу, держа за плечо навесу, словно плюшевую игрушку, скрипевшего от боли Сокола. При этом девушка с охотничьим азартом отрывала когтями куски ранца, с помощью которого летал Сэм, перед этим выдрав с корнем и выкинув сначала оба его крыла.
  - И что ты можешь без своей игрушки, слабая птичка? - Наконец уничтожив устройство, Кошка сильнее сжала плечо человека, заставляя того заорать от чудовищной боли в затрещавшей кости.
  - Отпусти его, дрянь! - Вдова с Лучником нацелили на противницу свое оружие, но не могли стрелять, пока та коварно прикрывалась их другом, и только беспомощно наблюдали за страданиями Сэма.
  - Отпустить? Прямо даже не знаю... Обычно я редко отпускаю свою добычу... - Кошка насмешливо задумалась, легонько и нежно проведя когтями по щеке Сокола, оставляя на ней неглубокие царапины и постепенно подбираясь к его глазу. - Но если вы позовете на помощь остальных Мстителей, не таких слабых и бесполезных, как вы, то... может я сделаю исключение и не стану вас мучить и калечить.
  - Даже если бы мы захотели это сделать, они сейчас недоступны! Понимаешь?! - Вдова аккуратно подошла ближе. - Чего ты вообще от нас хочешь? Зачем напала?
  - Какая жалость... - Печально погрустнела Кошка. - А напала я на вас потому...
  Девушка недоговорила, когда наручи Наташи вдруг вспыхнули ярчайшей вспышкой света, ослепляя всех вокруг, и одновременно Вдова кинула под ноги противницы две гранаты. Одна взорвалась оглушительной звуковой атакой, отчего полопались стекла в окружающих окнах, а вторая выпустила облако усыпляющего газа.
  - Все? Мы победили? - Устало спросил Клинт, пытаясь проморгаться и прочистить уши. - И почему заранее не предупредила меня хотя бы знаком?
  - Не хотела рискова... - Вы этот раз уже Наташа недоговорила, когда из облака дыма вылетело тело Сокола с хрустом впечатавшись в стену. Через миг мелькнула серебристая вспышка и, не до конца пришедший в себя Клинт, получил мощнейший пинок в живот, сложивший Лучника пополам и отправивший его в далекий полет.
  Вдова успела только придушенно вскрикнуть, когда нечеловечески сильная рука стальной хваткой сомкнулась на ее шее, а затем несколько раз приложила девушку головой о ближайшую стену.
  Отпустив Мстительницу, беспомощно свалившуюся к ее ногам, Кошка, совершенно не пострадавшая от последней атаки, снова скучающе зевнула.
  - Ничтожества... Я могла бы вас всех еще вначале перебить за секунды. Неужели мне суждено загнуться в этом мире от беспросветной скуки?!
  Наклонившись, Кошка сняла с захрипевшей Наташи ее боевые браслеты и, секунду на них полюбовавшись, одела на себя.
  - Хоть какой-то трофей... А что? Они мне явно идут...
  - Сука... - Вдова из последних сил попыталась ткнуть противницу в ногу припрятанным шокером, но Кошка лишь безжалостно наступила засипевшей Мстительнице ногой на руку.
  - Какая настырная мышка... Знай свое место. Хм, может мне именно на тебе проверить новую игрушку? Будет интересно...
  Кошка нехорошо ухмыльнулась и нацелила на Вдову ее же браслеты... когда неожиданно развернулась в другую сторону и приняла на скрещенные руки мощный удар, прилетевший откуда-то из еще не рассеявшегося дыма.
  - Еще один слаба... Что?! - Сначала было презрительно искривившая губы, Кошка вдруг удивленно вскинула брови, когда удар... заставил ее проехаться несколько метров по крыше. Правда на ногах девушка устояла. Но на оценку изменившейся ситуации, ей никто не собирался давать время. Следом в Кошку уже летели многочисленные канаты самой настоящей... паутины.
  С трудом увернувшись от основной паутинной атаки, разрубив когтями нити, которых не могла избежать, девушка уже не успела остановить главный удар врага. Используя паутину для ускорения, противник, словно выпущенная из лука стрела, с огромной силой протаранил Кошку своим телом, снеся ее с крыши и отправив уже саму девушку в дальний полет.
  - Я вызвал помощь. Продержитесь еще немного. - Коротко сказал Наташе незнакомец.
  - Спа... сибо... - Одними губами едва прошептала Вдова, уже ничего не видя от заливающей лицо крови, но, как ни странно, неизвестный услышал.
  - Не нужно благодарить. Все мы делаем одно дело.
  В это время кувыркающаяся в воздухе девушка по кошачьи ловко извернулась и легко приземлилась на ноги прямо на вертикальную стену, зацепившись за нее энергетическими когтями.
  - Неужели начинается что-то интересное?! - Кошка предвкушающе оскалилась, горящими глазами наблюдая, как с крыши, где была недавно битва, спрыгнула красно-синяя фигурка. Передвигаясь на паутине, цепляющейся к зданиям, незнакомец стремительно ускорился и быстро достиг противницы, попытавшись на нее сходу напасть. Однако, теперь Кошка не стала отдавать инициативы.
  Красно-синий еще только подлетал, когда девушка сама метнулась ему на встречу. Врезавшись и вцепившись в тело противника. Кошка перерубила когтями его паутину и, несколько раз крутанувшись с врагом в воздухе, девушка мощным ударом сразу двух ног отправила его с ускорением вниз, где красно-синий с грохотом врезался в очередную крышу. Довольно оскалившись и используя уже свое собственное ускорение, Кошка попыталась нанести по врагу еще один удар в момент своего приземления. Но красно-синий ловко отпрыгнул, избежав встречи с изящной ножкой девушки, в месте атаки оставившей небольшой кратер и кучу трещин в бетоне.
  - Неужто сам великий Человек-Паук, заставивший дрожать в страхе преступность всего Нью-Йорка, почтил меня свои присутствием?.. - Весело рассмеялась Кошка, когтями отразив новую атаку паутины и... вдруг поперхнулась, ошалело принюхиваясь. - А, нет. Это всего лишь ты, Питер...
  
  
  Глава 2.
  
  
  - Неужто сам великий Человек-Паук, заставивший дрожать в страхе преступность всего Нью-Йорка, почтил меня свои присутствием?.. - Весело рассмеялась Кошка, когтями отразив новую атаку паутины и... вдруг поперхнулась, ошалело принюхиваясь. - А, нет. Это всего лишь ты, Питер...
  - Кхх-кхе... Питер? Что за Питер? Впервые слышу о каком-то Питере? Кто это? - Теперь уже от неожиданности подавился воздухом и закашлялся Паук, едва не споткнувшись на ровном месте.
  - Хм? О... Да ладно! Оказывается маленький паучок на самом деле большой конспиратор... - Умилилась девушка, с улыбкой разглядывая противника. - Ночью мрачный, но благородный супергерой в красно-синем трико, взятым трофеем с некогда поверженного злодейского клоуна, и несущий всей преступности свое темное возмездие во имя лун... кхе... высшей справедливости или страшной мести! А днем грозный и суровый очкастый ботаник, яростно и самоотверженно грызущий коварного и злобного Гранита Науки, желающего уничтожить мир абсолютным оружием неразрешимых тестов! И защищая своих слабых тупых одноклассников от происков этого мерзкого суперзлодея, постоянно пытающегося раскиселить им мозги ужасными циферками, и сделать из всех скучных и занудных зомби!
  - Все сказала? И ЭТО НЕ ТРИКО!!! - Зло скрипнул зубами Паук, хмуро раздраженно и... напряженно, что угадывалось даже под его сплошной маской, глядя на коварно хихикающую девушку. Но попыток атаковать противницу пока не делал.
   - Ладно, повеселились и хватит. Нападай Питер... - Кошка поманила Человека-паука пальчиком.
  - ............. - Противник не пошевелился, вообще никак не отреагировав, словно полностью уйдя в какие-то свои мысли, но все также внимательно и напряженно наблюдая за Черной Кошкой.
  - Да в чем дело, Питер?! Разве ты не хочешь отловить и посадить в тюрьму ужасную злодейку и преступницу? - Девушка удивленно подняла бровь, не понимая неожиданной пассивности врага. - Не бойся, я не кусаюсь... ну, может чуть-чуть царапаюсь...
  - Говорю в последний раз, я НЕ ЗНАЮ НИКАКОГО ПИТЕРА! И не зови меня так! - Яростно процедил Паук, сжимая кулаки, но все еще не двигаясь с места.
  - А... поняла... Вот уж точно, язык мой - враг мой. О Боже... что за детский сад... - Кошка устало провела ладонью по своему лицу, наконец сообразив, что ее противник просто в растерянности от того, что она узнала тайну его личности под маской и теперь банально не знает, что делать. Вероятно даже ожидает, что она начнет его сейчас шантажировать и угрожать его близким.
  - В общем извини, что оскорбила тебя, Человек-паук, думая будто под этой крутой и грозной маской скрывается хилый мелкий ботаник, не способный отбиться от какой-то шпаны. Мой нюх меня в последнее время что-то постоянно подводит... Унюхала сегодня аж трех могучих Мстителей, а они на самом деле оказались убогой китайской подделкой, представляешь?! Разумеется, ты не можешь быть тем глупым очкастым задохликом из парка, одетым в какие-то дешевые обноски и в них разгуливающего с девушкой! Вот ведь я тупая идиотка, даже на миг подумать такое! На самом деле ты наверняка какой-нибудь красавец-гений-миллиардер, от скуки по ночам...
  - Хватит уже... - Тяжко и устало вздохнул Паук, обреченно махнув рукой и усевшись на ближайший кондиционер. - Знаешь... когда я узнал, что ты взялась за воровство, чуть ли ни в промышленных масштабах, и постоянные стычки с полицией... А теперь еще и напала на Мстителей, чуть их не убив... Ты ведь не такая, Кошка. Почему ты вступила на это путь?
  - Полагаю, наклевывающееся интересное сражение мой язык бесповоротно испортил, превратив его в сопливые разговоры по душам в стиле дурацких бразильских мелодрам, да? - Девушка печально уселась напротив Паука.
  - Главное, чтобы в конце не выяснилось, что ты моя давно потерянная сестра-близнец, кузина, тетя, мать или того хуже дочь... - Мрачно пошутил Питер.
  - Ты ничего не знаешь обо мне, чтобы судить, Паук. В моих поступках нет секрета или скрытого подтекста. Я ворую, чтобы вкусно кушать, мягко спать и ни в чем не знать нужды. А на Мстителей напала потому что... мне просто стало скучно и я решила немного развлечься и размяться. Вот и все, ничего более.
  - Тогда в парке... ты пришла, чтобы защитить нас с подругой от бандитов... Я поймал многих преступников, Кошка. Среди них были и воры, и убийцы, и психопаты и насильники и суперзлодеи и многие, многие другие... и те... кто просто развлекался. Ни один из них, никогда, не решил бы бескорыстно помочь невиновным. Я всегда отлично и обычно безошибочно разбирался в людях, Кошка, и был уверен насчет тебя... Но потом, узнав о твоих выкрутасах, я впервые подумал, что ошибся. А сегодня, видя, как ты напала на людей, которые тебе ничего не сделали... я понял, что очень страшно в тебе ошибся. Очень.
  - Отлично, тогда можно продолжить наш бой! Такая ненормальная тварь, как я, не должна разгуливать по улицам! Победи же меня! - Повеселела девушка, вскакивая на ноги.
  - А когда ты сейчас неуклюже пыталась убедить меня, что на самом деле не раскрыла мою настоящую личность, даже не подумав угрожать мне, я понял, что являюсь полным болваном. Та Кошка, решившая защитить жалкого слабого ботаника с подружкой, и есть настоящая ты. А вся эта твоя агрессия, жестокость, высокомерное презрение, игры в злодейку, "скука", отказ от малейшей помощи и горделивое "рассчитывание во всем только на себя", это всего лишь напускные маски, за которыми ты прячешься ото всех, словно за броней. Прячешься даже от самой себя. Ты просто запуталась, Кошка... У тебя хоть есть с кем можно иногда дружески поговорить в той темноте, которой ты пытаешься окружить себя?
  Паук протянул девушке руку.
  - Помнишь то мое предложение в парке? Оно все еще в силе. Идем, тетя Мэй сегодня готовит великолепный мясной рулет и явно все еще строит коварные планы закормить "костлявого задохлика-ботаника" до состояния "пухлого шарика-ботаника". Вот уж точно тогда все бандиты от одного моего вида перемрут... от смеха. Да и в костюм я тогда свой не влезу... В общем, спасай бедного паучка! На тебя вся надежда!
  Девушка несколько секунд молчала, глядя на Паука с нечитаемым выражением лица словно колеблясь, но потом вдруг хищно и зло оскалилась. - Да ты издеваешься надо мной, глупая наивная мышка?! Хватит пустой болтовни! - Кошка активировала свои когти и провела ими по стене, со скрежетом оставляя глубокие царапины на кирпичах. - Нападай, или я это сделаю сама.
  Грустно покачав головой, Питер развернулся к противнице спиной и неторопливо пошел к краю крыши. - Тогда пригрози моей семье. Заставь меня сражаться. Или можешь атаковать в спину, если твоя жажда крови так сильна.
  Мгновение девушка ошарашенно моргала, глядя на удаляющегося Паука, а затем яростно зашипела. - Не смей уходить от меня!!!
  - Ха-ха... ты хоть представляешь насколько это двусмысленно звучит? - Хохотнул Питер, протянув паутинный канат до ближайшего здания, и прикрепив к стоящей рядом антенне странный медальон в форме паука. - Если все же захочешь поболтать, включишь этот жучок и он пошлет мне сигнал. Только сразу говорю, драться с тобой я не собираюсь.
  - Лучше не зли меня... - Девушка наставила в спину Питеру свои новые боевые браслеты, но так и не выстрелила.
  - Пока, пока! - Паук, все так же неторопливо подошел к краю крыши и спрыгнул вниз, улетев на паутине куда-то вдаль.
  - Ррррррр... - Опустив руку с браслетом, зарычавшая девушка со злости насквозь проломила кирпичную стену кулаком. - Как же этот гадёныш меня бесит!!!
  Полицейский вертолет, наконец-то добравшийся до места сражения, уже привычно получил кусок арматуры в двигатель и, уже все также привычно, уполз обратно на аэродром обижено дымя поврежденным двигателем и забивая эфир грязно матюгающимся пилотом, поминающим добрым словом некую Кошку, сбивающую его уже в энное количество раз.
  Летевший же следом медицинский вертолет... пролетел спокойно. Тяжело вздохнувшая Кошка проводила его равнодушным взглядом, после некоторых размышлений опустив второй кусок арматуры и спрыгнув с крыши... не забыв забрать с собой маячок Паука...
  
  
  
  В огромном мрачном кабинете, украшенным немного жутковатыми гобеленами с изображением черепа со щупальцами, царила полутьма, сгущающая тени на том месте, где сидел хозяин помещения, но освещая тех, кто к нему приходил. Вот в кабинет вошел высокий мужчина с солдатской выправкой, коротко отдав честь рукой от груди в нацистском стиле.
  - Хайль Гидра!
  - Ты уже видел эту запись? - Раздался негромкий голос и в сгустившихся тенях за столом зажглись два светящихся золотым светом глаза, а затем рядом с гостем возник голографический экран, где показывалась битва Кошки с Мстителями. Оператор явно находился где-то далеко сверху, с трудом удерживая на месте камеру и эмоционально комментируя увиденное.
  - Да, сейчас это крутят все СМИ на всех каналах, несмотря на слабую попытку ЩИТа запретить показ и изъять материалы, но агенты слишком поздно спохватились. Интернет и газеты тоже буквально взорваны записью. Никогда еще Мстители не знали такого унизительного поражения, да еще и от мало кому известной воровки. Насколько я знаю, они сейчас собирают поисковый и карательный рейд, не собираясь оставлять нападение без ответа.
  - Да... Очень... очень впечатляющая битва... - Крайне довольно проговорил золотоглазый. - Великолепно... Эта сила, скорость, мастерство... Несмотря на напускную беспечность, постоянно контролирует все поле боя и гибко реагирует на малейшее изменение обстановки, быстро адаптируясь... Разделаться с тремя Мстителями за считанные минуты и это при том, что девчонка явно просто играется с ними, как кошка с маленькими мышатами... Что нам известно о ней?
  - Не очень много. Из ниоткуда появилась примерно месяц назад, называет себя Черной Кошкой, является воровкой высочайшего уровня, обладает сверхспособностями из которых нам известна только сверхчеловеческая сила, скорость, ловкость и рефлексы. Видит в темноте. Использует в качестве оружия и инструмента высокоэнергетические когти первого класса пробоя, но являются ли они ее способностью или эффектом от действия некоего снаряжения, не ясно. Любит устраивать догонялки с полицией, иногда даже специально вызывая их на место преступления. До этого не замечена в агрессивных нападениях на какого-либо, ну разве что скупщики краденного, попробовавшие ее надурить или захватить, надолго попали в больницу с отсеченными конечностями и травмами различной степени тяжести. Остальные теперь не делают подобных ошибок. Насколько известно, не имеет ни друзей, ни товарищей, ни деловых партнеров, ни даже временных любовников. Вообще не поддерживает ни с кем никаких отношений, по крайне мере в своем образе Кошки.
  - Завербуй ее. Нашей организации просто позарез необходим сотрудник такого уровня. Да и ее ДНК... будет совсем не лишним изучить. - Золотые глаза чуть прищурились.
  - Вы думаете, она примет предложение?
  - Соглашайся на любые ее условия и обещай абсолютно любые деньги, она этого стоит. Девушка явно не герой, а значит мы легко найдем, чем ее купить... - Золотые глаза погасли, знаменуя окончание разговора. - Скоро начнется следующий этап ПЛАНА и применение навыкам Черной Кошки мы быстро найдем...
  
  - Что это? - Хмурый чернокожий мужчина с повязкой на левом глазу холодно показал собравшимся в небольшом зале агентам Щ.И.Т.а на экран, где первый новостной канал уже по сотому разу транслировал сражение Кошки с Вдовой, Лучником и Соколом.
  - Простите, сэр. Агент, отвечающий за пригляд над СМИ, слишком медленно среагировал и уже наказан. А потом... запись уже было не замять... Сейчас ее мусолит буквально весь мир...
  - Просто замечательно... Что там с пострадавшими героями?
  - Ранения довольно серьезны, но нанесены без намерения убить и угрозы их жизням нет. В течении месяца, с нашими передовыми препаратами, они наверняка войдут в строй.
  - Это очень серьезный удар, как по репутации Мстителей, так и по нашей с вами... - Одноглазый мрачно прошелся по залу. - Соберите всю возможную информацию об этой Кошке, проведите полный анализ и разбор ее боя. Мне нужны малейшие крупицы данных... еще вчера.
  - Есть, сэр!
  - Начинайте прочесывать город, отправьте группы боевых роботов-охотников. Найдите мне Кошку и... - Секунду одноглазый размышлял, а затем сказал. - Сначала попробуйте завербовать ее в Щит. Мстителям давно уже нужен противовес из конкурирующей команды супергероев.
  - А если не согласится?
  - Захватите... живой или мертвой. Но Черная Кошка должна исчезнуть с улиц. Подобный вызов правительству должен быть мгновенно пресечен и если с проблемой не разберется наш отряд суперов, это должны сделать мы. Да, и заодно... Мстители заинтересовались тем, кто смог спасти их товарищей, отбив нападение врага, поэтому... Соберите все данные по Человеку-пауку! Нам пригодится тот, кто смог заставить кого-то уровня Кошки отступить. И завербовать Паука мы должны раньше Мстителей. Будет лучше избежать излишнего расширения и усиления их команды.
  - Есть!
  
  
  Питер устало брел в школу, распугивая окружающих своим видом давно несвежего зомби, с темными кругами под красными от недосыпа глазами и общим бледно-измученным выражением лица. Паук не спал уже седьмые сутки, патрулируя город и мучаясь извечным вопросом - "А правильно ли он поступил?" Сон и спокойствие просто не шли, вытесняемые мрачными мыслями и сомнениями...
  "Прав ли я насчет Кошки? А что если она нападет еще на кого-нибудь, кто не сможет за себя постоять? Правильно ли я потупил, не став с ней сражаться и пытаться схватить?"
  - О Господи! Питер! Что с тобой?! Ты выглядишь, как умертвие из того последнего фильма. - Подошедший юноша, одного возраста с Паркером, приятельски хлопнул его по плечу. - И почему школу прогуливаешь уже второй день? Я даже дозвониться до тебя не смог, а когда пришел, дом был закрыт и никто не отвечал на стук!
  - Я страшно болел, Гарри, а тетушка Мэй недавно уезжала на пару дней к подруге и вернулась только сегодня утром.
  - Мда... ты только смотри не помирай, друг, а то уж больно жутко выглядишь.
  - Вот уж чего не могу обещать... Чувствую себя, как будто, хех, неделю не спал и сутки напролет разгружал поезд с кирпичами... - Грустно усмехнулся Питер.
  - Не чахни, осталось меньше года торчать в этой дурацкой школе, нужно уж оттянуться по полной! А то так вся наша молодость пролетит и не заметим! Хотя, потом еще колледж будет, где начнется самое интересное, но до него еще дожить нужно...
  - Смирись, брат. Мы в разряде непопулярных и всеми шпыняемых мальчиков для битья. С нами не происходит ничего интересного. - Кисло хмыкнул Питер. - А где Мэри-Джейн? Неужели она вдруг опоздала в свою любимую школу?
  - Она отпросилась на сегодня, и идет на конкурсный отбор репортеров-стажеров в Дейли Бьюгол.
  - Все лучше и лучше... - Горестно простонал Питер, вспоминая сколько ненавистнической грязи вылила на Паука именно эта газета. - Надо же было ей выбрать именно эту паршивую желтую газетенку.
  - Ну не скажи, Бьюголс это крупнейшая газета Нью-Йорка, да еще ей принадлежат несколько новостных каналов и...
  - Молчи, Гарри. Просто молчи и не трави душу.
  - Ты кстати пропустил самые суперзначительные события в школе! Представляешь, к нам в класс вчера перевели новую ученицу!
  - Да? Ну и что? - Равнодушно отмахнулся Питер.
  - Ну и что?!!! Да как у тебя язык повернулся такое сказать?!!! - Патетически схватился за сердце Гарри. - Она настоящая красавица, до которой всем самым популярным моделям и идолам мира, как до другой галактики раком. Вся школа только непрерывно о ней и говорит!!! А уж нашему классу все завидуют буквально черной завистью!!! Ее уже завалили целой горой любовных писем и приглашений!!! Разве что... ее уже прозвали холодной снежной королевой. Она вообще никогда не улыбается, ни с кем ни общается и не дружит, лишь сухо отвечает на вопросы равнодушным... но все равно таким приятным мелодичным голосом... Даже наш звезда футбольной команды, первый красавец-ловелас школы и качок Флэш Томпсон пытался к ней серьезно подкатить, но обломался и был послан!!!
  - Рад за вас. - Невпопад устало отмахнулся Питер, снова погрузившийся в свои мрачные мысли.
  - Кто этот зомби и что он сделал с моим другом?! - Гарри затормошил вяло трепыхающегося Паука.
  Так ввалившись в класс и проковыляв до своего места, Питер уже хотел усесться за парту, когда раздался до жути знакомый мягкий мелодичный голос, заставив Паркера от неожиданности выронить сумку.
  - Привет, Питер. Как жизнь, как дела?
  Медленно, с все нарастающим ужасом, повернувшись и подняв глаза, Питер увидел нечеловечески красивую платиновую блондинку, сидящую позади его парты. Мило подмигнув Паркеру, девушка приветливо помахала рукой.
  Весь класс застыл в полном шоке, с круглыми глазами и отвисшими челюстями уставившись на Питера, послышался звук еще десятка выроненных сумок. Стоящий рядом с Пауком Гарри подавился только что купленным соком и теперь отчаянно пытался вздохнуть.
  - Т... Т... Т... Ты... - Заклинило находящегося в не меньшем шоке Питера.
  - Я. А ты что, уже забыл то предложение, что делал мне на крыше? Печалька... Я уж было подумала, что ты это серьезно. - Девушка наигранно опечалилась, с напускной обидой глядя на Паркера.
  - Предложение?! - Гарри снова схватился за сердце. - Питер!!!! Вот скрытный предатель!!!!
  - ПРЕДЛОЖЕНИЕ??!!!! - Чуть ли ни хором взвыл класс, уйдя в полное охренение.
  - За что мне это... Убейте меня кто-нибудь и прекратите мои страдания... - Паркер обреченно прижал ладонь к лицу, рухнув за парту...
  
  
  Глава 3.
  
  
  В роскошно обставленном помещении царил страшный разгром. Огромный и очень толстый мужчина в ярости схватил тяжеленный большой стол и, подняв как пушинку, с нечеловеческой силой швырнул его в стену и разнеся на куски. Наконец выплеснув ярость, мужчина вызвал через коммуникатор на стене своего помощника.
  - Скажи, что у тебя есть хорошие новости!
  - Простите, господин, но хороших новостей нет. Седовласый опять мутит воду. Мы перехватили информацию, что он снова хочет поднять на собрании глав преступных кланов вопрос об урезании ваших полномочий и территорий. И в этот раз у него может что-то выйти. Кошка совсем зарвалась, напав на Мстителей и подняв этим невероятную шумиху.
  - Эта гребаная высокомерная сучка!!! Прими она тогда предложение работать на меня... Но нет, эта тварь работает сама по себе, творя все, что ей вздумается, на МОЕЙ территории!!!
  - Мы тоже допустили ошибку, чтобы не потерять тогда лицо, сообщив на собрании, что Кошка подконтрольна и присоединилась к нам, платя необходимые налоги. Теперь, фактически, мы отвечаем за ее действия. А кланам совсем не нужно, чтобы Мстители и Щит сейчас шерстили город, они могут доставить нам целую кучу проблем...
  - Как будто у нас был тогда выбор... Нужно было только потянуть время до ее захвата, а там пытками мы бы сломали эту тварь. Но... Сука искалечила три отряда моих лучших бойцов, трех мутантов и пятерых скупщиков со всей охраной, когда они пытались ее захватить! Теперь эти крысы даже косо посмотреть в ее сторону боятся.
  - С людьми со сверхспособностями всегда были большие проблемы, босс. Боюсь, некоторые скупщики имеют дела с Кошкой и вовсе за вашей спиной. Да и отказать ей невозможно. Последний торговец посмевший это сделать... Кошка просто проломила сейфовую дверь и забрала все его деньги и все ценное, сказав, что это ему урок на будущее за отказ.
  - Да, мы зря тянули время, пытаясь сделать все незаметно и получить контроль над воровкой такого высокого уровня... Объяви Кошку предательницей и назначь крупную награду за ее голову. Нужно как можно скорее выкинуть ее тело правительственным шавкам. Может тогда они успокоятся. Но самое главное, свяжись с нашими "особыми" наемниками. Обещай им и деньги "приза" и крупную премию сверх того, если они выполнят заказ срочно. И еще одну премию, если смогут доставить ее живой.
  Отключив связь, толстяк долго просто смотрел на стену, о чем-то размышляя.
  - Перед тем, как я отдам тебя Щиту, ты сполна ответишь мне за все, чертова гребаная дрянь, и будешь еще долго корчиться от пыток, умоляя тебя убить. - Мужчина сжал кулак, в труху раздавив коммуникатор. - Теперь ты поймешь, сучка, каково иметь во врагах... Амбала...
  
  
  Питер поежился, буквально кожей чувствуя буравящие его десятки хмурых глаз одноклассников, не обещающих ему ничего хорошего. И чуть ли ни светящихся в предвкушении, как будут особенно мучительно и со вкусом вытрясать из него все подробности на перемене. Им в противовес за спиной чувствовалась веселящаяся Кошка, сделавшая свое черное дело и теперь сидевшая довольная, как самая настоящая кошка, укравшая пару грузовиков сметаны.
  Тяжко вздохнув и окончательно осознав, что к его тихой и незаметной жизни тихони Питера Паркера, похоже мягко подбирается добрый и пушистый северный зверек, как любил говорить один его информатор русского происхождения. Правда, в этот раз писец, видимо, ушел в загул и решил скинуть всю свою работу на одну не менее мягкую, добрую и пушистую зеленоглазую заразу.
  Покосившись на улыбающуюся девушку, Паук невольно сам улыбнулся. Впервые в ее улыбке отсутствовали намеки на предвкушающий хищный оскал. Тяжелые мысли, думы и сомнения, одолевающие Питера уже неделю, наконец-то постепенно исчезали, словно уже полузабытый ночной кошмар под утренним солнцем, оставляя после себя умиротворение и радость. Все-таки Кошка сделала небольшой шаг навстречу, слегка выглянув из своей несокрушимой брони отчуждения и масок, которые Паук просто физически ощущал каждую их встречу. Опасения, что запутавшаяся девушка окончательно увязнет в темноте и грязи преступного пути тоже все больше отступали. Ее еще можно было спасти.
  На секунду в глубине души Паркера возник было червячок паранойи, что Кошка могла прийти, чтобы добраться до его друзей и близких, как поступили бы все враги Паука, узнав его личность... Но Питер сразу отогнал паранойю. Обычно никогда не ошибающееся Чутье молчало, не ощущая опасности, да и начинать месть с шутливых подколок...
  Как Паркер и предполагал, на перемене одноклассники решили его зажать и устроить жесткий допрос с пристрастием в лучших традициях гестапо. Поэтому Паук малодушно спрятался под крылышко к Кошке, перебравшись к ней за парту и оттуда подозрительно глядя на пацанов класса, намекающее разминающих кулаки и необычно доброжелательных девчонок, полирующих до остроты бритвы свои коготки.
  - Что ты вообще здесь делаешь?! - Неслышно для человеческого уха прошептал Кошке Питер, затравленно оглядываясь по сторонам. То, что она услышит, Паук был уверен, по крайне мере его прошлую атаку из дыма она могла только услышать, так как она была нанесена из слепой зоны, да и унюхать противника из-за дыма было невозможно.
  - Да вот... Мне вдруг стало интересно, где живет и вырос настолько твердолобый идеалист-герой, поворачивающийся к врагу спиной, да еще и пытающийся наставить злодейку на путь праведный.
  - Ты не злодейка.
  - Ха-ха, говорю же, что ты твердолобый идеалист! Но можешь не беспокоится, я не собираюсь вредить твоим друзьям, родным и близким или как-то по другому подставлять тебя. Когда станет скучно, я просто уйду.
  - А если я все же решу тебя поймать, о великая злобная суперзлодейка, не уступающая Халку в своей непрошибаемой упертости.
  - Делай, что хочешь, так будет даже веселей. - Милостиво разрешила Кошка. - Или думаешь, в отместку я опущусь настолько низко, что буду гоняться за старушками, вроде твоей тети? Или, может, за твоими слабыми друзьями-одноклассниками, вроде рыженькой? У меня пока еще есть гордость. Выдавать твою тайну кому-либо мне тоже нет никакого резона. Если я захочу отомстить, то убью врага сама, безо всяких подобных глупостей.
  - Я же говорю, ты не злая. И, кстати, спасибо за доверие, не ожидал, что ты так просто возьмешь и откроешь мне свое лицо под маской...
  - Наивный паучок, я никогда особо и не ставила целью скрыть свое лицо. Мне просто нравится маска, как деталь моего костюма. У меня нет ни близких, ни друзей, ни дома, ни, тем более, "обычной человеческой жизни", которых я хотела бы защитить этой твоей маской. Собственно, с этим "переводом" в школу я впервые за месяц начала выходить на улицу без своего костюма.
  - .......... - Питер с жалостью посмотрел на Кошку, все оказалось еще хуже, чем он предполагал. Неизвестно, что случилось в жизни девушки, но она действительно закрылась ото всех и от всего. - Можешь сказать, как зовут настоящую тебя, если это, конечно, не секрет? Ты ведь в школе под своим именем, или нет?
  - Настоящую? Я ведь тебе говорила, или у тебя такая коротка память?
  - Да я не Кошку имею ввиду, а твое настоящее имя!
  - Питер, это и есть мое настоящее имя. Есть одна только Черная Кошка, остальное всего лишь неважная и наносная чепуха. И не нужно смотреть на меня с жалостью! Только тебе нравится годами торчать в своей школе и играть в "жизнь простых смертных"! На деле же, как и у меня, твоя истинная суть это Человек-Паук, а не слабак и ботаник Питер Паркер! И я выяснила, так же как и у меня, у Человека Паука нет ни друзей, ни товарищей по оружию, он такой же одиночка. Существует только лишь один Паук!
  - Потому что я разделяю свою работу героем и свою обычную жизнь. И пусть Паук всегда один, но зато у Питера есть семья и друзья, и жизнь, где я могу отдохнуть душой, поговорить с любящими меня людьми... А потом, как Паук, защитить их спокойствие.
  - Бесполезная глупость.
  - Считай, как хочешь. Так как тебя зовут хотя бы сейчас. - Питер покачал головой, поражаясь ослиному упрямству одной особы.
  - Здесь я под именем... Катарина Блэк. Но можешь звать меня просто Кэт. - Мило улыбнулась девушка.
  - Кэт Блэк... Блэк Кэт... Ох... Вот оно... то приятное чувство, когда осознаешь, что не только у тебя полностью отсутствует воображение на придумывание имен. - Человек-Паук насмешливо поглядел на Кошку. - А то журналисты еще по моему прозвищу, помнится все ездили. Мол не оригинальное оно.
  - А что? - Наиграно непонимающе захлопала глазами девушка. - Зачем извращаться и что-то выдумывать, когда можно спокойно назваться своим настоящим именем.
  - Как ты вообще пробралась в школу?
  - Да легко. - Небрежно пожала плечами девушка. - Сначала взломала с десяток баз данных и сделала себе поддельные документы, потом дала парочку взяток... И в конце, чуть-чуть взломала и переписала инфу в компьютерах министерства образования и непосредственно в самой парочке школ откуда и куда я перевелась. Дело на неделю, да и то, основное потраченное время я разбиралась со взятками.
  - Ты просто ни дня провести не можешь без преступлений... - Кисло хмыкнул Паркер.
  - Законы на то и существуют, чтобы их нарушать, мой наивный недалекий ученик. - Наставительно заметила девушка. - Ты разве не знал, что их специально для этого выдумывают?
  - Значит так. Пока ты вклинилась в мою жизнь, никакого воровства, никаких нападений ни на каких Мстителей, никаких закидонов, никаких взломов компьютеров, никаких проявлений супер силы, никаких... - Питер на несколько секунд завис, подозрительно поглядев в чересчур хитрые зеленые глаза и теперь лихорадочно засуетился выискивая, где может быть брешь в его запретах и что он упустил.
  - Не беспокойся, я буду очень хорошей и послушной кошечкой и буду очень хорошо себя вести. Честно-честно! Муррр... - Кэт поглядела на Паркера настолько кристально честным взглядом и с настолько кавайной невинной наивностью, что... Питер подавился воздухом и с новыми силами начал лихорадочно искать, что он еще забыл запретить и придумывая, как ни на секунду не упустить Кошку из вида...
  
  
  Занятия закончились и Питер с Кэт неторопливо шли до дома Кошки, милостиво позволившей себя проводить. Гарри же с понимающим видом пожелал Паркеру удачи, пожал руку и сказал, что сегодня пойдет из школы другим путем.
  Покосившись на все еще всхлипывающую от смеха девушку, Питер уже в надцатый раз за сегодня тяжко вздохнул.
  - Ой... не могу... никогда еще так не смеялась... только ради одного этого уже стоило затевать всю эту возню с переводом... - Кэт вытерла выступившие слезы. - Я навсегда запомню эту картину и она будет вечно греть мою душу и поднимать настроение... Эх, вот где камера, когда она так нужна?!
  Причиной смеха Кошки послужил последний урок физкультуры, где все ученики проходили полосу препятствий. Когда же дошла очередь до Паркера... Сначала Кэт непонимающе смотрела на отчаянно дёргающуюся тушку пыхтящего Паука, беспомощно повисшего на простейшей перекладине и барахтающего ногами, не в силах подтянуться, а затем... девушка просто согнулась от смеха. Сама "Катарина", хотя и не проявляла сверх сил, прошла полосу легко, невероятно красиво, гибко и изящно, заставив всю школу завороженно наблюдать за этим скорее танцем с отвисшими от восхищения челюстями. Отчего ее рейтинг популярности возрос еще больше... хотя девушку и так уже все негласно назначили абсолютным и непререкаемым школьным идолом столетия.
  - Я вообще-то скрываю свои силы и стараюсь, чтобы на меня поменьше обращали внимание. - Неожиданно обиделся Паркер. - А если бывший ботаник начнет вдруг затыкать за пояс профессиональных гимнастов...
  - Питер, я понимаю, конспирация и все такое... но не до такой же степени?! И тебе никто не мешал показать улучшение физических навыков после летник каникул, например, или просто повышая их в глазах общественности постепенно. Но зачем так постоянно позориться?
  - ..............
  - Видимо ты уже привык играть роль ботаника или просто заядлый мазохист и вечный мученик.
  - Смейся, смейся. А я вот не хочу рисковать раскрытием даже в самой малости!
  - Ну извини... - Виновато-насмешливо подняла руки девушка. - Ты не мазохист и не мученик, на самом деле ты заядлый параноик и вечный конспиратор...
  - А ты вечная язва и...
  Где-то вдалеке послышался приглушенный взрыв, прервав Питера.
  - Это в здании колледжа! В крыле, где находится лаборатория профессора Коннорса! Нехорошо... Я должен проверить! - Оглядевшись по сторонам, просканировав все Чутьем и никого не заметив, Паркер начал скидывать верхнюю одежду, открывая скрывающийся под ней костюм Паука.
  - Что за Коннорс?
  - Я подрабатываю у него на выходных лаборантом. Хороший человек, можно сказать настоящий гений! И уже очень многому меня научил! Они с доктором Октавиусом даже приглашали меня поступать именно в их колледж. Говорят у меня есть талант к наукам... если не буду таким лентяем. - С некоторой гордостью похвалился Питер, убирая одежду в сумку
  - Схожу-ка я, пожалуй, с тобой. Дома все равно делать нечего... - По коже Кошки начала растекаться черная тень, образуя ее костюм...
  
  
  Светлый чистый зал освещало яркое утреннее солнце на безоблачном небе, пели птицы, а мерно гудящие кондиционеры создавали легкий свежий ветерок с запахом полевых цветов. И это при том, что на самом деле на улице было пасмурно и лил противный мелкий дождик, а здание находилось в центре покрытого смогом мегаполиса. Но удивительные технологии позволяли не беспокоиться о всякой раздражающей ерунде, создавая приятную уютную обстановку.
  Тем не менее, угрюмое гнетущие настроение двух мрачных мужчин и одной не менее мрачной девушки, молча сидящих за длинным столом, скорее соответствовало обстановке на улице. Из под их одежды еще кое-где виднелись бинты, да и общий вид был довольно помятый, создавая пораженческий образ.
  - Привет! Смотрю уже сбежали из больницы? Как самочувствие? Наташа, ты как всегда прекрасно выглядишь! Может все-таки примешь мое предложение отдохнуть на Канарах? Только ты, я, роскошная яхта, бокал вина выдержки... - В зал жизнерадостно ворвался небритый темноволосый мужчина, лет тридцати, с растрепанной прической и вообще общим взъерошенным видом. Но натолкнувшись на два хмурых взгляда и один хмуро-угрожающий, откашлялся, посерьезнел и принял невозмутимо-деловой вид.
  - Есть хоть одна хорошая новость, Тони? - Сипло спросил Клинт морщась от боли в замотанным бинтами горле. - Мы тоже хотим участвовать в операции по поимке этой... воровки.
  - Кошку мы пока еще не нашли, но продолжаем тщательные поиски. Сейчас начали ловить и допрашивать различных представителей преступного мира Нью-Йорка, особенно скупщиков краденного, но... Судя по всему, как и настоящая кошка, ваша противница независима и гуляет сама по себе. Ни боссов, ни каких-либо контактов. Она просто грабит очередную свою цель, потом приходит к выбранному наугад скупщику, продает ему товар и уходит. Если "торговец" оказывается чересчур непокладистым и строптивым, то грабят уже его, калечат охрану с хозяином и идут к другому торговцу. Никакой системы и постоянства в ее передвижениях нет. Кто-то говорил, что Кошка вроде как подчиняется местному большому боссу Амбалу, но другой только поржал над этим, сказав, что толстяк просто не может контролировать эту воровку, куролесящую на его территории, и всего лишь пустил эту инфу, чтобы не потерять лицо.
  - Некоторые элементы ее боевой стойки и движений... мне показались знакомыми... Но это и не тот стиль, что преподают в КГБ или ЩИТе. Не могу понять... - Задумчиво проговорила Наташа. - Может совпадение?
  - Вот тут-то и начинается все самое интересное! Тебе не показалось, Наташа. - Оживился Тони, активировав трехметровый экран на стене и выведя на него изображение боя. - Мы с Джарвисом уже долгое время разбираем сражение по мельчайшим деталям и, если честно, у меня уже голова кругом идет от того сколько противоречивой информации мы получили...
  На экране начали медленно мелькать кадры с примечаниями к ним, различные графики и схемы.
  - Видите, как Кошка распределяет центр тяжести, некоторые ее движения на протяжении сражения... Здесь намешаны обрывочные элементы самых различных боевых искусств, в том числе и тех, что преподают и в Щите, и в КГБ, и даже... Гидре, а так же множество вообще неизвестных элементов. Она не пытается особо напрягаться или показывать их, да в этом и нет нужды в противостоянии с настолько более слабы... кхм-кхм, мда, уступающим ей противником... кхм... - Немного стушевался Старк, увидев еще больше поникших товарищей. - Приплюсуйте к этому суперсилу, ряд рефлексов, присущих кошке, и получите крайне опасного и смертоносного воина, не ограниченного каким-то одним стилем. Вполне может быть, что Кошка, до получения способностей, состояла в какой-то секретной организации, но я не нашел данных ни по одной, которая использовала бы настолько смешанный стиль. Нам или Щиту тоже не попадались подобные враги... Хотя... есть кое-кто, способный создать нечто подобное...
   - Таскмастер. - Процедил Клинт.
   - Да. Его способности по копированию вражеских боевых стилей и объединению их в новые комбинации... невероятны. И он вполне мог подготовить ученицу. А то и создать свою школу или организацию.
   - Это очень тревожные новости, Тони.
   - В любом случае, сначала нужно поймать Кошку для получения более точных данных. И все то, о чем я уже рассказал, это еще не самое странное...
   На экране снова замелькали кадры с пояснениями.
   - Почти каждая атака или комбинация движений Кошки построена с таким расчетом, чтобы... убить врага или нанести ему максимальное количество серьезных повреждений. Никаких исключений. Причем это настолько точные, естественные и давно отработанные движения... Здесь есть значительное отличие от Таскмастера, так как он все же более широко строит свои тактики боя, не ориентируясь на одно только убийство.
  - Она наемная убийца, да? По крайне мере бывшая. Хотя странно, Кошка показалась мне такой молодой... - Протянул Сокол.
  - Работа профессиональным убийцей не знает возрастов, Сэм. Когда-то... я уже в двенадцать лет охотилась на свои первые жертвы. - С душевной болью сжала кулак Вдова.
  - Если Кошка и была убийцей, то скорее всего не такой, как ты, Наташа. Сложно судить насчет тайных и скрытных убийств, но судя по анализу, она привыкла ликвидировать врагов именно в прямом сражении. Ее тело постоянно пытается рефлекторно сорваться и покрошить вас в фарш, но девушка в последний момент сдерживается. Что в определенном смысле говорит в ее пользу. Есть еще кое что...
  Один из кадров битвы увеличился в размерах и превратился в трёхмерное графическое изображение.
  - Видите, как она защищается от дротиков Наташи? То абсолютно лишнее движение левой рукой в сторону и чуть доворот корпуса?
  - Да... - Кивнул Клинт. - Оплошность в ее стиле боя?
  - В том-то и дело, что нет! Кошка явно инстинктивно ожидала маневр снарядов и их попытку обхода ее защиты. Причем это тоже было отработанным движением!
  - Система маневра для столь мелких снарядов? Не слышал о подобной технологии, да еще и чтобы на противостояние ей уже отрабатывали движения. Даже твои мини ракеты, Тони, которые намного крупнее дротиков, не могут толком сманеврировать на столь небольшом расстоянии. Скорее всего Кошка просто ошиблась.
  - Если бы. Движение слишком четкое для ошибки, а девушка движется слишком профессионально, для подобной оплошности. И да, подобная технология для снарядов уже разрабатывается и основана на взаимодействии электромагнитных полей, но до ее завершения еще годы и годы. И подобных примеров в сражении множество. У нас с Джарвисом чуть мозги с процессором не полетели, пока мы проанализировали весь объем поистине странных данных.
  Тони опять переключил экран, на котором замелькали различные векторы движения Кошки.
  - Ваша "пушистая кавайная царапка" постоянно, каждую долю секунды, контролирует все поле боя. Ее зрение постоянно расфокусировано и даже если она знает, что в определенном секторе местности нет врагов, она все равно так или иначе фиксирует происходящее в этой области. Сверх слух, зрение, нюх... она использует их все на максимум и даже реагирует на малейшее движение воздуха и изменение освещения с преломлением света. Атаку Паука она засекла, явно услышав его движение еще в воздухе.
  - То есть она... не просто суперзлодейка, убийца или воровка, а профессиональный и опытный воин? - Спросила Наташа.
  - Более того... Кошка привыкла сражаться одна, без союзников и в толпе врагов. Весь ее стиль боя говорит об этом. И врагов, ненамного уступающих ей в силе или профессионализме, при этом обладающих высокими технологиями. Даже вот еще пример: она явно ожидает, что вы своими атаками хитро загоняете ее под удар мощных ракет Сокола во время совершения маневра, чего вы явно не хотели и об этом не подумали, хотя такая тактика, по мнению Джарвиса была бы оптимальной в той ситуации. Да и нет в нашей команде пока еще ТАКОГО взаимодействия. Но Сэм атакует слишком рано срывая стратегию и... Видно, как Кошка едва заметно презрительно улыбается, показывая, что думает о ваших навыках и сравнивая их с навыками прошлых ее врагов. Не знаю, с кем она раньше сражалась, но они... настоящие чудовища. В общем, расписывать весь анализ боя слишком долго, ознакомитесь потом сами с материалами. Но есть еще кое что интересное...
  С экрана послышался странный скрежещущий звук и треск с гулом, заставив всех вздрогнуть.
  - Это?!... - Воскликнула Наташа.
  - Да, это усиленный компьютером звук окончания зарядки тяжелой пушки читаури перед самым выстрелом.
  - Какого черта, Тони?! В той битве не было читаури! - Вскочил до этого сидящий Клин.
  - Не было. Это слабый звук от детонировавших обломков твоей отбитой противницей стрелы, попавшей в вентилятор кондиционера и там взорвавшейся. Вы его не услышали, а вот "царапка"... Посмотри на движение Кошки! Это почти незаметно, но она явно дернулась и приготовилась сместиться в сторону, одновременно готовясь развернуться и атаковать врага позади с прыжка! И почти сразу, за доли секунды определила интенсивность звука и успокоилась, поняв, что это не оружие.
  - Ей приходилось сражаться с читаури. - Констатировала Наташа.
  - Именно! И это у нее на уровне рефлексов!
  - Это невозможно. - Нахмурился Клинт. - Даже если она участвовала в той битве при Нью-Йорке, то этого нападения пришельцев вряд ли достаточно для наработки рефлексов. Наверняка это просто совпадение. Тони.
  - Может быть, может быть... Как бы то ни было... Какой бы милой, хрупкой и слабой красоткой Кошка ни выглядела со стороны, никогда больше не недооценивайте ее и тщательно изучите мой анализ стратегии боя нашей "няшки". Она прежде всего смертоносный воин и участвовала явно далеко не в одной битве. Сейчас девушка сдерживалась, но что случится, если мы загоним ее в угол? Лучше будет, если вы вообще отдохнете и подлечитесь, а с проблемой разберемся мы с Кэпом, Тором, Халком и Воителем. Так что отдыхайте... И обязательно подумай над моим предложением о Канарах, Наташа!
  Трое раненых стали еще мрачнее и еще больше поникли.
  
  
  Уже убрав свои вещи, Питер с интересом наблюдал за формированием костюма Черной Кошки. Непонятная черная тень не только покрывала ее кожу, но и даже одежда девушки, в которой она ходила в школе, джинсы, маечка и короткая куртка, вдруг начали темнеть, превращаясь в дым и растворяясь в окутывающей Кэт черноте.
  Вскоре длинные волосы девушки побелели и она уже стояла в своем прошлом костюме Кошки, но на этом метаморфозы не остановились. Костюм вдруг начал меняться. Сначала появилась полностью закрывающая голову маска, похожая на ту, что носил сам Питер, а затем костюм приобрел полностью белый цвет и на нем появился черный узор паутины и паука.
  - Решила сменить стиль? И что это за плагиат? - Удивленно поднял брови Паркер, первым нетерпеливо запрыгивая на крышу и направляясь к зданию колледжа. Девушка не отставала от Питера и они быстро нарастили темп движения, стремительно перемещаясь по городу.
  - Ну... мы же не хотим, чтобы кто-нибудь увидел, как благородный герой Человек-паук мирно разговаривает и сотрудничает с ужасной суперзлодейкой и воровкой Черной Кошкой, так? А то будут еще за бедняжкой паучком бегать с молотками и стрелами всякие жутко злые и неадекватные Мстители... - Пожала плечами Кошка. - Только когтями придется или совсем не пользоваться, чтобы глупо не спалиться, или применять их незаметно для свидетелей.
  - Спасибо. - Питер, который все не знал, как начать этот разговор, чтобы не обидеть подругу, благодарно посмотрел на девушку.
  - Не стоит, я тебе не прощу, если ты заграбастаешь себе все веселье с Мстителями, оставив меня снова играть в догонялки с бесполезной полицией. Так что пусть лучше не распыляют свои силы и охотятся только за мной.
  - Может... какое-то время вообще не будешь появляться в городе как Кошка? - Осторожно спросил Питер. - Сдались тебе эти Мстители?! И твой новый костюм мне больше нравится...
  - Пока мне не скучно, я останусь как Катарина Блэк в твоей школе и ладно уж, выполню наш договор и поставленные тобой условия насчет воровства и прочего. А вот потом... дойдет очередь и до игр с Мстителями. Торопиться мне некуда.
  - Ну хоть так. - Облегченно вздохнул Паук, переживающий за девушку, которую Мстители могли просто случайно убить в бою своей слишком мощной и разрушительной силой, не разбираясь в мотивах поступков и проблемах Кэт.
  - А как работает твой костюм? Первый раз вижу нечто подобное... - Чтобы отвлечь Кошку от Мстителей спросил Питер.
  - Это... мааагия... - Таинственным голосом протянула девушка, сделав руками несколько пасов.
  - Если секрет, то так и скажи. - Обиделся Питер.
  - Нужно только придумать себе новое прозвище... Что-нибудь крутое и звучное... - Задумалась девушка. - Как насчет... Супер Девушка-паук! Это чтобы всем было понятно, что ты обычный и неинтересный Паук, а вот я просто супер. А может лучше Паучиха? Нет, как-то чересчур по дурацки звучит... Ааа... ненавижу придумывать имена, названия и клички!!!
  - Как насчет Арахны? По моему звучит хорошо. - Предложил Паук.
  - Арахна... Хм... из древнегреческой мифологии? Миф довольно идиотский, но прозвище вроде неплохое. Решено, так и оставим! - Проговорила Кошка, пробуя новое прозвище на вкус.
  - Все, мы на месте!
  Перелетев через высокую ограду колледжа, Кэт с Питером увидели развороченную стену в горящем здании одного из корпусов и выходящую из пролома могучую четырехметровую фигуру прямоходящего ящера, покрытого прочной серой чешуей и толстыми пластинами костяной брони. Мощные лапы венчали длинные острые когти, крошащие кирпичи здания и бетонные плиты двора, словно они слеплены из песка, а огромная крокодилья пасть, способная перекусить человека пополам, была усеяна частоколом жутких загнуты клыков. Сзади чудовища извивался очень длинный хвост.
  - Да какого черта?! - Страдальчески задал в пустоту риторический вопрос Паук.
  - Знаешь, а быть супергероем не так уж и плохо... - Задумчиво приложила пальчик к губам Кошка и завистливо посмотрела на Паркера. - Я только свой имидж сменила, а уже нашла интересного противника! А до этого целый месяц скучала и ни на кого не натыкалась! Вот где справедливость?! Неужели тебе постоянно настолько весело живется?!
  - Ты даже не представляешь НАСКОЛЬКО мне постоянно весело живется... - Печально посмотрел на стремительно несущегося на них монстра Питер...
  
  
   Глава 4.
  
  
   - Жаль, что из-за свидетелей придется обойтись без когтей... - Недовольно посмотрев на беспорядочно бегающих по территории колледжа верещавших студентов и учителей, Кошка метнулась прямо в лоб на прущего неостановимым поездом огромного бронированного чудовища.
   - Ненормальная!!! - Заорал Паук, ринувшись следом. - Зачем атаковать напрямую и без плана?!
   - Иногда лишь битва диктует лучший план! - Поднырнув под огромную лапу, когти которой прошли в считанных миллиметрах от девушки, Кошка мощной подсечкой сбила с ног Ящера. Тяжело рухнувший на землю массивный монстр, по инерции еще продолжил двигаться вперед, раздирая своим панцирем асфальт. Гибко перевернувшись в воздухе, Кэт запрыгнула на спину врага, одной рукой с огромной силой вдавив его голову в землю, отчего покрытие двора пошло трещинами, а другой пробив его чешую в месте не покрытым броней. Активированные незаметно для переставших с криками носиться и жадно наблюдающих за боем тупорылых зевак, самые кончики когтей легко вспороли шкуру чудовища. К сожалению, пробить костяной шлем и сразу уничтожить мозг противника у девушки не вышло, не до конца активированные энергетические лезвия лишь с искрами царапали прочный панцирь, не прорезая его.
   - И где же у нас уязвимые органы, а маленькая чешуйчатая мышка? - Погружая руку все глубже в плоть чудовища Кошка довольно облизнулась. Между тем, подоспевший Паук опутывал паутиной упавшего ящера, не давая ему подняться и скинуть Кэт.
   Неожиданно чудовище яростно взревело, рванувшись с колоссальной силой. Его правая лапа порвала паутину и, как котенка, отшвырнула Кошку на несколько десятков метров. Открыв пасть, ящер выдохнул облако чего-то вроде кислоты на паутинные оковы, мгновенно от этого растворившиеся. Питер попробовал атаковать врага, однако словил тяжелый удар в живот взметнувшегося плетью хвоста и тоже отлетел в сторону.
   - Его раны уже регенерируют? Этот бой становится все интереснее и интереснее... - Кошка с удивлением увидела, что из крупной раны, нанесенной ее рукой чудовищу, уже перестала течь кровь и она на глазах начинает затягиваться.
   Между тем, Ящер снова оглушительно взревел и опять ломанулся вперед забыв о своих противниках. Проломив, как бумажную, каменную ограду территории колледжа, монстр выпрыгнул на улицу и начал молниеносно разрывать тротуар с канализационным люком, подобно обычному песку легко вспарывая и раскапывая когтями асфальт.
   - Хочешь сбежать?! От меня не уйдешь! - Гигантским прыжком скаканув метров на тридцать, Кошка атаковала Ящера сверху, но ее рука рассекла лишь воздух. Монстр уже прорыл себе путь в канализацию и быстро исчез в дыре. Хищно оскалившись, девушка спрыгнула следом, мягко приземлившись на пол туннеля и неуловимо перетекая в стремительный и абсолютно бесшумный бег.
   "Теперь, когда больше нет раздражающих свидетелей, можно уже не сдерживаться..." - Косплей "Девушки-паука" сменился на прежний костюм, а пальцы смертоносной охотницы окутались потоками зеленой энергии, сформировавшей длинные мерцающие когти.
   Свою, ничего еще не подозревающую добычу, Кошка догнала уже через считанные секунды. Ящера заметно пошатывало, а значит предыдущая рана, несмотря на высокую регенерацию, все же не прошла для него даром. С охотничьим азартом прищурившись и на миг припав к земле, девушка совершила молниеносный бесшумный рывок, целясь в уязвимые места жертвы, не закрытые панцирем... И немыслимым образом крутанулась и извернулась в воздухе, избежав ударов сразу десятка ящеров, на огромной скорости кинувшихся на девушку из крупных нор в стенах туннеля. Приземлившись на ноги, Кошка колесом отскочила назад и остановилась внимательно изучая медленно и довольно профессионально обступающих ее полукругом врагов.
   "Засада? Впечатляет... настолько хорошо сливаться с окружением, что даже я заметила их лишь в последний момент... Полностью скрыли даже все процессы в организме, не говоря уже о запахе и температуре... На такое и маскировочные противофазные поля второго класса сокрытия не способны, а уж всякие голографические, мимикрирующие и антифотонные игрушки и подавно... Стоп, какие еще маскировочные поля? С чего я это взяла? Хотя, какая я разница?! Подумаю об этом в следующий раз..."
   Новые рептилии были похожи на стоящее позади них огромное раненное чудовище, однако оказались намного мельче, ростом не превышая обычного человека. Сам же Ящер не спешил присоединяться к грядущему сражению, предпочтя наблюдать за ним со стороны, явно выигрывая время на восстановление. Но и бежать дальше тоже не собирался.
   Вот первый противник что-то вызывающе прошипел, быстро ринувшись на Кошку. Зашипев не хуже, девушка отклонилась в сторону, взмахнув когтями. Половинки разрубленного надвое врага еще падали, вываливая наружу свои внутренности и заливая все вокруг синей кровью, а Кошка, не прекращая своего движения, уже отрастила когти на ноге и рассекла ими горло другого ящера.
   Изящно изогнувшись, Кэт крутанулась вокруг себя, располосовав еще двух рептилий, и глубоко прогнулась назад пропустив над собой удар хвоста. Не распрямляясь, девушка отрубила ноги подвернувшемся врагу и кувыркнулась распоров брюхо обезноженному неудачнику. А затем в прыжке разрубила шеи еще трех ящериц, оставляя бьющиеся в агонии трупы, поливающие все вокруг ядовито-синей кровью, извиваться на полу.
   Недовольно заворчав, огромный Ящер все же вступил в бой, плюнув густым потоком кислоты. В это время с хрустом пробившая грудную клетку предпоследней рептилии, Кошка приподняла хрипящего врага одной рукой над полом и небрежно швырнула свою жертву на встречу кислоте, тем самым остановив плевок.
   - Вот и остались мы наедине, маленькая интересная мышка. - Кошка добро и ласково улыбнулась, глядя на огромного Ящера и, даже не повернувшись, вскинула руку, схватив ладонью за голову последнюю мелкую рептилию, пытавшуюся вцепиться девушке в горло зубастой пастью. Сжав пальцы, окутанные энергетическим когтями, Кэт без труда раздавила голову противника, превратив ее в бесформенное месиво из мозгов, осколков черепа и синих ошметков, стекающее с кисти. Даже не посмотрев на упавший к ее ногам обезглавленный труп, и не обращая внимания, что вся с ног до головы залита синей вражеской кровью, Кошка сладко потянулась, слизнув ее со своих губ.
   - Ах... кровь мертвых врагов так бодрит и так сладка... Я уже и забыла... насколько это приятно... убивать своих противников.... Словно не делала этого целую вечность... Да... Ощущать их предсмертную агонию... Как жизнь покидает их изрубленные когтями тела... Это... Так прекрасно... - Глаза Кошки засветились ярким зеленым огнем, а вокруг тела словно начали сгущаться темные тени и темнота. - А теперь быстро беги, маленькая мышка. Развлеки меня еще немного...
  
   С трудом поднявшись на ноги после удара Ящера, Питер увидел Кошку спрыгивающую в прорытую монстром яму.
  - Куда?!! Подожди меня и не смей сражаться с Ящером в одиночку!!! - Крикнул вдогонку Паук, но девушка уже или не услышала или, что более вероятно, просто проигнорировала его слова.
  Выругавшись, Паук уже собирался ринуться следом за ней, но его остановили крики из горящего здания. Часть сотрудников лаборатории оказалась заперта в горящих помещениях и не могла выбраться наружу.
  - Ко... Арахна, НАЗАД!!! - Снова заорал Питер, но его опять проигнорировали.
  Грязно выругавшись Паук на секунду заметался мыслями. Оставалось или спасать ученых или бежать за подругой... Но оглушительные вопли сгорающих заживо людей прервали сомнения Паркера. Пожарные со спасателями даже и не думали ехать, как и зеваки во дворе комплекса даже и не думали предпринимать что-либо, только бурно обсуждая произошедшее и недавний бой. Значит выбора уже не оставалось.
  - Только попробуй сдохни, тупая идиотка!!! Буду пороть как мелкую импульсивную соплячку, пока не поумнеешь, черт тебя дери!!!
  Кинувшись в горящее здание и ощущая, как огонь медленно разъедает даже сверхпрочный костюм и обжигает кожу, Питер быстро вытащил всех людей, без труда взламывая двери со стенами, а иногда и просто выкидывая людей в окна и ловя их паутиной.
  Вот только под конец спасенные сказали, что в лаборатории, где стоял экспериментальный реактор профессора Октавиуса заперлись еще десяток ученых и аж сорок студентов с преподавателями...
   С беспокойством поглядев в сторону ямы, куда спрыгнула Кошка, и со скрипом сжав челюсти, Питер хмуро побежал в сторону помещения, где находился новейший тритиевый источник энергии.
  
  
  
   Широкий туннель под городом содрогался от мощных ударов... Бетон, подобно песку, крошился под чудовищными когтями массивного четырёхметрового монстра, а металлические трубы растекались словно масло на жарком огне от жутких кислотных плевков. Казалось, Ящер просто в приступе ярости разносит все вокруг, однако это было далеко не так...
   Совершенно теряясь на фоне огромного чудовища и поднимаемой им пыли, вокруг врага танцевала тонкая женская фигурка в обтягивающем черном костюме. Каждый раз буквально на волосок разминаясь с ударами могучих лап и брызгами кислоты, весело улыбающаяся девушка легкими, практическими неощутимыми движениями касалась шкуры монстра. И от этих "ласковых" касаний... на чешуе Ящера появлялись кошмарные длинные и очень глубокие раны из которых хлестали потоки синей крови, впрочем быстро останавливающейся.
   - Великолепно! Наконец-то! Впервые, аж за целый месяц, хорошая разминка! - Одобрительно посмотрев на Ящера, Кэт ударила с боку по лапе противника чуть изменяя траекторию ее атаки, из-за чего когти монстра опять лишь впустую располосовали бетон. Одновременно девушка ловко сместилась за спину врагу, от собственной мощной атаки качнувшемуся по инерции вперед, и крутанулась вокруг себя перерубив энергетическими лезвиями ему сухожилия на ногах.
   Тяжело рухнув на колени, Ящер яростно взревел и хлестнул девушку хвостом, через миг удивленно уставившись на его обрубок. Снова заревев, монстр разинул пасть и обрушился всей своей огромной массой на девушку, но вместо слишком верткой противницы загнутые клыки перекусили напополам лишь подвернувшуюся металлическую балку.
   Отпрыгнув, Кошка полосонула лезвиями своих сияющих когтей по морде врага, но тоже не добилась значительного успеха. Естественный костяной шлем Ящера выдержал атаку, должную разрубить голову противника надвое, отделавшись глубоким надрубом, все же немного не доставшим до мозга. Но эффект был. Уже соскальзывая, когти рассекли глаза монстра и оставили длинный разрез на носу, заставив Ящера захрипеть от боли. Игнорируя ужасающие раны, монстр постарался подловить девушку, пока она еще в воздухе, и плюнуть кислотой. Однако Кэт со всей силы двинула ему ногой в нижнюю челюсть, заставив закрыть пасть и подавиться собственной кислотой. Вместе с тем, Кошка, уже приземляясь на пол, пробороздила когтями грудь и живот рептилии.
   - Да из чего твоя костяная броня?! - Недовольно поджала губы девушка отпрыгнув назад и наблюдая за извивающимся в агонии и крушащим все вокруг Ящером, желудок которого плавился от собственной кислотной атаки. А вот последний удар Кэт опять лишь глубоко процарапал панцирь врага, в этот раз даже не достав до плоти.
   Перестав бесноваться и с трудом поднявшись на ноги, сухожилия на которых уже зажили, ничего не видящий и сплошь весь иссеченный ранами Ящер на миг вытянул свой длинный змеиный язык, ощупавший воздух, вызывающее взревел и вдруг... развернулся и ринулся прочь.
   - Уже сдался? Какая жалость, а я только разогрелась... - Метнувшись следом и за считанные мгновения стремительно нагнав врага, Кошка запрыгнула ему на спину, глубоко погружая когти в незащищенную броней плоть.
   Забулькав, Ящер бестолково завертелся волчком, не в силах скинуть вцепившуюся в него хищницу, безнаказанно кромсавшую свою жертву, отчего уже весь коридор окрасился синей кровью. Наконец монстр додумался врезаться спиной в стену, но Кошка успела запрыгнуть ему на загривок, проникая когтями в стыки костяного доспеха и начиная медленно резать горло врагу. А когда Ящер ударил по ней лапами, опять ловко перебралась на спину.
   Упав на землю, монстр начал кататься по полу, в попытке раздавить девушку и заставив ту отпрыгнуть прочь.
   - Какая живучая мышка... Любой другой уже давно сдох бы от подобных ран и такой потери крови, но не ты... Как весело! Интересно, сколько ты еще выдержишь? - Глаза Кошки засветились ярким зеленым огнем и она неторопливо пошла к пятившемуся от нее Ящеру. - Ну же маленькая мышка, давай поиграем и развлечемся еще немного.
   Отчаянно и с нотками страха зашипев, монстр плюнул кислотой, но торжествующе зашипевшая в ответ девушка легко увернулась, взлетев прямо на вертикальную стену и спокойно идя прямо по ней, глубоко цепляясь за бетон вспыхнувшими когтями на ногах.
   Неожиданно ящер подпрыгнул, с колоссальной силой врезаясь в потолок бронированной башкой и обеими лапами. Содрогнувшийся до основания канализационный туннель затрещал и... начал быстро обрушиваться, заваливая Ящера и все вокруг многотонными обломками. Образовался непроходимый завал.
   - Хм... - Раздраженно поморщившись, Кошка уклонилась от нескольких глыб и колесом отскочила далеко назад. Ее же враг молниеносно прорыл себе туннель в завале и выбрался с другой стороны, начав убегать или скорее уползать в даль. Ящер едва двигался, его сильно шатало, а раны теперь уже не заживали так быстро, как вначале сражения. Последний удар же, судя по всему, отнял остатки сил.
   - Да... продолжай сопротивляться маленькая и чересчур живучая мышка... Потрепыхайся еще немного... Эта охота становится все интересней... - Облизнувшись, Кошка резким скачком выпрыгнула из туннеля на улицу, мощным ударом проломив чугунный канализационный люк и не забыв сменить костюм обратно на "паучий косплей". Прыгая прямо по несущимся машинам и не обращая внимания на гневные вопли водителей, девушка внимательно прислушивалась, чутко отслеживая перемещения Ящера под землей.
   "Попался..." - Отшвырнув очередной люк, Кошка уже хотела спрыгнуть обратно в туннель прямо перед удирающим врагом, но тот вдруг изменил траекторию своего бега и снова обрушил потолок.
   - От меня все равно не сбежишь... - С охотничьим азартом оскалившись, Кэт снова понеслась по улице, отслеживая местоположение противника.
   - Арахна! Мне срочно нужна твоя помощь! - Неожиданно сверхчуткий слух Кошки уловил далекий голос Питера.
   "Ну что там еще у него случилось? Хотя плевать! Сначала охота!" - Кошка снова перевела внимание на петляющего в канализации Ящера.
   - Я знаю, что ты меня слышишь! На кону жизнь людей! Пожалуйста!!! Я не справлюсь один!
   - Тц... - Девушка недовольно замедлила бег и печально посмотрела вслед удаляющемуся врагу. Еще пару секунд в сомнениях поколебавшись, Кошка развернулась и с огромной скорость понеслась обратно к зданию колледжа, откуда и слышался голос Питера. - На этот раз тебе повезло, маленькая живучая мышка. Поймаю тебя в следующий раз...
   Подбежав ко входу в отдельный корпус здания лаборатории, где она засекла Паука, девушка нерешительно остановилась прямо перед входом, который уже был полностью объят огнем. Глядя на сплошную стену пламени, Кошка вдруг согнулась от дикой головной боли, в ее памяти неожиданно замелькали какие-то обрывки воспоминаний, тоже связанных с огнем. Из глаз и носа девушки потекла кровь.
   - Как же я ненавижу огонь!!! - Прошипела Кошка, с трудом справившись с приступом и, как можно плотнее закутавшись в свой костюм, кинулась прямо в пламя.
  
  
  
  Выбежала девушка из горящих коридоров в разгромленный и искореженный когтями монстра зал, в центре которого искрила разрядами непонятная гигантская установка. Огня в помещении не было вообще и тут же находился сам Паук, безуспешно пытающийся кулаками пробить какой-то чрезвычайно прочный люк в установке. Сделанный из толстенного металла и скорее напоминающий сейфовую банковскую дверь, он переливался разрядами проходящего сквозь него поля, совершенно не реагируя на атаки.
  - Внутри реактора еще остались люди, запершиеся там от Ящера! Нужно вытащить их!
  - Так в чем проблема? Пусть сидят. - Раздраженно бросила Кэт, крайне злая из-за упущенной добычи и потерянного времени.
  - Пытаясь добраться до людей, монстр нарушил систему охлаждения установки! Скоро их там просто зажарит!
  - Ты что, сам уже обычный люк открыть не можешь?! - Все еще злая девушка подошла к Питеру, не прекращающему бить кулаками и ногами в преграду.
  - Через внешнюю оболочку реактора пропущено чудовищное электромагнитное поле, которое делает ее невероятно прочной! Даже Ящер не смог полностью проломить защиту! Я подумал... может твои когти смогут прорезать усиленный металл?
  - Пф... - Недовольно фыркнув, Кошка активировала энергетические лезвия и полоснула ими по люку... оставив на нем лишь пять неглубоких царапин.
  - Такими темпами мы тоже будем ковырять дверь до второго пришествия! Еще пара минут и людей просто убьет! Нужно срочно придумать что-то еще... - Питер в отчаянии начал оглядываться по сторонам.
  - Не недооценивай меня... - Прорычала Кошка, направляя всю свою энергию в когти на правой руке, от этого засиявших ярче обычного и сменивших цвет с зеленого на серебряный. - Чтобы меня остановила какая-то жалкая дверь?!. Не бывать этому!
  С размаху ударив рукой по преграде, Кэт распорола металл, на этот раз полностью срезав люк. За ним оказались внутренние системы реактора, сейчас мерно вибрирующие и ревущие от напряжения, а кое-где уже и начавшие дымиться и плавиться. Но самое главное, несмотря на взломанную защиту, над узлами ослепительно сияла ярко-синяя электрическая дуга разряда, не давая до них достать.
  Сунувший было руку Паук тут же отдернул ее обратно, тряся дымящейся ладонью и ругаясь сквозь зубы.
  - Черт, как же больно... где-то утечка энергии, не могу достать до узла-прерывателя!
  Между тем, Кошка, сначала лишь равнодушно хмыкнувшая, потом присмотрелась к внутренним механизмам реактора и вдруг подавилась воздухом.
  - Не может быть... Это же установка на основе закольцованной реакции тритиевого концентрата!!!
  - Ну да... Профессор Октавиус очень гордился своим изобретением, способным в будущем дать экологически-чистую и практически бесконечную энергию человечеству... - На автомате пробормотал Питер, все пытаясь как-то добраться до прерывателя, но его костюм практически сразу начинал плавиться, стоило руку хотя бы просто поближе поднести к дуге. А уж если попробовать ее сунуть в поле разряда... Паук был уверен, что тогда его конечность просто мгновенно рассыплется прахом. Попытка кинуть в узел что-нибудь закончилась рикошетом металлического лома, в миллиметре от Паркера, а неметаллические предметы сразу плавились в дуге.
  - РЕАКТОР?! ЧИСТЫЙ ИСТОЧНИК ЭНЕРГИИ?!!!! Этот кусок умственноотсталого идиота, создавший его, пытался получить энергию из тактической тритиевой бомбы на второй фазе ее зарядки перед взрывом!!!! Если судить по уровню мощности... - Кошка кинула быстрый взгляд на показания приборов и ворох начавших вдруг притягиваться к установке мелких металлических предметов вокруг. И притягиваемого металла с каждой секундой становилось все больше, а предметы массивнее. - У нас максимум еще пара минут, прежде чем плазменный шар поглотит все в радиусе полукилометра!!! Если уйдем сейчас, то успеем выйти из зоны поражения!!!
  Встав, Питер несколько секунд молчал, а потом серьезно и решительно посмотрел девушке в глаза.
  - Уходи, Кэт. Я же... останусь тут. Не могу позволить этому произойти... и допустить гибель стольких людей... Я смогу остановить взрыв! Нужно всего лишь разрушить узел прерыватель... Я смогу... - Стиснув зубы Питер снова попытался поднести руку к дуге, на этот раз продержавшись дольше, но потом все равно с криком ее отдернул. - Как же больно... Нет!!! Я смогу!!! Смогу, смогу, смогу....
  - Как хочешь... Можешь сдохнуть здесь, жалкий кретин! - Развернувшись, девушка побежала прочь, но неожиданно остановилась, схватившись за голову.
  
  
  ... Огонь... всюду огонь и дым... Такой яркий, такой болезненный и такой смертоносный огонь... С треском падающее покрытие горящего потолка... Ворох жалящих искр... Дым, обжигающий легкие, заставляя кашлять кровью... Картинка, плывущая перед глазами...
  Сквозь горящее здание с трудом пробиралась светловолосая девушка, лет шестнадцати, со светлыми обгоревшими волосами и в подпаленной одежде. Иногда она падала, но каждый раз упрямо вновь и вновь вставала на ноги.
  - Еще немного... еще совсем чуть-чуть... Я смогу. смогу, смогу... Смогу спасти тебя... - Как мантру повторяла она, не обращая внимания, что ее оголенные ноги уже превратились в один сплошной ожог...
  - Сестренка!!! Помоги мне!!!
  - Я смогу... еще совсем немного... Потерпи еще немного братик... - С неимоверным усилием подняв руку, девушка повисла на каком-то рычаге, но заклинивший механизм, плавящий кожу несчастной раскаленным металлом, не поддавался.
  - Давай же... давай же!!! - Позади, над единственных выходом из комнаты начал трещать, чуть накренившись, потолок, угрожая обвалиться и отрезать путь к спасению. В отчаянии девушка посмотрела на выход, а потом на рычаг... Еще можно было выбраться и спастись... Но она уже сделала свой выбор...
  Закричав, девушка снова ухватилась за рычаг, изо всех сил рванув его на себя. И он опустился. Вот только для самой несчастной это уже означало конец... Потолок все же обрушился, а упавшую девушку начал медленно и неторопливо пожирать постепенно подступающий огонь...
  - Я... все-таки смогла... помочь...
  
  
  - НЕНАВИЖУ!!! Как же я ненавижу эти видения и эти гребаные эмоции после них!!!! - Зарычала Кошка , вытерев текущую из глаз кровь. - И тебя я тоже ненавижу гребаный паучий идиот!!!!!
  Подпрыгнув, и перекувыркнувшись в воздухе, девушка приземлилась рядом с Питером, отшвырнув его прочь мощным ударом.
  - Сколько можно копаться, тормознутая помесь жука и улитки?!!
  Сразу сунув руку в сияющую синим светом дугу и не обращая внимания, как кожа на руке вспыхивает факелом и быстро плавится, сгорая, Кошка быстро раскурочила узел-прерыватель.
  В следующее мгновение, реактор завыл, затрясся и начал затихать, отключаясь, но перед этим... в бок девушки ударила мощнейшая молния отбросив ее далеко в сторону.
  - КОШКА!!!! - Закричал Питер, кидаясь к подруге и с ужасом глядя на ее обгоревшую до мяса левую руку и развороченный разрядом дымящийся бок.
  - Не ори... У меня из-за твоих... воплей... кха... в голове звенит...кха-кха... - Прохрипела девушка, закашлявшись кровью
  - Держись, Кэт! Только держись и не смей умирать! Я... я отнесу тебя в больницу... Только держись... Все будет хорошо... - Питер опустился рядом с Кошкой, осторожно беря ее на руки. - Прости... это все моя вина... Я слабый нерешительный урод...
  - Не говори... чепуху... кретин... с комплексом вечной вины... Это... был только мой... выбор... - Глаза девушки постепенно закрывались. - Да и вообще... сегодня был не такой уж и плохой день... мне было весело... и я... ни о чем... не жалею... Помни... об этом...
  Уцелевшая рука Кошки, сначала было сжавшая запястье Паука, вдруг разжалась и безвольно повисла...
  
  
  Глава 5. Часть первая.
  
  
  - Внимание! Тревога! Сенсоры фиксируют в Нью-Йорке возникновение неизвестной электромагнитной аномалии! Внимание! Мощность аномалии и радиус ее поля только что возросли и продолжают расширяться и усиливаться! Всем мстителям рекомендовано срочно прибыть в главный зал! - Раздался вдруг голос компьютера и громкий сигнал тревоги на весь особняк-базу Мстителей.
  - Какого?.. - Как всегда взъерошенный, небритый и помятый Тони, увлеченно и умиротворенно мастеривший что-то на верстаке, от неожиданности выронил инструмент и грязно выругался. - Ни дня покоя!!! Если это очередной злодей, я его буду бить... буду бить пока не надоест!!! В этот раз я полностью согласен с Халком... Подробности Джарвис!
  - Все данные выведены на ваш терминал, мистер Старк.
  - Отлично! - Вставив в глаза особые линзы со встроенным компьютерным интерфейсом и схватив куртку, Тони выбежал из мастерской, направляясь в зал и по дороге изучая поступающие данные.
  Его уже ждал весь состав Мстителей. Кроме все еще не оклемавшихся после боя с Кошкой Сокола, Лучника и Вдовы, тут же, к счастью, присутствовали и оставшиеся шестеро членов группы. Точнее пятеро, но Тор прислал сообщение, что будет через минуту. Тони облегченно выдохнул, значит они еще не разбежались кто куда после окончания последних миссий, когда отряд иногда часами приходится собирать.
  Капитан Америка, как всегда невозмутимо и флегматично, чистил свой несокрушимый щит из вибраниума, хотя тот никогда в этом и не нуждался, но Стив все равно всегда это делал. При этом он не забывал чутко следить за окружающей обстановкой и внимательно слушать докладывающего ситуацию Джарвиса, иногда задавая ему уточняющие вопросы.
  А вот Брюс с Хэнком, казалось, вообще не обращали внимания на происходящее, полностью поглощенные обсуждением какой-то научной новинки. Собственно, как и всегда. Эти двое упертых до мозга костей ученых, скорее предпочли бы сидеть безвылазно в своих лабораториях, а не сражаться на передовой, один в форме могучего, но недалекого Халка, а другой в костюме Человека-муравья.
  Джеймс уже привычно стоял по стойке смирно, сделав морду кирпичом и прикинувшись статуей. Получив костюм Воителя, он, как будто, стал еще больше помешан на всякой военщине и дисциплине.
  Оса весело болтала о чем то с Наташей, иногда бросая раздражённые взгляды на Хэнка, который иногда настолько уходил с головой в науку, что практически не уделял своей девушке внимания.
  "Вот идиот. Как Джен его терпит? Пригласить ее что ли сходить куда-нибудь поужинать? Хе, хотя обнаружить потом у себя в броне кучу кусачих муравьев было бы не очень приятно... Хэнк иногда бывает весьма ревнив и мстителен... Настоящий мститель, хе-хе-хе. Или все же рискнуть?"
  - Опять о бабах думаешь?! Больно уж рожа мечтательно-дебильная! - В бок Тони ощутимо врезался локоток проходящей мимо его верной помощницы Пеппер, принесшей всем чаю.
  - Да ничего подобного!!! Да чтобы я?! Да никогда! - Клятвенно-возмущенно открестился Тони, приняв вид оскорбленной невинности.
  - Ууу, кобелина... - Покачала головой Пеппер, укоризненно глядя на Старка, высказывающего свое праведное возмущение наветами ее груди.
  - Да шучу я, шучу... - Улыбнулся Тони. Все-таки, несмотря на различные разногласия, они все, даже те кто не входил в боевой отряд, были больше чем просто друзья или товарищи по оружию. Они были семьей. По крайне мере, так иногда хотелось думать в минуты сентиментальной слабости...
  - Извините за опоздание, друзья! Опять монстров жалких кучка выбралась из Етунхейма на Асгардские поля. Но им я быстро показал всю мощь Мьёльнира. - Неожиданно в комнате открылась пылающая белым светом арка портала и оттуда вышел двухметровый накаченный громила в броне, напоминающей по дизайну грубые простые доспехи викингов, и небрежно помахивающий огроменным молотом. Правда, в отличии от брони, назвать молот простым уже не поворачивался язык. Покрытый светящимися рунами с узорами и состоящий из удивительного металла, чем-то напоминающим по молекулярной решетке неразрушимый кристалл, он поражал воображение. И давно уже служил для Тони неким вызовом, но ни понять работу этого оружия, ни уж тем более скопировать его материал Старку так и не удалось...
  - Раз все собрались, срочно вылетаем! Со всеми материалами миссии ознакомитесь уже в пути! - Еще раз окинув взглядом товарищей. Тони направился к ангару.
  - Мы тоже идем. - Раздался за спиной лидера Мстителей упрямо-решительный голос Вдовы.
  - Хорошо. - Тяжко вздохнул Тони. - Но на вас лишь поддержка! Клинт за снайпера на соседнем здании, а ты, Наташа прикроешь нас орудиями транспорта. Пусть тебе поможет Сокол за турелями.
  - Мне придется... превращаться в... Халка? - Напряженно спросил Брюс, чуть задержав Старка за плечо.
  - Пока нет. Вы с Пимом сейчас нужны мне больше в качестве научных консультантов, а не грубой силы.
  - Хорошо. - С нескрываемом облегчением улыбнулся Беннер.
  Когда небольшой шаттл вылетел из ангара, Старк, уже облачившийся в броню Железного человека, включил запись с уцелевших камер одной из лабораторий колледжа. Где было видно выходящего из пролома огромного Ящера и две фигурки Паука с напарницей, напавших на чудовище.
  - Неплохо! Кажется местные благородные герои и сами справятся с проблемой! - Одобрительно крякнул Тор, глядя, как девушка в бело-черном паучьем костюме ловко сбила монстра с ног, а сам Паук в красно-синем быстро закрепляет упавшего монстра паутиной на земле.
  - Наша проблема не в этом чудовище... - Пробормотал Старк, изучая показания приборов.
  - Тони прав. Никогда еще не встречал такой вид электромагнитных искажений! И они продолжают нарастать! - Пим что-то быстро набирал на клавиатуре компьютера. - Эпицентр находится в самой лаборатории, но внутри все камеры вышли из строя!
  - Там располагается тритиевый реактор профессора Октавиуса. - Подал голос Брюс. - Мы с ним как-то переписывались на эту тему. И даже если электромагнитный импульс вывел обычные камеры из строя, я сейчас попробую подключиться к особым системам наблюдения в реакторной. Отто давал мне доступ к внутренним датчикам.
  Вскоре на мониторе появилось искаженное сильными помехами изображение искрящейся установки, исполосованной когтями Ящера, и фигурка Паука, отчаянно бьющего кулаками в некий люк.
  - По данным с датчков, система охлаждения не работает, а в реакторе заперлось почти пятьдесят человек, видимо спрятавшихся там от Ящера. - Вдруг мертвым голосом проговорил Беннер. - И скоро их зажарит. Паук явно пытается отключить узел-прерыватель.
  - Нам лететь семь минут. Сколько еще осталось времени? - Тони хмуро сжал кулак.
  - Реактор убьет своих пленников максимум через пять. - Выдавил Брюс.
  - Тогда вся надежда на Паука...
  - У него ничего не выйдет. - Едва слышно пошептал Беннер. - Мощность реактора сейчас превысила две тысячи процентов от расчетной! Контуры сдерживания не рассчитаны на такое! И установка сейчас сбрасывает часть излишков энергии на поляризацию своей внешней обшивки и во внешнее пространство... а при такой чудовищной мощности... Этот люк даже прямой выстрел из танка бронебойным не поцарапает.
  Неожиданно стало видно подбежавшую к Пауку его напарницу. Из-за мерцающего и иногда пропадающего изображения камеры ничего не было понятно, но уже в следующее мгновение Брюс пораженно открыл рот. Кусок обшивки реактора с люком вдруг отделился от установки и упал на пол срезанный чем-то невероятно мощным.
  Но даже так, еще ничего не было кончено... А радостно было загомонившие Мстители мрачно замолкли. Плавящая и уничтожающая все электрическая дуга неисправного реактора не давала Пауку достать до прерывателя.
  - Какова ее мощность? - Скрипнул зубами Тони.
  - Поверь... человека она просто испарит. Даже Капитан ее не переживет. Разве что, я в форме Халка и Тор смогли бы без последствий выдержать нечто подобное. И даже если Паук все-таки сунет руку, то уже ничего не сможет сделать. Его конечность сначала парализует, а потом спалит. А сам он и не коснется узла, намного раньше умерев от болевого шока и разряда. Шансов нет.
  Но следующие драматические события опровергли слова Беннера...
  - Это был воистину поступок достойный настоящей воительницы и славы чертогов Вальхаллы. - Уважительно склонил голову Тор, когда напарница Паука пожертвовала собой, но сумела отключить реактор. - Ее смерть не будет напрасной...
  - Погодите! Если верить сенсорам, девушка еще жива! Нужно немедленно ей помочь!
  - Значит так. Сейчас мы садимся, Тор, Воитель и Кэп отправляются за Ящером. Остальные помогут мне разобраться с реактором и эвакуировать пострадавших. Пим, сейчас окажешь девушке первую медицинскую помощь, чтобы она продержалась до больницы. Я уже предупредил всех в моем госпитале, чтобы были готовы к нашему прибытию. - Коротко отдал четкие распоряжения Старк.
  Оглушительно ревя турбинными двигателями, транспорт, напоминающий собой острый наконечник стрелы и весь ощетинившийся орудиями, завис над территорией колледжа. Выскочив наружу одним из первых, Тони увидел Паука в закопченном и кое-где оплавленном костюме, выносящем на руках раненую девушку из все еще горящей лаборатории.
  Вдруг парень резко дернулся и рухнул на колени, бережно кладя напарницу на землю и начиная делать ей массаж сердца и искусственное дыхание.
  - Внимание! Сердце пострадавшей только что остановилось. - Раздался в шлеме Старка голос Джарвиса.
  - Дерьмо! - Ругнувшись, мужчина подбежал к Пауку. - Погоди, парень, я сейчас помогу.
  Подняв голову и бросив короткий взгляд на Тони, Паук все же отстранился. Сейчас он явно был готов уцепиться даже за малейшую соломинку.
  - Прошу, помогите ей. - С непередаваемой надеждой попросил парень.
  Подняв металлическую ладонь параллельно в десятке сантиметрах над грудной клеткой девушки, Старк отдал Джарвису команду начинать процедуру стимуляции сердца. Мелькнула слабая молния разряда, потом еще одна и еще. К громадному облегчению Тони и выдохнувшего Паука, на пятом разряде сердце пострадавшей все же снова забилось.
  - Нужно срочно отнести ее в наш транспорт. Там есть система поддержания жизни. Потом мы доставим ее в госпиталь.
  - Хорошо, но я отправляюсь вместе с ней.
  - Без проблем. Как зовут-то твою подругу? - Хмыкнул Тони на решимость Паука, когда они уже бежали в сторону транспорта. На миг Старку вдруг показалось, что парень почему-то боится отправлять с ними напарницу, но потом отбросил глупые мысли. В конце концов, Мстители же не Щит, чтобы пытаться что-то сделать независимым героям или как-то ограничить их свободу. Конечно, если они не становятся на путь преступлений. Но это не тот случай. Паук, несмотря на тонны вылитой на него грязи газетами, преступлений никогда не совершал и даже недавно помог Вдове, Лучнику и Соколу, за что Тони был ему признателен по гроб жизни. А его напарница спасла пятьдесят человек, рискуя своей жизнью и серьезно пострадав при этом... Тор прав, такое заслуживает наивысшего уважения.
  "И обязательно нужно будет поблагодарить Паука за его помощь моим товарищам... Но сейчас лучшей благодарностью будет помощь его подруге, а остальное лучше оставить на потом. Пока ему явно не до этого."
  - Ее зовут Арахна.
  - Ну, вот и познакомились. Здесь есть еще серьезно пострадавшие?
  - Нет. Только надышавшиеся дыма, но экстренная помощь никому из них не нужна.
  - Кстати, можешь не переживать, мои медики уже имели дело с героями, скрывающими свою личность. Поэтому обещаю, мы оставим хотя бы часть маски Арахне и не будем пытаться узнать тайну ее личности, а так же уничтожим потом все образцы крови и прочие данные.
  - Спасибо. Это было бы очень кстати.
  Уже прибыв в больницу и сдав девушку в надежные руки лучших медиков, Старк остался вместе с Пауком в приемной. Наблюдая как парень от переживаний мечется из одного угла комнаты в другой, Тони только понимающе кивнул. Сам он бегал точно также, ожидая когда врачи скажут точное состояние пострадавших товарищей.
  Медики вышли из операционной спустя только несколько часов.
  - Состояние Арахны очень тяжелое, но сейчас нам удается поддерживать ее жизнь.
  - Прогнозы? - Спросил Старк, покосившись на совершенно издергавшегося Паука.
  - Повреждения от разряда крайне тяжелые. Но если девушка выживет в ближайшие восемь часов, можно сказать, что она гарантировано пойдет на поправку. Арахна обладает слабой регенерацией, так что, хоть исцеляющий фактор и не очень мощный, для нее главное, чтобы организм стабилизировался, остальное излечение дело времени. Могу сказать даже больше, благодаря регенерации не останется ни последствий ранения, ни шрамов и даже тяжело пострадавшая рука полностью восстановится. Главное организму пережить ближайшие часы, за которые восстанавливается наиболее пострадавшая часть нервной системы.
  - Благодарю. Ну, вот видишь? Все будет хорошо! Не переживай! - Тони ободряюще хлопнул Паука по плечу. - Идем, хоть перекусишь немного.
  - Извините, но я не хотел бы отходить от Арахны далеко. - Заупрямился Паук.
  - Как скажешь. - Улыбнулся Старк, опять вспомнив себя всего чуть больше недели назад...
  
  
  Глава 5. Часть вторая.
  
  
  - Госпиталь Мстителей. Какая неприятная ирония. - Неожиданно произнесла лежащая на кровати девушка в изрядно изодранном бело-черном паучьем костюме и куче бинтов, кисло разглядывая выгравированный на потолке логотип. - Вот только непонятно, почему я еще не в наручниках?
  - Кэт!!! Ты очнулась!!! - Радостно воскликнул сидящий рядом с кроватью парень, но уже в красно-синем костюме паука. - Тут такое дело... в общем, Мстители помогли тебя спасти. И... короче, они не знают, что ты Кошка. Не беспокойся, я проверил Чутьем, за нами не следят. Жучков и камер здесь тоже нет.
  - Ясно. Быть обязанной этим жалким слабым цыпляткам... какой жуткий позор и кошмар... Дайте мне уже умереть, пока я еще не провалилась сквозь землю от стыда. - Простонала Кошка.
  - Не надейся! Кэт, ты спасла бесчисленное количество жизней! Да даже узнай они, кто ты на самом деле, никто не посмел бы тебя арестовать!
  - Глупый наивный Паучок. Ты еще так мало знаешь о грязи этого мира... Даже если бы Мстители вдруг оказались бы благородными дурачками, в чем я сомневаюсь, учитывая, что Старк не построил бы свою мегакорпорацию на святых принципах, за ними еще стоит ЩИТ. А вот там уже точно не простят мои выкрутасы и то, что я щелкнула по носу их и их распиаренную команду карманных собачонок... то есть суперов по носу. Даже если бы я спасла всю эту жалкую планетку раз надцать. Максимум их возможных уступок - это повесить мне ошейник и заставить батрачить на них всю оставшуюся жизнь в качестве ручной зверушки, которую всегда можно пустить в расход ради всеобщего блага. Вот и все.
  - Ты все видишь в слишком мрачном свете. - Нахмурился Паук, хотя это и не было заметно под маской.
  - Я реалистка. А вот ты наивный мечтатель в розовых очках.
  - Ты агрессивная воинствующая пессимистка и эгоистка. - Печально вздохнув, полушутливо припечатал Питер. но потом, когда пытавшаяся повернуться девушка тихо прошипела ругательство от боли, поник и уставился в пол. - Прости меня Кэт... Это я должен здесь лежать, а не ты. Если бы я был хоть чуточку сильнее и храбрее... еще и считал себя героем... но я просто мусор. Это ты настоящая героиня, Кэт...
  - О боже! Я же тебе уже говорила оставить все это нытье, самобичевание и идиотское чувство вины! Я не героиня. Просто раздумывать было некогда, и я действовала на одних боевых инстинктах. Причем побуждения у меня были самые что ни на есть меркантильные. Я еще не имела дел с настолько убогой и примитивной тритиевой бомбой кустарного производства, собранной, кажется, вообще на коленке. Поэтому не была уверена на сто процентов, что успею выйти из зоны поражения. А реакция в ядре уже началась. Вот я и решила рискнуть и обезвредить ее. В конце концов, обгоревшая рука, которая все равно потом восстановится, приемлемая плата за жизнь.
  - Но ты чуть не умерла!!!
  - Небольшой просчёт, как раз из-за того, что эта бомба - примитивный самодельный хлам, собранный неким умственно отсталым идиотом из детского конструктора и зубочисток. Как только это устройство вообще смогло заработать??? А то, что чуть не умерла... да плевать, кто не рискует, тот не ловит и не кушает жирную вкусную добычу со сладким и питательным мясцом... И да, я хочу есть.
   - Ты ведь никогда не признаешь, что не такая плохая, какой хочешь казаться, да? - Покачал головой Паук.
  - Я плохая, очень, очень плохая девочка. А расскажешь кому-нибудь о том, что Кошка кого-то спасла, придушу на месте, как мышонка.
  - Эта жуткая и сверхтайная тайна умрет вместе со мной. - Преувеличенно серьезно поклялся Питер.
  - Вот и замечательно.
  - Есть еще кое-что... Нужно как-то объяснить, почему мы считаем реактор профессора Октавиуса большой бомбой, способной спалить немалый кусок города. Все самые известные ученые в своих статьях заявляют, что этот реактор абсолютно безопасен и намного превосходит ядерный. Я сказал Старку, что не могу пока раскрыть источник информации...
  - Полагаю, раз уж я в некотором долгу перед Мстителями, можно все им разжевать. - Кисло пробурчала Кэт, отвернувшись. - Но после этого я ничего им не должна! Понял?! Короче, приведи сюда кого-нибудь, кто шарит в технологии этого реактора, я вобью ему в его тупую башку основополагающие физические принципы, раз он сам своим скудным умишком до них не дошел.
  - Спасибо!
  - Проваливай уже и скажи, чтобы принесли мне пожрать! Я не собираюсь болтать со всеми этими кисломордыми цыплятами на голодный желудок! Передай им, что если они хотят технологию тритиевой бомбы, пускай меня нормально накормят! И чтобы принесли побольше мяса! Хоть одна сволочь подсунет мне пресную траву на обед, и я его самого пущу на закуску!
  - Я рад, что с тобой все хорошо, Кэт! - Питер едва заметно улыбнулся, глядя на все еще что-то сварливо бурчащую девушку. Даже не передать какое облегчение он испытал, когда эта острая на язычок заноза сразу во всех частях тела, очнулась... Но... Даже если Кошка его ни в чем не обвиняла, а даже наоборот пыталась, как могла, сгладить ситуацию... Само чувство вины и ощущение своего бессилия... все равно никак проходили...
  
  
  - Значит вы упустили Ящера. - Тони мрачно побарабанил пальцем по столу. - Как это произошло? Ведь, судя по записи сенсоров с брони Воителя, монстр был весь изранен и еле передвигался.
  Стоящие перед лидером Мстителей Кэп, Джеймс и Тор виновато понурились.
  - Наша недооценка Ящера. Когда мы настигли его, то попытались взять в клещи и вывести из строя дистанционными ударами, не попадая в радиус атак его зубов и лап с когтями. Я кинул щит, но монстр сумел отбить его хвостом. А потом... вместо того, чтобы бежать, он кинулся на нас. Даже с такими ранами Ящер оказался гораздо сильнее и быстрее, чем мы предполагали. Увернувшись от броска Мьельнира и ракет Воителя, он врезался в Тора сумев ранить его ударом когтей по груди, и собирался перекусить ему горло...
  - Меня спас Воитель, атаковав чудовище со спины и отвлекая его на себя. - Вставил Тор, хлопнув Джеймс по плечу, отчего тот даже слегка присел.
  - К сожалению, особого вреда костяной броне и шкуре Ящера это не нанесло. А бить чем-то помощнее я побоялся, чтобы не задеть товарища. - Поморщился Воитель. - А вот ответный кислотный плевок твари задел меня краем и довольно серьезно разъел броню на ноге. К счастью, до кожи кислота все же не добралась.
  - Я запрыгнул монстру на спину, воткнув ему край щита в основание шеи, но он мгновенно, как кутенка, просто отшвырнул меня одним движением локтя. К счастью, это дало время Тору, и он оглушил Ящера молнией, а потом врезал ему молотом, отправив чудовище в полет и впечатав его в стену. Вот только... когда пыль рассеялась, монстра уже не было. Он слишком хорошо умеет рыть туннели и легко сбежал под землю.
  - Замечательно. Теперь по городу еще и разгуливает огромный монстр, которого хорошенько избили и изранили двое сопливых героев, где девчонка и вовсе только появившийся новичок. А трое могучих мстителей бездарно его упустили, не сумев даже добить ослабленное чудовище. - Тони устало помассировал виски. - Мало нам было истории с Кошкой, когда обычная, черт подери, воровка начистила нашим морды и ушла безнаказанной!
  - Прости Тони. - Капитан Америка извиняюще посмотрел на Старка.
  - Ничего. Это вы меня извините. Я рад что с вами все в порядке! А это главное! Просто некто хорошо обеспеченный начинает против нас и правительства настоящую компанию в интернете и газетах. И ни ЩИТ, ни даже я не можем его отследить! А такие наши провалы для этого врага настоящий подарок. И у меня нехорошее предчувствие насчет всего происходящего...
  - Мы выстоим, Тони. Как и всегда до этого. Врагам не сломить Мстителей и нашего единства.
  - Ты прав, Кэп. Кстати... вам ничего не показалось в бою с Ящером странным?
  - Кроме четырехметровой бронированной махины, способной ранить асгардца? - Хмыкнул Джеймс.
  - Ящер был весь изрезан когтями. Хотя Паук их не применяет. Да и его подруга как бы тоже не должна, по логике, раз уж одевается в паучий костюм, а не костюм тигрицы или росомахи. - Задумчиво проговорил Старк.
  - И что это значит? - Недоуменно потер лоб Джеймс.
  - Пока ничего... Пока ничего... Ладно, идите отдыхайте! Тор, ты уверен, что тебе не нужна медицинская помощь?
  - Я уже почти в полном порядке! Еще пару часов и от ран не останется и следа! - Отмахнулся асгардец.
  Когда все вышли из комнаты, Старк еще немного посидел, глядя в окно на открывающийся вид огромного города, а потом набрал короткую команду на клавиатуре своего компьютера.
  - Джарвис, проведи сравнение фигур Черной Кошки и Арахны, а также их движений в сражении...
  
  
  Глава 5. Часть третья.
  
  
   - Мистер Старк, может все-таки расскажите, что это у вас за многомудрый источник такой, клевещущий на мою тритиевую установку? Особенно когда ее безопасность и перспективность подтвердили самые известные и уважаемые эксперты со всего мира! Если это доктор Тосэно, то знайте, что он ничего не понимает в данной области и скорее специализируется исключительно на своих слабеньких геотермальных преобразователях! Да и вообще является просто завистником, потому что мой проект обставил его установку ЛВ-305 на прошлогоднем конкурсе в Париже... - Вот уже всю дорогу возмущенно и непрерывно бухтел доктор Отто Гюнтер Октавиус, вместе с женой принявший приглашение миллиардера посетить одного "консультанта". - ...И знайте, что если бы просьба исходила не от вас, мистер Старк, я бы счел просто оскорблением даже саму мысль прервать свою работу в лаборатории, ради разборок с очередным диванным критиком! Но ваше финансирование и ряд технологий, которые вы любезно предоставили проекту невероятно помогли! Без них продвижение работы могло замедлиться на месяцы если не года...
   Старк незаметно тяжко вздохнул, он и сам воспринимал всю эту историю крайне скептически. Особенно когда выяснилось, что источником Паука об опасности тритиевого реактора является его раненая молоденькая напарница. Герои хоть и немного изменяли свои голоса, но анализ тембра Джарвисом ясно показывал, что им обоим лет по семнадцать-девятнадцать. В любом случае, на маститых ученых или гениальных конструкторов-изобретателей они слабо тянули. Паук хоть и пользовался некоторыми интересными техническими примочками вроде материала своего костюма или разнообразных составов паутины, но ничего сверхъестественного и сверхтехнологичного. Так, талантливый самоучка. Девчонка не пользовалась техникой и вовсе, хотя... вот ее костюм не поддавался анализу вообще.
  Так или иначе, даже если все окажется глупой выдумкой детишек, Тони считал, что Паук с напарницей заслужили, чтобы он, по крайне мере, поднял задницу и проверил их версию. Хотя, тратить свое время на глупый розыгрыш тоже не хотелось, особенно когда в мастерской куча незаконченной работы. Здесь он был полностью согласен с доктором Октавиусом.
   Чтобы чем-то себя занять по пути в больницу, Старк еще раз пробежался по всем данным, которые анализировал уже несколько суток. И уже в который раз озадаченно нахмурился. Его подозрения, что Кошка и Арахна одно и то же лицо... не подтвердились. Несмотря на то, что интуиция буквально вопила об обратном и что здесь скрыт некий подвох. Джарвис провел полное сопоставление и анализ всех характеристик как воровки, так и героини, а затем... Выдал результат, что Арахна немного выше, имеет чуть больший размер в некоторых местах, чуть более развитые мышцы и, возможно, является чуть постарше. Пластика их движений, баланс, распределение центра тяжести, голос... все отличалось. Однако, Старка все равно не оставляла мысль, что он где-то что-то упускает...
   В принципе, пластику движений и голос можно подделать, а высокотехнологичный костюм может подкорректировать фигуру, особенно если является полностью закрытым. А ведь если у Кошки он достаточно открыт, не скрывая голову, шею и кисти рук, то Арахна закрыта вся.
   Конечно, Тони обещал Пауку не брать анализы крови и вообще не пытаться выяснить личность героини... Да только сопляк, играющий в героя, не понимает, что такое настоящая ответственность. Если Арахна на самом деле замаскировавшаяся воровка, она могла легко обмануть и самого наивного мальчишку, так что миллиардер приказал врачам сразу провести все необходимые проверки. И здесь начались новые странности, из-за которых и так громко вопившая интуиция перешла и вовсе на ультразвуковой визг, ввинчивающийся в мозг и лишающий сна.
   Маленький кусочек костюма Арахны, аккуратно срезанный специалистами, взял и... просто совершенно бесследно растаял черным туманом в абсолютно герметичной колбе. Ни единого остаточного следа распада или горения.
   Когда врачи взяли кровь девушки... Всего через пару десятков секунд она вспыхнула зеленым светом и... Просто совершенно бесследно растаяла в, черт ее дери, абсолютно герметичной колбе, на всякий случай еще и закрытой электромагнитным полем от любых излучений!!!
   Когда же, после проведения операции с обработкой ран и стабилизацией состояния героини, врачи попробовали срезать остатки ее костюма... Никто вообще не понял, что произошло.
   Хирурги проводили все манипуляции с помощью специальных высокоточных манипуляторов, сами не приближаясь к пациентке. До этого не было практически никаких проблем. Участки костюма вокруг ран легко были срезаны, а все хирургические операции проведены. Но вот при попытке убрать оставшуюся ткань костюма с груди, лица и нижней части... Джарвис так и не смог сказать, что произошло, но по всему оборудованию неожиданно прошли помехи и скачки напряжения. А сами врачи рассказывают, что в помещении будто потемнело и на них вдруг накатил просто невыносимый животный ужас, полностью парализовав. Словно они столкнулись нос к носу со смертоносным хищником. А сама девушка, находясь без сознания и под глубоким наркозом, вдруг подняла руку и смяла все манипуляторы, как картон. После чего снова застыла неподвижно, а медики постепенно пришли в норму. Но после такого уже, разумеется, не рисковали больше трогать девушку.
   Причём Джарвис не зафиксировал ни сбоев освещения, ни каких-либо инфразвуковых волн, способных вызвать неожиданное ощущение страха.
   А теперь еще эта новость, что именно Арахна выяснила опасность использования реактора...
   "Слишком уж много странностей в этой девочке... Как много странностей и в той же Кошке. Или у меня уже просто паранойя..."
   - У вас паранойя, сэр. - Раздался в наушнике голос Джарвиса.
   - Черт, я что в слух последние слова сказал? - Старк в уже который раз за последний месяц тяжко вздохнул, с грустью ощущая, что это явно становится привычкой.
   С регенерацией Арахны тоже творилось нечто совершенно непонятное. Хотя образцы крови и тканей кожи взять так и не получилось, врачи все же смогли дистанционно просканировать организм девушки и сам процесс заживления ран. Старк до сих пор помнил ошарашенное лицо с выпученными глазами главного врача, который и руководил анализами. Для начала сама пациентка находилась в неком состоянии естественного анабиоза и все процессы в ее теле замедлились многократно. Клетки же хоть и делились естественным путем, но опять же очень медленно и это даже близко не тянуло на регенерацию. Настоящим восстановлением было... то, что новые клетки просто периодически возникали из ниоткуда!!! Без какого-либо процесса деления или даже копирования, но при этом являлись именно клетками самой девушки!!! Новыми и полностью здоровыми клетками, сразу интегрирующимися в организм, будто там всегда и были! А поврежденные просто испарялись!!!
   "Это не биология и не техника, это нечто совершенно за гранью!!! - Вопил тогда главврач, как сопливый студент в возбуждении бегая по кабинету Старка и потрясая перед ним флэшкой с данными.
   Да, процесс был очень медленный и в бою почти бесполезный в отличии стремительного, даже скорее практически мгновенного восстановления настоящих регенераторов вроде Росомахи из команды Людей Икс. Арахне же, чтобы выздороветь понадобятся целые долгие недели, но сам принцип восстановления действительно являлся чем-то фантастическим. Объяснить его с научной точки зрения было просто невозможно!
   "Разве что назвать все это чертовой магией..." - Кисло подумал Старк, снова тяжко вздохнув. Слово "магия", которой любил объяснять Тор все свои похоже нереальные с точки зрения физики и науки фишки, Тони ненавидел особенно сильно.
  Когда миллиардер и ученый со своей женой и одновременно коллегой зашли в палату, то застали веселую картину усталого и бледного главврача, тем не менее яростно и упорно припирающегося со зло рычащей Арахной. И несчастного Паука, пытающегося аккуратно удержать в кровати подругу, явно порывающуюся перейти к тяжелым аргументам в виде рукоприкладства.
  Старк хотел тяжко вздохнуть уже в надцатый раз, но в этот раз с громадным трудом удержался силой воли. Он уже знал из докладов, что девушка отказывается принимать лекарства и соглашается есть исключительно мясные блюда, хотя данные анализов показали, что она, как и обычные люди, вполне может питаться растительной. Главврач тоже упрямо пошел на принцип, считая, что отсутствие лекарств и сбалансированного питания навредит пациентке. Впрочем, опыт лечения мстителей, где один только капризный и вспыльчивый Халк или Тор, отказывающийся пить что-либо кроме "доброго пива, эля или медовухи" могли попортить немало нервов, у врача был, и он не собирался сдавать позиции.
  - Я не помешаю? - Вежливо поинтересовался Старк, мимоходом отметив, что костюм девушки уже не напоминает лохмотья, но восстановился явно с учетом наличия ранений у хозяйки. Теперь девушка была одета в обтягивающие штаны, топ с одним рукавом на здоровой руке и полностью закрывающую голову "паучью" маску. Раненые же рука и бок оставались полностью открыты и сейчас были перевязаны бинтами. - Знакомьтесь, Отто, это Арахна. Именно о ней я вам рассказывал
   "Значит костюм все же и в самом деле представляет собой некую гибкую и адаптивную технологию, подчиняющуюся воле хозяйки и способную к восстановлению и изменению... Интересно..." - Тони задумчиво погладил подбородок.
   - Получается именно вы считаете, что мой тритиевый реактор небезопасен? И на каком, позвольте поинтересоваться, основании? - Недовольно скривился Октавиус, всем своим видом выражая скептицизм и недоверие к какой-то там соплячке в маске.
   - Может на основании того, что его собрал неуч, не только не знающий простейших законов физики, но и неспособный даже нормально собрать конструкцию, чтобы исключить утечку разрядов при экстренном гашении реакции в реакторе. - Недовольно прошипела явно все еще злая после спора с врачом девушка, раздраженно потерев раненый бок.
   - Если у вас больше нечего сказать, я лучше пойду! - Тоже зло бросил Отто, резко разворачиваясь на выход.
   - При начале разгона и достижении реакции предпоследней активной стадии ты ведь заметил три поэтапных колебания гармоник сдерживающих полей, что приводило к смещению оси основной матрицы на несколько микронов в сторону земли?
   Уже почти дошедший до двери Октавиус остановился как вкопанный.
   - Как... как вы узнали?! Колебания были минимальны, и я не придал им особого значения, просто посчитав...
   - Наверняка просто посчитав, что это результат незначительного нарушения балансировки в конструкции из-за естественной деформации материалов структуры. И наверняка просто компенсировал это усилением внешнего магнитного экрана. - Презрительно перебила учёного Арахна.
   - Д-да... так все и было. Никаких проблем эти отклонения не вызвали и их погрешность легко удалось компенсировать! - Уже совершенно другими глазами удивленно уставился на девушку Отто.
   - Я же сказала, ошибка полного дилетанта и неуча. Не думал сменить профессию и начать выращивать цветочки? - Провела рукой по лицу девушка, из-за чего ученый яростно заскрипел зубами.
   - Боже, Арахна... - Простонал Паук, устало покачав головой.
   - Тогда может объясните в чем именно моя ошибка... уважаемая. - Теперь уже шипел сам Октавиус, едва сдерживаясь от словечек покрепче, но попыток уйти больше не предпринимал и наоборот даже подошел ближе.
   - Отходы реакции из плазменного "солнца" ты ведь выводишь комбинированием электромагнитных диполей?
   - Все верно. - Гордо кивнул ученый. - Система, не имеющая аналогов в мире.
   - Твоя идиотская ошибка в том, что ты не учел влияние гравитационного поля планеты, из-за которого в системе вывода отходов реакции происходит постоянная утечка протонов. Они постепенно скапливаются в центре, образуя еще одно ядро и новый электромагнитный центр, который вносит дисбаланс в другие поля, из-за чего затем идет уже утечка и накопление отходов реакции. Сначала последствия мало заметны, особенно если реактор имеет большую мощность, и их можно компенсировать и подавлять вплоть до седьмой стадии. Но потом все начнет усугубляться чуть ли ни в геометрической прогрессии! Сначала начнут хаотично образовываться дуги выбросов плазменной материи по вектору деформации магнитных полей, которые еще можно подавить. Но затем реакция войдет в неконтролируемую стадию, полностью прорвав защитные экраны и создав свое магнитное поле, быстро наращивающее мощность. Концентрация массы в ядре быстро достигнет критической отметки и произойдет плазменный взрыв. В случае с твоим реактором, его радиус поражения будет где-то в районе полукилометра.
   Октавиус несколько минут молчал, кусая губы и раздумывая над полученной информацией.
   - Я вижу вы разбираетесь в вопросе, но насчет взрыва скорее всего преувеличиваете. Мы и многие другие ученые в мире несколько лет проводили тщательные расчеты и утечки протонов с образованием нового ядра просто не может быть! Гравитационное поле недостаточно сильно, чтобы превысить возможности диполей вывода отходов реакции. Ошибки просто не может быть! - Воскликнула жена Отто.
   - Вот формула. Проверьте, если не верите. - Арахна протянула женщине целую пачку исписанных красивым и аккуратным подчерком листов бумаги. - Ваш реактор нежизнеспособен. Утечка протонов будет происходить даже за пределами гравитационного колодца Земли, только замедлится примерно в двенадцать раз. Но итог неизбежен. В принципе, ее можно компенсировать грубой силой, то есть повысив мощность полей вывода отходов. Однако, если посчитать необходимую для этого энергию, которая прямо пропорциональна мощности реактора... Ее нужно в три раза больше, чем производит сам реактор. Хороший коэффициент полезного действия?
   Отто забрал у жены бумаги с расчетами и неподвижно застыл, внимательно вчитываясь в нагромождение формул и цифр. Даже, кажется, перестал дышать.
   - Некоторые из этих формул и констанц... Я никогда не видел ничего подобного... Мне срочно нужно в лабораторию все проверить!
   Не выдержав, Старк тоже придвинулся ближе, заглянув в записи через плечо Отто.
   - Можете потом воспользоваться лабораторией Старкиндастриз, доктор, я отвезу вас туда. Мои суперкомпьютеры одни из мощнейших в мире. И да...Та схема, что ты, Арахна, предлагаешь в конце записей... Она удешевляет реактор почти в десять раз. Но... ускоряет достижение критической реакции и уровень выброса энергии примерно настолько же. Если я не ошибаюсь в своих расчетах. В чем смысл? Проблему это не исправляет, наоборот так он скорее начинает вообще походить не на реактор, а на... - Задумчиво протянул Старк еще раз пересматривая листы со схемами и слушая комментарии Джарвиса, тоже изучающего записи через камеру в линзе, как вдруг... подавился воздухом от озарения, а его зрачки расширились в ужасе. - ...на бомбу...
   - Да, да, все верно. - Довольно покивала девушка. - Источник энергии из этого выкидыша одного двоечника разумеется не выйдет, но зато получится замечательная тактическая боеголовка. В отличии от ядерной она является абсолютно "чистой", не неся заражения местности радиацией. Это я привела наглядный пример, так сказать, чтобы шестеренки в ваших глупеньких головках быстрее дошли до нужного результата. А заодно, Старк, считай это маленьким подарочком за то, что подлечил меня в своей больнице. Ты и твоя компания же вроде специализируетесь на оружии? Наслаждайся. Но запомни. Теперь я ничего тебе не должна!
  
   - Кэт, мне ты тоже не скажешь, откуда все это знаешь? Насчет реактора и бомбы? - Спросил Питер, очень аккуратно перелетая на паутине на очередную крышу и еще более аккуратно удерживая Кошку на руках. Приземлившись на крышу, Питер мимоходом скинул щелчком микроскопический следящий наножучок со своего плеча, явно незаметно поставленный Старком. Глазом он был невиден, но Чутье обмануть не смог. - И почему ты решила уйти из больницы раньше, чем полностью поправилась?
   - Я им не доверяю. И они все меня уже достали своим "сбалансированным питанием" и глупыми вопросами. - Скривилась Кошка, незаметно отсоединив часть рукава у своего костюма, на который местные "специалисты" тайно поставили радиоактивную метку. - А откуда я знаю про тритиевый реактор... Еще до встречи с тобой тогда в парке, я потеряла память, так что не помню. И мне все равно.
   - Как же все равно?! А если тебя ждут родные и друзья, которые беспокоятся о тебе! - Удивленно-возмущенно воскликнул Питер.
   - Кое-что я все же помню. У меня нет никого и мне никто не нужен, и никто мне не указ. Я Черная Кошка, и я делаю что хочу! - Гордо и независимо произнесла девушка.
   - Да, да, да... - Под маской закатил глаза Питер.
   - Почти на месте. Двигайся вон к той машине. - Девушка указала пальцем на огромный и дорогущий, шикарный двухэтажный трейлер черного цвета. - Там я и живу.
   - Круто... - Было уже темно и Питер, не опасаясь, что кто-то может их увидеть, спрыгнул с паутины прямо перед входом. Зайдя внутрь, Питер осмотрелся и тяжко вздохнул. Везде, куда хватало глаз, все было завалено явно ворованными драгоценностями, картинами, пачками денег, самым различным оружием, какими-то приборами, компьютерами, металлическими тренажерами-истуканами, изрезанными когтями и измятыми чудовищными по силе ударами, мягкими коврами, подушками, мягкими креслами, всякой симпатичной мелочёвкой и прочим хламом. Нет, все было разложено очень аккуратно, но... жилой уютный дом напоминало мало.
   - Ну вот и все. Можешь перестать носить меня на руках и поставить уже на пол. - С улыбкой напомнила Питеру девушка.
  - С тобой точно все будет впорядке? Я все-таки думаю ты рано покинула больницу... - Питер нехотя опустил ноги Кошки на ковер.
  - Со мной все будет просто замечательно! Я уже отлично себя чувствую! Еще раз спасибо за спасение и доставку до дома. Отплачу я тебе немного позже. Пока-пока. - Встав на пол и почему-то крепко ухватившись за ближайший шкаф-стеллаж, Кошка намекающе поглядела на Паркера и на дверь. - Если хочешь, можешь взять денег, сколько хочешь, или какую-нибудь драгоценность. Этого мусора здесь навалом везде валяется. Не бойся, все деньги "чистые"...
  В ответ Питер подозрительно оглядел бледное и покрытое испариной лицо девушки. - Кэт, мне не нужна никакая награда. Это скорее я тебе должен. Но кое-что я перед своим уходом все же хочу у тебя попросить...
  - Да? И что же?
   - Встань прямо и отпусти стеллаж.
   - И это все, что ты хочешь? - Насмешливо изогнула бровь девушка.
   - Да. - Твердо кивнул Питер.
   - Не хочу. Мне и так стоять хорошо. Иди уже домой, а то твоя тетя будет волноваться. - Девушка помотала рукой. - Кыш, кыш, плохой паучок.
   - Не уйду. Пока не выполнишь просьбу. - Упрямо набычился Паркер.
   - Значит так и будем стоять, потому что я не собираюсь выполнять твои дурацкие приказы! - Поджала губы Кэт.
   Несколько минут подростки буравили друг друга гневными взглядами, но Питер видел, что девушке стоять все труднее. Она уже начала еле заметно подрагивать.
   - Господи, ну что ты за упрямая ослица! Ты ведь даже до холодильника сама не дойдешь! Если там вообще еще хоть что-то осталось, пока тебя не было! Я еще понимаю желание сбежать из-под колпака Мстителей, там и в самом деле тебе находиться опасно. Но я думал, что раз ты сбегаешь из больницы, у тебя есть кому о тебе позаботиться или хотя бы тебе действительно стало лучше! Но нет! А что произойдет, если тебе вдруг станет еще хуже? Или потеряешь сознание?! Никто даже не придет на помощь!
   - Мне не нужна ничья забота и помощь! Смотри! - Резко убрав руку от шкафа и быстро пойдя в сторону холодильника, Кэт сделала три уверенных шага и... плашмя завалилась носом вперед.
   - Я уже говорил, что ты не Кошка, а упрямая ослица? - Задал риторический вопрос Питер, едва успев подхватить девушку, не дав ей рухнуть на пол.
   - Заткнись! Я просто споткнулась!
   - Ага. Я так и подумал. - Снова аккуратно взяв Кэт на руки, Питер двинулся к выходу. - Тетя приехала, так что сейчас долго оставаться здесь с тобой я не могу. А значит... поживешь пока у нас. Там я или тетушка Мэй хоть как-то сможем о тебе позаботиться, да и я же тебе рассказывал насколько отлично она готовит. Кстати, твои любимые мясные блюда. Ну а что ей сказать, я что-нибудь придумаю по пути.
   - Я не собираюсь никуда идти! Отпусти! - Девушка слабо затрепыхалась. - Иначе сейчас загрызу или разорву когтями!
   - Вот когда сможешь выполнить угрозу, вот тогда я поверю, что ты достаточно выздоровела, чтобы я не беспокоился, что ты в один прекрасный момент загнешься без присмотра.
   В ответ Питеру было яростное шипение, новые трепыхания и несколько слабых ударов, которые парень едва почувствовал. Вокруг пальцев Кошки несколько раз инстинктивно вспыхивали энергетические когти, но удар ими она так и не нанесла, ограничившись кулаками. А затем девушка потратила последние силы и отключилась.
   Печально и виновато посмотрев на болезненно и безвольно замершую Кэт, Питер еще более осторожно двинулся к себе домой, как можно мягче и нежнее удерживая девушку и стараясь ее не потревожить...
  
  
  Если кто-то вдруг захочет поддержать автора: Яндекс-деньги 410019622128045
  Ваша поддержка может очень мне помочь с решением проблем!
Оценка: 5.89*41  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Завадская "Шторм Янтарной долины 2"(Уся (Wuxia)) К.Тумас "Ты не станешь злодеем!"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"