Airwind: другие произведения.

Осколки войны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Они группа ребят, которые хотят учиться, изучать заклинания, веселиться, проводить время вместе и разобраться в своих чувствах - но не вступать в войну с Волдемортом и его Пожирателями Смерти. Вот только война их не спросит.

  Филиус Флитвик, крохотный преподаватель заклинаний в школе волшебства и чародейства Хогвартс, всегда гордился своим отменным слухом. Никогда не помешает услышать, что именно обсуждают студенты, насколько это относится к урокам и не пора ли ставить щитовые чары, ибо мисс Бэнкс опять вместо "и" говорит "ы". Слух же научил его определять студента по стуку в дверь - и этот осторожный, неуверенный в себе стук ему был хорошо знаком.
  - Заходите, мистер Хилл. - сказал Флитвик, откладывая на стол свиток с домашней работой и поправляя очки. Дверь кабинета приоткрылась, и внутрь осторожно посмотрел полноватый белобрысый ученик в чёрной мантии с бело-синим галстуком и вышитым на груди небольшим гербом, изображавшим бронзового орла, распахнувшего крылья на синем фоне.
  - Здравствуйте, профессор Флитвик. - парень также поправил очки. - Простите, пожалуйста, что беспокою, но у нас тут опять проблема...
  - Мистер Хилл, вы бы хоть раз зашли ко мне просто посидеть, а не только с проблемой. - улыбнулся Флитвик. - Что на этот раз?
  Парень обернулся, кивнул кому-то в коридоре - и зашёл в кабинет, освобождая путь странной процессии.
  Первая девушка носила сразу две мантии - точнее, вторая была нахлобучена ей на голову, скрывая лицо, волосы и герб факультета. А вот зашедшие вместе с ней девушки словно бы договорились отличаться разительно.
  По правую руку стояла и усмехалась высокая азиатка с ярко-белыми, словно укравшими оттенок у свежевыпавшего снега волосами, стоявшими рядом оскалившихся мечей. На её выделявшейся даже под мантией груди красовался гордый чёрно-белый барсук на жёлтом фоне.
  У девушки по левую руку не было не только улыбки, но и хоть каких-то эмоций. Она просто стояла и таращилась в никуда, а единственным движением было осторожное касание фиолетовой повязки на коротких чёрных волосах, скрепляющих их спереди в странное образование, вызывающее ассоциации с небольшим рогом единорога. На её груди столь же спокойно застыла стальная змея на зелёном фоне.
  - Мисс Ока. - поклонился Флитвик пуффендуйке. - Мисс Яксли. - поклонился он и слизеринке, а после ответных поклонов всмотрелся в так и стоявшую с мантией на голове девушку. - А это, я так понимаю, мисс Андерсон?
  - Ага. - довольно подтвердила азиатка. - Дафна вновь решила, что применить на себе своё заклинание - удачная идея. А тащить её на восьмой этаж и бороться с искушением завести в туалет для мальчиков пусть другие будут. Давай, показывай профессору, что ты начудило.
  Девушка вздрогнула и схватилась было за скрывающую мантию, но слизеринка безмолвно протянула руку и стащила её. Все уставились на открывшееся зрелище, а затем Флитвик кашлянул.
  - Что ж, мисс Андерсон. - сказал он. - По крайней мере, теперь мы видим, чем вы думаете.
  Глазные яблоки недовольно дёрнулись. Только они да ещё розовый мозг были видны за голубоватыми линиями, обрисовывающими контур человека. Волос вообще не было видно, а всё тело ниже шеи скрывала мантия, на груди которой грозно скалился окружённый алым полотном лев.
  - Даже гадать не надо - дезиллюминационное заклятие. - кивнул Флитвик. - Ничего страшного, мисс Андерсон, хотя лучше бы вам тренироваться на неживых предметах, это всё же уровень ЖАБА. Сейчас я его сниму. - он вышел в центр кабинета, оказавшись всем по колено, и нацелил палочку на девушку. Та вместо облегчения затрясла головой, а глазные яблоки едва не завращались.
  - Э-э, профессор... - осторожно выступил стоявший позади всех парень. - Видите ли, Дафна... решила скрестить дезиллюминацию с чарами немоты...
  - О. - Флитвик опустил палочку. - Тогда это серьёзнее, чем я думал. И простите, у вас всё тело стало таким, мисс Андерсон?
  Теперь девушка закивала.
  - В таком случае позвольте сходить за профессором МакГонагалл. Она лучше справится со своим опытом, да и... - Флитвик смущённо кашлянул и взмахом палочки открыл ящик стола.
  - Угощайтесь пока кексами, только проследите, чтобы они не разбежались. Сейчас я вернусь. - и он вышел, поблагодарив поспешившего открыть ему дверь парня. Девушки тем временем уселись на ряд стульев у стены, и пуффендуйка громко позвала его сесть рядом с собой.
  - Поля, вот объясни мне. - сказала она, заманчиво улыбаясь нерешительно присевшему парню. - На кой этой курице соединять невидимость с немотой?
  Дафна явно разозлилась - пусть в контурах её лица этого и не читалось - и попыталась стукнуть подругу, но та лениво заблокировала удар.
  - Это же очевидно, Кей. - парень вновь поправил очки. - Просто маскирующийся человек всё ещё дышит, идёт, обо что-то запинается, вообще издаёт кучу звуков. А ведь охранники ещё и улучшают себе слух, так что для них просто дезиллюминационное заклятие совсем не проблема. Вот и стоит заодно колдовать на себя чары немоты. Но они должны быть усиленными, дабы вообще никаких звуков. И Дафна, как я понимаю, хотела попробовать взаимоусилить заклятия. - парень слегка расслабился и заговорил быстрее, став глотать часть слов, однако девушки спокойно слушали. - Но Дафна, немота и дезиллюминация разные по природе, я не знаю, как их вообще можно скрепить и чем.
  - Ну вот она как-то умудрилась. - все посмотрели на Дафну, которая уселась через стул от парня и тоже внимательно слушала. - Гений чистой воды. Ещё бы ума этому гению.
  Девушка показала насмешнице невидимый кулак и устало откинулась на стуле. Если она и прикрыла глаза, то этого никто не заметил.
  - Нет бы сейчас у озера сидеть. - протянула Кей и посмотрела на коробку с кексами. - Хорошо, прохладно, ветерок...
  - Дождик... - посмотрел в окно парень.
  - Так и что дождик? Мы на тренировках вообще в буран занимались! - Кей ещё раз взглянула на коробку с кексами. - Лина, хочешь кексика?
  Слизеринка мотнула головой.
  - Поля, а ты? Ну и я тогда не буду. - решила девушка. - Долго там ещё?
  - Вы как всегда нетерпеливы, мисс Ока. - профессор МакГонагалл, высокая женщина с чёрными, местами седыми стянутыми в пучок волосами и очень строгим выражением лица, зашла в кабинет в сопровождении Флитвика и сразу же уставилась на невидимую девушку. - Хм. Мисс Андерсон, вы использовали Двойное Связывание Ботфорта?
  - Кого? - удивилась Кей, а вот Дафна активно закивала.
  - В таком случае вам ещё очень повезло. - продолжила МакГонагалл. - Невидимость могла стать полной, вплоть до потери всех чувств. Или, что ещё хуже - воздействовать на вашу одежду, делая её невидимой вне зависимости от того, что именно вы на себя надели.
  Кей захрюкала, удерживаясь от смеха лишь присутствием двух профессоров.
  - Ваше счастье, что я встречала такое раньше. - МакГонагалл вынула палочку. - Сейчас попрошу всех, кроме мисс Андерсон, выйти в коридор. Простите, профессор Флитвик, но вам тоже лучше уйти в класс. Видите ли, эта процедура потребует обнажить некоторые участки тела...
  - О, не беспокойтесь, я всё равно ещё не закончил проверять тесты учеников. - крохотный профессор взмахом палочки поднял в воздух всю кучу свитков. - Минерва, можете потом остаться на чай, если хотите.
  - Благодарю, но у меня тоже дела. - МакГонагалл строго посмотрела на ребят, и те поспешили выйти. Дафна обречённо осталась в кабинете.
  - Слушай, Поля, а нам так надо её ждать? - поинтересовалась Кей, когда они встал плотной группкой в коридоре. - Сейчас же опять в благодарность начнёт орать и материться. Пойдём, проводишь нас обеих до гостиных. Точнее, проводишь меня. - она подошла вплотную к парню. - Я могу показать тебе вход в кухню... и не только в кухню...
  - Лучше подождём. - испуганно произнёс парень, краснея и отворачиваясь; Лина наблюдала за этим абсолютно невозмутимо. - Иначе она потом вдвойне сильнее орать будет.
  - Твоя правда. - вздохнула Кей и отодвинулась совсем ненамного. - И чего мы возимся с этой мымрой? Всем уже надоела.
  - Она наш друг. - уже храбрее сказал тот. Кей недоверчиво хмыкнула, но не стала развивать тему.
  - Ненавижу молчать. - проворчала она через минуту и начала прохаживаться по коридору. - Долго там ещё? Мы так на ужин опоздаем.
  - Он ещё через полчаса, а МакГонагалл тянуть не будет.
  - Целых полчаса. - Кей махнула рукой Почти Безголовому Нику, который как раз проплыл между этажами и уважительно приподнял голову. - А мне ещё домашку доделывать. Домашку для Снейпа, между прочим!
  - Спиши у Лины. - указал парень; слизеринка ровно посмотрела на него, никак не протестуя.
  - Ага. - проворчала Кей. - Первый раз спишу, второй раз спишу, а затем уже не смогу жить без подачек. Фигушки. Минут через пять не объявится - уйду жрать и тебя утащу с собой. - она похлопала парня по плечу. - Пусть Лина останется её ждать. Слизеринец и гриффиндорец всегда найдут чем заняться.
  Лина только сейчас проявила эмоцию, приподняв одну бровь - а затем дверь открылась, выпуская уже видимую девушку.
  Видимую и очень сердитую. На виске аж пульсировала жилка, а одну из двух длинных светлых кос она не просто держала, но размахивала ею как мечом.
  - Кейока! - завопила она.
  - Счастливые минуты закончились. - вздохнула та. - Чего тебе, о чудище? Почему волосами-то машешь?
  - Они ещё не стали видимыми, надо стряхивать. - Дафна поглядела на волосы, поняла, что всё в порядке, и закинула косу за спину. - Кейока!
  - Тебе нравится сочетать мои имя и фамилию, я поняла. Дальше что?
  - Дальше что? Почему ты меня едва не запихнула в мужской туалет?
  - Это была очень коварная лестница.
  - Лестница?! Мы по коридору шагали!
  - Да, но до этого лестница была очень коварная. Она наталкивает на неправильные мысли.
  - Тебя любой камень наталкивает на неправильные мысли, шлюха!
  - Чего? - Кей схватилась за палочку. - Как ты меня назвала?
  - Ещё одно движение, и я спишу по десять баллов с Пуффендуя и Гриффиндора. - сказала МакГонагалл ледяным голосом. Она уже закрыла дверь кабинета и теперь неодобрительно смотрела на компанию ребят.
  - Десять баллов... - протянула Кей, совсем немного опустив палочку. - Мой факультет ведь может позволить себе лишиться десяти баллов, так?
  - Даже если и может, вы двое за драку в коридоре получите наказание. - ответила МакГонагалл. - Скажем, кормить питомцев профессора Хагрида. Без магии.
  - Ох. - Кей аж побледнела и тут же убрала палочку, да и Дафна присмирела. - Простите, профессор МакГонагалл. Больше не повторится.
  - Я надеюсь. А сейчас отправляйтесь в Большой Зал на ужин. Мисс Андерсон, вы всё поняли?
  - Да. - мрачно кивнула та.
  - Тогда до встречи. - профессор наконец зашагала прочь, и четвёрка тоже поспешила вниз.
  - Извини. - буркнула по пути Дафна. - Вырвалось. Просто ты всё время так прижимаешься к Аппо...
  - Он не Аппо. - спокойно ответила Кей. - Он Поля.
  - Да знаю! - вновь взорвалась девушка. - Назвали, тоже, ребёнка Аполлоном, так теперь хуй поймёшь как сокращать!
  Парень, шагавший позади них, только тяжело вздохнул - и даже не заметил, как Лина взглянула на него и слегка улыбнулась.
  - Ну вот я и сокращаю до Поли, очень мило выходит. - рассмеялась Кей. - Лучше скажи, что ещё за связывание ботфортом? Первый раз слышу.
  - Дура, потому и слышишь впервые.
  - Десять баллов и кормёжка зверей Хагрида, значит... можно и рискнуть...
  
  В Большом Зале они наконец расстались - и поспешили каждый за свой стол. Перед Аполлоном тут же появилась овсяная каша с сосисками, и он приступил к еде. Никто из переговаривающихся за столом когтевранцев его не беспокоил - как и всегда - и сам он ни к кому не присматривался, концентрируясь на еде. Он даже не видел, что Лина сидит прямо у него за спиной и изредка посматривает в его сторону, а Дафна и Кей в разных частях зала тоже периодически отвлекаются от бесед с однокурсниками и ловят парня взглядом.
  
  По гостиным они разошлись кто как поел - приходило время домашнего задания. Аполлон успел сделать немного с Кей и Линой, а потом пришла Дафна и заявила, что покажет им новое заклинание, после чего об уроках пришлось на время забыть. По счастью, делать нужно было не так уж и много.
  Относительно. У Аполлона был ещё доклад по трансфигурации, да и у девушек занятий хватало, так что каждый вечер превращался в бесконечную зубрёжку. К счастью, половина учеников на факультетах была занята тем же, и никто им не мешал.
  Пока он наконец не добил доклад и не отправился в спальню для мальчиков.
  - Хэй, Полон! - Курт Хамон тоже коверкал его имя. - Как учёба?
  - Идёт. - просто ответил Аполлон.
  - Жаль, что не летит. - хмыкнул парень. Он сидел на своей кровати и читал небольшой свиток. - Угадай, что это?
  - Доклад по зельеварению. - Аполлон прекрасно знал, что это не так. Даже Курт поостережётся сдавать Снейпу доклад на десять дюймов с цветочками на обратной стороне.
  - Если бы девушка прислала мне хороший доклад по зельеварению, то я бы точно обратил на неё внимание! - заржал Курт. - Не, это любовное письмо. Понятия не имею, что так всех во мне привлекает. Хотя, может, ты поделишься наблюдениями?
  Курт шутит. Он всегда так шутит. Рослый светловолосый загонщик сборной Когтеврана, может врезать не хуже бладжера и всегда в хорошем настроении. Даже не нужно объяснять, почему к нему липнут девушки.
  А вот почему три девушки уже год как прилипли к Аполлону - вопрос интересный. И парень не знал на него ответа.
  - Не поделюсь. Они просто мои друзья.
  - Ага, особенно с Пуффендуя. - хмыкнул Курт. - Будь здесь уединённая комнатка - давно бы тебя разложила.
  Теперь Аполлон предпочёл покраснеть и не ответить. Кей Ока уже полгода была едва ли не главным источником проблем. И добро бы только проблем, но ещё и снов...
  В спальню завалились другие парни, мигом начавшие жаловаться на уроки и погоду. Курт переключился на них, а Аполлон задвинул занавески кровати, слегка отрезав себя от внешних шумов. Никого это не беспокоило - среди когтевранцев встречались чудачества и посильнее - а он зато мог растянуться на кровати и посмотреть в окно.
  Видно лишь звёзды, правда. Нет, если придвинуться поближе и взглянуть вниз, то откроется небольшой вид на озеро, но зачем? Там ничего такого нет. На кальмара он успел уже раз сто полюбоваться.
  Лучше готовиться ко сну, благо он засыпает долго, может ещё в полночь лежать и думать. а парни не собираются затыкаться.
  Так вышло и сейчас. Уже свет луны проникал в окно, а Аполлон всё не спал. Слова Курта вновь, уже в который раз, пробуждали в нём один и тот же вопрос.
  Почему эти девушки обратили на него внимание?
  
  
  С самого детства Аполлон считал себя уродом.
  Плохое зрение было изначально, а привычка часами сидеть и читать при любом освещении окончательно добила его. Эта же привычка плюс любовь к вкусной еде принесла ему полноту, которая и создала окончательный образ.
  Образ, который никто и никогда не назовёт привлекательным.
  Откровенно говоря, могло выйти и хуже, если бы не помощь Элизабет, соседки Аполлона, которая как-то раз задвинула ему лекцию на тему "взмах палочкой не сделает тебя красивым", после чего пояснила про косметику и даже заранее научила бриться. Однако лишний жир не сожгла - хотя дала пару советов и тут - так что Аполлону приходилось смиряться с тем, что он не сможет зацепить девушку внешностью.
  Элизабет же в качестве девушки даже не рассматривалась. Она была на семь лет старше, к моменту его поступления в Хогвартс уже работала, да и парень имелся. Поэтому Аполлон строго запретил себе даже думать об этом, благо надеялся, что в школе проблема отсутствия девушки решится сама собой даже вопреки его внешности.
  Не решилась. Аполлон попал в Когтевран, где к толстому замкнутому парню отнеслись на удивление спокойно, ибо на факультете хватало и более странных личностей. Та же Луна Лавгуд, например, выдумывавшая неизвестных животных и видевшая их, о чём регулярно не стеснялась сообщать. Однако общаться с ним никто не спешил, только Курт Хамон, его однокурсник, иногда вступал в разговор. И то Аполлон не понимал, было это дружеской беседой или попытками выпендриться и унизить, потому старался долго с ним не говорить. Он вообще старался долго ни с кем не говорить, так как в дополнение к никакому виду прибавилась привычка глотать слова и говорить слишком громко - или, напротив, слишком тихо. Это всех раздражало.
  Смешно, но с заклинаниями таких проблем не возникало. Скорее всего потому, что именно их Аполлон вычитывал всё это время и старался запоминать, изучать принципы построения и историю создания. Одной из трёх его грёз было создание нового заклинания, очень полезного и нужного, которым будут пользоваться все.
  Только бытового, не боевого. Аполлон приходил в ужас от мысли, что придуманным им заклинанием будут убивать людей.
  Однако при всех стараниях ничего не выходило. Создание заклинаний - вещь очень сложная. Здесь недостаточно выдумать новое слово и сразу получить результат. Слово должно быть связано с результатом, "Диффиндо" по определению не могло украшать пирожные ягодами. И его требовалось произносить определённым образом, путаница даже в одной букве давала ничего либо кошмар.
  Плюс движения палочкой. Для половины заклинаний палочкой всего лишь требовалось ткнуть, но для другой половины необходимо чуть ли не дирижировать, и поди разберись, что нужно делать в данном случае. В итоге за пять годов обучения Аполлон так особо и не продвинулся, хотя Флитвик, раскусивший желания парня, дал несколько ценных советов. В частности, не работать над заклинанием для похудения.
  - Заклинания, мистер Хилл, не могут делать несколько дел сразу. - вещал он во время частных консультаций. - Невозможно взмахнуть палочкой в своей комнате, сказать одно слово и ждать, что она сама собой уберётся и вымоется, нет, здесь нужен комплекс заклинаний: отдельно для пыли, отдельно для грязи, отдельно для обрушившейся стопки книг. И с похудением точно так же. Нельзя просто так убрать жировые клетки, это вызовет, ммм, неприятные последствия. Я могу выписать вам разрешение взять из Запретной Секции книгу "Заклинания: как не надо", там подробно расписано как раз о таких попытках. Только не советую читать перед сном.
  Аполлон послушно взял книгу, прочёл её - и даже задумался, не стоит ли ему вообще бросить создание заклинаний. Флитвик же его и отговорил, заявив, что у юноши есть потенциал стать экспериментатором - особенно если он подтянет трансфигурацию. Аполлон взялся за это со всем своим старанием, и в итоге на С.О.В. - экзамене пятого курса, определяющего их дальнейшее обучение - получил "В" по трансфигурации и "П" по заклинаниям.
  А ещё "С" по зельеварению. Справиться со всем сразу не получилось.
  В том числе и потому, что именно в этот год начали появляться они.
  
  Аполлон любил заниматься у озера. Как и многие ученики, потому найти тихое и спокойное место было той ещё проблемой. Однажды он всё же набрёл на плоский большой камень в кустах, словно идеально созданный для сидения, и уютно устроился на нём. А минут через пять кусты затрещали, и перед ним предстала Лина Яксли.
  Аполлон знал слизеринку лишь издалека - училась на одном с ним курсе и у них были совместные занятия по травологии. До той поры он смотрел на неё не больше, чем на остальных девочек - она всегда молчала и практически не проявляла эмоций. Вот и тогда всего лишь уставилась на смущённо закрывающего учебник парня.
  - Прости, это ведь твоё место? Сейчас, извини, я уйду. - бормотал он, стараясь не смотреть на девушку. И ужасно удивился, когда услышал:
  - Можешь остаться.
  С этими словами Лина уселась рядом, раскрыла свою книгу и погрузилась в чтение. Аполлон тоже продолжил, но в тот день так ничего и не запомнил. Близость девушки и её желание сидеть рядом с ним крайне нервировали, притом что та больше ничего не делала - разве что попрощалась, когда они отправились ужинать.
  На следующий день Аполлон вновь пришёл туда, хотя внутренний голос и шептал, что так он будет только надоедать девушке. Тем более что это слизеринка, они и не таким возмущаются. Но нет - Лина уже сидела на камне, на его просьбу устроиться рядом только кивнула и даже слегка подвинулась.
  Они скоро привыкли друг к другу, привыкли вместе сидеть на этом камне, читать и делать уроки. Лина никогда не спрашивала помощи Аполлона, как и он у неё, они вообще почти не разговаривали, но ему нравилось воображать, что девочка влюблена в него и рано или поздно признается в своих чувствах.
  Именно что воображать - умом Аполлон понимал, что вряд ли кто в него влюбится. Однако скоро и это его убеждение, и их тихие посиделки едва не разорвали в клочья.
  
  Кей Ока была шикарна. Из всех тех, кто распределялся вместе с ним, именно её, уже тогда с белыми торчащими вверх волосами, Аполлон запомнил больше всех. Девочка подошла к Распределяющей Шляпе с полной уверенностью во взгляде - которая пропала, когда Шляпа громко выкрикнула "Пуффендуй!" и Кей мрачно зашагала к приветствующему её столу.
  Это, пожалуй, был последний раз, когда кто-то видел её мрачной. После этого Кей Ока часто и громко хохотала, общалась со всеми подряд, была на короткой ноге с преподавателями, даже когда те снимали с неё баллы и, казалось, специально привлекала к себе внимание всех и вся. В том числе и Аполлона, который иногда любовался ею, но на большее не претендовал, прекрасно понимая, что Кей существует в совсем другом мире.
  Вот только однажды они встретились, когда шагали навстречу друг другу в пустом коридоре, Аполлон смущённо потупил взгляд и посторонился, позволяя девушке пройти. А через секунду его схватили и повернули к себе: Кей внимательно смотрела прямо в глаза парню, причём удерживая его голову так, чтобы тот не вздумал отворачиваться. Так они простояли с минуту, после чего девушка весело улыбнулась и сказала:
  - Давай дружить!
  Очень скоро у него создалось впечатление, что Кей хочет не только дружить. Она постоянно его обнимала, то и дело соприкасалась плечами, а когда обнаружила их камень, то тут же уселась Аполлону на колени и вновь внимательно посмотрела в глаза, словно пытаясь что-то обнаружить в его взгляде. Лина, что удивительно, никак это не восприняла, а когда он тихо извинился перед ней, то лишь посмотрела на него и сказала:
  - Всё нормально.
  А вот Аполлону не было нормально. Неожиданная близость девичьего тела - куда большая, чем с Линой - приносила с собой ещё больше волнений, снов и страха. И самое поганое - он не был уверен, серьёзна ли Кей. Она регулярно общалась и с другими парнями, в том числе в его присутствии, и вообще не испытывала недостатка их внимания. Все её заигрывания походили больше на дразнилки, и Аполлон боялся, что если он признается ей в любви, то Кей усмехнётся и так и скажет - "Я всего лишь дразнила тебя". Поэтому он молчал и надеялся, что будущее разберётся само.
  Однако Кей не только заигрывала - как оказалось, тема создания заклинаний её тоже интересовала, но совсем в другом свете. Девушка хотела исследовать возможность соединять два заклинания в одно.
  - Так ведь быстрее будет. - весело говорила она. - Противник в тебя парализующее - а ты ему парализующее со слабительным. Или совместить ледяное и огненное заклинание с водяным, чтобы была вода горячая и холодная. И лично мне всегда было интересно узнать, что будет, если соединить Редукто и Репаро...
  Эти идеи тоже походили на дразнилки, но Кей, судя по всему, говорила всерьёз и интересовалась мнением Аполлона. Кроме того, у неё оказались не самые лучшие оценки, и она активно спрашивала помощи у них обоих - именно помощи, списывать отказывалась наотрез и стремилась разобраться сама.
  Из-за этого же в их компанию попала Дафна. Однажды они втроём шли с ужина, и Кей рассказывала про занятие у Снейпа, жаловалась на его придирчивость и что лучше бы она поработала над совмещением Щитовых и Манящих чар, дабы хватать ими человека и со всей скоростью врезать его в щит. Шедшая перед ними блондинка с двумя косичками после этой фразы повернулась, уставилась на них и выдала:
  - Знаешь, если ты такая дура, что не можешь сделать задание Снейпа, то и нечего с заклинаниями работать!
  Девушки сильно поцапались прямо в коридоре, пока словно учуявший своё имя Снейп не явился и не отнял у обеих по десять баллов. Казалось, что это и всё, но на следующий день блондинка пришла к их камню и они продолжили вчерашний спор.
  И спор этот был практически научный. Обе переходили чуть ли не на визг, но не столько сыпали оскорблениями, сколько обсуждали теорию создания заклинаний. И даже сбавили тон, когда Аполлон увидел сморщившуюся Лину и рискнул попросить их быть потише.
  Так и образовалась их компания, просуществовавшая уже почти год. Все четверо учились на одном году, все успешно сдали СОВ и продолжали разбираться с теорией создания заклинаний. Лина сидела молчаливым придатком, к которому все привыкли, и никак это не меняла - разве что однажды пришла с волосами, закрученными в небольшой рог, отказалась объясниться и с тех пор так и ходила. Кей периодически флиртовала с Аполлоном, Дафна на это смотрела с неудовольствием и даже скандалила, но сама к парню относилась нейтрально и не предпринимала ничего похожего на заигрывания.
  Со временем Аполлон даже привык к этому. Он не знал, влюблены ли в него девушки, и не думал, что стоит прояснять этот вопрос. Та же Кей давно бы призналась, будь оно так.
  Возможно, им нужно время, чтобы влюбиться, а выяснение отношений здесь и сейчас их вспугнёт. Так что Аполлон предпочитал оставлять всё как есть. Сейчас он половину дня проводит с тремя красивыми девушками, пусть даже они и заняты в основном своими делами.
  Лучше ничего не менять.
  
  Он переписывался с Элизабет - та интересовалась его школьной жизнью, особенно когда подступила пора СОВ - но о девушках не писал ничего. Незачем Элизабет это знать. Вместо этого он писал обо всех остальных событиях - о турнире Трёх Волшебников, например, где он единственный из всей компании болел за Поттера. Или о том, как Долорес Амбридж, высокопоставленного сотрудника Министерства Магии, назначили сначала преподавателем по защите от тёмных искусств, а затем и генеральным инспектором Хогвартса.
  Последней совой пришёл её ответ, где в том числе просила написать, что он думает о слухах насчёт возрождения Сами-Знаете-Кого. Аполлон не знал, что об этом думать, и решил отложить письмо на потом.
  
  У них было молчаливое условие - во время похода в Хогсмид никакой болтовни о заклинаниях и вообще учёбе. Квиддич, план похода, жалобы на учителей, что угодно - но только не учёба.
  Впрочем, повода вернуться к ней и не было. Аполлон постарался очень аккуратно намекнуть о походе в "Сладкое королевство", и все дружно его поддержали. Дафна ворчала по поводу своей и чужих фигур, но всё равно взяла коробку желейного печенья, то и дело переходящего их твёрдого состояния в мягкое и обратно. Кей же напротив, закупилась чуть ли не на весь факультет, вручив каждому из них по плитке шоколада и весело посмеиваясь при этом. В другой лавке они обнаружили фейерверки, скинулись всемя и подожгли их на окраине деревни. Кей вопила за всех, Аполлон поддался веселью, тоже радостно прокричал, наблюдая за тем, как два вылезших из фейерверков дракона пышат искрами друг на друга - и примолк, когда смущённо обнаружил, что девушки уставились на него. Они ещё немного погуляли, заглянули в книжный магазин, но ничего себе не подобрали. А там уже и пришла пора возвращаться в замок.
  Утром следующего дня Аполлон спустился в гостиную и увидел прикреплённый к доске объявлений Декрет об Образовании Љ24, который гласил, что с этого момента все регулярные собрания школьников в количестве трёх человек и выше запрещены, пока не будет получено специальное разрешение у генерального инспектора Долорес Амбридж.
  Чуть позже он подумает, что именно с этого момента всё и началось.
  
  
  - Тебе точно не нужна компания, Поля? - спросила Кей.
  Уроки закончились, и обычно после этого четвёрка встречалась в холле замка и оттуда выдвигалась на озеро. Но сейчас Аполлону предстояло идти в совсем другом направлении.
  Наверх, в кабинет Амбридж.
  - Простите, но нет. - ответил парень. - Я один справлюсь. Всего-то подать бумагу и получить разрешение.
  - Ну я могла бы для моральной поддержки. - Кей подошла поближе. - Такое, похлопать по плечу, обнять...
  - Он сказал, что один справится. Глухая, что ли? - поинтересовалась Дафна.
  - Серьёзно, можно я с тобой схожу? А то заскучаю и решу кому-нибудь волосы повыдирать. - Кей недружелюбно устаавилась на фыркнувшую подругу.
  - Лучше идите к озеру и занимайтесь. - торопливо сказал Аполлон. - Я скоро буду. - И он поспешил убежать по лестнице вверх, на третий этаж.
  Так-то было бы неплохо пойти в компании девушки. Вот только у Кей и Дафны с Амбридж не очень хорошие отношения, а Лина... наверное, Лину стоило взять. Она же сама не скажет.
  Ладно, не это главное. Главное - получить разрешение от Амбридж. И хотя Аполлон был уверен в успехе, но...
  Но слишком часто его уверенность в успехе обламывали.
  
  Перед дверью кабинета он вынул из сумки заранее подготовленный свиток, поправил воротник мантии и постучался.
  - Заходите. - Аполлон толкнул дверь только после разрешения, и Амбридж при виде парня расплылась в улыбке. Эта улыбка всегда вызывала у Аполлона неуютное чувство. Амбридж была очень некрасивой женщиной, низенькой, с короткими ногами, пухлой... конечно, он сам был таким же и потому не должен так думать, но в разговорах, манере и взгляде Амбридж всё время было что-то... нехорошее. Она всё время одевалась в розовое, говорила только о своих успехах на работе, презирала домовых эльфов - да и, похоже, всех нечеловеческих существ - и находиться рядом с ней было очень неприятно.
  - Здравствуйте, мистер Хилл. - сейчас она сидела за столом и пила чай из маленькой белой чашечки, украшенной изображениями милых котят. Эти же котята на всяком розовом заполонили её кабинет, играясь на потолке, на стенах, на столе... Аполлон любил кошек, но и для него это было как-то слишком. - Как здоровье миссис Хилл?
  - Здравствуйте, профессор Амбридж. - Аполлон глубоко поклонился. - Мама поживает хорошо, только жаловалась, что теперь не может с вами кофе попить.
  - Увы. - тяжело вздохнула Амбридж. - К сожалению, работа преподавателем и одновременно генеральным инспектором не позволяет отвлекаться на кофе даже с лучшими подругами. Хотите печенья? - она подтолкнула к нему блюдо с обычным печеньем, которое не шевелилось, не издавало звуков и не меняло свой состав.
  - Спасибо, профессор Амбридж. - Аполлон взял ровно одну печенюшку и пока что не стал её есть. - Профессор Амбридж, видите ли... я к вам пришёл по одному делу...
  - Слушаю. - та всё улыбалась.
  - Видите ли, я состою в группе учеников, которые... изучают заклинания, углублённо... мы все хотим работать в Министерстве Магии, и... Декрет об Образовании номер двадцать четыре предписывает нам зарегистрироваться, иначе будем нарушать закон... вот, я подготовил текст обращения к вам. - Аполлон максимально вежливо передал ей свиток.
  - Вы садитесь. - сказала Амбридж, просматривая свиток, и парень аккуратно сел на стул перед ней. - Гм. Гм. Мисс Ока и мисс Андерсон?
  А вот и самая сложная часть.
  - Да, профессор Амбридж. Но видите ли, мисс Яксли и я... м... видим в них потенциал... и они тоже хотят работать в Министерстве... и если мы придадим нашим занятиям официальный статус, то они вынуждены будут и вести себя по-другому...
  - Гм. - вновь сказала Амбридж. - И название... "Творцы заклинаний"?
  - Да, простите. Видите ли, они молодые девушки... любят пафос, стиль, всё такое роскошное... вы ведь прекрасно их понимаете, сами же... ещё хоть куда...
  - Ох, мистер Хилл, вы совершенно не умеете лстить! - Амбридж захихикала, опустила свиток на стол и отпила чаю. - Честно говоря, мне кажется ненадёжной группа, в которой состоят сразу мисс Ока и мисс Андерсон. Их поведение, мягко говоря, бывает даже возмутительным. - она вновь отпила чаю, а Аполлон опустил голову. - Но мы здесь не злодеи. - Амбридж расплылась в улыбке. - Министерство Магии стремится поддерживать тех, кто ему лоялен. И я думаю, что такой человек, как вы, мистер Хилл, сможет оказать влияние на тех, кто ещё не определился. А уж в мисс Яксли, с её происхождением и воспитанием, я и вовсе не сомневаюсь. - Амбридж взмахом палочки переместила к себе толстую чёрную тетрадь с позолоченным переплётом и что-то записала в ней. - Я одобряю ваш кружок по интересам, мистер Хилл, пусть даже и с таким названием. Можете быть свободны.
  - Благодарю, профессор Амбридж. - Аполлон встал, раскланялся и попятился к двери, стараясь не поворачиваться к профессору задом. Уже в коридоре он выдохнул и поспешил вниз.
  Удалось.
  Всё-таки он не раз общался с Амбридж и знал, что та очень падка на лесть, на называние её молодой, на похвальбу в целом. Оставалось только использовать это - бережно и аккуратно, поток патоки даже на Амбридж не произведёт впечатления - и всё получилось.
  И ещё хвала богам, что Лина из аристократической семьи. Будь она обычной волшебницей или даже полукровкой, и Амбридж могла принять совсем другое решение. Но ссориться с семьёй Яксли и запрещать девушке участвовать в кружке не рискнёт.
  Семья Яксли. Благородные чистокровные аристократы. Верные слуги Министерства.
  Утверждали, что подчинялись Сами-Знаете-Кому под действием заклятия Империус.
  
  - Я в тебе не сомневалась! - Кей, услышав хорошую новость, практически напрыгнула на парня. - Ты ведь такой умный, Поля!
  - Да чего там, всего-то и надо было что попросить. - парень с большим трудом отвернулся. - Ничего умного.
  - Так ведь Амбридж просить. - девушка и не думала отодвигаться. - Это та ещё мымра. Заявила мне тут, что сотрудники Министерства защитят всех школьников. А когда я наивно захлопала ресницами и спросила, почему они не защитили Седрика, то потребовала не устраивать провокации!
  - Идиотка как есть. - Дафна схватила обоих за плечи и оттащила друг от друга. - Кто же спорит о таком с учителем? Радуйся, что не наказали.
  - Ой, от кого это я слышу? - прищурилась Кей. - Уж не мисс ли "Локонс-вы-болван", а?
  - Так он и в самом деле болван! - рявкнула Дафна. - Изгонять болотников солью! Он бы ещё предложил оборотню бисер метать! Я уже просто не выдержала, это не учитель, это ничтожество! И ладно мы на третьем курсе, а представь тех, кому эта срань на СОВ и ЖАБА выпала?
  - Все сдали, насколько я помню.
  - Да плевать!
  - Девочки! - Аполлон уже не так рисковал слегка повышать голос, да и Кей с Дафной мгновенно замолчали. - У нас не так много времени, а нам надо нашей группе хотя бы признаки официальности придать.
  - Есть название. - фыркнула Дафна. - Что ещё прикажешь? Значки на шляпах? Тайные имена? Трусы одного цвета?
  - Нет, это... - Аполлон растерялся от упоминания трусов (а Кей наоборот, заулыбалась), однако на помощь ему неожиданно пришла Лина, до сих пор пишущая что-то в свитке.
  - Если мы не будем демонстрировать результаты, Амбридж нас закроет. - просто сказала она.
  - Пусть только попробует. - заворчала Дафна, но задумалась вместе со всеми.
  - Может, нам план составить? - неуверенно сказал Аполлон. - Я понимаю, что каждый над своим работает, но выбрать что-то одно по жребию... или даже новое придумать... и вести отчётность... как продвигается работа...
  - Поля, родной, у меня уже на "отчётность" голова заболела. - простонала Кей, усаживаясь обратно на камень; Аполлон и Дафна тоже сели, благо после небольшого магического вмешательства камня с запасом хватало на четверых.
  - Так ладно, я сам этим займусь. - ответил парень.
  - Вот как? Поля, давай, займись! А я тебя за это поцелую.
  - Лентяйка. - проворчала Дафна.
  - Коза.
  - Чего? - гриффиндорка в ярости вновь вскочила.
  - Над каким заклинанием будем работать? - вновь вмешался Аполлон.
  - Невидимость Дафны фигня. - Кей лениво поставила щитовые чары, когда та швырнула в неё парализующим. - А то и в самом деле, применит в следующий раз, а одежда станет невидимой. И ты думаешь, что я позволю Поле смотреть на такое?
  - Я и не собираюсь. - быстро ответил парень. В следующее мгновение парализующее заклинание полетело и в него, однако Кей вновь поставила щит.
  - Ещё один взмах палочкой - и будешь выковыривать червей из всех своих щелей. - тихо сказала она Дафне. Та насупилась, но палочку убрала.
  - Вот и молодец. - пуффендуйка улеглась когтевранцу на колени, уже не в первый раз так его смущая. - Моё предложение: свет и поиск. Чтобы оно не просто указывало на место, но и пускало луч в ту сторону. Удобнее будет.
  Все вновь замолчали, теперь уже обдумывая идею, а потом Дафна пожала плечами.
  - Выглядит как идиотизм, но если показать Амбридж, то пускай. - она вновь уселась и начала читать. Аполлон и слезшая с его колен Кей тоже приступили к урокам.
  Лина после своей фразы не сказала ни слова.
  
  Вечером Аполлон наконец приступил к письму для Элизабет, в котором сообщил о том, что теперь является участником клуба по интересам. Да, именно так обтекаемо. И заодно написал, что в "клубе" состоят ещё три человека без уточнений, что это девушки.
  Иначе Элизабет мало того что поймёт неправильно, так ещё и его маме сообщит. А та совсем неправильно поймёт.
  Что он думает о слухах о возрождении Сами-Знаете-Кого... Аполлон не знал, что думать о таких слухах. Он даже не особо хотел в них разбираться. Вся эта возня с назначением Амбридж генеральным инспектором беспокоила его, но...
  - Аполлон, можно с тобой поговорить?
  Парень даже не успел среагировать, как рядом с ним уселась его одногруппница Чжоу Чанг, черноволосая девушка и тоже азиатка, как Кей. Он поглядывал на неё так же, как и на остальных девушек, но иллюзий не питал - тем более что она его никогда не замечала. До этого момента, когда уселась на диван рядом с ним и уставилась своими карими глазами.
  - Можно, конечно. - он старался не смотреть в ответ. Чжоу очень красива, но погибший в прошлом году Седрик был её парнем. Если она увидит хоть что-то в его глазах, то примет это за заигрывание и возмутится до глубины души.
  - Аполлон, слушай... - Чжоу понизила голос и даже придвинулась. - Что ты думаешь о возвращении Сам-Знаешь-Кого?
  Какое совпадение. И это не Элизабет, которой можно растянуть ответ на полмесяца. Это Чжоу, которая ждёт ответа здесь и сейчас.
  Чжоу, чей парень погиб на Турнире Трёх Волшебников - и державший его тело Гарри Поттер, единственный свидетель произошедшего, уверял, что сделал это Сам-Знаешь-Кто. Министерство вскоре выступило с официальным опровержением, уверяя, что смерть Седрика Диггори наступила в результате несчастного случая и нельзя верить утверждающим обратное провокаторам, чья цель - посеять панику и погрузить общество в хаос.
  А среди учеников ходили слухи, что тело Седрика было абсолютно неповреждённым. И это означало лишь одно.
  Смертоносное заклятие Авада Кедавра. Якобы любимое заклятие Сами-Знаете-Кого. Которое ничто и никто в лабиринте не мог применить. Даже Поттер - для этого у него банально не хватило бы силы.
  - Я ничего не думаю, Чжоу. - наконец сказал он тихо. - У меня мало сведений.
  - Понимаю, но... - она огляделась, а затем придвинулась совсем близко и зашептала прямо в ухо.
  - Он вернулся, Аполлон. Я это точно знаю.
  В гостиной оставалось немного народу - люди уже отправлялись спать. Но эти немногие наверняка смотрели в их сторону и готовили пищу для слухов. Нужно как можно быстрее закончить разговор.
  - Даже если и так, то я всё равно ничего не смогу с этим сделать.
  - Сможешь. Аполлон, я приглашаю тебя познакомиться с людьми, которые хотят противостоять Сами-Знаете-Кому. И всем тем, кто играет ему на руку.
  Познакомиться с людьми.
  Декрет об образовании.
  Заявления Министерства.
  Аполлон мгновенно ухватил связи - и мгновенно же понял, что влезать во всё это себе дороже.
  - Прости, Чжоу, нет. Мне некогда.
  - Ты мог бы оказаться полезен. - настаивала она. - Ты увлекаешься заклинаниями, мог бы подсказать нам нужные, те, что стоит изучить. Даже тренировать нас.
  На мгновение эта картина предстала перед глазами: он, Аполлон, стоит и объясняет с умным видом, а группа парней и девушек внимательно его слушает.
  С восхищением.
  С обожанием.
  Особенно со стороны девушек.
  - Нет, Чжоу. Прости.
  Девушка тяжело вздохнула, а затем прошептала:
  - Если ты хоть кому-то скажешь...
  - Никому.
  Чжоу ещё немного помолчала - ждала, наверное, вдруг парень передумает - а затем резко встала и направилась в спальню девочек. Аполлон тяжело выдохнул и обнаружил, что умудрился вспотеть.
  Хотя казалось бы, после Кей к близко сидящей девушке стоило привыкнуть.
  Тайное общество против Сами-Знаете-Кого... и тех, кто играет ему на руку... грубо говоря - Амбридж. Которая об этом тайном обществе знает, раз такой декрет ни с того ни с сего объявила. И Аполлон нутром чуял, что это общество не могло обойтись без Поттера.
  А влезать между Поттером и Амбридж... нет, спасибо.
  Аполлон склонился над письмом и торопливо дописал:
  "Что же до возвращения Сами-Знаете-Кого, то я вообще стараюсь об этом не думать, Бет. У меня учёба и надежды на будущую работу, мне сейчас совершенно не до слухов. Можешь написать, если есть что-то интересное, но уверен, что всё это выдумки.
  На Рождество я обязательно приеду домой, можем увидеться, если захочешь. До скорого. Аполлон".
  Надо будет завтра утром и отправить с Кометой.
  
  
  - Ребят, к вам не подходили с россказнями о каком-то тайном обществе, в которое надо вступать, если ты против Сами-Знаете-Кого?
  Аполлон не хотел говорить девушкам о предложении Чжоу, но Кей сама завела разговор. На этот раз она для разнообразия не прижималась к нему, а сидела и корпела над свитком по травологии.
  - Ко мне нет. - равнодушно ответила Дафна, уставившаяся в толстенную книгу по чарам.
  - Ко мне подходили, но я ничего не понял. - аккуратно сказал Аполлон.
  - А к тебе, Лина? - взглянула на слизеринку Кей. Та тоже сидела и читала, но посмотрела в ответ и кратко сказала:
  - Нет.
  Кей несколько секунд смотрела на неё, что-то обдумывая, а затем отложила перо.
  - Лина, слушай, можно тебя попросить никому не говорить об этом? Я как бы не хочу вступать в грызни с Амбридж, а ты всё-таки это... Яксли.
  Даже Дафна замерла, вслушиваясь в напряжённую тишину. Лина уставилась на Кей, а затем медленно и чётко произнесла:
  - Да, Корбан Яксли мой дядя. Однако он служил Сами-Знаете-Кому под действием заклятия Империус и давно искупил свой грех. И уж тем более он не собирается присоединяться к нему во второй раз и использовать свои связи в Министерстве для злых целей.
  - Да-да, конечно. - Кей в кои-то веки смутилась. - Прости, это... как бы я о вас обеих не очень знаю, и хотелось бы больше... там, что любите, чем увлекаетесь, как в семье дела...
  - Ага, предоставлю отчёт на двадцать дюймов к среде. - проворчала Дафна. - Зачем тебе это?
  - Да так... - Кей сегодня как-то странно говорила. - Мы же друзья, должны больше знать друг о друге. Быть одной компанией, которая держится вместе, несмотря ни на что.
  - Ничего не люблю. - отчеканила Дафна. - Увлекаюсь созданием заклинаний. Про семью говорить не хочу. Довольна?
  Кей тяжело вздохнула и отложила свиток.
  - Ребята, я боюсь. - заявила она. Дафна мрачно посмотрела на неё и захлопнула книгу, как и Аполлон с Линой.
  - Я боюсь всех этих слухов. - продолжила Кей. - О том, что Сами-Знаете-Кто вернулся. Я не знаю, как вы у себя общаетесь, но те, с кем я говорю, не знают, кому верить. Дамблдор и Министерство впервые утверждают настолько разное. Люди привыкли верить Дамблдору, но то, что он говорит... всем страшно. Если он и в самом деле ожил, если всё это начнётся вновь... что вы об этом думаете?
  - Я ничего об этом не думаю. - Дафна вновь взяла слово. - Пока оно не подтвердилось официально, то буду считать, что никто не ожил. И буду учиться, а не сидеть и дрожать от страха.
  - Ты не смотришь в будущее, Дафна. - грустно улыбнулась Кей.
  - Если буду трястись над каждым плохим вариантом, то не добьюсь вообще ничего. - отрезала та. - И Пожирателям я совсем не сдалась, они скорее к Лине подлезут, поэтому если всё же объявятся - успею принять меры. А пока нет смысла тратить силы.
  - Лина, а ты что скажешь? - повернулась к той Кей. - До тебя ничего не доносилось?
  - Нет. - только и ответила та. Кей ещё немного помолчала, ожидая подробностей, разочарованно вздохнула и посмотрела на парня.
  - Поля. - улыбнулась она. - Твой черёд.
  Аполлон даже не знал, что ответить. Если начнётся война, то он...
  Спрячется. Или сбежит. Из него никакой воин, в любом сражении быстро убьют. Но если он сейчас так скажет, то увидит лишь презрение и отвращение, которое чувствует к самому себе при мысли об этом.
  - Я надеюсь, что это лишь слухи. - наконец сказал он. - Иначе всем будет плохо.
  И вновь девушки разом смотрели на него, молча, оценивающе, вызывая жуткий страх. А затем Кей улыбнулась.
  - А я думала, что ты пригрозишь разнести в клочья всех злыдней. - ответила она. - Ладно, извините. Было неспокойно, вот и хотела высказаться. Друзьям же всегда можно высказаться, да?
  - Ты со мной дружишь только пока с трансфигурацией помогаю. - фыркнула Дафна. - Или с травологией. Кстати, у тебя опять херня написана в пятом абзаце.
  - А? Где? - Кей уткнулась в свиток, и беседа ушла к типичному переругиванию с выяснением, кто из них большая дура.
  Иногда Аполлону казалось, что Дафна и Кей только ради этих переругиваний общаются с ним. И это вбивало очередной гвоздь в крышку гроба с его уверенностью в их влюблённости.
  
  Комета, дымчато-серая неясыть, была родовой совой семьи Хилл и всегда благосклонно относилась к Аполлону, тем более что он позволял ей орудовать в своей тарелке во время утренней почты. Вот и сейчас сова с довольным уханьем схватила мясо, а парень быстро распечатал письмо от Элизабет.
  "Аполлон!" - буквы его имени аж переливались всеми цветами. - "Я дико возмущена! Почему ты не сказал, что члены твоего кружка три прекрасные девушки? Почему я вынуждена узнавать эту важную информацию из третьих рук? За это при первой же встрече буду тыкать и тыкать, пока не взмолишься о пощаде! А потом потыкаю ещё немного.
  Короче, тётя Бет изнывает от любопытства. Спроси у своих девочек, не захотят ли они приехать к тебе на Рождество. И учти, если охотно согласятся, то можешь рискнуть шагать им навстречу - протестовать не будут. Только не наглей. Девушки очень не любят, когда их лапают за грудь вот так вот сразу. И не говори обо мне, пусть это будет сюрпризом для всех нас.
  Извини, что задала такой тупой вопрос, но у нас на работе везде такие слухи ходят, и было любопытно, что ты думаешь. Молодец, что ничего не думаешь, лучше учись, пригодишься Министерству и стране в будущем, они обязательно это оценят, а все эти проблемы оставь взрослым дядям.
  Кстати о работе и взрослых дядях. Ты ведь выбрал экспериментатора? Если так, то я могу поговорить кое с кем на работе, что один паренёк получил "П" по заклинаниям и хочет к ним попасть. Напиши, согласен ли ты, а то вдруг с этими девушками все планы резко меняются. И напиши, кто эти девушки, буду досье составлять и любимые блюда узнавать. Пригодится!
  До скорого и не забывай иногда оттягиваться. Тётя Бет".
  
  - Согласна!
  Кей даже не стала дослушивать. Слов "Приглашаю вас к себе" ей оказалось достаточно для того, чтобы с радостным визгом ухватить парня, пришедшего с новостью на их привычное место.
  - Это будет лучшее Рождество! - хохотала она. - Ты, я, под омелой, долгая и радостная рождественская ночь! Ох, скоро слюнки потекут.
  - Я всех приглашаю. - повторил парень, старательно отвернувшись от пуффендуйки и рассматривая других девушек. Дафна в кои-то веки не комментировала, тупо уставившись в книгу, а вот Лина наоборот, подняла голову и уставилась на обеих.
  - Я согласна. - тихо сказала она.
  - Эти двое и не подумают к тебе заявиться. - Кей словно бы не услышала её. - У них свои семьи, дела и занятия. Оттянемся по полной!
  - Я согласна. - повторила Лина. Кей слегка повернула голову и уставилась на неё.
  - Хм? Зачем тебе, Лина? Ты же Яксли, у вас огромный особняк, наверняка Рождество будет шикарным праздником с кучей еды, гостей, золота и дорогих подарков. Зачем тебе нам мешать, а?
  - Я согласна. - казалось, Лина на полтона повысила громкость. Кей нахмурилась, отцепилась от парня - и тут Дафна тоже подала голос:
  - И я согласна.
  - Да вы что, серьёзно?! - завопила Кей. - Или нарочно мне хотите праздник испортить?
  - Знаешь, как называют девушек, которые без обжимания с парнем не могут?
  - И как же? - Кей сжала палочку.
  - Может, мне не стоило приглашать... - начал было Аполлон.
  - Мы все приедем. - прервала его Дафна, неожиданно улыбнувшись. - Будет весело. А пока давайте займёмся делом. - она вытащила из сумки свиток и развернула его. - Я соединила поисковое заклинание со световым. Будем испытывать.
  - Ты хоть его применяла уже? - прищурилась Кей.
  - На пакетике орешков сработало и ничего не взорвалось. - кивнула Дафна. - Теперь надо на чём-нибудь побольше...
  - На мне? - предложил Аполлон. Он встал с камня и потянулся. - Всё равно пройтись хочу. А ты попробуешь найти.
  - Давай. Минут семь подожду и начну искать. - у Дафны аж глаза горели от предвкушения, и парень поспешил отправиться ближе к озеру. Он зашагал по берегу, осматривая спокойную водную гладь и одновременно размышляя.
  "Если охотно согласятся, то можешь рискнуть шагать им навстречу".
  Может... стоит спросить прямо? С извинениями, максимально витиевато - мол, девушки, я парень, мне это видится так вот подозрительно, давайте расставим все точки. Не буду обижаться, если вы все трое скажете, что даже и не думали - и вы, пожалуйста, не обижайтесь, я просто подумал...
  Откажут - ну и ладно. Даже если он заплачет той же ночью... будто бы впервые. А если вдруг хотя бы одна... или даже все...
  Только, пожалуй, всё равно не скажут. Девушки ведь. Какая девушка после прямого "ты меня любишь?" ответит "да"? Особенно если он всех разом спросит. Надо как-то аккуратнее... но как?
  Он прошёл ещё немного, а затем оглянулся в сторону их камня. Семь минут уже прошли, но никакого луча света не было и не чувствовалось. Взрыва с пожаром тоже не было, так что, наверное, просто не сработало. Дафна опять будет зла на весь мир.
  Аполлон подошёл к краю озера - за пять с лишним лет учёбы он успел убедиться, что ничто оттуда не вылезает и не хватает зазевавшихся учеников. А что может - не имеет ни малейшего желания. Значит, пока так всё и оставлять? А там Рождество, девушки на радостях развяжут языки и, может, скажут что-нибудь более конкретное.
  Он вновь оглянулся в сторону камня и теперь увидал шагавшую в его сторону фигурку. Шагала она настолько сердито, что Аполлон узнал Дафну ещё до того, как рассмотрел две светлые косы.
  - Ты что, блин, пробежаться решил? - прорычала она.
  - Нет, я просто прошёлся. - растерялся парень.
  - Просто прошёлся! - Дафна едва не сплюнула. - У меня луч каждую секунду пропадает, а он просто проходится!
  - То есть он не реагирует на движущиеся предметы? - уточнил Аполлон.
  - Скорее всего. - Девушка тяжело вздохнула, направила палочку в сторону и слегка взмахнула, после чего из неё вырвался луч света, изогнулся - и влился в Аполлона. Тот шагнул в сторону - и луч мгновенно исчез.
  - Ясно. - Дафна помрачнела ещё больше. - Буду разбираться.
  - Может, не делать его невербальным? - предложил Аполлон. - С ними сложнее...
  - Да не, невербальные заклинания как раз проще. К тому же смотри, в чём задумка - это может в бою помочь. Пуляешь ты во врага, подсвечиваешь его - и луч так за ним и следует. Враг обсирается, не понимая, что это, а пока сообразит, что не вредное - в него подсвеченного уже всякое поганое летит. - Дафна аж оживилась, пока рассказывала, и на её лице заиграла улыбка. - А то у всех классика боя швыряться оглушающими, парализующими, авадами... скукота.
  - Ну это классика, потому что эффективно. - поправил очки Аполлон. - Я читал в своё время про попытки применения Редукто. Оказалось, что на неживые предметы оно действует куда эффективнее, чем на живые, то есть каменную ограду разнесёт в щебень, а человеку, там, одежду подпалит. А попытки усилить заклинание быстро попали под запрет, причём весьма серьёзный - да и не выходило там что-то. А больше боевых заклинаний как-то и не придумывали...
  - Угу. - фыркнула Дафна. - Зачем вообще что-то новое придумывать, и так сойдёт! Хотя мысль поняла. Значит, с Редукто возиться не стоит... - она задумчиво почесала переносицу и уставилась на озеро.
  - Слушай, Аппо, ты это... не обиделся? - неожиданно спросила она.
  - На что? - изумился парень.
  - Ну что я это... накричала сейчас. - Дафна всё больше смущалась. - И что хочу к тебе на Рождество приехать...
  - Так я же всех приглашал. - отмахнулся парень. - А кричишь... ты всегда кричишь.
  - Да вот знаю... - вздохнула она. Аполлон какое-то время смотрел, а затем рискнул спросить:
  - Дафна, у тебя есть какая-то причина всегда кричать?
  - Да не то что причина... - девушка, что удивительно, ничуть не возмутилась. - Просто я привыкла, ибо очень часто говорила с идиотами. Нет, ты не идиот! Но вот много кто другой... Скажешь нормально - хлопают глазами и гнут своё. Скажешь тихо - вообще не реагируют. Скажешь громко - начинают возмущаться, мол, мы прекрасно слышим, как ты смеешь повышать тон. Потому приходится орать и ругаться, только тогда начинают затыкаться и слушать. Да и знаешь... приходит вся из себя расфуфыренная, считающая себя графиней, и разливается о том, как было бы хорошо, если бы всем правили высокопочтенные аристократы, а не всякие полукровки. А я так улыбаюсь и говорю: "Высокопочтенная гнида, последний раз, когда всем рулили аристократы, всё закончилось пришествием Сами-Знаете-Кого, который благодаря их поддержке и возвысился. И кстати, сегодняшним Министерством, которое вы так любите ругать, тоже во многом они заправляют, так что чем дрочить на аристократию, лучше включите мозги и подумайте - если они у вас есть". - Дафна аж расхохоталась. - Конечно, последствия, ответная ругань, "как ты смеешь оскорблять тётю Гудонию, она нихрена не делает, оскорбляет всех подряд и разносит слухи, поэтому очень уважаема в обществе"... но когда ты смотришь в глаза этой жабы и понимаешь, что ей впервые в жизни указали на её место... такой кайф! - Дафна вновь расхохоталась. - Потому прости, Аппо, если и тебя так. Я... не хочу, но трудно менять свои привычки ради... э... ради приятеля.
  Аполлон в изумлении уставился на Дафну, которая окончательно повернулась к озеру и настойчиво не смотрела на него. Он впервые видел девушку с такой стороны, и теперь даже не знал, как реагировать.
  - Не, я это... - наконец забормотал он. - Я не требую, чтобы это... да и это... привык...
  - В смысле, привык? - Дафна резко повернулась и уставилась на него.
  - Я иду разрушать любовное гнёздышко! - заорали неподалёку; Кей шла к ним ещё более недовольной походкой, да и Лина старалась не отставать.
  - Какое в жопу гнёздышко! - Дафна мигом увеличила громкость на три пункта и отошла от Аполлона. - Заклинание, оказывается, не работает на движущихся предметах!
  - Ну и на кой оно такое нужно тогда?
  - Тебя спросить забыли! Что будешь Амбридж демонстрировать, дырку от бублика?
  Кей начала громко перечислять, какие именно части тела можно и нужно продемонстрировать Амбридж, и Аполлон поспешил отвернуться.
  Этим вечером он в кои-то веки больше думал о Дафне. Из всех трёх она, пожалуй, до сих пор меньше всего привлекала его внимание, не в последнюю очередь из-за постоянной ругани, но сегодняшняя беседа грозила перевернуть всё с ног на голову. Это её смущение... заминка перед "приятелем"... уверение, что он не идиот, от девушки, которая привыкла иметь дело с идиотами... Он представил себе сцену ругани Дафны с условной "жабой" и даже заулыбался.
  Вот не у кого спросить, может ли это означать хоть что-то. Разве что Бет, и то аккуратно. Больше и некого, не Курта же.
  О, кстати, совсем скоро матчи по квиддичу начинаются.
  Значит, Кей будет не заткнуть.
  
  
  - Этот матч поинтереснее будет, чем в прошлые года. Мётлы не поменялись, но Поттер сейчас нестабилен, в его-то ситуации, и ошибаться будет чаще. Малфой воспользуется этим - хотя из него ловец так себе, вряд ли дотумкает, но всё-таки третий год выступает, Флинт его обучал без оглядки на отцов, хоть что-то да должен был уяснить. Плюс Крэбба и Гойла принял, кооперироваться с ними умеет. Правда, не факт, что из них хорошие загонщики, бьют-то сильно, но по бладжеру ещё попасть надо, это вам не парализованный от ужаса второкурсник...
  Как и ожидалось, Кей было не заткнуть. И то, что фактически говорила в никуда, девушку нисколько не смущало. Она расхаживала перед камнем, продолжая обсуждать сама с собой будущий матч, где Гриффиндор должен будет выступить против Слизерина. Даже Дафна смотрела на неё своим обычным "ну ты и дура" взглядом, но прерывать не решалась.
  - У гриффиндорцев зато вратарь Рон Уизли, а это точно не Вуд. Даже если он невероятный талант и открытие сезона, то опыта всё равно никакого, и с грузом ответственности не знаю как справится, плюс матч против слизеринцев, это для любого новичка кошмар будет, да и метла говно полное. Правда, он парень крепкий, наверняка с потенциалом, а слизеринцы теперь без Флинта... короче, ставлю на Гриффиндор. У них ситуация стабильнее и они Слизерин в последнее время мочат только так, даже без Вуда должны справиться.
  - А Когтевран против Пуффендуя? - спросил Аполлон про следующий матч; Дафна застонала и закрылась книгой.
  - А там вообще не поймёшь, настолько составы изменились. Скорее всего Когтевран, у них меньше перетасовка, Дэвис всё ещё капитан, да и Чанг как ловец тащит. Хотя... - Кей полминуты молчала и думала. - В этой ситуации с Седриком... если вспомнит, как играла против него, и сломается прямо на поле, то пуффендуйцы могут хоть всем составом в небо плевать, всё равно снитч поймают, тем более что Саммерби вполне хорош... ха, это тоже интересный матч получается...
  - А можно уже заткнуться, а? - Дафна всё-таки не выдержала. - Я уже третий раз абзац перечитываю!
  - Боже, Дафна, ты не можешь учить в шуме? Как вообще жить собираешься, тебе хрен кто и когда тишину обеспечит! - тут же переключилась Кей.
  - Только пока ты рядом! - у них опять началось, и Аполлон грустно взглянул в серое осеннее небо.
  Квиддич. Он никогда им не увлекался особо, метлой летать и вовсе не любил - трансгрессия привлекала больше, пусть и со страхом лишиться пальца. Однако смотреть сами матчи, изучать статистику и прикидывать шансы ему нравилось, так что от потока сознания Кей даже получил некоторое удовольствие.
  Интересно, если он скажет ей об этом, то получит ли шанс на продвижение отношений вверх по ступеням?
  Ещё больше шансов было бы, посмотри они игру вместе, но увы - все расходились по трибунам своих факультетов. Даже логично - только представьте, матч Когтевран-Пуффендуй, а он сидит рядом с Кей. И все возмущённо косятся.
  - Лина, а ты как? - Кей устала от Дафны, отвернулась и взглянула на слизеринку. - Не хотела в квиддич? Ты маленькая, юркая, твой дядя с Малфоями знаком, вполне могла бы в команду попасть.
  - Не интересуюсь. - только и ответила Лина, по своему обыкновению уткнувшаяся в книгу. Кей разочарованно вздохнула и грустно посмотрела на Аполлона.
  - Кей, а ты почему не хочешь вступить в команду? - спросил он.
  И через пару минут пожалел - ибо всё это время девушка безмолвно сидела, а её лицо было почти столь же мрачным, как тогда, во время церемонии распределения.
  - Прости, я... - начал он, а затем Кей зажгла палочку и поднесла её к своему скрытому мантией правому колену.
  - Вот сюда я приземлилась, когда бладжер сшиб с метлы. - спокойно ответила она. - И теперь сидеть на метле минут пятнадцать уже не могу, не то что дольше.
  - Прости. - вновь выдавил Аполлон, почти мечтая, чтобы гигантский кальмар всё-таки прельстился и схватил его щупальцами, унося подальше отсюда.
  - Да нормально. - Кей погасила палочку. - Рано или поздно и так бы узнали. Друзья же, как-никак. - продолжать она не стала, только грустно уселась на камень рядом со всё ещё пылающим от стыда Аполлоном.
  
  Вопреки её словам Кей оставалась относительно хмурой до самого ужина, но уже на следующий день веселилась и смеялась как всегда. И была одним из немногих светлых пятен на лице школы.
  Школы, которая потихоньку начала делиться на сторонников Гарри Поттера и Долорес Амбридж. Нечто подобное было и в прошлом году, когда Поттер и Диггори стали двумя чемпионами от Хогвартса, но оно быстро заглохло после первого же состязания - не без вмешательства самого Седрика. Сейчас же не стоило рассчитывать на подобное.
  Слизеринцы, разумеется, почти в полном составе выступили за Амбридж и теперь частенько докапывались к остальным, нагло заявляя, что выполняют свой долг перед государством и стремятся выловить антисоциальные элементы, дабы ничто не нарушало школьный процесс.
  Разумеется, текст сокращался до более понятного - не каждый слизеринец мог выговорить такие слова. А кое-кто, такое ощущение, и не понимал их. Как рослый семикурсник, однажды решивший, что полноватый очкастый когтевранец, спешащий по своим делам, будет лёгкой добычей.
  По счастью, Кей оказалась рядом, и через несколько секунд семикурсник ловил выбегающих из ушей тараканов, а девушка утянула парня за собой, научила его этому заклинанию и посоветовала не стесняться применять даже в присутствии учителей.
  - Ученик, с которого никогда не снимали баллы, и не ученик вовсе. - весело сказала она, ещё раз показывая движения палочкой.
  Поттер, видимо, тоже делал свои ходы - по школе ходили слухи о некоем тайном обществе, которое собирается в тайном месте, занимается тайными делами и совершает тайные ритуалы. Долгое время активно обсуждался слух о том, что эти ритуалы включают в себя оргии с прекрасными девушками, а для вступления в сообщество надо подкинуть клешню соплохвоста в постель Амбридж.
  Желающих, насколько знал Аполлон, так и не нашлось. Даже братья Уизли, известные хулиганы и бузотёры, не решились бы иметь дело сразу и с соплохвостом, и с Амбридж. Аполлон помнил свою беседу с Чжоу, не собирался выдавать девушку и хоть как-то влезать в эту ситуацию, но такими темпами и от него потребуют выбрать сторону.
  И объяснение, что душой он за Поттера, но беспокойство за будущее требует выбрать Амбридж, не устроит никого. Самого Аполлона оно не устраивает, но лучшего пока не сформировалось. Девушки же оставались нейтральными, Дафна и вовсе высказала поинтересовавшейся Кей, что получить знания и успешно сдать экзамены куда важнее, чем бегать по всяким командам, которых уже в следующем году не будет.
  Матч между Гриффиндором и Слизерином только подливал масла в огонь. Накал страстей был не настолько велик, как полтора года назад, когда то и дело прилетало рикошетом от постоянных стычек - но тоже случалось всякое. Дафна и Лина были едва ли не единственными представителями факультетов, которые не косились злобно друг на друга, угощая заклятиями или опускаясь до мордобоя.
  Ситуация стала напоминать подожжённую бочку.
  
  Кей оказалась частично права с выкладками. Рон Уизли не просто не заменил Вуда - он пропускал даже откровенно идиотские мячи. По крайней мере, сидевший рядом с Аполлоном Курт орал именно про это. Гриффиндор, тем не менее, победил - Поттер в очередной раз выхватил снитч из-под носа у Малфоя.
  А затем Крэбб мощным ударом запустил в него бладжер.
  Дальнейшее не каждый видел и многие приукрасили, но общая картина была такова: Поттер свалился с метлы, близнецы Уизли подлетели помочь ему, а приземлившийся рядом Малфой не только не извинился, но и стал их оскорблять. Ухитрился задеть больное место, поэтому к нему рванули все трое, но были перехвачены остальными членами команды. Амбридж поганым грибом вылезла из ниоткуда, воспользовалась статусом генерального инспектора и навсегда запретила Поттеру и близнецам играть в квиддич.
  Крэбб не понёс никакого наказания.
  
  Даже Дафна, судя по ошарашенному лицу, не знала всех ругательств, которые Кей орала в сторону озера. Девушка к тому же от волнения частично перешла на японский и выдавала такие конструкции о том, как и что всякие существа должны делать с Амбридж и Малфоем, что магловские филологи поставили бы целью всей жизни получить запись её ругательств.
  - Чтобы нюхлер её чугунную голову сожрал! - Кей уже совсем выдохлась и махнула рукой. - Короче, в жопу их.
  - Это всего лишь квиддич. - рискнула сказать Дафна. - Нечего так разоряться, тем более что тебя это не касается.
  - Всего лишь квиддич? - развернулась к ней Кей. - Не касается?
  Аполлон ждал очередного скандала, но девушка вместо этого тяжело вздохнула, отвернулась и прямо через кусты потопала в сторону озера. Никто не постарался её остановить, и на полянку опустилась тишина.
  Дафна в итоге первой же не выдержала, побросала книги в сумку и направилась в сторону школы, буркнув на прощание. Аполлон и Лина посидели ещё немного, но затем тоже молча стали собираться.
  Настроения не было.
  
  Кей стояла у озера неподвижной беловолосой фигуркой и смотрела на воду. Аполлон резко остановился и посмотрел в её сторону, а затем взглянул на также остановившуюся Лину.
  - Пойдём поговорим с ней? - предложил он.
  - Давай. - слизеринка не возражала, и они вдвоём направились к подруге. Та услышала их шаги, ненадолго обернулась - и вновь уставилась в сминаемые ветром воды озера.
  - Кей. - осторожно начал Аполлон, когда они остановились неподалёку от неё. - Не переживай так. Это ведь действительно проблемы команды Гриффиндора. Пуффендую же от этого будет лучше, нет?
  - Поля. - вздохнула девушка. - Мне плевать, Гриффиндор это или Пуффендуй. Даже выгони она Малфоя с Крэббом и Гойлом - без разницы. Здесь другое важно. - она в очередной раз вздохнула. - Людей исключили из команды под надуманным предлогом, а на деле исключительно потому, что они не подлизывают действующей власти. Амбридж и до этого не хотела выдавать разрешение команде Гриффиндора, но её припугнули последствиями народного гнева. Сейчас же она рискнула... тварь. Нассала на квиддич, просто взяла и нассала, и никто не накажет, наоборот, благодарность вынесут... а мы утрёмся, как всегда, когда политики лезут во все сферы жизни, ломают их под свои хотелки, и ничего с этим не сделаешь...
  Кей сжала кулаки, так и не отворачиваясь от озера, словно надеялась на всплывшую русалку с заклинанием против Амбридж.
  - Квиддич многие любят. - прикинул Аполлон. - Если эти многие подумают так же, как и ты, то они выступят против Амбридж и она даст задний ход...
  - Они не выступят. - равнодушно ответила Кей. - Толку от выступления никакого. Амбридж мигом объявит выступивших безумцами, провокаторами, недобитками, да неважно кем. Они сказали что-то против власти - значит, они плохие. Разбираться, особенно в нынешней ситуации, не будет никто. Нет, они не будут выступать. - она наконец повернулась к Аполлону и тяжело взглянула на него. - Они запомнят. Запомнят, как власть ради желания нагадить, от которого нет толку, ради попытки контролировать то, что в принципе не должна контролировать, растоптала сапогом их священный идол. Запомнят - и припомнят в тот момент, когда эта власть ослабнет. И Сами-Знаете-Кто этим воспользуется, точно так же, как воспользовался в прошлый раз.
  - Ты думаешь, что он вернулся? - со страхом спросил Аполлон.
  - Я не думаю, я уверена. Дамблдор и Поттер не могли разом и одновременно сойти с ума. И уж тем более никто не смог бы наложить на обоих Империус. Значит, надо прислушаться к тому, что они говорят. А Седрика убила Авада, и Министерство никак это не объясняет. - Кей пнула в озеро небольшой камешек. - Он вернулся, Поля. И он ещё ничего не сделал - а мы уже раскололись и вцепляемся в глотку друг другу. Представляешь, что будет, когда он выступит во всю свою мощь?
  Повисла тишина. Аполлон прям ощущал, как страх переполняет его разум. Если... в самом деле вернулся... что он может - нет, что должен сделать? Перейти на сторону Поттера и вступить в его сообщество? Искать и выявлять Пожирателей Смерти? Бежать?
  - Вот почему они так, а? - Кей пнула ещё камешек. - Поговорить. Выяснить, что действительно стоит за словами Дамблдора. Подумать. Вместе искать пути решения. Нет, вместо этого крыситься друг на друга, попутно разрушая всё, к чему прикасаются. Почему так?
  - Потому что все люди идиоты.
  Ребята даже не поняли, откуда донеслись эти слова - пока Дафна не сняла с себя дезиллюминацию. Она так и стояла с сумкой в руках - по всей видимости, тоже подошла к грустящей Кей, но не решалась себя раскрыть.
  - Люди идиоты. - повторила она. - Они не думают, не анализируют, не представляют в уме. У них есть модель поведения - и они держатся её, даже если самим неспокойно. Фадж не думает о том, насколько прав Дамблдор, насколько опасен Сами-Знаете-Кто и насколько разумно выдавать Амбридж неограниченные полномочия. Он понимает, что не справится со Второй Войной Волшебников, и поэтому гонит прочь все мысли, все намёки о ней. А стадо прихлебателей возносит ему серенады, и он наслаждается ими, тщательно игнорируя, что некоторые из них - Пожиратели, пусть и клявшиеся, что действовали под Империусом. Фадж хочет сохранить власть, и если для этого надо игнорировать угрозу Сами-Знаете-Кого и пытаться потопить Дамблдора - он будет это делать, даже если как человек искренне выступал против первого на стороне второго. Потому что он идиот, и Амбридж идиот, и его прихлебатели идиоты. И вся наша надежда в том, что Сами-Знаете-Кто и его прихлебатели тоже идиоты, и идиоты Министерства окажутся умнее. - Дафна ткнула пальцем в подругу. - И потому, Кейока, хватит ныть. Идиоты всегда будут лезть к твоей священной корове. Идиоты всегда будут топтаться по твоему идолу. Идиоты всегда будут соваться туда, где они ничего не смыслят, распоряжаться и ломать. Так что научись жить с этим. В твой квиддич нагадили? Но он не умер, и я сомневаюсь, что умрёт. Троих игроков исключили? На их место придёт кто-то ещё - и, возможно, начнёт более успешную карьеру, так что ты скоро будешь даже рада, что это исключение произошло. Амбридж гадина? Кто бы сомневался, зато теперь тебе есть что ей предъявить помимо абстрактного "ты гадина" и в будущем поднять вопрос о запрете исключения игроков кем-то помимо капитана и тренера, хотя бы на уровне Хогвартса. - Дафна усмехнулась. - Научись жить с идиотами, иначе никак. От простых воплей о том, что все вокруг идиоты, толку мало, а вот извлекать из этого пользу, направлять идиотов по нужному пути и использовать их идиотизм в своих целях - то, что надо.
  - Честно, Дафна. - Кей нарушила наступившее молчание. - Моя единственная мысль - "кто бы говорил".
  - Знаю. - спокойно кивнула та. - Сама только начала формулировать. И я не утверждаю, что умна и не как все. Вполне возможно, что такая же идиотка, ничуть не хуже. - она зачем-то взглянула на Аполлона. - И если что... я не считаю вас троих идиотами. Проскакивает всякое, да - но не идиоты.
  - Спасибо. - усмехнулась Кей. Девушки взглянули друг на друга и улыбнулись.
  - А теперь на ужин, я проголодалась. - Дафна развернулась и первой потопала к замку.
  - Заклинание, получается, работает? - крикнула Кей в спину девушке.
  - Ага. - та не стала поворачиваться. - Завтра покажу, как вышло, надо ещё парочку моментов огранить.
  
  
  Матч между Когтевраном и Пуффендуем никаких трагедий не преподнёс. Если Чжоу и думала что-то про Седрика, то ничем это не показала и поймала снитч, пока Саммерби ещё только разворачивался к нему. Кей прикинула, что Когтевран так может победить и в чемпионате.
  - Честно говоря, не уверена, что Джонсон хороший капитан. - сказала она вежливо слушавшему Аполлону, когда они вчетвером в воскресенье отправились гулять по замку. - Охотник-то да, но бросать квоффл и руководить - разные вещи. Тем более что Уизли она оставила. Хотя понимаю - и так искать троих надо, а если ещё и четвёртого... плюс, возможно, у него был мандраж первой игры, дальше приспособится... хотя лично мне слабо верится. Если так будет остальные игры проводить, то даже при крутом ловце сольются.
  - Мы куда вообще идём? - проворчала Дафна. - Если просто шататься, то я лучше схожу к себе и потренируюсь с этим поисковым.
  - Сходи. - широко улыбнулась Кей. - И ты, Лина, пойди позанимайся. А мы с Полей останемся тут, прогуляемся и всё такое. Так ведь, Поля?
  Лина молча взглянула на них и никуда не сдвинулась; Дафна аж побагровела, но тоже осталась стоять.
  - Ну раз так, то постойте здесь. - Кей напротив, зашагала к статуе волшебника с вырастающими из шляпы оленьими рогами и уставилась на неё. - Так... значит... - она прошла мимо статуи, через несколько шагов повернулась, зашагала к ребятам, повторила цикл ещё раз и вновь уставилась на статую.
  - Ты ебанулась? - поинтересовалась Дафна.
  - Хммммм... - Кей в кои-то веки не обратила на неё внимания. - Что-то не так...
  Через секунду они услышали чьи-то шаги, а затем в коридоре появилась Амбридж.
  - А, "Творцы заклинаний". - она улыбнулась Аполлону и Лине, но холодно взглянула на Кей и Дафну. - Надеюсь, вы тут не тренируетесь? За применение заклинаний в коридоре снимают баллы.
  - Нет, профессор Амбридж. - Аполлон поспешил взять переговоры на себя. - Просто прогуливаемся, дабы совсем от уроков не устать.
  - Это хорошо. - Амбридж не спешила уходить. - Только не привыкайте, коли собрались работать в Министерстве. Служба стране не знает отпусков и выходных. Милочка, позвольте вас спросить. - она совершенно неожиданно переключила тему, обратившись к Кей. - Вы никогда не думали сделать причёску более подходящей для молодой девушки? И заодно перекраситься в более привычный цвет?
  - Хотела бы. - вздохнула Кей. - Но это древнее японское проклятие. У нас белый цвет смерти и меч классовое оружие, знаете? И поэтому, если я сделаю другой цвет волос и причёску, то умру.
  - Ммм. - Амбридж пожевала губами. - Хорошо. Мисс Яксли, можете пройти ко мне в кабинет? Мне надо с вами поговорить.
  Лина беспрекословно направилась следом, и вскоре обе исчезли из виду.
  - А на самом деле? - спросила Дафна смотревшую им вслед Кей.
  - На самом деле? - не поняла та.
  - Почему волосы такие на самом деле?
  - А. Тупо нравится. - отмахнулась Кей и вновь уставилась на статую. - Так... слушайте, я пойду к себе, мне надо кое-что изучить и проверить. Хотите тут позависать вдвоём, так пускай. - и она зашагала столь быстро, что уже через пару секунд вышла на лестницу.
  - Эээ... - протянул Аполлон и посмотрел на Дафну. - А ты...
  - Я это. - Дафна почему-то отвернулась и ткнула рукой в коридор. - Это. Пойду учить и заниматься. Заклинания, всё такое. Можно?
  - Можно. - обалдело сказал Аполлон, и та, так и не поворачиваясь, мигом умчалась.
  Мда. Пара минут - и от него разом три девушки сбежали. Закономерный исход. Хотя, конечно, Лина не убежала, её Амбридж увела.
  Может, подождать девушку тогда и проводить потом? Аполлон не смог придумать, зачем, но поспешил направиться к кабинету защиты от тёмных искусств.
  Всё равно за вычетом уроков заняться нечем.
  
  Ждать пришлось недолго - уже через пять минут Лина вышла из кабинета и остановилась, уставившись на Аполлона.
  - Дафна и Кей умчались по своим делам. - улыбнулся он. - А я не знаю, вдруг ты хочешь ещё прогуляться.
  - Можно. - ответила Лина, и они направились теперь уже вниз.
  - Чего Амбридж тебя вызывала?
  - Семейные дела.
  - А... - Аполлон смешался. - Понимаю, секретно, да?
  - Да.
  Аполлон примолк, задумчиво уставившись на Лину. Он и не ожидал прогулки с болтовнёй, сейчас-то, можно сказать, активно общаются, но...
  - Слушай, Лина... а то, что твой дядя был Пожирателем, тебя не это, не беспокоит? Там, приставать могут, на крючке держать, не доверять...
  - Корбан Яксли был оправдан Министерством Магии, доказав, что служил Сами-Знаете-Кому под действие заклятия Империус. Он очистил своё имя щедрыми пожертвованиями больнице Святого Мунго и усердным трудом на службе министерского работника. Сомневаться в его законопослушности нет никакого смысла, а любого, кто посмеет очернить его или его родственников, ждёт вызов в суд Визенгамота.
  Аполлон застыл. Удивительным было не словоохотливость Лины, удивительным был тон - сухой, казённый, словно она зачитывала с бумажки.
  - Извини. - пробормотал он. - Просто мало ли... особенно на фоне этих слухов...
  - Все те, кто служил Сами-Знаете-Кому под действием Империуса, давно очистили своё имя. Все они благородные и древние волшебные династии, которые всегда служили своей стране и волшебному миру. Их дети учатся на Слизерине, самом престижном факультете, и имеют большой вес среди своих товарищей - достаточный для того, чтобы заткнуть любые шепотки. Никто не смеет напоминать об их прошлом. Никто не смеет намекать об их настоящем. Никто не имеет права говорить о том, что семейства Малфоев, Грингасс, Забини, Крэббов, Гойлов, Яксли, Кэрроу, Монтегю и многих других могут даже подумать о том, чтобы вновь связать свою жизнь с Сами-Знаете-Кем, поддержать его идеи и принести хаос в общество.
  Лина и прежде не отличалась эмоциональностью, но сейчас с Аполлоном говорил безжизненный робот, повторяющий записанную программу. Только в глазах, от которых он не мог отвести взгляд, что-то было... какое-то выражение...
  У неё такие яркие зелёные глаза... как он раньше их не видел...
  - Лина. Тебе нужна помощь?
  Девушка моргнула и ещё какое-то время смотрела ему в глаза, а затем отвела взгляд.
  - Нет. Всё нормально. - её голос немного потеплел. - Давай пройдёмся до озера.
  Аполлон согласно кивнул, размышляя, что это могло такое быть. Лина не спешила пояснять.
  Всю прогулку они практически не разговаривали. Кей чуть позже встретилась им перед ужином, но особо не поболтали - девушка, извинившись, вновь убежала наверх.
  В спальне Курт с парнями обсуждали что-то связанное с игрой - шикарное заброшенный парнем квоффл, как понял Аполлон. Но квиддич сейчас его вообще не интересовал, вместо этого на ум вновь и вновь приходило безжизненное лицо Лины, монотонно повторяющей набор текста.
  Каково это - жить в семье Пожирателя? И, тем более, семье, где Пожиратель был лишь заколдованным, неспособным высвободиться человеком? Пусть даже Лина из высшего общества, а на Слизерине много таких, но... жить с позором все свои шестнадцать лет... или сколько там Лине, он не знает точно...
  Аполлон вдруг понял, что вообще ничего не знает о девушках, притом что общаются уже который месяц и он даже фантазирует о влюблённости. Он не знает, что у них с семьями, с прошлым, даже возрастом не интересовался. Ему было хорошо с ними - ну, нервозно, но всё же хорошо - однако если он хочет пойти дальше своих фантазий, то должен узнать о них больше, выявить вкусы, желания, любимые вещи...
  Ещё бы понять, как. Не допрос же устраивать.
  
  Кей действительно быстро оклемалась от возмущения по поводу дисквалификации и уже гадала, кого из гриффиндорцев возьмут в команду. Даже Дафна смирилась с её треском и спокойно занималась под него, как и все остальные. Но та скоро всё равно унялась - объём работ становился всё больше, и времени на пустую болтовню не было.
  Амбридж, к счастью, не требовала от них отчётности, но домашние задания превращались в настоящий выжим мозга, вплоть до того, что все четверо приходили к камню, кивали друг другу - и приступали к урокам, более ни на что не отвлекаясь. Даже пришедший с ноябрём холод их не смутил - ещё немного заклинаний, и камень теперь приятно грел.
  Война между Поттером и Амбридж затаилась. Инспектор выкатила ещё один декрет, согласно которому учителям запрещалось сообщать ученикам не относящуюся к урокам информацию, но особого шума он не вызвал. Тайное общество вроде бы так и действовало, однако никто из них не попадался. Чжоу к Аполлону больше не подходила.
  И хорошо, ибо забот и так хватало, а одной из них стало письмо маме - а точнее, сообщение о том, что с ним приедут три девушки. Она ведь точно не так поймёт и вряд ли одобрит. Ещё назовёт распутником, и поди объясни ситуацию, когда он сам её не понимает.
  Наконец более-менее дельная мысль проскользнула в голове, он ухватил её и написал, что проиграл пари и теперь вынужден пригласить всех членов своего кружка к себе на Рождество, поэтому пусть мама подготовится к гостям. И на всякий случай дописал, что одна из них - племянница Корбана Яксли. Уж такую личность мама плохими словами не обзовёт и за порог не выставит.
  Надо будет с Кей и Дафной серьёзно поговорить, тем более если ещё и Бет обещалась приехать. Ладно Аполлон к их ругани привык, но для всех остальных это будет кошмаром.
  
  - Да я и так поняла, Поля. - сказала Кей, когда он наконец решился об этом заговорить. - Ты нашей вредине объясни, что материть твоих родственников ни-ни.
  - Я не собираюсь. - проворчала Дафна. - Нечего делать из меня стерву, которая только и думает, как бы всех обосрать.
  - Подожди, а ты что, не такая? - изумилась Кей; Дафна покрутила пальцем у виска и не стала отвечать.
  - Тебя ведь отпустят, Лина? - тем временем спросил Аполлон. Девушка лишь молча кивнула ему.
  - Может, хоть свой дом опишешь? - внезапно поинтересовалась Кей. - Чтобы знать, к чему быть готовой.
  - Да это... - растерялся парень. - Это просто дом, обычный...
  - Ваш личный?
  - Ну да.
  - И кто ещё там живёт?
  - Я, мама... всё.
  - В смысле? А отец где?
  - Ушёл. - просто ответил Аполлон. Он вновь чувствовал себя нехорошо, ибо даже Лина отложила книгу и вслушивалась в разговор, а Дафна и вовсе неотрывно смотрела на него.
  - Ушёл... - задумчиво повторила Кей. - Получается, у тебя мама там одна живёт?
  - Да, приходится...
  - Даже без домового эльфа?
  - Ну... мама... она не очень любит домовых эльфов.
  - Почему?
  - Потому что ты его уже допрашиваешь! - заорала Дафна. - Ну не любит она и не любит, я вот тоже их не обожаю!
  - Значит, получишь сегодня обгорелую отравленную кашу.
  - А?
  - Б. Еду нам эльфы готовят, не знаешь, что ли?
  - Эльфы? - Дафна округлила глаза, а затем стукнула себя по лбу. - Блядь, почему я только сейчас об этом подумала?
  - Мне назвать тебя идиоткой? - веселилась Кей. Дафна погрозила ей кулаком.
  - Хорошо, я поняла. - пуффендуйка отвернулась от подруги. - Значит, если твоя мама завалится спать, то больше никто беспокоить не будет...
  - Нет, потому что... - Аполлон сглотнул, ибо уже успел обкрутить в голове эту фантазию. - Потому что Бет тоже приедет.
  - Что ещё за Бет? - нахмурилась Кей.
  - Элизабет, она наша соседка... ну, живёт неподалёку. Она уже работает, в Министерстве, и это... на семь лет старше и у неё парень есть! - испуганно закончил он. Девушек это, казалось, нисколько не убедило, и они продолжали хмуро смотреть.
  - Семь лет... - пробормотала Кей. - Хорошо... повидаемся с этой твоей Бет, поглядим...
  Дафна тоже мрачно смотрела на парня, а Лина вынула книгу и полностью закрыла ей лицо. До самого вечера все трое так и сидели угрюмые.
  
  И вот как это прикажете понимать?
  Нет, совсем не так. Скорее - можно ли это понять хоть как-то помимо ревности?
  Ревности.
  А для того, чтобы ревновать, нужно любить.
  Но... это невозможно. Чтобы и Кей, и Дафна... и Лина, наверное... любили его?
  Нет, Аполлон читал о таком в книгах. Он читал всё подряд, разных жанров, читал такое, что мама сожгла бы, если узнала. Но там привлекающий внимание множества девушек был красив, обходителен, харизматичен, силён, богат, говорил красивые слова, прекрасно танцевал, обладал атлетическим мускулистым строением и всегда был уверен в себе.
  В общем, полная противоположность Аполлону Хиллу.
  Но тогда... как всё-таки ещё это понять?
  Аполлон размышлял обо этом в своей кровати, где его и застал вломившийся в спальню Курт.
  - Хой! - гаркнул он. - Тоже думаешь сбежать домой на рождественские каникулы?
  - Сбежать? - посмотрел на него Аполлон.
  - Ну так а чо. - зевнул парень. - Ходят слухи, что жаба собирается слизеринцам максимальные права выдать. Снимать со всех баллы, нагибать даже старост, зажимать девочек в углу и либо позволяет лапать, либо минус пятьдесят баллов и общественные работы. Ну и всё такое прочее, что эти чистохуйные обожают, пока их никто за задницу не схватит.
  - Врёшь. Дамблдор не позволит.
  - Ага, но его всё подвинуть хотят, ибо мешает закон и порядок устанавливать. - Курт полез за пижамой. - Глядишь, приедем с каникул - а жаба уже сидит в кабинете директора и выпустила сотню декретов по вылизыванию.
  Аполлон призадумался. Похоже, Курта это беспокоило - он никогда не отличался сдержанностью языка, но сейчас как-то увлёкся. Директор Амбридж... и ведь в такой ситуации у него не останется выхода, кроме как подчиняться ей. Реакцию девушек можно понять без уроков прорицания - если любовь и есть, то развеется по ветру.
  Ситуация. Читай, выбор между карьерой и любовью. Притом что неясно, есть ли эти карьера и любовь вообще. Надо спрашивать у девушек, вариантов нет... и спросит он, пожалуй, уже у себя дома. Рождественская атмосфера, подарки, вкусная еда смягчат обстановку.
  Если они обидятся и откажут - что ж, не первое грустное Рождество.
  Если же признаются в ответ - самое счастливое Рождество в его жизни.
  
  
  Аполлон думал было, что они отправятся к нему сразу со станции, но Кей при первом же поднятии темы развеяла мысль.
  - Во-первых, нам надо всё же домой заскочить и себя показать. - заявила она, греясь на тёплом камне после очередного сеанса учёбы. - Во-вторых, переодеться и вещей захватить. Лично я не собираюсь рождественские праздники провести в школьной мантии. В-третьих, подарки же. Хогсмида не хватит на то, чтобы купить всем и каждому. Так что, Поля, какое-то время ты посидишь дома и подождёшь нас. Заодно комнату приберёшь, все неприличные книжки спрячешь. - она расхохоталась, и Аполлон тоже улыбнулся, хотя мысль Кей высказала верную. У него в комнате было несколько книг... не для девичьих глаз, и их точно надо спрятать.
  И подарки, точно же. В прошлое Рождество они не были сильно близки, Дафна и вовсе ещё не присоединилась к компании, так что никто ничего никому не дарил - не считая пакетика шоколада, который Кей подкинула ему после возвращения в школу. Но сейчас ситуация совсем другая, и девушкам надо что-то подарить...
  И что же им подарить? Такое, чтоб не выглядело отмазкой. Чтобы они остались довольны, даже обрадовались. Поняли, что он знает их вкусы и уважает...
  Надо как следует подумать.
  
  Ответным письмом мама выразила своё восхищение тем, что Аполлон сумел сойтись с "правильной девочкой" - это она о Лине - и та даже согласилась почтить их своим присутствием. О том, что приедут ещё две девушки, она ничего не написала - возможно, по умолчанию и их занесла в правильные. Аполлон немного подумал об этом, а затем поймал Кей за ужином и попросил поговорить наедине.
  Через несколько минут они стояли в коридоре второго этажа друг напротив друга. Строго "наедине" не было - по коридору то и дело проходили ученики и пару раз проплыли привидения - но для Хогвартса это было в порядке вещей.
  Аполлон вообще не представлял себе, как внутри замка можно уединиться.
  - Ну и что ты хочешь сказать мне, Поля? - Кей улыбнулась и зачем-то облизнула губы. От этого парень едва не сбился с мысли, но всё же начал:
  - Слушай, Кей... видишь ли, моя мама, она это... - нет, всё же сбился. Девушка слишком близко, а он никак к этому не привыкнет. - Она... ну... взрослая... даже пожилая, и это...
  - Для неё мои волосы могут быть только у шлюхи, которую надо высечь и в целом перевоспитать насилием и потоками говна от возмущённой общественности. - спокойно сказала Кей.
  - Э... ну... не настолько сильно, но... да. - признал Аполлон. - И не только волосы, но и поведение, там...
  - Не делать всего того, что она посчитает развязным. То есть любое поведение, отличное от скромного взгляда в пол и вылизывания пожилой задницы.
  - Кей, мы это... о моей маме говорим.
  - Ох, прости, Поля! - а вот теперь девушка всполошилась. - Прости, я увлеклась!
  - Нет, ничего. - парень окончательно смутился. - Просто что... я не хочу, чтобы в первый же день произошёл скандал и она потребовала выставить тебя из дома и... всё такое.
  - Так и я не хочу. - кивнула Кей. - Но с волосами ничего не сделать. Преподнесу ещё раз сказочку о проклятии, сработает?
  - Надеюсь...
  - Тогда ещё и продумаю, а то начнёт выпытывать подробности. А с поведением ясно, разберусь. Только Поля, насчёт вежливости и скромности тебе надо Дафну мучать, уж она-то скандал в первый день устроит гарантированно.
  - Я поговорю с ней... завтра, наверное.
  - Тоже наедине? - усмехнулась Кей. - Смотри у меня там. - и она неожиданно обняла парня.
  - Кей... - выдохнул он от неожиданности.
  - Всё нормально, Поля. - прошептала она. - Я обязательно постараюсь понравиться твоей маме и принести тебе как можно меньше проблем. Если надо, скопирую Лину, но выгнать себя не позволю.
  Аполлон стоял в замешательстве даже после того, как Кей разомкнула объятья и, попрощавшись, отправилась в свою гостиную.
  Он точно с ней поговорит.
  Потому что как ещё прикажете это воспринимать.
  
  Дафна на следующий день выслушала его просьбу с невероятно мрачным лицом. Они стояли уже в фойе, и Кей с Линой торчали неподалёку.
  - Аппо. - сказала она наконец. - Твоя мама ведь идиотка?
  - Не говори так о ней, пожалуйста.
  - Ну просто... - девушка поморщилась. - Я ведь уже чую - она будет высказывать целый комплект идиота. О прекрасных аристократах, о величии высшекровных, о высасывании грязнокровными магии, по домовым эльфам точно проедется... И мне придётся сидеть, слушать всё это и мило улыбаться. А то и показательно соглашаться.
  - Прости. - Аполлон прекрасно понимал Дафну. - Если так трудно, то это... тебе же необязательно приезжать... просто так пригласил...
  - Ты пригласил меня, и поэтому поеду. - девушка нахмурилась ещё больше. - И потом, я ни за что не оставлю тебя наедине с Кей в праздничной обстановке.
  - Э?
  - Ох, я... - Дафна резко отвернулась. - Я это... другое имела в виду. В общем, всё поняла - молчать, терпеть, не орать. Поучусь заодно так делать, да.
  Аполлон непонимающе смотрел на неё, и оба не заметили, как улыбка на лице Кей исчезла, а весёлое выражение лица сменилось на сосредоточенное.
  Лина заметила - но никак не отреагировала.
  
  Ноябрь прошёл без проблем, как и часть декабря до каникул. Особых декретов не выходило, слова Курта о привилегиях слизеринцам не подтверждались, тайное общество не раскрывалось. Даже интенсивность учёбы, казалось, снизилась, и Аполлон немного поработал над своими проектами. Он так и не смог придумать заклинание, которое поможет всем и каждому, но зато помог Дафне наконец разобраться с заклинанием поиска. Вышло почти смешно - оказалось, что оно уже существовало и было исполнено куда изящнее, так что девушка отнюдь не сияла от радости. Впрочем, Амбридж не требовала отчёта, и Дафна советовала его не предоставлять ("Чем меньше внимания жабы мы привлечём - тем лучше").
  Аполлон до самого дня отбытия боялся, что кто-нибудь из девушек подойдёт к нему и скажет, что увы и ах, но дела, планы, родители передумали и всё отменяется. Однако никто и не собирался такое говорить, и чем дальше шёл декабрь, тем больше волновался парень.
  Это Рождество должно стать самым знаковым в его жизни. Он несомненно обретёт девушку - и с огромной вероятностью этой девушкой станет Кей.
  Аполлон просто не представлял, как после всех этих заигрываний она может отказать или сказать, что шутила. Так никто не делает. А не признаётся потому, что ждёт его первого шага. Он ведь мужчина, он должен признаться первым.
  И он признается. Лина... ну... всё равно семья Яксли не будет рада породниться с Хиллами. Да и сама Лина вряд ли влюблена. У неё наверняка уже жених присмотрен, аристократы такое с рождения делают... Он поговорит с ней, если что, но вряд ли это будет серьёзно.
  Дафна же... Аполлон не знал, можно ли вообще говорить о её влюблённости. Вдруг она просто считает прилюдные заигрывания Кей идиотством? Но даже если и нет, то...
  То он всё равно признается Кей.
  Ему больше нравится Кей. Она весёлая, яркая, помогает ему, разделяет увлечение заклинаниями, а он не прочь разделить увлечение квиддичем... и от одной мысли о том, что он может получить доступ к телу Кей и её груди, Аполлона бросало в жар.
  Решено. Он выбирает Кей и признаётся ей на рождественских каникулах.
  И она его не отвергнет.
  
  Вот и наступил день прощания с замком. Аполлону всегда было немного грустно покидать Хогвартс с его уроками, загадками, местами, едой, кроватями, прогулками и многим-многим другим. Но сейчас он уезжает домой, где его ждут мама и кот Аристотель, уезжает к своим книгам и комнате. И будет не один, а с тремя своими... как минимум друзьями.
  И как минимум проведёт с ними день в своём доме.
  И как минимум прояснит ситуацию с возможной влюблённостью в него.
  К тому времени Аполлон поймал себя на том, что вновь и вновь смотрит на Кей - а девушка улыбается, когда перехватывает его взгляд. Наверное, стоило поговорить ещё в замке - но ладно уж. Всё равно Аполлон ещё не придумал, что конкретно он скажет. Может, хватит простого "Кей, я люблю тебя"?
  Потому как если она действительно влюблена, то что ещё говорить.
  
  В безлошадной карете они ехали вчетвером, как и в начале года - и Дафна опять помахала пустому месту перед каретой.
  - Там что, есть кто-то? - спросил Аполлон, когда они забрались в карету.
  - Аппо, ты что, первый раз про фестралов слышишь? - буркнула девушка.
  - Эээээ... - протянул парень, и Дафна тяжело вздохнула. На секунду парень даже подумал, что его обзовут идиотом - но, видимо, сдержалась.
  - Фестралы. - сказала она вместо этого. - Лошади, один из табунов которых живёт в Запретном Лесу. Невидимы для всех, кроме тех, кто видел и осознал смерть.
  Какое-то время в карете царило молчание, а затем Кей спокойно поинтересовалась:
  - Кто?
  - Мама. - так же спокойно ответила Дафна и больше разговора об этом не заводила.
  
  В поезде они также заняли целое купе, тут же закрылись и расселись кто куда. Кей села у окна, и Аполлон поспешил занять место рядом с ней; Дафна и Лина в таком же порядке сели напротив, почти синхронно вынули книги и начали читать. Кей книгу доставать не стала, просто зевнула и уставилась в окно.
  - Мы едем, едем, едем... - замурлыкала она, постепенно лишаясь слов и переходя в мычание. Никто её не прерывал, и постепенно девушка замолчала сама.
  Разговоров не было, но Аполлона это не беспокоило. Так даже лучше - никто не сбивал с мыслей о том, что в скором будущем могло произойти.
  Точнее даже не мыслей, а грёз.
  Он тоже зевнул и прикрыл глаза, неожиданно почувствовав себя уставшим. Самая дрянная часть учёбы - нормально не выспаться. Даже в выходные периодически появлялся смысл встать на час-два раньше и позаниматься, да и сегодня пришлось ещё зайти к профессору Флитивику уточнить насчёт задания на каникулы, и сейчас организм требовал своё.
  А тут ещё стук колёс... так убаюкивает...
  
  Аполлон открыл глаза от того, что его ткнули в бок.
  И сразу же понял, что лежит на мягком.
  И что это мягкое шевелится.
  Он в ужасе отпрянул, и даже сквозь запотевшие очки разглядел усмехающуюся Кей, на плече которой, очевидно, он и лежал всё это время. Поезд замедлялся, и остальные девушки уже сидели с чемоданами в руках. Однако если Дафна смотрела в окно, то Лина уставилась на парня.
  Тому очень не понравился её взгляд, так что он даже старался не смотреть в ответ. Кей же сияла всё время, пока поезд замедлялся, останавливался и они выбирались на платформу.
  - Ну что, до скорого? - сказала она, поднимая чемодан. - Я сейчас трансгрессирую и, скорее всего, где-то завтра утром прибуду к тебе, Поля.
  - Я тоже. - буркнула Дафна. - И накрой мне завтрак заранее, пожалуйста. Голодной буду точно.
  - Хорошо, буду ждать. - Аполлон улыбнулся обеим. - Лина, ты как?
  - Меня отсюда заберут. - отозвалась та, удерживая свои вещи заклинанием. - Буду завтра днём или вечером. До скорого. - и она сразу отправилась к колонне, ограждающей платформу 9 и ¾ от мира магглов.
  - Вот и договорились. - Кей за свой чемодан взялась сама. - Всем пока! - она улыбнулась и с негромким хлопком трансгрессировала. Дафна молча, без прощаний трансгрессировала следом, и Аполлон остался один на платформе.
  Он тяжело вздохнул, тоже взялся за чемодан и клетку с совой, закрыл глаза, сосредоточился - и переместился.
  
  Когда Аполлон открыл глаза, то первым же делом осмотрел себя. Он всерьёз боялся расщепа - потери части тела при переносе - но до сих пор как-то избегал. Обошлось и на этот раз, так что парень облегчённо вздохнул и перевёл взгляд на дом.
  Дом, милый дом. Обычный такой - двухэтажный, маленький, цвета облезшей краски, украшенный разве что снегом, молча взирающий на прибывшего хозяина пустыми глазницами окон. А нет, не пустыми - на первом этаже уже висит гирлянда.
  - Комета, вылетай. - Аполлон открыл клетку, и сова мигом выпорхнула наружу. Дверь словно подгадала момент, распахнулась - и серый клубок смазанным пятном бросился к парню, оставляя вмятины на снегу.
  - Аристотель! - кот прыгнул на него с такой силой, что лишь чудом не сбил с ног, и тут же с утробным мурчанием стал вылизывать. Аполлон обхватил его, только сейчас осознав, как же соскучился по коту.
  - Прости, Аристотель, что так долго. - виновато сказал он. Кота нельзя было брать в Хогвартс - он уже старенький, пусть и демонстрирует регулярно, что это не так. Да и мама потребовала взять сову, чтобы чуть что - всегда быть на связи.
  Как раз она сейчас и выходила из распахнутой котом двери, спеша к сыну. Мать Аполлона, София Хилл, походила на него - тоже низенькая и полноватая, однако волосы чуть потемнее и очков не носила.
  - Полик! - она обхватила парня, едва не придушив вовремя вывернувшегося кота. - Ты дома!
  - Привет, мам. - Аполлон тоже обхватил её, вытерпев поцелуй в лоб.
  - Давай в дом, Полик! - мама сразу потянула его внутрь. - Я как раз твои любимые макароны с кетчупом приготовила!
  - Спасибо, мам! - обрадовался парень. - Только подожди, отнесу чемодан в комнату.
  - Разумеется, и руки вымой. - мама быстро отправилась в столовую, а парень по небольшой деревянной лестнице поднялся на второй этаж и распахнул дверь в свою комнату.
  Хотя для кого-то это будет скорее закуток. Фактически, тут только и было что аккуратно застеленная зелёным одеялом кровать да огромный книжный шкаф, занимавший всю стену комнаты, так что открывшаяся дверь прислонилась к нему. Аполлон закинул чемодан на кровать, сам сел туда же и огляделся.
  В уже и не теории здесь должны поместиться три девушки, вместе с ним самим. Мало места, даже слишком, и не добавить - заклинания расширения пространства он пока только изучал, и применять их у себя дома было слишком рискованно. А если убирать стену, то там комната для гостей, где они должны были заселиться.
  И тогда вся их компания будет спать вместе.
  Нет, нельзя.
  Аполлон приоткрыл кладовку и закинул туда чемодан - потом разберёт, это не срочно - и в этот же момент дверь комнаты распахнулась мощным кошачьим лбом влетевшего в комнату Аристотеля.
  - Я кушать иду. - сказал ему Аполлон, переодеваясь в домашние серую футболку с серыми же длинными штанами и наталкиваясь на истинной кошачий "ну и что" взгляд, после которого Аристотель улёгся прямо на сброшенную на кровать мантию. Парень не стал его сгонять и отправился вниз.
  Макароны были не только с кетчупом, но и сосисками, а мама ещё и апельсиновый сок принесла.
  - Вечером булочки будут, всё как ты любишь, Полик. - ласково сказала она, усаживаясь напротив. Себе мама положила овсяной каши.
  - Спасибо, мам. - улыбнулся ей Аполлон. - Надо что по дому делать?
  - Да ничего не надо, что ты. - махнула та рукой. - Отдыхай, умаялся небось с этими уроками, бедняга.
  - Спасибо, мам, но мне нельзя отдыхать. Девушки уже завтра обещались приехать.
  - Ох, я только хотела спросить. Дочь семейства Яксли, значит? Как же тебе повезло, Полик...
  - Мам, она не моя девушка.
  - Будет. - решительно кивнула мама. - Нельзя упускать шанс породниться с таким благородным семейством. Хотя я правильно поняла, что вместе с ней ещё две... подруги явятся?
  - Да, мам. - Аполлон насторожился, уж слишком недружелюбным тоном мама это сказала.
  - Ты там аккуратнее с ними, Полик. - таким же тоном продолжила она. - Ты мальчик хороший, наивный, тебя обдурить очень легко. Долорес рассказала мне про этих двух... ты не смотри, что оценки хорошие, такие на что угодно пойдут, лишь бы урвать себе парня и сделать из него игрушку, которая будет подарки дарить и галлеонами засыпать.
  - Мама, они не такие.
  - Полик, я надеюсь, ты не умудрился в одну из них влюбиться? - голос мамы стал ещё холоднее.
  - Нет, мам. - поспешил ответить Аполлон.
  - Хорошо. - она вновь потеплела. - Я знаю, Полик, что многие мечтали бы породниться с нашей семьёй. Но я хочу, чтобы твоя девушка тебя любила, ценила и была послушной, а не кинула через полгода ради более богатого парня. А мисс Яксли получила аристократическое воспитание, она приличная девушка и никогда так не поступит, в то время как две те неизвестно кем и как воспитывались.
  - Я тоже хочу, мам. - тихо сказал Аполлон. - Но они никогда не демонстрировали ничего такого. Я даже не уверен, что они вообще в меня влюблены, а не просто разделяют мои интересы.
  - Если женщина разделяет интересы мужчины, то она в него влюблена, сынок. - вздохнула мама. - Придётся мне самой посмотреть.
  - Только не скандаль с ними, мам.
  - Я никогда не скандалю. - её голос вновь похолодел. - Просто укажу им на своё место, если будут вести себя невоспитанно, не так, как полагается молодым леди.
  
  После еды Аполлон занялся уборкой своей комнаты - пыли, спасибо маме, не было, но кое-какие книги и впрямь лучше будет спрятать в кладовку.
  Пожалуй, ещё и заклинанием замаскировать.
  Вся уверенность в том, что он признается Кей, не испарилась - но пошатнулась. Мама будет, мягко говоря, недовольна, если он закрутит роман не с Линой - особенно если окажется, что та и в самом деле имеет на него виды.
  Так-то, в принципе... Кей, конечно, красивая и шикарная... но и Лина не замухрышка... а её семья реально богатая и уважаемая, если Аполлон сможет в неё влиться, то перед ним будут распахнуты абсолютно все двери...
  Он даже сможет реализовать свою самую главную мечту...
  Некоторое время парень просто сидел на кровати, таращился в никуда - и ненавидел себя за такие мысли. Всё же... Кей привлекает его больше Лины... и если он влюбился, то должен быть на стороне той, кого любит...
  И это, фактически, единственное "но"...
  - Надо поговорить с ними, Аристотель. - сказал он так и не слезшему с мантии коту. - Надо разобраться с этим как можно быстрее. Не то дойдёт до того, что останусь вообще без девушки.
  Кот лишь лениво потянулся.
  
  
  Весь остальной день Аполлон помогал с уборкой по дому. Ёлку в гостиной мама уже поставила и успела украсить самопроизвольно меняющими цвет гирляндами и шариками, так что парню осталось развешивать венки. В своей комнате он тоже повесил над окном гирлянду - а затем, подумав, подцепил на потолок омелу.
  Мало ли. Уверенность в себе и надежда на лучшее, такое всё. Вдруг окажется наедине с Кей в своей комнате и укажет на омелу... далее воображение пускалось в пляс.
  Спокойно, Аполлон, терпи. Завтра Кей приедет, и остальные приедут, и, может, ещё пара дней для приличия. Потерпи. Рождество уже послезавтра.
  Перед сном он попробовал немного почитать, но мысли, страхи и надежды слишком лезли в голову, так что пришлось отложить книгу, выключить свет и ещё час пытаться уснуть.
  
  Следующим утром Аполлон занялся уборкой снега во дворе, просто-напросто поднимая его палочкой с дорожки и распихивая куда придётся. Он никогда не любил эту работу - холодно, скучно, мама периодически придиралась к тому, что снег свален неаккуратными кучами - и выполнял только потому, что больше некому. Посему с огромной радостью прекратил, когда с ворот донеслась задорная трель звонка.
  - Я стучала было, но никто не подходил и только шумел. - весело сказала Кей. Она одна стояла у ворот в белом полушубке с школьным чемоданом в руках и ярко улыбалась.
  - Я снег расчищал, прости, не услышал. - виновато сказал Аполлон. - Проходи, мне тут надо ещё закончить.
  - Давай помогу уж тогда. - Кей поставила на снег чемодан и присоединилась. Вдвоём они быстро всё расчистили, а затем девушка палочкой подтащила к себе пригоршню снега, палочкой же скатала его в снежок и кинула им в Аполлона. Тот мигом сделал то же самое, и они устроили перестрелку снежками, используя лишь палочки. Кей радостно визжала и хохотала, даже когда снежок угодил ей в лоб, и Аполлон тоже не мог не улыбаться. Он чувствовал себя как никогда прекрасно и надеялся, что навсегда запомнит этот момент. Игра прекратилась лишь когда от ворот пошла ещё одна трель.
  - Ваши визги за километр слышны. - проворчала Дафна открывшему Аполлону и тут же улыбнулась ему. Её полушубок был серым и вообще каким-то поношенным, словно девушка уже пятый год с ним ходила. - Привет, Аппо. Можно я сразу в дом зайду? Тут холодно.
  - Конечно. Лина не знаешь когда прибудет?
  - Без понятия. - они втроём зашли в дом и Аполлон начал указывать девушкам, что куда вешать. Кей, похоже, решила выдержать стиль - под её полушубком обнаружились белые же брюки вплоть до щиколоток и не менее белоснежная блузка. Дафна же на подобное махнула рукой и просто надела чёрную мантию, слегка украшенную золотистыми полосками и лишь этим отличавшуюся от школьной. Вышедшая в коридор мама посмотрела на их наряды, слегка нахмурилась, но приветствиями они обменялись спокойными.
  - Чаю будете? - спросила она девушек после всех церемоний.
  - Да, миссис Хилл. - Кей была сама любезность, да и Дафна держала язык за зубами и выглядела хорошей девочкой. Всей гурьбой они направились в гостиную и расселись за столом.
  - Вы, я так понимаю, мисс Андерсон и мисс Ока? - чайник ещё не закипел, и мама стояла в комнате, внимательно разглядывая девушек.
  - Да, миссис Хилл. - вежливым дуэтом повторили они.
  - Мисс Ока, можно тогда спросить, почему у вас такая причёска неряшливая? - маму, похоже, это не растрогало.
  - Ох да, извините, миссис Хилл. - Кей легонько коснулась своих волос. - Понимаете, мою семью проклял один японский волшебник, и с тех пор я должна носить такое. Перекрашусь или сменю причёску - умру. Это был очень странный волшебник, если хотите, то я вам и о других жертвах расскажу...
  - Не надо мне ужасы такие рассказывать. - наконец проявила эмоции мама. - Лучше скажите, мисс Яксли скоро прибудет?
  - Она днём хотела. - сказала Кей, и чайник засвистел; мама, извинившись, отправилась на кухню.
  - Держись, Дафна. - пуффендуйка сразу же взглянула на подругу.
  - Чего держись-то, пока всё нормально. - проворчала та. - Аппо, ты скажи лучше, есть ли у нас отдельные комнаты. А то я думала, что у тебя дом побольше будет.
  - Дом будет побольше, жратва богаче, стены расписаны золотом и стулья из драконьей кости. Только тогда мисс Андерсон будет довольна.
  - Заткнись, Кей, сейчас ты себя идиоткой выставляешь.
  - Ваши комнаты на втором этаже. - вмешался парень. - Точнее, комната. Она одна на троих...
  - Ну хоть так. - девушки не проявили никакого негодования от сообщения о том, что им придётся ночевать вместе. А там уже мама вернулась и начала разливать чай в заранее выставленные чашки.
  Аристотель воспользовался этим моментом, чтобы запрыгнуть на колени Дафне. Та дёрнулась от неожиданности, но тут же расплылась в улыбке и начала чесать кота за ухом. Тот заурчал и лёг, придавив девушку к стулу.
  За чаем допрос продолжился, теперь мама выспрашивала об учёбе и семьях. Девушки были сама любезность и скромность, отвечали вежливо и аккуратно. Дафна сказала, что живёт с отцом-чиновником, а Кей - что её семья богата и родители не работают. Мама скоро стала улыбаться, но Аполлон видел - она всё ещё держится настороженно и недружелюбно. Он чувствовал себя немного неудобно и потому сразу сорвался с места, когда в гостиной прозвенела ещё одна трель с ворот.
  - Привет, Лина. - сказал он, открывая дверь. - Не замёрзла?
  - Я только трансгрессировала. - полушубок девушки почему-то был фиолетовым, и вместо чемодана она держала небольшую кожаную сумочку цвета пожилого дракона.
  - А вещи где? - удивлённо спросил Аполлон.
  - Здесь. - Лина показала сумочку и зашагала к двери.
  Мама приняла её с большим восторгом и даже засуетилась, требуя от Аполлона снять с девушки верхнюю одежду, аккуратно повесить и проводить к столу за руку. К счастью, Лина сделала всё это сама. Своего поведения она не меняла, эмоций не показывала, отвечала односложно. Мама всё равно пыталась вызвать её на беседу, расхваливала семью Яксли и лично Корбана, попутно похвалила Аполлона и ни слова не сказала о маленьком волосяном роге Лины. Как и о том, что её мантия оказалась фиолетовой с вышитыми на плечах зелёными змеями, которые периодически сверкали глазами, шевелили хвостами и высовывали раздвоенные языки.
  После чая девушки отправились в гостевую комнату. Мама попросила у них прощения, что одна на всех, но девушки вновь вежливо повторили, что не возражают. То, что эта комната соседняя с комнатой Аполлона, взбудоражило их куда больше.
  - Ты прямо за стенкой, ха? - постучала Кей по стене; мама успела оставить их вчетвером. - Может, сразу проломить? А то тут теснее, чем на стадионе во время финальной игры. - комната была чуть обширнее, чем у Аполлона, но только засчёт отсутствия книжного шкафа, который заменяли три кровати и небольшой белый столик.
  - Вещи в кладовку закинешь, так сразу место и появится. - Дафна мигом вычислила дверь, открыла её и занесла туда чемодан; Кей не стала протестовать и сделала то же самое, а Лина просто бросила сумочку на одну из кроватей, тем самым застолбив её. - Мы будем чем заниматься? Ибо если нет, то я почитаю.
  - Ботанка.
  - Я буду читать про испаряющие заклятия, так что цыц там.
  - Э... - Аполлон только сейчас с ужасом сообразил, что девушкам недостаточно просто быть тут, их надо чем-то развлекать. Иначе они заскучают.
  Нет ничего хуже трёх скучающих девушек в твоём доме. Особенно когда ты собираешься признаться одной из них.
  - Тогда есть идея оценить комнату Поли. - тут же предложила Кей. - Кто за? Я за! - она мигом подошла к парню и улыбнулась. Остальные тут же согласились, и всемя отправились в его комнату.
  Дафна мигом прилипла к книжному шкафу и даже вынула пару книг, предварительно спросив разрешения. Кей пока просто осматривалась, а вот Лина подошла к небольшому окну и взглянула на начавшийся снегопад.
  - Тоже узко. - наконец оценила пуффендуйка. - Поля, может, реально стену уберём?
  - У тебя ещё и глаз нет. - откликнулась Дафна. - Шкаф к этой стене приставлен. Кому как, но даже я не хочу спать на книгах.
  - Печаль. - вздохнула Кей. Аполлон продолжал стоять и судорожно соображать, что делать. Чем занять девушек? Разговором? Темы упрямо не лезли в голову. Игрой? Какой игрой? Снежки? Можно попробовать...
  - Поля, я возьму это почитать? - Дафна удерживала два толстенных тома.
  - Да, конечно. - отвлёкся парень. - Давай отнесу.
  - Я сама, сразу и засяду читать. Можете не беспокоить. - Дафна поспешила выйти из комнаты, немного облегчая задачу.
  - Я тоже почитаю. - Лина резко развернулась и вышла, не захватив никакой книги. Аполлон и Кей остались вдвоём в его комнате.
  Уровень страха подскочил до высочайшего уровня.
  - Ха, неожиданно. - девушка тоже это отметила. - И вот мы остались наедине, Поля. Чем займёмся?
  - Я... - парень даже не мог говорить. Нет, он думал, что такое случится, раз собрался признаться, но так быстро... и не подготовился...
  Кей же тем временем внимательно смотрела ему в глаза, так что Аполлон вынужден был отвернуться. Какое признание? Он не знает, чем развеселить девушку, о каком признании может идти речь?
  - Слушай, Поля. - тихо сказала она. - Если тебе кажется, что не можешь нас веселить и это плохо, то не надо страдать. Мы все сюда прибыли для того, чтобы спокойно встретить Рождество в кругу людей, которые не станут орать из-за того, что ты чихнул. Так что придумывать всякие конкурсы, игры и чудачества ради развлечения не стоит. Не скажу за Лину, но Дафна уже чувствует себя прекрасно, а я так точно. - она ярко улыбнулась, и Аполлон улыбнулся в ответ, чувствуя облегчение.
  - Я просто не хочу, чтобы вы скучали. - всё равно сказал он.
  - Понимаю. Но мы уже строим из себя взрослых людей, и потому без чужой помощи найдём чем развлечься. Хотя... - Кей шагнула к нему. - Поля, чем бы ты хотел меня развлечь?
  - Кей... - она была близко. Очень близко. Ещё шаг - и их тела соприкоснутся. И Аполлон понимал, что тогда не захочет размыкать их...
  - Схожу в туалет. - объявила Кей и вышла, столь неожиданно, что Аполлон ещё какое-то время пялился в пустоту, а затем судорожно вздохнул.
  Завтра.
  Он точно признается ей завтра.
  И Рождество они встретят как официальная пара.
  
  Остальной день девушки прозанимались кто чем. Дафна безвылазно сидела в комнате и читала вместе с явившимся греться на ней Аристотелем, Лина делала то же самое. Кей шмыгала по всему дому и, казалось, стремилась изучить даже самые недоступные закутки, так что мама за вечерним ужином смотрела на неё совсем неодобрительно и даже прошептала Аполлону закрыться как следует перед сном.
  - Знаю я таких. - ворчала она. - Проберутся, соблазнят, а потом не отвертишься. Нормальная девочка никогда не полезет к мальчику в постель, запомни это, Полик.
  Аполлон подумал, что залезающая к нему в постель Кей будет одним из лучших моментов его жизни, но протестовать не стал.
  Однако и дверь не запер.
  В чём смысла не было - за всю ночь никто так к нему и не пришёл.
  
  
  Элизабет приехала во время завтрака - и ожидавший её Аполлон мигом бросился к воротам открывать.
  О чём тут же пожалел.
  - Аполлон! - девушка сразу кинулась и обхватила его. - Я тебе обещала наказание за молчание? Обещала! Как ты смел не говорить, что крутишь сразу с тремя очаровательными девушками! Всё, теперь буду тыкать! - и действительно стала тыкать пальцем в бок.
  - Я не кручу. - постарался вывернуться парень. - И хватит, Бет.
  - Не хватит! О таком надо на весь мир кричать и хвастаться, а ты молчишь, да ещё и "не крутишь"? Да любой парень в компании с тремя девушками будет с ними крутить хотя бы из принципа!
  - Бет, ну хватит, не позорь Полика перед мисс Яксли! - крикнула ей мама. Она вместе с Дафной, Кей и Линой вышла на крыльцо встретить гостью.
  - Яксли? - Бет мигом отпустила Аполлона и уставилась на девушек. - Кто из вас Яксли?
  Те в ответ уставились на неё. Бет в ожидании ответа стащила шапку, открыв длинные рыжие волосы, обрамляющие улыбающееся и слегка веснушчатое лицо, на которое Дафна смотрела угрюмо, Лина безэмоционально, а Кей...
  Кей сжимала палочку и была неестественно напряжена. Пуффендуйка, казалось, превратилась в хищника, выслеживающего добычу - и готового в любой момент сорваться и вцепиться в горло.
  - Я. - наконец Лина решилась разрушить молчание. Бет внимательно посмотрела на неё и ещё сильнее заулыбалась.
  - Корбан Яксли твой дядя, да? - объявила она. - Я знакома с ним по работе. Ну как знакома, видела пару раз в коридоре! - девушка расхохоталась и вместе со всеми зашла в дом, где скинула тёмный полушубок, оставшись в слегка прикрывающей колени синей юбке и белоснежном под стать одеяниям Кей свитере, и сразу же уселась на подставленный Аполлоном стул. - Ты правильную кандидатуру выбрал, Аполлон, племянница Яксли лакомый кусочек. И не бойся о том, примет семья или нет. Наверняка тебя уже со всех сторон прочесали и признали годным, иначе бы давно и твёрдо сказали! - она подмигнула Аполлону. Кей ещё больше сжала палочку, а Дафна аж скрипнула зубами.
  - О, да. - Бет обратила на них внимание. - Я на Аполлона не претендую, если что. Старуха уже, двадцать три недавно исполнилось, школьников буду соблазнять исключительно от безнадёги! Да и парень есть, знаете ли. Красивый, молодой, козлистый, всё как надо! - она вновь расхохоталась, но девушек это ничуть не успокоило.
  За весь завтрак они так и не развеселились и лишь мрачно следили за расслабляющейся от восторга Бет.
  
  Сразу после него Кей подошла к Аполлону.
  - Слушай, Поля, можно твоей совой воспользоваться? - прошептала она. - Я тут вчера ночью обнаружила, что кое-что дома забыла, и надо бы захватить.
  - Да, конечно. - Комета знала всех девушек и протестовать не станет. Кей улыбнулась ему и тут же ушла в сторону насеста, а Аполлона мигом перехватила Бет.
  - Давай, рассказывай, что там и как у тебя в школе! - потребовала она.
  - Да что в школе... нормально в школе. - растерялся Аполлон.
  - Хммммм? - улыбнулась она, а затем крикнула в сторону:
  - Миссис Хилл, можете пока нам не мешать? Я тут обсужу с Аполлоном всякое интимное, что он при вас постесняется!
  - Конечно, Бет. - улыбнулась мама, и девушка потащила почти не сопротивляющегося парня в комнату.
  - Давай, начинай. - она усадила его на кровать. - Как и чем ты привлёк троих девушек сразу? Делись секретом!
  - Да нет секрета... - начал Аполлон, а затем Лина преспокойно открыла дверь, зашла внутрь, уселась на кровать, раскрыла книгу - и погрузилась в чтение.
  - Весело. - поглядела на неё Бет. - А ничего, что у нас тут личный разговор?
  Лина и ухом не пошевелила, а затем в дверь просочилась Дафна и прилипла к шкафу.
  - Кажется, я ощущаю масштаб. - весело сказала Бет, переводя взгляд с одной на другую. - Сейчас и третья подойдёт, да? Ну тогда познакомимся. Я Элизабет Мария Смит, соседка Аполлона, живу вон там недалеко. - она махнула рукой в окно.
  - Дафна Сюзанна Андерсон, будем знакомы. - не стала поворачиваться девушка.
  - Андерсон... - задумчиво сказала Бет. - Хм, понимаю. А вы, мисс Яксли?
  - Лина Гортензия Яксли. - просто ответила та.
  - Лина? - Бет подняла брови, а затем взглянула на Аполлона и расплылась в улыбке. - Лина... теперь мне всё понятно! А третью как зовут?
  - Кей Ока. - девушка как раз зашла в комнату и закрыла дверь сразу после просочившегося Аристотеля. - Второго имени нет, потому что японка.
  - Волосы поэтому же? - взгляд Бет метнулся к ряду белоснежных пик.
  - Да. - Кей говорила почти как Лина, и Аполлон забеспокоился. Если Бет своим появлением испортит его признание...
  - Кажется, я мешаю, да? - Бет мигом ощутила нездоровую атмосферу. - Привыкли сами его тискать? Ладно, исчезаю, но вечером ещё прибуду. Пока, Аполлон, не лишишь девственности за это время! - она захохотала и поспешила выскочить из комнаты.
  - Егоза. - Дафна только после этого отвернулась от шкафа. - Аппо, вы с ней настолько близки?
  - Она просто соседка и мы дружим. - ответил Аполлон. Кей и на него смотрела холодным взглядом, так что парень чувствовал себя совсем неуютно. - Знакомы ещё до того, как я в Хогвартс пошёл.
  - Ох, ну так всегда. - Кей слегка улыбнулась. - У парня обязательно оказывается куча родственников, соседок, дядюшек, которые смотрят на тебя как на тварь, осмелившуюся захумотать их маленького мальчика. Поля, слушай, у вас в чулане нет старых мётел? Полетаю, повеселюсь.
  - Ты же вроде говорила, что... - неуверенно начал парень.
  - Минут десять-то можно. Так есть?
  - Надо посмотреть...
  - Посмотрим вместе? - Кей взялась за ручку двери, и у Аполлона возникло явное чувство, что девушка хочет поговорить с ним наедине.
  - Да, конечно. - он поспешно зашагал к чулану вместе с ней; Дафна и Лина остались в комнате.
  Метла в чулане была ровно одна и уже без части прутьев. Кей всё равно провела рукой по древку и тащтельно осмотрела.
  - Поля, кем работает эта твоя Бет? - спросила она, не поворачиваясь.
  - В Министерстве... вроде бы в Департаменте Погоды. А что?
  Кей не ответила ему, только ещё немного посмотрела на метлу - и это помогло Аполлону собраться с мыслями.
  - Кей... я хотел бы поговорить с тобой.
  - Да? - девушка слегка повернулась.
  - Кей, слушай... ты... ты очень красивая... то есть это, я хотел сказать... красивая, весёлая, умная... и ты общаешься со мной и даже это... обнимаешь...
  Девушка повернулась полностью и уставилась ему в глаза, так что продолжал Аполлон чисто на силе воли.
  - Поэтому мне... показалось... что я тебе нравлюсь... и хотя я не уверен, но если так... то я хочу принять твои чувства. Ты мне нравишься, Кей, и если я нравлюсь тебе... то давай будем парой...
  Он опять начал глотать слова. Возможно, поэтому девушка пару минут смотрела на него и молчала.
  - Признание в любви в сарае. - наконец сказала она. - Как романтично.
  - Прости. - Аполлона охватила паника. - Я хотел побыть наедине и...
  - И подвернулся момент. - кивнула Кей. - Всё правильно. И раз ты такой сообразительный, то я согласна.
  Аполлон был всерьёз готов к отказу - и потому захлопал глазами, не сразу собравшись с ответом. Кей же, улыбнувшись, подалась вперёд и обняла его, на этот раз как-то по особому, прочно удерживая в захвате. И парень, решившись, впервые обнял её в ответ.
  Те объятья были быстрыми и неизвестно насколько серьёзными, но теперь они держались долго. От девушки пахло чем-то непонятным, даже экзотическим, сладковато-морским, и она была очень тёплой, и её грудь упиралась чуть ли не в шею Аполлона, и...
  - Поля.
  - Да?
  - Давай сразу сейчас скажем Дафне и Лине, что мы парочка.
  - Э?
  - Чтобы все всё поняли и не разевали рты. Да и не надо друг друга мучать, сразу прямо и сказать.
  - Э... - Аполлон даже не задумывался о том, что придётся ещё и остальным девушкам об этом говорить, и страх в который раз подобрался к его горлу. Но Кей по-прежнему обнимала его, и выбора не было.
  - Хорошо. Прямо сейчас и скажу.
  
  Они выбрались из чулана и вернулись в комнату, где почти ничего не изменилось - разве что Дафна прошла вглубь, всё ещё изучая шкаф. Аполлон прокашлялся, привлекая внимание девушек.
  - Дафна, Лина. - сказал он, убедившись, что обе повернулись к нему. - Я и Кей теперь встречаемся.
  Формулировку обтекаемее он просто не успел обдумать, а вставшая позади него Кей в подтверждение опустила руки ему на плечи. Пару секунд стояла тишина, а затем Дафна резко зашагала к ним - и, умудрившись не задеть обоих, вышла вон. Ещё через несколько секунд дверь гостевой комнаты хлопнула. Лина же отвернулась к книге, так, словно ничего и не произошло.
  - А я ожидала бурного скандала. - немного удивлённо сказала Кей. - Поля, схожу посмотрю, что там Дафна, а то мало ли...
  - Ага. - кивнул парень; девушка легонько сжала ему плечи и вышла. Он неуверенно посмотрел на Лину, которая так и сидела с книгой, однако не нашёл, что ей сказать, и тихо вышел из комнаты.
  
  Бет вернулась вечером, к ужину. Дафна тоже спустилась поесть, но села едва ли не на угол стола, уставилась в тарелку с бифштексом и стала мрачно его ковырять. Аполлон чувствовал себя совсем нехорошо и ковырялся ничуть не хуже, притом что Кей уселась рядом с ним, так что рыжеволосая девушка оглядела притихший стол - и усмехнулась.
  - Слушай, Дафна. - подсела она к гриффиндорке. - Расскажи-ка мне про все эти создания заклинаний, которым ты увлекаешься.
  - Зачем. - буркнула та.
  - Любопытно. Я всего-то министерская служащая, самая большая мысль за день - чем бы ногти накрасить. Поэтому интересно иногда послушать рассказы умного человека про его умные занятия.
  Дафна ещё какое-то время тыкала мясо вилкой, а затем всё так же хмуро сказала:
  - Ты хоть вообще знаешь, что такое заклинания?
  - Объясни мне как тупой малолетке. - улыбнулась Бет. Дафна вздохнула, а затем наконец разрезала мясо и начала есть.
  - Заклинания - это формулы, реализация которых изменяет окружающий мир. - приступила она. - И эти формулы состоят из переменных - движения палочки и нужные слова. Как одно из первейших заклинаний, "Вингардиум Левиоса". - она указала палочкой на бокал с яблочным соком, и тот послушно взлетел. - Ошибёшься в движении, в букве, добавишь лишнюю "с" - и ничего не произойдёт. Либо небольшой взрыв или падения буйволов. - Дафна опустила бокал и отпила из него. - И для большинства этого достаточно. Ты машешь палочкой, говоришь слова - вуаля, цветы цветут, туалеты не пахнут, жизнь хороша.
  - А для меньшинства? - с неподдельным интересом спросила Бет. Дафна вновь отпила соку.
  - Формула заклинания - это не только пассы и слова. Это... ох, как бы объяснить. - девушка нахмурилась. - Ну вот ты знаешь про невербальные заклинания? Которые можно произносить мысленно?
  - Кто ж про них не знает.
  - Сама просила как с малолетней... в общем... как ты заклинания произносишь мысленно, так и формулы заклинаний держишь в уме. Это как... м... о, вот так можно - когда дом строишь... или вообще строишь, неважно, и надо измерить, сколько материала надо отрезать, чтобы оно точно в нужное место вошло, и сантиметр больше или меньше - читай, трата ресурсов. Новичок будет лезть и мерять там, сям, затем ещё раз измерит на всякий случай, и всё равно ошибётся... а мастер уже имел с этим дело, уже на глазок прикидывает, что и как, делает без измерений, и всё точь-в-точь... нет, постой, это плохой пример... я бы объяснила академическим языком, но вы тогда будете сидеть и кивать, у самой ещё мозги кипят...
  - Позволь мне уточнить. У каждого заклинания есть своё обозначение, которое не скажешь вслух, потому что поди пойми как сказать. Однако те, кто углублённо занимаются заклинаниями, могут эти обозначения в своём мозгу проявлять и работать с ними, видоизменяя и соединяя. Так и работает создание заклинаний. Я права?
  - Да. - Дафна удивлённо посмотрела на довольную собой Бет. - Да, всё именно так. Только одних углублённых заклинаний недостаточно. Нужно едва ли не лучше знать трансфигурацию, ибо она изучает принципы построения формул, нумерологию, которая учит высчитывать такое в уме, и древние руны, ибо понимание рун даёт и понимание формул заклинаний. А ещё развивать память, интеллект, мозги в целом...
  - И ты на шестом курсе уже всё это умеешь?
  - Нет. Мне ещё учиться и учиться. Опыт здесь очень важен. Вот создала я заклятие, посылающее луч света в предмет, который ты ищешь, но никак не смогла сделать так, чтобы оно не прерывалось, если этот предмет движется. А потом Аппо пришёл мне на помощь, и вычитал - оказывается, уже есть подобное заклинание, которое на такой основе работает, потому что сразу же восстанавливается. И если предмет движется, то ты видишь, в какую сторону движется, и уже реагируешь. Плюс оно луч не в сам предмет отправляет, а останавливает незадолго до него, так что если это человек, который и не хочет быть найденным, то он не сразу всполошится. Короче... - Дафна вздохнула. - У меня есть талант, мне это даже МакГонагалл сказала, но работы ещё непочатый край.
  - Хммм. - закивала Бет. - Ясно. А как именно заклинания создаются-то? Как ты связываешь все эти формулы?
  - Есть особые связующие заклинания, которые как раз для такого нужны. Двойное Связывание Ботфорта, Перевёртыш МакКляйна, Узел Лефорта... знаешь ведь, как создался Коллопортус, заклинание запирания?
  - Я тупая малолетка, помни. - Бет всё улыбалась, смотря на оживившуюся Дафну. Аполлон слушал их разговор, как и все присутствующие, но ничего нового для себя не находил. Именно этим он и занимался последние года. Больше думалось - а ведь его давняя подруга, скорее всего, специально так. Увидела грустную Дафну, просекла своей женской интуицией - и села успокаивать путём беседы на любимую тему.
  Надо будет потом как-нибудь её поблагодарить.
  - Оно всё пошло с распространением Алохоморы. - продолжила Дафна. - Когда стало ясно, что твой дом нихрена не твоя крепость, и любой мимохуй может зайти, порезвиться и уйти. - тоже слушающая мама тут же нахмурилась, но не стала прерывать. - Поэтому Алохомору взяли, перевернули и сплели с щитовым заклинанием, дабы оно и против неё работало. Так и появился Коллопортус. Ну там ещё немного пришлось с ним повозиться, ибо первые версии закрывали дверь наглухо, ни ключом открыть, ни выбить, даже огонь не помогал...
  - То есть, грубо говоря, в теории можно создать заклинание для чего угодно?
  - Грубо и в теории - да. - пожала плечами Дафна. - Хоть время останавливать, хоть всех людей убить, хоть создать копию планеты. Но, во-первых, такое хрен в формулах выведешь, а во-вторых, главный закон экспериментатора - заклинание в первый раз всегда срабатывает не так. Надо ли объяснять весь уровень пиздеца, когда заклинание по остановке времени сработает не так? Посему над этим никто не работает. А кто работает - те уже давно под контролем Отдела Тайн, даже если сами об этом не подозревают, и перейти определённую черту им просто не позволят. Не говоря уже о том, что пылающий страстью юноша до двадцати лет просто недостаточно умён для успеха, такое заклинание удел волшебников за сотню, а те привыкли проверять, перепроверять и решать, что да ну его.
  - Но юноши всё равно пытаются.
  - Так и ладно, я сама заклинаниями именно поэтому увлеклась, что решила, будто придумаю нечто мощное и потрясу мир. Многие тоже в этой сфере работают, каждый второй волшебник выбирает себе любимое заклинание, усиливает, прорабатывает и делает своей визитной карточкой. Просто экспериментаторы уровнем выше, вот и всё.
  Дафна окончательно отвлеклась от грустных мыслей, даже улыбалась. Она ещё немного поболтала с Бет о заклинаниях и на Аполлона с Кей больше не смотрела волком. Мама наоборот, крайне недобро поглядывала на девушку, однако сыну лишь велела вновь убраться утром во дворе, а то опять снег выпал и отправившаяся домой Бет едва не потонула в сугробах.
  Кей перед сном пришла к нему, но они и на этот раз только обнялись. Впрочем, девушка прошептала, что устроит ему рождественское чудо, так что Аполлон едва не дрожал от предвкушения.
  Завтра Рождество.
  И завтра же он впервые в жизни попытается поцеловаться.
  
  
  Аполлон вышел убирать снег до завтрака - потом его наверняка Кей захватит, да и мама ругаться будет. Девушки ещё не спустились вниз, так что он просто стоял и расшвыривал палочкой белоснежные комья по всему двору.
  Может, какое-нибудь заклинание на этот случай придумать? Взмахнул палочкой - и снега нет. Хм... а ведь это даже можно представить как то самое заклинание, которое всем принесёт пользу и при этом не будет использовано для сражений. Точно надо на основе Эванеско, но что тогда добавить, чтобы убирало чисто снег?
  Аполлон настолько задумался, что едва не пропустил летящую к дому Комету - да и заметил лишь когда сова приветственно ухнула. Однако она сразу заметила, что хозяин стоит без еды, и потому не стала спускаться, вместо этого подлетев к окну комнаты девушек и постучав по нему клювом.
  Кей мигом открыла и сняла с её лапы небольшой пакет. Удивительно небольшой, Аполлон думал, что она забыла что-то объёмное, но нет, отсюда вообще кажется, что пакет размером с волшебную палочку. Но ведь у Кей палочка с собой...
  Девушка заметила его, помахала и закрыла окно. А через несколько минут выскочила на улицу во всё той же белой комбинации, без полушубка.
  - Помочь? - спросила она, радостно улыбаясь.
  - Не надо, я уже почти расчистил. - отказался Аполлон, хотя от такого предложения ему даже стало теплее. - Лучше возвращайся в дом, замёрзнешь ещё.
  - Спасибо за заботу, но я утеплила одежду. - девушка махнула рукавом. - Так что могу тут постоять и повеселиться.
  - Снежки? - вынул палочку Аполлон.
  - Потом. Сейчас я хочу кое-чего потренировать. - Кей тоже вынула палочку, повернулась к грудам снега и стала выписывать узоры. Снег послушно приподнялся и распался на несколько кусков, а затем ещё на несколько, и вскоре перед Кей висело штук десять маленьких комочков снега.
  - Поля, пожалуйста, ничего не говори сейчас. - попросила она. - Бывают проблемы с концентрацией. - и вновь задирижировала палочкой. Комочки стали менять форму, отрывать от себя снег, удлиняться - ох, один всё-таки упал. И второй. Но остальные продолжали висеть в воздухе и преобразовывались...
  Похоже, это кролики. Семь безглазых кроликов медленно опустились на землю и выстроились полукругом перед Кей. Не все они были красивыми, у одно вообще уши отвалились, но стая всё равно выглядела мило.
  - А почему кролики? - спросил Аполлон, рассудив, что уже можно.
  - Мы в Японии обожаем их делать, милота на скорую руку, фух. - Кей опустила палочку. - А ведь в прошлом году вроде легче было. Хотя я тогда пятерых сделала, поэтому... Поля, у тебя найдутся камушки какие, для глазок?
  - Если только у мамы.
  - О, кстати об этом. - Кей повернулась к нему. - Поля, давай сейчас за завтраком ей скажем про то, что мы теперь встречаемся. И Бет заодно, если прискочит.
  - Зачем?
  - Чтобы знали.
  Аполлон кивнул, но в душе не видел необходимости. Тем более что мама была за Лину, ещё расстроится или даже скандал устроит. Бет-то ладно, ей, наверное, вообще всё равно... Однако возражать он не осмелился.
  
  Бет к завтраку не прискакала, поэтому говорить пришлось только маме. И Аполлон сразу же пожалел об этом.
  - В смысле, ты с Кей? - та сначала даже не поняла.
  - Ну вот... я встречаюсь с Кей. - сглотнул парень. Мама резко отставила чашку.
  - Полик, а как же мисс Яксли?
  - Ну... я выбрал Кей...
  - Ты её выбрал, потому что парни в твоём возрасте всегда таких выбирают, шлюховатых и с телом, а не нормальных девушек.
  - Эй, я вообще-то тут сижу. - пробормотала Кей, вновь устроившаяся рядом с парнем.
  - Так что давай, Полик, прекращай этот идиотизм как можно быстрее. - мама не обратила на её слова никакого внимания. - Не смотри на тело, любая другая девушка даст тебе всё то же самое, а любви и поддержки от этой не дождёшься, как окрутит, так и забросит.
  - Не заброшу, Поля. - Кей мигом повернулась к нему. - Ни за что не заброшу.
  - Врёт как дышит.
  - А может, вы позволите своему сыну самому решать, кого выбрать? - девушка злобно уставилась на Софию.
  - Мой сын сейчас думает не головой. И уж точно не вам решать, с кем он будет.
  - Замолчите...
  - О да, решать только вам. Ведь это вы будете жить с его женой, лежать с ней в одной постели и заводить детей.
  - Мисс Ока, я требую от вас немедленно покинуть мой дом и забыть про моего сына. Я ни за что не позволю ему встречаться с такой негодяйкой.
  - Замолчите...
  - А я вот возьму и не уйду. Поля пригласил меня сюда, значит, только он и выгонит. А он меня не выгонит, ибо я его девушка. И что тогда, попробуете силой?
  - Если потребуется, то я обращусь к органам правопорядка и заявлю, что неизвестная девушка вторглась в мой дом и угрожает моей семье. А там уже, милочка, сами разбирайтесь.
  - Ах вы...
  - ЗАМОЛЧИТЕ!
  Обе прервали грызню и уставились на вскочившего Аполлона. Ярость переполняла парня, он даже выхватил палочку, но никакое заклинание не приходило в голову. В бушующую голову вообще ничего не приходило, так что он просто развернулся и вышел на улицу.
  
  Одеваться не было смысла - снег не шёл, даже солнце выглянуло, а от обычного холода Аполлон мигом защитился Греющими чарами. Если бы они действовали и на людей...
  Мама что, не понимает, насколько ему повезло? Толстый очкастый парень, который не умеет общаться с людьми и веселить их, нашёл себе девушку. Ну и мало ли что ещё две претендуют, здесь наоборот, радоваться надо. И выслушать, что он уверен в Кей, понять, почему он так сделал, поверить ему и ей... нет, сразу - ты что-то сделал, сын? Ты ошибся.
  Как и всегда. Ты любишь создание заклинаний? Ты ошибся, надо выбирать банковское дело. Ты любишь каши? Ошибся, надо есть рагу. Тебе нравятся книги о романтике? Ошибся, лучше бы читал классику предков.
  Ты выбрал девушку? Ошибся, надо было выбрать другую.
  Ошибся. Ошибся. Ошибся.
  Всю жизнь только и делаешь, что ошибаешься.
  Аполлон вновь сжал палочку. И Кей хороша. Зачем ей надо сразу так? Пусть бы они оформили свои чувства как следует, больше узнали друг друга, поцеловались... и там уже в более спокойной обстановке. Ну ладно ещё Дафне и Лине сказать. Да и они хороши, нет бы вмешаться и успокоить, помочь, так нет, сидят и молчат. Лина как обычно, слово клещами не вытянешь, а Дафна и вовсе уставилась в чашку так, будто бы там интереснее всего...
  Голове аж больно стало от вспышек ярости, и Аполлон устало прислонился к дереву. И что это с ним такое? Он порою чувствовал ярость, но всегда прятал её внутри, такой приступ, да ещё на виду у всех, впервые... что теперь девушки о нём подумают... что мама подумает...
  Надо возвращаться и извиняться, Сейчас, он только ещё немного постоит у дерева...
  Минутку, дерева?
  Похоже, он в ярости ушёл аж к близлежащему лесу. Стало быть, обогнул дом Бет, вот только совершенно этого не заметил. Интересно, она его видела? Хотелось бы надеяться, что нет...
  - Аполлон!
  Как всегда, надежды в труху. Он попытался улыбнуться и повернуться к спешащей к нему девушке. Та, похоже, тоже воспользовалась Тепловыми чарами, ибо была в одной домашней чёрной мантии.
  - Аполлон, ты чего тут? - спросила Бет, подойдя поближе. - Женская компания надоела?
  - Нет, мы... - он подумал несколько секунд. - Мы поругались.
  - Чего так? - она подошла ещё ближе, и он рассказал ей всё. Как раньше рассказывал о несправедливости матери, и Бет всегда его выслушивала, утешала, даже давала совет. Вот и сейчас молча вынесла поток жалоб, а затем покачала головой.
  - Тут видишь, в чём дело, Аполлон - миссис Хилл боится остаться одной. Она и так страдала, когда твой отец ушёл - я видела, поверь. А сейчас девушка, которая ей не нравится, грозится забрать тебя.
  - Тогда бы она вообще меня от девушек оберегала.
  - Не, умом-то она понимает, что придётся. Но хочет тогда от этого что-то взамен получить. И Лина ей идеально подходит - видеться с тобой позволит, в высшее общество пропустит, послушна и просто хорошая девочка. А Кей для неё неизвестно кто, неизвестно откуда, да ещё и азиатка, не своя, подозрительна в край.
  - Ясно. - вздохнул Аполлон. - Тогда пойду извинюсь перед ней. Спасибо, Бет.
  - Извинения не помогут. - улыбнулась девушка. - Мама простит тебя, Аполлон, но останется на своём. Ты должен встречаться с Линой Яксли, и точка. А с учётом твоей слабовольности, глядишь, так и сделаешь.
  - Бет, я люблю Кей.
  - Вот как? - прищурилась девушка. - И что же в ней такого, что из всех троих выбираешь её и только её? Учти, скажешь, что сиськи - разочаруешь.
  - Нет-нет! - поспешно открестился Аполлон. - Я...
  Он замолчал, ибо ответа не вырисовывалось. Более того... Бет, пожалуй что, и права.
  Аполлон хотел добраться до тела Кей. Дафна и Лина тоже неплохи, но именно тело Кей занимало его мысли, мечты, сны... От одного только представления о том, как эта снежноволосая девушка раздевается перед ним, ради него, для него... он хотел этого, безумно хотел, едва ли не жаждал...
  И если взглянуть со стороны рассудка... Кей и в самом деле неизвестно кто и какая. Что у неё с семьёй? Почему они переехали из Японии? Почему Шляпа отправила яркую, красивую, шикарную девушку в Пуффендуй?
  И почему яркая, красивая и шикарная девушка заинтересовалась им, Аполлоном? Он совсем не из её лиги, стандартов и эталонов... он вообще не может быть чьим-то эталоном, ни по красоте, ни по личности... но если это и в самом деле шкурный интерес, то почему она так долго ждала признания, а не атаковала сама и сразу... или все эти объятья, флирт и улыбки и были признанием?
  Тогда Дафна и Лина... а они почему? Тоже шкурный интерес? Он привлёк сразу троих девушек не потому, что они полюбили его, а потому, что им чего-то нужно от него, от его семьи? Но что именно? И почему ему так не повезло?
  - Аполлон, ты плачешь. - Бет и сама погрустнела, вытянув руку и коснувшись его щеки.
  - Я не знаю, что мне делать, Бет. - он и в самом деле заплакал. - Не знаю, что делать. Я хочу выбрать девушку, с которой мне будет хорошо, которой со мной будет хорошо, и которой я могу довериться, ничего не боясь... кого мне выбрать, Бет?
  - Лину. - сказала та. - Поверь тётушке Бет, ибо я тебе говорю точно - она любит тебя, возможно, любит сильнее, чем остальные две. А вливание в её семью даст столько преимуществ, что даже если разлюбит - всё равно не останешься в накладе. Поверь мне, Аполлон, Яксли те, за кого тебе стоит держаться...
  - Отойди от неё.
  Кей появилась без хлопка трансгрессии и без хруста по снегу. Просто стояла в нескольких шагах от них и указывала палочкой на Бет.
  - Кей, я Аполлона знаю дольше всех вас, вместе взятых. - спокойно сказала та. - Так что сейчас ему лучше поговорить со мной.
  - Я не к тебе обращаюсь. - отрезала та. - Поля, отойди от неё. Сейчас же.
  - Что... начал было он, а в следующую секунду тело Бет вспыхнуло голубым, руки приклеились к туловищу и девушка рухнула прямо в снег.
  - Бет! - Аполлон мигом наклонился к ней, хотя и так видел, что это всего лишь парализующее заклинание. Рядом с ним прямо из ниоткуда появились ноги Дафны, а её голос скомандовал:
  - Акцио пузырёк!
  Крохотная склянка выскользнула из кармана Бет и влетела в подставленную руку гриффиндорки. Пока Аполлон выпрямлялся, Лина тоже сняла дезиллюминацию, подошла к неподвижному телу и уставилась на него.
  - Что происходит? - потребовал парень, и Дафна показала ему пузырёк.
  - Озверин. Зелье, затуманивающее разум и повышающее агрессию. Было добавлено всем нам в чай, отчего всё это безобразие и произошло.
  - Что... - Аполлон ничего не понимал. - Но ведь...
  - Но ведь твоя Бет сегодня не приходила, да. - вздохнула Дафна, убирая пузырёк в карман. - Зато была вчера. И зачем-то совала нос в коробку с чаем, которую твоя мама использовала все эти дни. Видимо, она поняла, что ты выбрал Кей и что мы, мягко говоря, это не одобряем. Поэтому подкинула нам озверин, чтобы все пересрались, показали своё "истинное лицо" и ты в отвращении выбрал Лину - самую тихую, самую спокойную, самую неспособную накричать. Но поскольку твоя подруга идиотка, то допустила сразу две ошибки. Первая - зачем-то продолжила носить с собой пузырёк. Вторая - решила, что я после шести лет отличных оценок у профессора Снейпа не распознаю вкус озверина и не сумею из домашних запасов за пять минут состряпать противоядие... кстати, держи. - она протянула Аполлону небольшой пузырёк с лазурной жидкостью. - Не бойся, оно без побочных эффектов.
  - Только кислое. - добавила Кей. Аполлон взял пузырёк, но пить не спешил.
  - Зачем ей это? - спросил он, всё ещё ничего не понимая.
  - Очень просто. - вновь отозвалась Кей. - Твоя замечательная подруга детства - Пожиратель Смерти.
  Аполлон выронил пузырёк, и Дафна заклинанием подхватила его уже у самой земли.
  - Как... - только и выдавил он.
  - Он вернулся, Аполлон. - Лина неожиданно подала голос и посмотрела прямо на него. - Тёмный Лорд. Дамблдор и Поттер не выдумали, не сошли с ума и не привлекают к себе внимание. Он вернулся, и мой дядя вновь служит ему, и семья служит, и многие другие аристократические семьи. Все те Пожиратели, что убедили власти в своей безгрешности и остались на свободе, вернулись под его крыло. Но этого мало. - Лина взглянула на парализованную Бет. - Ему нужно больше людей. Ему нужны молодые и сильные, которым противна политика Министерства, которые мечтают о блеске аристократии, которые хотят силы и власти... и которым прополоскало мозги враньё о превосходстве чистой крови. Как она, например.
  - Ну что поделаешь, идиоты всегда так и думают - раз железный кулак с идеологией, значит, автоматом прав. - Дафна села рядом с Бет и закатала ей рукава. - Хм, а Метки-то нет...
  - Может, на другой части тела? - спросила Кей.
  - Да нет уж, Метка должна быть на левой руке, на внутренней части предплечья, а тут пусто, видишь? Он же сам их ставит, решил на старости лет повеселиться и красивой девушке поставить Метку на задницу?
  - Знаешь, я бы на всякий случай осмотрела.
  - Да осмотрим, осмотрим. Может быть, что и не поставили - не успела ещё до Сами-Знаете-Кого добраться. Это ничего не меняет.
  - Почему вы так уверены? - тихо спросил Аполлон. - Бет не может быть Пожирателем. Кто угодно, но только не Бет.
  - Я не исключаю, что она под Империусом. - поглядела на него Дафна. - Но это фиг поймёшь, Империус ничем не обнаруживается. Надо бы не забыть поработать над этим, кстати. А уверены потому, что Лина может подтвердить, а озверин ещё дров подбрасывает.
  - А может, она лжёт... - пробормотал Аполлон. - Может, вы все лжёте...
  - Аппо, прими уже противоядие, ты не сможешь ясно мыслить, пока не примешь. - Дафна вновь палочкой поднесла к нему пузырёк. Парень взял его, посмотрел несколько секунд - а затем резко швырнул в ближайшее дерево. Пузырёк раскололся, выплеснув жидкость на снег и образовав кроваво-лазурное пятно.
  - Аппо... - распрямилась Дафна.
  - Что вам от меня надо?! - крикнул парень. - Что за интриги вы плетёте вокруг меня?! Только не надо врать о том, что влюбились. Три девушки не могут влюбиться в меня одновременно. Я не красивый, не стройный, не весёлый, не богатый и прочее "не". Что вам тогда от меня надо, а? - он ткнул палочкой в сторону девушек.
  - Аппо, прекращай. - поморщилась Дафна. - Сейчас главное - передать Пожирателя в руки правосудия так, чтобы Лину её семья ни в чём не заподозрила. Девочки, я понимаю, что глупый вопрос, но никто случайно не знает, как с Дамблдором связаться?
  - Прямо сову отправить? - предложила Кей. - Долетит в любом случае, а Дамблдор письмо от ученика не выбросит в камин.
  - Твоя правда. - кивнула Дафна. - Так и сделаем.
  - ОТВЕЧАЙТЕ НА МОЙ ВОПРОС! - заорал парень, и Кей вышла вперёд.
  - Поля. - ласково сказала она. - Ты сейчас под озверином и не поверишь мне, но всё же - я люблю тебя. Я искренне люблю тебя, безо всяких двойных смыслов и обманов. И увы, но они обе так же искренне любят тебя. - она указала на Дафну и Лину. - И я понимаю, как это важно, но сейчас важнее не упустить пленного Пожирателя, важнее не только для нас, но и для других - можно сказать, что для страны. Обещаю - когда мы закончим с этим, то соберёмся вчетвером в отдельном месте и наконец-то откровенно поговорим. А сейчас успокойся, Поля, и постарайся держать себя в руках. Ради себя, ради меня, ради всех нас.
  Парень закрыл глаза. Он до сих пор не верил им, но успокоиться... да, и в самом деле нужно успокоиться. Вдох - выдох. Вдох - выдох. Полное спокойствие.
  Вот. Вроде всё. Теперь можно подумать.
  Он открыл глаза и посмотрел на девушек - как раз в тот момент, когда Дафна нацелила на Бет палочку, из которой вырвались путы...
  С лёгким хлопком тело Бет исчезло до того, как первый из них коснулся её. Секунда - красная вспышка поднимает Дафну в воздух и швыряет в ближайшее дерево. Ещё секунда - Лина отлетает в сугроб от второй вспышки. Третья секунда - и Аполлон падает в снег. Теперь уже он скован парализующим заклинанием.
  И совершенно не видит, как Кей щитовыми чарами отклоняет летящее в неё заклинание и устремляется к чернеющей посреди белоснежного поля фигурке Бет.
  
  Девушки сшиблись едва ли не буквально - Кей послала вперёд себя ударную волну, расшвыривающую снег огромными комьями. Бет мигом трансгрессировала ей за спину и ударила красной вспышкой, но азиатка на ходу перекатилась, развернулась - и выстрелила в ответ. Щитовые чары отклонили заклинание, но Кей метала новые, и Бет вновь предпочла трансгрессировать и атаковать со спины.
  Ей это не помогало. Кей не перемещалась, но была заметно быстрее и, казалось, предугадывала следующую атаку. Девушки бросались целыми гроздьями оглушающих, прикрывались щитовыми, постоянно двигались - и не могли попасть друг в друга.
  Через несколько минут обе уже начали тяжело дышать и замедлились.
  - Тайм-аут? - крикнула Бет ещё через минуту.
  - Хрен тебе... а не... тайм-аут... - продышала Кей, швыряясь целым пучком заклинаний. Бет трансгрессировала и появилась уже рядом с недвижимо лежащим Аполлоном, схватила его и прикрылась.
  - Тайм-аут! - вновь крикнула она, но Кей уже и сама застыла.
  - Отпусти его. - глаза девушки загорелись яростным огнём.
  - Сначала отдохнём. - усмехнулась Бет.
  - Если ты хоть чем-то ему навредишь, то я не успокоюсь, пока не найду и не убью тебя. - прорычала Кей.
  - Ты смотри какие нынче шестнадцатилетки пошли. - Бет держала обмякшее тело Аполлона без особых усилий. - Или раз ты из Японии, то какая-то особая?
  Кей не ответила, лишь стояла и наблюдала. Бет быстро стрельнула глазами в Дафну и Лину - те так и лежали недвижимо - после чего вновь уставилась на девушку.
  - Недооценила вас, признаю. - сказала она. - И сама сглупила. Правда, идея не такая уж и тупая, просто вы всю её не увидели. Хочешь, расскажу?
  Кей вместо ответа подняла палочку и, казалось, сосредоточилась на чём-то своём. Бет высунулась было посмотреть, но тут со стороны дома Хиллов раздался странный свист, что-то рассекло воздух - и в выставленную руку азиатки влетела волшебная палочка.
  - Гм. - только и сказала Бет, когда Кей нацелила на них уже две палочки. - Какая-то особая техника борьбы?
  - Оставь Полю, Пожиратель. - та говорила тихо, но чётко. - И сражайся честно, один на один.
  - Как рыцарь, да? - поинтересовалась Бет. - Прости, в моём роду рыцарей не было, мы издревле крутились и выживали как могли. В том числе крайне нечестными способами.
  - Значит, вся твоя семья погань, и растоптать вас ничего не стоит. Тем более что ты ещё и Пожиратель, а они всегда были трусливыми выродками, ни на что не способными без своего хозяина.
  - Если ты, мразь, скажешь хоть одно плохое слово о Тёмном Лорде, то я заставлю тебя сожрать твой грязнокровный язык и так изуродую, что Аполлон будет бояться смотреть на твою гнилую рожу. - а теперь уже и Бет разозлилась. Девушки стояли и сверкали глазами, пока Кей наконец не вздохнула и не сказала:
  - Прости, Поля.
  Синий луч вырвался из её палочки и полетел к парню. Бет мигом отшвырнула его и трансгрессировала сама (луч пролетел мимо), появилась сбоку от Кей и нацелила палочку...
  Та уже стояла лицом к ней, и на кончике одной из её палочек горело небольшое синее пламя, к которому она приставила вторую палочку. И как только Бет материализовалась - прошептала заклинание.
  Мощная волна синего пламени пожрала девушку, и та завопила от боли, пытаясь стряхнуть с себя огонь, а затем упала недвижимо. Кей взмахом первой палочки погасила огонь, а второй метнула в тело парализующее заклинание, после чего устало вздохнула и посмотрела на лежащих недвижимо ребят.
  - Как вы там... - она шагнула к ним, а затем Бет с негромким хлопком появилась прямо позади неё, ткнула палочкой в шею и мгновенно парализовала.
  - Хоп, аккуратно. - девушка с торжествующей улыбкой подхватила рухнувшее тело Кей. - Знаешь, это было внушающе. Среагируй я на долю секунды позже - и быть бы мне шашлычком. А так заодно талант актрисы проявила. И не переживай так, что проиграла. - она подтащила тело Кей к Аполлону и усадила обоих. - Ты же всего лишь шестнадцатилетняя школьница, до моих тренировок и знаний ещё работать и работать. Хотя быстрая, зараза, такое чувство, будто бы я опять лукотрусов ловлю... - она сходила за Линой и очень аккуратно, на руках перенесла её и усадила рядом с Аполлоном так, чтобы голова девушки устроилась на плече парня. - Вот чем не картина голубков? Выбрал бы её, и всё было бы нормально. А то знаешь, Аполлон. - она присела и взглянула прямо в глаза парня. - Ты ведь прекрасно слышишь меня, когда парализован, так? Потом научу, как от этого освобождаться, есть тут одна методика, как ты уже понял... о чём это я... а, знаешь, нам нужны такие, как ты. Среди Пожирателей немало таких, как ты - умных и с потенциалом, но непонятых, презираемых, гоняемых. Сейчас твоя мама думает, что она решает, с кем тебе быть, но станешь Пожирателем - и будешь решать за неё. А женишься на Яксли - и тебе мало кто вообще посмеет указывать. И даже если ты её любишь. - она указала на Кей. - Во-первых, измены в аристократических семьях дело привычное и даже обязательное, только Малфои, как я слышала, не горят желанием, ну да у всех свои причуды. Во-вторых, Империусом ты сможешь набрать двоих, да даже троих таких девушек, и делать с ними что пожелаешь. Или если конкретно её хочешь, то её и обработай. Это только кажется, что мораль, любовь, бубубу, а как попробуешь - не захочешь лишаться. Так что, Аполлон, обоюдная выгода. У тебя богатство, тихая любящая жена и карт-бланш на любые гулянки, у нас умный когтевранец с интересными возможностями и будущим доступом в Министерство. Да и мне, если тебя приведу, кое-что перепадёт. Так, я ничего не забыла? - Бет оглянулась. - А, точно же.
  Она отошла к по-прежнему лежащей у дерева Дафне и вгляделась в неё.
  - Жива хоть? - она присела, держа палочку наготове, и пощупала пульс. - Ха, жива. Давай тогда ко всем. - на этот раз Бет приподняла тело палочкой и усадила рядом с Кей. Подумала, хмыкнула - и поправила так, чтобы обе сидели в той же позе, что и Аполлон с Линой.
  - Вот так и дальше. - прыснула она. - Целуйтесь друг с другом, а Аполлона оставьте в покое. Или, если так хотите, устройте шоу перед ним. Хотя, когда он привыкнет, то и так Империусом вас обработает и заставит всякое. По меркам того, что другие творят, это даже мило будет. - она вновь села перед парнем. - Ты запомнишь мои слова, Аполлон. Обязательно запомнишь. И однажды придёшь к нам. А пока что...
  Бет улыбнулась сидящим ребятам, выпрямилась и указала на них палочкой.
  - Я допускаю, что глупая. - весело сказала она. - Но я глупая с планом, а вы умные без. Посмотрим же, кто кого.
  Она ещё раз оглядела ребят, в целом огляделась, проверяя, нет ли свидетелей, а затем указала на них палочкой и крикнула:
  - Обливиэйт!
  
  
  Аполлон пришёл в себя от того, что на нём кто-то лежал.
  - Аристотель... - слабо сказал он и, не открывая глаз, потянулся погладить кота. Странно, его шерсть какая-то не такая, хотя тоже мягкая... и кожа... он прям может хватать кота за кожу, и тянуть, и не слышать недовольных воплей в ответ...
  Аполлон открыл глаза, взглянул в сторону своей руки - и обнаружил, что держит за щёку Лину, чья голова покоится на одеяле, а глаза уставились на парня.
  - Прости! - Аполлон отдёрнул руку и тут же поморщился - резкое движение неожиданно отозвалось щемящей головной болью. Лина мгновенно очутилась рядом и приложила руку ко лбу.
  - Больно? - спросила она.
  - Да. - прошипел Аполлон, хотя от прикосновения девушки ему стало легче, так что даже смог оглядеться. - Где мы?
  Комната, где он был, выглядела как... да нет, похоже, это и есть больничная палата. Слабо-розовые стены, сверкающие от пробивающегося из огромного окна солнца, стоящие четырьмя столпами кровати, две из которых пусты, а на четвёртой, прямо напротив него, лежит и спит также накрытая одеялом Дафна. Причём лежит в странно неудобной позе - спиной вверх.
  Аполлон однажды был в больничном крыле Хогвартса - как раз когда его зацепило заклинанием перед матчем Гриффиндор-Слизерин, два года назад. И это была совсем другая палата. Получается...
  - Мы что, в больнице святого Мунго?
  - Да. - кивнула Лина.
  - Но почему?
  - Потому что на нас напал Пожиратель Смерти.
  - Что? - Аполлон с ужасом уставился на неё. - Что Пожиратель делал в Хогвартсе?
  - Аполлон. - Лина тяжело вздохнула. - Он напал не в Хогвартсе, а на рождественских каникулах, когда мы все приехали к тебе домой.
  - Но сейчас же пятое декабря... - голова вновь заболела, и Аполлон с трудом удержал стон.
  - Нет. - Лина и сейчас прижала руку к его лбу. - Сейчас пятое января, Аполлон. Пожиратель применил мощное заклинание Забвения и стёр из нашей памяти целый месяц.
  Аполлон уставился на неё, ничего не понимая. Целый месяц? То есть... всё то время, которое он должен был провести с девушками у себя дома и стать счастливее всех... этого больше нет? Рождество, обмен подарками, признание в любви и ответ, счастье и радость праздников... всё это исчезло? Надо будет как следует расспросить маму, что тогда было...
  - Мама! - рванулся он.
  - Цела и невредима. - мгновенно успокоила его Лина. - Как и твоя соседка Бет, которая фактически нас спасла и теперь проходит единственным свидетелем.
  - Хорошо. - Аполлону аж полегчало, даже головная боль отступила. - Лина, так что именно произошло?
  - Ты... - начала Лина, а затем дверь палаты открылась и впустила что-то жующую Кей с пакетом в руках.
  - Поля! - промычала она при виде сидящего парня, швырнула пакет на свободную кровать и подскочила к нему. - Ты как?
  - Живу. - улыбнулся ей Аполлон. Кей могучим усилием сглотнула и подошла совсем близко.
  - Живёшь. - улыбнулась она. - Слава всем богам, я уже места себе не находила...
  - Кей, ты близко. - сказала Лина, и пуффендуйка застыла, а затем осторожно посмотрела на слизеринку.
  - Прости. - вздохнула она и отошла от кровати. - Я на радостях...
  - Нормально. - кивнула Лина.
  - Вы о чём? - не понял Аполлон.
  - Ты признался мне в любви. - продолжила Лина прерванную фразу. - И Кей с Дафной это не понравилось, в итоге разразился скандал, ты обозлился, заявил нам, что свою девушку сам выбираешь, и ушёл из дома. Мы кое-как помирились и отправились тебя искать. Далее как-то умудрились напороться на Пожирателя, сразились с ним, видимо... но проиграли. Бет не смогла прийти к завтраку, но рассказала, что вышла из дому, услышала шум, прибежала - и видит, как тот нацелил палочку на нас четверых и применяет заклинание Забвения. Она дала ему Оглушающим в спину и он трансгрессировал. Бет донесла нас всех до твоего дома, там мама вызвала целителей, и вот мы здесь.
  - А почему вы решили, что это Пожиратель? - даже с больной головой Аполлон более-менее соображал.
  - Чёрный балахон с остроконечным капюшоном и скрывающая лицо маска. - ответила Кей. - Типичные одежды Пожирателя.
  - Ясно. - Аполлон хотел ещё подумать, но голова вновь наполнилась такой болью, что он простонал и лёг.
  - Нам пытаются восстановить память. - Лина гладила его лоб так, словно подписалась на это. - Но просят особых надежд не питать.
  Аполлон слабо улыбнулся ей. Он и не питал надежд. Всё проходило точно по его жизненному пути - вместо того, чтобы наслаждаться Рождеством с девушкой, которую любит, он подвёргся нападению Пожирателя и потерял память обо всём. Включая то, как признался этой самой девушке.
  Этой девушке... Лина смотрела на него и тоже улыбалась. И не слабо, наоборот, ярко и радостно, особенно по своим меркам. Она ведь ответила ему согласием, так? Прямо вроде не уточнили, а головная боль мешала разбираться с полутонами невысказанного.
  - Поля, булочки. - Кей положила пакет прямо на него. - И сок там же. Здесь очень хороший буфет, попробуй, не пожалеешь.
  - Спасибо. - Аполлон и ей улыбнулся, а затем родил ещё один вопрос:
  - А Дафна как, в порядке?
  - Не совсем. - Кей мигом погрустнела. - Ей досталось в бою, и у неё теперь повреждён позвоночник. Нет-нет, ничего серьёзного, скоро выпишется, но пока приходится лежать в постели и материть всех, кто слышит.
  - Ясно. - повторил Аполлон, взглянув на кровать Дафны. Девушка пока никого не материла, лежала и мирно спала.
  Редкое зрелище.
  
  Проснулась она только вечером. За это время Аполлон успел поесть, ещё немного поговорить с Кей и Линой, а также попытаться уснуть - из-за головной боли ничего не получилось. Книг не было, так что парень откровенно скучал до прихода двух целителей, высокого темноволосого мужчины и не менее высокой светловолосой женщины в лимонного цвета халатах с вышитым гербом в виде скрещённых волшебной палочки и кости. Они побеседовали со всеми, объяснили, что восстановить память, скорее всего, не удастся, однако их всё равно подержат несколько дней, дабы избавиться от последствий её потери. Головная боль Аполлона была как раз из них, так что ему выдали настойку с наказом пить каждые два часа - Лина тут же шепнула ему, что проконтролирует. Она тоже получила свою настойку, как и Кей, хотя у обеих головы не болели.
  Затем целители приступили к Дафне, окружив её кровать непрозрачным пологом - Кей пояснила, что они будут втирать в спину девушке всякие мази и поколдовывать. Потому эту самую спину придётся обнажить, так что Аполлону даже не думать смотреть туда. Парень и не пытался - настойка смягчила боль, но голова всё ещё поскрипывала, думать и даже поворачивать было попросту неудобно.
  Когда целители наконец закончили с Дафной, убрали полог, ещё раз повторили инструкции и попрощались, то гриффиндорка посмотрела в сторону друзей.
  - Аполлон, ты пришёл в себя? - слабо спросила она. - Хорошо...
  - Ты как? - поинтересовался он.
  - Хреново. - Дафна вновь уставилась в подушку. - Вам хотя бы двигаться можно, а мне нельзя, риск смещения. Даже зафиксировали заклинаниями. Найду того, кто это сделал - самого в больницу упеку, пусть тоже так полежит и помучается.
  - Да мы уж теперь и не узнаем, кто.
  - Как знать. - загадочно ответила Дафна, но объяснять не стала, а вскоре опять заснула. Кей тоже улеглась, уставившись в потолок, а Лина продолжала сидеть на кровати Аполлона и иногда прикладывать ладонь к его лбу, успокаивая боль.
  - Значит, я признался тебе? - тихо спросил он.
  - Честно говоря, я не помню. - прошептала она. - Знаю только со слов твоей мамы и Бет. Но оба описывали это так красочно и подробно, что я даже представила. - Лина внимательно взглянула на парня, а затем наклонилась к его уху. - И если что, я ответила согласием.
  Они улыбнулись друг другу и даже не заметили, каким тяжёлым взглядом на них смотрит Кей.
  
  Мама и Бет, как оказалось, приезжали в приёмный день, который был за два дня до пробуждения Аполлона, и через три дня должны были приехать вновь. Родители Кей и Лины тоже приезжали, а вот Дафну почему-то никто не навестил, и та никак это не комментировала. Вставать ей всё ещё было нельзя, а вот парню дозволялось. Однако резвым огурчиком он не бегал - головная боль хоть и сбилась настойкой, но в любую секунду могла резко усилиться. К счастью, Лина почти везде ходила с ним и поддерживала в такие минуты; Кей тоже предлагала помощь, но слизеринка вежливо сказала ей, что не нужно. Да и ходить особо было некуда, только в туалет да буфет этажом выше, книг не завезли (приходящие несколько раз в день целители прямо сказали, что не рекомендуют), поэтому ребята в основном лежали да болтали, обсуждая своё положение.
  А положение выходило нехорошим. Все они не только не сделали задание на каникулы, но и могли пропустить начало семестра - особенно Дафна, пусть даже та и поправлялась. Никто не сомневался, что учителя войдут в их положение ("Особенно Снейп" - буркнула Кей), но никто же не сомневался, что им придётся после выписки учёбой практически жить, и опять-таки никто не приходил в восторг при мысли об этом.
  На следующий день их пришёл допрашивать хмурый и пожилой следователь из Министерства. Точнее, допрашивать Аполлона - с остальными он ещё до этого поговорил. Парень честно рассказал всё, но по большей части это было то, что он услышал от других, и следователя это не впечатлило. Когда же у него пытались узнать что-нибудь (Аполлон приходил в ужас от того, что рядом с его домом и домом Бет могли оказаться другие Пожиратели), то мужчина лишь пробурчал про тайну следствия и ушёл.
  - Я вообще удивляюсь, что это расследуют. - Дафна так и продолжала лежать на животе, а её настроение ни на йоту не поднималось. - Пожирателей же больше нет, быть не может, никогда не существовало, вы все врёте. Хорошо ещё что мы не запомнили, а Бет про костюм Пожирателя сказала, наверняка уцепились, что просто провокатор надел и пугает народ. Иначе бы давно полоскали мозги и таскали по всяким серьёзным дядькам, объясняющим, как и что правильно докладывать.
  - Но мы же знаем, что это не провокатор? - внимательно посмотрела на неё Кей.
  - Я не знаю. - отрезала Дафна. - Я ничего не помню, мне не с чем работать и ещё как минимум неделю лежать задницей кверху. И уж точно не рвусь искать Пожирателей после того, как всего один из них меня едва не убил. Это задача Министерства, пусть они и разбираются.
  - Завтра Бет придёт, узнаем у неё побольше. - примиряющее сказал Аполлон. Дафна слегка повернула голову, посмотрела на парня с сидящей у него в ногах Линой - и тут же уткнулась в подушку. Кей тоже посмотрела недобро, и Аполлон рискнул продолжить:
  - Дафна, Кей... я честно не помню, почему выбрал Лину. Но я выбрал её, а она меня. И давайте не будем из-за этого ссориться. Я вообще не стою того, чтобы из-за меня ссориться.
  - Никто не ссорится. - сказала Дафна в подушку. - Ты идиот, Аполлон, если думаешь, что нас всех заботит лишь ты, и мы готовы друг другу глотки порвать.
  - Не, ну... - смутился парень. - Мы же с Пожирателем встретились как раз из-за этого...
  Теперь Дафна вообще ничего не ответила, а Кей вздохнула и посоветовала ему улечься и немного поспать. Лина её поддержала, и Аполлону больше ничего не оставалось.
  Тем более что он и впрямь скоро уснул.
  
  Мама заявилась с самого утра, но без Бет - та оказалась занята на работе, но прислала открытку с истошным воплем пожелания выздоровления.
  - Она ведь практически всех вас спасла. - теперь она заняла уступленное Линой место на кровати сына. - Не побоялась вступить в бой с этим преступником. Мне даже страшно подумать, что было бы, не подоспей Бет вовремя... - мама схватилась за сердце, но отняла руку прежде, чем все встревожились. - Полик, ты не знаешь, когда тебя выпишут? Я уже отправила письмо Дамблдору с просьбой войти в положение и не нагружать тебя занятиями.
  - Я ещё не знаю, мам. Скоро, надеюсь.
  - Я тоже надеюсь. Спасибо, что заботитесь о моём сыне, мисс Яксли. - мама переключилась на Лину. - Он был так взволнован, когда признавался вам при всех, и так рад, когда вы ответили согласием... не разрушайте его надежды, пожалуйста.
  - Не собираюсь. - кивнула девушка.
  - Я признался при всех? - ужаснулся Аполлон; Дафна искоса глянула на него и задумалась.
  - Да. - улыбнулась мама. - Ты просто набрался храбрости и решился. Ох, я же вам всем булочек принесла, хотите?
  - Хотим! - оживились все, кроме Дафны, которая вновь отвернулась и уткнулась в подушку.
  
  Допрос мамы ничего нового не принёс - она рассказала, что после "безобразной сцены" все быстро выбежали из дома и оставили её одну, а примерно через полчаса прибежала Бет и притащила четыре тела. Мама, чудом не заработав сердечный приступ, мигом начала звонить в больницу святого Мунго и уже через пару минут в дом прибыли целители и сотрудники Министерства. Убрались они так же быстро - целители забрали ребят в больницу, а сотрудники отправились вместе с Бет осматривать место происшествия. Затем ребят они увидели только через неделю - Лина и Кей уже пришли в себя, но Аполлон и Дафна ещё лежали без сознания.
  Через два часа мама ушла, решив не мешать пришедшим для обследования целителям, а ещё через полчаса в дверь палаты постучали, тут же приоткрыли, и в проём сунулось усатое лицо.
  - Вам кого? - вежливо спросила Кей. Лицо оглядело палату и буркнуло:
  - К дочке я.
  - Дафна, это к тебе, что ли?
  - У меня нет глаз на заднице, понятия не имею. - откликнулась Дафна.
  - Дочка, ты и перед другими так себя ведёшь? - лицо наконец полностью зашло в палату, представ в виде высокого черноволосого мужчины в белом халате на чёрную мантию.
  - Они, в отличии от некоторых, не страдают от всякой фигни. Чего явился?
  - О здоровье узнать, узнать, не нужно ли чего. Например, настегать по заднице, пока ты такая беззащитная.
  - Здесь полно людей, которым будет интересно узнать про отца, тянущегося к заднице своей дочери.
  - Ты опять всё опошляешь. И говорил же я тебе, не едь на гулянку невесть к кому. Посмотри, чем всё это закончилось.
  - Ага, поэтому надо закрыться дома, никуда не ходить, ни с кем не встречаться, всего бояться и как можно аккуратнее дышать.
  - Да уж лучше так, чем едва не умереть!
  - Я жива, так что не пизди мне тут.
  - Дафна, сколько раз я говорил, чтобы ты не ругалась!
  - Дорогой папочка, я уже который день не могу повернуться на спину и встать, так что ссать мне запрещают заклинаниями и позволяют лишь по расписанию. Мне невъебенно скучно, начало семестра абсолютно точно пропущу и какое-то время даже в туалете буду эссе писать. А ты вместо поддержки начинаешь свой очередной трёп о том, как я всё сделала не так и вообще плохая дочь, почёсывая чувство собственной важности, ибо больше тебе чесать его нечем. Так что если только на это и хватит, то вали нахер и оставь меня в покое!
  Мужчина весь побагровел и даже возмущённо уставился на остальных - видели, мол, что творится. Те видели, но не реагировали.
  - Ну и хорошо! - взорвался он, не обнаружив союзников. - Сиди и лечись тут, как хочешь, раз такая умная! - мужчина развернулся и вышел из палаты так, что даже хлопнул дверью.
  - Знаешь, Дафна, это даже для тебя слишком. - заметила Кей, когда его шаги утихли.
  - Ага. - буркнула та. - Но я как-то не нашла другого способа общаться с человеком, который считает, что ум, его демонстрация и хорошая беседа состоят в том, чтобы обосрать всё подряд. Особенно когда с этим умом проблемы. - и она вновь зарылась в подушку.
  
  Вскоре прибыли родители Кей - но Аполлон успел увидеть только чёрные волосы и большие очки мужчины, после чего девушка выскочила в коридор, захлопнув дверь. Вернулась обратно крайне довольная, но рассказывать ничего не стала.
  К Лине никто не пришёл, но та и не думала расстраиваться. К Аполлону она едва ли не прилипла, так что тот уже чувствовал себя несколько неуютно. Бет в итоге так и не появилась, и казалось, что на этом всё.
  Однако самый неожиданный гость появился ближе к вечеру. Все уже лежали в кроватях, Дафна так и вовсе спала, когда в дверь аккуратно постучали.
  - Войдите! - Кей села на кровати и благодаря этому первой увидела, кто пришёл.
  - Ебать, Дамблдор! - вскрикнула она и тут же испуганно зажала рот ладонью. Однако вошедший высокий старик в сером камзоле с длинными седыми волосами и бородой лишь усмехнулся.
  - Будьте осторожны, мисс Ока. - он сотворил из воздуха табурет и уселся на него. - В школе мне пришлось бы снять с вас баллы.
  - Простите. - пролепетала девушка. Дамблдор ещё раз усмехнулся, а затем оглядел ребят, тоже севших на кровати - кроме, разумеется, так и спящей Дафны.
  - Можете не беспокоиться насчёт ваших занятий. - объявил он. - Абсолютно все учителя посвящены в ситуацию и готовы пойти вам навстречу, даже те из них, кто никак это не демонстрирует. - его глаза хитро блестнули. - Поэтому не переживайте так сильно. Менее способные ученики нагоняли после больших пропусков, так что не забивайте себе мозги таким. Ваши вещи уже доставлены в школу и ожидают вас. В том числе и волшебные палочки. - он взглянул на Кей.
  Все только вежливо кивнули.
  - И передайте мисс Андерсон, что если её состояние потребует, гм, определённых условий, то школа обязуется предоставить их в полной мере. - теперь Дамблдор взглянул на Дафну. - Так что пусть она и по этому поводу не волнуется.
  Все снова кивнули, а Кей сжала одеяло и уставилась на директора так, словно хотела прочесть его мысли. Тот поймал её взгляд, улыбнулся куда печальнее и слабо покачал головой.
  - Если вам что-то понадобится, то не стесняйтесь сказать. - продолжил он. - Мне частенько приходилось доставлять сюда посылки. Помню, один мой друг от скуки очень увлёкся вязанием, и недурно выходило, у меня до сих пор где-то лежат связанные им носки... но целители люди строгие, вязальные спицы запрещали, так что мне приходилось передавать ему деревянные палочки, которые каждые полчаса автоматически трансфигурировались в спицы и обратно. Ох и отчитали же нас, когда всё вскрылось...
  - Профессор Дамблдор... - прошептала Кей, ничуть не развеселившаяся историей. - Неужели он... и в самом деле вернулся?
  Повисла тишина, а через несколько секунд маг вновь улыбнулся.
  - Мисс Ока, я понимаю, как это важно для вас. - мягко сказал он. - Но пожалуйста, не делайте мысли о Волдеморте и страх из-за него центром своей жизни. Даже в самые тёмные времена того, что принято называть Первой Войной Волшебников, люди находили время для радости, веселья и жизни ради чего-то помимо войны. И это для нас всех гораздо важнее, чем желание идти в бой и уничтожать врагов.
  - Но на нас уже напал Пожиратель...
  - На вас напал человек, который по показанию единственного очевидца был одет как Пожиратель. - мягко поправил Дамблдор. - Министерство придерживается этой версии, и я рекомендую вам всем тоже придерживаться её. - он взглянул на Аполлона и Лину, отдельно улыбнувшись каждому. - А теперь, если не возражаете, я вынужден распрощаться. Здешние целители считают, что контакты с посторонними людьми вредны для здоровья, и даже не знаю, чем им возразить. - он встал, поклонился, убрал взмахом палочки табуретку и только направился к двери, как Кей сказала ему в спину:
  - Когда я вернусь в школу, то вступлю в Отряд Дамблдора.
  Дамблдор взялся за ручку двери, повернулся, посмотрел на неё ясным взглядом пронзительно-голубоватых глаз и сказал:
  - Удачи вам всем.
  Он ещё раз поклонился и вышел.
  - Что за Отряд Дамблдора? - спросил Аполлон у Кей, но та лишь дёрнула плечами и накрылась одеялом.
  Отряд Дамблдора... не туда ли его приглашала Чжоу? И если так, то надо ли говорить об этом Кей? Или наоборот, промолчать и попробовать отговорить, пока не получила неприятностей с Амбридж?
  Аполлон опять долго не спал, думая об этом, но так и не пришёл к решению.
  Дафна на следующее утро, узнав, что проспала Дамблдора, ругалась так, что цветок в горшке на подоконнике натурально завял.
  
  К следующему приёмному дню прибыли хорошие новости: Кей и Лина могут отправляться в Хогвартс вовремя, не пропустив ни дня. Вернуть им память так и не удалось, но в остальном девушки были здоровы и держать их в палате смысла не было.
  А вот Аполлону и Дафне стоило задержаться. Головные боли парня почти прошли, но какое-то время ещё требовалось, дабы унять их окончательно. То же самое у Дафны - она уже могла шевелиться под наблюдением врачей, но полностью не восстановилась.
  Мама, вновь явившаяся навестить их и вновь без Бет, восприняла новости с облегчением.
  - Главное, что ты жив, Полик. - плачущим голосом сказала она. - А с остальным разберёмся.
  Девушек же никто не навестил, но те не особо расстроились, уже радостно собираясь в школу. Точнее, сбор был чисто номинальным - все их вещи уже там, а совы принесли свёртки с одеждой.
  Лина затем села на кровать парня и прошептала:
  - Аполлон, продержись без меня. Я буду ждать в школе.
  - Продержусь. - улыбнулся парень, и Лина тоже улыбнулась ему. На мгновение он подумал, что не будь здесь Кей и Дафны, то стоило попробовать потянуться и поцеловать её...
  - Поля. - Кей тоже села ему на кровать. - Не скучай без меня, хорошо? И не тереби Дафну, ей нельзя, а мы расстроимся. - она быстро нагнулась и обхватила его за шею, а затем выпрямилась и посмотрела на Лину.
  Аполлону даже привиделась мелькнувшая между ними искра, а затем Кей соскочила с кровати и отошла к себе, а Лина неожиданно тоже нагнулась и обняла его за шею, только держала куда дольше.
  Дафна не спала, но и никак не прокомментировала.
  
  Кей и Лина уезжали уже утром - больница организовала переброску через сеть летучего пороха прямо в замок. Поэтому сразу после завтрака они попрощались и выбежали из палаты, оставив Аполлона и Дафну наедине. Парень думал после этого ещё немного поспать, но девушка разрушила все его планы.
  - Аполлон. - повернулась она к нему. - Нам надо серьёзно поговорить.
  
  
  - Мне не нравится вся эта ситуация с нападением Пожирателя. - Дафна смотрела на Аполлона, насколько ей позволяла поза на животе. - Слишком много белых пятен.
  - Ага. - кивнул парень. - С чего начнём?
  - Да с чего угодно. Вот что, например, тебя больше всего беспокоит?
  Аполлон какое-то время смотрел на неё, а затем аккуратно ответил:
  - Меня беспокоит то, что после признания Лине и ссоры я впал в ярость. Да ещё такую, что из дома выбежал. То есть вот думаю про себя, и что скорее попытался бы вас разнять, успокоить, примирить. На крайний случай, если действительно обиделся, уйти в свою комнату и закрыться. Но в ярости выбежать из дома... да ещё так далеко уйти...
  - Во, и я об этом. - моргнула Дафна. - Плюс сама ссора. Не верю, что могла её устроить.
  - Дафна...
  - Знаю, знаю, знаю! Я скандальное хуйло, которое разжигается легко и добровольно. Но понимаешь, Аппо... Во-первых, пытаюсь с этим бороться. Не та репутация, которой можно гордиться, знаешь ли. Во-вторых... ты же попросил ничего такого не устраивать. А когда ты чего-то просишь, Аппо, то это тебе кровь из носу как нужно, иначе будешь сидеть и гордо пытаться разобраться сам. А раз так, то я твою просьбу выполню насколько это вообще возможно. И Кей, уверена, то же самое думает. Поэтому представить, чтобы мы вопреки твоей просьбе устроили скандал... пусть даже из-за того, что ты выбрал другую...
  Аполлон тяжело вздохнул. Ну... они в палате одни, за пределы не выйдет, а если он сейчас не спросит, то потом будет жалеть.
  - Дафна, выходит, ты, Кей и Лина всё же влюблены в меня?
  - Очевидно же. - она даже не стала отрицать.
  - И почему?
  - Почему?
  - Почему вы в меня влюблены?
  - Боже, Аппо, ну ты конечно... - девушка слегка переместила голову. - Никогда не задавай такой вопрос. Никогда. Потому что тогда и впрямь начнут задаваться вопросом - а почему? И не найти ответа.
  - Молчу, извини.
  - Не, я-то ответ нашла. Понимаешь... - Дафна нахмурилась. - С тобой поговорить можно без опасений. Не начнёшь придираться, не начнёшь давить интеллектом, особенно если отсутствующим, не зашипишь от того, что матюгнусь. Да и в целом то же самое. Ты не будешь переделывать меня под себя - или, ещё хуже, под мнение благородной тётушки - а просто примешь какая есть. Даже вот в этом же случае ты лишь попросил нас быть повежливее, а не вытащил список правил и не сказал, задрав нос, что если нарушим пятый подпункт восьмого пункта, то уже не люди. Единственное неудобство так это что из тебя собственное мнение и желания надо клещами вытаскивать, но так идеалов и не существует. А если из-за своей полноты переживаешь, то не стоит. Мне нужен человек, а не скульптура.
  - Ага. - растерянно сказал Аполлон, не зная, что об этом думать.
  - Про Кей и Лину не знаю. - продолжила Дафна. - Но скорее всего из этой же оперы - что-то в тебе есть такое намазанное мёдом, настолько, что для них это нечто большее чем просто интрижка. Может даже то же самое, что и для меня.
  - Понятно. - они немного полежали, думая каждый о своём.
  - Так вот, о нападении. - вновь начала Дафна. - Допустим, что ситуация действительно вышла настолько сложной, что мы все повели себя не так, разосрались и разбежались. А затем собрались рядом с лесом поговорить, разобраться или ещё больше разосраться. Но какого хрена там тогда делал человек в костюме Пожирателя и почему он напал на нас?
  - Человек в костюме Пожирателя?
  - Да, именно так. Во-первых, Пожирателю в костюме там нечего делать. Не хочешь же ты сказать, что они устроили на опушке леса базу, где рубят дрова, охотятся на белок и танцуют вокруг костра?
  Аполлон даже засмеялся, представив себе эту картину.
  - Вот. - Дафна тоже заулыбалась. - Ну и, если честно... будь это Пожиратель, он бы нас убил.
  Веселье мигом прекратилось, затмившись мыслью, которая до сих пор ввергала Аполлона в пучину страха. Им очень, несказанно повезло, что всего лишь лишились памяти, испытывают головную боль и лечат спину.
  - А он не убил. Более того, Кей и Лина фактически не пострадали, да и ты непонятно почему головой маешься. У меня же позвонок сдвинут, словно об землю швырнули или об дерево. Непохоже на последствия атаки Пожирателя, тем более что он ещё и драпанул от оглушающего заклинания. Я даже не знаю, что и думать тут.
  - Возможно, он не хотел убивать. - пробормотал Аполлон. - Возможно, хотел лишь припугнуть, но перестарался с тобой. А память стёр, чтобы о нём не рассказали.
  Дафна какое-то время молчала, а затем сказала:
  - Так, следи за мыслью. Кто-то у вас там в лесу хоронится - необязательно Пожиратель, но ходит в их костюме. И то ли мы на него наткнулись, то ли он вышел поглядеть, что за подростки трещат - в общем, встретились. Убивать он не хочет, не может, вообще не желает привлекать внимание к своему жилищу, поэтому быстро пытается оглушить, парализовать и стереть память. А поскольку торопится и нервничает, то оглушает ударом об дерево и переусердствует со стиранием памяти, захватывая целый месяц. Тогда вопрос - чего ему в этом лесу надо?
  - Он прячется от своих? - голова начала побаливать, но Аполлона захватил мозговой штурм. - Не хочет их поддерживать и потому ныкается по всяким лесам, в костюме ходит, чтобы так предупредить людей, мол, пусть думают, что Пожиратели вернулись, а не верят правительству.
  - А прямо выйти и рассказать не может, потому что мигом попадёт под прицел, семья будет под угрозой в том числе и потери лица, никто всё равно не поверит. Хм. Хммммммм. - Дафна вновь повернула голову. - Выглядит более-менее логично...
  - Но ты всё равно не веришь, так?
  - Аппо, вся эта история воняет дерьмом. Но я не могу понять, откуда доносится запах и кто нагадил. Даже думаю - не могли ли твоя мама и Бет сговориться и преподнести нам обманку?
  - Прикрывая Пожирателя? Ни за что.
  - Я-то их не знаю... хотя да, извини, Аппо.
  - Нормально.
  Они вновь замолчали, а когда Аполлон повернулся к Дафне, то увидел, что та уткнулась в подушку и уже спит. Будить не стал и сам попытался уснуть.
  Не удавалось. Мысль о том, что три девушки абсолютно точно его любят, не позволяла. Как и мысль о том, что он среди них выбрал Лину.
  Не то чтобы это было невозможно, но... Аполлон честно думал, что если вопрос будет поставлен ребром, то он выберет Кей. Однако что-то произошло за эти полмесяца до Рождества, что-то, что повернуло его в сторону Лины.
  Интересно, что?
  
  На следующий день они ещё немного об этом поговорили, но ни к чему не пришли. Дафна жалела, что вряд ли ей позволят ознакомиться с материалами следствия.
  - Обследование места происшествия, стенограмма допроса Бет и твоей мамы, результаты Приоре Инкататем на наших палочках... - загибала она пальцы на высунувшейся из-под одеяла руке. - Собственно выводы следователей. Сразу бы всё прояснилось - или запуталось и дало понять, что действительно надо копать. Но кто ж мне разрешит.
  - Обратись к Лине. - посоветовал Аполлон. - У неё же дядя и наверняка ещё кто в Министерстве, помогут.
  - Ага, помогут они, как же. - фыркнула девушка. - Прям так Корбан Яксли разбежался предоставлять мне дело, связанное с Пожирателями Смерти.
  Парень не мог не признать её правоту, а дальше поболтать не удалось - пришли целители. На этот раз они плотнее занялись Аполлоном, проверили ему голову, посмотрели через стёклышко и заявили, что пациент так-то здоров, а для остаточных болей пусть продолжает принимать настойку теперь уже три раза в день. С Дафной они были столь же оптимистичны, но её попросили ещё на пару дней остаться и довосстанавливаться. Аполлон предложил было остаться тоже, дабы девушке не было скучно, но та сама отказалась.
  - Здесь нет смысла приносить себя в жертву, Аппо. - сказала она. - Лучше продолжай учиться, нагоняй сверстников и будь готов поделиться со мной материалом, когда вернусь.
  Парень не стал долго возражать. Ему и самому хотелось вернуться в Хогвартс, заняться учёбой, зависать с Кей и Линой, а не лежать и скучать. Однако отправить его обещали лишь вечером, так что какое-то время ещё поскучать пришлось.
  - Знаешь, Аппо. - сказала Дафна, которую наконец-то повернули на бок - и наказали лежать так, а есть что почувствует, то вызывать целителей особым колокольчиком. - Ты там с Кей поаккуратнее немного.
  - В смысле?
  - Я не удивлюсь, если она постарается тебя отбить. В том числе и воспользовавшись своими сиськами.
  - Дафна...
  - Ну что?
  - А ты не будешь меня отбивать?
  Дафна молчала, наверное, минут пять, так что Аполлон решил, что и не будет отвечать. Но затём всё же тихо сказала:
  - А хуй меня знает.
  И больше об этом не говорила, позволив парню самому обдумать, что делать, если Кей действительно что-то предпримет, в том числе и с использованием груди.
  И осознать, что он понятия не имеет.
  
  Ближе к вечеру ему принесли школьную мантию, и Аполлон быстро переоделся в туалете. В палату он заглянул только попрощаться.
  - Удачи тебе, Дафна. - сказал он девушке, встав так, чтобы ей не пришлось выворачивать голову.
  - И тебе удачи, Аппо. - улыбнулась она. - Не загружайся там.
  - Постараюсь. До встречи на камне.
  - До встречи на камне.
  
  Профессор МакГонагалл и глазом не моргнула, когда Аполлон вышел из камина в учительской.
  - Здравствуйте, мистер Хилл. - она спокойно посмотрела на него и протянула палочку. - Ваш чемодан доставлен к вашей кровати, а сова в совятнике. Держите волшебную палочку и счастливой учёбы вам.
  - Спасибо огромное, профессор. - Аполлон только сейчас понял, что и волшебной палочки ему не хватало. В палате она не дозволялась - мало ли что пациент наколдует себе и другим. Он ещё раз поблагодарил МакГонагалл, открыл дверь кабинета и вышел в коридор.
  - ПОЛЯ!!!
  Парня едва не швырнуло обратно - с такой силой Кей влетела в него и обхватила.
  - Кей... - она даже прижалась к нему щекой, а затем Лина твёрдо влезла между ними и стала отпихивать девушку.
  - Да дай мне с ним поздороваться. - прошипела пуффендуйка.
  - Лучше отойдём, пока МакГонагалл не выскочила. - торопливо прошептал Аполлон, обе девушки почти синхронно кивнули и вместе с ним прошли к лестнице.
  - Прости, Поля. - второй раз Кей не стала кидаться, но всё равно встала почти перед ним. - Я успела соскучиться за день.
  - Взаимно. - улыбнулся парень. - И по тебе, Лина.
  Слизеринка вместо ответа обхватила его за руку и взглянула на Кей, чья улыбка после этого слегка потускнела.
  - Как у вас с уроками? - Аполлон решил как можно меньше молчать и, если понадобится, выуживать темы из ниоткуда.
  - Да порядок, хотя приходится в темпе работать. Амбридж, тоже, Лине позволила хоть месяц доделывать, а мне неделя крайний срок.
  - Помочь завтра?
  - Помоги!
  - Вместе поможем. - отозвалась Лина, ещё сильнее вцепившись ему в руку. Кей нахмурилась, а затем Амбридж появилась в коридоре и уставилась на троицу.
  - Здравствуйте, профессор Амбридж. - поспешно сказал Аполлон. Амбридж посмотрела на то, что Лина держит его руку - и улыбнулась.
  - Здравствуйте, мистер Хилл. Можете пройти со мной для педагогической беседы?
  - Да, конечно. - парень и ожидал чего-то такого. Наверняка каждый учитель пригласит его на такую беседу. - Лина, Кей, подождёте меня?
  - Обязательно. - кивнули обе, и Аполлон поспешил вслед за уже идущей по коридору Амбридж.
  - Извините, что не сделал задание, профессор Амбридж. - сказал он уже на подходе к её кабинету. - Обещаю, что максимум за неделю всё вам предоставлю.
  - Всё нормально, мистер Хилл, я же могу входить в положение учеников. Но как раз об этом и хотела поговорить. Будете чаю? - они уже зашли в кабинет, и Амбридж тут же налила себе немного заварки.
  - Благодарю. - отказался Аполлон, аккуратно присев на стул. Амбридж налила немного кипятку, положила пару кубиков сахара и начала осторожно помешивать ложечкой.
  - Ваша подруга засвидетельствовала, что напавший на вас человек носил плащ и маску тех, кто известен как Пожиратель Смерти. - начала она. - Однако Пожирателей Смерти, как известно, больше нет, а в свете последних событий это не более чем провокация. Поэтому я хотела бы попросить вас, мистер Хилл, и вашу компанию не распространяться об этом случае и уж тем более не утверждать, что это был Пожиратель. Сами понимаете, какие могут быть последствия в случае, если вы не удержите язык за зубами...
  - Я всё прекрасно понимаю. - поспешил сказать Аполлон. - Но мы уже сами пришли к выводу, что это не может быть Пожиратель.
  - Славно. - Амбридж расплылась в улыбке. - Можете быть свободны и, пожалуй, ещё успеете на ужин.
  
  К ужину Аполлон действительно успел, а сразу после него Кей с Линой вновь его перехватили и начали расспрашивать.
  - Просто не говорите никому, что на вас напали. - сказал он им. - А если и спросят, то не говорите, что Пожиратель.
  - Ясно дело. - Кей помрачнела. - Ладно, не будем об этом. Поля, ты в курсе, что следующий поход в Хогсмид будет ровно в день Святого Валентина?
  - И потому я приглашаю тебя. - мигом вмешалась Лина. - Проведём этот день вдвоём?
  - Втроём. - спокойно сказала Кей.
  - Я хотела бы вдвоём. - так же спокойно ответила Лина. - В порядке исключения.
  - Давайте решим ближе к делу, хорошо? - вмешался Аполлон. - А сейчас спокойной вам ночи. - он направился было в сторону гостиной Когтеврана, но Лина и Кей резко схватили его за руки и попытались притянуть к себе, а затем недовольно уставились друг на друга.
  - Спокойной ночи. - поспешил сказать он, высвобождаясь. Девушки не стали повторять маневр и лишь также попрощались и направились в сторону своих гостиных.
  По дороге в башню Аполлон думал о том, что всё это не похоже на его мечты, в которых он встречался с двумя девушками сразу.
  Совсем не похоже.
  В тех мечтах они были счастливы.
  
  Аполлон не выписывал "Ежедневный Пророк" - честно говоря, ему было скучно его читать. Но многие другие выписывали, и потому новость услышали даже те, кто не хотел.
  Массовый побег Пожирателей Смерти из Азкабана. И не какой-то шелупы, а очень известных личностей, вплоть до Беллатрисы Лестрейндж, которую молва считала ближайшей сподвижницей Сами-Знаете-Кого.
  Министерство, правда, утверждало, что к побегу причастен Сириус Блэк - Пожиратель, сбежавший два года назад и до сих пор не пойманный. Но все шепотки, которые улавливал Аполлон, сомневались в этом, и вновь возвращались к версии Поттера.
  Сами-Знаете-Кто вернулся.
  
  Без Дафны их традиционные посиделки на камне были не так уютны. Да и Кей сидела вся мрачная, даже над эссе работала так, что было видно - её мысли где-то далеко отсюда.
  - Ребят, можно вас на несколько минут прервать? - наконец сказала она, отложив перо. Аполлон и Лина сидели рядом друг с другом настолько близко, что парень и так не особо мог сконцентрироваться на работе, так что он даже с какой-то радостью посмотрел на Кей.
  - Дело в том, что я... - девушка вздохнула. - В общем, с завтрашнего дня я не буду тут с вами сидеть. Даже когда Дафна вернётся. У меня будут... свои дела. Извините.
  - Отряд Дамблдора, Кей? - тихо спросил Аполлон.
  - Нет. - мгновенно ответила она. - Отряд Дамблдора, похоже, вообще выдумка. Просто... свои дела. Ещё раз извините.
  - Хорошо, но... возвращайся.
  - Обязательно. - она горько улыбнулась, склонилась над свитком и, казалось, углубилась-таки в работу.
  Лина, как всегда, не проронила ни слова, лишь сидела за книгой и попутно продолжала прижиматься к Аполлону.
  
  Перед сном он, дабы отвлечься, читал всякие смешные истории из жизни выдающихся волшебников - и прямо на книгу спланировал бумажный самолётик. Аполлон даже не успел удивиться, как тот сам собой развернулся в представшее у него перед глазами письмо.
  "Поля, не верь Лине. Сам-Знаешь-Кто вернулся, и Корбан Яксли вновь служит ему, без всяких Империусов. И вся семья Яксли служит. Я не знаю, что конкретно ей от тебя нужно, но почти наверняка постарается затянуть в свои сети - из которых ты не выберешься живым. Поэтому будь как можно более осторожным, старайся не оставаться с ней наедине, тренируй силу воли, дабы суметь выйти из-под Империуса. И если что, то помни - я всегда буду на твоей стороне.
  И я люблю тебя.
  Письмо уничтожится само".
  Аполлон прочитал письмо, перечитал - а затем оно закрутилось волчком и изодрало само себя, клочки вспыхнули, сгорели, и пепел тут же вылетел в окно. Парень проводил его взглядом и захлопнул книгу - смеяться вообще не хотелось.
  Лина служит Сами-Знаете-Кому? Да не, что за чушь, Лина не может, потому что...
  Он запнулся. А если рассуждать логически, то почему не может? Она просто сидит и читает, не проявляет эмоций, с пылом утверждает, что её дядя не подвергался Империусу... и Аполлон почему-то признался ей в период, когда лишился памяти...
  Может ли быть... может ли на нём уже висеть Империус? Да нет, у него нет никакого приподнятого настроения и чувства, что больше ни о чём не надо беспокоиться, наоборот. Но тогда... Лина применила Империус, заставила признаться, сняла - а там им всем стёрли память...
  А может, ей и не стёрли?
  Аполлон поспешил улечься, но так мысли лишь ещё быстрее потекли в голову. Почему он так сразу поверил в слова Кей? Даже если Корбан Яксли служит вернувшемуся Сами-Знаете-Кому, что ещё не доказано... не факт, что и Лина служит... а Кей...
  Может ли Кей от ревности пытаться наговорить на соперницу, дабы Аполлон поверил и, разумеется, в ужасе бросил Пожирательницу Смерти?
  - Дафна. - тихо сказал он. Надо дождаться Дафну и поговорить с ней. Она умная и точно сможет сказать, как ему быть.
  
  
  Но на следующий день Дафна не вернулась, а Кей, как и обещала, не пришла к их камню. Поэтому Аполлон и Лина занимались вдвоём.
  Благо хоть занимались. Парень от осознания ситуации впадал в дрожь, ожидая чего-нибудь вроде приставаний Кей, но нет - девушка просто сидела рядом, работала и позволяла работать ему, не колдуя заклинаний и не пытаясь соблазнить во всех смыслах.
  Так всё-таки... какова вероятность, что она связана с Пожирателями?
  - Лина.
  - Да? - она тут же посмотрела на него.
  - Слушай, это... в связи со вчерашним... ты не хочешь ничего сказать?
  - А я что-то должна?
  - Нет. Но... Понимаешь, твой дядя, и это... никто не думает тебя обижать?
  Лина отложила свиток и полностью повернулась к парню.
  - Никто не думает меня обижать. Потому что... - она некоторое время собиралась с мыслями. - Дело в том, что я всю жизнь провела со знанием того, что мой дядя Корбан Яксли, всегда уверенный в себе, рассказывающий смешные истории и дарящий мне шоколадных лягушек - Пожиратель Смерти. И не суть важно, под Империусом он был или нет, для меня это всё равно был позор. Я боялась общаться с людьми, мне казалось, что все знают, кто мой дядя, все думают, что стану такой же, и все смотрят осуждающе. А когда поступила в Хогвартс, когда с людьми общаться пришлось, то с ужасом узнала, что никто на моём факультете не делает из этого проблемы, а наоборот - хвастается. Понимаешь, Аполлон? - она говорила тихо и спокойно, но в последней фразе струна речи слегка звякнула. - Люди на Слизерине хвастаются тем, что их родственники были Пожирателями Смерти. Гордятся убийцами, палачами, извергами и садистами. Считают себя некоей элитой - и, самое ужасное, остальные тоже считают так же. Когда они говорят, что иметь в родственниках Пожирателя - это круто, то все без такого "счастья" согласно кивают.
  - Быть не может. - растерянно сказал Аполлон. - Неужели Дамблдор позволяет...
  - А что Дамблдор? - горько усмехнулась Лина. - Что Дамблдор? Ты хоть понимаешь, Аполлон, насколько глубоко проникла эта зараза? Про свою маму говорил, что она не очень любит домовых эльфов. И я правильно понимаю, что по чистой крови тоже страдает и при виде грязнокровки начнёт морщиться, даже если сделает вежливое лицо?
  Парень нерешительно кивнул. Да... мама может.
  - Вот. А ведь она не Пожиратель, не аристократка и никак с ними не связана. Никто и ничто не заставляет её так думать. Но она уже поглощена этой заразой и не может иначе. Представь, что творится в Слизерине и что я должна выслушивать каждый день.
  - Потому и общаешься с нами?
  - С вами. С тобой. - Лина чуть придвинулась. - Когда мы впервые встретились тут, то я сначала подумала, что вот и нашла такого человека, которому неудобно сидеть рядом с Яксли. Но ты пришёл на следующий день, и на следующий, и я поняла, что нервничал не из-за моей фамилии, а из-за меня самой. И тогда словно зажёгся для меня и больше никогда не гас.
  Аполлон понятия не имел, что на это отвечать и как. Он только слабо улыбнулся, надеясь, что Лине хватит.
  - А сейчас... - девушка кратко вернула улыбку. - Сейчас всё говорит о том, что времена Сами-Знаешь-Кого возвращаются. И мой дядя будет служить ему - и опять неизвестно, по доброй воле или под действием заклятия. И почти наверняка они заставят служить меня. А я не хочу. - Лина подобралась поближе. - Я много читала о том, как надо быть хорошнй и доброй, и хочу быть хорошей и доброй, насколько возможно... а хорошие и добрые не служат Сами-Знаете-Кому, не разделяют идей чистоты крови, и я не хочу.
  - Лина. - Аполлон взял за руку совсем прижавшуюся девушку. - Всё будет хорошо, Лина. Дамблдор не позволил ему воцариться тогда, не позволит и сейчас. А сейчас с нами ещё и Гарри Поттер, он должен помочь... тот ужас больше не вернётся и не заденет тебя. А если что, ты всегда можешь прийти ко мне за помощью.
  - Спасибо, Аполлон. - девушка опять улыбнулась, быстро приподнялась - и столь же быстро даже не столько поцеловала, сколько клюнула в щёку. И тут же отстранилась.
  - Аполлон, давай вернёмся к урокам. - она взяла свиток. - Я ещё с рецептом для Снейпа не закончила, а к МакГонагалл и вовсе не приступала.
  - Помочь?
  - Давай.
  
  Скорее всего, что-то похожее и произошло. Он сумел поговорить с Линой, услышал историю, прочувствовал всю боль девушки и решил стать её парнем, дабы унять эту самую боль.
  По крайней мере, сейчас Аполлон ощущал то же самое. Он лежал на кровати, то и дело касаясь щеки в том месте, где несколько часов назад были губы Лины. Будоражил даже не столько сам факт поцелуя, сколько осознание того, что ещё и не такое впереди. И если через какое-то время он захочет поцелуя в губы, то Лина ничуть не будет возражать.
  А далее по нарастающей...
  Вот только для этого придётся защитить свою девушку от вполне реальной угрозы. И похудеть. И затягивать со всем этим не стоит.
  Хотя он, в принципе, знает, что делать.
  
  - Профессор Флитвик? - Аполлон аккуратно постучался в дверь кабинета и приоткрыл её. Профессор был у себя и приветственно махал своему ученику.
  - Проходите, мистер Хилл. - пропищал он. - Вы опять по учебному вопросу?
  - Почти да, профессор. - Аполлон сел на стул перед учительским столом и сразу приступил к делу. - Профессор, вы ведь знаете о том, что произошло со мной и... девушками во время каникул?
  - Да. - вздохнул тот. - Мои соболезнования, мистер Хилл. Потерять память о том, как вы веселились вместе с друзьями... как же это ужасно...
  - Да... - Аполлон ненадолго зажмурился. - Но профессор, я тут просто подумал на днях - если есть заклинание удаления памяти, то не может ли быть и заклинания его возвращения? А если нет, то не стоит ли мне над этим поработать?
  - Поработать стоит. - кивнул Флитвик. - Вот только... Мистер Хилл, вы знаете принцип работы заклинания Забвения?
  - Да. Надо перед произнесением заклинания подумать о том, что именно человек должен забыть.
  - Соответственно, что нужно для заклятия возвращения воспоминаний?
  - Подумать о том, что необходимо вернуть... ой.
  - Вот, и это первая проблема, мистер Хилл. - Флитвик откашлялся. - В подавляющем большинстве случаев только наложивший заклинание Забвения знает точно, какие воспоминания он стёр. И в таком же подавляющем большинстве случаев у него нет необходимости их возвращать. И третьему лицу в таком случае будет весьма неудобно возвращать их, ибо он понятия не имеет, что именно вернуть. Но допустим, что он знает, причём знает в точности, что именно забыл человек, имеет нужное заклинание, мастерский волшебник и всё такое. Однако здесь же всплывает вторая проблема. Сумеете догадаться, какая, мистер Хилл?
  - Ммм. - а теперь Аполлон не находил ответа. - Мозг повреждается, когда ему возвращают память?
  - Нет, но вы пошли в нужном направлении. - одобрительно кивнул Флитвик. - Видите ли, мистер Хилл, мозг человека настолько сложная штука, что любая магическая работа с ним может обернуться катастрофой. Не случайно заклинания Забвения разрешено использовать лишь профессиональным министерским работникам, а всем остальным... ну, посмотрят косо. И если совсем грубо - представьте, что вам нужно построить сооружение из пятнадцати кирпичей, причём уже без одного кирпича оно будет крайне неустойчивым. А вы попытаетесь использовать только двенадцать кирпичей. Что произойдёт?
  - Всё развалится.
  - Так же и память человека, мистер Хилл. Если заклинанием удалить из этой памяти кусок, а затем вернуть куда меньший и рваный, то может произойти что угодно - вплоть до полной потери памяти и безумия. Вот возьмём ваш случай. Казалось бы, в данном контексте идеальный - мы знаем временные рамки и не надо определять тему. Но мы не может с точностью до секунды определить время, с которого вы ничего не помните, и время, когда вам собственно стерли память. И определить их не представляется возможным - даже тот, кто это сделал, вряд ли засекал. Потому увы. - Флитвик грустно вздохнул. - На практике надёжный, полноценный способ возвращения стёртой заклинанием памяти так и не изобретён.
  - И нет смысла над ним работать.
  - Смысл есть. Во-первых, вдруг у вас получится. Во-вторых, попутно вполне можете сделать несколько ничуть не менее важных открытий. Давайте я вам расскажу про Георга Невезучего, как раз по этой теме...
  
  Кей ему повезло поймать ещё до ужина, углядев белокурую голову на лестнице внизу, сразу позвав и подбежав к остановившейся девушке.
  - Поля! - её улыбка тут же расцвела. - Ты как?
  - Я нормально. - остановился он. - Кей, слушай... ты вроде как-то упоминала, что по утрам бегаешь зарядку делать у замка?
  - Ага, было дело. А что?
  - Можно мне с тобой?
  - Разумеется! - крикнула она, даже не дослушав.
  - Только Кей, я хотел бы не только там приседать и наклоняться. - продолжил Аполлон. - Мне хотелось бы похудеть и научиться сражаться. Сможешь помочь в этом плане?
  - Похудеть? А зачем тебе худеть? - девушка вроде бы даже искренне удивилась. - Ты уже такой большой и мягкий, это хорошо...
  - Кей, я серьёзно.
  - Нууууу... подумаю что-нибудь. И насчёт сражений подумаю. Встретимся завтра в фойе в семь утра, хорошо?
  - Хорошо. Спасибо тебе огромное.
  - Ради тебя что угодно, Поля. - девушка вновь улыбнулась и тут же помрачнела. - Как там Лина?
  - Нормально.
  - Вы ещё не целовались?
  - Нет. - поцелуем её укол и впрямь было трудно назвать.
  - И не надо. - серьёзно сказала Кей. - Ты ведь получил моё письмо, Поля? Я не шучу. Она из семьи действующего Пожирателя, они все там связаны одной цепью...
  - Её это тяготит, Кей. Она ненавидит лозунги о чистоте крови, стыдится своего дяди и хочет избавиться от всего этого.
  - Это она так сказала? Так ещё и не такое скажет. Слизеринцам нельзя доверять, они все лживые твари. Если ничто не подтверждает её слова, то это гнусная ложь.
  - У тебя то же самое, Кей. Твои слова тоже ничто не подтверждает.
  Аполлон тут же пожалел о своих словах - девушка охнула, побледнела, развернулась - и помчалась в сторону ближайшего коридора.
  - Кей, прости! - но она уже скрылась из виду, так что парню только и оставалось, что вздыхать.
  Ладно. Завтра утром он обязательно извинится.
  
  - Простите, мистер Хилл, но миссис Андерсон вынуждена провести ещё пару дней в больнице. - сказала ему профессор МакГонагалл. - Из-за долгого лежания у неё ослабли мышцы и она ещё какое-то время будет их разминать.
  - Спасибо, профессор. - Дафна и этим вечером не появилась, так что Аполлону пришлось идти и выяснять, что произошло. Пару дней, значит.
  Пару дней учёбы без Дафны и куда-то уходящей Кей, только с Линой - которой Аполлон полностью верил, но которая всё равно была племянницей Пожирателя Смерти...
  Весело. Точнее, совсем невесело. Такое чувство, будто бы их компания уже распалась, хотя казалась плотно сплочённой.
  Ладно, Дафна вернётся, и всё будет в порядке. Может, вместе с ней и Кей вернётся...
  - Аполлон. - Лина догнала его и сразу же взяла за руку. - Тебя что-то весь вечер не поймать.
  - Бегаю по учителям. - улыбнулся парень. - Плюс узнал, что Дафна ещё два дня в больнице пролежит, мышцы разминать будет, так что надо будет для неё все конспекты собрать.
  - Пусть у Кей перепишет.
  - Лина, мы же всё равно будем учиться вместе на том камне...
  - Не думаю. Скорее всего, она тоже найдёт предлог уйти. Они ведь оба любят тебя, и за время больницы наверняка уже насмотрелись с лихвой.
  - И тебе не будет горько? - взглянул на неё Аполлон. Лина стиснула его руку и тихо сказала:
  - Они были в нашей компании исключительно ради тебя. А теперь, когда ты занят, у них нет повода оставаться. И со мной они не сказать чтобы как-то хорошо общались. И... я не буду скучать.
  - Но я буду. Поэтому, Лина... не ревнуй, пожалуйста, если я буду общаться с Дафной и Кей. Я не собираюсь тебе с ними изменять, просто считаю друзьями.
  - Дело не в тебе, Аполлон. Хорошо ещё Дафна, та держит себя в руках, но Кей сразу начинает тебя хватать, тыкать и едва ли не облизывать. И как бы ты не был верен мне, но всё равно не хочу на всё это смотреть.
  - Тогда просто скажу ей этого не делать.
  - Послушает ли?
  - Послушает. - они добрались до Большого Зала и разошлись по столам факультетов. Точнее, особо не разошлись и сели спиной друг к другу, но Лина в толпе вновь теряла способность нормально говорить, да и Аполлон не стремился.
  Ему было вполне достаточно того, что его девушка сидит рядом.
  
  
  Кей уже стояла в фойе, когда Аполлон спустился рано утром. И ничуть не выглядела оскорблённой, наоборот - широко улыбнулась парню.
  - Утра, Поля! Зевается?
  - Есть немного. - он тоже не мог не улыбнуться. - Кей, сразу - прости меня за вчерашнее...
  - Всё нормально. - девушка похлопала его по плечу. - Я подумала и поняла, что доказательств у меня и в самом деле нету. Поэтому гуляй с Линой, но аккуратнее.
  - Хорошо. Как мы будем заниматься?
  - У меня есть тут одно местечко. - они вышли из замка и направились в сторону леса. - Нас несколько таких, кто по утрам бегает сюда разминаться... привет, Амалия! - помахала она в сторону озера, на берегу которого уже приседала помахавшая в ответ фигурка. - И мы места себе давно застолбили. Сюда. - она вывела Аполлона на небольшую полянку, фактически опушку Запретного леса.
  - А нам разрешено? - парень с небольшим страхом посмотрел на деревья, которые сейчас казались мирными и спокойными, но слишком уж много слухов ходило о том, что именно живёт там, в глубине...
  - Хагрид разрешил. - пожала плечами пуффендуйка. - Да и адреналина чуть подкидывается. Значит, смотри. - она подала Аполлону свиток. - Вот тут упражнения, которые сейчас будешь делать. Именно в таком порядке, с головы до ног.
  - Это чтобы похудеть? - вчитался парень.
  - Не совсем, это чтобы в целом к нагрузкам привыкнуть. По похуданию мне надо комплекс ещё составить, отправила сову за парой книг.
  - А обучение сражению? - в списке об этом ничего не было. Кей вместо ответа потянулась и вновь положила руку ему на плечо.
  - Поля, ты поклянёшься, что то, что я тебе сейчас скажу, останется между нами? И никто об этом не узнает. Особенно Лина и Амбридж.
  - Клянусь. - кивнул парень; уж слишком серьёзно Кей это сказала.
  - В школе существует тайное общество. - девушка зашептала ему прямо в ухо. - Отряд Дамблдора. Оно состоит из учеников, которые знают о возвращении Сами-Знаете-Кого, изучают боевые заклинания и тренируются сражаться, дабы противостоять ему и Пожирателям. Причём серьёзно так изучают, аж поразилась. Я состою в этом обществе, но людей мало, трёх десятков не наберётся, и если бы ты вступил в него, то было бы прекрасно.
  - Мне уже предлагали, Кей. Чжоу, почти в начале года.
  - Чжоу Чанг? Да, она тоже там. Вступай, Поля, там тебя так сражаться научат, что будешь трёх Пожирателей одним заклинанием валить.
  - Кей, спасибо... но нет.
  - Почему?
  - Потому что Амбридж тогда узнает. И моей карьере конец.
  - Карьере? - Кей сильнее сжала ему плечо. - Поля, если Сам-Знаешь-Кто придёт к власти, то можешь забыть о всякой карьере - если не хочешь быть рабом, исследующим варианты Убивающего заклинания. Амбридж вообще не бойся - когда мы докажем свою правоту и проклятие защиты от Тёмных искусств сработает, то мы навсегда о ней забудем и восстановим тебя где захочешь. И сам же говорил, что хочешь обучаться бою, а так, как там, тебя никто не научит.
  Аполлон даже не знал, как ей ответить. Не знал, как описать страх того, что Амбридж врывается на это занятие и видит там его... как все шансы на карьеру экспериментатора, да хоть на какую-то карьеру летят кувырком, и в Министерство не возьмут даже на замену домового эльфа... придётся сидеть на шее у мамы и Лины... продолжая мечтать о заклинании, которое он однажды создаст и принесёт всем счастье... мечтать, но ничего не делать для достижения мечты...
  - Прости, Кей. Я не могу.
  Девушка ещё сильнее сжала плечо, так что даже стало больно - а затем резко отпустила.
  - Понятно. - тихо сказала она. - Не думала, что парень моей мечты такое ссыкло. Ну и иди миловаться с Линой, подлизывать Амбридж и примерять идеологию чистокровных, потому что иначе в штаны от страха прудишь. Но если кому расскажешь о том, что услышал - я тебя убью. - Она резко развернулась и побежала в сторону замка.
  - Кей!.. - девушка даже не дёрнулась возвращаться, да и Аполлон не желал, выкрикнув скорее на автомате. Сказать ему было нечего, и на душе стало препакостно.
  Кей он потерял. Даже если какими-то ужимками они продолжат дружить, то былого веселья и азарта уже точно не вернуть теперь, когда он выбравший Лину ссыкло. Остаётся надеяться, что она и Дафна сумеют его понять. Потому что если они так же отреагируют...
  Тогда он своими руками загубит шанс на роман сразу у троих девушек. И уже никогда не получит такого счастья.
  
  Сова действительно принесла Кей книги во время завтрака, но та лишь положила их рядом с тарелкой и продолжила ковыряться в еде. Аполлон посмотрел было в её сторону, но тут Комета тоже опустилась с письмом.
  Письмом от Бет.
  "Привет, Аполлон!" - буквы вновь переливались всеми цветами радуги. - "Прости, что так и не сумела навестить в больнице! На работе злые боссы, злые сослуживцы, злые клиенты, и если возьмёшь выходной, то мигом вцепятся. Один раз только выпустили, но ты ещё спал, увы.
  Как там твои отношения с Линой? По правильному пути идут? Если у вас плохо с уединением, то приглашаю вас на пасхальные каникулы к себе. Дам отдельную комнатку, научу заклинанию блокировки звуков, если ещё не знаете, и развлекайтесь как хотите!" - буквы вновь засверкали. - "И я абсолютно серьёзно, если что. Кстати, поговорила с кое-кем на работе по поводу твоего устройства экспериментатором, и заинтересовались. Стаю с предложениями не жди, но какую-нибудь встречу на тех же пасхальных каникулах вполне, так что и в самом деле приезжай. До твоего дома рукой подать, а никаких Пожирателей рядом не будет. Даю слово.
  Расскажи хоть, что там у тебя с учёбой. Столько пропустил, может, помочь чем? Я в курсе, что есть кому, но всё же старушенция вроде меня с "П" по защите от Тёмных искусств не такое уж и бесполезное создание! Так что не стесняйся. Может даже эссе какое напишу. Но особо не рассчитывай!
  Ладно, покедова. Напиши ответ хоть какой-нибудь, а то мне сказали, что у тебя на месяц память отшибло, так небось соскучился уже. И обязательно напиши, принимаешь ли приглашение - я должна успеть шикарную двуспальную кровать организовать!
  До скорого, Бет".
  Аполлон слегка повеселел. Хотя он и правда умудрился соскучиться по Бет, да и не поблагодарил за спасение. Надо будет в ответном письме обязательно. Хотя прежде надо подумать по поводу приглашения.
  Пасхальные каникулы вместе с Линой... наедине, в комнате, на двуспальной кровати, где им никто не помешает... а затем поговорить с каким-нибудь серьёзным человеком, который непременно поймёт, что Аполлон всерьёз нацелен стать экспериментатором, разглядит в нём потенциал и скажет, что обязательно поддержит после учёбы...
  Так, нет, стоп. О рождественских каникулах он тоже мечтал - а что в итоге? Плюс, обязательно нужно спросить, согласится ли сама Лина на двуспальную кровать в отдельной комнате. И вообще провести каникулы с ним.
  Ладно бы это была Кей - та, скорее всего, не только согласилась бы, но и сама предложила подобное. Однако Лина... Аполлон вообще не знал, что она скажет насчёт секса.
  Краткий поцелуй в щёку ничего не означает.
  Да и рано им ещё, наверное. Мама во время одной из своих бесед на эту тему вообще заявляла о том, что заниматься сексом до двадцати лет опасно и неправильно. И не то чтобы Аполлон её слушал, но... да и вдруг Лине то же самое говорили...
  И ведь не спросишь прямо, вот ещё в чём беда.
  
  Кей после завтрака книги всё же забрала.
  
  Письмо Бет немного развеселило его, но на уроках мысли о Кей вернулись вновь. Из-за них он даже запутался в произношении рун, и потому к камню пришёл с отвратительным настроением, почти желая, чтобы Лина не появилась и тем самым позволила ему успокоиться.
  Однако девушка уже сидела там, мигом приметила его, улыбнулась и показала рядом с собой, приглашая так садиться. Аполлон тоже выдавил из себя улыбку и сел.
  - Аполлон, смотри. - Лина мгновенно протянула ему кусок пергамента. Тот послушно взял его и уставился на небольшой рисунок, изображавший очкастого парня с завихренной причёской. Рисунок тут же помахал ему рукой и приосанился.
  - Это что? - удивлённо спросил Аполлон.
  - Это ты. - улыбнулась Лина.
  - Я? - ну да, при всей простоте рисунка было похоже - и очки, и волосы, и даже намёк на полноту, но...
  Но тут он выглядит красавчиком. Совсем не то, что в реальности. Даже рисунок, как бы это ни звучало, рисуется - приглаживает волосы, выпирает грудь, втягивает живот и усмехается.
  - Ну да. Я тут немного заскучала на заклинаниях, потому что профессор Флитвик отвлёкся, и нарисовала тебя. - Лина всё улыбалась. - Нравится?
  - Да. - честно ответил Аполлон. Фигурка подмигнула ему.
  - Можно я тогда заберу? - Лина протянула руку, и Аполлон вернул ей пергамент. - Потом ещё нарисую.
  - Ты любишь рисовать?
  - Ага, мне нравится смотреть, как всё сразу оживает. Даже думала как-нибудь целый мультик попробовать сделать, но знаешь, руки не доходят.
  - О, я бы посмотрел.
  - Тогда обязательно попробую.
  
  Лина разговорилась не на шутку. За всё время, пока они сидели на камне и как-то умудрялись работать, она рассказала про своего любимого художника Вильяма Стрейса, который в том числе перерисовывал картины магглов, так что полотна эпических баталий реально превращались в эпические баталии; что читать обожает ещё больше, и в детстве практически глотала книги, пока однажды не наткнулась на "то, что в Хогвартсе хранилось бы в Запретной секции", после чего стала аккуратнее выбирать; поделилась тем, как обожает драже "Берти Боббс" и даже однажды наткнулась на вкус соплей тролля - при этом хохотала, и её смех походил на мягкий звон колокольчика. Аполлон даже немного пребывал в замешательстве - ещё никогда он не видел девушку настолько словоохотливой, она словно бы отрывалась за год молчания и не особо требовала отвечать, хотя парень честно старался и припомнил, как в свою очередь выцепил драже со вкусом вонючих носков, вызвав новую порцию хохота. От веселья Лины и ему стало весело, даже все грустные мысли улеглись.
  На обратном пути в школу Лина пообещала как-нибудь нарисовать уже их вдвоём.
  Кей так и не появилась. Не появилась она и следующим утром на своей полянке, хотя Аполлон честно пришёл туда заниматься по её методике.
  
  Почти весь следующий день он провёл с Линой. Включая последнюю сдвоенную трансфигурацию, на которую они ходили вместе и сразу после неё вместе же направились к камню.
  - Лина, слушай, а на кого ты учишься? - спросил Аполлон, только сейчас обнаружив, что понятия не имеет. Девушка вновь захихикала.
  - А вот угадай. - прищурилась она, и Аполлон деланно задумался.
  - Мракоборец? - выбрал он самый неподходящий вариант.
  - Эй, ты знал! - Лина ткнула его в бок. - Так нечестно!
  - Постой, ты серьёзно? - парень аж остановился, и девушка недоумённо взглянула на него.
  - Ну да. Мракоборец. Для семьи - дабы всегда иметь доступ ко всяким возможным подкопам под эту самую семью. Для меня - однажды наконец не только вырваться из этого сумрака, но и сделать вклад в его уничтожение. Плюс драться научусь, а то пока что не очень выходит.
  - Ясно... прости, давно надо было спросить.
  - Да ладно, мы только сейчас же нормально поговорить можем. - девушка на ходу заложила руки за спину, повернулась к Аполлону и пошла спиной вперёд. - Не хочешь ещё что-нибудь обо мне узнать? И удивиться?
  - Почему ты носишь такой рог? - указал Аполлон на выступ её волос. Лина вздрогнула, покраснела и мигом отвернулась.
  - Не скажу. - только и прозвучало в ответ.
  - Почему?
  - Потому что. - и Лина молчала всю дорогу до камня.
  Там она, правда, вновь расслабилась и вновь охотно поболтала, в основном о любимых книгах, многие из которых оказались романтикой в духе того, как славный молодец свалил трёх злобных колдунов заклинанием, снимающим штаны, и женился на прекрасной волшебнице, которая тем же заклинанием обезвредила самого главного колдуна.
  Аполлону аж почитать захотелось.
  - О, кстати, Лина. - заодно ему вспомнилось, что на письмо так и не ответил. - Бет на пасхальные каникулы приглашает нас у неё погостить. Что скажешь?
  - Кого "нас"?
  - Меня и тебя.
  - Вот как?
  - Она ещё сказала, что пригласит человека, который к экспериментаторам имеет отношение. - поспешно добавил Аполлон. - Может, он же заодно тебе с мракоборцами поможет.
  - Аполлон, ты думаешь, что племяннице Корабана Яксли нужна ещё какая-то протекция для устройства на работу? - улыбнулась Лина.
  - Не, я это... - Аполлон забеспокоился, но девушка спокойно на него смотрела, и он рискнул продолжить. - Мне кажется, что как раз племяннице Корбана Яксли и это... мракоборцы могут отказать, и протекция не помешает.
  Лина действительно не обиделась, даже задумалась.
  - А ведь возможно. - наконец сказала она. - Даже вероятно. Но давай ближе к пасхальным каникулам и скажу. Вдруг меня после всего того, что на Рождество было, вообще дома запрут. Хотя тогда сбегу, чего. - она вновь улыбнулась, и Аполлон тоже улыбнулся.
  Так и напишет, что Лина ещё подумает.
  И постарается намекнуть, что не против двуспальной кровати.
  
  
  Дафна вернулась следующим утром и сразу же подошла к парню на завтраке.
  - Привет, Аппо! - она слегка стукнула его по плечу. - Мне нужны твои конспекты.
  - Привет, Дафна. - улыбнулся Аполлон. - Принесу после уроков.
  - Угу, на камень. - кивнула девушка. - И сами все приходите, я так давно с вами не общалась, даже соскучилась. Лина, тебя тоже касается! - крикнула она слизеринке, вновь сидящей спиной к Аполлону. Лина внимательно взглянула на неё, но кивнула.
  - А где Кей? - Дафна тем временем начала оглядываться. - Чего не кидается на меня с руганью?
  - Кей... - настроение у Аполлона мигом испортилось. - Кей, наверное, и к камню не придёт.
  - Чего так?
  - Мы... поругались.
  Дафна немного помолчала, а затем ударила по плечу гораздо сильнее.
  - Идиоты. - прошептала она. - Встретимся у камня как обычно. - она отвернулась и зашагала к пуффендуйскому столу, не нашла там Кей и вернулась за свой.
  - Лина, нам сегодня придётся её потерпеть. - Аполлон повернулся и улыбнулся девушке, но та лишь грустно поглядела и ничего не ответила.
  
  К камню Дафна подошла отнюдь не сразу - Аполлон с Линой уже успели разложиться и начать заниматься, когда светловолосая девушка наконец направилась к ним.
  - Аппо. - она схватила парня за руку. - Пойдём со мной, надо поговорить. Лина, без тебя. Потом он тебе всё объяснит.
  - Э... ладно. - удивился парень; Лина встревоженно посмотрела на них, но после его успокаивающего жеста осталась сидеть.
  Дафна тем временем потащила парня ещё ближе к лесу, пока наконец не вывела на полянку - похожую на ту, куда он теперь ходил заниматься. Затем она вынула палочку, взмахнула ею - и полянку словно окружил почти прозрачный пузырь. Дафна ещё раз взмахнула палочкой - на этот раз без видимого эффекта - и повернулась к парню.
  - Зашибись. Несколько дней меня не было, и вы уже все разосрались. Вот как так, Аппо, а? - поинтересовалась она. Парень лишь опустил голову, стараясь не встречаться с ней взглядом.
  - Короче. - продолжала Дафна. - Я сумела поймать Кей и выпытать, что произошло. Точнее, выпытала её точку зрения. Знаешь, какая её точка зрения? Мерзкая слизеринка-пожирательница подлила тебе любовного зелья, одурманила Империусом, а для надёжности ещё и соблазнила. И теперь бедный наивный юноша ходит одурманенный, того и гляди сменит факультет, поставит себе Метку, повесит в спальне изображение Сам-Знаешь-Кого и будет на него молиться. Поэтому надо продумать план, дабы спасти его, развеять дурман и прижать к своей большой, пышущей любовным соком груди! - девушка начала распаляться. - И я не так уж и преувеличиваю её слова! Аппо, живо объясняйся, что за пиздец у вас тут произошёл!
  Парню только и осталось как рассказать о Кей, пытавшейся пригласить его в отряд Дамблдора, его отказе и её возмущении, а также подозрении по поводу Лины - и взгляд со стороны самой слизеринки. Дафна всё выслушала, уточняя на ходу, а затем запрокинула голову и тяжело застонала.
  - А я ведь привыкла считать вас не идиотами. - выпрямилась она. - Поспешила. Короче... Аполлон, вот то, что я сейчас скажу - вообще никому. Ни Кей, ни Лине. Ибо тогда вздрючат нас обоих, и хорошо если только они. Понял?
  - Понял.
  - Тогда слушай. Кей - легилимент.
  - Кто?
  - Ты не знаешь? - изумилась Дафна. - Ха. Это, конечно, редкая практика, но думала, что встречал... В общем, существует заклинание - я тебе его не назову, найдёшь сам - которое позволяет заглянуть в сознание собеседника и считать с него образы. Ну, грубо - о чём он сейчас думает. В бою пригождается ещё как - противник воображает, что вот сейчас появится за твоей спиной и применит Аваду, а ты уже в курсе - и бьёшь в нужное место в нужный момент. Поэтому многие волшебники развивают в себе это умение, дабы пользоваться им уже без палочки и вообще делать сильнее. Опытный легилимент, знаешь ли, на страшные вещи способен. - Дафна нахмурилась. - Проникнуть в твой сон и превратить его в кошмар - это, читай, детские шалости, а вот определить ложь, понять твою сущность, говорят даже отредактировать память и подчинить волю... Сам-Знаешь-Кто, например, мощный легилимент...
  - И Кей может то же самое? - Аполлон почувствовал почти животный страх.
  - Нет. Она легилимент-то чисто по названию, если честно. Есть врождённые способности, но практически не развивает. Однако увидеть то, что называет сущностью человека, как раз может. И она мне сказала, что когда смотрит на Лину, то ощущает ореол Пожирателя - с её слов передаю.
  - Но я ведь сказал...
  - Ты сказал со слов Лины. А ты уверен, что она не врёт?
  Аполлон уставился в грязноватое покрывало снега под его ногами. Врёт... Лина, которая эти пару дней так увлечённо рассказывала о себе, которая тяготилась ролью племянницы Пожирателя и даже влюбилась в него из-за этого, которая в кои-то веки смеялась... врёт?
  - Да. - тихо сказал он, и Дафна точно так же простонала.
  - Аппо. - столь же тихо сказала она. - Пусть даже это всё затруднит, но... если выберешь меня, то Кей не сможет формально придраться, а от Лины будешь обезопасен.
  - Ты тоже считаешь её Пожирателем?
  - Взгляни на это с моей стороны, Аппо. Лина - племянница Корбана Яксли, который абсолютно точно на стороне Сам-Знаешь-Кого, и даже не факт что насильно. Она слизеринка, и я не верю в человека из Слизерина, который выступает против политики чистоты крови. Мы её фактически не знаем, она лишь сидит, читает и почти не говорит. Обладающая пусть и зачатками легилименции Кей смотрит на неё и видит Пожирателя. И ты предлагаешь так просто взять и поверить ей?
  - Дафна, Лину тяготит всё это. Она всю жизнь прожила с тяжёлым грузом от того, что её дядя Пожиратель. И больше нас всех боится того, что будет, когда Сам-Знаешь-Кто развернётся в полную силу. Даже учится на мракоборца, дабы однажды выступить против в том числе и своей семьи. Лину сейчас надо поддержать, помочь ей, возможно даже защитить от врагов, а не подозревать и обвинять.
  - Ну да, ну да... - пробормотала Дафна. - Храбрый рыцарь должен спасти хрупкую девушку, помочь ей в её благородном деле, прикрыть своим телом... и верить в неё даже когда она начнёт есть младенцев перед алтарём. Аппо, Кей состоит в этом Отряде Дамблдора, и вполне может поднять их против твоей избранницы, ибо Пожирательница соблазняет когтевранца и надо что-то делать. Ты сможешь защитить Лину, если против неё выступит Гермиона Грейнджер? Или близнецы Уизли? Или сам Гарри Поттер?
  - Я тем более не смогу уйти в сторонку и наблюдать, как все они её треплют без доказательств вины.
  - Твою мать, Аппо, доброта это хорошо, но сейчас это чистый кретинизм!
  - Дафна, ты подозреваешь человека, не выслушав его, не узнав его мнение, не разобравшись объективно, и при этом кого-то обвиняешь в кретинизме?
  - Чтооооо? - глаза девушки злобно полыхнули. - Ты что это, Аппо, только что назвал меня глупой?
  - Хочешь сказать, что твоё поведение умно?
  - Так. - она выставила вперёд руку. - Молчим. Вдыхаем-выдыхаем. Успокаиваемся. - И действительно задышала, как и Аполлон.
  - Дафна. - он успокоился быстрее. - Я хочу, чтобы всё было как прежде. Чтобы мы вчетвером сидели на камне и занимались. Вообще вместе проводили время, как можно лучше. Продолжали дружить и не подозревали друг друга невесть в чём.
  - Этого больше не будет, Аппо. - ответила Дафна. - Кей была с нами исключительно ради тебя. И уйдёт - да уже ушла, коли ты выбрал не её. Я-то, может, ещё останусь, да и с ней продолжу общаться, но вас она как можно быстрее выбросит из головы. Это при условии, что ты прав и Лина никоим боком не причастна к Пожирателям. Надо будет и в самом деле её выслушать, да, ты прав. - она тяжело вздохнула. - Прости, Аппо. Я тоже, знаешь ли, не хочу сдаваться.
  - Дафна, ты найдёшь себе парня куда лучше меня. А Кей тем более.
  - Да если бы речь шла о "лучше"... Ладно. Ещё раз прости, Аппо. Давай вернёмся к Лине, а то она уже небось вся изревновалась.
  
  Если Лина и изревновалась, то показала это лишь сжатой в кулаке палочкой. Да и тут расслабилась, когда Аполлон вновь сел рядом с ней.
  - Лина. - мягко обратился он. - Можешь рассказать Дафне о том же, что мне говорила? Про то, как не хочешь быть Пожирателем?
  - И побыстрее, я уже дохуя времени потеряла. - проворчала устроившаяся рядом Дафна. - Конспекты, Аппо, живо!
  - Да сейчас. - парень вытащил стопку пергамента. - Лина, прости, но они с Кей тебя подозревают...
  - Я пытаюсь объективно разобраться. - поспешно поправила Дафна, покраснев и выхватив конспекты. - Итить вас всех, сколько же пропустила... Аппо, не будешь против, если к понедельнику верну? Мне тут реально придётся и перед сном лежать, разбираться... ох твою ж, вы успели к пересечениям Блуджита перейти? Я думала, это уровень ЖАБА...
  - Лина? - спросил Аполлон. Девушка нервно взглянула на него и тихо сказала Дафне:
  - Давай завтра. Завтра выходной. Посидим тут и всё расскажу.
  - Ладно уж. - проворчала та. - Всё равно лучше на этом сконцентрируюсь.
  
  Дафна просидела с ними весь остаток вечера, и Лина почти не раскрывала рта. Аполлон даже тихо извинился перед ней, та улыбнулась в ответ и подала кусок пергамента, быстро указав на погрузившуюся в конспекты Дафну и приложив палец к губам. Парень понимающе кивнул, отвернулся от гриффиндорки и развернул пергамент.
  На этот раз Лина нарисовала их обоих, держащихся за руки и с улыбкой смотрящих друг на друга. Это выглядело настолько мило, что Аполлон тоже улыбнулся. Он протянул было рисунок обратно Лине, но та замотала головой и выставила руку.
  - Оставить у себя? Хорошо. - Дафна подняла взгляд, но Аполлон уже спрятал пергамент в сумку, и та вновь вернулась к учёбе.
  
  - До завтра тогда. - сказала Дафна в фойе. - Сразу после завтрака приходите к камню, разберёмся на свежую голову. Пока. - и она отправилась в Большой зал.
  - Ты не можешь говорить, пока они рядом? - посмотрел на девушку Аполлон.
  - Ты же видел меня вчера. - ответила та. - Всё о себе трещала, о том, какие книги читаю, что люблю и как... Поэтому и не могу говорить в компаниях. Всем скучно, когда я говорю о себе.
  - А если говорить о других?
  - Это... - Лина смешалась и опустила голову. - Я не люблю обсуждать других и выяснять... как-то неприличным это нахожу... и вообще болтать не умею... - народу в фойе прибавилось, и девушка едва ли не начала шептать.
  - Ладно, нормально. - Аполлон просёк это и решил не настаивать. - Пойдём, поедим.
  - Хорошо...
  
  После ужина они поговорили совсем немного - фактически, пожелали друг другу удачи и разошлись. Аполлон немного постоял и посмотрел вслед девушке, пока та не скрылась на лестнице, ведущей в подземелья.
  Лина какая-то неправильная слизеринка. Трудно поверить даже не в то, что такая девушка сумела родиться в семье Пожирателя, а в то, что она в этой же семье сумела вырасти и не стать изгоем. Хотя казалось бы, человек, проводящий всё время за книгами, рисующий, не умеющий общаться, ненавидящий идеологию чистоты крови... такой и вне Слизерина имел все шансы стать мишенью.
  А она не стала. Более того, если верить её словам - дядя Корбан Яксли неплохо к ней относился и, пожалуй, относится.
  Если верить её словам...
  Можно ли верить её словам?
  Аполлон верил - но он часто ошибается и вполне возможно, что симпатия к Лине застилает ему глаза. Но даже так понимал, как подозрительно выглядит поведение девушки. Если уж Дафна, старающаяся прежде всего работать мозгами, посчитала её Пожирателем...
  Но как может такая девушка, как Лина, быть Пожирателем? Он скорее поверит, что Бет затесалась в эту компанию.
  Ох, так ведь и не написал ответ. Даже удивительно, что подруга детства ещё не прислала сову с громовещателем.
  Надо будет завтра обязательно.
  
  В спальне перед сном он опять подумал о Лине, а затем дотянулся до сумки и вынул оттуда пергамент с их парочкой - посмотреть ещё раз, полюбоваться.
  Развернул его.
  Уставился.
  Смотрел несколько секунд.
  Поспешно свернул его и какое-то время таращился в пустоту, а затем вновь осторожно развернул.
  Какое счастье, что этот рисунок не передаёт звуков.
  И какой стыд, что подобные изображения обычно воплощают манеру поведения оригинала.
  Он опять долго не мог уснуть, и на лице блуждала глупейшая улыбка.
  
  
  Утром Аполлон первым же делом передал Лине пергамент с рисунком.
  - Э? - недоумённо спросила она.
  - Это... - парень даже не знал, как объясниться. - Он это... в общем, посмотри перед сном, и это...
  Девушка, похоже, ничего не поняла, но послушно взяла пергамент.
  - Если не нравится, то я могу другое нарисовать... - печально сказала она.
  - Нравится. - пробормотал Аполлон. - То есть... это... посмотри перед сном. - повторил он. Лина удивилась и больше вопросов не задавала.
  
  Вопросы теперь задавали ей. Они вновь сидели на всё том же камне, и Дафна Лину фактически допрашивала. Аполлон сидел рядом, без стеснения держал девушку за руку и шептал ей держаться, пока та тихо рассказывала про то, как ненавидит Пожирателей, как тяготится быть в одной семье с ними и как ей страшно теперь, когда Сами-Знаете-Кто вернулся.
  Всё то, что рассказывала ему.
  - Что ж. - сказала Дафна вместо очередного вопроса. - Точку зрения обеих сторон мы выслушали. - она вынула палочку и указала на небольшой куст совсем рядом.
  В следующее мгновение Аполлон едва не упал с камня - Кей материализовалась прямо перед кустом, непривычно мрачная и тихая.
  - У этого заклятия Немого Хамелеона есть одна особенность - ты его снять не можешь, только другой. - пояснила Дафна, пряча палочку. - Сама не знаю, отчего так. А теперь поговорим начистоту? Что скажешь обо всей этой исповеди, Кей?
  - Я не верю Пожирателю. - только и ответила та. - Она может твердить что угодно, выдумывать любую историю, представлять себя несчастной жертвой - мне плевать. Она Пожиратель - и больше ничего меня не волнует.
  - Ну-ну, Кей. - спокойно сказала Дафна. - Вдруг это и на самом деле так? А ты в итоге гробишь потенциально полезного союзника в стане врага.
  - Она нам не союзник, Дафна.
  - Откуда знаешь?
  - Я вижу. - Кей уставилась на Лину. - Вижу её змеиную сущность.
  Аполлон только открыл рот вмешаться, как Лина вырвала руку, вскочила - и посмотрела прямо в глаза Кей.
  - Я не Пожиратель. - сказала она. - И я ненавижу Пожирателей. Ты не знаешь, что это такое - жить в семье, где такой швалью принято восхищаться, и как надо вертеться для того, чтобы выжить.
  - Вот именно, вертеться. - усмехнулась Кей. - Вертеться и делать всё на благо Пожирателей, для них и ради них. Но ты, разумеется, не Пожиратель, ты всего лишь помогаешь им, а не доносишь или расстраиваешь планы.
  - Доносить? Расстраивать планы? - Лина даже ещё больше выпрямилась. - Для того, чтобы сидеть с вами на этом камне каждый день, мне пришлось извернуться, доказывая, что я так собираю информацию о происходящем и присматриваюсь к тому, чтобы завербовать отличных учеников. Когда мои ровесники восхищенно воображают, как будут травить маглов, я улыбаюсь и смеюсь. У меня только сейчас силы появились хоть как-то противодействовать, сейчас, когда Аполлон принял мою любовь. Знаешь, как страшно выступить против семьи, которая за такое не заругает или денег лишит, а просто убьёт либо сломает рассудок и превратит в послушную куклу?
  - О, так ты теперь у нас сильная героиня, так? - Кей едва не выплюнула вопрос Лине в лицо.
  - Я не сильная. - мотнула та головой. - Я просто хочу, чтобы Пожирателей больше не было. И кое-что уже делаю.
  - Что именно?
  - Не скажу.
  - Вот как? - Кей оскалилась, а затем её зрачки расширились и она застыла, уставившись на Лину. Та спокойно смотрела в ответ, но затем и её зрачки расширились, а дыхание участилось. Обе девушки словно начала мысленную дуэль, и резко встревожившаяся Дафна вынула палочку.
  - Вы там прекращайте! - девушки, похоже, перестали дышать и лишь смотрели друг на друга. Аполлон вскочил и схватил было Лину за мантию, но Дафна заорала не двигаться.
  - Бог знает что произойдёт, если разорвать связь. - она указала на них палочкой. - Финита Инкататем!
  Без толку. Кей и Лина так и продолжали стоять и неотрывно смотреть друг другу в глаза.
  - Надо учителя позвать! - крикнул Аполлон, не понимая, что происходит.
  - Пока он добежит, уже поздно будет! - заорала Дафна. - Придётся мне...
  Она указала палочкой на девушек и выкрикнула:
  - Легилименс!
  И застыла в той же позе. Аполлон стоял, не имея понятия, что делать. Он только ощущал, что может произойти что-то ужасное, если уже не произошло...
  - Довольно. - мягко сказали рядом, а затем девушки вздрогнули и словно бы пришли в себя, заморгав и начав оглядываться. Дамблдор, появившийся невесть откуда, вышел из-за спины Аполлона и дружелюбно обратился к ним:
  - Мисс Андерсон, мисс Ока и мисс Яксли, так?
  Девушки посмотрели на него, а затем на Аполлона.
  А затем, как по команде, облизнулись и бросились на парня.
  - Извините. - не менее дружелюбно сказал Дамблдор, и жёлтый щит вырос перед ним, отсекая отшатнувшегося Аполлона от трёх девушек. Тех это особо не смутило - они прижались прямо к жёлтому барьеру и смотрели исключительно на парня.
  - Профессор Дамблдор, что происходит? - ошеломлённо спросил тот.
  - О, я и сам хотел бы знать подробности. - отозвался маг. - Но на мой скромный взгляд трое девушек заигрались с легилименцией, которую неспособны контролировать. Хорошо ещё играли на самом берегу, а не потопали в океан, иначе всё вышло бы куда хуже.
  - То есть? - Аполлон и сейчас не был уверен, что вышло хорошо - уж слишком пристально те на него смотрели.
  - Видите ли, мистер Хилл, легилименция подразумевает проникновение твоего сознания в сознание другого человека. И без должного обучения, контроля и прочих страшных слов есть риск, что эти сознания запутаются и застрянут в одном теле.
  - Это как?
  - О, вам лучше не воображать такое. Благо здесь мы, похоже, сумели избежать подобного.
  Дафна лизнула щит.
  - А это что? - на более вдумчивые вопросы Аполлона пока что не хватало.
  - А это означает, что пора спать. - Дамблдор шевельнул палочкой, после чего девушки аккуратно сели, легли на землю и засопели. Как раз вовремя - Кей начала возиться с застёжками мантии. - Поправьте меня, мистер Хилл, но ведь они все в вас влюблены?
  - Ага...
  - Похоже, они не сумели пересечься сознаниями, но вместо этого раздули эту любовь на всех. И теперь каждая любит вас в тройном размере. Если бы не наша система оповещений об особо неприятных случаях, то Хогвартс стал бы свидетелем крайне некрасивой сцены. - директор усмехнулся. Он вообще выглядел так, будто всё случившееся было забавным эпизодом. - Кстати, мистер Хилл, эта система особо секретная и ученикам не стоит о ней знать, сами понимаете.
  - И что теперь делать? - какая-то система волновала Аполлона меньше всего, он больше приходил в смятение при мысли о том, что девушки застрянут с таким поведением навсегда.
  - О, не беспокойтесь. Я сейчас доставлю мисс Андерсон, мисс Оку и мисс Яксли в больничное крыло, а там немного посижу с ними, и всё будет в порядке. - Дамблдор почти не шевелил палочкой, создавая трое носилок и укладывая на них спящих девушек. - Только мистер Хилл, хотел бы вас попросить не навещать их там. Во избежание, так сказать.
  - Понимаю. - парень какое-то время смотрел, как носилки дополнительно выпускают петли, обвязывая тела. - Профессор Дамблдор... могу я спросить?
  - Разумеется, мистер Хилл. - маг с носилками зашагал в сторону школы и парень поспешил следом.
  - Профессор Дамблдор... Дафна и Кей... они считают, что Лина Пожиратель Смерти. А я уверен, что это не так. И... вы можете нас рассудить? Вы ведь вроде знаете их всех там.
  Дамблдор молчал с минуту, во время которой они шли к замку, а все встречные ученики спокойно уходили с их пути, словно были самые обычные будни.
  - Мисс Яксли не Пожиратель. - наконец сказал он. - Вы сами видите, что у неё нет Метки. Однако в её ситуации вполне возможно, что этот выбор сделают за неё. Поэтому ей нужна ваша поддержка, поддержка друзей и любимого человека. Вы же вместо этого кидаетесь в неё обвинениями.
  - Значит, она не Пожиратель... - у Аполлона отлегло от сердца. Лина не Пожиратель, сам Дамблдор в этом уверен.
  И тогда он окажет ей всю возможную поддержку.
  
  У больничного крыла они расстались, и Аполлон направился к себе в гостиную, свыкаясь с мыслью о том, что выходные ему придётся провести одному.
  А ещё с мыслью о том заклинании, что выкрикнула Дафна. Легилименс... очевидно, связано с легилименцией... стоит больше узнать об этом. И о том, как можно ему противостоять.
  Пожалуй, завернёт-ка он прямо сейчас в библиотеку. Может даже спросит совета у мадам Пинс, она иногда помогала ему искать книги.
  
  Не в этот раз. Точнее, помочь мадам Пинс согласилась, но когда услышала, какое заклинание он собирается найти, то сразу же поджала губы и сухо сообщила, что книги хранятся исключительно в Запретной секции. И, соответственно, нужно разрешение преподавателя.
  С этим проблем нет - профессор Флитвик никогда не отказывался подписать. Но он всегда смотрел, что подписывал, и книга про легилименцию несомненно вызовет кучу вопросов.
  И всё же Аполлон решился. Нужно узнать, что это такое и как защититься. И когда он пришёл к Флитвику, то так прямо и сказал.
  - Хм. - на этот раз профессор не спешил предлагать чай. - Хм. Могу я поинтересоваться, мистер Хилл, для чего конкретно вам нужна легилименция?
  - Мне нужна не она, профессор Флитвик. Мне нужно защищаться от неё.
  - Вы имеете в виду окклюменцию?
  - Наверное... - ещё один незнакомый термин.
  - Что ж, понимаю. - крохотный профессор забарабанил пальцами по столу. - В нынешние времена...
  Он вновь посмотрел на форму разрешения, которую протягивал Аполлон, а затем со вздохом взял её и расписался.
  - Но я прошу вас быть невероятно осторожным, мистер Хилл. - сказал он, возвращая пергамент. - Легилименция и окклюменция - очень опасные области магии, которые кажутся невероятно привлекательными, но на деле... скажем так, молва о том, что освоивших легилименцию нельзя назвать психически здоровыми, недалека от истины.
  - Большое спасибо, профессор. - Аполлон и без этого понимал, что с такой магией шутить нельзя.
  Но и оставаться беззащитным перед ней тоже.
  
  Вечером перед чтением он всё-таки набросал письмо Бет, поблагодарив её за спасение и передав, что Лина ответа пока не дала. Обо всём остальном - легилименции Кей, подозрениях о Пожирателе - умолчал. Слишком личное дело, причём даже не его личное.
  Утром отправит с Кометой, а пока за чтение.
  
  Окклюменция была фактически противоположностью легилименции - защищала мозг от проникновения извне, причём так, что легилимент мог даже не догадываться о том, что какая-то защита вообще стоит, и довольствоваться ложными сведениями. И обе техники казались невероятно сложными для освоения. Это была в каком-то плане неизведанная территория, ибо внимание здесь уделялось не формулам заклинаний и движениям палочек, а собственному разуму, умению концентрироваться и расслабляться, целым комплексам упражнений, в том числе и перед сном.
  Похоже, вся его жизнь грозит стать комплексом упражнений. Физические утром, умственные ночью. Аполлон даже засомневался, стоит ли вообще приниматься, но подумал о Лине и решился.
  Вот прямо сейчас и опробует.
  
  Воскресенье без девушек превратилось в тоскливую зубрёжку. Тем более что ещё и снегопад начался, так что пришлось торчать в замке. Хорошо хоть утреннюю зарядку успел сделать.
  От скуки Аполлон ещё почитал про легилименцию, а также приступил к книге о боевых заклинаниях, которую взял ещё в начале года, но руки всё не доходили. Правда, ничего особо нового для себя не подчерпнул.
  Такие заклинания надо тренировать, а не читать. Но тогда у него вообще ни на что времени не хватит.
  
  В понедельник девушки вернулись - и Лина сразу же, как только села за стол, повернулась к нему и протянула пергамент.
  - Привет. - улыбнулся парень, осторожно беря подношение. - Это... подожди, это ведь то же самое?
  Да, всё тот же рисунок их вдвоём, держащихся за руки. Однако Лина ничего не ответила, отвернувшись к столу, и парень не стал переспрашивать, а осторожно убрал пергамент в сумку.
  Вечером опять посмотрит.
  
  Дафна и Кей поймали их уже в фойе.
  - Короче, Аппо. - Дафна немного притоптывала. - Дамблдор нам промыл мозги... во всех смыслах. - поморщилась она. - Посему хватит скандалов и подозрений. Прости меня, Лина. - гриффиндорка аж поклонилась слизеринке. - Прости за всё.
  - И меня прости. - Кей тоже ей поклонилась. - Я совсем не о том думала и чуть было не погубила нас всех.
  - Прощаю. - тихо сказала Лина. - И вы простите, что была такой подозрительной. Я отлично понимаю, что в моей ситуации не могли подумать иначе. - и она тоже поклонилась.
  Аполлон радостно улыбнулся, буквально чувствуя тепло на сердце. Он так опасался, что ему придётся их мирить - а раз не знает, как, то лишь ещё больше напортачит...
  - И ещё. - Дафна не закончила. - В качестве извинения... Если ты, Лина, всё же решишь пойти с Аппо в Хогсмид на день Валентина, то мы не будем мешать. Мешать, подглядывать, вопить после, подбрасывать мух в чай, заколдовывать и что там ещё возможно. Нас нет и не будет.
  Кей согласно кивнула, не проявляя ни капли неприязни, и Лина вновь поклонилась.
  - Спасибо. - только и сказала она.
  
  
  Всё вернулось на круги своя.
  Почти - Кей иногда занималась с ними, иногда нет. И, как оказалось, теперь уже по серьёзной причине - спустя несколько дней Курт осторожно подошёл к читающему Аполлону и неожиданно смущённо спросил, не будет ли тот против того, что он теперь встречается с Кей.
  Как оказалось, Курт и Кей знали друг друга "на почве квиддича" и она пришла к нему "за утешением", которое в итоге вылилось в отношения. Неизвестно насколько серьёзные - Аполлон не интересовался подробностями, а сама Кей ничего не рассказывала. И хотя парню было самую чуточку обидно, что интересующихся им девушек стало на одну меньше, но он всё равно был рад за Кей.
  Пусть и не с ним, но она найдёт свою любовь.
  Дафна же любовь не искала, углубившись в уроки, а вскоре догнав и перегнав всю компанию. Они даже вернулись было к созданию заклинаний: девушку всерьёз заинтересовала возможность обнаруживать Империусы, но дело, похоже, застряло на мёртвой точке. Даже помощь Аполлона особых успехов не принесла.
  Хотя помогал он не очень. Весь оставшийся после учёбы день был занят утренними тренировками (Кей вновь начала приходить, подсказывать и помогать, но совершать хоть какие-то поползновения даже не пыталась), вечерними тренировками и краткими попытками тренироваться в боевых заклинаниях на опушке леса. И ладно бы дело было в заучивании - заклинание требовалось выкрикивать на ходу, уворачиваясь, тыкая палочкой в нужную сторону, а затем повторяя снова и снова.
  По счастью, Лина присоединялась к нему в тренировках. Двигалась она быстрее, но заклинания выходили хуже, так что они в целом были практически на равных. Иногда присоединялась Кей - и Аполлон с Линой даже совместными усилиями не могли её задеть. Дафна порою тоже смотрела, но участия не принимала.
  Так продолжалось примерно неделю, а затем Аполлона вызвала Амбридж и визгливо отчитала. Она потребовала прекратить тренироваться в использовании боевых заклинаний на территории школы и даже сняла с Когтеврана двадцать очков. А когда Аполлон рискнул заикнуться о том, что просто хочет защищать себя и Лину, то ещё больше взбеленилась, заявила, что Министерство защитит всех и так, после чего сняла ещё двадцать баллов. Девушки к отмене тренировок отнеслись спокойно, только Лина немного погрустнела, но после посиделок рядом с Аполлоном вновь повеселела.
  Пока что только посиделками они и занимались. И даже не потому, что Дафна или Кей частенько были рядом - сама Лина не предпринимала каких-то шагов по продвижению их отношений, а Аполлон откровенно трусил. Рисунок больше никаких похабностей не выдавал, там они всего лишь держались за руки и смотрели друг на друга.
  Возможно, девушка просто ждёт Валентинов день. Там-то уж он точно постарается что-нибудь предпринять.
  
  И вот наконец этот самый день наступил. Снег частично сошёл, в целом потеплело и команда Гриффиндора даже умудрилась застолбить этот день для тренировок. Матчи начинались совсем скоро, и первым был как раз Когтевран против Слизерина - над чем Кей успела подтрунить. Лина не обращала на это особого внимания, она вообще, похоже, не очень интересовалась квиддичем. Аполлон тоже не заострялся, предстоящее свидание занимало его куда больше всего квиддича.
  Он даже рискнул написать матери и попросить прислать ему выходную мантию, фиолетовую с небольшими серебряными кругами на груди. Аполлон ходил в ней на Святочный бал год назад, ходил с Кей, но сейчас даже не особо помнил, что там было - девушка быстро растворилась в толпе настолько шумной и цепляющейся друг к другу, что он счёл за лучшее уйти пораньше.
  Но сейчас девушка никуда не растворится.
  
  Лина, насколько он знал, на бал не ходила. Однако сейчас тоже стояла в выходной мантии, изумрудно-зелёной с узором из чешуек, так что даже напоминала небольшую и милую драконицу.
  - Привет. - Аполлону не нужно было разыгрывать восхищение.
  - Привет. - Лина тоже ярко улыбнулась. - Аполлон, давай подождём, пока они все двинутся. - она кивнула на кучку высыпавших из замка школьников, тоже собирающихся в Хогсмид.
  - Стесняешься?
  - Просто я хочу с тобой поболтать. - Лина так всё и разговаривала нормально только наедине. - Точнее, о тебе, а то о себе всё рассказала, а про тебя до сих пор мало знаю.
  - Обо мне? - Аполлон слегка растерялся. - Я даже не знаю, что рассказывать. Я вообще скучный...
  - Враньё. - ласково сказала Лина. - Скучных людей не бывает. У каждого свои увлечения, мысли, истории - просто не каждый умеет их рассказывать. Так что попытайся.
  Они наконец выдвинулись вслед почти скрывшейся колонне учеников, привычно взявшись за руки.
  - Ну, если так... - начал он. - Ну... просто... живу с мамой, ты уже знаешь...
  - Отец вас бросил?
  - Да, мне тогда было... четыре вроде. Он оставил маме дом, в котором и живём, а сам ушёл... я честно не знаю, куда и почему, и мне не хочется это ворошить. - Аполлон даже слегка поёжился.
  - Прости. - Лина коснулась его плечом. - А дальше что?
  - Ну что дальше... Жил с мамой, читал всякое...
  - Что читал?
  - Ну всякое. Фантастика всякая про боевых магов, ужасы про неизвестных чудовищ, романтику, даже учебные книги, мама всё требовала их читать, говорила, что другая литература мне лишь мозги забьёт ненужным...
  - Но ты всё равно читал.
  - Ну да... учебники не так уж и плохо читать, мне всегда было интересно всякое о мире... а потом стал с Бет общаться, она в доме неподалёку живёт... книги рекомендовала, с мамой беседовала... да, пожалуй, я благодаря ей и решил стать экспериментатором.
  - Вот как?
  - Она мне говорила, что будет здорово выдумать такое заклинание, чтобы всех людей сделать счастливыми. Ну а мне там, лет десять было, считал, что обязательно смогу такое создать...
  - Глядишь, как-нибудь и удастся. - улыбнулась Лина. - Дафна же говорила, в теории можно выдумать любое заклинание, даже останавливающее время.
  - Посмотрим. - Аполлон не мог не улыбнуться в ответ. - И затем прилетела сова из Хогвартса... боялся, что окажусь в Пуффендуе, но как-то попал в Когтевран... боялся, что меня будут обижать, но обошлось... а там уже и вы появились. Говорю же, скучная жизнь.
  - Хмммм. - Лина всё улыбалась. - Тогда, Аполлон... расскажи, что именно ты читал?
  
  Они так и пришли в Хогсмид, болтая о книгах - но слегка запнулись, когда увидели, во что превратилась деревня. Везде летали сердечки, испуская сердечки, в воздухе вспыхивал фейерверк в виде сердечек, и кругом было очень много сердечек.
  Тошнотворно много.
  - Аполлон. - Лина вертела головой, рассматривая розово-сердечное безумие.
  - Да?
  - Предлагаю сходить к Визжащей хижине.
  - Согласен. - там уж точно должно быть спокойнее.
  
  Попадавшиеся везде парочки, казалось, не делали из украшений проблем. Все громко смеялись, радовались, кто-то даже орал признание в любви. Шум стоял неимоверный, и даже ближе к хижине не утихал - многие парочки спешили туда занять укромные уголки. Лина в итоге потянула Аполлона ближе к горам - здесь стало потише.
  Но и нервознее. Девушка явно стремилась уединиться, и у парня почти не было сомнений, почему.
  Оставалось лишь гадать о границах дозволенного на сегодня.
  Наконец они остановились у большого камня, всё ещё занесённого снегом, и там Лина повернулась к Аполлону и вновь ярко улыбнулась.
  - Прости, что заставила долго идти. Но я хотела найти место, где никто не будет мешать.
  - Лина. - парень немного запыхался, но старался хотя бы голосом это не показывать. - Пожалуйста, не говори мне, что позвала сюда для чего-то другого...
  - Например? - девушка подошла к нему.
  - Ну... - мысли не шли в голову. Лина подошла совсем близко, прекрасная в своей драконьей мантии, улыбающаяся...
  Однако первый шаг сделал именно он, вытянув руки, осторожно взяв девушку за талию, наклонившись, в любую секунду ожидая возмущённого оклика...
  И поцеловав её.
  - Наш первый поцелуй... - прошептала Лина, когда они оторвались друг от друга. - Мой первый... и твой?
  - Да. - выдохнул он.
  - Славно, а то ведь боялась, что Кей успела тебя захватить...
  - Не успела.
  - Как же славно... - и теперь уже она потянулась за добавкой. Аполлон переместил руки с талии на спину и слегка застыл, пытаясь ощутить, что именно ему позволено. Лина была такая мягкая и тёплая, хотелось трогать её как можно дольше, и не только поэтому...
  - Аполлон. - девушка мягко отстранилась. - Прости, но не сейчас.
  - Да, извини. - сконфузился парень. - Я...
  - Ты в своём праве. - она не гасила улыбку. - Но не сейчас, хорошо? Я скажу, когда. О, кстати, твоя Бет ведь приглашала нас к себе на пасхальные каникулы? Передай ей, что я согласна.
  - Хорошо. - Аполлон почувствовал небольшое разочарование. Он всё же надеялся дать рукам волю... пусть даже и не представлял себе, что именно будет делать.
  Хотя да, лучше не надо. Потерпеть. Всего-то потерпеть, до пасхальных каникул, а там уж наверняка позволят большее.
  Они устроились на камне, даже не почистив его, и поглядели на деревню, розовый настрой которой был виден даже отсюда.
  - Не люблю сборище людей. - тихо сказала Лина. - Ты ведь тоже, Аполлон?
  - Я просто не знаю, о чём там говорить.
  - А у меня большинство сборищ обсуждает такие темы, что говорить даже противно. Вот серьёзно, только и делать, что мусолить идею чистоты крови, как им самим не надоело.
  - Просто любимая тема. - осторожно сказал Аполлон. - Потому и мусолят.
  - Совсем забыла спросить: а почему тебя мама так назвала? - резко сменилась Лина.
  - Э? Ну... она просто любит древнегреческое всякое. Кота Аристотелем назвала, меня вот Аполлоном... думала, что я и стану как Аполлон...
  - Хорошо, что не стал. Я читала про мага, который был прообразом Аполлона. Такая тварь редкостная... как, впрочем, все они там.
  - А маги древности, похоже, все такими были.
  - Ага. Вместо того, чтобы давно построить мирную жизнь с маглами, относились к ним как к скоту. И к чему пришли? Маглы доминируют на планете, а мы вымираем. И вместо того, чтобы вливаться в их сообщество, ещё и всяких Сами-Знаете-Кого приветствуем, которые окончательно хотят от них оградиться и нас добить.
  Лина взглянула на молчавшего парня и слегка вздрогнула.
  - Ох, прости, Аполлон. Я опять про себя говорю.
  - Да нормально. - махнул он. - Хочешь говорить, так говори, пока уж мы вдвоём.
  - Может, ты хочешь о себе тогда что-нибудь поговорить? - заинтересовалась девушка.
  - Обо мне... слушай, Лина, а почему ты меня по имени зовёшь? Дафна и Кей мне уменьшительное придумали, а ты...
  - А я уважаю твоё имя как оно есть, не сокращая до глупых междометий. - ответила девушка. Аполлон удивлённо поднял брови и задумался.
  - Лина...
  - Да?
  - А "Лина" - это твоё полное имя?
  - Ээээ... - а вот теперь девушка смешалась. - Это... знаешь...
  - Оно тебе не нравится?
  - Да знаешь... ну... - она резко опустила голову. - Это... полное имя... Аполлинария.
  Повисла недоумённая тишина, во время которой Лина ещё больше краснела, а Аполлон пытался понять, что именно это означает.
  - У нас одинаковые имена? - наконец выдохнул он.
  - Ну... не совсем... но так-то да. - девушка упорно не поднимала головы. Парень улыбнулся и слегка дразняще сказал:
  - Аполлинария.
  - Зови меня Лина! - девушка едва не сорвалась на крик.
  - Хорощо, хорошо. - испуганно забормотал он. - Лина. Только Лина.
  - И ничего, кроме Лины. Что за идиот сказал, что придумывать дебильные помпезные имена для своих детей - нормально? Ладно я сократить могу, а маму вообще Гортензия зовут, как её сокращать прикажете? Горти? Тензя?
  Девушка разбушевалась не на шутку, но Аполлона это даже слегка забавляло. Всё же он впервые видел Лину такой... живой. Да и ругалась она недолго, вскоре вновь замолчав и посмотрев на него.
  - Опять я о себе. Похоже, никак не могу контролировать.
  - Так сказал же, наговорись, пока есть возможность.
  
  И они говорили. Говорили обо всём, что приходило в голову. О книгах, о сладостях, обо всём радостном - и обо всём бесящем. Даже про квиддич немного поговорили - и заверили друг друга, что предстоящий матч их нисколько не беспокоит. Аполлон почувствовал, что у него слегка язык заплетается, а речь становится совсем невнятной, пусть даже Лина ничего про это не сказала.
  Ближе к вечеру они вернулись в деревню и зашли в "Сладкое Королевство", где купили друг другу по шоколадке. Лине с орехами - Аполлон откуда-то помнил, что она любит такие - а ему с изюмом.
  Дафна и Кей выполняли обещание и не показывались на глаза вплоть до того, как они вернулись в замок. Там пуффендуйка торчала в фойе и ожидала их.
  - Поля! - тут же дёрнулась она при виде парочки. - Держи. - и протянула ему коробку шоколадных конфет.
  - У нас на четырнадцатое февраля принято дарить конфеты тем, кого любишь. - пояснила она. - Так что уж извините.
  - Спасибо. - Аполлон принял коробку и виновато посмотрел на Лину, но та опять набрала в рот воды.
  - Не за что. И да, Поля... Четырнадцатого марта в Японии празднуется Белый день, когда парень должен переподарить в три раза больше конфет. Так что... жду! - и Кей сразу помчалась к лестнице.
  - Не выкидывать же? - Аполлон так и держал конфеты.
  - Не выкидывай. - согласилась Лина. - Но на всякий случай проверь. С неё станется туда приворотное зелье подмешать.
  - Проверю. - имеет смысл. - Ну что... до завтра?
  - До завтра. - в фойе находились и другие люди, так что они просто подержались за руки и разошлись.
  
  В спальне Аполлон убрал коробку с конфетами в чемодан - проверять надо будет аккуратнее и на свежую голову. Он только лёг на кровать обдумать сегодняшнее свидание, как в спальню вошли остальные парни, на ходу обсуждая свои похождения.
  Точнее, свидание Курта с Кей. Как оказалось, именно они устроили фейерверки сердечек и в целом неплохо погуляли. Единственное, о чём Курт жалел - не поцеловались.
  - И шоколад не подарила. - разглагольствовал он, повернувшись спиной к Аполлону. - А я слышал, что японки своим шоколад дарят в этот день. Правда, через месяц надо отдавать, но пох, в Хогсмиде всегда завались.
  Значит, Кей не подарила Курту шоколад? Аполлон уставился в окно и задумался. Он считал, что девушка сумела отвлечься от разбитого сердца, но раз она подарила шоколад ему, не тому, кто теперь её парень...
  И что он может поделать? Двоих выбрать нельзя. А и можно было бы - Кей и Лина скорее загрызут друг дружку, чем согласятся его поделить. Плюс Дафна, хотя она вроде как снизила активность, если вообще не прекратила.
  Ситуация. Но, пожалуй, лучшее, что можно сделать - стоять на своём. Он выбрал Лину - пусть не помнит, почему именно, но прекрасно понимает. И за Лину должен держаться. Да, где-то в глубине души жаль, что он не доберётся до тела Кей... жаль, что не получит сразу двух или трёх девушек... даже Дафну жаль... но всё это мечты.
  Пустые, несбыточные мечты.
  Лина, девушка, которая его любит и с которой он сегодня обменялся первым поцелуем - вот его реальность.
  
  
  Когтевран побил Слизерин в матче по квиддичу - как Кей и предсказывала. Лину это нисколько не расстроило - она ещё раз повторила, что квиддич для неё не имеет никакого значения.
  Кей и Дафна так же полюбовно решили вопрос с матчем Пуффендуй-Гриффиндор, хотя тот и вышел куда интереснее. Рон Уизли словно бы специально пропускал мячи, а уровень новых загонщиков Аполлон видел и без яростных воплей Курта - упасть с метлы, потому что мимо пролетел бладжер, надо уметь. Однако тройка охотников Гриффиндора сумела забросить восемь мячей, а вышедшая новым ловцом Джинни Уизли поймала снитч. Пуффендуй всё же выиграл - но с минимальным перевесом.
  - А эта Уизли неплоха. - высказалась Кей по дороге в школу. - Желторотый новичок, конечно, Поттер на своей первой игре куда лучше держался - но неплоха. Но вот уверена - кубок достанется Когтеврану. Или у вас ещё есть надежды, Дафна?
  - Какие надежды. - проворчала та. - У нас и до этого-то был один пессимизм, а сейчас, когда из семи игроков три дырки...
  - Ну-ну, теоретические шансы ещё остались. - успокаивающе проговорила Кей.
  - Да мне плевать. - только и ответила Дафна.
  
  Но на следующий день произошло событие, которое даже она не смогла проигнорировать. Журнал "Придира" Аполлон не только не выписывал, но и понятия не имел о его существовании. А вот Лина, похоже, выписывала - по крайней мере, за завтраком ткнула его в спину и молча передала журнал с занимающим всю обложку лицом Гарри Поттера.
  Обстоятельно прочитать, что именно там написано, ему удалось только на камне в общей компании.
  Обстоятельное интервью о том, что случилось на последнем испытании Турнира Трёх Волшебников. Как они с Седриком хотели вместе взять кубок, как тот оказался порталом и в месте, куда их перенесло, возродился убивший Седрика Сами-Знаете-Кто.
  - Ты смотри-ка. - сказала Кей, листая страницы. - Это когда он умудрился?
  - В Хогсмиде, скорее всего. - буркнула внимательно вчитывающаяся в текст Дафна. - В Валентинов день.
  - Он же вроде тогда пошёл на свидание с Чжоу...
  - Значит, совместил. Хаааа, фамилии Пожирателей! - Дафна вгляделась ещё пристальнее. - Ох, что сейчас начнётся...
  - Думаешь, головы полетят?
  - Головы не полетят. Но недели две на них точно будут смотреть с такой вежливой улыбочкой. Не все Малфои, не все смогут легко это перенести... о, Лина, твоя фамилия тоже тут!
  Кей тут же резко уставилась на слизеринку, но та никак не прокомментировала. Она тоже читала журнал, но скорее держала его, уставившись в одну точку.
  - Смотри-ка, тут ещё и про Сириуса Блэка... который якобы невиновен, а всё это устроил Питер Петтигрю... он же вроде погибшим считается, нет? - ненадолго оторвалась Дафна.
  - Дальше указано. - откликнулась Кей.
  - А, вижу. Ишь ты...
  Аполлон участия в беседе не принимал, однако статью читал - и чувствовал жуткий страх.
  Оказывается, Диггори был убит просто так. Он не успел сразиться, не успел что-то сказать, не успел погеройствовать... он просто оказался на пути Сам-Знаешь-Кого.
  И только поэтому был убит. Не успев ничего сделать.
  И если Диггори, ловец Пуффендуя, редкостный красавчик, благородный и добрый человек, если такой вот идеал оказался неспособен сделать хоть что-то перед лицом Сам-Знаешь-Кого... то что сможет он, Аполлон? Парень, который желает спасти свою девушку от лап Пожирателей? Не выйдет ли, что его порывы закончатся так же - зелёной вспышкой и таящей ужас неизвестностью?
  - Поля. - Кей неожиданно взяла его за руку. - Всё хорошо, Поля. Всё спокойно.
  Парень посмотрел на улыбающуюся девушку, не понимая, как она... ах да, легилименция. Кей наверняка почувствовала его страх и старается успокоить. Значит, надо успокоиться.
  - Да, извини, Кей. Всё нормально. - ответил он, чувствуя, что и в самом деле успокаивается.
  - Это что сейчас было? - резко спросила Дафна. Лина не открывала рта, но смотрела настороженно.
  - Небольшое дружеское общение. - только и ответила Кей, отпуская его руку. Однако ответила она, уставившись на Лину. Та посмотрела в ответ - а через несколько секунд девушки синхронно отвели взгляд друг от друга.
  - Короче, давайте заниматься. - сказала Дафна, закрывая журнал. - И так время потеряли. Выкиньте эту "Придиру", кстати - Амбридж носится по школе и у всех сумки роет, если найдёт - будет извергаться. А кроме интервью больше ничего полезного нет, наоборот, такую муть читать лишь мозги скрутит.
  
  Амбридж действительно рвала, метала и устроила охоту за журналом - когда встретила всю четвёрку в холле, то под страхом дисциплинарного наказания потребовала вывернуть сумки. Пришлось подчиниться.
  Многие, однако же, не спешили избавляться от журнала, на ходу заколдовывая его в учебник или ещё что-то постороннее. Некоторые попались, но это была лишь капля в рядах учеников, наполнившихся слухами и перешёптываниями.
  Стол Гриффиндора теперь регулярно атаковали совы, спешащие доставить Поттеру ответ на его интервью от читателей (Дафна относилась к этому на удивление терпимо, хотя совы не стеснялись при посадке сбивать всё на пол). Амбридж не могла этому помешать, но смотрела так злобно, что даже Аполлон это ощущал.
  Ситуация всё ухудшалась и ухудшалась, устроив очередной взрыв через две недели, когда Амбридж решила выгнать из замка Сивиллу Трелони, преподавателя прорицаний. Аполлон никогда не ходил на них; Дафна ходила и называла "тратой времени" - но ему было совсем не по себе, когда он видел плачущую пожилую женщину, сгорбившуюся в холле рядом со своими чемоданами, и упивающуюся этой картиной Амбридж.
  К счастью, вмешался Дамблдор, который не только оставил профессора Трелони в замке, но и нашёл ей замену.
  Очень необычную замену.
  
  - Кентавр!
  - Мы поняли.
  - Кентавр!
  - Мы поняли!
  - Нет, Дафна, ты не поняла! Кентавр! Настоящий кентавр!
  - Я поняла, Кей! - заорала Дафна. - Кентавр! Получеловек-полуконь! Считается низшей расой, ибо не человек, но при этом один кентавр умнее половины Министерства! Что ещё ты хочешь услышать?!
  - Извини. - слегка смутилась Кей. - Просто... я первый раз видела кентавра!
  - Да и мы не каждый день на него любуемся. Но имей уважение, он старше тебя, умнее и перенёс больше пиздеца.
  - Уверена насчёт последнего?
  - Кентавры не покидают стаю просто так. И тем более не приходят к людям. Должно было свершиться что-то экстраординарное, чтобы он так поступил.
  - Что-то связанное с Сама-Знаешь-Кем?
  - Мир не вертится вокруг его задницы, знаешь ли. Так что может быть, а может быть и нет. Бегать и спрашивать, если что, не собираюсь.
  - Да уж, ни у кого из нас прорицаний нет, вот облом-то. - вздохнула Кей. - Интересно, кого Амбридж хотела на место Трелони?
  - Преданного слугу из Министерства, кого же ещё. Причём не разбирающегося в прорицаниях. Амбридж сейчас ой как помощники нужны, она уже понимает, что одна не справляется.
  - Значит, кого-нибудь всё-таки пригласит?
  - Увольнять больше некого и не за что. Скорее вербовать начнёт. Впрочем, Дамблдор это проконтролирует, так что не забивайте мозги.
  
  Но Дафна ошиблась так, как ещё никогда не ошибалась. Ибо прямо перед пасхальными каникулами Амбридж была назначена директором Хогвартса. Подробностей не знал вообще никто, ходили слухи вплоть до того, что Дамблдор с отрядом магов положил мракоборцев Министерства, едва не убил самого Фаджа и сбежал с помощью великой древней магии.
  Что бы там ни было, но теперь по всей школе были развешены декреты Министерства с сообщением о назначении, неимоверно беся Дафну.
  - Надо было с вами уехать. - мрачно сказала она Аполлону. - А так придётся каждый день на это смотреть.
  Они заранее разобрались, что Аполлон и Лина уедут на каникулы, а Дафна и Кей останутся в школе: гриффиндорка хотела полностью окунуться в занятия, а пуффендуйка загадочно молчала. Сейчас её с ними вообще не было, так что Аполлон даже задумывался: а не могла ли Кей умудриться влезть во всю эту кутерьму с Амбридж и Дамблдором?
  Однако если и умудрилась, то на глаза им не показывалась. Только в сам день отправки по домам вылезла попрощаться, и была такой мрачной, что у Аполлона осталось тягостное впечатление.
  В карету к ним с Линой присоединились ещё два парня, но особого внимания не обратили. Купе же и вовсе осталось для них двоих - однако Лина настойчиво села рядом с ним.
  - Что ты думаешь о назначении Амбридж? - обратился к ней Аполлон.
  - Ничего. - ответила девушка. - Для меня вряд ли что-то изменится. И ты не переживай.
  - Я не переживаю, просто... без Дамблдора нам уже, если что, никто не поможет.
  - Он ведь не умер. Просто сбежал. И ещё не раз всем нам поможет. Давай забудем об этом, Аполлон. - Лина положила голову ему на плечо. - У нас впереди четыре дня пасхальных каникул, которые мы проведём вместе в доме твоей подруги. Думаем только об этом.
  Аполлон сглотнул. Четыре дня практически наедине с любимой девушкой...
  О таком можно было только мечтать.
  
  Ещё в замке они условились, что перенесутся сразу к дому Бет парной трансгрессией. Аполлон несколько переживал - не хватало ещё расщепа девушки - но Лина крепко взялась за него, и выхода не оставалось.
  К его удивлению, перенеслись они удачно. Дом Бет - тоже двухэтажный, но куда более яркий, похожий на раздувшийся солнечно-красный бочонок - предстал перед ними, а сама рыжеволосая хозяйка уже стояла на крыльце.
  - Привеееет! - она активно замахала обеими руками. - Все целы?
  - Все. - Аполлон сразу посмотрел на Лину, которая спокойно разглядывала дом. - Привет, Бет.
  - Ага, давайте сюда. - она взмахнула палочкой, и вещи обоих ребят мигом подскочили, рванули к открытому наверху окну и заскочили в него. Аполлону показалось, что оттуда мигом донёсся какой-то шум.
  - Упс. - похоже, Бет тоже его услышала. - Ладно, починим. Проходите уже, еда на столе!
  
  Бет всегда жила одна, и Аполлон не очень знал, почему. Она лишь говорила как-то, что родители оставили ей целый дом - и хотя ему это казалось подозрительным, но давить и выяснять не хотелось.
  В конце концов, кто их знает, этих родителей. Бет превосходно справлялась и без них - по крайней мере, дом был чист, а на столе...
  - Вы ведь оба не вегетарианцы, так? - поглядела на них девушка. - Так что я мяса притащила, разных сортов.
  - Откуда? - только и спросил парень, глядя на стол с колбасами, сосисками и вырезкой, уложенными в целую экспозицию, венцом которой была голова свиньи с яблоками во рту.
  - Оттуда. - хихикнула Бет. - Налетайте!
  
  Стыдно сказать, но Аполлон съел больше, чем должен был. Он всегда был не против мяса, однако мама частенько подавала его с примесью овощей.
  Точнее даже овощи с примесью мяса. Их семья была не такой уж и богатой.
  Здесь же из не-мясного были только яблоки от свиньи - и парень увлёкся поеданием. На столе, как оказалось, ещё и хлеб был, так что они вскоре начали сооружать сэндвичи с сосисками и котлетами, запивая гранатовым соком. Лина уминала ничуть не меньше, а уж Бет и вовсе словно с диеты соскочила. Какое-то время они вообще не разговаривали, набивая желудки, но затем всё же начали болтать про назначение Амбридж.
  - Дамблдор мужик. - признала Бет, вонзив вилку в сосиску. - Но Министерству не нужны выполняющие свою работу, ему преданные нужны. А Дамблдор в последнее время преданностью не отличается. Хотя из Амбридж тоже неплохой директор может получиться. - она стала отрывать сосиску так, словно была хищным зверем. - У неё с навыками руководителя всё в порядке.
  - Бет, ты знаешь, что Сам-Знаешь-Кто вернулся?
  Аполлон спросил это прямо, и Бет, не колеблясь не секунды, так же прямо ответила:
  - Это ложь, Аполлон.
  - Но...
  - Понимаешь, Аполлон. - Бет заглотила оставшуюся часть сосиски. - Дамблдор во многом жил засчёт прежних побед. Лично сразил Гриндевальда, открыл двенадцать способов применения драконьей крови, участвовал в разработке Философского камня... ну, ты наверняка читал список его наград. Однако после того, как Гарри Поттер сразил Тёмного Лорда, Дамблдор не у дел. Вот назови мне хотя бы одно его крупное открытие за последнее десятилетие? Да хоть какое-то открытие?
  - Ну... - Аполлон не изучал жизнь Дамблдора под микроскопом, но обнаружил, что и в самом деле ни о чём таком не помнит.
  - Он практически ничего не делает в последнее время, Аполлон. Наоборот, допускает всё больше и больше промахов. У него из-под носа ускользнул Сириус Блэк, он не смог организовать честное проведение Турнира Трёх Волшебников, в результате чего от Хогвартса участвовало два чемпиона - а про Тайную Комнату и проклятие должности Защиты от Тёмных Искусств я вообще молчу. Дамблдор сдаёт, Аполлон. Он уже не на пике мастерства, не на пике силы, не на пике могущества. Но, как и любой, не хочет с этих пиков слезать и постарается удержаться на них как можно дольше.
  - Даже если и так. - Аполлон быстро зевнул. - Каким бы ни был Дамблдор, Сама-Знаешь-Кто вернулся. Одно другого не отменяет.
  - Нет, Аполлон, отменяет. - ответила Бет. - Что я только что сказала? Дамблдор хочет сохранить свой статус. Он хочет снова быть полезным. И для этого нет ничего лучше, чем изобразить, что прежний кошмар, Тёмный Лорд, вернулся.
  Аполлон ничего не понимал. Честно говоря, ему не хотелось дискутировать, а хотелось подремать. Вчера ночью он опять волновался и не сразу уснул, а поезд слегка убаюкал...
  - Изобразить? - только и промямлил он.
  - Да. Пусть он и не на пике, но всё равно очень умный и могущественный волшебник. Вполне мог составить план, по которому Тёмный Лорд якобы вернулся, а потом он его якобы победит на очередной дуэли, и хоп - слава и почёт на ближайшее десятилетие точно.
  - Может. - Аполлон теперь совсем уже не хотел спорить. - Слушайте... я схожу подремлю немного? В сон тянет.
  - Да, конечно. - разрешила Бет, а промолчавшая весь разговор Лина мигом вскочила и пошла с ним наверх.
  - Я пару часиков посплю. - пробормотал парень, укладываясь на кровать прямо в школьной мантии.
  - Спи сколько захочешь, Аполлон. - услышал он перед тем, как окончательно закрыл глаза.
  
  В гостиной Бет успела не только куда-то убрать оставшуюся еду, но и комфортно прилечь на один из двух красных диванчиков.
  - Так каждый день и будешь усыплять? - оглянулась она на Лину.
  - Посмотрим. - Лина села на второй такой же диванчик, прямо напротив Бет. - Каждый день не получится, он парень умный и заподозрит, но у меня есть пара идей.
  - Так а зачем вообще? - Бет сама зевнула. - Сходи и помилуйся с ним. Мало ли что ещё не совершеннолетняя и ещё нельзя.
  - Вот именно что я несовершеннолетняя и ещё нельзя. Он, кстати, тоже.
  - Да ладно тебе. Нет же никаких магических запретов и ритуалов на эту тему. Тем более что тебе семнадцать через месяц исполнится, а ему в июле. Месяц туда, месяц обратно - какая разница?
  - Тебе никакой. А мне нужно подготовиться. - Лина дотянулась до подушки и подложила себе под голову. - Знаешь, как это неприятно, когда чужой человек касается?
  - Даже он?
  - Даже он. Тем более что... Бет, Аполлон хочет меня касаться. Не знаю, насколько сам замечает, но то и дело руки тянет, обнять норовит, просто поближе быть...
  - Так скажи ему это. Что не привыкла к прикосновениям других и тебе надо немного времени. Аполлон поймёт.
  - А если не поймёт? Если решит, что мне противны его прикосновения?
  - Ха. - Бет тоже дотянулась до подушки. - А ведь может быть, может быть... он ведь рассказывал о себе?
  - Немного. И словно бы не хочет.
  - Просто понимаешь, Лина, я его с десяти лет знаю. Он уже тогда жил без отца - так и не поняла, что произошло - но с мамой, а она бывшая министерская работница, проработала не на почётной должности, но долго и уважаемо, с той же Амбридж вроде как лично знакома... И она его одна воспитывала. Но воспитывала... - Бет села. - Вот представь, Лина, говоришь ты с Аполлоном о чём угодно, любую фигню придумай. И во время разговора он на несколько секунд закрывает глаза. Твоя реакция?
  - Я тебя не поняла, Бет. - нахмурилась Лина. - В смысле, моя реакция?
  - Ну вот я говорю - сидите, болтаете, он закрывает глаза. Что ты сделаешь после того, как он закрыл глаза?
  - Продолжу болтать дальше? В смысле, тут что-то ещё сделать надо?
  - Ну вот его мама встала и как следует ударила по затылку. После чего отругала и сказала, чтобы больше не делал так, ибо если ты закрываешь глаза во время беседы, то это неуважение к собеседнику и знак, что ты его не слушаешь. И я серьёзно. - кивнула Бет ошеломлённой Лине. - Сидела наверху и всё видела сама. Она то ли забыла, что я в гостях, то ли расслабилась... и это всего один эпизод. И вот Аполлон таким и вырос - привыкшим, что за закрытые глаза его могут ударить. Так что вполне может быть, что он подумает, будто отвратителен тебе, раз касаться нельзя. Придётся с этим что-то делать...
  - Подожди, Бет. - пробормотала Лина. - Но ведь Аполлон не выглядит забитым парнем. Он тянет ко мне руки, не прячется по углам, да и этой Кей сумел сам признаться...
  - А здесь, Лина, мы подходим к вопросу того, почему я хочу сделать его Пожирателем. - усмехнулась Бет. - Видишь ли, он очень много читал и читает. Всяких книг, чуть ли не что попадается под руку. И видел множество вымышленных родителей, которые не бьют за то, что закрыл глаза. Ну и - раз они не бьют, значит, они хорошие, значит, надо жить по их правилам, а не по правилам мамы. Он и стал жить - сову назвал не греческим именем, а Кометой, потому что на астрономии любит смотреть на кометы. Идёт по пути экспериментатора, хотя мать орала выбирать банковское дело. К тебе вон руки тянет вместо того, чтобы быть послушным тихим мальчиком, который до свадьбы ни-ни. А ты видела его СОВ? "П" по заклинаниям и "В" по всему остальному, кроме зельеварения, которому уделил минимум времени, и истории магии, на которую всем насрать!
  - Бет, мне кажется, что ты приукрашиваешь...
  - Лина! Этот парень не имел поддержки, хороших родителей, девушки, друзей и семьи, у него неуверенность в себе и бог весть ещё какие комплексы! Но он выбрал для себя путь в жизни, прекрасно учится и соблазнил тебя явно не лишь тем, что прошёл мимо! А представь, что он сможет с твоей помощью, с влиянием семьи Яксли, с силой Пожирателя! Чего добьется!
  - Ну-ну, Бет. - улыбнулась Лина. - Словно это ты в него влюблена.
  - Он для меня слишком маленький. - отмахнулась девушка. - Да и... вдруг всё же удастся вернуть Колина...
  - Так всё и не меняется?
  - Если под "не меняется" ты имеешь в виду, что эта грязнокровная сучка так и вертится рядом, то да. - лицо Бет злобно исказилось. - Ничего, совсем скоро мы придём к власти, и тогда она у меня попляшет.
  - А я думала, что ты хочешь торжества Пожирателей, ибо маглов боишься.
  - Одно другому не мешает. - Бет зевнула и вновь улеглась. - Слушай, я подремлю немного? Чего-то устала, пока всё готовила, да и наелась.
  - Да спи сколько угодно. - Лина встала и вновь отправилась наверх. Заглянула в комнату Аполлона - тот так ещё и спал - а затем прошла в соседнюю.
  Большую часть той занимал огромный старинный шкаф, за закрытыми дверьми которого поблескивали различные приборы. Лина стукнула палочкой по дверям шкафа и пробормотала несколько заклинаний, после чего те отворились. Она немного посмотрела на ряд приборов, а затем вынула небольшую металлическую чашу с вырезанными на ней рунами, перенесла её на стол и захлопнула заклинанием дверь. Затем ещё несколько раз махнула палочкой, после чего села за стол и аккуратно поднесла её к виску.
  Белая прядь вылезла оттуда и тут же намоталась на палочку, как нить на веретено. Лина аккуратно отняла палочку и опустила её в чашу, слегка перемешав в заполнившим её непрерывном серебряном свечении и вынув уже без нити. Так она сделала ещё дважды, после чего убрала чашу обратно в шкаф и закрыла его с нашёптыванием заклинаний.
  Какое-то время Лина просто стояла и думала, а затем вышла из комнаты и вновь заглянула к Аполлону. Убедилась, что тот спит, ещё немного подумала, а затем осторожно скользнула в комнату, прикрыла дверь, подошла к кровати и посмотрела на парня.
  Тот продолжал спать, и настороженность девушки сменилась улыбкой. Она очень аккуратно легла рядом с ним и ткнула в щёку. А затем ещё и ещё, со всё ярче разгорающейся улыбкой. Парень продолжал спать, и девушка подтянулась поближе и постаралась поудобнее устроиться на плече, но минут через пять перекладываний оставила попытки и слегка разочарованно улеглась чуть подальше.
  Уже через несколько секунд улыбка вернулась на её лицо, после чего Лина вновь придвинулась и начала шептать.
  
  
  Аполлон проснулся в полной темноте и какое-то время даже не понимал, где находится. Точно не в своей комнате... ах да, он же у Бет.
  Вместе с Линой.
  Но сейчас тут был один и всё ещё чувствовал сонливость, однако поспешил выбраться из постели. Ох... уже завтра наступило? Если так, то он пропустил упражнения по окклюменции, их надо было каждый вечер перед сном выполнять.
  Хотя если не поспешит, то и утренние упражнения пропустит. Сколько вообще сейчас времени, интересно?
  Ответ дали большие часы со светящимся зелёным циферблатом. Пять утра. Бет и Лина почти наверняка ещё спят, так что стоит позаниматься у себя в комнате, дабы не разбудить.
  Да и это... лучше не светиться снаружи. Мало ли этот Пожиратель так тут и бродит. Сделает зарядку в доме, ничего такого.
  
  Девушки, похоже, действительно спали - Аполлон никого не увидел и не услышал по пути в гостиную, а оттуда на кухню. Вчерашнее мясо лежало в холодильнике, и парень рискнул взять себе сосиску, слегка подогреть её заклинанием и начать жевать.
  Планы на сегодня... Бет про человека, который должен был поговорить с ним по поводу устройства экспериментатором, ничего вчера не пояснила. Он может прибыть и сегодня, и завтра, но скорее всего сегодня.
  Аполлон понял, что начинает волноваться. Если он провалит беседу, если не покажет себя с хорошей стороны, то о работе сразу после окончания школы можно даже не мечтать. А если он провалится в присутствии Лины... нет, нельзя. Он вынул ещё сосиску и продолжил есть, напряжённо думая о том, что именно скажет человеку...
  - Можешь хлеба отрезать и сок налить, если хочешь.
  Аполлон едва не подавился сосиской - настолько неожиданно Лина зашла в кухню и стала организовывать сказанное.
  - Доброе утро. Я думал, ты спишь.
  - У меня небольшие нарушения сна. - отозвалась девушка, разливая сок. - Чего так к чтению и пристрастилась - когда встаёшь в шесть утра, а весь дом ещё спит, то больше заняться нечем. Сколько тебе бутербродов сделать?
  - Да можешь не делать, я уже поел...
  - Тогда три. - решила Лина, нарезая хлеб. Парень округлил глаза, но ничего не сказал.
  - Тебе Бет не говорила, когда сюда человек из Министерства прибудет?
  - Неа. - Лина подвинула к нему тарелку с едой и сок. - Мы вчера вообще не особо поговорили. Ну, то есть она пыталась, но я её не очень знаю, трудно общаться...
  - Да, прости, что вчера заснул. - сокрушенно вздохнул парень. - Сам не знаю, чего это я...
  - Пустяки. Я сама после такого пира подремала немного. - Лина принялась жевать бутерброд. - А для веселья у нас ещё три дня впереди.
  - И чем займёмся?
  - Как насчёт поиграть в шахматы? У меня есть с собой набор, можем даже прямо сейчас.
  - А Бет не разбудим?
  - Да не разбудим. Или извинимся, если что.
  
  Аполлон не слишком умел играть в шахматы - особо не с кем было, а самому с собой скучно и постоянно приходилось объяснять фигурам, почему они должны лупить друг друга под его наблюдением. Но у Лины, похоже, были те же проблемы, так что после четырёх партий наблюдалась ничья.
  - Я уже и забыла, как играть. - вздохнула девушка. Первую партию она выиграла, но продула остальные две, и Аполлон даже незаметно поддался в четвёртой. Они вернулись в его комнату и сидели за небольшим сотворённым из воздуха столиком.
  - Может, поиграем тогда во что-нибудь знакомое? - предложил Аполлон.
  - Да у меня нет чего-то знакомого... - протянула девушка. - Может, ты чем-то заняться хочешь?
  - Даже не знаю... - Аполлон начал оглядываться, ища в комнате хоть что-то, чем можно развлечь девушку.
  - Слушай, Аполлон... Бет вот вчера всё пыталась меня разговорить, и сказала, что ты в письме попросил её приготовить нам двуспальную кровать. Это так?
  Парень даже не думал, что ужас может прийти настолько неожиданно и сильно. Однако всё же нашёл силы ответить:
  - Это она в шутку предложила, а я в шутку написал, что раз приготовит в любом случае, так и пускай. Ничего такого не имел в виду, честно.
  - Не имел в виду? - задумчиво повторила Лина. - Слушай, Аполлон, давай сразу всё расставим по местам.
  - Давай...
  - Я не позволю себя тискать, пока нам обоим не исполнится семнадцать. Да и после, скорее всего, не сразу.
  - Ага. - Аполлон почувствовал себя слегка нехорошо, но только кивнул.
  - Но это не из-за тебя. - продолжила девушка. - Просто мне нужно время привыкнуть и набраться сил.
  - Понятно. - Аполлон подумал, что Лина уже год сидела рядом с ним и давно должна была привыкнуть, но вновь ничем не показал. Девушка поглядела на него и начала убирать фигурки в шахматную доску, затем закрыла её и села рядом.
  - Аполлон, ещё...
  - Да?
  - Поцелуй за тисканье не считается. - и она улыбнулась так, что парень сам потянулся к ней и они аккуратно поцеловались. И ещё в процессе Лина протянула руку и погладила его по волосам - он аж дёрнулся от неожиданности.
  - Всё в порядке, Аполлон. - прошептала она. - Я просто привыкаю.
  Парень в свою очередь потянулся к её волосам, стараясь не задеть так и остающийся на месте рог. Сопротивления он не встретил, и они так и сидели, пока на лестнице не раздался шум.
  - А ну-ка, как тут дела! - Бет распахнула дверь безо всякого стеснения. - Ух, вы уже тут? Ещё или уже одетые?
  - Даже не думали. - торопливо сказал Аполлон; Лина с начала шума успела отойти к столику и вновь разложить шахматы. - Доброе утра, Бет.
  - Утра. Чего там, шахматы? - девушка вытянула шею. - Кто хочет со мной сыграть? Предупреждаю, я мастер!
  - Тогда не хотим. - Аполлон слишком хорошо помнил, как подруга размазывала его в пух и прах несколько лет назад. - Бет, слушай, ты обещала человека, который со мной о профессии поговорит. Когда он приедет?
  - Завтра. А, стоп, сколько сейчас времени?
  - Уже восемь утра. - отозвалась Лина.
  - Тогда сегодня. - широко улыбнулась Бет. - Но ты не переживай, Аполлон. Это всего лишь серьёзный дядька, который оценит все твои способности и на их основе сделает вывод, помогать тебе с карьерой или махнуть рукой. О чём тут можно волноваться! - она захохотала и постучала парня по плечу.
  - Серьёзно, Аполлон. - заметила она, как тот побледнел. - Не надо волноваться. Я знаю этого человека, он действительно тобой заинтересовался и сделает послабление, если что. Ты же шестикурсник, а не маг первой пробы, к тебе спрос меньше. Если не пукнешь от усердия, то всё пройдёт хорошо. Да и пукнешь! - она вновь расхохоталась. - Просто помни, что ты умный, что у тебя есть наработки и что ты можешь больше, чем думаешь о себе.
  Аполлон нерешительно кивнул ей, а затем Лина подошла и взялась двумя пальцами за рукав его мантии.
  - Всё так и есть, Аполлон. - добавила она. - Ты крут.
  - Вот видишь. - улыбка Бет стала ещё шире. - Если уж твоя девушка говорит, что ты крут, то не смей утверждать обратное.
  
  Они позавтракали хлебом с мясом (Бет пообещала на обед приготовить что-нибудь овощное) и Аполлон взялся за свои записи, прикидывая, что именно рассказать. Лина заглянула было в комнату, но увидела сидящего над стопкой пергамента парня и исчезла прежде, чем он успел сказать, что ничуть не мешает. Догонять не стал - у них и так куча времени впереди - и скорее погрузился в раздумья.
  Похоже, нет ни одного заклинания, над которым он работал сам. Да, было кое-что вместе с Дафной, были мечты о полезном для всех заклинании, были некоторые мысли о восстановлении памяти или обнаружении Империуса... но всё это по большей части оставалось на бумаге.
  Чего-то более реального, чем записи, ему не предъявить. И он прекрасно представлял: смотрит на него этот человек и говорит: "То есть вы уже на шестом курсе, но вся ваша работа лишь в расписывании пергамента? Понятно". И больше ничего не скажет.
  Схитрить? Он привык обманывать маму, но то мама. Человека из Министерства так просто не обмануть. Да и чем?
  Разве что приписать себе заслуги Дафны. Сказать, что это он работал над заклинанием Немого Хамелеона, Светового Поиска... У него есть записи, есть заметки, Дафна позволяла всё это скопировать...
  Выдать её работу за свою. Или, точнее, сказать, что она помогала ему, а не наоборот. Это будет очень некрасиво, но... выхода как-то и нет.
  
  Человек появился прямо во время обеда, так что Бет пришлось молниеносно сначала бежать открывать, а затем нестись на кухню за четвёртой тарелкой, а Аполлону с той же скоростью доедать салат. Однако мужчина лет сорока в неожиданно огромной фетровой шляпе и с чёрными как школьные мантии усами, загнутыми в форме трапеции, не стал возражать.
  - Здравствуйте, мистер Хилл. - он слегка поклонился Аполлону, а усы распрямились и сняли шляпу, открыв ярко-чёрные короткие волосы. - Миссис Смит так активно рассказывала о вас, что я не мог не заинтересоваться.
  - Да, здравствуйте, мистер... - Аполлон встал и выдержал вежливую паузу.
  - Мистер Хоук. - незнакомец вместо руки протянул один ус, и парень осторожно его пожал. - Состою в отделе экспериментаторов. То, что вы сейчас видите - как раз результат одного неудачного заклинания, которое должно было заменить шампунь. Хотя не отрицаю, мыть сами себя они могут.
  Усы хвастливо подёргались, а Аполлон улыбнулся, немного расслабившись.
  - А вот и тарелка. - Бет наконец примчалась из кухни. - Давайте, обсуждайте свои мужские дела, а девушки выйдут. Лина, наверх! - схватила она ту за плечи и едва ли не силой потащила к лестнице. Минута возни - и обе скрылись наверху, оставив Аполлона наедине с мистером Хоуком.
  - Я видел ваши оценки, мистер Хилл. - сказал тот, пока усы накладывали ему салат. - И, честно говоря, впечатлён. "В" по трансфигурации не так уж и легко получить. Однако, если не возражаете - что именно у вас не вышло с зельеварением?
  - Это... - Аполлон опять начал волноваться. - Я пришёл к выводу, что надо чем-то пожертвовать, потому что просто не успевал за всем... ну и... пришлось вот...
  Зря! Зря сказал! Теперь человек подумает, что он не справляется со школьной программой, и накинет минус!
  - Понимаю. - ответил тот; усы стали накалывать овощи на вилку и нести ему прямо в рот. - Решили сконцентрироваться на том, что действительно важно. - Усы закинули ему целый огурец, который мужчина безропотно принялся жевать. - Вы ведь знакомы со спецификой нашей работы, мистер Хилл?
  - Издали.
  - Потому что вот это можно считать забавным моментом. - мистер Хоук указал на свои усы. - Но он легко мог перейти в ужасный, если бы они, скажем, попытались меня придушить. И вся наша работа в этом и состоит. Сначала долго вычислять, прикидывать риски, анализировать, а затем претворять в жизнь - и оставлять шанс на то, что случится самое худшее. Знаете основное правило экспериментатора?
  - Заклинание первый раз всегда срабатывает не так.
  - Именно. Мы до сих пор не изучили досконально природу магии, мистер Хилл, хотя открыли многие её секреты. Например... вы знаете, почему Гарри Поттер в младенчестве не только не погиб от руки Сами-Знаете-Кого, но и отразил обратно его заклинание?
  - Не знаю. - Аполлон подумал с минуту, но так и не смог сообразить.
  - И никто в точности не знает. - кивнул ничуть не обиженный его тугодумием мужчина. - Это точно была магия, но какая именно? Существует множество гипотез, но ни одна не объясняет всех странностей. Не говоря уже о том, что некоторые материалы дела недоступны широкой публике. Осознаёте ситуацию? Отдел экспериментаторов существует сотни лет, накопил множество опыта, хранит недоступные широкой публике секреты - и мы до сих пор не понимаем, как годовалый младенец сумел отразить убийственное заклятие обратно в нападавшего и почему ранее, когда Сами-Знаете-Кто лично уничтожал целые семьи, этого не происходило. Если, конечно, не брать в расчёт чепуху насчёт того, что Поттер сильнейший из живущих магов.
  Аполлон слушал мужчину, кивал - и не понимал, к чему это всё. Когда его уже начнут спрашивать об достижениях?
  - Понимаете, о чём я, мистер Хилл? - мужчина вгляделся в него. - Жизнь экспериментатора - не лучший выбор. Есть множество куда более спокойных и надёжных профессий, где не надо много знать, много учить и быть готовым к тому, что следующий опыт отхватит у вас пару пальцев и его можно будет считать успешным.
  - Я... - Аполлон немного помолчал. - Мистер Хоук... я всё равно хочу быть экспериментатором.
  - Ну раз хотите, то будете. - пожал плечами мужчина. - Если вы на таком же уровне сдадите ЖАБА, то мы с удовольствием вас примем. Я просто хотел убедиться, что вы понимаете все стоящие перед вами задачи.
  - Я понимаю.
  - В таком случае можем считать, что мы договорились. - мужчина всё это время приканчивал салат и наконец опустошил тарелку. - Передайте миссис Смит, что я доволен. А сейчас извините, надо идти.
  Усы надели ему шляпу, мужчина поклонился Аполлону и сразу же вышел из дома. К тому времени, как Бет и Лина скатились сверху, он успел трансгрессировать.
  - Ну? - рыжеволосая девушка тут же подскочила к Аполлону.
  - Немного поболтал, почти ничего не спросил и ушёл. - недоумённо сказал парень. - Просил передать тебе, что доволен.
  - Ага, ясно. Значит, можешь не переживать, тебя одобрили. - Бет похлопала его по плечу, а затем резко взяла за руку и толкнула в Лину. - Всё, бегите и наслаждайтесь друг другом.
  - Бет! - девушка едва не упала, когда в неё врезался парень, и тому пришлось подхватывать её.
  - Что Бет? - захихикала та. - Не просирайте выходные дни! Я даже ускачу, дабы не мешать вам. - и действительно выскочила из дома, неожиданно оставив их наедине.
  - Аполлон. - попросила Лина и, когда парень повернулся к ней, аккуратно потянулась к нему и поцеловала. Аполлон приобнял её за талию, надеясь, что это не входит в "тисканье".
  И ведь такой шанс упускают...
  - Хочешь чем-нибудь заняться? - спросила Лина, когда они оторвались.
  - Не знаю... - девичье тело казалось единственным достойным занятием. - Я думал, мы несколько часов поговорим...
  - Хороший же знак. - улыбнулась девушка. - Если бы и в самом деле несколько часов, то это означало бы, что он не может прийти к решению и пытается хоть как-то вытянуть.
  - Может. - да, звучит логично. Лина ещё раз улыбнулась и наконец отошла.
  - Аполлон, слушай, а ты играл когда-нибудь в плюй-камни? - поинтересовалась она.
  - Нет, мне не хочется. - тут же отрёкся он. Камни, плюющие вонючей жижой, его даже скорее отвращали.
  - А, ну тогда... - растерялась Лина.
  - Ищешь, чем бы со мной заняться?
  - Ну нам ведь надо чем-то... не просто сидеть и ничего не делать... - замялась девушка.
  - Можем поговорить.
  - О чём?
  - О... - Аполлон запнулся. О себе Лина уже много поболтала, он тоже... о чём ещё тогда? Лина, похоже, задавалась тем же вопросом, так как закусила губу и уставилась в пол.
  В этом и есть смысл тисканий, видимо - помимо остальных смыслов. Когда влюблённым нечем заняться, они тискаются. Здесь не нужно много слов, это надолго и куда лучше, чем ничего не делать...
  - Лина?
  - Да?
  - Можно мне всё-таки... хоть чуть-чуть...
  - Нет, Аполлон. - та мигом посуровела. - Только после совершеннолетия.
  Ясно, даже не стоит настаивать. И она права, так что и обижаться не на что.
  В голове, однако же, почему-то промелькнула мысль, что Кей таким не маялась бы и предложила сама.
  
  В итоге Аполлон отправился читать о заклинаниях. Лина через некоторое время тоже заявилась с книгой "История Хогвартса" и устроилась на кровати рядом с ним. Так они оба сидели и читали, пока Бет не распахнула дверь.
  - Слушайте, это неестественно. - заявила она. - Я понимаю, что вы погружённые в себя книголюбы, но не настолько же? Подростки шестнадцати лет, остались наедине, вообще никто не мешает, да вы должны через секунду одежду друг с друга срывать. А что я вместо этого вижу?
  Оба промолчали, никак это не комментируя, и Бет тяжело вздохнула.
  - Ясно. - проворчала она. - Ну сидите дальше, на ужин позову.
  
  На ужин Бет позвала их просто - усилила свой голос и заорала так, что наверняка даже снаружи было слышно. На этот раз она совместила мясо и овощи, весело заметив, что с талантом разнообразия готовки у неё проблемы. Никто, впрочем, не возражал.
  После ужина Аполлон отправился в ванную помыть руки, и только закончил, как Бет зашла следом и закрыла дверь.
  - Аполлон, что не так? - сходу заявила она. - Я вас сюда и пригласила для того, чтобы воспользовались уединением на максимум, ибо когда ещё придётся. И вы уже полтора дня фактически потеряли. Может, мне с ней поговорить, если сам стесняешься?
  - Не надо. Мы говорили, и она сама не хочет до совершеннолетия. - честно ответил Аполлон. Не ответь он - Бет вопьётся и сама всё вытащит.
  - До какого совершеннолетия?
  - До общего.
  - Так это... вам ещё три месяца ждать!
  - Угу.
  - Чего "угу"? Ты же не выдержишь, Аполлон!
  - Бет, ну спокойно. - попытался улыбнуться парень. - Не суди по себе. Три месяца всего...
  - Аполлон, я знаю тебя. - ответила девушка, прислонившись к двери. - Я уже чуть ли не десять лет тебя знаю. И знаю, что ты её хочешь. И к груди прикоснуться, и к заднице, и не просто прикоснуться, а и погладить, подержать, насладиться...
  - Бет, хватит. - Аполлон прям чувствовал, как у него начинают краснеть щёки.
  - А чего хватит-то. Тебе это охренеть как нужно, не так ли? Ты ведь нормальный парень, Аполлон, которому нужно касаться женского тела, если оно рядом. А не ждать три месяца просто потому что.
  - Ну вот и скажи это Лине. - неожиданно обозлился парень. - Ко мне-то какие претензии?
  - Да никаких. - Бет смерила его взглядом. - Никаких. Прости, личное задето. - она улыбнулась и вышла, а Аполлон остался стоять.
  А затем повернулся и посмотрел на себя в зеркало.
  Ну да... всё ещё толстый, несмотря на все занятия, низкий и очкастый парень. Совершенно некрасивый, вопреки своему имени. Такого очень легко не трогать ещё три месяца и ещё легче не позволять трогать себя.
  Был бы он красив, высок, статен - и никаких проблем. Лина сама бы себя предлагала. Но он таков, каков есть, и потому должен радоваться тому, что его хотя бы целуют.
  Что у него вообще есть девушка.
  Аполлон горько улыбнулся себе в зеркало. Да, должен радоваться и быть благодарен. И потому сдерживаться и терпеть, пока не пройдёт назначенный срок.
  Предъявить Лине нечего. Она абсолютно права. А раз она права, то будет по её желанию.
  В конце концов, эти три дня не последние, что они смогут провести наедине.
  
  Бет и к Лине зашла в ванную, когда та вечером направилась чистить зубы.
  - Слушай, ты чего парня морочишь? - так же с порога заявила она. Лина сплюнула в умывальник и повернулась к девушке.
  - Чего тебе?
  - Чего мне? Мне ничего. А вот Аполлону тепло твоего тела нужно. Желательно обнажённого.
  - Бет, уймись. - Лина продолжила чистить зубы. - Хватит уже свою ситуацию на всех распространять.
  - Мою ситуацию? - прошипела Бет. - Ты назвалась его девушкой...
  - И это значит, что сразу должна лезть к нему в постель, да?
  - А ради чего ещё называются чьими-то девушками, а? Всякие прогулки с конфетами это так, прелюдии!
  - Бет, твой парень именно поэтому от тебя и ушёл. Ибо ты только секс и могла предоставить.
  Рыжеволосая девушка молнией выхватила палочку и приставила её к переносице повернувшейся Лины. Несколько секунд стояла полная тишина, а затем рука Бет задрожала.
  - Ты не можешь атаковать меня, пока я не разрешу. - отчеканила Лина. - Опусти палочку.
  Рука Бет мигом рванула вниз, так, словно хозяйка ею больше не управляла.
  - И если ещё раз посмеешь так поступить, то я тебя накажу. - Лина продолжала говорить с морозом в голосе. - Или ты хочешь ещё раз испытать Круциатус?
  - Нет, мисс Яксли.
  - Да, я мисс Яксли. - Лина посмотрела прямо в глаза девушке. - Племянница Пожирателя Смерти Корбана Яксли и наследница чистокровной семьи Яксли. То молодое поколение, что придёт на смену нынешним Пожирателям и окончательно утвердит власть Тёмного Лорда. И меня нельзя просто взять и швырнуть в постель, даже парню, который мне интересен. Поняла?
  - Да, мисс Яксли.
  - Ты больше никогда не поднимешь этот вопрос.
  - Хорошо, мисс Яксли.
  - Если Аполлон вновь будет тебе жаловаться, то убеди его, что так надо.
  - Хорошо, мисс Яксли.
  - Мы тут ещё два дня, поэтому ты пойдёшь и будешь думать, чем веселить нас эти два дня так, чтобы Аполлон и я не скучали.
  - Хорошо, мисс Яксли.
  - Действуй. - Лина наконец отпустила её подбородок и Бет тут же вышла из ванны, пряча палочку во внутренний карман мантии. Девушка лишь покачала головой и вернулась к чистке зубов.
  
  Аполлон весь вечер сидел и просматривал записи, пытаясь обдумать, что делать дальше. Выдавать работу Дафны за свою, к огромному счастью, не понадобилось - надо будет всё равно ей что-нибудь купить в извинение. Какие сладости она любит? Аполлон уставился было в стену, размышляя, но затем мотнул головой.
  Потом подумает.
  А кстати, может, у Дафны и спросить о том, какое заклинание разрабатывать? Даже если она побурчит, то это не страшно и помочь поможет. А то он сейчас сидит и понятия не имеет, что делать.
  И с заклинаниями, и в целом.
  - Аполлон? - дверь приоткрылась, и Лина заглянула внутрь. Стучаться она, похоже, не умела.
  - Я не занят. - поспешно ответил парень, откладывая пергамент.
  - Я просто спокойной ночи пожелать. - улыбнулась девушка.
  - Ты уже спать?
  - Да, всё равно рано утром встану, так уж лучше посплю подольше. Ты-то можешь и до полуночи посидеть, никто не запрещает.
  - Спасибо за разрешение. - улыбнулся Аполлон. Ладно, что бы там ни было - Лина добрая и красивая. Он потерпит. Никаких проблем. - Спокойной ночи тогда.
  - Спокойной ночи. - однако Лина не ушла, а осталась стоять, прислонившись к дверному проёму. Аполлон несколько секунд посмотрел на неё, а затем рискнул догадаться и подойти к девушке.
  - Прости, я ещё немного не привык. - сказал он после поцелуя.
  - Нормально. - улыбнулась Лина. - Спокойной ночи. - повторила она, и ушла в сторону своей комнаты, а Аполлон вернулся к стопкам пергамента и начал их собирать.
  Спросит Дафну, а пока что сходить немного перекусить и в самом деле поспать. Вдруг тогда завтра тоже встанет рано и опять посидит в тишине с Линой.
  
  Он не стал закрывать дверь в комнату - не было смысла. И потому Лина совершенно беспрепятственно прокралась сюда, когда было уже за полночь и парень крепко спал. Она немного постояла и посмотрела на него, а затем крайне тихо легла рядом, не раздеваясь и не накрываясь одеялом.
  И вновь начала шептать.
  
  
  Поутру Аполлон почувствовал себя значительно лучше - выспавшимся, отдохнувшим, даже словно каким-то свежим.
  Неудивительно - уже десять утра.
  Лина и Бет давно завтракали, когда он спустился вниз, но ничуть не рассердились.
  - Спал бы ещё час. - весело сказала Бет, когда он уселся на своё место. Сегодня заместо мяса был притащен сыр, хоть и далеко не в таком количестве. - Когда ещё удастся.
  - Нельзя. - улыбнулся ей Аполлон. - Всего два дня осталось с вами провести. Не спать же всё это время.
  - Ну почему нет. С Линой ты и в Хогвартсе позависаешь, тем более раз уж она так решила. - Лина нахмурилась, но ничего не ответила. - А с развлечениями здесь плохо, мы глушь, даже до магазинов добираться чисто трансгрессией или камином...
  - Я думал к себе домой сходить. - сказал Аполлон. Он с самого начала каникул об этом подумывал, но только сейчас решил точно. - С мамой пообщаться, с Аристотелем, да и посмотреть там... я ведь не помню, как приезжал на Рождество.
  - А я думала на завтра тебе предложить, последний день и всё такое. - кивнула Бет. - Лина, ты не против?
  - Нет. - просто ответила та.
  - Тогда после завтрака сразу.
  
  Мама приняла их с огромной радостью и обняла Аполлона, невзирая на девушек.
  - Я думала, что ты вообще не приедешь, Полик. - улыбалась она. - Бет говорила, что хочешь провести больше времени с мисс Яксли...
  - Нет, мам, мы просто сидим и читаем, так что решили навестить тебя. - поспешно сказал Аполлон, мягко высвобождаясь и краснея.
  - Я за ними присматриваю, миссис Хилл. - ухмыльнулась Бет. - Чтобы исключительно аристократическое поведение... ох ёпт!
  Выпрыгнувший во двор Аристотель по ведомым лишь котам причинам выбрал Бет в качестве цели и напрыгнул на неё, едва не сбив с ног. Девушка аж зашаталась, удерживая довольно заурчавшего кота.
  - Боже, Аристотель, ты жиреешь с каждым месяцем! - пробормотала она. - Скоро тебя можно будет вместо штанги использовать!
  Кот согласно стал пытаться укладываться, и Бет вместе со всеми поспешила зайти в дом и аккуратно спустить его на пол.
  - Мы уже завтракали, миссис Хилл. - пояснила она.
  - Это хорошо. Но обедать и ужинать будете у меня.
  - Само собой!
  Аполлон немного беспомощно посмотрел на Лину, и та вновь пришла на помощь.
  - Аполлон, покажешь мне свою комнату? - спросила она. - Я ведь не помню, как там была.
  - Да, конечно. - заторопился он. Мама ничего не сказала, и они вдвоём беспрепятственно ушли наверх.
  - Только она очень маленькая... - сказал он, открывая дверь и чувствуя одновременно смущение и радость. Больше полугода, читай, не был в своём закутке...
  - Да уж. - оценила зашедшая следом Лина. - А у меня огромная такая зала... ну не огромная, но потанцевать там смогу. - она уселась на кровать и огляделась. - Что, лучше комнаты не нашлось?
  - Мама мне эту выделила. - Аполлон сел рядом с ней. - А я как-то привык...
  Лина посмотрела на него и неожиданно обняла - парень даже слегка испугался, но затем сразу же приобнял её в ответ.
  - До совершеннолетия, Аполлон. - услышал он. - Пожалуйста. Потом хоть что со мной делай, но пожалуйста...
  - Мы уже договорились. - мягко ответил он. - Прости, я и не думал, что буду... таким...
  - Нормально. - Лина чуть сильнее прижалась. - Это даже в некотором роде приятно. Просто пойми...
  - Понимаю.
  - Спасибо. - она неожиданно тыкнула его в плечо и улыбнулась. - Серьёзно, такая комната крохотная, что я себя неудобно чувствую.
  - Можешь что-нибудь взять почитать. - Аполлон указал на шкаф.
  - Ага, сейчас и посмотрю. - Лина встала и открыла дверь шкафа, сразу уткнувшись взглядом в книги. Парень стал наблюдать за ней, улыбаясь своим мыслям.
  - Ты ничего не вспоминаешь, Лина? - неожиданно спросил он, и девушка беспокойно посмотрела на него.
  - Нет, ничего. - сказала она. - А что?
  - Я надеялся, что у меня восстановится хоть что-то со временем. - вздохнул парень. - А то даже не помню, как тебе признавался.
  - И не надо. - ответила Лина. - Мы вместе, это куда важнее, чем память о том, как именно соединились. И мы создадим ещё множество прекрасных воспоминаний вместе, Аполлон. - она счастливо улыбалась, и Аполлон счастливо улыбался в ответ.
  
  Бет за них договорилась с мамой, что саму Пасху они будут праздновать у неё, а тут фактически будет предпразднование - без пасхальных яиц, но с шикарным праздничным ужином. На который девушка к тому же приволокла остатки мяса, а разнообразие блюд вообще настолько поражало, что Аполлон стал беспокоиться, хватит ли у мамы денег на себя.
  - Мисс Яксли. - однако если та и потратилась, то не говорила об этом. - Скажите, а можно как-нибудь с вашими родителями поговорить?
  Лина аж застыла с ложкой в руке.
  - Зачем? - настороженно спросила она.
  - Раз вы встречаетесь с моим сыном, то стоит это как-то обговорить. - прямо сказала мама. - Может даже узнать по поводу женитьбы.
  - Женитьба нескоро будет. - мгновенно ответила Лина. - Аполлон должен как следует выучиться, дабы стать экспериментатором. Женитьбой я ему только помешаю.
  На несколько секунд над столом повисла тишина - даже Бет не стала комментировать. Аполлон уставился в свою тарелку с супом, чувствуя себя несколько неуютно. Женитьба... Лина - его жена, всегда рядом и без запретов...
  - Хорошо. - наконец сказала мама. - Но всё же, мне хотелось бы поговорить с вашими родителями, узнать...
  - Миссис Хилл, кажется, мне надо вам кое-что прояснить.
  А сейчас Аполлон оторвался от тарелки и с удивлением взглянул на Лину. Девушка сидела выпрямившись и смотрела прямо на его мать.
  - Миссис Хилл, свадьба будет не между семействами Яксли и Хиллов, а между Аполлоном и мной. Члены семьи будут присутствовать исключительно как гости, а наш семейный бюджет мы сами себе заработаем. Если мне оставят наследство или сделают подарок, то я, разумеется, не буду корчить рожу и отталкивать его. Но мы с Аполлоном намереваемся жить отдельно от вас и справляться своими силами - и думаю, что экспериментатор и мракоборец с прекрасными оценками не встретят проблем. Поэтому вам нет смысла с ними говорить. Более того, я бы настойчиво рекомендовала вам не делать этого, ибо мои родители - не те люди, с которыми вам следует общаться.
  Тишина держалась куда дольше, и Аполлон прекрасно понимал, почему. Мама терпеть не могла неповиновения - и того, что ей казалось неповиновением - и уж тем более терпеть не могла, когда ей указывали. Но одно дело придираться с этим к Аполлону или Бет, и совсем другое к члену семьи Яксли, который формально имеет полное право не повиноваться и указывать.
  - Извините. - маме отчётливо не понравилось, но она сдержалась. - Но я думаю, что вы всё же не собираетесь прекратить общаться со своими семьями. Семейные узы самые крепкие в мире, и молодым людям ни в коем случае не следует их разрывать, это попросту безнравственно...
  Аполлон всё смотрел на Лину, ожидая нового ответа, но девушка уже успокоилась и вернулась к еде. Мама тоже больше ничего не сказала, и ужин прошёл молча.
  Не настолько празднично, как хотелось бы.
  
  - Прости, если удивила. - начала Лина, когда они вернулись в его комнату. - Но я и в самом деле так планирую, жить отдельно от наших семей.
  - Ага. - парню стыдно было признаться, что настолько далеко он ещё не заглядывал.
  - Слушай, Аполлон... - девушка тем временем не унималась. - Я тут с Бет поговорила... это правда, что твоя мама била тебя за то, что ты во время разговора с ней закрыл глаза?
  Парень, устроившийся было на кровати с книгой, мигом опустил в неё взгляд.
  - Не помню. Может.
  - Бет говорит, что прямо видела. - нахмурилась Лина, тоже начавшая устраиваться рядом.
  - Говорю же, что не помню. Я с учёбой в Хогвартсе вообще себе память от многого освободил. - Аполлон улыбнулся в книгу. - Да и какая теперь разница?
  Лина ничего не ответила, только забралась рядом с ним и тоже уткнулась в свою книгу. Однако теперь Аполлон не наслаждался её присутствием, не наслаждался чтением, не наслаждался вообще ничем.
  Он всё прекрасно помнил, хоть такое и произошло всего раз. Ибо очень боялся, что после этого расплачется, и тогда мама стукнет его ещё раз, ибо она терпеть не могла, когда он плакал. И, что ещё хуже - Бет, которая была где-то наверху, увидит его таким и прекратит общаться с жалким нытиком. В итоге так и не заплакал. Но эту боль, унижение и непонимание запомнил навсегда.
  - Аполлон? - Лина неожиданно заслонила собой книгу, наклонившись и вглядевшись в его лицо. Парень поспешно сморгнул и улыбнулся.
  - Да? - он старался звучать бодро.
  - Можно я буду звать тебя Лин?
  - Э?
  - Ну вот я... Апполинария. - на мгновение лицо девушки забавно сморщилось. - Но зовусь Лина. А ты будешь Лин. Знаю, в этом мало логики. - а теперь она рассмеялась. - Но и своё ласкательное имя придумаю, и будет такой наш личный секретик, который никто из посторонних не поймёт. Можно?
  - Можно. - Аполлон всё равно не особо любил своё имя.
  - Лин. - мгновенно произнесла девушка и аж зажмурилась от удовольствия. Лин... Аполлон почувствовал, что уже привык к этому имени. Все грустные мысли тут же ушли, хотя Лина вернулась к чтению.
  Что было - то было. Эта девушка ни за что не станет вести себя так же, как мама. И беспокоиться больше не о чем.
  
  На ночь они вернулись к Бет - мама держалась с Линой холодно и по итогу особо не возражала. Аполлон тоже не возражал - более того, с невероятным удивлением обнаружил, что в доме с мамой чувствовал себя намного неуютнее. Даже настороженно, словно в любой момент могло что-то нехорошее случиться.
  - Ну что, Аполлон, завтра Пасха? - весело спросила Бет. Они разнообразия ради втроём сидели в гостиной и слушали радио, по которому как раз крутили праздничные песни. Лина немного напевала их себе под нос. - Как ты думаешь, будет весело лазать по всему саду, искать маленькие яички под каждым кустом и закончить лишь вечером перепачканным, усталым и злым?
  - Я лучше сразу же воспользуюсь Манящими чарами. - усмехнулся парень. Он развалился на красном диванчике и был невероятно расслаблен.
  - Ишь ты! А я на них защиту тогда поставлю! - Бет расхохоталась и тут же осеклась. - Только не знаю, как. Ха. Аполлон, может, всё-таки поддашься?
  - И не мечтай. - на него напало хорошее настроение, тем более что Лина уселась у него в ногах и слегка откинулась на спину диванчика, тоже расслабляясь.
  - Лина, уговори своего парня! - взвыла Бет.
  - Аполлон, ты хочешь провести день со мной или в грязи? - спокойно произнесла девушка.
  - С тобой. - парень мигом уловил иронию.
  - Прости, Бет, я сделала всё что могла. - Лина довольно потянулась. Хозяйка дома лишь разочарованно вздохнула.
  - Досталась тоже задачка, развлекать двух книголюбов чем-то кроме книг. - проворчала она. - Пойду к себе, что ли, а вы тут сами себя займите. - и Бет действительно отправилась наверх, оставив Аполлона и Лину наедине.
  - Лин. - мгновенно отреагировала она.
  - Да? - он помнил про своё новое имя. Девушка же встала, наклонилась и сняла с парня очки.
  - Э, Лина? - Аполлон недоумённо уставился на девушку. Та же надела очки и сощурилась.
  - Это ты так плохо видишь без них? - спросила она, оглядывая комнату. - Я и не думала, что настолько зрение слабое...
  - Оно не такое и слабое, тебя вот я прекрасно вижу. - Аполлон сел и протянул к ней руки. - Но читать совсем не могу, текст расплывается.
  - То есть ты меня чётко видишь? - почему-то огорчилась Лина.
  - Да. А что?
  - Да так, ничего... - девушка вернула ему очки. - Просто, мало ли там... Но серьёзно, Аполлон, ты не думал какое-нибудь заклинание для зрения сообразить?
  - Хотел, но Флитвик сказал мне, что пока никому не удалось...
  - Вот тем более попробуй. - улыбнулась Лина. - А то ты без очков красивее.
  - Разве?
  - Ага. Таким сразу... мужественным становишься. - Аполлон после этих слов даже вновь снял очки.
  - И ты собираешься стричься? - Лина провела рукой по его волосам.
  - Ну да, скоро думаю, а то волосы под очки и в глаза лезут, так раздражает...
  - Лучше оставь. Тебе так куда больше идёт.
  - Будешь теперь мою внешность под себя переделывать? - пошутил он.
  - Да нет. - улыбнулась девушка. - Ты и в очках с короткими ничего. Но без них и с длинными куда лучше.
  - Буду иметь в виду. - хм, а мама всё время утверждала обратное, что с длинными волосами он выглядит уродом.
  - Ага. Мне вот интересно. - Лина вновь потянулась к его очкам, и Аполлон безропотно отдал их. - Как я со своим чтением их не заработала?
  - Мама говорила, что это по линии отца врождённое. А я часто читал перед сном, от света палочки... вот и добил.
  - А у меня организм, скорее всего, неправильный. Зрение не садит, будит рано, о чистоте крови не беспокоится. Лин, ты точно меня хорошо видишь?
  - Сейчас докажу. - парень протянул к ней руки, приобнял за талию и поцеловал. Девушка и не подумала отстраниться, только слегка отвела руку с зажатыми в ней очками.
  - Я люблю тебя. - прошептала она.
  - И я люблю тебя, Лина.
  
  В спальне Аполлон вновь раскрыл свои записи и задумался.
  Заклинание восстановления зрения... ладно с заклинанием полноты, там действительно так просто не отделаться, но восстановление зрения...
  Вся проблема в том, что он понятия не имеет, как вообще зрение работает. Как глаз устроен, что там по поводу преломления света, о котором Аполлон что-то слышал... Наверняка ведь ещё разное зрение потребует и разных заклинаний...
  Плюс вряд ли он найдёт книги по зрению в библиотеке Хогвартса. Возможно... возможно...
  Возможно, придётся обратиться к магловской литературе.
  Аполлон не любил выходить в мир маглов. Там всё было очень странно и очень... неправильно. Может, попросить кого-нибудь ещё? Но мама не справится, Лина вряд ли там ориентируется, а Бет...
  Бет министерская служащая, должна справиться. Прямо сейчас её и спросит, дабы не откладывать.
  
  Дверь своей комнаты Бет открыла не сразу, ему даже показалось, что после стука началась какая-то возня. Но когда всё же распахнула её, то была всё такой же улыбающейся.
  - Да, Аполлон? - поинтересовалась она, распахивая дверь всё же не до конца и оставляя щель лишь для своей головы.
  - Бет, слушай, ты ведь в Министерстве работаешь, и имеешь контакты с миром маглов?
  - Фу, нет. - мотнула головой девушка. - Я по кабинетам самого Министерства бегаю, на улицу по редким праздникам выбираюсь.
  - Но всё же... мне просто надо книги по зрению. Как глаз устроен, как близорукость появляется... и это только у маглов добудешь. А мне больше обратиться не к кому.
  - Хааааа. - Бет немного подёргала ручку двери, так и не распахивая её. - Хорошо, я подумаю.
  - Спасибо. У тебя всё в порядке, Бет?
  - Норм. Спокойной ночи, Аполлон. - и Бет закрыла дверь. Парень ещё немного посмотрел на неё, а затем вздохнул и вернулся к себе.
  У всех свои причуды, видимо.
  
   - Слышала? - сказала Бет сидящей у неё на кровати Лине. - Ему магловские книги нужны. Дожили.
  - Так-то он прав. - задумчиво сказала та. - Исправлять зрение, не зная, как и что там устроено... а у нас скорее про магические грибы напишут, чем про организм человека.
  - Пусть по книгам целителей пошарит. Наверняка что-то есть.
  - Тоже вариант. Передам ему потом. А ты книги по зрению у маглов всё же посмотри.
  - Я не хочу идти к маглам. - заныла Бет. - Я их ненавижу...
  - Я приказываю тебе. - голос Лины мгновенно заледенел. - Ты найдёшь для Аполлона все необходимые книги по зрению и его лечению. Деньги я тебе выделю.
  - Слушаюсь. - поклонилась Бет.
  - Отлично. - Лина повернулась к окну. - Как жаль, что он без очков прилично видит, я-то надеялась, что размыто...
  - Ты о чём?
  - Ни о чём. Мысли вслух. Завтра вечером не мешай нам. - отчеканила Лина и слезла с кровати. - И уяснила, чем будешь заниматься, пока мы учимся?
  - Да, мисс Яксли. - сказала Бет. Лина кивнула и вышла из комнаты.
  Она вновь прокралась к Аполлону ночью и легла рядом с ним, на этот раз не побоявшись прикоснуться к волосам и погладив их.
  - Лин. - прошептала она. - Лин. Ещё немного - и ты окончательно станешь моим.
  
  
  Когда Аполлон проснулся, то он зевнул, потянулся и разбросал руки в стороны.
  После чего одна из них упала на что-то мягкое.
  Когда он повернулся, то увидел, что Лина лежит рядом и мирно посапывает. Она так и не переоделась в ночное, осталась в чёрной мантии, но была всё ещё такой притягательной, что внутри парня словно бы щёлкнуло и он, перевернувшись на бок, протянул руку.
  И коснулся груди девушки.
  До Кей, разумеется, Лине далеко. Но и то, что нащупывалось, казалось достойным. По крайней мере, там действительно что-то было, с этими школьными мантиями всегда не поймёшь, а в другой одежде Аполлон Лину как-то и не видел...
  Стоп, что он делает? Обещал же!
  Парень мигом отдёрнул руку и едва не вывалился из кровати. А если бы она как раз в этот момент проснулась? Ещё подумает, что он похотливая тварь, которая не может сдержать такого простого обещания. И что с таким нет смысла продолжать отношения.
  Аполлон даже встал с кровати от греха подальше. А там и вышел из комнаты, а то своими утренними упражнениями ещё разбудит. Благо Бет тоже ещё не встала.
  Уже в гостиной, разминаясь, он вспомнил про "нарушения сна" у Лины, и его вновь обдало страхом. Что если она в это время не спала? И всё чувствовала? И не сказала лишь потому, что не смогла из-за отвращения?
  Тихий голос внутри сказал, что вряд ли даже Лина сумела бы остаться настолько безучастной. И что трогать свою девушку вполне нормально. И если что - она его простит и уж тем более не бросит.
  И хватит уже бояться, чуть что. Храбрее надо быть. Трус никому не нужен, особенно девушке.
  
  Лина спустилась к завтраку без всяких признаков ярости. Аполлон подумал было признаться ей во всём и извиниться, но потом решил, что не стоит.
  Не пойман - не вор. Да и вскоре они оказались заняты преподнесением друг другу пасхальных яиц, одно из которых раскрылось и нарочито гнусаво стало петь церковные гимны. Другие взрывались шоколадками, а под управлением Бет устроили световое шоу, по итогу которого вылетели на улицу и взорвались.
  Завтрак прошёл весело.
  Но и после него никто не скучал. Бет вытащила их наружу, решив потренировать в использовании боевых заклинаний.
  - Я тупая и не догадалась сразу. - весело заявила она. - А в Хогвартсе наверняка не позволят. Да и подышите свежим воздухом, а то всё дома да дома.
  Аполлон и Лина не возражали, тем более что договорились использовать лишь заклинание Краски, ставящее на одежде легкосмываемую красную метку, так что даже переодеваться не стали.
  Через час оба они покрылись пятнами как после магической кори. Бет сминала их защиты без всяких проблем, с лёгкостью уходила от атак и осыпала целым потоком красок.
  - Тайм-аут. - наконец объявила она, увидав, что Аполлон снял очки и начал на ощупь очищать их палочкой. - Разбор полётов проведём.
  Для разбора они вернулись в дом, где Бет строгим голосом сказала:
  - Сначала ты, Лина. Почему у тебя так плохо с меткостью? Я думала, что Аполлон со своим зрением будет мазать, но он куда прицельнее.
  - Мы оба не попали. - сразу же подал голос Аполлон. Лина отвечать не стала, лишь повертела палочку в руках и задумалась.
  - Это потому, что я крута. - хмыкнула Бет. - А с менее пригодным у тебя будет больше шансов подбить. Аполлон, но ты зато уклоняешься медленнее. Ясно почему?
  - Живот.
  - Не, живот ещё ладно, но у тебя и с реакцией не очень. Словно ещё не проснулся. Хорошо спал сегодня?
  - Ну да...
  - Надо бы тебя тогда отдельно потренировать. - задумалась Бет. - Эх, времени мало... Летом позанимаемся, Аполлон, хорошо? Тебе даже на работе пригодится, запрыгивать за самый прочный стол после того, как что-то пойдёт не так. Так что подтянем. - она похлопала парня по плечу. - Лина, так что у тебя с меткостью-то?
  - А я знаю. - буркнула та. - Буду тренироваться.
  - Обязательно. Мажущий по неподвижной цели мракоборец, это только в комедии смешно. - Лина насупилась, но ничего не сказала. - Хорошо, мальчики и девочки, идёмте обедать.
  
  Перед обедом Лина отправилась наверх, как она сказала, "переодеться". Краска с одежды сразу же смылась заклинаниями, так что Аполлона это несколько удивило, но идти следом он не стал, а остался в гостиной и наблюдал, как Бет дирижирует палочкой, устраивая процессию оставшегося мяса к столу.
  - Мы ведь не съедим всё это? - поинтересовался он при виде особо крупной связки сосисок.
  - Придётся! - захохотала Бет. - Да не боись, сама доем. Не протухнет же. Да и плюс... раздери меня гриндилоу, Лина!
  Аполлон недоумённо развернулся к лестнице - и потерял дар речи.
  На спускающейся вниз Лине красовался изумрудный... топик, всё же топик, он не настолько открытый для бюстгальтера. А внизу была такая же изумрудная, переливающаяся юбка, открывающая ноги выше колена. Куда выше, чем нужно.
  И живот обнажён, прямо с пупком. И ноги.
  Ноги. И живот.
  - Лина, знаешь, если у Аполлона сейчас нет стояка, то с этим миром что-то не так. - сказала позади него Бет. Лина её проигнорировала, только улыбнувшись сглотнувшему парню.
  - Решила до конца дня походить так, когда ещё придётся. - сказала она.
  - Ага. - пробормотал Аполлон. - Ты... очень красивая. - Слова в голове как-то резко пропали.
  - Спасибо, Лин. - девушка всё улыбалась и смотрела на него.
  - Лин? - прошептала Бет, но развивать тему не стала и продолжила сервировать стол.
  - Посидим сегодня в комнате вместе, Лин? - попросила девушка.
  - А... да... - Лина была очень близко, и половину её тела одежда не прикрывала. К счастью, девушка не стала прижиматься и быстро отошла в столовую.
  
  После обеда Бет, больше никак не комментируя наряд, утянулась к себе, а Аполлон и Лина прошли в комнату парня и уселись на кровать.
  При этом девушка так и оставалась в изумрудной комбинации, а села перпендикулярно парню, так, что её вытянутые ноги легли ему на колени. Они были так близко, что Аполлон почувствовал практически неукротимое желание погладить их.
  - Слушай, Лин, тут ещё одно... - сказала Лина.
  - Да? - чёрт, желание слишком неукротимое...
  - Я про то, что только через несколько месяцев позволю... просто... м... не люблю, когда ко мне прикасаются. И побаиваюсь касаться других.
  Желание не задулось, но тут же заколебалось, а Аполлон встревоженно взглянул на Лину.
  - Нет, меня не били в детстве. - продолжила она. - По крайней мере так, чтобы я запомнила. Но вот просто... не люблю прикосновений.
  Аполлон вновь посмотрел на её ноги, удобно устроившиеся на нём.
  - А что насчёт этого... я ведь люблю тебя, Лин. И нам придётся и хочется друг друга касаться. Поэтому я... всё это время... привыкала. Сидела рядом с тобой, так, чтобы соприкасаться... и всё остальное. Как и сейчас.
  - А чего не говорила?
  - Я боялась, что ты не так поймёшь. Мол, подумаешь, что противно тебя касаться. Но мне нисколько не противно, Лин, наоборот! Мне... страшно.
  - И ладно. - Аполлон улыбнулся ей. - Лина, я же понимаю, что ты не будешь прыгать в постель со мной так вот сразу. Прости, что так себя повёл...
  - Всё нормально. - улыбнулась девушка. - И Лин, если тебя что-то беспокоит, то можешь мне рассказать. С удовольствием послушаю... то есть не с удовольствием, а это... помогу там, ободрю...
  - Лина, можно тебя по ноге погладить?
  Девушка едва не подавилась своими словами, но желание было слишком уж сильным. У Лины были такие приятные ноги... такие красивые...
  - Ну попробуй. - осторожно произнесла она, и Аполлон тут же приступил. Нога была невероятно мягкая, как... как всё мягкое. И длинная. У Кей подлиннее наверняка, но и тут он ведёт ладонью, и всё не заканчивается...
  Кей...
  У неё наверняка такого страха нет... скорее наоборот... и она бы без проблем сейчас позволяла гладить себя не только по ноге, но и где угодно...
  Аполлон внимательно посмотрел на Лину. Та не отрывала взгляда от его руки на её ноге, но не дёргалась, не возмущалась и была невероятно напряжена. И тут он неожиданно понял - это не имеет значения.
  У Кей были бы свои тараканы. Например, постоянная болтовня, даже когда он захочет побыть в тишине. Идеальных девушек вообще не существует, ему такая и подавно не достанется. А Лина очень хороший вариант, и лучше его не спугнуть, так что он поднял руку.
  - Всё. Извини, если что...
  - Нормально, мне же надо привыкать. - Лина даже улыбнулась. - Хорошо было?
  - Очень.
  - Ну... потом ведь будет лучше, да? - она улыбалась немного смущённо, но ноги так и не убрала. И к тому же покраснела.
  - Мы так и будем сидеть? - аккуратно спросил парень.
  - Тебе неудобно?
  - Нет, но тебе может быть...
  - Да даже не знаю... Вроде нормально.
  - Тогда и ладно. - Аполлон палочкой приманил к себе книгу, Лина сделала то же самое, и они погрузились в чтение. Однако уже через несколько минут отложила книгу, приманила к себе перо с пергаментом и стала что-то рисовать, поглядывая на Аполлона.
  Он начал к этому привыкать. Сидеть и читать, девушка рядом занимается своими делами, и всегда ответит, если надо поговорить... а её ноги до сих пор у него на коленях... интересно, если он вновь их погладит, всё нормально будет?
  Аполлон даже не успел как следует подумать прежде, чем прикоснулся к ноге девушки. И был вознаграждён оглушительным визгом - впрочем, Лина тут же прикрыла рот и уставилась на него.
  - Прости! - парень аж испугался. - Я просто это...
  - Лииииин. - протянула жалобно девушка. - Не так неожиданно же.
  - Прости... ты такая красивая, Лина, мне трудно удержаться. - признался он.
  - То есть это я виновата? - улыбнулась она. - Ладно, тогда снимаю. - И действительно приподняла ноги и спустила их на пол. Аполлон даже разочарованно вздохнул.
  - Все нормально, Лин. - в который раз повторила девушка. - Обещаю, я тебе всё это компенсирую. Но сломать себя не могу, прости.
  - И не надо.
  
  До ужина они просидели спокойно, хотя отсутствие половины одежды на девушке Аполлона всё же нервировало. Лина чувствовала себя куда увереннее, и вскоре показала ему рисунок, на которым они вновь были вдвоём - но девушка в своей изумрудной комбинации, а парень в шикарно идущем ему смокинге. Рисунок она оставила себе, и Аполлон надеялся, что тот не устроит развлечения перед сном.
  После ужина Лина ушла к себе, а парень улёгся на кровать и уставился в потолок, обдумывая поведение девушки.
  Похоже, Лина понимает его желания, и попыталась одновременно и прояснить ситуацию, и показать, что ему не о чем беспокоиться. Всё же она его любит... а раз так, то надо быть внимательным и заботливым.
  Всего-то три месяца. С учёбой это время пролетит незаметно.
  Ладно, надо бы быстро собрать чемодан и спать. Завтра с самого утра отбывать в замок и на уроки. Ладно у него крайне удачно два пустых часа, а Лине вроде как сразу идти придётся.
  
  - Я буду по вам скучааааать. - зевнула Бет. Она стояла прямо в розовой пижаме с вышитыми мультяшными дракончиками, шевелящими шеями, и смотрела на то, как Аполлон и Лина вновь заглядывают в чемоданы, проверяя, не забыли ли чего.
  - Мы летом тебя в любом случае навестим. - успокаивающе отозвался Аполлон. - Да и письма будет писать.
  - Так ты это. - Бет прислонилась к стене и ещё раз зевнула. - Пишешь медленно в последнее время. По неделе жду...
  - Прости, учёба всё время.
  - И девушка, ага. Ладно, давайте. - она слегка оживилась, когда оба наконец захлопнули чемоданы и подошли к камину. - Удачи вам и хороших оценок.
  - И тебе удачи. - улыбнулся Аполлон, швырнул в камин горсть летучего пороха и вместе с Линой шагнул в зелёное пламя.
  
  Они хотели сразу после выхода из кабинета МакГонагалл, куда выходил камин, и расстаться - Лине уже надо было на урок. Но пришлось задержаться по невероятно важной причине.
  Кей опять стояла и ждала их. И, когда Аполлон только вышел в коридор, сразу же решительно шагнула к нему.
  Буквально схватила.
  И поцеловала.
  Аполлон честно попытался вырваться, но не смог. И когда Кей наконец отпустила его, то сразу же повернулся к Лине. Девушка стояла вся бледная и сжимала палочку.
  - Лина! - испуганно сказал ей Аполлон. - Лина, прости меня, я...
  - Да ты-то тут при чём... - безжизненно сказала она, уставившись на торжествующую Кей, которая указала на девушку пальцем.
  - Я буду сражаться за Полю. - заявила та. - И отобью его у тебя. Можешь возмущаться сколько хочешь. - Кей посмотрела на парня и широко улыбнулась. - До встречи, Поля. - и поспешила вниз по лестнице.
  - Лина... - он вновь обратился к девушке, но та резко отвернулась и направилась в сторону своего класса. Парень остался один.
  
  
  До уроков он успел затащить чемодан в спальню, посидеть в гостиной и как следует подумать о том, что произошло.
  Кей будет сражаться за него... получается, она рассталась с Куртом? Вот ведь... и дело даже не в том, что они опять будут ссориться.
  Дело в нём самом. Аполлон боялся, что может попросту взять и поддаться. Ведь Кей... она... Кей. Слишком шикарная. Если вот точно так же прижмёт в углу...
  Аполлон задумчиво прикоснулся к губам. Это не было таким поцелуем, как с Линой. Там просто милое касание губами, а здесь же словно брали штурмом крепость, наплевав на всякие осады и вежливость. И он даже не мог сказать, что не понравилось...
  - Хэй. - Курт неожиданно сел рядом с ним, даже напугав. - Ты уже видел Кей?
  - Нет. - мгновенно сказал Аполлон. Он ведь так и не знал, что именно произошло. Вдруг Курт всё ещё считает, что они встречаются, и если услышит о поцелуе...
  - Короче, это. - парень махнул рукой. - Между нами ничего не было. Просто немного позависали вместе. Так что когда пойдёт тебя добиваться, то чтобы знал.
  - А она пойдёт? - Аполлон уже знал ответ, но надо было продолжать притворяться.
  - Она любит тебя. - просто сказал Курт. - Честно завидую, такая девушка, и так по тебе сохнет... Чего ты её не выбрал?
  - Лина мне больше понравилась. - Аполлон так и не мог вспомнить ничего из того выпавшего месяца и порою задавал прошлому себе такой же вопрос.
  - Надеюсь, она тебя не опоила. То есть, симпатичная и всё такое, но Кей на сотню баллов её превосходит.
  - Выбирают не только по внешности.
  - Ну да. - Курт неожиданно наклонился к нему. - Слуш, Аполлон, хочешь совет от мужчины мужчине?
  - М?
  - Держись за то, что выбрал. В том числе если никого не выбрал или затрудняешься. Девушки, они того... мнительны. Зевнул не так, посмотрели на зубы - всё, любовь увяла, развод и прощай. А тут вообще пиздец, взглянешь на одну - вторая тебе концерт устроит. Короче, это... если уж выбрал, то держись за неё и всем остальным говори, что всё. А кого выбрал, так она благодарна будет и раскрутишь на что хочешь.
  Аполлон, к своему удивлению, понял его, но только кивнул.
  - Так что это, не в претензии. - Курт с силой стукнул его по плечу. - Да, слышал новость? Амбридж всё-таки создала Инспекционную Дружину из всяких слизеринских хорьков... ну, для неё "уважаемых и социально активных учеников". И они уже штрафуют за то, что ты моргнул. Пытались девушек зажимать, так профессора такое устроили, что у некоторых реально вместо членов хорьки выросли. - Курт захохотал, однако Аполлон даже не улыбнулся.
  Инспекционная дружина? Может ли для него это что-то означать? И что вообще Амбридж успела натворить в школе?
  
  Курт охотно разъяснил, что. Правда, по итогу выходило, что творили не столько она с дружиной, сколько противоборствующие ей. В частности, устроив гигантский фейерверк, который в форме самых разнообразных существ летал по всей школе и устроил невероятный бедлам. Все учителя отказались его тушить, сославшись на неопределённость инструкций и нежелание попасть под наказание, и Амбридж пришлось самой бегать и исправлять последствия огненного веселья. В кабинет директора её не пустила закрывающая выход гаргулья, проигнорировавшая пароли и заклинания.
  - Короче, жаба бесится. - весело сказал Курт. - На уроках стращает, задания выдаёт непомерные... ещё бы время нашла их проверять. Не завидую тем, кто ей экзамены сдавать будет.
  - Ясно... - задумчиво сказал Аполлон. Ему захотелось вернуться и позависать вместе с Линой ещё хотя бы неделю. - Спасибо, Курт.
  - Да не за что. Бывай, а мне уже пора. - Курт кивнул ему и направился к выходу из гостиной. Аполлон тоже заторопился - время уроков наступает, не время расслабляться.
  
  Итоги нового режима он ощутил сразу. Ученики ходили мрачными, поглядывали по сторонам и напрягались при виде слизеринца. Те же наоборот, расхаживали с гордым взглядом и смотрели свысока.
  Один из них решил, что толстый когтевранец - подходящая цель.
  - Хэй! - заорал он, подходя так быстро и близко, что у Аполлона едва душа не ушла в пятки. - Почему мантия мятая?
  - Что...
  - Минус пять баллов Когтеврану! А ещё у тебя очки, минус двадцать баллов! А ещё...
  - Парклс, он со мной. - Лина словно услышала мысленный призыв о помощи и появилась рядом с ними. - Отпусти его.
  - О, Лина! - парень действительно едва не успел схватить Аполлона за грудки. - Айда в инспекторы, здесь лафа полная!
  - Спасибо, но нет. - отказалась та. - Мне уже МакГонагалл заданий на месяц дала, если буду вместо этого гулять по замку, то просрусь.
  - Да чё ты держишься за эту учёбу, с твоими связями станешь начальником отдела даже с "Т" по всему. - не унимался парень.
  - Это место уже Крэббом занято. - хмыкнула девушка. - Бывай, Парклс. - и она потянула Аполлона за собой.
  - Извини, что такой увидел. - сказала Лина, когда они немного отошли. - Я привыкла... адаптироваться. Иначе не выжила бы.
  - Понимаю. - Аполлон больше переживал из-за того, что девушке пришлось его спасать.
  - О баллах не переживай. - Лина уловила его грусть, но ошиблась с причиной. - Наш факультет теперь будет их снимать со всех подряд, пока не загонит в ноль. Если Дамблдор к концу года не вернётся и не отменит, то Слизерин выиграет Кубок по умолчанию.
  - Я не переживаю. - Аполлон ещё в прошлом году перестал волноваться о баллах.
  - Хорошо. - Лина улыбнулась ему. - До встречи на камне. - и она отправилась далее.
  А ведь кругом народу полно. Лина с каждым днём смелеет, а уж что через три месяца будет... Аполлон улыбнулся сам себе и поспешил на урок.
  Как раз заклинания, опаздывать неприлично.
  
  К камню он шёл вместе с Линой, дождавшейся его в фойе. Дафны и Кей нигде не было видно, однако при подходе к месту они увидели светловолосую фигурку, одиноко сидящую с книгой.
  И резко вскочившую с палочкой наизготовку, когда они приблизились.
  - Аппо! - Дафна тут же узнала их и радостно улыбнулась. - Слава богам, это ты!
  - И Лина. - указал он на девушку, и гриффиндорка тут же помрачнела.
  - И Лина. - повторила она, вновь переключаясь на книгу. - Как каникулы?
  - Большей частью читал.
  - А меньшей?
  - Просто развлекались. У вас тут, я слышал, тоже.
  - Ага. Шум и гам, взрывы, срыв уроков, ожоги всего и вся. Типичный день в Хогвартсе. - Дафна произнесла это с такой иронией, что ещё немного - и та закапает ядом. - Как вы развлекались-то?
  - Дафна. - неожиданно сказала успевшая устроиться Лина. - Мы с Аполлоном решили не... приступать к серьёзным действиям до нашего совершеннолетия.
  Дафна изумлённо посмотрела сначала на неё, а затем на парня.
  - И тебе нормально, Аппо?
  - Да. - он решил не уточнять.
  - Вот ведь... - Дафна покачала головой. - Только вы Кей не говорите, а то она этим воспользуется. Хочет Аппо заполучить окончательно. А вон и она, кстати.
  Кей действительно шагала к ним вся сияющая.
  - Привет, Поля! - она широко улыбалась и даже ухитрилась не погасить эту улыбку, когда взглянула на слизеринку. - Лина, пойдём отойдём. Поговорим. Без палочек. - она в подтверждение вынула свою и положила её на камень, попутно слегка коснувшись Аполлона. Лина помрачнела, однако тоже положила палочку, встала - и обе девушки направились к озеру.
  - Надеюсь, они не подерутся врукопашную. - заметила Дафна, когда они скрылись из виду.
  - Думаешь, могут? - встревоженно повернулся к ней Аполлон.
  - Почему нет. Одна твоя нынешняя девушка, другая хочет ею стать. Вполне достаточно для драки.
  - Но не для Кей и Лины же...
  - Аполлон, ты думаешь, что девушка - это милое чудесное создание, которое всегда доброе-ласкающее-сюсюкающее? - поглядела на него Дафна. - Даже если ты читал исключительно про таких девушек, то должен понимать...
  - Я понимаю. Но мне сложно представить, что Кей и Лина подерутся.
  - А чего сложного-то? Обе на эмоциях, обе настроены серьёзно. Если обеим ещё и пар выпустить понадобится, то будет скорее удивительно, если не подерутся.
  - Тогда... - Аполлон встал с камня.
  - Не стоит. - спокойно сказала Дафна. - Без палочек они друг другу не навредят. А ты лишь помешаешь. Пускай поцарапают друг друга, иногда мозги работают только после того, как выплеснешь ярость.
  - Ну если... - Аполлон всё же сомневался, однако послушно сел обратно. - Дафна, тогда слушай - как ты думаешь, над каким заклинанием мне лучше работать? Так, чтобы серьёзно работать, а не просто мечты или первое попавшееся?
  - Ха, мне бы кто такое указал. - хмыкнула Дафна. - Тебе без разницы тематика?
  - Так-то да, только... Дафна, как насчёт заклинания исправления зрения?
  - Исправление зрения... чего-то я читала об этом, что там якобы невероятно сложно...
  - Ну и ладно. Я же знаю, что экспериментатору лёгкого пути не светит. - улыбнулся Аполлон.
  - Тоже дело. Хорошо, я подберу и посмотрю что-нибудь, но давай не сейчас. - Дафна всё это время что-то писала на свитке.
  - Понимаю. - Аполлон посмотрел в ту сторону, куда ушли Кей с Линой.
  Шума оттуда вроде как не доносилось.
  Но и возвращаться девушки не спешили.
  
  В солнечный денёк куча учеников решила выйти к озеру, и девушкам пришлось немало пройтись для того, чтобы найти более-менее уединённое место.
  - Фух. - наконец они просто завернули в лес и остановились на ближайшей поляне, где Кей опёрлась рукой об дерево. - Даже устала немного.
  Лина ничего не сказала, только скрестила руки на груди и холодно уставилась на соперницу. Та же не спешила начинать разговор, только потянулась и уставилась на лес.
  - Что вы с Полей делали на каникулах? - наконец спросила она.
  - Тебя это не касается. - спокойно ответила Лина.
  - Касается. - Кей повернулась к ней. - Если вы далеко зашли, то я должна зайти ещё дальше.
  - Кей, отстань от нас. Аполлон выбрал меня, всё.
  - Выбор можно и изменить. Лина, ты знаешь, каково это - иметь врождённые способности к легилименции?
  Девушка, только открывшая рот для ответа, смешалась, и Кей грустно улыбнулась.
  - Я просто вижу людей. - продолжила она. - Вижу, кто из них будет хорошо относиться ко мне, кто плохо, с кем есть смысл заводить отношения, а от кого лучше держаться подальше... Это всё скорее на уровне интуиции, чем чётких образов, но до сих пор не подводило. А уж когда заглядываю в глаза, то тем более. Я так Полю и встретила - прохожу мимо него и вдруг чувствую что-то совершенно непонятное. Останавливаю, смотрю ему в глаза - и всё. Вот он, тот парень, с которым мне будет хорошо. И было хорошо, с ним так спокойно проводить время и расслабиться можно невероятно, сама наверняка знаешь...
  Лина согласно кивнула.
  - Так что понимаешь... я просто не могу без него. - Кей посмотрела в небо. - Пробовала увлечься его однокурсником и моим знакомым, но... не то. Не так. Вроде как парень куда лучше во всём - но не так. Люблю Полю, только его люблю. Так что прости, Лина, но буду отбивать. Без него мне жизнь не мила.
  - Мне тоже. - подала голос Лина. - Так что даже не надейся.
  - Буду надеяться. - горько улыбнулась Кей. - Только и остаётся, что надеяться. И почему я сразу ему не сказала... словно боялась чего... или думала, что уже между вами что-то происходит...
  - Сейчас точно происходит.
  - И? - отозвалась Кей. - Парня даже после секса можно отбить. А у вас его ещё не было, не так ли? Как ты думаешь, если возьму и предложу где-нибудь в уединённом месте, да ещё и надавлю, то долго будет сопротивляться?
  Лина сразу же побледнела и со злостью произнесла:
  - Только попробуй. Только попробуй, и я специально для тебя какое-нибудь проклятие составлю.
  - И загремишь в Азкабан. - Кей широко улыбнулась. - А Аполлон своими знаниями найдёт способ снять с меня это проклятие. И мы заживём счастливо без тебя на горизонте. Отличный вариант, не находишь?
  Лина ещё больше побледнела, но теперь ничего не ответила, и Кей торжествующе усмехнулась.
  - А как насчёт поделить? - поинтересовалась она.
  - И не мечтай. - практически выплюнула слизеринка. Пуффендуйка лишь пожала плечами.
  - Ну как хочешь. - Она вновь улыбнулась, а затем резко шагнула к сопернице и схватила её за отворот мантии.
  - А теперь послушай сюда, Яксли. - она даже склонилась над ней. - Я хотела жить в Японии, но наша семья вынуждена была сбежать, ибо у тамошних магов воспаление идиотизма от того, что мой отец женился на магловской девушке. Я хотела поступить на Гриффиндор, но меня турнули в Пуффендуй, ибо Шляпа заявила, что только так смогу полноценно развиться. Я хотела играть в квиддич, но из-за одного грёбаного бладжера на метле-то сидеть долго не смогу. А теперь, когда я хочу встречаться с любимым парнем, его уводят из-под носа. - она склонилась ещё ниже, так что девушки едва не соприкасались лицами. - Каждый раз, когда я чего-то хочу, у меня это нагло отнимают. Но не сейчас. Я добьюсь того, чтобы Поля влюбился в меня и бросил тебя. И мне плевать, насколько ты будешь рыдать. Хоть в петлю лезь, но ты либо делишь его со мной, либо лишаешься навсегда. Поняла?
  Лина смотрела с такой ненавистью, что ещё немного - и начнёт изрыгать заклятия без палочки.
  - Ты не знаешь, с кем связалась. - прошипела она.
  - Лина, я не считаю тебя Пожирателем Смерти лишь потому, что мне так сказал сам Дамблдор. - усмехнулась Кей. - Но могу и подумать, что он ошибся. И тогда тебя уже вообще ничто не спасёт. Так что не зарывайся особо, поняла?
  Девушки ещё немного пообжигали друг друга взглядом, а затем Кей выпустила Лину - фактически толкнула, так что та свалилась на землю.
  - Сейчас и начну. - заявила она, развернулась и побежала в сторону камня. Лина мигом вскочила и, даже не отряхиваясь, поспешила за ней.
  
  Аполлон успел углубиться в написание эссе, когда шум возвестил о приближении Кей. И прежде, чем он успел поднять взгляд, девушка кинулась на него и всей своей мягкой тяжестью едва не впечатала в камень.
  - Давай опять поцелуемся, Поля! - прошептала она и тут же потянулась к его губам.
  А в следующую секунду взлетела и удивлённо замахала руками, словно пытаясь плыть.
  - Ты что, совсем ум потеряла! - Дафна удерживала её палочкой, не позволяя спускаться. - Аппо учится сейчас, оставь свои напрыги на потом!
  - Ага, оставлю на потом и опять всё прошляпаю! - Кей начала извиваться и попыталась дотянуться до своей палочки, так и лежащей на камне, но тут к ним примчалась вся запыхавшаяся Лина. Она безмолвно схватила свою палочку и направила было её на Кей, но поняла, что та беззащитна, и схватила уже её палочку.
  - Э, ты куда руки тянешь! - завопила пуффендуйка. - Да ты совсем, что ли! - взвизгнула она, увидев, что слизеринка взялась за концы палочки так, словно хотела её переломить.
  - Ага, ты будешь играть нечестно, а с тобой только по рыцарским правилам, да? - взвизгнула Лина и напряглась. Дафна тяжело вздохнула, двинула палочкой - и Кей взлетела едва ли не до верхушек деревьев.
  - Экспеллиармус! - и обе палочки вылетели из рук Лины. Дафна подхватила их и посмотрела на севшего Аполлона.
  - Аппо, нужен твой комментарий. - сказала она, подхватывая падающую девушку. Парень согласно кивнул и посмотрел на слегка обалдевшую от такого аттракциона Кей.
  - Я уже сделал выбор. - сказал он, и все навострили уши. - Я выбрал Лину. Прости, Кей... и ты прости, Дафна. Я выбрал Лину, и давайте больше не будем из-за этого ссориться.
  - Поля, ну чем я плоха? - Кей раскинула руки, словно призывая любоваться всей ею.
  - Ничем. - Аполлон же, напротив, отвёл взгляд. - Скорее наоборот. Но я люблю Лину, остановимся на этом.
  - Поля...
  - Он же сказал тебе. - холодно произнесла Дафна; Лина тем временем села рядом с Аполлоном и даже слегка прижалась к нему. - Или ты намерена слушать Аппо только пока говорит приятное? Это не любовь тогда, знаешь ли.
  - Предлагаешь сдаться? - буркнула Кей.
  - Да. Аппо всё делает правильно - если уж сделал выбор, то держаться за него, а не скакать туда-сюда от каждой брошенной морковки. Я лично уже буду привыкать к мысли, что придётся искать кого-то другого, если вообще получится. Привыкай и ты.
  Кей промолчала, сверля всех глазами, а затем устало попросила спустить её. Лина напряглась, но пуффендуйка не стала развивать тему и молча приступила к домашней работе.
  
  Аполлон опасался, что следующим утром Кей придёт к нему уже без Лины и Дафны, и это закончится плохо, однако всё равно отправился на полянку заниматься.
  Во-первых, надо.
  Во-вторых, так можно до конца школы от Кей и вообще девушек бегать. Аполлон по пути даже улыбался иронии - умолять девушку не любить его, разве можно было хоть когда-то в прошлой жизни такое представить.
  Кей уже стояла на полянке и занималась - в школьной мантии, всё как всегда. И, как всегда же, ярко улыбнулась Аполлону.
  - Давай сюда, Поля. - сказала она, и тот c некоторой нервозностью подошёл.
  - Занимайся, я не укушу. - девушка вновь уловила его эмоции. - Как каникулы-то прошли?
  - Большей частью читал. - ответил парень, приступая к разминке. - И ел.
  - Везёт. - оценила Кей. - Я вот занималась и слушала нагоняи от Амбридж.
  - Ты ведь была в этом Отряде Дамблдора, который разогнали?
  - Угу. А она ещё и список участников заполучила. Особо, правда, никого не наказала - вроде как поверила в то, что Дамблдор нам по мозгам прошёлся - но все мы теперь уже в списке потенциальных преступников. И да, Поля... - она немного помедлила. - Прости, что тогда назвала тебя ссыклом. Ты абсолютно прав. Если бы попался, то просто закрыли бы все дороги. Если уж я на себе ощущаю... Вышло бы, что ты попал в абсолютный пиздец по моему настоянию. И хоть я вся разденусь и нагнусь перед тобой - это абсолютно не компенсирует. Прости ещё раз, Поля.
  - Всё нормально, Кей. Я и в самом деле испугался. Всё же, если мне закроют путь в Министерство...
  - Ну, это ещё ничего не означает. - улыбнулась девушка. - Сколько там сдал, семь или восемь СОВ? С таким и вне Министерства с руками оторвут, особенно если Дамблдор войдёт в положение и отправит пару писем кому надо с просьбой присмотреться к тебе. Но всё равно прости. Тебе тут ещё жить и жить, не то что мне...
  - В смысле?
  - Да понимаешь... я ведь полукровка. У меня мать магла. И в Японии у отца были проблемы, мы приехали сюда, ибо Сам-Знаешь-Кто только пал, о чистоте крови даже аристократы боялись заикаться, так что без проблем устроились... а теперь вот такое. И родители обсуждают возможность вернуться в Японию, там контакты остались, а время прошло... или в какую-то третью страну, но вот куда...
  - Постой, Кей, ты скоро уедешь?
  - Я не знаю. - посмотрела на него девушка. - Потому себя и корю, что раньше тебе не признавалась. Сейчас, конечно, мы сможем общаться и переписываться, но всё равно проведём вместе не так много времени...
  - Кей, я выбрал Лину.
  - Хватит мне напоминать! - неожиданно крикнула девушка и тут же осеклась. - Прости, Поля. Так бесит... ну, хотя бы поцеловалась с тобой. - она улыбнулась и приложила палец к губам. Парень мгновенно покраснел - этот поцелуй всё ещё периодически вспоминал.
  - Там ведь скоро матчи по квиддичу? - он поспешил сменить тему.
  - А, толку от них. - отмахнулась Кей. - Пуффендуй-Слизерин чисто формальность, а Когтевран Гриффиндор на блинчики раскатает и возьмёт Кубок. Всё ясно заранее. Ладно. - она закончила свои упражнения и с удовольствием потянулась. - До встречи на камне. - Кей повернулась и неожиданно застыла так, что Аполлон прервал свои упражнения и посмотрел в ту сторону.
  Лина стояла, скрестив руки на груди, и мрачно смотрела на них. Она знала об утренних тренировках Аполлона, но никогда их не посещала. А теперь же сверлила его глазами совсем не с радостным видом.
  - Лина! - Аполлон шагнул к ней. - Я...
  Он не знал, что точно скажет, но девушка и не дала договорить, а молча развернулась и направилась в замок.
  - Хохохо. Кажется, кто-то ревнует. - оценила Кей. - И это я ещё не ношу специальный спортивный костюм. Потом покажу как-нибудь. Бывай, Поля. - она помахала ему и тоже направилась в сторону замка.
  
  Лина позже попросила Аполлона не заниматься вместе с Кей по утрам. Когда парень сказал, что она может подойти сама, то девушка буркнула в таком случае бежать со всех ног.
  Кей не предпринимала попыток подкатить, но выглядела куда довольнее, чем вчера. И на этом, казалось, вспыхнувшая было буря унялась, ибо девушка больше не старалась его целовать, флиртовать и даже на прижимающуюся Лину глядела спокойно. Будни вновь потянулись унылой серостью, благо хоть Инспекционная Дружина, устраивающая тиранию на всю школу, к ним не цеплялась - спасибо Лине, очевидно.
  В Хогсмид на сей раз отправились всей компанией, хотя Лина и попыталась завести разговор о новом свидании. Но даже она повеселилась после того, как в трактире они прикончили по паре стаканов сливочного пива и Дафна начала создавать бабочек разных цветов, при этом хохоча так, что Аполлон внимательно осмотрел её кружку. В окружении этих бабочек их и выгнали из заведения, чему ребята ничуть не оскорбились (Кей и вовсе пару бутылок с собой захватила), двинувшись далее по улице и хохоча над каждой шуткой, даже самой тупой. Это не было опьянением - от сливочного пива охмелеешь только после разве что десяти бутылок - это было каким-то совершенно особым настроением, накрывшим весь квартет.
  Словно скоро всё закончится, и нужно как следует гульнуть напоследок.
  
  Матч Пуффендуя и Слизерина закончился победой первых - и Кей как следует подразнила Лину, но вроде бы без намёков. А вот после матча Гриффиндор-Когтевран они уже совместно дразнили её, ибо девушка жестоко ошиблась в выкладках.
  Гриффиндор выиграл и матч, и Кубок. Рона словно подменили, и он отбил все мячи, тройка охотников играла как никогда, а Джинни Уизли выхватила снитч буквально из-под носа Чжоу Чанг.
  - Ну что, рада? - заорала Кей, найдя в ликующей толпе Дафну.
  - Ещё как! - завопила она и вместе со своими одногруппниками затянула "Рональд Уизли наш герой", переделанную дразнилку слизеринцев. Кей лишь усмехнулась и поспешила выбраться из толпы, заодно высматривая Аполлона.
  Вскоре она увидела его и Лину под деревом - ребята стояли, пережидая людской поток, и немного морщились от окружающего шума. Кей тоже поморщилась, но встала неподалеку, скрестила руки на груди и стала наблюдать за ними.
  Они не стояли смирно - Лина схватилась за рукав мантии парня, подёргала за него и что-то зашептала, когда тот повернулся. Аполлон только улыбнулся и тоже прошептал, после чего Лина слегка покраснела, потупила взгляд, но от рукава не отцепилась.
  Кей ещё больше нахмурилась и покачала головой. Она стояла и наблюдала за ними до тех пор, пока народ не рассеялся и парочка не двинулась к замку, после чего мигом подбежала к ним.
  - Как игра? - спросила она; Лина от неожиданности вздрогнула и ещё сильнее стиснула рукав Аполлона.
  - Нормально. - обернулся парень. - Только Лине немного нехорошо стало в такой толпе.
  - Можно подумать, она первый раз на квиддиче. - фыркнула Кей.
  - На половине матчей и впрямь не была. - уточнил Аполлон. - Да-да? - Лина вновь подёргала за рукав и что-то зашептала; Кей мигом наклонилась к ним, но уловила лишь "...подальше".
  - Хорошо. - кивнул Аполлон. - Кей, прости, Лина хочет немного у леса пройтись.
  - Ага, давайте. - кивнула пуффендуйка. Слизеринка ещё раз потянула парня, и они направились к лесу.
  - Ты такой заботливый, Поля. - тихо сказала Кей. Тот, похоже, не услышал, а вот Лина повернула голову и посмотрела на неё, а затем аккуратно вытянула руку за спину парня, сложила из указательного и среднего пальцев знак победы и показала его Кей.
  - Не выпендривайся особо! - крикнула Кей; Аполлон повернул голову, выясняя, что произошло, но Лина успела опустить руку и что-то прошептать, так что они пошли дальше.
  Кей лишь покачала головой и сама двинулась в сторону замка. Она многое успела обдумать, но всё же приняла решение, пусть и колющее прямо в сердце.
  Ладно. Пускай. Аполлону, похоже, действительно хорошо с ней. Оба тихие книголюбы с проблемами в общении, так что наедине друг с другом должны чувствовать себя прекрасно.
  Она в Японии кого-нибудь себе найдёт, если они действительно туда уедут. Там таких Аполлонов... одна не останется в любом случае.
  Кей улыбнулась сама себе, продолжая двигаться к замку и даже не оглядываясь на гуляющую у леса парочку.
  Никто из них и не догадывался, как сильно всё изменится буквально за день, когда спустя пару недель решивший подписаться на "Ежедневный Пророк" Аполлон откроет газету во время завтрака и уставится на заголовки.
  И только его больше всех заинтересует короткий список фамилий на одной из страниц.
  
  
  Звонок на урок трансфигурации вот-вот должен был прозвенеть, и Кей уже сидела за партой, позёвывая, когда Аполлон ворвался в класс и подбежал к ней.
  - Кей, идём, мне нужна твоя помощь. - он схватил её за руку и фактически потащил за собой.
  - Э, что? - всполошилась та. - Поля, куда ты?
  - Мистер Хилл, мисс Ока, вы куда направились? - повторила её вопрос профессор МакГонагалл, которую они едва не сбили в дверях. - Сейчас уже урок начнётся.
  - Да, простите, профессор, сейчас верну, пару минут. - Аполлон выпалил это так быстро и невнятно, что даже привыкшая к его речи Кей не всё поняла.
  - Поля, что происходит? - вновь спросила она, когда они завернули в сторону лестниц.
  - Лина исчезла.
  - Когда?
  - Наверное, сегодня утром. Её не было на завтраке и сейчас нет в классе. Ты ведь читала газету?
  - Что все официально признали возрождение Сами-Знаете-Кого после того, как Пожиратели ворвались в Министерство и едва не убили Фаджа?
  - Но их поймали, да. И в списке фамилий - Яксли. Я боюсь, что именно поэтому Лина пропала - узнала об этом до газет, поняла, что всё начинается вновь, и решила бежать.
  - Бежать? Из Хогвартса? Зачем?
  - А я знаю! - парень едва не вскипел, так и продолжая тянуть пуффендуйку вслед за собой. - Она мне ничего не сказала!
  - И куда мы теперь? - девушка нисколько не противостояла его натиску.
  - Если она ушла к себе, то всё плохо. Но я подумал, что она могла вернуться к Бет, если решила спрятаться, они всё-таки более-менее пообщались. И раз так, то схожу к ней и узнаю, что произошло. Даже если Лины там нет, то Бет по каналам Министерства что-то пробьёт.
  - Я совсем не протестую, но Поля, а моя задача какая?
  - Помочь, если что.
  - А Дафна?
  - Мы к ней и идём. - Аполлон завернул к классу древних рун, где у гриффиндорки должен был быть урок. И как раз попали на момент, когда девушка заходила в класс.
  - Дафна! - та удивлённо посмотрела на Аполлона с Кей, но парень сразу же схватил и её, потащив за собой уже двух девушек и по пути повторяя ситуацию.
  - Во-первых, Аппо, отпусти меня. - девушка аккуратно высвободилась и зашагала рядом. - Во-вторых, ты так уверен, что Лина у Бет?
  - Я не знаю. Но должен сделать хоть что-то. Поэтому сейчас пойдём в Хогсмид и трансгрессируем.
  Дафна и Кей посмотрели друг на друга, а затем пуффендуйка, которую парень продолжал тащить за собой, улыбнулась и пожала плечами - что, мол, поделаешь. Гриффиндорка скептически покачала головой, но продолжила идти рядом, а когда они вышли из замка, то Манящими чарами призвала три метлы.
  - Чтоб быстрее. - сказала она, и все трое тут же вскочили на мётлы и помчались к Хогсмиду.
  Их полёт и трансгрессию никто не прервал.
  
  Когда Аполлон открыл глаза, то сразу же рванул к калитке дома Бет - держащиеся за него Кей и Дафна даже едва не упали. Сама калитка открылась беспрепятственно, но стоило сделать шаг на двор - и пространство наполнилось таким громким звоном, что все трое схватились за уши и едва не упали.
  - Кто там ещё? - заорала выскочившая из дома Бет, но её никто не услышал, отчаянно пытаясь закрыться от разрывающего мозги шума. Рыжеволосая девушка взмахнула палочкой, наконец возвращая тишину, и уставилась на гостей.
  - Аполлон! - изумлённо сказала она. - А ты почему тут?
  - Бет, Лина пропала. - парень мигом выпрямился, продолжая держать руки у ушей. - Ты не знаешь, где она?
  - Хм. - девушка посмотрела на пришедших с ним и закусила губу. - А ты точно Аполлон? Видели же сегодняшние новости. Докажи!
  - На пасхальных каникулах мы ели хлеб с мясом, сыр и овощи. Большую часть времени я и Лина сидели и читали. В последний день Лина надела изумрудную комбинацию из топика и короткой юбки.
  Кей и Дафна нахмурились, но Аполлон не обращал на них никакого внимания.
  - Это могли считать с памяти. - тем временем ответила Бет. - Что-нибудь пораньше выдай.
  - В одну из наших первых встреч ты баловалась с палочкой и выстрелила сама в себя, после чего месяц ходила с прыщами! Бет, если Лина здесь, то пусти меня к ней!
  - Не мог более приличного вспомнить? - буркнула та. - Проходи, но только ты.
  - Они со мной.
  - Только ты. - повторила Бет. - Мой дом, мои правила.
  - Хорошо. - Аполлон направился к Бет и та посторонилась, пропуская его.
  Кей направилась за ним, но Бет тут же подняла палочку.
  - Я же сказала, только Аполлон.
  Кей, не сбавляя хода, вынула свою палочку.
  - Я пойду с ним. - заявила она. - Без вариантов.
  Аполлон уже открыл дверь, но замедлился и оглянулся.
  - Пропусти её, Бет. - поспешно сказал он. Та вместо этого двинула палочкой - и парня швырнуло в дом, а дверь захлопнулась.
  Кей мгновенно взмахнула палочкой и в свою очередь сбросила Бет с крыльца. Дафна тоже выхватила свою палочку, но пока осталась стоять.
  - Коллопортус! - крикнула Бет с земли, и рванувшаяся Кей впечаталась в закрытую дверь. - Кей Ока, да? У меня есть всего один вопрос.
  - Какой же? - развернулась к ней Кей.
  - Это правда, что твоя мать магла? - улыбнулась Бет.
  - А при чём тут это?
  - Правда или нет?
  Кей какое-то время молча смотрела, а затем сжала палочку.
  - Правда. - прошептала она. Бет довольно кивнула, словно для неё что-то подтвердилось, ещё раз улыбнулась и весело сказала:
  - Тогда умри.
  
  Аполлон стучался во входную дверь и пытался её открыть, но тщетно. Тогда он и не стал задерживаться, а сразу помчался наверх.
  За все эти дни он умудрился ни разу не побывать в комнате Лины, но знал, где та находится, и надеялся, что девушка там. Так что дёрнул дверь абсолютно без предупреждения.
  И сразу же отлетел к стене, сражённый парализующим заклинанием. Лина медленно вышла из комнаты и уставилась на сползающего вниз по стене парня. Тот надеялся, что девушка сразу же его расколдует, но та продолжала стоять и смотреть.
  Внизу раздался взрыв, и дом даже слегка тряхануло. Лина едва удержалась на ногах, посмотрела сначала в сторону лестницы, а затем снова на Аполлона, и парень сообразил: она в полной растерянности. Он попытался напрячься и хотя бы пошевелить рукой, но ничего не вышло.
  Ещё один взрыв - и с потолка полетела штукатурка, а в доме что-то рухнуло. Через несколько секунд Бет трансгрессировала прямо к ним, со свежим порезом на щеке и палочкой наизготовку.
  - Эта сучка прокачалась. - сообщила она, и тут же Кей вынырнула в начало коридора, стрельнув чем-то вроде серебряной стрелы, которая пролетела над плечом Бет, срезала ей часть волос, едва не задела Лину и улетела вдаль.
  - Свали отсюда! - проревела Бет, посылая в противницу красный луч. - И ты свали, Лина! Эта её подружка осталась снаружи, сейчас наверняка вызовет всех, о ком подумает, и тогда тебя точно сцапают!
  Лина после этих слов мгновенно, даже не взглянув на Аполлона, бросилась в комнату, а Бет схватила парня и выставила его перед собой живым щитом.
  - Ну, как и тогда. - хмыкнула она, наблюдая, как побледневшая Кей мигом опускает палочку. - Хочешь поговорить о нашем конфликте и поискать мирные пути решения?
  - Отпусти Полю.
  - Ну вот ещё. Я его отпущу, а ты меня заавадишь.
  - Ты первая начала.
  - Потому что ты магловское отродье, от которого надо избавляться.
  - Значит, ты Пожиратель Смерти?
  - Скоро буду. - засмеялась Бет. - Когда свой план до конца доведём. Так что до скорого. - Она начала пятиться назад, по-прежнему удерживая Аполлона, и заглянула в комнату.
  Лина лежала на полу, обмотанная верёвками так, словно попала в ловушку гигантского паука, а Дафна стояла над ней с палочкой, нацеленной на дверь.
  И сразу же выплюнувшей заклинание прямо в появившееся лицо Бет.
  
  Аполлона расколдовала Кей, пока Дафна связывала оглушённую Бет. Парень мигом подошёл к Лине и сел перед ней на корточки.
  - Что происходит? - спросил он тихо, но Лина не ответила, хотя её глаза и рот были свободны от пут.
  - Сейчас разберёмся, Поля. - Кей мигом сотворила стул и палочкой усадила на него Лину, слегка повозившись, дабы девушка не упала с него безжизненным кулем. С Бет вообще не стали церемониться и положили прямо на пол.
  - Значит, что. - Кей уселась на кровать и стала оглядываться. - Эта твоя подруга применила Аваду, ибо я маглорожденная и поэтому должна умереть. Разумеется, фиг ей. - она недружелюбно уставилась на Бет, в то время как Дафна потянулась к чемодану на столе, открыла его и начала рассматривать. - Подруга, судя по всему, ещё и Пожиратель Смерти, по крайней мере сама призналась. И эта Пожиратель сотрудничала с Линой, защищала её и прикрывала отход... - Кей столь же недружелюбно посмотрела на так всё и молчавшую слизеринку. Аполлон склонился над Линой и заглянул в её глаза.
  - Лина, что происходит? - девушка не отвела взгляд и не зажмурилась, но продолжала молчать. - Дафна, ты ничего с ней не сделала?
  - Только связала. Да и ладно, Аппо, вот это её точно разговорит. - девушка вытащила из чемодана каменную чашу. - Омут Памяти, слышал о таком?
  - Слышал. - парень подошёл к ней, и они начали рассматривать переливающуюся серебряным светом жидкость в чаше. - Думаешь, тут воспоминания Лины?
  - Все те, что она слила на рассмотрение. И раз не хочет говорить сама, то придётся прощупать так.
  - НЕТ!
  Аполлон и Дафна едва не выронили чашу - настолько громко крикнула Лина, Кей даже на всякий случай нацелила на неё палочку.
  - Тогда рассказывай. - обратилась Дафна, но Лина вновь замолчала. Аполлон вздохнул, опустил чашу на стол и создал себе стул.
  - НЕ НАДО! - вновь завопила Лина.
  - Погляди в неё, Аполлон. - приказала Дафна замедлившемуся было парню. - Иначе мы тут до ночи просидим.
  - НЕТ! - Лина даже попыталась встать. - НЕТ, ЛИН, ПОЖАЛУЙСТА!!!
  Но парень уже сел, поднёс лицо к жидкости и втянулся в океан воспоминаний, уловил лишь последний отчаянный крик девушки:
  - НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!!!!
  
  
  Аполлон ни разу не видел Омуты Памяти, но читал про них. И знал, как использовать. И когда он оказался в освещаемой серебряными вспышками тьме, то сразу подумал о том, что хочет увидеть.
  А хочет он увидеть связи Лины с Пожирателями. И в ответ на его запрос изображение помутнело, а затем резко проявилось.
  Он стоял в каком-то ярко освещённом зале, со столом, набитым закусками, и практически фортом из подушек, на которых разместилось несколько человек.
  Подростков.
  Почти детей - им было лет по тринадцать-четырнадцать. Но разговоры они вели не детские.
  - ... и вся её одежда расползлась! - сказал один из подростков, едва не давясь смехом. - Прямо посреди улицы! Как она визжала, как визжала!
  - Фу, Томас, ну ты и пошляк! - крикнула девочка, но она смеялась, как и все остальные.
  Как и Лина.
  Она щеголяла в незнакомой бордовой мантии, расшитой золотом. Рога на голове не было, и тут ей точно в районе четырнадцати.
  - Короче, что предлагаю! - продолжил Томас. - Как-нибудь выйти к маглам и устроить им такое вот раздевание! Можно даже в богатые районы прогуляться, так веселее!
  - Заметут же! - хрюкнул один из парней. - В Министерстве всё этих маглов вылизывают, боятся, что те их заметят и напугают.
  - Не заметут! - махнул рукой Томас. - Наши папани всех покроют! Мы ж ничего плохого не делаем. Животные и не должны носить одежду и притворяться людьми, это против природы! - он вновь расхохотался вместе со всей компанией.
  Вместе с Линой.
  
  Следующее воспоминание - Лина примерно в том же возрасте, только теперь в некоем кабинете и одетая в чёрную мантию, стоит лицом к двери и смотрит на...
  На Бет, зашедшую в кабинет со своей неизменной яркой улыбкой, которая слегка потускнела при виде девочки.
  - Привет! - однако говорила она по-прежнему весело. - А что, мистера Яксли нет? Прислуга мне сказала, что он на месте...
  - Скоро придёт. - тихо сказала Лина, и Бет присмотрелась к ней.
  - А ты не его дочка случаем?
  - Племянница.
  - А, даже так? Ну и каков он, твой дядя?
  - Очень занятой. - в дверь размашистым шагом зашёл высокий грузный человек с лицом, напоминавшим жестокого хищного зверя. - Элизабет Мария Смит из погодного отдела, так?
  - Да-да. - ответила мигом разволновавшаяся Бет.
  - И что же это за личное дело, о котором вы хотели поговорить?
  - Видите ли, мистер Яксли... только не обижайтесь... но вы ведь были Пожирателем Смерти... причём по своей воле?
  - Убирайтесь из моего дома. - Яксли вытянул руку.
  - Нет-нет, вы не так поняли! Я хочу помочь вам, хочу вернуть былые времена и избавиться от всех этих грязнокровок! Хочу служить вам! - и Бет даже поклонилась.
  - Служить? - поднял брови Яксли. - И что же вы мне наслужите, уважаемая?
  - Испытайте меня! - Бет вновь поклонилась, и мужчина задумался.
  - Испытать, говоришь... Лина, помнишь ту нашу беседу? Приступай.
  - А? - но больше Бет не успела ничего сказать. Лина, уже стоявшая с палочкой наготове, указала на неё и тихо сказала:
  - Империо.
  Девушка вздрогнула, но затем тут же расслабилась и даже как-то блаженствующее поникла.
  - Молодец. - сказал мужчина. - Расспроси её, выведай, зачем на самом деле пришла. Потом, если что, подчищу память.
  Картинка вновь расплылась - и вот уже обе сидят в чём-то вроде кухни, поедая салат.
  - Так почему ты хочешь стать Пожирателем? - поинтересовалась Лина. Бет прожевала и после этого начала:
  - Я боюсь маглов. То есть, понимаешь, как их много? И насколько их мир неживой? Вот это, например. - она кивнула на раковину, саму мывшую несколько тарелок. - Для них это ненормально. И мы всё больше и больше вползаем в этот мир. Маги женятся на маглах, маги выходят из маглов, маги живут по соседству с маглами. Десять процентов учеников Хогвартса - грязнокровки! А полукровок и того больше! И рано или поздно маглы узнают о нас массово. Все сразу. И знаешь, что тогда?
  - Что?
  - Конец нашему миру. - Бет завозила ложкой в салате. - Маглы начнут на нас охоту. Начнут завидовать. Презирать. Ненавидеть. Им даже не нужен повод - маглы придумали кучу причин ненавидеть даже друг друга. Религии там, политические взгляды, цвет кожи... цвет кожи! Ты родился - и тебя ненавидят за сам факт твоего существования. Представляешь, что маглы, для которых такое нормально, сделают с нами?
  - У чистокровных и грязнокровных то же самое.
  - Это другое. - отмахнулась Бет. - Чистота крови, фактически, знак качества мага, показатель его благородства. В любом случае, маглы начнут нас искать и убивать, и жизнь превратится в кошмар. Они уже не те идиоты, о которых написано в истории магии. Ты знаешь, например, что они могут выправить зрение? Я не шучу! Магия не может, а маглы могут. Эх, если бы Аполлона можно было к ним отправить...
  Лина застыла с ложкой во рту.
  - Аполлона? - недоумённо спросила она.
  - Ага. - хмыкнула Бет. - Живёт тут по соседству со мной один парень...
  Аполлон напрягся, но воспоминание вновь поблекло и сменилось другим.
  Грязный переулок. Ночная темень. И слишком много для таких условий людей.
  Шестеро стояли полукругом, нацелив палочки на лежащую старую женщину, одетую в какую-то рвань. Женщина тяжело дышала и немного постанывала, а её лицо и руки были изрешечены сеткой порезов.
  - Она больше не визжит, Томас. - разочарованно сказал один из стоявших; в темноте их всех было плохо видно, плюс ещё и капюшоны мантии натянули так, что скрывали лица.
  - Ничего, сейчас завизжит. - усмехнулся Томас. - Смотрите, чему меня батя научил. - Он наставил на женщину палочку и даже с каким-то пафосом выкрикнул:
  - Круциатус!
  Женщина задёргалась смятым насекомым и завизжала - но несильно, словно она уже сорвала голос от постоянных криков. У Аполлона возникло ощущение, что так и есть, и он поспешил отвернуться и вглядеться в ржущих нелюдей.
  Если это воспоминание Лины, то получается, что она среди этой компании, точно так же смеётся, разглядывая женщину, которая уже даже кричать не может...
  - Всё. - Томас отвёл палочку. - Она уже совсем не весело пищит. Пойдём, может, ещё кого поймаем.
  Все согласно двинулись вслед за своим лидером и вскоре скрылись во тьме. Аполлон ждал очередного размытия, но картинка ещё какое-то время держалась.
  А затем к женщине подбежала невысокая фигурка, одна из тех, что несколько минут назад ушли, стянула капюшон и склонилась над женщиной. Лина какое-то время вслушивалась в её дыхание, а затем распрямилась и подняла руку. Зелёные искры выскочили из палочки и рассыпались фейерверком в небе, после чего девушка быстро убежала. А ещё через пару минут в переулок скользнули люди в форме целителей, склонились над женщиной - и вот теперь воспоминание поблекло, оставив парня в совершенном недоумении.
  Получается, Лина не соврала? Она вынуждена была делать вид, что участвует во всех замыслах семьи и приятелей, но на деле даже пыталась исправить последствия? И Бет тоже?
  Бет... она под Империусом Лины... но до этого пришла к Яксли абсолютно добровольно, добровольно же хотела помогать им...
  Если бы Аполлон был в своём теле, то, пожалуй, заплакал бы. Бет... одно из немногих светлых пятен его детства... особенно среди живых существ... добрая, не отказывающая в разговоре и даже утешении, в какой-то момент любимая... боится маглов и даже хочет примкнуть к Пожирателям, дабы уничтожить их...
  Надо смотреть дальше. Если он так обманулся в Бет, то мог точно так же обмануться и в Лине. Один эпизод ничего не доказывает. Не факт даже, что это она призвала целителей - может, так совпало, а искры были не более чем меткой для каких-то слизеринских целей.
  Очередное воспоминание проявилось, и Аполлон с удивлением узнал себя, сидящего на их обычном камне и что-то читающего. Да уж... и в самом деле толстый. Что эти три девушки в нём нашли? Нет, даже если им хорошо с ним...
  Сеанс вопросов прервал треск кустов, на который обернулись оба Аполлона - и через несколько секунд перед ними предстала Лина. Всё ещё без рога, с сумкой на плечах, уставившаяся на парня своим обычным ранее безэмоциональным взглядом.
  - Прости, это ведь твоё место? Сейчас, извини, я уйду. - забормотал он, закрывая учебник, и Лина тут же ответила:
  - Можешь остаться.
  После чего села рядом и раскрыла книгу. Парень замялся, но тоже раскрыл книгу обратно и они оба начали читать.
  Их первая встреча. Встреча, с которой его жизнь изменилась навсегда. Очевидно, Лина тоже её запомнила и зачем-то пересматривала. Долго воспоминание не держалось, поблекло - и тут же сменилось другим. Он сидит в Большом Зале и ест кашу, а Лина сидит за своим столом прямо у него за спиной - и даже несмотря на то, что окружена слизеринцами, периодически смотрит на него.
  Новое воспоминание. Он идёт по коридору, а Лина идёт вслед за ним, на расстоянии, но не отрывая взгляда.
  Новое воспоминание. Совместный урок травологии на пятом курсе. Рабочий халат Аполлона испачкан землёй, да и лицо выглядит не лучше. Он недоволен, но Лина стоит неподалёку и пристально смотрит, улыбаясь.
  Новое воспоминание. Они сидят на камне и занимаются. Аполлон погружён в написание эссе и не замечает, что Лина и сейчас смотрит на него. А затем аккуратно, но явно нарочно наклоняется и прижимается к нему. Оба вздрагивают, девушка резко отодвигается, парень недоумённо смотрит на неё, ничего не понимая, и начинает на всякий случай извиняться.
  Новое воспоминание. Новое воспоминание. Новое воспоминание...
  Он и не подозревал, насколько часто Лина оказывалась рядом и насколько незаметной была. Даже провожала его до гостиной - просто держась поодаль и шагая, не отрывая взгляда. В воспоминаниях появилась Кей, затем Дафна, но это ничего не изменило.
  Взгляды со стороны... Проводы до гостиной... посиделки вчетвером на камне, в Хогсмиде, в его комнате...
  Аполлон захлопал глазами. Все четверо сидели в его комнате - Лина на кровати читает книгу, Дафна рассматривает полки книжного шкафа, Кей уставилась на что-то за окном, а он сам сидит и отчётливо нервно смотрит на девушек.
  Но... но ведь... этого никогда не было...
  Точнее, раз за окном снег, то было на Рождество... Рождество, о котором они все потеряли память...
  Или не все?
  Новое воспоминание - и Аполлон резко отвернулся, ибо его глазам предстала ванная комната с сидящей на унитазе Линой. Лишь через пару секунд он сообразил, что это у него дома и что Лина не в процессе, а просто сидит и говорит с кем-то через небольшое зеркало.
  - Он признался Кей. - голос был неприятно плачущий, хотя глаза и сухими. - Прямо под Рождество. Специально небось планировал.
  Ответа не было слышно, но Лина мотнула головой.
  - Какое там! Он уже нам сказал.
  Ещё момент молчания.
  - Разумеется, не собираюсь. Я люблю его, и не намерена уступать всяким пышногрудым азиаткам.
  Молчание.
  - Это тупо. Чем я его соблазнять буду? У Кей всё в два раза больше и доступнее. А чем ещё? Даже Аполлон не клюнет на хорошие оценки. Нет, у меня другой план. - Лина слегка приблизила зеркальце. - У тебя ещё должен был остаться озверин, так? Прямо сейчас прибеги и подмешай его в чайные травы, пузырёк не выбрасывай. Они ещё не сказали его маме, и воспользуемся этим. Завтра с утра не приходи, будь готова высматривать Аполлона снаружи. Когда мы все соберёмся, то атакуй и примени на нём, Дафне и Кей заклинание Забвения. Да стери месяц до, я уж там позабочусь.
  Молчание.
  - Я что-то непонятно сказала? Никаких убийств. Без драки вряд ли обойдётся, но не убивай. Можешь меня атаковать оглушающим, разрешаю, только приведи в чувство перед тем, как память стирать. Надо. Хватит уже спрашивать, выполняй то, что велено, Бет.
  Новая сцена - Лина спускается по лестнице, пропуская оживлённо бегущую вниз Кей. Она направляется в его гостиную, где уже почти все собрались на завтрак, и почти перед входом отворачивается и тихонько достаёт из кармана маленький пузырёк.
  - Спасибо за подарок, дядя Яксли. - шепчет она. - Ну, на удачу.
  Лина полностью опустошает пузырёк и заходит в гостиную.
  Аполлон всю последующую сцену наблюдал с даже некоторым страхом. Так вот как... это не Кей и Дафна вспылили, это они все под действием озверина начали собачиться. Кроме Лины, естественно - та и не отпила ничего, только притворяясь, а после и вовсе быстро осушила чашку заклятием. Однако Дафна тоже слегка попробовала - и тут же зачмокала, нахмурилась и уставилась в чашку.
  Он действительно выбежал наружу - и после этого Дафна резко встала, подошла к столу с ингридиентами и стала там рыться. Кей и его мама продолжали кричать друг на друга - каждая обвиняла другую в том, что та плохо влияет на бедного мальчика и приведёт его к ничтожной жизни - а Дафна буквально за несколько минут нашла то, что искала, вскипятила в небольшом котле и разлила по склянкам.
  - Выпей. - сунула она одну из них Лине, а затем посмотрела на вопящих и стеганула обеих парализующим. Те прямо и застыли с раскрытыми ртами, так что Дафна не стала мелочиться и просто вылила туда содержимое склянок.
  - Успокаивайтесь. - сказала она, снимая заклятие. - Нам всем подмешали в чай озверин.
  - Кто? - посмотрела на неё успокоившаяся Кей.
  - Без понятия. Если методом исключения работать, то эта ваша Бет. Но сейчас давайте сначала найдём Аппо и его выпить заставим. - Дафна спрятала оставшуюся склянку в карман мантии.
  - Хорошо. - бросила Кей и, стараясь не смотреть на маму, выбралась из-за стола. Лина тоже спрятала склянку и поспешила вслед за ними.
  - Знаете, это может быть очень плохо. - сказала она, когда все трое выбрались на крыльцо; Аполлон последовал за ними.
  - В смысле? - оглянулась на неё Дафна.
  - Бет Пожиратель Смерти.
  - Чегоооооо? - обе аж остановились и повернулись к ней.
  - Я видела её в компании людей, которые позиционируют себя как новые Пожиратели. Те, кто будут служить Тёмному Лорду вместо старых, которые давно не практиковались в боевой магии или лишились всей былой мощи в стенах Азкабана.
  - И чего ж ты сразу не сказала?! - заорала Кей.
  - Я не сразу вспомнила. И вы бы не поверили...
  - Ладно, пофиг. - оборвала её Дафна. - Тогда сейчас накладываю на всех Немого Хамелеона и идём искать. В разные стороны не разбредаемся, поисковое заклинание я уже приготовила. - И действительно, её палочка слегка вертелась как стрелка компаса. - Пожиратель она или нет - разберёмся на месте.
  Девушки кивнули и набросили на себя маскировку, так что Аполлон их теперь и не видел. Хотя и не надо было - он знал, куда идти.
  Значит, он признался Кей? Но Лина не захотела с этим мириться и решила стереть им память, после чего убедить, что на самом деле он выбрал её.
  Как, в общем-то, и вышло.
  Однако Аполлона смущал её последний поступок. Зачем говорить, что Бет Пожиратель? Зачем выкладывать часть своих карт? В этом было что-то странное, и нужно досмотреть до конца.
  В любом случае нужно досмотреть до конца.
  
  Он и не подозревал, что Бет и Кей настолько хороши в сражении. Конечно, они уже показывали класс, но тут... выступи он против них сейчас и пал бы, не успев понять, что произошло.
  Бет выиграла, разместила их тела рядом друг с другом, наставила палочку на Кей, применила заклинание Забвения - а затем стукнула себя по лбу.
  - Твою мать, Лина же просила! - она быстро направила палочку на слизеринку и прошептала:
  - Оживи!
  Та мигом очнулась, увидела, что лежит на плече Аполлона, и дёрнулась, высвобождаясь.
  - Хэй, Лина. - несколько тревожно сказала Бет. - Я тут почти без тебя начала.
  - Уже всем память стёрла? - нахмурилась та.
  - Только ей! - всполошилась Бет, указывая на Кей. Однако Лина только махнула рукой.
  - Это некритично. Главное что Аполлону не стала. - она прошла вперёд, развернулась и села перед парнем. - Он ведь парализован и всё понимает?
  - Ага.
  - Хорошо. Слушай меня сюда, Аполлон. - Лина посмотрела ему в глаза. - Это всё для твоего и нашего блага. В семье Яксли тебе будет куда лучше, чем с давно выставившими себя на посмешище Андерсонами и этими Ока, которые ещё неизвестно останутся ли тут. У нас богатство, у нас защита от Сам-Знаешь-Кого, у нас будет всё, что ты пожелаешь. Включая меня.
  - Я ему то же самое говорила, пока вас раскладывала. - весело добавила Бет.
  - Сейчас, Аполлон, я вытащу у тебя воспоминание признания Кей. - Лина не обратила на реплику никакого внимания и поднесла палочку к виску парня. - Тебе Бет сотрёт память, разумеется, но так надёжнее. Плюс, я буду окунаться в это воспоминание и вставать перед Кей так, чтобы это ты мне признавался.
  Рыжеволосая девушка позади неё округлила глаза, но теперь ничего сказать не решилась. Лина же тем временем словно содрала с парня прядь седых волос - только выходили они прямо из головы и самостоятельно закручивались на палочку, превращаясь в ком сладкой ваты.
  - Пузырёк. - скомандовала Лина, и Бет мгновенно передала ей склянку, где был озверин. Слизеринка посмотрела его на свет, а затем аккуратно вытащила пробку, стряхнула воспоминание с палочки в пузырёк, закупорила и убрала в карман мантии.
  - Когда ты очнёшься, то я постараюсь быть рядом. - улыбнулась она парню. - И буду всегда.
  Лина наконец встала и повернулась к Бет.
  - Стери память ему и Дафне, после чего оглуши меня. Затем топай к его маме, кричи о том, что увидела мужика в костюме Пожирателя - сама знаешь, какой он - оглушила, но тот сбежал, увидела нас и бежишь вызывать помощь. Память ей не меняй, вместо этого, когда станет известно о том, что у всех амнезия, предложи ей план, по которому Аполлон признался не Кей, а мне. Она меня одобряет, а её совсем нет, так что согласится с удовольствием. Никаких заклинаний не применяй.
  - А если всё же заартачится, мол, мальчик выбрал, и как бы не была недовольна, но подчинюсь решению сына?
  - Тогда применяй. Но мне кажется, что вряд ли. - Лина села прямо на снег и кивнула Бет. - Начинай.
  Воспоминание стало меркнуть, а Аполлон теперь не знал, что и думать. Если Лина вытащила у него воспоминание признания к Кей, то... оно должно быть где-то здесь?
  Молчаливый запрос сработал, и перед ним предстал чулан для мётел, где стояли он и Кей.
  Вот он, момент признания, пропавший из их памяти. Аполлону было стыдно смотреть на себя такого, нервного, мнущегося, мямлящего - он действительно так нечётко говорит? Но Кей спокойно слушала, улыбалась и ответила согласием, а затем они крепко обнялись.
  Аполлон смотрел на это, и мысли пустились вразнобой. Он уже не знал, какое воспоминание хочет увидеть теперь, и Омут решил за него.
  
  Снова Лина и Корбан Яксли - но на этот раз без Бет. Вообще без кого-то, хотя стоят они в коридоре больницы Святого Мунго. Лина одета в розовую пижаму, но обоих это нисколько не беспокоит.
  - Ты же мне сам говорил, дядя, что ничего не имеешь против Аполлона. - спокойно сказала девушка.
  - Говорил и повторю ещё раз. - кивнул Корбан. - Нам нужны люди с других факультетов, а если он действительно таков, каким расписываешь, то и сам по себе пригодится. Но видишь что, Лина... - он огляделся, нет ли кого. - Твой план едва не провалился лишь потому, что я вмешался в расследование и дал на лапу кому следует.
  - В смысле?
  - Приори Инкататем. Его применение на палочке Бет показало, что она не только оглушающим воспользовалась, там целая гряда была. Включая заклинания Забвения. Здесь и тупоголовый клерк сообразил бы, что к чему.
  - Ох. - Лина побледнела и прижала ладонь ко лбу. - Прости, дядя.
  - Здесь трудно обойтись извинениями, Лина. Ты же знаешь, что нам всем сказано. Не высовываться, не мелькать, не подавать виду. А ты едва не подставила всех нас. Да ещё и эта нелепая история с человеком в костюме Пожирателя. Твоё счастье, что Фадж сейчас всё, что связано с Пожирателями, считает подставой и провокацией.
  - Я на это и рассчитывала...
  - Вот как? - Корбан явно не поверил ей. - Лина, просто чтобы поняла: и ты, и Бет избежали последствий исключительно благодаря моему вмешательству. Иначе вас схватили бы либо Министерство, либо наши люди. И после этого ты не то что своего парня - свет солнца не факт что когда-либо увидела.
  Девушка не ответила, только сжалась в виноватый комочек. Корбан тяжело вздохнул и похлопал её по плечу.
  - Но вообще план хорош. - прошептал он. - И, самое главное, удался. Если у нас будет больше таких, как ты, Лина, то вообще никто не сможет противостоять Тёмному Лорду.
  
  И вновь пошли воспоминания с ним. Как Лина сидит у его кровати, как они вместе учат уроки, первый поцелуй в Хогсмиде...
  Как они уехали на пасхальные каникулы...
  Он лежит на кровати и спит - как раз одна из тех ночей. И рядом с ним лежит Лина и что-то шепчет - достаточно громко, даже наклоняться не нужно.
  - Прости, что усыпила тебя. Понимаешь, Бет мне написала, что ты не против двуспальной кровати для нас... ну вот как сейчас. - Лина с улыбкой похлопала по одеялу. - И понимаешь, Аполлон... я не люблю, когда ко мне прикасаются. Ты совсем другое дело, но и тут боюсь. И мне показалось, что захочешь в самую первую ночь в эту кровать повалить... а я ещё и не готова... прости. - Лина слегка коснулась его щеки. - Дай мне, пожалуйста, совсем немного времени. Я всё равно никуда не денусь и ни за что не отступлю. - Девушка слегка придвинулась и погладила его по волосам. - Ведь я так люблю тебя.
  
  На мгновение Аполлону показалось, что предыдущее воспоминание повторилось - он всё так же спит, а Лина всё так же лежит рядом. Но теперь она шептала совсем другое.
  - Всё-таки ты меня хочешь, да? - она говорила несколько грустно. - Хотя уже не раз тебе сказала и мы несовершеннолетние. Я что, настолько красива? - девушка повертела головой, видимо, ища зеркало. - Ну... даже если так, то потерпи, Аполлон. Потерпи, пожалуйста. Я обязательно вознагражу твоё терпение, но не сейчас. Даже знаешь, у меня тут есть одна мысль... - она заметно повеселела. - Думаю, на такое я готова. Да, готова. В общем, у меня тут есть один наряд, специально купила для преодоления страхов... вот и испытаю на тебе. - она вновь прикоснулась к его щеке. - Сегодня я посплю немного рядом с тобой, можно? Наверняка рано встану, пусть даже сегодня и не усыпляла. И попробую обдумать, чем тебя можно развлечь. Пока у нас есть ещё время развлекаться. - она резко посерьёзнела. - Если Тёмный Лорд придёт к власти, то нам уже не придётся развлекаться. Но он не придёт, Аполлон. Я сделаю всё для того, чтобы не пришёл.
  
  Третья ночь - и вновь всё та же картина.
  - Лин. - шептала девушка, легшая уж совсем близко. - Лин. Ещё немного - и ты окончательно станешь моим. Хотя, похоже, сам уже не против? Я реально испугалась, когда ты мою ногу так неожиданно схватил. - она улыбнулась столь ярко, как Аполлон раньше ещё не видел. - И жаль, что ты без очков видишь. А то знаешь даже что думала? - она понизила голос, так что парню пришлось сесть на кровать и склониться. - Раз у тебя такая охота, то снять с тебя очки и, пока всё размыто, показать грудь. Оно очень постыдно, конечно, но так волнующе... кажется, я сама на эту дорожку постепенно перехожу, да? - она хихикнула. - Что поделаешь, Лин, вот настолько я люблю тебя. Думаю, к твоему дню рождения буду готова окончательно, так что люби меня и жди. Я буду такой, что даже Кей не сможет со мной состязаться. А если уйдёшь к ней, то опять проверну что-нибудь с потерей памяти и верну. - Лина мягко ткнула его нос. - Ты мой, Лин. Только мой. И больше ничей.
  Парень не мог смотреть дальше. Наверняка там была ещё сотня воспоминаний, включая полезные для них, но не мог. Не мог больше оставаться тут, и его понесло вверх, вырвало из прошлого и вновь окунуло в мир тревожного настоящего.
  
  
  Комната практически не изменилась - разве что Дафна отошла поближе к Лине. Кей же так всё и сидела на кровати, напряжённо всматриваясь в Аполлона, а связанной девушке вообще некуда было деться.
  Аполлон сразу же уставился на неё. Всё лицо Лины было покрыто влажными бороздами - похоже, в то время, что он провёл в Омуте, она тяжко рыдала.
  Неудивительно.
  - Что там увидел, Аппо? - спросила Дафна, однако он не ответил ей, продолжая смотреть на Лину. Та в ответ глядела со страхом, болью и затаённой надеждой.
  Он любил Кей. Любил настолько, что набрался храбрости признаться - и любовь эта оказалась взаимной. Однако Лина не захотела с этим мириться и провернула план, стерев всем память и представив всё так, будто бы он признался ей.
  Она обманула его. Обманула их всех. Вообще всех. Надевала кучу масок, дабы добиться своего, выжить, заполучить то, что хотела.
  И какая из этих масок правдива? Какой Лине можно доверять? И можно ли вообще доверять этой девушке? Нужно ли продолжать с ней общаться - или лучше сейчас просто встать и уйти вместе с Кей, навсегда покинув Лину?
  Но ведь она, похоже, всерьёз сражалась против Сами-Знаете-Кого...
  - Поля, что-то не так? - обеспокоенно спросила Кей.
  - Там хитрецы к своей цели идут, никаких не стесняясь путей. - продекларировал он одну из песен Шляпы, строку о Слизерине, которая почему-то засела у него в памяти.
  - Поля?
  - Всё нормально. - он принял решение. Временное, но решение. - Лина не Пожиратель. Она крутилась в их среде и притворялась своей, но никогда не была Пожирателем и даже действовала против них.
  - О как? - Бет успела очнуться, но всё ещё лежала связанным кулем у стены. - Так что это, пока я думала, что работаю на благо Тёмного Лорда, то на самом деле служила предательнице?
  - Бет, ты замолчишь и больше не скажешь ни слова. - тихо отреагировала Лина, и Бет тут же замолчала. Кей оглянулась на неё.
  - Империус, я полагаю. - холодно сказала она. - Непростительное заклинание. Даже одно применение тянет на пожизненное в Азкабане.
  Лина не ответила, только сгорбилась, всё ещё продолжая с надеждой смотреть на Аполлона, однако тот не мог вернуть взгляд. Лина поступила так же, как и его мама - решила сделать за него выбор ради своего блага, оправдываясь тем, что это ради его блага. И на сердце теперь было тяжело.
  Вот только... почему она сказала про то, что Бет Пожиратель, и придумала эту действительно глупую историю про человека в костюме Пожирателя? Потому что хотела ухватить двух зайцев сразу? И ради шанса ударить по Сами-Знаете-Кому могла пожертвовать возможностью сделать своим любимого парня, даже если сама этого не понимала? И сейчас убежала именно поэтому?
  - Лина, тебе угрожает опасность? - спросил он, и девушка вздрогнула.
  - Да. - тихо сказала она, слегка распрямившись. - Дядя среди тех, кого поймали в Министерстве. Закон о допустимости применения Непростительных заклинаний к Пожирателям ещё действует, и он расскажет всё, что знает. И тогда люди Министерства придут ко мне как к преступнице. Мой единственный шанс - Омут Памяти. - она слегка повела подбородком в сторону чаши. - Ты был там, Лин, ты... видел. Там столько компромата, что не один год можно разбирать, и не только от меня, но и от Бет, я приказывала ей сливать сюда же...
  Как он и думал. В омуте были ещё сотни воспоминаний.
  - Но если я предоставлю это, то сразу сделаюсь врагом для... для всей аристократии, Пожирателей, своей семьи, дяди... меня попросту убьют. И когда я вечером получила сообщение от мамы, когда поняла, в какую ловушку себя загнала... мне только и оставалось, что бежать. Вместе с Бет найти укрытие, там подать тебе весточку, придумать хоть какое-то объяснение... я и не догадывалась, что ты сумеешь прийти за мной, да ещё и с ними...
  - Столько месяцев об Полю тёрлась, а изучить его не сумела. Влюблённая, тоже мне.
  Лина не ответила и вновь опустила голову. Аполлон посмотрел на Кей, и мысль словно спустилась к нему на парашюте.
  - Кей, как там у тебя с возвращением в Японию?
  - Да вроде продвигаемся... - осторожно сказала та.
  - Возьми Лину с собой.
  - Что? - все четыре девушки уставились на него.
  - Возьми её с собой. Лина в большой опасности здесь, а в Японии до неё не дотянутся.
  - Аппо...
  - И я с вами поеду. - мысль продолжалась, хотя и начинала вводить в ужас. - Когда начнут искать Лину, то примутся шерстить все её отношения. Тогда точно выйдут на меня, поэтому тоже придётся спрятаться. И чего разбредаться.
  - Аппо, сейчас в тебе говорят эмоции. - Дафна подошла к нему и аккуратно положила руку на плечо. - Не надо никуда прятаться. Мы прямо сейчас вернёмся в Хогвартс и отведём Лину к Дамблдору, вместе с Омутом. Я слышала, что он уже вернулся на пост...
  - Мне нельзя к Дамблдору. - тихо перебила Лина. - Дафна, ты не знаешь, что происходит и какие люди за этим стоят. Даже если Дамблдор предоставит мне защиту, то они всё равно об этом узнают и найдут меня. Действительно, Кей, пожалуйста... - она повернула голову к пуффендуйке. - Я знаю, что мы едва ли не враги, но пожалуйста, позволь отправиться с тобой. Даже необязательно меня потом покрывать, я уйду и попробую устроиться как-нибудь сама...
  - Это не ко мне обращаться. - ответила Кей. - Надо поговорить с родителями, сможем ли принять ещё троих...
  - Эй, меня не засчитывай! - резко сказала Дафна. - Во-первых, я всё равно пойду к Дамблдору. Во-вторых, никуда уезжать не собираюсь.
  - Дафна. - обратился к ней Аполлон. - Сейчас всех, кто связан с Линой, будут трясти. И Министерство, и Пожиратели. Отнюдь не добродушными беседами. Поэтому надо бежать.
  - Ты неправ, Аппо. - Дафна покачала головой. - Давайте вернёмся в замок и поговорим с Дамблдором. Кей в любом случае получит ответ не сегодня, Лину можно сунуть в больничное крыло или ещё куда, а нам как следует подумать и обсудить со знающими людьми.
  - Хорошо. - Аполлон не мог не признать её правоту. Пусть будет Дамблдор, главное - защитить их всех.
  - Что тогда с ней делаем? - Кей указала на так всё и лежащую Бет, и настроение парня испортилось ещё больше. Лина хотя бы притворялась, и действовала против Пожирателей, Бет же наоборот, искренне хотела к ним присоединиться.
  Бет. Милая, весёлая Бет. Самое яркое воспоминание его детства. Забавная рыжеволосая девушка, которая играла с ним в догонялки, тыкала щекотать, вызывала надежду, что он не так уж и уродлив, что может говорить с девушкой, хорошо проводить с ней время... Он был влюблён в неё, и это что-то оставило в его душе, даже после того, как осознал бессмысленность этой любви...
  Аполлон вспомнил слова Лины, сказанные когда-то давно - в прошлой жизни. Слова о том, как глубоко проникла ложь о чистоте крови. Как даже его мама, не имевшая отношения к Пожирателям, переняла часть идей этой лжи - хотя искренне возмутится, если сказать ей об этом. И как добрая и жизнерадостная девушка решила, что эти идеи стоят того, чтобы за них уцепиться, жить ими, убить ради них.
  - Заберём с собой. - тихо сказал он. - Пусть другие разберутся, что с ней делать.
  - Хорошо. - Кей обеспокоенно посмотрела на него. - Лина, если она тебе подчиняется, то прикажи слушаться нас. А то как мы её связанную потащим, в Хогвартс тем более.
  - Бет, слушайся их. - приказала Лина. Дафна осторожно сняла с обеих верёвки и была готова в любую секунду выпалить заклинание, но девушки лишь стали двигать затёкшими руками и ногами.
  - Хорошо, если более-менее всё обговорили, то выходим, трансгрессируем в Хогсмид и оттуда прямо к директору. - приказала гриффиндорка, убедившись, что атаковать никто не стремится.
  - Не так быстро. - сухо сказали у двери, и все мигом повернулись туда. В коридоре стоял мужчина... тот самый мужчина из воспоминаний Лины!
  Кей вскинула палочку, однако Корбан Яксли едва ли не лениво шевельнул своей - и палочки Кей, Дафны, Аполлона, Лины и Бет выскользнули из рук хозяев и метнулись к нему.
  - Какую занимательную беседу я услышал. - оглядел он собравшихся. - Лина, моя любимая племянница, не объяснишь, что это означает?
  - Дядя, ты на свободе? - спросила Лина, немного отступив к столу.
  - Ты что, поверила газете? - холодно сказал он. - И тем более "Пророку"? Они в спешке перепечатали фамилии, которые Поттер сказал ещё в том интервью. Тёмный Лорд не такой дурак, чтобы отправлять всех своих слуг, да и отправил всех тех, кто давно не тренировался или высушен Азкабаном. Которых не так жалко будет потерять, ибо молодое поколение на подходе. Кто ж знал, что среди них затесалась гнилая змея?
  - Дядя...
  - И если ты сейчас скажешь, что обманывала их и юлила, то не поверю. - голос Корбана, казалось, ещё больше похолодел. - Сливать всё в Омут Памяти, чтобы потом выкупить им свободу, если за тобой придут мракоборцы. Неудивительно, Лина, что ты не хочешь идти к Дамблдору - даже он такую мерзость терпеть не может.
  - Кто бы говорил о мерзости. - проворчала Дафна.
  - Молчать там. - Корбан ни на йоту не повысил голос. - Хотя можете вякать что угодно, живыми отсюда уже не выйдете. Точнее, Лину я заберу, а вот все остальные... - он поднял палочку, и одновременно произошло сразу несколько вещей.
  Лина и Аполлон рванули - она чтобы спрятаться за него, а он дабы прикрыть своим телом.
  Дафна громко приказала Бет кинуться на Корбина и схватить руку с палочкой.
  Кей молниеносным рывком вынула из складок мантии ещё одну палочку.
  Бет исполнила приказ и прыгнула прямо на Корбина.
  С палочки Пожирателя вылетела зелёная вспышка, которая попала прямо в подлетающую Бет и отбросила её в сторону ребят.
  В следующую секунду Кей заклинанием вырвала палочки из рук Корбина и схватила их, после чего разом выпалила Оглушающее. Семикратно усиленное заклинание взорвалось так, что дверной проем мигом разворотило, Корбина откинуло в коридор, мигом покрышийся пылью от обрушившейся штукатурки, а сам дом зашатался и заскрипел. Кей не стала терять времени и сразу рванула к Аполлону и Лине, взмахом палочек превратив в пыль мешающийся стол - парень едва успел подхватить Омут.
  - Уходим! - крикнула она. - Дафна, сюда!
  Гриффиндорка мигом рванула к ним, все четверо сплелись в плотный клубок - и трансгрессировали. В следующую секунду через опустевшее пространство пронеслась ещё одна зелёная вспышка. Корбин выпал из клубов штукатурки, увидел, что никого уже нет, выругался и тоже трансгрессировал.
  Дом ещё сильнее заскрипел, и потолок комнаты устремился к полу. Он частично закрыл собой уставившееся в никуда тело Бет - и затих, словно осознав, что произошло. Весь дом покрыла мрачная тишина, прерываемая лишь редкими тресками - словно всхлипами по покинувшей его хозяйке.
  
  
  Аполлон не представлял, как он сумел прожить следующие несколько дней.
  Кей перенесла их сразу к своему дому, где они и разместились после того, как её родители приняли их, выслушали - а затем велели оставаться тут и не высовывать носа на улицу. Дафна поскандалила было на тему того, что ей надо в Хогвартс, но отец Кей, оказавшийся неожиданно жёстким человеком, заявил, что любое её передвижение отследят, после чего девочку схватят, подвергнут пыткам и выведают всю информацию. Он даже не отказал себе в удовольствии описать эти самые пытки, после чего Дафна примолкла и даже не попыталась отыграться на друзьях.
  Аполлона же они выслушали внимательнее, когда тот сказал, что могут схватить его маму. Мать Кей - едва ли не копия дочери, только с очень длинными белоснежными волосами - уверила его, что всё будет в порядке. И в самом деле - уже к вечеру мама вместе с Кометой и Аристотелем прибыла в дом, неожиданно послушная, хотя и ничего не понимающая.
  Успокаивать её Аполлон не собирался, наоборот, разговор вышел весьма жёстким. Парень высказал маме всё, что думает по поводу её обмана, в результате которого он поверил, что признался Лине. И что фактически они сидят в этой ситуации в том числе и из-за неё. Мама ругалась, плакалась, хваталась за сердце и обвиняла всех, кроме себя, но на Аполлона всё это не действовало.
  Смерть Бет и обман Лины выжег ему душу - по крайней мере, именно так он себя ощущал. Люди, которых считал важной частью своей жизни, фактически одновременно выпали из неё, причём отнюдь не лучшим образом. И пусть даже Бет была Пожирателем, но он всё равно не мог принять это и плакал, когда вновь осознавал, что больше никогда не увидит подругу детства, не услышит её звонкий смех, не получит письмо с переливающимися буквами... Ему нравилось думать, что Бет героически пожертвовала собой, спасая их от Корбана - потому что иначе её светлый образ начинал колебаться.
  Лина же ходила тише воды, ниже травы. Аполлон так никому и не рассказал о её обмане, и девушка, видимо, надеялась на лучшее, но подходить к нему не рисковала. И вообще старалась не привлекать внимание, и парень только радовался этому. Ему надо было как следует всё обдумать и понять, как теперь относиться к Лине.
  И не лучше ли будет перенести это отношение к Кей. Та не шугалась его, но подходить утешать не спешила - видимо, думала, что это обязанность Лины. И Аполлон сам не знал, хочет ли он, чтобы Кей подошла, утешила и обняла его.
  Эта неопределённость мучала его едва ли не больше смерти Бет. Кей или Лина? Та, кого он любил последние несколько месяцев, но не должен был - или та, кого должен был любить, но все эти же несколько месяцев запрещал даже думать? Порою ему казалось, что Лину можно простить и дать ей столь необходимую поддержку. Порою - что прощать нельзя, и надо воссоединиться с Кей, так ему будет невероятно хорошо без всяких неудобств. А порою казалось, что он обеих не любит, и вообще никого не любит. И больше никогда не сможет полюбить.
  Постепенно к Аполлону пришло ещё одно осознание, не настолько больное, но тоже скребущее по сердцу - его карьере конец. Он убежит вместе со всеми в Японию, так что окончание учёбы в Хогвартсе, ЖАБА, место в Министерстве - обо всём этом можно будет забыть. Хорошо если на новом месте выйдет что-то сделать, поступить в местную школу, продолжить карьеру... если ему удастся в короткий срок выучить японский...
  Иначе можно будет даже распрощаться с мечтой о полезном для всех заклинании. Хотя и сейчас Аполлон думал об этом как о какой-то глупости. Мечта зародилась благодаря Бет - и грозилась умереть вместе с ней.
  Так прошла примерно неделя. Девушки говорили друг с другом, с семьёй Кей и пытались говорить с ним, но Аполлон отвечал односложно. Порою ему вообще не хотелось никого видеть, только сидеть в комнате и читать - благо книги в доме были. Однако и прочитанное проскальзывало мимо, порою он не мог вспомнить, о чём книга, когда заканчивал её.
  
  Лина однажды встретилась ему в коридоре, и он хотел было пройти мимо, но девушка повернулась и умоляюще сказала:
  - Лин...
  Парень застыл и посмотрел на неё. Лина слабо улыбнулась и подошла поближе.
  - Лин... - она потянулась к нему с желанием поцеловать, но Аполлон выставил руку. Девушка мягко ткнулась в неё губами, посмотрела на него, и её глаза увлажнились.
  - Лин... - он отвернулся и зашагал дальше. Лина не попыталась его остановить, так и осталась стоять в коридоре.
  
  К концу недели Кей собрала их компанию вновь, за обеденным столом, прямо перед сном.
  - Мои немного в ускоренном темпе поработали. - сказала она. - Но вроде как всё сделали. Поэтому слушайте сюда, как оно будет. Мы прямо в Японию трансгрессировать не можем - далеко. Поэтому же не получится на мётлах или корабле - это ещё и опасно. Посему всё это время разрабатывали сеть порталов, штук семь вышло, прям древнее магическое число. - она слегка улыбнулась. - И завтра будем прыгать по этим порталам. Схватимся за старый башмак, перенесёмся - затем минут десять на поиск другого башмака и повторить. Ну там необязательно башмак, на месте и скажут, что искать. Дафна, - посмотрела она на подругу. - Ты точно не хочешь с нами?
  - Я же сказала, мне есть где прятаться и что делать. - спокойно сказала та. - И я уверена, что на этот раз разберутся быстро.
  - У него теперь дементоры.
  - А у меня Патронус. Андерсоны никому не нужны, Кей, даже в связи с Линой. К тому времени, как до нас доберутся, я сумею подготовиться. Так что не бойтесь за себя.
  - Я скорее за тебя боюсь. - вздохнула Кей. - Но как хочешь. Если честно, Дафна, по мне так из всей нашей компании ты лучше всех справишься в одиночку.
  - Я не считаю это благом. - буркнула гриффиндорка. - Но спасибо.
  - Вы всё поняли? - теперь Кей обратилась к Аполлону и Лине. Те молча кивнули. - На месте будем, скорее всего, какое-то время точно так же штаны просиживать, а там по обстоятельствам. Плюс ещё несколько ритуалов проведут для защиты, всё такое. - она умолкла, смотря на только кивавшую парочку. - Поля, может, тебе поговорить с кем-то нужно?
  - Нет. - просто ответил парень. - Я в порядке.
  Ясное дело, никто ему не поверил, но и настаивать не стал - хотя Кей открыла было рот, но немного подвисла и не стала продолжать.
  Возможно, к лучшему. Парень всерьёз переживал, что может и расплакаться в процессе душевного разговора. И это даже не то чтобы плохо... просто не хотел.
  Сейчас нельзя плакать.
  
  На следующее утро они собрались на лужайке перед домом рано утром, щурясь от солнечного света, позёвывая и проверяя вещи. Как оказалось, собрались даже слишком рано - отец семейства Ока сказал, что до активации портала в облике действительно валявшегося в траве странного башмака ещё полчаса.
  И Лина воспользовалась этим, чтобы взять Аполлона за рукав и попросить немного отойти поговорить. Парень не стал сопротивляться, и они прошли ближе к дому, а все собравшиеся наблюдали за ними.
  - Лин. - тихо сказала девушка, когда они остановились. - Так... мы ведь по-прежнему пара?
  - Я видел, что ты сделала, Лина. - ответил Аполлон, и та мигом поникла.
  - Прости. - теперь она и вовсе шептала. - Прости. Когда я поняла, что ты признался другой, я... у меня словно мозг отключило. Только о себе думала.
  - Скорее ты мозг включила. - ответил парень. - Мигом план продумала. Показала себя истинной слизеринкой.
  - Прости...
  - Лина, я не могу пока ничего тебе сказать. Мне было очень обидно понять, что ты фактически заставила меня быть с тобой. Я был влюблён в Кей, а ты нас разлучила.
  - Прости. - она всхлипнула. - Лин, я просто не могу без тебя, ты придавал мне силы и смысл сражаться... я когда хотела бежать, думала о том, что обязательно с тобой свяжусь, даже рискуя... мне очень хорошо с тобой, и... тебе ведь тоже хорошо было со мной?
  - Да. - парень не стал юлить и отрицать. - Мне было хорошо с тобой, Лина. Поэтому я никому не рассказал, в том числе и Кей. И... до сих пор не знаю, как мне быть.
  - Лин...
  - Можешь считать, что мы не расстались. Но я ещё должен подумать над всем этим, и не знаю, что надумаю. Мне нужно время, Лина, и неизвестно сколько.
  Девушка промолчала, а затем неожиданно потянулась к повязке на лбу и размотала её. Рог мигом распался, вернув волосы в нормальное состояние.
  - Лина?
  - Можешь почитать где-нибудь, Лин, что означает рог на голове девушки, которая познакомилась с парнем. И что означает его развязывание.
  Лина слегка спокойнее улыбнулась и отошла в сторону. Аполлон внимательно посмотрел на неё, задумался - а затем подошёл к скучающей Дафне и взял её за плечо
  - Аппо? - парень оттащил девушку туда же, где только что говорил с Линой, и начал:
  - Дафна, прости меня за то, что не выбрал тебя. Прости, что не ответил на твои чувства. И прости, что тебя затянуло во всё это.
  - Да ладно. Я и так знала, что не будет спокойной жизни теперь, когда Сам-Знаешь-Кто вернулся. И перестала надеяться, что это будет спокойная жизнь с тобой. Я ведь и была тут для ровного счёта, не так ли, Аппо?
  - Не думаю...
  - А я не думаю, что была влюблена в тебя. По крайней мере как Кей и Лина. - Дафна качнула косой в их сторону. - Понимаешь, Аппо, я ещё до тебя стала понимать, что парня будет очень сложно найти. Помнишь ведь, какой была тогда? Чуть что - скандал и уверенность в собственной правоте. Неизвестно кем нужно быть, чтобы такое терпеть. И ты казался именно таким парнем. Спокойный, не реагирующий на мою ругань, увлекающийся тем же, чем и я... Ты просто был невероятно удобен, Аппо. Но вот именно что такой страстной любви, как у них... по крайней мере, не чувствовала. Так что всё нормально. - Дафна улыбнулась и слегка наклонила голову. - Не переживайте за меня. Я училась жить в полном пиздеце с детства, сейчас будет выпускной экзамен, только и всего.
  - Это ничуть меня не извиняет.
  - Да брось. У тебя сейчас есть куча дел поважнее беспокойства за девушку, которая справится сама. Позаботься лучше о Лине. Не знаю, что ты такого страшного увидел в Омуте, но она всё же твоя девушка. И если действительно притворялась Пожирателем, то вынуждена была творить всякую хрень и ужасно себя чувствовать. Ей твои объятья сейчас как воздух нужны.
  Аполлон только улыбнулся. Дафна права - была бы права, но она не знает всего. Лина не чувствовала себя ужасно после той хрени, что сотворила с ним, наоборот. Но чувствует себя ужасно сейчас, когда всё вскрылось, и она точно не заслужила объятий за это.
  - Тогда удачи тебе, Дафна. И спасибо за всю твою помощь. Ты... пожалуй, даже вдохновляла меня.
  - Как и ты меня. Вам всем удачи. - девушка похлопала его по плечу и теперь улыбнулась грустно. Они смотрели друг на друга и прекрасно понимали невысказанное.
  Даже в самом благоприятном случае есть шанс, что это их последняя встреча. Поэтому они протянули друг другу руки и пожали их, после чего Аполлон отвернулся.
  - А меня в укромное место затащить поболтать? - весело спросила Кей. Парень покачал головой - ему нечего было ей сказать.
  Совсем скоро её отец заявил, что осталось пять минут и надо уже собираться. Все мигом направились к башмаку, а Кей и Лина одновременно повернулись и протянули Аполлону руки. Он посмотрел на них, вопреки необходимости не спеша хвататься.
  Они фактически бежали от войны - войны, которая ещё не разразилась и по общим меркам лишь устроила малюсенький взрыв. Но ран, нанесённых её осколками, хватило для того, чтобы они не встали гордо на защиту себя, своих близких и своей страны, как положено, а бросились бежать. Позорно и трусливо.
  Однако же обе девушки не думали об этом - и сейчас, протягивая ему руки, улыбались так, словно отправлялись на весёлую поездку. И он обязан был защитить эти улыбки - даже если не выберет ни одну из них.
  - Прощай, Аппо. - неестественно спокойно сказали позади него.
  - Прощай, Дафна. - он даже не оглянулся на неё. Почти все, включая его маму с клеткой, в которой мирно сидел Аристотель, вцепились в башмак и друг в друга, поэтому он шагнул вперёд, навстречу таящему множество неизвестности будущему.
  И взял за руки сразу обеих.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ) А.Алиев "Леший. Путь проклятых"(ЛитРПГ) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 2. Джульетта"(Антиутопия) А.Квин "У тебя есть я"(Научная фантастика) А.Романова "Кластеры"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Осокинъ "Игры Свободной Воли"(Антиутопия) У.Михаил "Ездовой Гном 5. Возрождение. Росланд Хай-Тэк"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрЗаписки журналистки. Сезон 1. Суботина ТатияЛили. Сезон первый. Анна ОрловаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваПорченый подарок. Чередий ГалинаТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Нарушенное обещание. Шевченко ИринаНедостойная. Анна Шнайдер
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"