Контровский Владимир Ильич: другие произведения.

Последний алхимик или беззастенчивый аферист?

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    "Извлекаю из Меркурия Солнце" - эта вычурная фраза алхимиков в переводе на простой человеческий язык означала "получаю из ртути золото".


Контровский Владимир

ПОСЛЕДНИЙ АЛХИМИК ИЛИ БЕЗЗАСТЕНЧИВЫЙ АФЕРИСТ?

   "Извлекаю из Меркурия Солнце" - эта вычурная фраза алхимиков в переводе на простой человеческий язык означала "получаю из ртути золото". Именно этим в течение веков и тысячелетий занимались поколения алхимиков, разыскивающих "философский камень" Среди этих людей были истинные фанатики, были самоучки, обогатившие науку реальными открытиями. Но были и "специалисты" иного профиля.
  
  

Отец алхимии - Аристотель

   В основе алхимии лежит древнее учение Аристотеля, полагавшего, что источники наших впечатлений не сами материальные тела, а их свойства, действующие на наши органы чувств. Лишая тела одних свойств и наделяя их другими, можно осуществить их взаимное превращение. Вот этим-то - отделением свойств от веществ при помощи химических операций, сопровождаемым таинственными заклинаниями, - и занимались алхимики.
   Приведенный постулат Аристотеля звучит с современной точки зрения, мягко говоря, диковато. Однако, как ни странно, древние экспериментаторы получали вполне осязаемые подтверждения справедливости этой теории. Всего один простой пример: если сплавить девять частей меди и одну часть олова, получим бронзу - металл, обладающий куда более ценными свойствами, нежели любой из двух исходных металлов. Чем не подтверждение гипотезы Аристотеля?
   Алхимикам нельзя было отказать ни в наблюдательности, ни в логичности, ни в изобретательности, ни в упорстве и трудолюбии. На протяжении четырнадцати столетий они кипятили, сплавляли, перегоняли тысячи самых разных веществ. Алхимики обогатили химию - и человечество - ценнейшими новыми веществами, полученными на ощупь (ведь преследовались-то совсем иные цели). Алхимики синтезировали, выражаясь современным языком, серную, соляную и азотную кислоты, селитру, сулему, квасцы, медный и железный купорос и многое другое. Они же разработали основные процессы химических технологий - перегонку, возгонку, осаждение, фильтрацию, кристаллизацию. Однако главного алхимики не добились. Неуловимый "философский камень" не давался в руки ищущих - превратить дешёвые металлы в драгоценные так и не удалось.
   Неизменно отрицательный результат всех подобных попыток в итоге привёл к тому, что все более-менее образованные люди стали более чем скептически относиться к самой идее такой трансформации. Леонардо да Винчи ещё в XV веке приравнивал алхимиков к изобретателям "вечного двигателя". "О искатели постоянного движения, - восклицал он, - сколько пустых проектов создали вы в подобных поисках! Прочь идите вместе с искателями золота!". И хотя даже в середине XIX века ещё существовали компании вроде "Общества для превращения путём пара свинца в золото", ни один мало-мальски сведущий в науке человек уже не воспринимал их всерьёз.
   И тут вдруг на пороге ХХ столетия возникает...
  

Синдикат "Аргентаурум"

  
   В начале 1897 года русский "Журнал новейших открытий и изобретений" сообщил своим читателям потрясающую новость. "Несколько месяцев тому назад, - было написано в журнале, - из Америки пришло сенсационное известие об образовавшемся там обществе для "превращения серебра в золото". Несколько учёных и капиталистов учредили там синдикат под названием "The Argentaurum Sindicate". Душою предприятия явился некий Эмменс, уверяющий, что он открыл великий секрет превращать серебро в золото особым способом, пока сохраняемым в тайне...".
   Далее в заметке сообщалось, что Эмменс воспользовался результатами опытов американца Кэри Ли, за три года до этого изготовившего из серебра жёлтый металл. Физические свойства этого нового загадочного металла "были очень близки к свойствам золота, а химические оставались теми же, что и у серебра". Эмменс "приготавливал водный раствор металлического серебра, в котором достигалось полнейшее разъединение его молекулярных частиц". Усиливая это деление молекул серебра "изобретённым им самим особым способом", Эмменс произвёл металл, который, по его словам, есть уже не серебро, а совсем другое элементарное вещество, обладающее всеми физическими свойствами золота. Этот производный металл Эмменс назвал "сереброзолотом" - аргентаурумом.
   "Хотя от подобной трансформации металл терял в весе 25 процентов, тем не менее превращение серебра в золото оказалось бы настолько выгодным, что вполне оправдало бы учреждение синдиката" - писал автор заметки. Однако в конце он всё-таки сделал осторожное замечание: "Химия не имеет в своём распоряжении никаких положительных данных, позволяющих надеяться на возможность осуществления искусственного приготовления золота, и в этом отношении точная наука ни на шаг не подвинула вперёд вопроса, над которым безуспешно трудились поколения алхимиков...".
   И тем не менее, эта публикация - и вообще известия о синдикате "Аргентаурум" - наделали много шума. Нарочито невнятное сообщение об осуществлении "Великого дела" (так именовали алхимики в своих трудах превращение других металлов в вожделенное золото) было принято образованным обществом с полным доверием. Почему Эмменсу удалось произвести фурор, тогда как сотни других подобных сообщений остались без внимания?
  

Механизм сенсации

  
   Во-первых, доверие вызвала личность самого изобретателя. Имя доктора Эмменса имело известность - нью-йоркский химик был автором многих научных трудов, являлся членом Американского химического общества, Американского института горных инженеров и Международного общества электриков. Эмменс изобрёл метод обработки сернисто-цинковых руд и эмменсит - взрывчатое вещество, принятое американским правительством для военных целей.
   Во-вторых, Эмменс позаботился о том, чтобы его имя в связи с аргентаурумом было окружено именами самых знаменитых в те годы американских учёных и изобретателей. Во всех публикациях подчёркивалось, что аргентаурум появился не сразу и не вдруг - это логическое завершение работ Кэри Ли по получению коллоидного серебра, попыток Теслы и Эдисона получить золото путём облучения серебра Х-лучами, испускаемыми рентгеновской трубкой с золотыми электродами, и опытов балтиморского профессора Ира-Ремсена, который пытался построить аппарат для "молекулярных превращений одних металлов в другие". И, конечно, неизгладимое впечатление произвело на публику сообщение Эмменса о том, что пробирная палата Соединённых Штатов начала покупать золото, произведенное синдикатом из серебра.
   В-третьих, "отец аргентаурума" приложил немало усилий к тому, чтобы все сообщения о "новом металле" звучали как можно наукообразнее. Эмменс, надо полагать, был знаком с высказыванием знаменитого английского физика Максвелла, которое тот сделал ещё в 1871 году на одной из своих лекций: "Почтение к науке так велико, что даже самые абсурдные мнения получают распространение, если только они выражены языком, вызывающим в памяти как можно больше научных фраз".
   И наконец, время для публикации сообщений об "открытии века" было выбрано очень правильно - последнее десятилетие XIX столетия буквально ошеломило читающую публику целым каскадом сенсационных научных открытий.
   В 1890 году немецкий химик Хейман, сплавляя относительно дешёвые реагенты, искусственно изготовил драгоценный синий краситель индиго.
   Спустя год голландец Каммерлинг-Оннес получил жидкий воздух в таких количествах, что его можно было переливать из сосуда в сосуд и заставлять плескаться, словно простую воду.
   Ещё через год немец Мюнстер вычислил, что в каждой тонне обычной морской воды содержится около 5 миллиграммов золота (следовательно, это золото можно извлечь).
   В 1893 году французский химик Муассан заявил, что из простого чугуна ему удалось получить самые настоящие алмазы.
   В 1895 году Рентген открыл свои знаменитые Х-лучи. Не отличавшиеся по своей природе от обычного света, они свободно пронизывали многие непрозрачные тела, позволяя увидеть содержимое запертых шкафов и чемоданов.
   В 1898 году англичанин Стерн получил искусственный шёлк из бросовой древесины, а ещё через два года французы Виктор и Вернье демонстрируют драгоценные рубины и сапфиры, изготовленный в лаборатории из глины и окиси хрома.
   Вывод вполне закономерен: если всё это стало возможным, то почему бы и не получить золото из серебра? Наука чуть ли не ежедневно доказывала, что она на многое способна.
  

Скептицизм учёных...

  
   Однако сами учёные отнюдь не спешили разделить восторг широкой публики. Для них ссылки на громкие имена и на пробирную палату ровным счётом ничего не значили, пока не будут предъявлены веские доказательства в виде точно зафиксированных результатов опытов. И это обстоятельство явно беспокоило Эмменса - он обратился с письмами к несколькими ведущим научным авторитетам того времени.
   В письме к английскому физику Круксу Эмменс отказался дать точную информацию о секрете превращения серебра в золото, ссылаясь на то, что это может нанести ущерб интересам акционеров синдиката, однако описал процедуру получения аргентаурума. "Возьмите мексиканский серебряный доллар, - писал Эмменс, - поместите его в прибор, препятствующий его расширению, и продолжительно действуйте быстрыми и сильными ударами, но так, чтобы при этих ударах не могло происходить повышения температуры, даже моментального. Ведите операцию долго, и после некоторого времени вы найдёте более чем простые следы золота". Технология описана, прямо скажем, не слишком конкретно, тем более что автор письма поспешил добавить: "...у других исследователей может ничего и не получиться. Существует много видоизменений серебра по отношению к частичному его равновесию". Последняя фраза - яркий образчик псевдонаучной риторики.
   Более того, далее Эмменс откровенно заявляет: "Я не могу утверждать, что металл, полученный при моих опытах, есть золото; мне приятно считать его золотом, но я не заставляю ни вас, ни кого другого следовать за мною в этом отношении".
   Понятно, что подобные неуклюжие разъяснения не содействовали росту доверия со сторону учёных к синдикату и его основателю, несмотря на настойчивые упоминания о том, что "испытательная лаборатория Соединённых Штатов уплатила за полученный синдикатом металл цену настоящего золота".
   Тогда Эмменс пишет статьи, в которых выступает уже как теоретик.
   "Я полагаю, что в обыкновенном серебре содержится группировка частиц, имеющих различную степень устойчивости. Некоторые группы способны к дезагрегации и к образованию нового, очень непрочного вещества - аргентаурума. Под малейшими влияниями они или вновь переходят в серебро или приближаются к золоту".
   Эти рассуждение имели некоторый успех - об аргентауруме заговорили как о подтверждении теории единства материи. Воодушевлённый Эмменс решил подкрепить свои умозаключения авторитетом Дмитрия Ивановича Менделеева.
  

...и ярость Менделеева

  
   В одном из журналов тех лет было написано следующее: "Профессор Менделеев создал учение о периодичности элементов... можно предвидеть существование ещё неизвестных тел. Доктор Эмменс - сторонник этого закона периодичности, и его аргентаурум займёт пустое место между серебром и золотом в таблице". Именно эта ссылка не периодический закон привела Менделеева в ярость и заставила его взяться за перо.
   В 1898 году Менделеев написал блестящую статью "Золота из серебра". Тщательно проанализировав все сообщения об аргентауруме и брошюры самого "бизнесмена-учёного", Дмитрий Иванович пришёл к выводу: "То, что публиковал Эмменс, повторяет старое сомнение, секретничает, явно отвечает гешефту и страдает с опытной стороны. Секрет и гешефт так бьют в глаза, что об этом и говорить не стоит более. В прошлые века тоже не только пытались доказать превращаемость металлов друг в друга, но и уверяли, что золото получено и продано; всё, по существу, то же, что у Эмменса. Очень уже старо и очень плохо обставлено...".
   По мнению Менделеева, только прямое взаимопревращение элементов, обставленное со всей научной строгостью, может служить основанием для пересмотра взглядов на природу материи. Понимая, что Эмменс будет ссылаться на то, что разглашение секрета принесёт убытки синдикату, и откажется от объективного эксперимента, Менделеев нашёл остроумный выход - превратить не серебро в золото, а наоборот. Логика простая - по утверждениям Эмменса, золото "сложнее" серебра, и процесс трансформации труден. Но тогда сделать из более сложного более простое будет куда легче! А для науки превращение золота в серебро будет столь же убедительно, как и обратный переход. Дмитрий Иванович предлагал Эмменсу даже тему для выдающейся научной работы: "Экспериментальное подтверждение превращения элементов на примере перехода золота в серебро".
   Эмменс не принял вызова. Сообщения о синдикате "Аргентаурум" быстро исчезли со станиц газет и журналов, и со временем память об этом предприятии канула в Лету.
   Казалось бы, можно ставить точку. Однако вопросы остались.
  

Вопросы и ответы

  
   Получил ли Эмменс золото или хотя бы какое-то его подобие? Вроде бы сомневаться в отрицательном ответе на это вопрос не приходится, но в истории имеются аналогичные примеры.
   После изобретения рентгенографического анализа были подвергнуты проверке все кристаллы, полученные вышеупомянутым Муассаном из чугуна, и выяснилось, что ни один из них алмазом не является. Но когда английские физики Баннистер и Лонсдейл взяли для анализа кристаллы, 63 года пролежавшие в Британском музее под этикеткой "Искусственные алмазы Гэннея", то оказалось, что это действительно алмазы! Как сумел Гэнней в 1880 году без уникальных прессов и электропечей, при помощи которых искусственные алмазы были получены в 1953 году, изготовить эти кристаллы? Это остаётся загадкой. Так может быть, и Эмменс сумел получить своё "сереброзолото", пусть даже не в промышленных масштабах? Может быть, в истории получения искусственного золота Эмменс занимает такое же место, какое занимает Гэнней в истории создания искусственных алмазов? Иначе непонятно, зачем человеку с именем и солидной репутацией было ввязываться в сомнительную авантюру?
   Но куда более вероятно другое - Эмменс всё-таки получил золото, только вот сделал он это не с помощью химии с алхимией (и очень даже понятно, зачем он это сделал). И понятно, почему в качестве исходного материала для получения золота было выбрано именно серебро, а не скажем, свинец.
  

Лихая афёра

  
   С семидесятых годов XIX века большинство стран мира по примеру Англии переходят с серебряного на золотое денежное обращение. В 1874 году это сделала Германия, за ней - скандинавские страны и Голландия, в 1878 - Франция, Бельгия и Швейцария, в 1892 - Австро-Венгрия, в 1896 - Россия.
   В Соединённых Штатах это процесс начался в 1873 году. В американское казначейство стали стекаться громадные массы серебра - с 1870 по 1891 год государство скупило более двух третей всей американской добычи серебра, расплатившись за него полновесной золотой монетой. Серебро катастрофически падал в цене, тем более что именно в конце XIX века производительность серебряных рудников США росла фантастическими темпами.
   И вот тут-то, словно чёртик из табакерки, и появляется доктор Эмменс со своим аргентаурумом. Простой подсчёт показывает, что синдикат обещал своим акционерам норму прибыли в 600-700% - более чем соблазнительно! Правда, есть одно "но": эти расчёты были бы верны, если Эмменс действительно получил бы дорожающее золото из дешевеющего серебра. Однако если разобраться повнимательнее, этого вовсе и не требовалось.
   Вполне достаточно было поднять ажиотаж вокруг синдиката "Аргентаурум", пусть даже на не слишком продолжительный срок.
   Во время стремительного падения стоимости серебра соответственно обесценивались и серебряные рудники, и у их владельцев появлялось и крепло горячее желание их поскорее продать. До запуска "Проекта "Аргентаурум" Эмменс мог по дешёвке скупить акции этих рудников с тем, чтобы продать их, как только они подскочат в цене на волне энтузиазма вокруг "сереброзолота". Если учесть, что лишь в районе озера Онтарио серебряные рудники ежегодно давали около 20 миллионов унций серебра, то нетрудно понять, какой эффект произвели сообщения, сулящие прибыль 50-60 миллионов долларов в год вместо 8-10 миллионов. На пике роста стоимости акций серебряных рудников Эмменс спокойно продаёт их, оставляет разницу у себя в кармане, а затем "с чистой совестью" объявляет, что, мол, с аргентаурумом ошибочка вышла - не взыщите!
   Схема могла быть и несколько иной (что в принципе не меняет её сути). Владельцы рудников, стремясь избавиться от бесприбыльных предприятий (понятное дело, по хорошей цене), "вошли в преступный сговор", выражаясь языком криминалистики, с доктором Эмменсом, выплатили ему кругленькую сумму и даже профинансировали начальную стадию "Проекта "Аргентаурум". Овчинка стоила выделки - благодарный Эмменс своими сенсационными сообщениями взвинтил цены на срок, достаточный для продажи рудников за очень неплохие деньги, а дальше - по первому варианту: ошиблись мы, извините, в науке оно тоже всяко бывает...
   Думается, что это самое простое и наиболее реальное объяснение феномена синдиката "Аргентаурум".
  
   В человеческой истории всё уже было, и архитекторы "финансовых пирамид" (равно как и "удачливые" биржевые дельцы) имели своих славных предшественников.
   А золото - оно в наши дни может быть извлечено из морской воды и может быть получено из ртути с помощью ядерных реакций. Вот только стоимость такого рукотворного драгметалла будет в несколько раз меньше затрат на его производство...
  
  

Санкт-Петербург, 06 апреля 2006 года

  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Уся (Wuxia)) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"