Копейщик Владимир Дмитриевич: другие произведения.

Цена Мести. Глава 8.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


8. Крестовый поход.

  
   Оба демона противно завизжали и попятились, видимо, почувствовав опасность. Коготь сформировал пасс, задал направление на ближайшее чудище, и произнес ключевое слово... Знак в руке обратился в небольшой сгусток призрачного белого пламени, и Коготь легким движением руки отправил его в демона. Огненный сгусток ударил демона в грудь, пламя мгновенно расплескалось по поверхности доспехов, и тварь завизжала, переходя со звука в ультразвук. Тело монстра мгновенно вспыхнуло и в течении двух секунд рассыпалось пеплом.
   - Есть! - радостно выкрикнул сзади Астолл.
   Вторая тварь ретировалась обратно в пролом, выставив перед собой оружие, и что-то глухо прорычала куда-то за стену.
   - Элвинд, что там у тебя? - спросил Коготь тяжело дыша - сил на призыв первоэлемента ухнуло немало.
   - Почти готово! Куда отправляемся?
   - Куда угодно, подальше отсюда... нет стой! Нужно попасть в Рим! Там есть... где спрятаться. Я кину тебе образ места, и расположение, - выдохнул он, смахивая пот со лба. Закрыл глаза, сформировал образ, нащупал Элвинда, и метнул в него заготовленное.
   Элвинд ничего не ответил. Дочертив рисунок на полу, он прошептал два слова, и знак засветился. Камень перехода лег в центр полученного узора, всплеск, и пространство вокруг знака поплыло, сгустилось, будто облаком тумана.
   - Коготь, очнись! - грянул над ухом голос Астолла.
   Тот открыл глаза, глянул перед собой, и быстро восстановил магический щит, воспользовавшись браслетом. В проломе показался высокий мужчина, одетый в обычную одежду, каких встретишь на улице любого города мира. Но, Коготь чувствовал, как от него веяло силой. Миэлирус рядом с ним как батарейка в сравнении с генератором.
   "Быстро все в поле искажения!" - донеслось до Когтя послание голосом Элвинда.
   "Идите, я за вами следом, задержу их... если смогу... " - ответил он.
   Элвинд подхватил на руки Малтир, узел с артефактами и нырнул в поле, Астолл помог подняться Хранителю, толкнул его следом, схватил за ноги скрученного змеей противника и потянул в искажение. Коготь направил все оставшиеся силы на щит мистика.
   На лицо противника вползла презрительная усмешка, он выставил перед собой руки и начал произносить заклятия.
   Мощнейший удар обрушился на щит, у Когтя в глазах потемнело, и он почувствовал сильнейшее истощение. Увидев, что все уже внутри, он развернулся и кое-как бросился к искажению, оставив за шаг до знака маленькое каверзное проклятие - капкан теней, с разбегу нырнул в облако.
   - Наконец то! - услышал он голос Элвинда. Подняв голову, Коготь увидел два быстрых пасса, после которых тот произнес: - Дельта эксис!
   Пространство вокруг посветлело, воздух будто бы уплотнился во много раз, стало тяжело дышать... В следующий миг, окружающий мир и объекты будто выросли во много раз, узкое пространство полуразрушенного дома раздвинулось, а их противники выросли до огромных размеров, став гигантами...
  

* * *

  
   Зерин, Магистр культа "Сияние во Тьме", выругался от бессильной злобы, наблюдая, как погнавшийся за беглецами демон взревел - его ноги защемило магическими клещами, которые выросли прямо из пола. Облако пространственного искажения в мгновение ока сжалось, уплотнилось до размеров светлячка, который с быстротой молнии прошмыгнул мимо него, скрывшись в
   утреннем небе. Да, теперь его Рагнор по голове не погладит.
   Достав из кармана небольшую коробочку, похожую на женскую пудреницу, он раскрыл ее и коснулся пальцем зеркала внутри. Через две секунды зеркало осветило слабеньким светом, и в нем отразилось лицо пожилого человека.
   - Докладывай, - произнес он.
   Зерин прикрыл глаза, глубоко вздохнул и через силу произнес:
   - Мы их упустили. Отступаем. Лоенис захвачен в плен.
   - Идиот. Другого я от тебя и не ждал, - прорычал человек в зеркале.
   - Простите... мы не рассчитали силы, как-то они сумели дать отпор, и даже уничтожили одного из Стражей бездны. У одного из темных очень большой потенциал, и плюс он каким-то образом призвал на помощь первоэлемент Огня!
   - Ха! Не говори ерунды, это невозможно! Даже у нас нет таких знаний, а уж у темных, ограниченных своими кодексами и запретами... Хватит выдумывать чушь, чтобы оправдать свой позорный провал! - рявкнул собеседник Зерина.
   - Я клянусь вам, я ничего не выдумываю, остальные подтвердят мои слова!
   Человек в зеркале замолчал, раздумывая над услышанным, а потом произнес холодно:
   - Ладно, не важно, долго они все равно не смогут бегать... Либо мы их поймаем, либо раскроем Старшим их маленькие секреты, и они сами сделают за нас всю работенку. Возвращайтесь к поискам Великого Ключа...
   - Как прикажете, - наклонил голову Зерин, и изображение в зеркале погасло. Он осмотрелся вокруг, и выкрикнул:
   - Так, всем замести следы нашего присутствия, особняк уничтожить, на все про все пять минут!
  
  

* * *

   ...Астолл осмотрелся вокруг и изумленно присвистнул.
   - Где мы? - спросил более менее пришедший в себя Миэлирус.
   - Добро пожаловать в мою обитель, - улыбнулся Коготь, и демонстративно подмигнул.
   Хранитель хмыкнул.
   - Издеваешься, да? Мой домик в горах долгое время был любимой берлогой отдыха для такого старого медведя как я, - грустно продолжил он. - Защита и маскировка там стояла будь здоров! И надо же было так глупо проколоться - притащить в дом лазутчика!
   - А все-таки, Коготь, где мы? Ты уверен, что тут безопасно?
   Помещение, где они оказались, было примерно пять метров в высоту, округлой формы, стены из каменной кладки были украшены клинописью, а по периметру стояли огромные подсвечники, только вместо свечей в них прямо на пустом месте горело тринадцать огоньков голубоватого пламени, ярко освещая все помещение целиком. На стенах комнаты висело тринадцать зеркал, расположенные на равном расстоянии между собой. Единственный выход в виде четырехугольного проема, выводил в неосвещенный туннель, а по бокам от проема к стене были прикреплены два полных закрытых комплекта доспехов японских самураев, вплоть до двух традиционных мечей за поясом.
   - Ну... уж безопаснее, чем где бы то ни было, - устало ответил парень.
   - Доспехи похоже настоящие... Начищены до блеска, даже малейшей пылинки нет, - задумчиво проговорил Элвинд, двинувшись к ним. - Здесь кто-то живет? - спросил он, протягивая руку к одному из комплектов... И тут же отпрянул: неожиданно глазницы пустых доспехов зловеще засветились адским огнем, оба доспеха резко дернулись, сошли со своих постаментов, выхватили мечи из-за пояса и синхронно заняли боевую стойку!
   - Э-э... - парень попятился назад, рефлекторно читая заклятие физического щита, поскользнулся и приземлился на место пониже спины, продолжая отползать назад. Ожившие доспехи с неожиданной резвостью разошлись в разные стороны, одно создание перекрыло проход, а второе начало обходить парня вокруг, однако не нападая.
   - Ремины, Стоять!! - послышался властный голос Когтя, и оба чудо-комплектика замерли.
   - Предупреждать надо! - отчаянно выкрикнул Элвинд, опасливо косясь на ближайший к нему доспех, и бочком обходя его в направлении остальных.
   - Я бы сказал по-другому, - хмыкнул Коготь, - не нужно совать нос и лазить где попало, а то опять попадет!
   Элвинд хмыкнул.
   - А все-таки, где мы?
   - Все лекции и экскурсии отложим на потом. Это место безопасно на 100%, и к тому же, как вы уже заметили - охраняется... Ремины, оружие убрать. Все присутствующие, исключая вот этого - Коготь указал на связанного заклятием пленника, - мои гости. Оказывать им содействие, охранять, доступ вплоть до желтого сектора включительно. Общение перевести с мыслеречи на голосовое, если только это не касается лично меня и Кроули. Выполнять!
   - Томус эленнир! - услышали присутствующие от обоих, и мечи вернулись на свои места в ножнах. Голоса были низкими, гулкими и отдавали металлом.
   - Ого! - Астолл почесал макушку. - Они что, разумные?
   - Да, можно и так сказать... Ключевое слово обращения к ним - "Ремин". Употребление во множественном числе означает, что обращение идет ко всем, кто вас слышит. Без ключевого слова они не реагируют на команды, равно как и без допуска. Эти двое, а так же все, кому они передадут мой приказ, теперь будут вас слушаться, до определенного предела, разумеется... Ремины, язык ответа/подтверждения использовать тот же, на котором задан вопрос/отдан приказ. Выполнять!
   - Принято к исполнению! - снова прозвучало в ответ.
   - Ремины, проводите Миэлируса в лабораторию следом за мной, пленника отнесите в камеру, остальным гостям укажите путь в обеденный зал, выполнять, - выдохнул Коготь, подхватил на руки Малтир, и нырнул в темноту коридора, который тут же осветился такими же голубоватыми огоньками, как и первый зал, в котором они только что были.
  
  

* * *

   Обеденный зал оказался шикарно обставленным треугольным помещением, с такой же формы столом посередине. Вокруг стола стояло восемнадцать резных роскошных кресел. На самом столе, по углам, стояли подсвечники, в которых мерцало все то же голубоватое пламя. Такое же горело и в специальных подставках, прикрепленных к стенам по периметру.
   Провожавший ребят доспех сделал знак располагаться, а сам застыл у входа как изваяние.
   - Ну и что ты об этом всем думаешь? - заговорил Элвинд, обходя вокруг стола задумчивым шагом.
   - Даже не знаю... - Астолл задумался. - Коготь всегда был странным, откуда-то знал вещи, которых не знали даже Хозяева, да и вообще... - он отодвинул одно из кресел и уселся в него, поерзав, и приняв позу поудобнее.
   - Эй, есть здесь чего-нибудь выпить, что ли? - спросил он, обращаясь к застывшему стражу.
   - Да сейчас, так он тебе и побежал, - хмыкнул Элвинд. - Попробуем по-другому: Ремин, дай нам что-нибудь утолить жажду!
   Страж мгновенно ожил, обогнул стол слева, подошел к одной из стен и приложил перчатку к серебряной пластине. В стене открылась ниша, подсвечивающаяся желтоватым светом изнутри, и ребята увидели... Собственно много чего, но удивило их то, что там стояли как вина, в старых, пыльных сосудах, так и знакомые виски, текилла, даже соки в тетрапаках, газировка и молоко...
   - Круто! - оба парня метнулись к нише. Элвинд подхватил сок, а Астолл выбрал виски, плеснул себе чуток в один из кубков, взятых на столе, и залпом проглотил.
   - Интересно, откуда у Когтя все ЭТО, - Астолл раскинул руки в стороны, оглядывая помещение. Я бы дорого заплатил за такое жилище...
   - Уж не сомневаюсь, - Элвинд расположился в кресле и вздохнул, прикрыв глаза. - За последние сутки в моей жизни произошло больше неожиданного, чем за последние два года. И если честно, я побаиваюсь исходов событий, которые вокруг нас закрутились. Верхушка "Сияния во Тьме", похоже, всерьез решило от нас избавиться, не особо стесняясь в средствах. Ильнус, судя по всему, захвачен ими, и что с ним произошло одному богу известно. А здесь, в этом убежище нас, похоже, даже Высший Совет не достанет...
   - А вот мне наоборот - интересно! Ты не представляешь, до чего скучна была моя прежняя жизнь! - Астолл плюхнулся в кресло напротив, потягивая пиво из банки, которую достал из той же ниши. - А сейчас во мне проснулась жажда знаний, могущества, перемен... И самое удивительное в том, что раньше я мягко говоря не переваривал вас с Ильнусом, а теперь вот, в случае чего готов пойти даже против Хозяев с вами бок о бок...
   Послышались шаги, и в проходе показались Миэлирус и Коготь, оба бодрые и с довольными лицами.
   - Мастер, с вами все в порядке? - окрикнул его Элвинд.
   - Да, чувствую себя гораздо лучше. Хотя и не привычно находиться в месте, из которого невозможно телепортироваться, но это мелкое неудобство...
   - А как там Малтир?
   - В норме. Я наложил на нее регенерацию и общетонизирующие чары, проспит около десяти часов, и будет как огурчик, - Хранитель потер виски и пододвинул себе кресло.
   Коготь между тем подошел к уже знакомой ребятам нише, достал как ни странно пакет с молоком, и двинулся к столу.
   - Рассаживайтесь все, - проговорил Коготь, устраиваясь в одном из кресел. - Как вы уже поняли, это место - одно из древних убежищ, расположенное в смещенной фазе реальности. Мне пришлось изрядно попотеть, чтобы получить контроль над ним. Так как в данный момент мы все преследуем единую цель, я решил, что временно мое убежище станет нашей базой. Вы все получите так называемую отметку гостя, которая позволит вам передвигаться по убежищу без помощи меня или стражей, а так же самостоятельно приходить и уходить. Метка так же позволит вам провести с собой через портал до двух человек, однако как вы понимаете это запрещено, и возможность эта оставлена на какой-нибудь непредвиденный случай. Помните, что если вы протащите сюда постороннего без веской необходимости, это будет равносильно нарушению клятвы. Всем понятно?
   Никто не возразил.
   - Отлично. Итак, убежище включает в себя четыре комплекса в разных фазах пространственного искажения реальности. У каждого из них свое назначение. Я их доподлинно не знаю, поэтому обозначил их сам: жилой комплекс, лаборатории, мастерские и полигон. Мы в данный момент находимся в жилом комплексе. Он включает в себя двенадцать индивидуальных покоев, этот обеденный зал, башню наблюдения, телепортационный зал, и библиотеку... которая, к сожалению пока что бесполезна - книги написаны на каком-то древнем языке, который я пока что не расшифровал. Лаборатории - это сектор, где содержится то, что по сути похоже на алхимическую лабораторию. Там содержится все то, что я называю набором юного химика, а именно реактивы, магические ингредиенты, колбы, посуда, нагреватели, охладители и так далее. Этот комплекс полностью в желтом секторе - у вас туда будет допуск, но там полностью заблокирована магия, так же самые опасные ингредиенты, хранящиеся там, будут недоступны без моего разрешения... Часть этого комплекса помечена как "бестиарий", где, подозреваю, содержались какие-то экспериментальные создания... и где сейчас под замком сидит наш "особый гость"... - при этих словах Коготь мерзко ухмыльнулся. - Там чаще всего можно встретить Кроули...
   - Ты уже второй раз говоришь о каком-то Кроули, - перебил его Хранитель. - Кто это?
   - А, совсем забыл. Это человек, связанный со мной вассальной клятвой. Он в некотором смысле одарен, увлекался оккультизмом, мистикой и алхимией. Когда о нем прознали, на него объявили охоту как светлые, так и темные, и всех нас тогда бросили на облаву...
   - А, помню помню, но ведь того англичанина кажется уничтожили...
   - Я заставил вас всех так думать. На самом деле я его тогда спрятал. Взамен, он подарил мне свою фамильную реликвию, и принес вассальную клятву.
   - Что за реликвия, если не секрет? - спросил Миэлирус, пытливо глядя парню в глаза.
   - Какие уж теперь секреты, - пожал плечами Коготь, - это был один древний фолиант, который он сам все равно не мог прочитать или перевести, посчитав просто дорогим антиквариатом, реликвией прошлых эпох...
   - А точнее? - не отставал Хранитель.
   - Я перевел часть книги с помощью моего преподавателя по мертвым языкам, с которым дружу уже очень давно. Заголовок на обложке звучал примерно так: "Сиерра. Мой дневник и лабораторный журнал"
   - ЧТО?! Не может быть! - Миэлирус от волнения подскочил со стула. - Так вот откуда... все твои знания... - он кое-как себя в руки, спокойно сползая обратно в кресло.
   - Воистину, он понятия не имел, какой ценный подарок сделал. Только за одну эту книгу я не позволю кому бы то ни было покушаться на его жизнь... хотя, даже если не брать в расчет книгу, Кроули все равно очень полезен. Он оказался гениальным алхимиком. А сейчас проводит опыты в сфере трансмутации, выводит новые биологические виды...
   - Ты в своем уме, Коготь? - оборвал его молчавший до этого Элвинд. - Ты представляешь себе, как это опасно?
   - Более чем. Но бестиарий отделен от остального комплекса, хорошо защищен, и там ограничения красного сектора.
   - Потерянная книга "Сияния"... - тихо прошептал Миэлирус. - И досталась темному.
   - Не расстраивайся, я дам тебе допуск к ней - посмотреть и полистать сможешь. Вот с переводом - извини - только по мере свободного времени... Ладно, мы отвлеклись. Мастерские - зеленый сектор - это комплекс, предназначенный, как я понял, для изготовления, починки оружия всех видов и ракурсов. Так же там есть инструменты для подзарядки и зачарования артефактов и магического оружия...
   Взгляд Астолла заметно оживился при этих словах.
   -... и там же оружейная с готовым оружием и склад заготовок. Трогать оттуда ничего нельзя без моего разрешения. И, наконец, полигон... Собственно, это кусок поверхности планеты, размером 4 квадратных километра, который создает и меняет ландшафт и окружающую среду в зависимости от желания, моделируя все, что угодно , способное вместиться в это пространство. Ограничений нет - фиолетовый сектор. У кого есть вопросы?
   Все молчали.
   - Теперь протяните каждый правую руку ладонью вверх, - Коготь достал из коробочки небольшие пластинки, испещренные непонятной символикой, и положил на ладонь каждому, после чего прошептал какую-то формулу, и пластинки мгновенно сгорели прямо в руках, от каждой отделилось маленькое энергетическое облако и слилось с их аурами.
   - Вот собственно и все. Расположение комнат я потом вам всем переброшу в виде образов, дабы вы не путались в переходах, секторах и телепортах.. А сейчас, все отдыхайте до завтра, набирайтесь сил. Когда Малтир придет в себя, нам всем предстоит принять решение, как будем действовать дальше. Каждый из вас пусть выберет себе свободные апартаменты, напитки вы уже нашли, продукты есть в темпоральной нише противоположной стены. Хотя стоп! Насколько я помню, где-то снаружи есть еще один человек, за которым охотятся адепты культа, причем даже больше, чем за нами...
   - РаЭн! Мы совсем про него забыли! - подскочил Астолл.
   - Думаю, что правильнее будет привести его сюда, - проговорил Коготь. - Отправляйтесь, с поддержкой Миэлируса вы быстро управитесь. Я ухожу, у меня на сегодня дела в Риме. Связь держим через печати клятвы. До встречи.
   И, не дав никому опомниться и задать хотя бы один вопрос, встал со своего места и скрылся в проеме, в направлении телепортационного зала.
  
  
  

* * *

  
   Отель, в котором должна была останавливаться группа археологов и лингвистов был практически в другом конце Рима от места выхода из портала. Коготь воспользовался отвлечением, зашел в ближайший бутик и переоделся, после чего попросил продавца в магазине вызвать ему такси.
   По дороге парня мучили сомнения и опасения - от этой поездки попахивало неприятностями. И, хотя он вышел из убежища экипированный под завязку и, имея с собой два кристалла-накопителя, каждый из которых не уступал по емкости его собственной ауре, на душе было неспокойно.
   Вот он и прибыл. Расплатившись с таксистом, Коготь прошмыгнул в автоматические двери подойдя к портье, уточнил, в каком номере остановился Лазарев Александр Владьевич, и молча отправился вверх на лифте.
   - Эдик? - препод сдвинул очки на нос, и внимательно осмотрел Когтя с ног до головы. - Как ты здесь оказался?
   - Да я с друзьями прилетел, буквально только что из аэропорта. Я, понимаете, не смог вовремя приехать, и опоздал - вы улетели... Ну и вот...
   - Да ты я смотрю прямо фанатик, впрочем, и я удавился бы, если бы упустил такую возможность, - он пропустил парня в номер, закрыл дверь и подошел к зеркалу чтобы поправить галстук и привести себя в порядок. - Ты вовремя, мы как раз скоро выезжаем на место!
  
  
  

* * *

   - Скажи, ты вообще чем собираешься заниматься по окончании учебы? У тебя есть какие-нибудь планы на будущее? - засыпал профессор Когтя вопросами по дороге. - Я вот тут подумываю пригласить тебя работать с нами, заниматься археологией, исследованиями ушедших культур и вымерших народов.
   - Очень лестное предложение, спасибо, - ответил он, будто раздумывая. - Но только вот мне скачала необходимо решить несколько первостепенных задач, а потом уже думать о карьере...
   - Ну как знаешь. Если передумаешь - всегда будем рады принять тебя в наши ряды...
   Коготь его не слушал. Вот уже около двадцати минут он получал сигнал тревоги от существа, которое он вызвал из глубин астрала и заставил наблюдать за возмущениями в непосредственной близи от себя. Со слов существа, за ними наблюдают четверо - двое из них обычные люди, а двое - темные мистики.
   Коготь уже давно бы выбрался на улицу и разобрался с ними, только его смущало присутствие еще троих людей, включая и Александра Владьевича. Между тем, они уже выехали за пределы Рима, давно обогнув Ватикан, следуя по via aurella на запад, а за ними, не отставая, следовал черный, полностью тонированый Maserati.
   - Алексей Владьевич, - позвал тихонько парень, - кто еще знает о целях нашей поездки?
   - Да никто, собственно. Правда, интересовался один бельгиец-коллекционер, но ему ничего не известно... А что такое, Эдик? Почему ты спрашиваешь?
   - Авто сзади нас... Оно уже битый час следует за нами, не отставая и не сворачивая, даже когда могло раз 20 обогнать. Не поверю, что они просто заблудились, - фыркнул он, чувствуя, как обстановка постепенно нагнетается...
  
  

* * *

  
   РаЭн оказался мужчиной на вид около тридцати пяти лет. Серые глаза, большой нос, аккуратная бородка - эспаньолка создавали внешность, похожую на профессора института. Или на латиноамериканского наркобарона.
   <img src=1.jpg>
   Однако оба этих термина были для него неизвестным набором букв, поскольку он был магом, уроженцем другого, маленького мирка, закапсулированного в пространственном искажении. Все окружающее для него было дико и чуждо, а сейчас к тому же он прятался в квартире, которую для него сняли ребята и ждал их возвращения, меряя комнату нетерпеливыми шагами и изредка смотря в непрерывно работающий телевизор.
   От его новых знакомых не было никаких вестей, и он начал всерьез опасаться, что с ними что-то могло случиться. Этот мир и правда оказался очень опасен для любого выходца из Аранниа`эссе, но при этом он оказался не менее интересен! Хотя, очевидно, что путешествие в одиночку по просторам мира будет весьма недолгим...
   Стук в дверь оторвал его от размышлений. РаЭн насторожился: количество стуков не соответствовало условному сигналу. Он аккуратно приблизился к двери, спрятав перед этим боевой жезл за поясом в скрытый маскировкой карман, изобразил заспанное лицо и тихонько открыл дверь.
   - Здорова, мужик, а Авдеева Елена тут живет? - вопрос исходил от одного из троих парней по ту сторону двери, внешне ничем не отличающихся от этого странного мира. Он помнил уроки Малтир о том, как следует общаться с незнакомыми людьми, чтобы не выдать себя, а именно: отвечать односложно, притворяться уставшим и одурманенным, чаще пожимать плечами и мотать головой по сторонам.
   Вот и сейчас, он просто помотал головой по сторонам, изобразив скучную физиономию, и решительно толкнул дверь, чтобы закрыть.
   - Э, погоди, - рука одного из них легла на дверь, а нога будто невзначай в дверной проем. - А где тогда она живет? Мы ее уже третью неделю ищем...
   РаЭн молча пожал плечами, и притворно вздохнул.
   - Так Ленка че, внатуре свалила? - спросил тот, что стоял посередине.
   - Мне это не известно, - через силу выдавил из себя РаЭн, - а теперь, я хотел бы закрыть дверь.
   - Пацаны, чет он мутит, - заговорил стоявший ближе всех. - Слыш, давай колись, где она, ато ща будем проверять какие зубы у тебя лишние! - загоготал он, довольный получившейся "шуткой".
   Вообще-то маг из всего разговора понял только, что эти трое ищут какую-то женщину, свести с ней какие-то личные счеты, весь остальной сленг для него был по сути не более чем пьяным бредом.
   Один из парней скользнул рукой за спину, послышался звук металла и он достал оттуда раскладной ножик, наставив его на мага.
   - Ну-ка, выкладывай, где она! Или мы...
   Договорить он не успел: маг решительно выставил перед собой руку, произнес четыре слова, послышался тройной хруст, и все трое упали на пол замертво... Еще бы, переломанная шея вряд ли поспособствует дальнейшей здоровой жизни.
   Не придумав ничего лучше, РаЭн просто закрыл дверь, нисколько не заботясь о дальнейшей судьбе трупов.
  
  

* * *

  
   ...Семь минут назад поступило сообщение, что в подъезде одного дома совершено тройное убийство. Лейтенант Самунин, старший дежурной части РОВД, принявший вызов, сначала решил, что очередная бабуля, из тех, что после выхода на пенсию подрабатывает внештатным сотрудником милиции, наверное, сошла с ума от маразма. Согласно заявлению гражданки, неизвестный, снимающий квартиру напротив нее убил троих молодых людей взглядом... И, хотя он сомневался, следственно-оперативную группу все же направил по указанному адресу...
  
  

* * *

  
   - Остановите машину, - неожиданно для всех сказал Коготь.
   - Зачем? И что ты собираешься делать?
   - Поговорю с ними. Узнаю чего им нужно. Мне не привыкать...
   Рывком открыв дверцу, он вышел из машины и встал посреди дороги. Привычным жестом повесил физическую сферу-отражатель и растянул ее поперек дороги, мешая преследователям проехать мимо. Maserati остановился, стекло с водительской стороны припустилось, в нем показалась улыбающаяся физиономия.
   - Бонджорно, сениоре...
   - Хватит придуриваться, - оборвал его Коготь. - Все вон из машины. Живо!
   В его руке запылал фаерболл, размером с пушечное ядро.
   Лицо водителя вытянулось от изумления. Одновременно щелкнули обе задние дверцы авто, выпустив на свет божий двоих, от которых разило Тьмой.
   - Ты настолько в себе уверен? - спросил первый, брезгливо оглядывая с ног до головы невзрачно одетого Когтя. - Признаю, кое-что ты можешь, только вот этого не достаточно...
   Коготь впитал огонь обратно в руку, демонстративно сложил руки за спину, и проговорил, вызывающе глядя в глаза собеседнику:
   - Что вам нужно? Кого вы представляете?
   Незнакомец в свою очередь спокойно окинул взглядом парня, и ответил:
   - Ты ведь тоже ищешь путь к Источнику? И это не смотря на то, что служишь Тьме... Нас интересует пустяк, - ответил незнакомец, доставая сигарету, поджигая ее щелчком пальца и затягиваясь. - Две невзрачные таблички с символикой древних. Для коллекции. Интересно, как далеко ты уже зашел в своих исследованиях?
   Любопытно, о каком Источнике идет речь? Коготь почувствовал, как вступает на очень тонкий лед, состоящий в основном из догадок.
   - Уж поверьте, дальше вас, Иллюминатов...
   Незнакомец резко выдохнул клубом дыма, и посмотрел на Когтя в упор.
   - А ты, оказывается, неплохо осведомлен. Мы готовы предложить вам информацию или что-либо еще по вашему выбору, в обмен на эти таблички...
   - Вы, очевидно, имеете в виду ключи к порталу? - таким же любезным голосом в тон оппоненту спросил парень.
   Мужчина хмыкнул, улыбнулся, бросив сигарету на пол и затушив ботинком.
   - Я ошибся. Ты ОЧЕНЬ ХОРОШО осведомлен. Полагаю, тебе так же известно, что именно открывают - а точнее запирают эти ключи?
   Коготь пристально посмотрел в глаза собеседнику, его губы тронула легкая, понимающая полуулыбка. Разумеется, он понятия не имел, о чем речь, но и не собирался открывать карты, намеренно вытягивая время, выжидая, пока собеседник сам их не выложит.
   - Тогда, тебе должно быть известно, что для открытия портала нужны особые условия, плюс еще решить головоломку придется...
   - И вы уверены, что у вас это получится, а у меня - нет?
   - Я уверен, что без нашей помощи это займет намного больше времени. У меня в машине лежит словарь, составленный одним из последних братьев перед тотальным уничтожением ордена "служителями церкви".
   Коготь подавил в себе желание атаковать немедленно и завладеть словарем. Может от них, и правда, какая-никакая польза выйдет?
   - Хорошо, готов выслушать ваше предложение, - он демонстративно скрестил руки на груди.
   - Мои условия таковы: мы помогаем вам с открытием портала и головоломками, идем вместе с вами к Источнику. Все знания - общие, артефакты честно делим поровну...
   Коготь задумался. Похоже, на том конце портала - схорн с артефактами и Великим ключом. Так или иначе, они попытаются туда добраться, и рано или поздно - у них получится. Лучше при этом держать их под наблюдением...
   - Вы делаете мне копию вашего словаря. Я соглашаюсь на присутствие ваших представителей. В портал идем половина на половину. И еще: одну вещь оттуда я хочу лично себе, поэтому, требую гарантий, что никто из ваших не попытается ей завладеть.
   - Однако, условия крутоваты...
   - Можете не участвовать, никого не неволю. Но если попытаетесь помешать - я призову Хозяев, и, плюнув на маскировку, выложу им всю мою память на обозрение. Думаю, дальнейшее объяснять не нужно?
   - Не стоит, - выдохнул собеседник. - Все предельно понятно, и до крайностей доводить не нужно. Что с людьми? Их тоже будем посвящать во все, и брать с собой?
   - Рад, что в этом мы пришли к общему мнению, - ухмыльнулся Коготь. - Из людей возьмем только одного, остальным к моменту активации портала подправим память. А теперь, может, скрепим наш договор?
  
  

* * *

  
   Миэлирус и Астолл стояли в подъезде, двумя этажами выше квартиры, в которой должен был ждать РаЭн, и переговаривались по мыслеречи.
   "Ну и куда он мог направиться?" - гадал Хранитель.
   "Понятия не имею, мы договорились, что он будет сидеть здесь тише воды - ниже травы, пока мы не придем за нм. Ну вот надо было ему убивать этих троих бритоголовых именно сейчас..." - ответил Астолл.
   Снизу послышались шаги, кто-то поднимался наверх. Оба мистика переглянулись. Поднявшийся оказался работником милиции.
   - Приветствую вас, - проговорил он, обращаясь к ним с вежливой улыбкой на лице, - вы изволите ожидать кого-нибудь? Возможно, вы могли случайно стать свидетелями произошедшего на третьем этаже? Если так, не соблаговолите ли оказать помощь следствию и подробно обо всем рассказать?
   Хранитель насторожился, и уже хотел было воспользоваться усыпляющим заклятием. Однако Астолл расплылся в откровенной улыбке и ответил:
   - О, да вы прирожденный артист, мунтерро*, только вот к великому моему сожалению, речи ваши выдают в вас чужака, и, определить сие лично для меня труда не составило, - улыбка парня перетекла из любопытной в злорадную.
   Миэлирус вопросительно уставился на парня.
   - Ну вот, а я так репетировал, - досадливо фыркнул мент, однако тоже улыбнулся и протянул Астоллу руку. - Вы отсутствовали длительное время. Надеюсь ничего непоправимого не случилось?
   - Та нет вроде, - ответил парень, и повернулся к Хранителю. - Миэлирус, позволь представить тебе, - мунтерро РаЭн, герцог западного острова Маленра, маг третьей ступени, благосклонные стихии Воздух, Огонь и Тьма. РаЭн, рекомендую, Миэлирус Лайлинг, Хранитель Душ, мистик второго Риста.
   - Мунтерро, - РаЭн почтительно склонил голову перед Хранителем. - Это честь для меня.
   - Я тоже рад знакомству с вами, - ответил тот.
   - А уж как я рад, - раздался ехидный голос с верхней площадки, - прямо сейчас закричу от восторга!
   Пространство, как на верхнем, так и на нижнем этаже замерцало, пошло рябью, и призрачная пелена спала, явив взглядам Миелируса и компании восьмерых адептов (по 4 на каждом этаже), наставивших на них пышущие магией набалдашники жезлов.
   - В окно! - рявкнул Хранитель, выбрасывая обе руки перед собой, мысленно произнося "м-щит!" и благодаря Когтя за небольшой апгрейдик амулета, который Миэлирус всегда носил на шее.
   Перед его ладонями взлетел щит, переливаясь цветами радуги. Астолл подхватил под руку растерявшегося РаЭна, и, вытолкнув его в окно, прыгнул следом.
   Из наконечников жезлов изрыгнулись восемь молний, расплескиваясь по поверхности щита, пересекаясь, сливаясь и шипя, как клубок рассерженных змей в террариуме.
   Хранитель зажмурился, чувствуя, как его резерв пустеет быстрее, чем бутылка водки на компанию в 7 человек. Телепортироваться не получится, для этого надо сосредоточиться, ослабив внимание на щит... Оставалось только одно.
   Миэлирус прикрыл глаза, мысленно представил себе Знак Совета Высших, и позвал:
   "Именем Света! Изгои покушаются на мою жизнь! Молю о помощи!"
   Щит высосал резерв наполовину, когда четыре вспышки ослепили адептов, породив замешательство в их рядах. Нападающие в мгновение ока были опутаны "Пылающими Оковами".
   - Что здесь происходит, Миэлирус? - прозвучал властный голос, в котором Хранитель опознал Главу Совета.
   - Эти... крысы напали неожиданно, когда я проверял двух темных, что-то химичивших в квартире на третьем этаже, - не моргнув глазом, солгал тот. - Темные сбежали. Мое мнение, нужно организовывать новую охоту на ведьм, потому как за последние три дня это уже четвертое нападение на меня лично...
   - Вот как? - Глава пронзительным взглядом окинул Миэлируса. - Так почему же ты до сих пор молчишь? Ты должен был...
   - Простите меня, я посчитал, что справлюсь сам, и преподнесу их Совету на блюдечке. Я переоценил свои силы, и раскаиваюсь, - Хранитель почтительно склонил голову.
   - Хм... Хорошо, расскажешь подробности потом, - махнул рукой Глава. - Доставьте их в камеры содержания Эринхолда, никому с ними не разговаривать, и никого к ним не подпускать. Совет решит, как с ними поступить дальше.
  
  
  

* * *

  
   ...стены собора, судя по внешнему виду, повидали очень многое за свою более чем трехсотлетнюю историю существования. А ведь когда-то это все было очень красиво! Красиво подобранные витражи, фрески на стенах, роспись на потолке, сохранившаяся каким-то чудом, при первом взгляде заставляли задержать дыхание, любуясь открывавшимся видом. Коготь прикрыл глаза, вдохнув запах, пропитанный толщами древности, который, казалось, исходил от самих стен здания.
   - Нам сюда, - произнес взявший на себя обязанности гида археолог. - Мы обнаружили тайный ход за алтарем, ведущий в подземелья. Там были сложены на стеллажах книги, и вот эти предметы, происхождение которых датируется примерно ХVI веком. В самом подземелье, как ни странно, был обнаружен еще один тайный проход, который приводит к алтарю, разительно отличающемуся от христианского... Давайте пройдем туда.
   ... при первых шагах в подземелье, Коготь остановился и застыл как вкопанный: ощущение от этого места было... очень знакомым. По-видимому, ощутил это не он один - оба последователя Иллюминатов среагировали точно так же.
   "Прошу прощения, и разрешения использовать мыслеречь для общения", - почувствовал Коготь у себя в голове голос Адриано (так звали старшего из Иллюминатов).
   "Пожалуйста, я не против" - ответил он тем же способом.
   - Эдик, ты чего? Что-то случилось? Тебе нехорошо? - забеспокоился Алексей Владьевич.
   - Нет, не обращайте внимания, все хорошо, - отмахнулся он. Однако в душе проступила тревога, и даже страх. Он понял, чем веет от этих стен... Sinthh, ЗЛО в чистом виде.
   "Вы это чувствуете?" - пришел вопрос.
   "Да. Признаться здесь, вблизи от вотчины Хранителей и Святая святых Католической Церкви не ожидал увидеть... почувствовать такое" - ответил он осторожно.
   "Мы оба посвящены Тьме, однако я, в отличии от вас, не черпаю силу, и соответственно не являюсь носителем sinthh..."
   "А разве они не связанны?" - спросил Коготь, и тут же готов был дать сам себе оплеуху - нельзя показывать оппонентам, что они знают больше.
   Однако Иллюминат так увлекся, разглядывая наследие своего ордена, что не обратил на это никакого внимания, ответив тоном профессора, читающего лекцию:
   "Связанны, несомненно. Только вот связь эта очень однобока: Тьма - есть платформа для sinthh, оно кормится ей как паразит и живет под ее покровом, как гусеница на дереве, питаясь листьями. А нужна ли гусеница дереву для того, чтобы расти, цвести и плодоносить? "
   На языке парня завертелся еще один вопрос, но он его прикусил. Язык, конечно же. Сделав удивленное и заинтересованное выражение лица, Коготь сконцентрировался, соскользнув в астральный транс, и позвал Миэлируса, используя печать. Хранитель ответил только через минуту.
   "Как там у тебя дела?" - спросил он.
   "Ты мне нужен. Здесь двое последователей твоего культа... Темные..."
   "Здесь, это где? Ты вроде говорил, что у тебя какие-то личные дела в Риме..."
   "Потом объясню. Освободишься - давай ко мне. Только аккуратно с телепортацией, здесь люди, которых нежелательно вводить в курс дела, лишние проблемы только создавать..."
   Контакт разорвался. Коготь задумался на секунду, и решил строго следовать задуманному плану действий.
   - Алексей Владьевич, мне нужно с вами поговорить. С глазу на глаз.
   Преподователь удивленно посмотрел на Когтя.
   - Что-то случилось?
   - Нет. Ничего серьезного. Адриано, вы пожалуйста тоже с нами, - Коготь решительно двинулся к выходу из подземелья.
   Оба его собеседника пожали плечами и последовали за ним. Снаружи они отошли от собора мсетров на сто, прежде чем Коготь остановился. Сделав знак рукой, он приказал в пустоту:
   - Охраняй периметр. Предупредишь если хотябы одно живое существо крупнее таракана приблизится на расстояние ста шагов. Выполнять!
   - Эдик, ты это кому? - от удивления препод сдвинулочки на нос,и пристально огляделся.
   - Узнаете чуть попозже.
   Иллюминат прищурился хмыкнул, но ничего не сказал.
   - Итак, Алексей Владьевич, с этого момента события примут несколько иной оборот. А именно, все ваши сотрудники будут отстранены от исследований.
   - Как? Эдик, о чем ты говоришь? Ты не в себе... - Профессор посмотрел на Адриано, но тот лишь мрачно улыбнулся и промолчал.
   Коготь поднял руку ладонью вверх, и в его руке запылал огонь. Препод сглотнул, и схватился за сердце.
   - Не пугайтесь, пожалуйста, - продолжил Коготь тихо. - Я вам все объясню, только вот времени на это не много, уж извините за способ, которым я это сделаю...
   Коготь сформировал знак, сжал нескольго образов и десятиминутный монологв одну точку света, аккуратно проник в мысли Александра Владьевича, вложил туда эту точку и плавно развернул ее, после чего оборвал мыслесвязь. Зрачки препода расширились, а челюсть безвольно отвисла. Через десять секунд он кое-как оклемался, а ясность взгляда восстановилась.
   - Как вы себя чувствуете? - участливо спросил "студент".
   - Боже... ты... вы просто шокировали меня...
   - Пожалуйста, - отмахнулся Коготь, - увольте меня от этих... выражений и восхищений. Я все тот же Эдуард Шторм, каким вы меня знаете, и другая сторона моей жизни не повлияет на уважение к вам, как к лучшему преподавателю в нашем универе. Я жду ответа, - он заглянул в глезе ошарашенному профессору.
   - Я правильно понял, в случае несогласия, я потеряю все эти воспоминания?
   - Совершенно верно. А в случае согласия, вы присоединитесь к моей экспедиции, - Коготь намеренно сделал ударение на слове "моей".
   - Ну, что же делать... конечно я с вами! - он неожиданно улыбнулся, и молодецки подмигнул парню. - Если честно предпочту умереть, чем пропустить такую авантюру!
   - Очень хорошо. Тогда, немного позже, вы принесете мне Вассальную клятву, это даст вам право сохранить все воспоминания. Теперь вы, Адриано.
   - Я весь внимание, - спокойно произнес темный.
   - Предполагаю, вы осведомлены о культе "Сияние во Тьме"?
   - Разумеется. Мерзкие черви, готовые ради могущества и власти маму родную продать, - ответил Иллюминат.
   - Вы с ним сталкивались?
   - Было дело. Но это не принесло им желаемого результата - их адепты всего лишь жалкие недоучки, им не хватит ни знаний, ни сил тягаться с нами...
   - Так вот, - перебил его Коготь, - они сели нам на хвост. Уж не знаю, какие цели они преследуют, и чего хотят от нас добиться, но все же... Это проблема на данный момент.
   - Не вижу проблемы, - спокойно возразил Адриано. - Обратись к своему наставнику, испроси аудиенции у хозяев, и пожалуйся на них как следует. Еще бы и среди светлых смуту поднять... Думаю, после очередной охоты на ведьм, они надолго спрячут свою голову в пески небытия... - проговорил темный флегматично, скрестив руки на груди.
   - Хозяева не настолько доверчивы, чтобы на первую моюб жалобу немедленно броситься травить крыс, - отмахнулся Коготь. - А если они потребуют досмотра памяти?
   - Не потребуют.
   - Не будьте так уверены. - прищурился Коготь. - Уж я...
   - Извольте поверить мне на слово, - иллюминат ухмыльнулся в ответ своим мыслям, и добавил: - я уж позабочусь, чтобы все прошло гладко. Могу принести тебе клятву, если тебя это успокоит...
   - Откуда такая уверенность?
   - Позвольте не отвечать, - уклонился Адриано.
   Парень пожал плечами.
   - Хорошо, время пришло... Позаботьтесь, пожалуйста, о возвращении археологов домой, и о содержимом их памяти. Так же нужно выставить охрану вокруг собора, желательно в два периметра -- внешний, состоящий из людей, карабинеров например, и внутренний - ваш. Так же все находки, не представляющие ценности и оба ключа нужно отправить с археологами, и разместить в исследовательском центре. Пусть будут уверенны, что они уже вернулись из поездки, которая оказалась успешной...
   - Я прошу прощения, - Адриано пристально посмотрел в глаза Когтю, - но я не понимаю...Вы хотите отдать ключи людям?
   - Ну да... А в чем проблема?
   - На мой взгляд - опрометчивое решение...
   - То, что вы видели в подземелье - копии. Настоящие ключи уже давно у меня. Собственно, с момента, как я узнал об их существовании...
   Глаза округлились у Адриано, не менее, чем у преподавателя, все это время хранившего молчание...
   - Неплохо... Позвольте полюбопытствовать, когда вы успели?
   - Два дня назад, когда Алексей Владьевич впервые показал мне фото... Я сразу понял, ЧТО они обнаружили, и решил не рисковать. Призванный демон легко обманул "бдительную" охрану, и подменил оба ключа. Муляжи, которые, хоть и являются идеальной копией настоящих, в действительности лишь пустышки... Или вы думали, что до заключения клятвы-договора, я буду наивно верить в вашу добропорядочность? - улыбнулся Коготь своей самой жизнерадостной улыбкой.
   Адриано выругался, и вдруг улыбнулся.
   - А ты, как там у вас говорят... Парень-не-промах, - проговорил он по-русски. - Очень приятно иметь дело с предусмотрительным... человеком... - последнее слово он произнес натянуто, и они втроем рассмеялись в один голос.
  

* * *

  
   Разыскивать убежавших Астолла и РаЭна Хранителю не хотелось. Плюс, за ним могли наблюдать, как соглядатаи Совета, так и пресловутые адепты "Сияния". Сообщение Когтя о встрече с представителями его собственного культа, оказавшихся еще и темными... Миэлирус воспринял новость с очень большой опаской. Да и сам факт того, что Коготь, пусть и негласно, но все же вел себя как руководитель их маленького заговора, вызывал в Хранителе приличную дозу раздражения.
   Однако поворчать можно и попозже, когда будет позволять время и располагать обстановка. Он поднял ладонь на уровне груди и потянулся мысленно к печати клятвы.
   "Астолл, у меня все нормально, я справился. Как там у вас?"
   "Все спокойно", - донесся ответ. - "Мы использовали амулет хамелеона и сменили внешность, а так же прикрыли ауры. Заберешь нас?"
   "Нет. Не стоит рисковать. Вам следует прибыть в убежище, и оставаться там, вплоть до моего появления... "
   "Издеваешься? У меня нет еще одного кристалла перехода, да и телепортироваться как-то знаешь, не научился еще. Предлагаешь пешочком до Рима прогуляться?", - ехидно заметил Астолл.
   "Не ужели Коготь вам не дал координат пространственных телепортов у нас в городе?" - озадаченно спросил Миэлирус.
   "А? А что, есть еще один телепорт?" - его голос в сознании Хранителя звучал крайне озадаченным.
   "Насколько я понял, их одновременно может быть около одиннадцати, по числу зеркал в зале телепортации убежища... И притом, Коготь похоже сам настраивает каждую конкретную точку входа/выхода... Вот, лови образ точки входа в магазине одежды. Дуйте в убежище, и ждите там новостей. И, ради бога, или дьявола, или во что ты там веришь - не высовывайтесь! Я какое-то время буду связан по рукам и ногам, и, подозреваю, Коготь тоже. Вляпаетесь - вытащить никто не сможет..", - устало выдохнул он, и контакт разорвался.
   Миэлирус сконцентрировался, вспомнил более-менее безлюдную площадку поближе к Ватикану, произнес ключевое слово, и его окутало вспышкой телепорта.
   Как и ожидалось, вокруг было безлюдно, и Хранитель спокойным шагом двинулся к воротам, ведущим на площадь. Св. Петра, где располагался один из искажающих переходов, ведущий в Эринхолд. Встав четко на положенном месте, мистик еще раз убедился, что никто не наблюдает за ним, и поднял руки над головой. В обеих ладонях запылали знаки, Хранитель приложил усилие, и крутанул руками, будто поворачивает невидимый вентиль по часовой стрелке...
   В то же мгновение мир вокруг изменился: окружающие стены собора Св. Петра как и площадь побледнели и растаяли в воздухе. Вместо них Хранитель стоял на небольшом плато, радиусом примерно метров двадцать, края которого обрывались отвесной скалой. Единственная узенькая тропинка вела в крепость, стоящую на вершине горы, а подступы к ней охранялись патрулем из восьмерых адептов Света. Хотя, ему, как высшему, не нужно было утруждать себя, поднимаясь в крепость пешком. Миэлирус еще раз сконцентрировался, и на этот раз телепортировался точно в приемный круг*, за соседней дверью которого был приемный зал Совета Высших Эринхолда.
   Хранитель произнес пароль, дверь открылась, и он уверенно направился по сияющей тропе к возвышению, на котором стояли пять кресел членов совета. Занятыми оказались всего два, трое Высших, включая Главу отсутствовали.
   Миэлирус приблизился, остановился, и склонил голову в приветственном жесте.
   - Именем Света! Пусть сияние ваших душ направляет и оберегает мир! - произнес Хранитель, наклонившись еще ниже. Затем выпрямился и произнес громко: - Иниенил*! Требую присутствия Высшего Совета!
   Оба советника ошарашено посмотрели на него.
   - Ты уверен в своих словах? - спросил Лукан, сидящий во втором из пяти кресел.
   - Абсолютно! Прошу вас... - Он еще раз наклонил голову.
   Лукан сделал жест рукой, от его ладони отделился небольшой сгусток света, и растаял где-то под потолком. Хранитель, догадался, что это заклятие-вестник.
   Ждать пришлось недолго: спустя около минуты времени, возле своего кресла материализовался Глава Совета, а еще в течении пятнадцати секунд и остальные двое.
   Миэлирус повторил ритуал приветствия, подождал, пока советники рассядутся по своим местам и хотел было начать заготовленный монолог, когда женщина, занимавшая четвертое кресло резко бросила:
   - Ну и что на этот раз, Миэлирус? Опять Иллюминаты? Нашествие демонов нижнего мира? Или может твой сыночек допрыгался, получил печать поглотителя sinthh, и ты решил, что настал конец света? - слова ее источали кислоту, а гримаса на лице побуждала желание выжечь ее пульсаром.
   - Успокойся, Киара, - строго сказал Глава Совета, и женщина откинулась назад, облокотившись на спинку. - Мы слушаем тебя, Миэлирус, и, я надеюсь, это действительно важно...
   - Прежде всего, прошу Совет ответить на вопрос... - проговорил он тихо.
   - Спрашивай. - Глава нахмурился.
   - Куда ведет стационарный портал в катакомбах под собором Св. Петра? - Хранитель поднял голову, и вызывающе посмотрел в глаза Главе.
   - Ты знаешь, что не вправе задавать этот вопрос, - ответил тот нахмурившись. - Но все же я отвечу: согласно летописям, этот портал соединен в пару с таким же в нижнем мире, откуда по легенде пришли первые Хозяева Тьмы... Дабы темные не могли призывать сюда своих обожаемых демонов во плоти, мы охраняем его уже длительное время...
   - Вы лжете, - отрезал Миэлирус, и в его голосе прорезался гнев. - У темных есть способы призывать демонов во плоти, и им не нужен такой переход...
   - Да как ты смеешь?! - выкрикнула Киара.
   - Тихо, - оборвал ее Глава. - У тебя есть основания не доверять мне, Миэлирус?
   - Я знаю, что недавно из этого портала явилось существо, уничтожившее всю охрану, и впоследствии присоединившееся к адептам культа "Сияние во Тьме". И я знаю, что оно не из нижнего мира, так как темные ничего об этом не знают. Адепты культа называют его "Убийца Мистиков"...
   Совет переполошился, каждый начал смотреть в глаза друг другу, и Миэлирус практически чувствовал, что они бурно общаются по мыслеречи.
   - Откуда такие сведения? - наконец спросил Глава, пронзая насквозь своим взглядом.
   - От пленного адепта. Прошу совет приказать доставить пленницу, которую я поместил в камеру сто два...
   ... стражи, облаченные в серебристые латы, и с выжигателями* на поясе, заряженными под завязку, конвоировали девушку, облаченную в иссиня-черный плащ, с эмблемой звезды на груди. Руки пленницы были завернуты за спину, и скованны браслетами, ослепляющими исходящим от них светом.
   - Кто она? - спросил Лукан, ос любопытством рассматривая пленницу.
   - Одна из группы последователей культа, попытавшихся захватить в плен двоих светлых, среди которых был мой ученик...
   - С какой целью?
   - Давайте спросим у нее... Повтори то, что рассказала мне, - потребовал Миэлирус, глянув на девушку.
   - Ты обещал мне, что меня отпустят, - ответила она.
   - Так и будет. После того, как ты расскажешь.
   Глава удивленно вскинул бровь, но ничего не сказал.
   - Наш Великий Учитель поведал нам, что время Великого Перелома приближается, - начала девушка дрожащим голосом, то и дело косясь на Хранителя. - В назначенный день, когда звезды благоприятно расположились, из мира Верран был открыт портал, и, через него, согласно договоренности, Владыка Лорд Леанир Покоритель Мира послал убийцу мистиков, дабы помочь нам в достижении высших целей ордена...
   - Какая договоренность? Что еще за Владыка? - оборвал Глава ее рассказ.
   - Наш Великий Учитель уже длительное время вел переговоры с Владыкой мира Верран, который согласился помочь ордену в достижении высших целей на благо нашего мира...
   - Тоесть, он вел переговоры с нижним миром, - вставил Лукан, поставив локоть на спинку кресла, и подперев ею подбородок.
   - Нет, нижний мир здесь абсолютно ни причем, - адептка призадумалась. - Нам не интересно яшкаться с демонами. У великого учителя есть древний артефакт, сохранившийся еще со времен Волны Хаоса, который предназначен для общения с иными мирами, точнее с владельцами таких же артефактов в других мирах...
   Совет снова начал переглядываться.
   - И где же находится этот артефакт? - спросил Глава Совета как можно спокойнее, но Хранитель заметил, как пальцы его левой руки теребят края мантии, что по его личным наблюдениям есть признак сильнейшего волнения...
   "Вот значит как! оказывается совет в курсе событий, и легенда о других мирах - нечто бльшее, чем просто легенда..." - в голове Миэлируса лихорадочно заметался поток мыслей.
   - Я не знаю, - ответила девушка. - Нам никогда не показывали дорогу в цитадель Оэшинххсс`а... Только однажды я видела сам артефакт, когда Великий Учитель показывал нам с его помощью другие миры! Миры, где магия не запрещена, где мы живем открыто, правя людьми, занимая подобающее нам место в обществе, а не прячась, подобно сусликам в норах!
   - Все ясно... - Глава резко поднялся, и произнес:
   - Пора уже стереть этот культ с лица земли раз и навсегда! Миэлирус, Совет благодарен тебе за эту информацию, она действительно жизненно важна! Ты можешь быть свободен, но будь готов, что мы призовем тебя в ближайшее время!
   - Эй, а как же твое обещание? - пленница посмотрела на Хранителя.
   - Тебя отпустят, - скривившись, выдал Глава, - но сначала, из твоей памяти извлекут все ценное и сотрут ее полностью.
   - Мы так не договаривались! - закричала адептка, но ее быстро успокоили стражи.
   - Тебе обещали свободу - ты ее получишь. Большего - не жди...
   Миэлирус поклонился, и вышел из зала аудиенций с тяжелым сердцем и еще более тяжелыми подозрениями. Похоже, подтвердились самые худшие из его опасений, оправдывались вещи, в которые он не верил, считая их глупостью...

* * *

   Малтир кое-как разлепила глаза, тяжко выдохнула и попробовала встать. Ноги были ватными, и слушались плохо, так же сильно кружилась голова, а во рту было ощущение песка.
   - Как вы себя чувствуете, юная леди? - послышался старческий голос, в котором чувствовался акцент.
   Девушка сфокусировала взгляд, и рассмотрела среднего роста пожилого мужчину, в очках, с бородкой, облаченного в белый фартук, держащего в руках колбу с какой-то дымящейся жидкостью.
   - Вот, выпейте, вам станет легче, - проговорил он дружелюбно улыбаясь и протягивая девушке колбу. - Только что отварил, специально для вас...
   - Кто вы такой? - кое-как прохрипела она осипшим голосом, выставив перед собой руку, и попытавшись создать пульсар, однако к ее удивлению ничего не произошло.
   - Мое имя вам не нужно, - ответил он, улыбаясь, и поправляя очки. - Но Коготь и остальные называют меня Кроули, я бы предпочел, чтобы и вы так обращались ко мне. Выпейте, вам полегчает, - вновь протянул он свое варево.
   Девушка осторожно взяла из его рук колбу, принюхалась, и нерешительно сделала глоток. Против ее ожиданий, жидкость оказалось едва теплой и очень приятной на вкус, правда немного горчило... Сознание тут же прояснилось, а сухость во рту прошла, ноги, как впрочем и все тело налились бодростью и силой. Девушка залпом осушила остатки зелья, и кивнула старичку, поставив колбу на стол возле кровати.
   - Спасибо вам, мне и правда легче. А где Коготь и остальные?
   - К сожалению, здесь, в убежище их нет. Они где-то извне, точнее сказать не могу, уж извините. Здесь только Элвинд, и он находится в башне наблюдения.
   - Убежище? - переспросила девушка.
   - Да, это наш с Когтем дом, продолжительностью уже около года. Правда, он здесь очень редкий гость, очень... - старичок вздохнул. - Но мне не скучно - здесь тепло, все условия для жизни и для моих исследований, да и понаблюдать за происходящим во внешнем мире можно не прилагая особых усилий... Что еще старику надо? Но, простите, я заболтался... Если вам угодно, я расскажу вам об убежище, или проведу к вашему другу?
   - Да, пожалуйста...
   - К сожалению, я не смогу передать вам точный мысленный образ планировки убежища, я не очень хорошо владею этими способностями...
   - Это не проблема, - перебила его Малтир. - Просто вспомните все, что мне нужно знать, и удерживайте в голове пару секунд... - девушка закрыла глаза и потянулась к разуму Кроули, в одно мгновение считала всю информацию и выдохнула.
   - Этого достаточно, благодарю вас. Не буду больше вас отвлекать, я сама найду Элвинда, спасибо!
   - Вы уверены, что уже можете нормально передвигаться самостоятельно? Я на всякий случай пошлю с вами сопровождающего... Ремин-8 подойди!
   Послышался лязг металла, и в проходе появился доспех.
   - Сопровождай юную леди, пока тебя не отошлют, - приказал Кроули и добавил: - всего вам доброго, дорогая, надеюсь до скорой встречи, - после чего повернулся к полочкам и принялся что-то внимательно выискивать.
   Малтир прикинула планировку жилого блока, и двинулась по коридору, дважды свернув в переходах, пока не добралась до просторного зала с пятью креслами расположенными в центре. В одном из них сидел неподвижно Элвинд с открытыми глазами, смотрящими в никуда.
   - Привет, - начала девушка, приблизившись, и устроившись в соседнее кресло. Парень не шелохнулся, даже внимания не обратил.
   - Э-эй, - позвала она еще раз, и помахала перед его глазами рукой.
   Ноль реакции. Малтир пригляделась, и рассмотрела под челкой частичку поблескивающего серебра. Движимая любопытством, девушка откинула ему волосы назад, внимательно рассматривая тонкий серебристый обруч, опоясавший лоб Элвинда. - Ну ладно, - криво усмехнулась она, и рывком сорвала с него обруч.
   Светлый дернулся, замотал головой, взгляд приобрел осмысленность, и в его поле зрения наконец-то попала девушка.
   - Эй! Ну нельзя же так! - обиженно фыркнул он. - Так и разрыв сердца получить недолго!
   - Можно подумать, я тебя режу, что ли?
   Парень откинулся в кресло и фыркнул зло:
   - От вас, темных, всего чего угодно можно ожидать... Кстати, ты давно пришла в себя?
   - Минут как десять, наверное... Где остальные?
   - Коготь должен скоро вернуться. Мастер, полагаю, тоже. Так что - терпение и еще раз терпение... Можно назад? - он протянул руку за обручем, но девушка отклонилась в сторону.
   - Что это такое? - спросила она, рассматривая обруч.
   - Это телепатический приемник. Это место вообще удивительная штука... Напоминает чем-то Кристалл Слияния в Эринхолде. Одеваешь, садишься в кресло, и представляешь себе любое место на земле... Раз - и ты там. Только тебя никто не видит и не слышит, бродишь себе этаким призраком, рассматриваешь все...
   - Интересно... - девушка задумчиво повертела обруч в руках. - И что же ты там такого рассматривал?
   - Ну... какая разница? - увильнул он, а кончики его ушей заметно покраснели.
   - Да, вот уж не ожидала, что светлый опустится до банального подглядывания, - хмыкнула девушка, и на этот раз Элвинд покраснел еще больше.
   Из прохода послышался знакомый лязг доспехов, и металлический голос произнес:
   - Малтир, Элвинд, повелитель приглашает вас в гостевой зал, - сообщил ремин, склонив голову.
   - А ничего так, забавное местечко Коготь выбрал себе для резиденции, - ухмыльнулась она, опустив ноги на пол и грациозно вставая. - Веди, жестянка!
   В гостевом (он же и обеденный) зале к моменту появления Малтир и Элвинда собрались Коготь, Миэлирус, Астолл, РаЭн, Кроули, а так же неизвестный темный, внимательно разглядывающий окружающих. За спиной у него стоял Ремин, будто телохранитель... или может надзиратель?
   - Привет всем, - девушка легко махнула ладошкой и тенью скользнула на поручень кресла Когтя.
   - Малтир, присядь пожалуйста на свободное место, разговор серьезный, - произнес тот холодно.
   Надув губы, девушка фыркнула, но возражать не стала.
   Элвинд уже устроился на свободном месте, налил себе сока из графина, и выжидающе направил взгляд на Когтя.
   - Прежде всего, поведаю всем о том, что мне сегодня удалось выяснить в стенах Эринхолда, - неожиданно для всех начал Хранитель. - Оказывается, портал, построенный древними в незапамятные времена, и тщательно скрываемый Высшим Советом, ведет куда-то за пределы нашего мира, но не в нижний мир точно... - Миэлирус обвел всех окружающих взглядом, прежде чем продолжить. - Одна из захваченных во время нападения на РаЭна адепток, сообщила нам о том, что их "Великий Учитель" вступил в контакт с другим миром, и заручился поддержкой оттуда. Произошедшее недавно в катакомбах собора Св. Петра - дело рук загадочного гостя оттуда, в этом я уверен процентов на 90. Становится вопрос: что это за "другой мир"? Почему о нем не упоминается ни в одной рукописи, ни в одном древнем гримуаре, ни в каких легендах?
   - Не уверен, что могу однозначно ответить на ваш вопрос, однако, согласно нашей информации - наш мир не единственный в своем роде, таковых великое множество... - вставил свое слово Адриано. - У нас сохранились записи легенд времен "До прихода волны Хаоса..." - при этих словах Хранитель пронзил темного взглядом.
   - Знакомый термин! Я его сегодня уже слышал, как раз от пленной адептки... После чего Совет отослал меня прочь, видимо, чтобы допросить ее без свидетелей... Особенно Глава заволновался, когда она упомянула некий артефакт, для общения с другими мирами...
   - Зеркало Шэлиет, - кивнул Иллюминат. - Это возможно, мы часто сталкивались с упоминаниями о нем... Пожалуй, вам стоило бы ознакомиться с нашими архивами. Я спрошу разрешения, и дам вам знать...
   - Буду премного благодарен, - склонил голову Хранитель.
   Коготь почувствовал неясное напряжение, которым повеяло от Хранителя.
   - Теперь о хорошем: совет объявил новую охоту на ведьм, - продолжил Миэлирус. - Это даст нам передышку, а врагов ослабит и заставит рассредоточить силы. Было бы неплохо натравить на них еще и темных...
   - Я как раз это и предлагал, - снова подал голос Адриано. - Коготь, тебе стоит преподнести Наставнику эту историю, и попросить аудиенции у Хозяев...
   - Я все еще не уверен, что это того стоит, - ответил парень, погруженный в свои размышления...
   - И я тебе уже говорил, на этот счет, - настоял Адриано. - Можешь быть спокоен...
   - Вы абсолютно уверены?
   - О, в этом думаю наш друг не обманывает, если конечно не преследует цели тебя убить - с издевкой фыркнул Миэлирус. - Что? Вы что, не знаете? - вскинул он брови, видя недоумение остальных. - В таком случае, дамы и господа, позвольте представить вам: рекомендую, Адриано Фанххсст, Владыка Тьмы, командующий стражей Эксайла...
  

Конец 8 главы.

  
  
  
   =======================================
   * мунтерро - просвещенный (древн.) - принятая форма обращения к магам Аранниа`эссе.
   * приемный круг - в защищенных местах специальная площадка куда/откуда можно телепортироваться.
   * Иниенил - существование мира под угрозой (светл.), это слово используется как призыв к немедленному противодействию, или поискам скрытого врага.
   * выжигатель - оружие стражи Эринхолда, стреляющее пульсарами света. Стражами становятся мистики со слабым потенциалом.
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"