Oxygen: другие произведения.

Квинт Лициний 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 3.13*1490  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    18.11. Чуть подрихтовал два последних эпизода - от 08 и 10 мая 1978 г.

   Пролог
  
   Воскресенье 7 мая 1978 года,
   Новгородская область, окрестности деревни Висючий Бор
  
   Вечерами прихватывали заморозки, и поутру лужицы на грунтовке стягивало перепончатым льдом. Дни же установились теплые, почти жаркие; в лесах пахло смолистыми почками, в низинах густо цвел обычно неприметный мирт.
   За неделю жизни на выезде мы постепенно втянулись в особый бивуачный распорядок. Мой подъем сегодня вышел уже привычным: еще не проснувшись до конца, я выбросил себя из палатки, и студеный воздух тут же принялся покалывать скулы острыми мелкими пузырьками. Лень бурно протестовала, в голове колыхались обрывки неспокойных снов, но все добровольцы уже собрались. Я пару раз крутанул руками, хрипло каркнул "ну, вперед", и ноги бездумно понесли меня вдоль по краю примороженной дороги. До опушки шли споро, разогреваясь, потом затрусили. К повороту сожаления об уютном спальнике развеялись, я повеселел и ускорился.
   Звонкий похруст из-за спины вспарывал тишину, казалось, по всей округе. Молчаливой цепочкой мы неслись к знакомому уже боровому местечку на берегу реки. В затылок мне старательно пыхтел Паштет. Он-то и производил основной шум, с удовольствием круша подворачивающиеся льдинки. Следующая за ним Мелкая была невесома, беззвучна и словно скользила по-над землей.
   Первую пару дней мы так втроем и бегали, пока не были замечены Мэри, возвращавшейся от устроенных за окраиной стоянки "женских кустиков".
   - Джоггинг? - она удивленно похлопала рыжими ресницами и расцвела широкой улыбкой: - По русским просторам? Я завтра с вами!
   На следующее утро на пару с ней притащилась смурная Чернобурка. Она поглядывала на меня недовольно, обиженно дула губы, а потом, разрумянившись, резвилась громче всех, выкрикивая какую-то чушь с вершины дальнего холма.
   Постепенно наша группа энтузиастов доросла почти до десятка: сегодня, зябко сутулясь, к нам пристроился теплолюбивый Ара - сейчас он замыкал наш строй.
   Где-то через километр в глазах у меня наступило окончательное прояснение, и я огляделся на бегу: вдоль правой обочины мерзли блеклые высохшие травы, и уходило вниз, к реке, кочковатое поле; сразу по другую сторону дороги стеной стоял лес, гол и дик, весь в заломах и прошлогоднем мертвом костяке.
   Казалось бы, совершенно безрадостное зрелище... Но из-за полоски облаков уже выкатывало навстречу нам тугое малиновое солнце, а на березах осел зеленый туман - еще день или два, и вовсю попрет первая липкая листва. Распахнутый горизонт сладко кружил голову, легкое молодое тело неслось вперед, не зная удержу; мать честная, пред тобой раздолье, и ты волен! От внезапного счастья хотелось кричать.
   Уже порядком разгоряченные, мы взлетели к открытой всем ветрам вершине. Вид окрест был хорош: под ногами, за обрывом, вздувалась, огибая холм, река. По другую сторону клином уходило в темнолесье узкое верховое болотце, покрытое редкими невысокими соснами; наши девчонки бегали туда за перезимовавшей клюквой. Вдали, на запад, проглядывало уже настоящее, серьезное болото, испещренное мелкими речушками; вода в них была густа и черна как деготь. То место на довоенной карте звалось зловеще - Зыбучий Мох, и одно это отбивало всякое желание сходить на разведку в том направлении.
   Мы немного потоптались поверху, звучно выдыхая пар. Высота была изрыта старыми траншеями, местами они заплыли землей. При взгляде с вершины ясно читалась схема обороны - с пулеметными и стрелковыми гнездами, щелями для минометов, блиндажами. Здесь воевали долго, не месяц и не два; то и дело нам приходилось огибать разнокалиберные воронки.
   - О! - произнес вдруг Пашка, указывая на осевшую стенку окопа.
   Я пригляделся - и правда, там проступил характерный ржавый выцвет.
   Паштет спрыгнул на дно и поковырял вокруг пальцем. Сырой песок ополз пластом, обнажив порыжевший ствол.
   - Копать надо, - деловито заявил Пашка и полез наверх. Отряхнул колени и пояснил подошедшей Чернобурке: - Похоже, здесь с оружием присыпало.
   Я прикинул про себя карту местности и сказал:
   - Немец, думаю...
   - Да? - Пашка еще раз взглянул на ствол и отвернулся уже с безразличным видом, - тогда пусть.
   - Почему думаешь, что не наш? - спросила у меня Чернобурка.
   Подошла Мэри, катая на ладони парочку крупных побуревших гильз; они попадались тут россыпями чуть ли не на каждом шагу. За ней подтянулись и остальные, только Зорька, напустившая на себя вид возвышенный и загадочный, так и осталась медитировать на восток, в обнимку с одинокой березой. Впрочем, ухо девушки было старательно направлено в мою сторону.
   - Сектора обстрела развернуты на юг, - я взмахнул рукой, показывая, - а с той стороны наши наступали. Тут, скорее всего, эсэсовцы в обороне сидели - дивизия "Мертвая голова". Она Рамушевский коридор держала, ее тут в сорок втором почти в ноль всю и стерли. Но кровью, конечно, мы при этом умылись... Так что наших надо будет вон там, у подножия искать, в соснах.
   Паштет оценивающе прищурился на опушку:
   - Думаешь, там будет то же самое, что и на нашем участке?
   Я вздохнул:
   - Да как бы не хуже. Нам-то наш квадрат потому и дали, что там после войны саперы уже на два раза прошлись. Что-то при тех прочесываниях всяко должны были собрать. А как здесь... Не знаю. По людским потерям с обеих сторон Демянская операция вполне сопоставима с Курской битвой. Так что, сам понимаешь... - я замолчал и развел руками.
   - Сколько работы... - негромко протянул Пашка.
   - Не понимаю, - встряхнула головой Мэри, и ее рыжие пряди полыхнули на выглянувшем из-за облачка солнце. В голосе звучала самая настоящая боль: - Ну почему?! У нас все не так... Чтобы у нас так лежали... Столько лет...
   Чернобурка строго глянула на меня и чуть заметно двинула бровью. Да, мы к таким вопросам готовились, и вот время пришло.
   - Поверите, нет, Мэри, - повернулся я к русистке, - но у вас примерно так же: четверть погибших на той войне до сих пор не найдена. Просто наша четверть больше вашей раз в пятьдесят. Вот прямо тут, в лесах, что мы видим с этого холма, наших легло больше, чем ваших в Арденнах, Нормандии, Окинаве и Иводзиме вместе взятых. Собственно, - тут я позволил себе грустно усмехнуться, - в одной вот этой небольшой Новгородской области, через которую не пролегали направления главных ударов, наших погибло больше, чем американцев на всех фронтах второй мировой. Причем заметно больше. Представьте, да?
   - В это... в это очень сложно поверить, - побледнела Мэри.
   - Хотел бы я быть не прав, - покивал я. - Очень бы хотел...
   Мэри медленно прошлась взглядом по лесам на горизонте, и вид у нее был такой, словно она впервые их увидела.
   - Все равно не понимаю... - повторила она потом и поглядела на меня так, будто боялась обидеть. - Сколько времени прошло. Если бы такое было на нашей территории, то всех бы уже собрали.
   Я досадливо поморщился:
   - Понимаете, тут на небольшой полосе фронт два года туда-сюда гулял. Вон там, за рекой, - я указал на противоположный берег, - на довоенной карте обозначен крупный поселок. Сейчас там лес. Все было уничтожено, полностью. Местных жителей на десятки километров вокруг почти не осталось. Потом эти места заселяли заново, и живым было не до мертвых - послевоенная жизнь была очень тяжелой, с голодом. Да и мин в этих лесах хватало, только сойди с тропинки, и каюк... Только в пятидесятые кое-как разминировали, да и то не все.
   Мэри стояла, склонив рыжую голову к плечу, словно ожидая услышать от меня что-то еще, гораздо более важное. В горле у меня вдруг засаднило, и неожиданно для самого себя я плюнул на тщательно выверенные объяснения:
   - Но вы правы, так - неверно... - и, рубя воздух ладонью, отчеканил: - Мы будем это исправлять.
   Американка недоверчиво прищурилась.
   - Пашка, - повернулся я к другу, - одним нам здесь не справиться, надо народ поднимать. Так ведь, Светлана Витальевна?
   Взгляд Чернобурки провалился куда-то вдаль:
   - Да, - сказала она глухо и покивала чему-то, - не ожидала я такого, честно... Совсем. Вернемся, будем с товарищами обсуждать. Есть, о чем поговорить.
   - Хорошо, - я еще раз порадовался ее правильным реакциям. Повезло мне с ней, повезло. - Ну, а я по линии райкомов пойду: надо военно-исторический клуб делать. Помещения выделять, музей организовывать, шефов искать... В следующем году из других школ и институтов участников в экспедицию набрать.
   Мэри решительно отбросила гильзы в сторону.
   - Эх... А я бы тоже приехала, если бы разрешили.
   Чернобурка внимательно посмотрела на нее.
   - Мы подумаем, - сказала мягко.
   - Если все вместе возьмемся, - возбужденно поблескивая глазами, в разговор влез Паштет, - за пять лет леса вычистим!
   Я промолчал. Пусть пока думает так. Главное - начать.
   - Ну что, - повернулся к притихшим девчонкам, - погнали назад? А то там голодные дежурные и наш завтрак... Как бы чего нехорошего не вышло.
   Вокруг понимающе заулыбались. Легкое напряжение, начавшее было витать над нами, тут же разошлось без следа. Назад мы бежали с шутками, а под конец - наперегонки.
   Да, голод нас спасал. Голод и усталость. Тень истории, в этих местах густая до неподъемности, методично плющила благополучных городских детей. Парни ходили промеж деревьев задумчивые, девчонки нарыдались за работой, и та же Мэри не раз и не два оросила слезами вовремя подсунутое плечо Арлена. Но возвращаясь в лагерь мы думали не о костяной ноше в клеенчатых мешках, а о густом нажористом супчике из тушенки, лапши и картохи. Потом, разморенные теплом, идущим от побагровевших бревен, гоняли крепкий переслащенный чаек с дымком и добирались ломтями черняшки с салом. Ветерок лениво теребил над штабной палаткой отрядный вымпел с журавлем; тихо бренчал что-то сам себе на гитаре приданный нам фельдшер, настолько ладный и пригожий, что я было заподозрил в нем еще одного "ворона"; в ближнем перелеске сухо постукивали ветви, а в березовых стволах вовсю шло тайное движение соков.
   Жизнь неизменно брала вверх над смертью. Казалось, что так будет вечно.
  
   Там же, чуть позже
  
   Cо своей рыжей действительностью Мэри примирилась не сразу. В детстве эти цвета в зеркале были естественны, как мамина улыбка поутру, но потом девчонка пошла в рост и стала подолгу с подозрением изучать в трюмо свой носик - он был тонок, чуть вздернут и очень, очень конопат. Впрочем, скулам, лбу, шее - от солнца всем досталось.
   Этот интерес, порой дораставший до болезненного, ушел, лишь стоило ей пересесть со школьного автобуса в разрисованный фургончик с портретом президента Пигасуса1 на капоте. Два года на стоянках с типи-вигвамами дали ей немало, впрочем, немало и забрав взамен - хотя последнее она поняла заметно позже. Но приобретенная уверенность осталась, и на свое отражение Мэри смотрела теперь чуть ли не с благодушием.
   Так отчего же вдруг вновь вернулся детский взволнованный зуд, и хочется хоть чуть-чуть да подрумянить скулы? Глупость желания была очевидна, как и причина, но легче от того не становилось.
   Причина...
   Причина ходила по лагерю во флотской форме и носила на дне выразительных зеленых глаз печальную мечту о несложном счастье.
   Мэри разобралась в том не сразу, хоть и пыталась, заинтригованная, не раз. Понимание пришло лишь на третий вечер, когда Светка перед сном по секрету нашептала о бывшей, что не дождалась Арлена на берегу.
   Ту потаенную мечту, влекущую и сладкую, хотелось разделить. Намерения смутные, но, несомненно, прекрасные, теснились у Мэри в груди, укорачивая дыхание при встречах. Еще совсем недавно пустота на сердце отдавала тупой тоской о любви - теперь все было иначе, но почему-то ничуть не легче.
   Вот и этим утром радостное возбуждение от пробежки Мэри постепенно разменивала на неуютные мысли о главном. Она уже помусолила в руках размякшее земляничное мыло, торопливо побренчала соском рукомойника, храбро плеснула в лицо обжигающе ледяной воды и осталась собою горда: нет, ее такими трудностями не сломить!
   "Да я и на большее готова", - рассуждала про себя девушка, протирая покрасневшие кисти на редкость шершавым полотенцем. - "Подумаешь, ждать на берегу... И что, из-за этого бросать?! Нет, я бы с ним так никогда не поступила!"
   Вернувшись вслед за Чернобуркой в палатку, Мэри оставила брезентовый полог откинутым и уселась на край спальника. Полоса неяркого света падала теперь ей на лицо, и девушка хмурилась, изучая себя в выпрошенном у подруги карманном зеркальце.
   Конечно, любовь мужчины очень украшает женщину, но не показалось ли ей, что она может на это надеяться? Что его взгляд тайком ищет именно ее? Что голос его теплеет при разговоре с ней?
   "И, о черт, как мало осталось времени, чтобы понять! Понять его, понять себя..."
   От штабной палатки послышался голос Арлена, и Мэри склонила голову к плечу, пытаясь разобрать слова.
   Чернобурка понимающе ухмыльнулась:
   - Пошли уж, рыжая бестия!
   Скулы у Мэри стремительно затекли румянцем. Она порывисто дернула рукой, заправляя за ухо выпавшую прядь, и торопливо нацепила ярко-красную бейсболку.
   На улице уже начало теплеть. Около кухни, вдоль врытых в землю столов из строганых досок вовсю шел завтрак. Парила из ведер отварная картошка - бери сколько хочешь, и выстроились рядами небрежно вскрытые консервные банки.
   За спинами едоков терлась разочарованная отсутствием тушенки боксериха Фроська. Время от времени собака просовывала лобастую голову между локтями и тяжело вздыхала, изображая неимоверные страдания; ее бархатистые брыли при этом надувались и трепетали, орошая все вокруг слюнями.
   - Ря-пуш-ка в томатном соусе, - прочла, взяв в руки банку, Мэри и вопросительно посмотрела на подругу.
   - Рыба, - коротко пояснила та и добавила: - Вкусная. Только ударение на первый слог, не на второй.
   Мэри уже привыкла к увесистым русским порциям, поэтому картошку накладывала не стесняясь. Вывалила поверх нее рыбу, старательно вытрясла густой темно-красный соус и уселась поближе к торцу стола - туда, где традиционно кучковалось руководство экспедиции. Было интересно послушать, как здесь решаются дела, да и от Арлена недалеко...
   - Будешь? - сразу приветливо улыбнулся он ей и качнул в руке литровую банку с мутноватым содержимым.
   Вообще-то Мэри была согласна съесть из его рук что угодно, а уж сладковатый березовый сок она была готова пить и пить.
   - Обязательно! - воскликнула девушка счастливо и подставила кружку.
   Прерванный с их появлением разговор возобновился. Арлен, военрук и директриса тихо обсуждали предстоящее захоронение.
   - Наряд от комендатуры будет, - загибая пальцы, докладывал Алексеич, - три залпа, как положено. Председатель сельсовета, коммунисты, ветераны...
   Солнце начало пригревать спину, ря-пуш-ка оказалась деликатесом, а голос порой вступающего в беседу Арлена завораживал. О том, что сегодня начался очередной месяц ее пребывания в СССР, Мэри сообразила лишь в самом конце завтрака, сливая в кружку остатки из зачерненного сажей чайника.
   - Пятый! - негромко выкрикнула она, собирая внимание на себя.
   - Что "пятый"? - доброжелательно блеснули в ее сторону линзы директрисы.
   - У меня пятый месяц пошел в СССР! - гордо пояснила Мэри.
   - Хороший срок... - пробормотал куда-то под стол военрук.
   - И как? - коротко покосившись на него, спросила Яблочкова, - что самое интересное?
   - Люди, - уверенно кивнула Мэри. - Сначала я решила, что вы совсем-совсем другие. Потом вдруг поняла, что внутри - такие же самые. А сейчас... - она широким жестом повела рукой с кружкой вокруг себя, - сейчас я думаю, что вы - как мы, но другие.
   - О, диалектика Гегеля! - звонко засмеялась Чернобурка. - Узнаю!
   "А и правда - пятый месяц", - подумала, удивленно покачивая головой, Мэри. - "Вроде и немного, но какая бездна впечатлений"!
   Да, самое важное - людей - она разглядела не сразу, их долго заслоняла внешняя непохожесть местной жизни, проявляющаяся во множестве деталей быта. Отсутствие супермаркетов, длинные сугробы по обочинам улиц, множество газетных стендов и обилие красного в наружной агитации... Ко всему этому надо было привыкнуть.
   Вообще, она поначалу наивно полагала, что для понимания этой страны нужно обязательно проникнуться духом коммунистических ритуалов, и раз за разом честно пыталась их постичь. А потом однажды ей вдруг открылось, что даже сами их участники считают все это бессмысленным. Открытие ее ошарашило, потому как вера советских людей в светлое коммунистическое будущее, порой переходящая, с американской точки зрения, в жертвенность, не вызывала сомнений.
   "Вероятно", - думала она, - "они хранят эту веру в сердце, в "церкви, что в ребрах", а публичные ритуалы сохранили свое звучание только для поколения, что их породило и сейчас почти ушло. Наверное, это даже уважительно - сохранять все как есть, пока живы эти люди".
   Объяснение выглядело логично. Но все равно у Мэри оставалось ощущение, что она не успела понять здесь что-то очень важное, и это ее беспокоило. Впрочем, время еще оставалось.
   "А если случится..." - что может случиться, она даже про себя суеверно не проговаривала, но пульс начинал при этом частить, а щеки вспыхивали, - "то времени будет много".
   Завтрак постепенно завершился, и отряд, оставив в лагере дежурных, двинулся на последний в этой экспедиции поиск. Стоило чуть пройти по полю, как вокруг стало понемногу темнеть. С востока, гася утреннее свежее солнце, потянулась дымка. Она быстро густела, превращаясь в плотный облачный слой. Пошел по вершинам, по траве ветер, не стесняясь прохватывать людей своими знобкими касаниями. Потом отряд втянулся в угрюмый ельник, и под ногами зачавкали складки тяжелой грязи.
   Мэри почувствовала, как вокруг этого дивно начавшегося утра начинает что-то сгущаться, скручиваться - темное и тягучее, лишающее его всякого смысла и счастья. Куда ни кинь взгляд, всюду были ломаные стволы и неопрятный лесной хлам - местами подсохший, местами облепленный грязью, оставшейся после обтаявшего снега.
   Лес в глубине своей был еще мертв, даже первые признаки ранней зелени не производили впечатления пробудившейся жизни, уж очень она здесь была тихой и невыраженной. Скорее, это была не жизнь, а смутные намеки на присутствие в мертвом краю чего-то живого. Казалось, что погибшие и безнадежно высохшие, здесь перешептываются, протяжно поскрипывая, сами деревья, неявно и приглушенно, словно бы действительно неживые голоса.
   "Как в хоррор-муви", - невольно поежилась Мэри и заозиралась с опаской. - "Хотя, собственно, почему "как"? Сейчас опять примемся собирать черепа как грибы".
   Она не знала, сколько убитых тут людей уже никогда не встанут из тяжелых пластов топкой глины. Но после сегодняшнего рассказа Андрея догадывалась, что их много, очень много. Может быть, ей вообще не дано представить сколько, и от этого становилось еще страшнее и неуютнее.
   Теперь ее даже смущали аккуратные и ухоженные мемориалы родной страны. А ведь русские, такое впечатление, даже гордятся этой своей неприбранностью и неухоженностью, своими ужасными потерями в прошлом.
   Отсюда, из этого леса, крайне неуместной казалась та просьба, исполнить которую она необдуманно подрядилась. Нет, серьезно, вот чем она думала, принимая условия своего нелюбимого государства?!
   Не оправдались и настойчивые предупреждения консульских о провокациях и вербовке со стороны зловещего КГБ, и не только у нее - коллеги при встречах лишь пожимали плечами. Никто не пытался продать что-нибудь запрещенное или навязать знакомство и залезть в душу. Даже Светка-Чернобурка стала подругой не сразу, и первоначальный ледок в отношениях Мэри приходилось проламывать самой.
   И как же ей, Мэри, повезло, что не пришлось предавать! Никто в ее школе не подошел ни под один перечисленный ЦРУшниками особый признак! От этого она испытывала крайнюю степень облегчения. А ведь, кого ни возьми, что откликающегося на смешную кличку Пашу, что стеснительного до крайности интеллигентного мальчика-армянина или вот этого удивительного Соколова, что походя закручивает вокруг себя и людей, и события - по отношению к каждому из них это было бы предательством. Сейчас, в этом влажном и темном лесу она это отчетливо понимала. И пусть такого не случилось, но само то, что она, Мэри, так легко на такое согласилась, вгоняло ее в стыд.
   "Нет", - мотнула она головой, - "из этого надо вынести урок: пусть лучше мною остается недовольно государство, чем я сама. Выбор прост - надо только не забывать, что он есть. Всегда есть".
   Отряд тем временем вышел к неширокому лесному ручью и двинулся вверх по его течению. В медленных струях постепенно спадающей талой воды еще болталась какая-то сомнительная черно-ржавая слизь. В русле чуть заметно проблескивали рыжие хлопья с жесткими фестонами по краям. Местами они выползали на берег, превращаясь в останки убийственно-хищных металлических конструкций.
   Наконец, отряд свернул левее и почти сразу вышел к знакомому уже месту - лесному озерцу метров в десять диаметром, удивительно правильной круглой формы. На берегу лежал опрокинутый десятилетия назад ржавый патронный короб к советскому пулемету.
   Мэри взглянула сквозь прозрачную воду на дно этой старой воронки и вздрогнула: там темнели, уходя вглубь, солдатские сапоги. Разгулявшееся воображение дорисовало остальное, и пришлось кусать губы, чтобы не закричать на весь лес от охватившего ее ужаса: смерть, хорошо здесь погулявшая, не ушла, а лишь притаилась.
   На поляне за этим озером Андрей, шедший первым, наконец остановился. Достал карту, компас и принялся что-то прикидывать.
   - Так, - взмахнул рукой, указывая фронт, - отряд, в шеренгу становись.
   Мэри заняла привычное место на левом фланге.
   - Начну с главного, - начал Соколов веско и обвел строй неожиданно жестким для подростка взглядом. - Остался один сегодняшний выход, и мы завершаем экспедицию. Она прошла хорошо, и не потому, что мы многое нашли. Мы все живы, мы все целы - вот это самое важное. Так оно и должно остаться.
   Директриса и военрук, стоявшие за его спиной, одновременно кивнули.
   - Напоминал, напоминаю и буду напоминать: ничего с земли не поднимать. Вообще ни-че-го. Показалось, что нашли что-то интересное - зовем нашего взрывотехника, - Андрей повел подбородком на усатого прапорщика с миноискателем, - Вячеслав Иванович проверяет, дает добро, и только после этого, но никак не раньше, начинаем трогать находки руками - и только под его присмотром. Говорил и еще раз повторяю: это не место для игр. Здесь умирали. Здесь можно умереть и сейчас.
   Андрей взглянул на часы и продолжил:
   - Время - девять пятнадцать. На поиск у нас четыре часа. Потом обед, подготовка к завтрашнему свертыванию лагеря и захоронению останков. Паша, ты - левый фланг. Идешь вон от того выворотня, азимут - триста десять. Сёма, твой фланг - правый, от тех трех берез. Азимут тот же. Фронт - шестьдесят метров, между собой держим дистанцию в три-пять метров. Идем медленно, никуда не торопимся, смотрим внимательно. Доходим до вырубки, там привал, потом прочесываем участок в обратном направлении. Вопросы? Нет? Отлично, по местам и за работу.
  
   Там же, чуть позже
  
   За полдня мы подняли еще двух "верховых".
   Одного заприметили как обычно - по пробитой советской каске. Затылочной кости не было, и мох плотно заполнил череп изнутри. Когда Зорька вытряхнула бурый ком, проняло даже меня: на миг показалось, что выпали чудом сохранившиеся мозги - настолько плотно отпечатался внутричерепной рельеф.
   Пришли в себя, успокоили девчонок и потом долго собирали кости - корни деревьев растащили их метра на три, и пришлось снимать весь дерн вокруг. Заодно нашли ржавую пряжку с "гот мит унс"2, половинку немецкого "смертника"3 и незнакомую бронзовую планку с перекрещенными по центру гранатой и штыком4. Самого немца не было.
   - Отбились тут, похоже, фрицы, - подвел итог Паштет и засунул в планшет заполненный формуляр.
   На второго мы наткнулись на склоне овражка, уже возвращаясь. Он был гигантом - бедренные кости на пару ладоней длиннее привычных размеров. Поверх истлевшего бушлата лежала темно-зеленая пряжка, с нее смотрел в небо якорь. Каски не было - "братишки" шли в бой в бескозырках.
   - Вот и "черную смерть" нашли, - выдохнул я, поворачиваясь к Мэри.
   Подбородок у нее опять начал мелко подрагивать, а глаза стали больными.
   - На, - я торопливо сунул ей флягу и потянулся за "Зенитом".
   Здесь управились быстро, а "смертника" снова не было. Вообще, нам с ними в этой поездке не везло - не нашли ни одного, даже пустого. Может, оно и к лучшему - без доступа к архивам поиск родственников нам сейчас было бы не потянуть.
   А вот экспонатов для будущего музея набрали полную сумку. Помимо обычной военной мелочевки попадались и настоящие раритеты. Так, на одном из найденных немецких "смертников" между эсэсовскими рунами была четко различима надпись "Freikorps Danmark"5, но я не торопился просвещать окружающих: сами, пусть сами роют.
   Была среди находок и овальная латунная пластина размером с ладонь, со шкалой и надписью "темп. цилиндра", скорее всего, от самолета - вокруг той поляны было немало дюралевых фрагментов. На следующую экспедицию я планировал провести там земляные работы.
   Особенно долго ходил по рукам знак "Осоавиахим. Бойцу ОКДВА6" с застрявшей в нем пистолетной пулей. Алексеич его разве что не вылизал и вернул с видимой неохотой.
   Конечно, это было интересно, это было захватывающе, но важнее всего было иное: завтра на военном кладбище в Цемене упокоятся останки восемнадцати советских бойцов. Да, безымянных - они такими и останутся. Но будет салют холостыми, будут флаги их, алого, цвета, и склонят с уважением головы потомки.
   Все ради этого. Не дать надорвать нить нашей истории.
   Перекрашивать флаги - паршивое дело. Пробовал, знаю...
  
   Там же, позже
  
   Трех мисок плотного супа мне до ужина не хватило. Мы как раз напилили бревен, под чутким Пашкиным руководством соорудили позади скамеек по нодье7 на вечер - каждый раз они выходили у нас все лучше и лучше, и тут я почувствовал неодолимую тягу к кухне. Сопротивляться ей было бессмысленно, да и идти-то - всего ничего... Я покорился.
   У разделочного стола было многолюднее обычного: таких умных оказалось уже пол-отряда.
   - Командир пришел! - громко объявил я, прикидывая как бы половчее пробраться к лотку с толстенными ломтями хлеба.
   - Как пришел, так и ушел, - усмехнулась Кузя и крутанула нож. - Хотя стой. Натаскай-ка воды в бак.
   Я огляделся: подготовка к отвальному ужину кипела во всю - Наташа, как старшая по наряду, припахала всех подошедших. Зорька с Семой чистили картошку, Аленка нарезала морковь, рыдали на пару над тазиком с луком Томка и Яся. Сама Кузя колдовала над тушенкой, собирая с нее верхний жир. У ее ног елозила Фроська. Собака с обожанием смотрела вверх, на богиню с банкой в руке; лишь изредка она почти беззвучно дрожала горлом и с подозрением косилась на меня.
   - Лучок обжарю на жире, - пояснила Наташа, поймав мой недоуменный взгляд.
   Я кивнул, нехотя взял покоцанное ведро и направился к стоящей чуть поодаль цистерне-водовозке. Из шланга, густо покрытого лепешками подсохшей грязи, в дно со звоном ударила струя. Я посмотрел на неожиданно хрустальный водоворот и подумал, что вот и Кузя за эти дни приоткрылась светлой стороной: еще в поезде она вдруг возложила на себя опеку над девицами, включая даже и Мэри. Командовала при этом спокойно, без напряга и исключительно по делу, поэтому ее лидерство не оспаривалось и, похоже, не особо и замечалось.
   "Надо, наверное, ее как-то за это поощрить: инициатива нужная, а позиция "старшей по курятнику" - важная. Это может оказаться удачной находкой", - думал я, переливая ведро в бак, - "да и в целом вся наша первая поездка вышла, вопреки известной пословице, на редкость успешной. Никто не накосячил по-крупному, не отлынивал, не тащил тайком патроны. И погода не подвела..."
   В бак вошло четыре ведра. Кузя заглянула, проверяя, и удовлетворенно кивнула:
   - Молодец. Теперь можешь смело на первый черпак приходить, заработал.
   - Хозяюшка... - проблеял я, жалобно косясь на хлеб за ее спиной.
   Девчонки беззлобно посмеялись, потом сердобольная Зорька выбрала горбушку потолще и присыпала ее крупной блестящей солью. Откусить я не успел - из-за моей спины вынырнула рука и ловко оторвала себе чуть больше половины.
   - Мы хлеба горбушку - и ту пополам, - напел довольный Паштет.
   Фроська посмотрела на меня и с пренебрежением шевельнула брылами - я ощутимо пал в ее глазах.
   - Эх, - выдохнул я, зажевал оставшееся и шагнул к зареванной Томке. - Дай, - забрал у нее нож, - иди, глаза вымой. И ты, Ясь, тоже, я дорежу.
   Меня аккуратно чмокнули с двух сторон в щеки, и я вернул Фроське взгляд свысока. Не, все фигня: экспедиция получилась что надо!
  
   Там же, позже
  
   Вечер стирал краски дня одну за одной, последней с позеленевшего на недолго неба ушла темно-алая акварель. Еще не сгустилась окончательно ночь, но от костров уже было не различить границу леса. У столов было тепло - от бревен по спинам шел ровный и спокойный жар, однако стоило чуть отойти, как холодный воздух начинал полизывать затылок.
   Мы наелись до отвала - к ужину добавили ставший уже ненужным продовольственный НЗ, и теперь сыто созерцали, как суетливо мечутся красноватые блики огня. Мир ненадолго встал на уютную паузу; еще чуть-чуть и молодняк улизнет резвиться в темноте. Паштет уже пару раз косился на Ирку, явно замышляя пустить ей щекотуна по ребрам, но пока милосердно отложил эту забаву на потом. Я тоже был уже не против удалиться под разлапистую ель и урвать там несколько затяжных поцелуев, пусть они и заставят меня потом ворочаться в спальнике с боку на бок.
   - Черт, - вдруг донеслось из полумрака и, следом, призывно, с ноткой отчаяния: - Света!
   Мы дружно дернулись, поворачиваясь на звук. Смех, журчавший на дальнем конце стола, словно отрезало. Из сумрака выдавилась скособочившаяся фигура. Это был Арлен. Правой рукой он поддерживал неестественно выгнутое левое предплечье, лицо его болезненно морщилось.
   Фельдшер длинно присвистнул и поднялся, откладывая в сторону гитару.
   - Гинтарас, - посмотрел на своего водилу, - ты же не бухой? Давай, нам на вылет.
   - Нога на доске поехала, - прошипел сквозь зубы Арлен, - упал... Неудачно.
   От стола к нему метнулись Чернобурка и Мэри.
   - Нет! - вскликнул Арлен, выставляя вперед здоровую руку, и глухо застонал.
   Я невольно поежился - было видно, как изогнулось при этом поврежденное предплечье.
   Мэри уцепилась в его плечо.
   - Нет, - простонал Арлен, опять подхватывая сломанную руку, - нет же...
   Я торопливо полез из-за стола. Помочь я мог немногим, но вдруг?
   Пока шел эти десять метров до Арлена, с лицами окруживших его людей произошла странная метаморфоза - их начало перекашивать. Мэри отпустила плечо и с недоумением рассматривала свои испачканные чем-то пальцы, а даже затем понюхала их. Губы Чернобурки беззвучно зашевелились.
   Тут я, наконец, дошел, учуял запах и все понял.
   - Упал, - подтвердил мою догадку Арлен, - в яму упал...
   Круг сразу стал чуть шире, а на лице у фельдшера поселилось выражение профессиональной небрезгливости.
   - Пройдешь немного? - спросил он участливо.
   Арлен, поморщившись, кивнул, и его повели к палатке медиков.
   Мэри отставила руку далеко в сторону и торопливо зашагала по направлению к умывальникам, за ней, чуть поколебавшись, двинулась все так же безмолвно что-то выговаривающая Чернобурка.
   Вокруг озабоченно галдели, а я стоял, охваченный неясным подозрением: на ум мне успела прийти одна армейская байка.
   "Нога по доске поехала?" - встревоженно потер себе лоб. - "Да нет, не может быть... И все же... Нет, надо проверить".
   С тем я и ускользнул в лес. Вот там уже была ночь, и я включил фонарик.
   Осторожно заглянул в туалетную яму. Ну да, по следам на дне было видно, что там кто-то копошился...
   Я опустился на корточки, разглядывая брошенные через канаву доски, и с облегчением выдохнул. Нет, никто их ничем не намазал.
   "Слава богу!" - порадовался я, поднимаясь. - "Сам! Сам навернулся. А Мэри повезло так повезло"!
   Тут мне в голову пришла еще одна идея, и улыбка моя померкла. Я постоял, гипнотизируя взглядом доски, потом опять присел. С опаской перевернул одну и скривился, разглядывая лоснящуюся в свете фонаря поверхность.
   - Твою мать... - вырвалось из меня негромко. - Как сглазил...
   Жир из тушенки! Кто-то намазал доски вытопленным жиром!
   "Это ж целая операция была..." - думал я, тоскуя, - "намазать заранее понизу, дождаться, сидя в кустах, пока, накачавшись чаем, от лагеря пойдет именно Арлен, успеть до его подхода перевернуть доску жирной стороной вверх и спрятаться... Да поди еще и под легким наклоном установить..."
   Из лагеря доносились взволнованные голоса. Зафыркал, заводясь, УАЗик.
   Я выключил фонарик и застыл, обдумывая.
   "Ой, ма..." - мысленно простонал, прикидывая размер проблемы, - "операция Комитета, да на дно сортира... Ох, кто-то огребет по самое не балуй. Кто?"
   Перед глазами встала Кузя, старательно выковыривающая ломкий белесый жирок из банки. Угу, "я лучок зажарю"... И у костра в последние полчаса я что-то ее не припомню.
   - Дура! - в сердцах выкрикнул я в небо, торопливо сдирая с себя куртку.
   Стянул майку - а больше нечем, всунулся обратно в куртку и, тихо матерясь, принялся протирать доску.
   - Дура, вот дура... - бормотал в отчаянье, - какой, нахер, институт... Селедкой из бочки торговать будешь...
   Вдруг меня залило неярким синим светом. Я дернулся, оборачиваясь, и прищурился, пытаясь разглядеть силуэт за фонариком. Раздался легкий щелчок, и резко потемнело.
   - Тоже догадался посмотреть? - раздался негромкий голос Алексеича.
   Мысли мои заметались в поисках достойного выхода. Как назло, не нашлось ни одной спасительной идеи.
   - А вы тихо ходите, - попытался я подольститься к военруку.
   Тот присел рядом на корточки, провел пальцем по доске, потом понюхал. Встал и посмотрел в сторону лагеря.
   - Дурочка, - тяжело выдохнул в темноту. - Или ты тоже в деле?
   Я вяло завозюкал майкой по доске. Время выгадал, но стоящих мыслей так не появилось.
   - Я, вроде как, за всех в ответе... - ответил уклончиво.
   Алексеич чуть помолчал, что-то обдумывая, потом буркнул:
   - О землю потри.
   - Что? - не понял я.
   - Доски, говорю, о землю потри, - он раздраженно повысил голос, - и подальше, в стороне.
   - А-а-а... - протянул я, потрясенно глядя в удаляющуюся спину.
   Замер, прислушиваясь: несмотря на лес и темень, наш пузатый военрук уходил бесшумно.
   Я повертел в руках майку - она превратилась в холодную жирную тряпку. Засунул в карман, намереваясь незаметно спалить на костре, схватил доски. Со стороны лагеря послышался звук отъезжающего УАЗика, и я почти наугад заспешил вглубь леса - видение осатаневшей от неудачи Чернобурки меня откровенно пугало.
   "Хоть бы она с Арленом в больницу уехала!" - взмолился я всем богам сразу.
   Метров через пятьдесят мой фонарик нашарил выворотень. Я бросился к нему как к родному и принялся с силой тереть доски о грунт и корни. Потом опять прошелся по ним майкой и поволок сквозь жутко хрустящий подлесок обратно.
   "Ну, вот и все", - я установил над ямой вторую доску и потер, очищая, ладони. - "Теперь как повезет. Надеюсь, она не Пинкертон".
   Из леса я вывалился весь взвинченный и распаренный. За спиной осталась непроглядная темень, над полем же еще висел сумрак. Костер впереди манил обещанием тепла, и я зашагал на него, перебирая в уме варианты страшных кар.
   Впрочем, прошел я недалеко: в негустой еще тени цистерны маялась знакомая фигура. Увидев меня, Кузя решительно выдвинулась наперерез.
   - Андрюша... - начала она ласковым голоском.
   - Ага! - сказал я, зачем-то вытягивая из кармана майку, и злобно рыкнул: - А ну-ка, ком цу мир8.
   Наташа посмотрела на меня с легким недоумением, потом чуть склонила голову набок и миролюбиво улыбнулась:
   - Ой, Андрюш, а это по-каковски? У меня аж мурашки по спине побежали...
   Мои губы подвигались, сортируя набегающие слова. Сильно не помогло, на языке вертелись одни непристойности, к тому же, после слов о мурашках, совершенно определенной направленности - мне отчего-то представилось, как белела бы сейчас в сумерках ее нагая спина.
   Я стоял, механически подбрасывая на ладони грязный тряпичный комок. Потом, неожиданно даже для самого себя, метнул его в Кузю. Она дернулась, ловя.
   - Постираешь, - выплюнул я приказ и зашагал дальше.
   Кузя в недоумении посмотрела на тряпку, потом поднесла ее к лицу и понюхала.
   "Нюхай-нюхай", - злорадно думал я, проходя мимо, потом взмечтал: - "Эх, ремнем бы..."
   - Андрей, - полетело мне в спину.
   Я даже ухом не повел. Наташа догнала меня бегом, схватила за руку и дернула, разворачивая к себе.
   - Андрей, стой! Давай поговорим.
   - О чем? - спросил я устало.
   - Я постираю, - она медленно, не сводя с меня взгляда, кивнула.
   - Забудь и выбрось, - я раздраженно выдернул руку и двинулся дальше.
   - Подожди, - она торопливо пристроилась сбоку и вцепилась мне в плечо. - Ну подожди же!
   В голосе ее прозвучало отчаянье. Я остановился и засунул руки в карманы. Мы стояли очень близко, лицом к лицу, словно собираясь вот-вот закружиться в медленном танце в свете далекого костра.
   - Я не хотела! - и она для пущей убедительности шмыгнула носом. - Правда же! Я не хотела так...
   - Ну, так что уж теперь об этом говорить, - процедил я. - Хотела, не хотела... Человек уже пострадал. Серьезно.
   - Я не хотела... - повторила она, молитвенно прижимая ладонь к груди.
   Я посопел, с усилием гася в себе острое раздражение, потом сварливо уточнил:
   - Просто в дерьме хотела вывалять, да?
   Она с готовностью закивала и посмотрела на меня с неясной надеждой.
   - Слушай... - я подвигал головой, разгоняя застоявшееся в загривке напряжение, и спросил: - А зачем? Почему?
   Кузя со свистом втянула воздух, в полумраке блеснули ровные белые зубы:
   - Да он капитаном! На судне! Плавал! - она беззвучно притопнула ножкой, и глаза ее зло сверкнули: - Уууу... Фальшивка! Придушила бы!
   Я с трудом придавил невольную улыбку:
   - А ты-то откуда разбираешься?
   - Да я на руках у флотских выросла! А этот! - звонко воскликнула Наташа и перешла на сдавленное шипение: - Фальшивка! И козел! Он... - тут она куснула нижнюю губу и замолчала.
   - Да? - переспросил я, невольно расправляя плечи.
   - Неважно, - торопливо отмахнулась Кузя.
   - А все же? - мне чудом удалось сохранить ровный голос, но кулаки в карманах разжались с трудом.
   - Неважно, - повторила Кузя, - я же не из-за себя сделала, я-то что... Рыжую жалко, она хорошая.
   - Мэри, значит, пожалела... - набычился я, опять заводясь. - А тебя кто пожалеет, если вскроется?
   Она посмотрела на меня с неожиданным превосходством, потом победно тряхнула моей майкой:
   - А вот для этого есть ты.
   Я открыл рот. Закрыл. Глубоко вдохнул, припоминая, зачем я вообще здесь нахожусь, и как это хорошо, что мне есть для чего жить. На меня снизошло спокойствие, и я сказал:
   - Нет. Извини, но нет. В следующий раз я и пальцем не шевельну, чтобы спасти твою задницу.
   Из темноты выметнулась Фроська. Приблизилась ко мне по дуге, взбудоражено пофыркивая, обнюхала сапоги и скачками унеслась прочь. Мы проводили ее взглядами.
   - Почему? - голос у Кузи упал почти до шепота. - Я же не для себя... Ты сам мне говорил о поступках, помнишь?!
   Тут я словно наяву почувствовал, как клацнул, смыкаясь, тугой зубастый капкан. Ну вот и что ей теперь говорить?!
   - Пф-ф-ф... - звучно выдохнул я. - Ты, Наташа, горячее-то с соленым не путай. Я говорил совсем о другом. Поступок подразумевает готовность принять все его последствия. А у тебя получился удар исподтишка, - она дернулась что-то возразить, но я провел между нами рукой, пресекая, - пусть даже и нанесенный из чувства попранной справедливости.
   - Удары исподтишка - это поступки женщин, - Кузя передернула плечиками. - Ты же не хочешь, чтобы мы падали на амбразуры?
   - Не хочу, - подтвердил я после короткого молчания и задумчиво посмотрел на нее.
   "Говорить? Нет? Ох, как все сложно..." - я никак не мог решить, где провести черту. Проще и, конечно же, куда как правильнее было бы даже не начинать весь этот разговор. Или у меня еще есть на эту девочку резерв возможностей?
   - Ладно, предположим... - я решил не спорить о терминах. - Есть гораздо более важное обстоятельство.
   - Какое? - спросила она напряжено.
   Я еще раз подумал - в самый распоследний раз.
   - Строго между нами, - взглянул на Наташу испытующе, - если ты на это согласна.
   - Согласна, - быстро ответила она, и в глазах ее сверкнула неожиданная радость. Она чуть подалась вперед. - Слышишь, я согласна!
   - Я серьезно. Очень.
   - И я, - видимо, на моем лице отразилось невольное сомнение, потому что Кузя схватила меня за руку и с жаром добавила: - Ну, честно, без балды.
   Я еще чуть поколебался, потом подвел черту:
   - Хорошо, попробую поверить, - и начал занудным тоном: - Понимаешь, нам, детишкам-школьникам, вполне допустимо верить в то, что одновременное появление в школе американки и нового завуча по внеклассной работе - это просто совпадение. Это не имеет никакого отношения к тому, что из таких вот симпатичных русисток потом формируют советский отдел в ЦРУ. Это просто совпадение, вот и все. И то, что в роли командира экспедиции появляется вдруг совершенно свободный именно на эти недели дядя Чернобурки - бравый флотский офицер, на которого Мэри не могла, видимо, не запасть - это случайность. И сегодня, на доске, вдруг ставшей отчего-то скользкой, не сломалась вместе с рукой и операция серьезной, поверь мне - очень серьезной организации... И можно верить в то, что дяди и тети в той организации - сама доброта, и им даже в голову не придет наказать одну молоденькую дурочку, верно?
   Я методично наматывал фразу за фразой, и глаза у Наташи становились шире и шире, словно вбирая все сказанное; рот ее непритворно приоткрылся. Потом я замолк, и между нами легла тяжелая длинная тишина.
   - Так, - выдавила наконец из себя Кузя деревянным голосом. - И что... Все?
   Я посмотрел на нее искоса, потер переносицу...
   "Ничего", - подумал, выдерживая паузу, - "пусть попреет, в следующий раз, может быть, подумает"...
   - Нет, ну почему же обязательно "все"... Как повезет. Я доски протер довольно старательно. Будет Чернобурка землю носом рыть, нет... Сообразит внимательно посмотреть на доски понизу, не сообразит...
   Кузю передернуло словно внезапным ознобом.
   - Лучше бы ты мне это не рассказывал, - глухо укорила она, и на глазах ее начали наливаться слезы. - Напугал-таки, - всхлипнула почти беззвучно, спустя пару секунд по ее щекам побежали, разматываясь вниз, две влажные дорожки, - удалось, молодец...
   Губы у нее предательски задрожали, начали некрасиво кривиться, и Кузя резко крутанулась, отворачиваясь.
   Я смотрел на судорожно подрагивающие плечи и пытался сообразить, можно ли дать ей мой уже пользованный носовой платок или не стоит.
   - На, - решившись, сунул его Наташе в свободную ладонь, - давай, приходи в себя. Не до истерик сейчас.
   Она коротко закивала, пару раз прерывисто втянула воздух, длинно выдохнула и принялась вытирать лицо.
   - У меня предчувствие, что в этот раз сойдет с рук, - соврал я ей в спину.
   - Правда? - Кузя обернулась и с надеждой посмотрела на меня. Глаза у нее блестели обильной влагой.
   - Да. Сейчас темень, да и Мэри у нее на шее висит - это если она с Арленом не уехала...
   - Не уехала, - мотнула головой Кузя.
   - Ну... Все равно, до утра она вряд ли что-то будет делать. А тебе надо будет найти какие-нибудь тряпки и ночью еще раз хорошенько все протереть.
   - И правда дурочка, - печально покачала головой Наташа, - не догадалась взять тряпку доски протереть...
   - Ыы-ы-ы... - застонал я. - Не зли меня! Дурочка - что вообще в это полезла, не разобравшись. Могла бы со мной поговорить, я бы тебе голову не откусил. Ты не одна - не забывай об этом.
   У Кузи на лице мелькнуло удивление, мелькнуло и сменилось горьким изгибом губ:
   - Я бы и хотела об этом не забывать, - она чуть помедлила, словно решаясь на что-то, а потом продолжила, глядя на меня со значением: - Но мне сложно быть в этом уверенной. В конце концов, вышить тебе что-то за деньги могут многие.
   - Вон оно как... - протянул я озадаченно и, отступив на шаг, окинул Кузю испытующим взглядом. - А говорила, что "материалистка"...
   Наташа прищурилась на меня с вызовом, но промолчала.
   - Слушай, - спросил я, - а зачем тебе все это? Ну, в смысле, ты же хотела сделать своего мужа самым счастливым человеком? Уже скоро ты его получишь - и давай воспитывай.
   Кузя покосилась куда-то вбок.
   - Скоро - это потом, - буркнула невнятно и добавила с каким-то вызовом: - А сейчас я твоей Мелкой иногда завидую.
   - Да там нечему завидовать! - воскликнул я.
   - Да знаю я! - в тон мне тут же ответила Кузя. - Ты просто не понимаешь!
   - У-уууу... - негромко и тоскливо завыл я вверх на ущербную луну. Еще раз проворачиваться через ту же самую мясорубку очень не хотелось. - Ладно, ты - не одна. То, что ты стала рулить девчонками, и как - хвалю. А вот с Арленом - феерический провал. И не потому, что он сломал руку, - Наташа посмотрела на меня с удивлением, и я счел необходимым уточнить: - Хотя и это плохо. Я понимаю, что Мэри - симпатяжка, а Арлен - мутный. Но приятны ли люди с той стороны, неприятны ли с нашей - в этом мы будем разбираться потом, когда они перестанут оспаривать наше право самим определять свою жизнь. Знаешь, это как в войну: какие из немцев на самом деле хорошие, а какие не очень, разбирались уже после взятия Рейхстага. А пока здесь - мы, а там - они. И в этом не надо путаться.
   Кузя вдруг улыбнулась.
   - Я бы предпочла "мы" покомпактнее, - ладони ее сложились вокруг майки, словно лепя снежок.
   Я огляделся вокруг и заговорил уже спокойнее:
   - Давай об этом поговорим потом, в другой обстановке. А пока самое главное: если ты хочешь быть не одна, и это "не одна" включает и меня... - я сделал паузу и вопросительно посмотрел на Кузю.
   Она коротко втянула сквозь зубы воздух, замерла так на миг, а потом согласно двинула головой, еле-еле, чуть заметно.
   "Молодец", - прошелся я по себе бритвенно-острым сарказмом, - "кто-то берет под свою руку крепости и племена, а кто-то - пригожих девиц, да одну за другой. Может Кузя сегодня и выступила дурочкой, но для тебя-то это - постоянная роль..."
   Я кхекнул, прочищая горло, и постарался завершить фразу ровным голосом:
   -... то тебе надо научиться согласовывать свои поступки с моими планами.
   - Но я же их еще не знаю! - неподдельно возмутилась Наташа и посмотрела на меня с надеждой.
   - И не будешь, - согласно кивнул я, - поэтому свои женские "поступки" предварительно обсуждай со мной.
   - Что, все? - поразилась Кузя.
   - А их что, так много? - подивился я.
   Она громко фыркнула. Этим, в общем-то небогатым звуком, ей удалось выразить высшую степень своего превосходства.
   Я тяжело вздохнул, готовясь уступать:
   - Те, что могут выплеснуться последствиями за пределы класса.
   Она задумалась, что-то прокручивая в голове.
   - Идет! - довольно блеснула глазами.
   - Ладно, - сказал я недовольно, - на сем договорились. Дай, - забрал платок, а потом потянул остатки майки из ее рук.
   - Эй, эй, - она вдруг вырвала у меня эту тряпицу и торопливо спрятала ее за спину, чему-то криво при этом улыбаясь. - Я же обещала!
   - Тогда пошли, - я предложил локоть, и она тут же за него уцепилась.
   На подходе к лагерю я почувствовал, что Кузю начинает нервно поколачивать. Покосился: у нее опять начали срываться слезы.
   - Ну? - я остановился и озабоченно посмотрел ей в лицо.
   - Страшно... - прошептала Наташа и попыталась ткнуться лбом в мое плечо.
   - Вот не надо... - я мягко увернулся и подумал обреченно: - "Началось... Да как быстро..."
   Кузя горестно вздохнула, постояла, глядя куда-то в сторону, потом двинулась вперед. Я молча пристроился рядом. На душе было муторно, словно на мне неожиданно повис крупный долг - и когда только успел?!
   Первым со скамьи нас заметил Алексеич. Он курил, прикрывая огонек папиросы ладонью.
   - О, - произнес негромко, скользнул цепким взглядом по мокрым дорожкам на Кузиных щеках и кивнул мне с одобрением.
   - Наташ, ты что? - бросилась к нам от стола встревоженная Томка.
   - Очень за Арлена Михайловича переживает, - мрачно сказал я.
   Руки у Кузи взлетели и торопливо прикрыли лицо.
   - Похвально... - процедила Тыблоко, натягивая крокодилью улыбку.
   - Позаботься о ней, - подтолкнул я Наташу к Томке.
   Тыблоко проводила уходящих девушек долгим взглядом, потом похлопала по скамье рядом с собой:
   - Андрей, садись с нами, чайку погоняем.
   Я нашел свою кружку и сел, с опаской посмотрев на задумчивую Чернобурку. Из класса за столом я остался один. Помолчали, потом Мэри тайком понюхала свои пальцы и брезгливо поморщилась.
   - Ай, что уж теперь... - решительно сказала Чернобурка, до того искоса поглядывающая за ней. С этими словами она решительно достала из-под скамьи сумку и выставила заготовленный, видимо, совсем для другого случая, запас: пару бутылок армянского пятизвездного и пакет с "Белочкой".
   Сидевший чуть особняком от нас усатый сапер заметно оживился.
   Мэри, судя по всему, не употребляла в своей жизни ничего крепче травки. После первой она ощутимо обмякла, после второй - полюбила весь мир и, особо, сидящих за столом.
   Потом я не выдержал и под многозначительное молчание Тыблоко слил остатки со дна бутылки себе в чай.
   - Третья, - объявил твердым голосом, - вечная память... И упокой душ.
   Алексеич решительно кивнул и выдохнул дым под стол. Чернобурка недовольно зыркнула, но тут Мэри начало пробивать на покаяние всем присутствующим, и настроение у оперативницы сразу переменилось.
   - Ладно, что ни делается... - чуть пьяно сказала она, поднимаясь, и торопливо поволокла Мэри из-за стола.
   - Э... - повернулась Тыблоко на внезапное бульканье.
   Пока мы смотрели, как Чернобурка затаскивает свою добычу в палатку, сапер успел раскупорить вторую и налить себе доверху.
   - Хватит, - властно сказала директриса.
   - Как скажете, - покладисто согласился тот и задвигал кадыком, вливая в себя сразу все.
   - Черт усатый, - недовольно ругнулась Тыблоко, - спать иди.
   - А и то верно, - улыбнулся прапор, засунул в рот конфету и удалился во тьму, довольно что-то насвистывая.
   Ночь окончательно сгустилась, и за границей света от костров встала густая стена непроглядности. Из нее вынырнула и помаячила у меня на виду Мелкая. Она поглядывала на меня с тревогой, я кивнул ей успокаивающе, отпуская.
   - Хорошая девочка, - прокомментировала Тыблоко, внимательно что-то во мне выглядывая.
   Я промолчал.
   Потом от умывальников в сторону палаток прошли Кузя с Томой.
   - Вздул? - Алексеич повел подбородком в их сторону.
   - Словесно... - лениво махнул я рукой.
   В голове приятно шумело, от бревен тянуло теплом.
   - Да тут уже не только вздуть можно, - Тыблоко прервалась, чтобы свирепо хрустнуть соленым огурчиком, а потом многозначительно подвигала толстыми щеками.
   - Это всегда успеется, - после короткого молчания миролюбиво сказал я.
   Военрук усмехнулся как-то набок и зашуршал очередным фантиком.
   Я сидел, торопливо соображая:
   "Фактически Лексеич приказал мне Кузю прикрыть, но Тыблоко в курсе..."
   - Кто наказывать будет? - я вскинул глаза на директрису.
   - О... - протянула она многозначительно и быстро переглянулась с Алексеичем, - а хороший вопрос, да? Хм... Теперь вот даже и не знаю.
   Она сложила руки под подбородком и о чем-то задумалась, глядя на жар между бревен. Щеки ее устало обвисли, и я невольно позавидовал таланту Бидструпа9.
   - А ты сможешь? - вполголоса поинтересовался у меня Алексеич.
   Тыблоко уставилась на меня с неожиданным интересом.
   - Охо-хо-хо... - протянул я.
   Пришел мой черед щуриться на то, как подергивают сединой рдеющие угли.
   Нет, в какой-то мере я ее трудности понимал: если директор берется наказывать, то, стало быть, знает, за что... А хочет ли она это показывать? Ой, и вряд ли... При этом, пока в школе Лапкина, ни о какой гласности наказания речи идти не может - а как можно наказать Кузю негласно?
   - Думаю, что справедливое наказание от меня она примет... - протянул я.
   - Уверен? - Алексеич придавил меня тяжелым взглядом.
   - Ну, в общем - да, - я почесал в затылке и добавил: - Только вот я даже близко пока не знаю, какое наказание будет и справедливым и полезным для нее.
   Тыблоко и Алексеич опять коротко переглянулись, и я невольно заподозрил, что что-то я в своей школе до сих пор недоразглядел.
   Тут со стороны леса донесся счастливый протяжный девичий визг. Судя по всему, Паштет наконец дорвался до Иркиных ребер.
   Тыблоко прикрыла лицо ладонями и обреченно помотала головой из стороны в сторону. Потом отняла руки и прищурилась в темноту.
   - Кто там? - ткнула пальцем куда-то в бок.
   Я ничего не разглядел, но Алексеич тут же подсказал:
   - Армен.
   - Армен, - громко позвала Тыблоко, - это ты?
   - Я, Татьяна Анатольевна, - и, правда, раздался откуда-то издали голос Армена.
   - Кузенкову позови, - голос директрисы налился тяжелым металлом.
   Наташа явилась минуты через три. Замерла рядом со столом и всем своим видом изобразила трепетную лань - то грациозное эфемерное создание, что питается лунным светом и пыльцой с нектаром, исключительно с возвышенными мыслями в голове, невинно прикованное к этой грешной земле дурацкими законами Ньютона.
   Впрочем, Тыблоко было этим не пронять.
   - Кузенкова, - громыхнула она почти ласковым баском, - твою мать... Доскакалась, коза?
   Кузя поджала нижнюю губу и посмотрела на меня заблестевшим взором. Я мгновенно покрылся испариной, сообразив. Впрочем, Тыблоко тут же меня и спасла:
   - Думала, Василий Алексеевич не догадается? Да он таких умных, как ты, снопами вязал...
   Следующие десять минут директриса виртуозно выгрызала Кузе мозг, сходу выбив ее из образа, а следом доведя и до искренних слез, умудрившись при этом ни разу не упомянуть, за что собственно производится эта выволочка. Я пребывал в восхищении.
   - Так вот, - наконец, Тыблоко тяжело перевела дух и перешла к раздаче: - Главный виновный тут - Соколов. Да, и не смотри так на меня, Кузенкова! Командир за все в ответе! И я его примерно накажу. А уж тебя, голубушка, будет он вздрючивать! И если мне не понравится, как он это делает, то его наказание удвоится. Все, - она повелительно взмахнула рукой, - кыш отсюда.
   Кузя торопливой рысцой исчезла во тьме.
   - Рано, - пробормотал я.
   - Что рано? - приподняла бровь директриса.
   - Рано сказали. Ожидание наказания - само по себе наказание.
   - Верно, - покивала она, - но завтра будет некогда и негде, а потом - поздно.
   - Тоже верно, - согласился я.
   - Ладно, - сказала Тыблоко, завершая разговор, - давай, Андрей. У меня таких коз - целое стадо. Ты уж хотя бы своих вытяни. Я вижу - ты можешь.
   - Татьяна Анатольевна, - простонал я, - это и есть ваше наказание? Скажите, что вы пошутили про его удвоение.
   - Как знать, - она таинственно улыбнулась и повторила: - Как знать...
  
   Понедельник 8 мая 1978 года, поздний вечер
   Ленинград, Литейный пр., "Большой Дом"
  
   Генерал Блеер никогда не забывал, что слово "должность" происходит от слова "должен"; чем выше ты взошел, тем тяжелее долг. Долги положено отрабатывать, да не абы как, а на результат. Есть - отлично. Нет - паши вдвое, и это не обсуждается. Да, порой нужна удача, но если молотить двадцать четыре часа в сутки и семь дней в неделю, то она находит тебя сама.
   Мужество повседневного труда... Неброское, нешумное. За него ведь тоже дают ордена. Это геройство, пусть и особого, небоевого толка: уйти не вспышкой подвига, но гореть десятилетиями, на жилах, через "не могу".
   Впрочем, о подвигах и орденах Владлен Николаевич не думал - не до того было. Своя страна на руках. Надо работать.
   А в этот поздний предпраздничный вечер "особой" группе было над чем потрудиться: появились успехи. Именно так, во множественном числе! Поэтому в кабинете у генерала сегодня царило приподнятое настроение.
   Пили горячий крепкий чай с лимоном и хрустели вездесущими сушками. Потом порученец занес две больших блюда с бутербродами: прибыл белесый, в мелкие дырочки сыр, пахучая вареная колбаса и, половинками - необычно сочные котлеты.
   - Мои, - с потаенной гордостью поведал капитан в ответ на молчаливо задранные брови шефа, - лося на майские завалили под Мгой, двухлетку. Жена ведро накрутила.
   Потом он вышел, и разговор по делу возобновился.
   - Наглец он, конечно, каких мало... - Блеер шумно хлебнул из стакана и пристукнул по столу кулаком: - Пойти на передачу прямо на Лубянке, под окнами Комитета... Редкостный наглец.
   - Это неплохо, - Витольд покивал каким-то своим мыслям, - пониженное чувство опасности, бесшабашность... Такой вполне может и сам нарваться.
   - Только ждать мы не можем, - хмыкнул генерал, потом разочарованно цыкнул и воскликнул: - И ведь второй раз ему при оперативной съемке повезло! Как знал, что пленки через неделю смоют.
   - Может и знал, - пожал плечами Минцев, - я уже ничему не удивлюсь.
   - Знал, не знал... - по привычке проворчал Блеер, шелестя документами.
   Перед ним в папке лежала невысокая стопочка листов - результат работы десятков, если не сотен, людей. Никакой удачи, только методичный, хорошо организованный труд.
   Письмо, добытое в Риме оперативником Маркуса Вольфа, породило в СССР целую лавину последствий, стоило лишь заподозрить по стилю изложения "Сенатора" в качестве возможного его отправителя. Все было "в масть": и характерная информационная насыщенность текста, и некоторые обороты, узнаваемые даже в переводе с итальянского, а также привычка автора к многоуровневому структурированию аргументации, в результате чего логика изложения достигала в своей убедительности почти математического уровня.
   И морщился как от зубной боли Андропов, пытаясь найти способ донести до Брежнева новость поизысканнее, и перо его продавливало бумагу сильнее обычного, выводя на сопроводиловке пакета повелительное "Георгий, ищи СРОЧНО!!!".
   Крутили от известной даты доставки послания в Рим: Джулио Грассини созвал срочное совещание кризисного штаба вечером шестого марта, значит, скорее всего, информация выпорхнула из СССР или утром того же дня, или, если взять с запасом, на день-два раньше. Рыли, конечно, по разным направлениям и с перестраховкой, но не заметить спешного утреннего вылета Палумбо из Москвы Комитет не мог.
   Версия сразу стала приоритетной. Подняли данные стационарных постов наблюдения, записи телефонных разговоров, и довольно быстро восстановили достаточно немудренные его перемещения по городу в предшествующие дни.
   Оставалось понять кто и где...
   Искали подозрительных пассажиров из Ленинграда. Оперативники прошлись по билетным кассам и прошерстили корешки. Нудная механическая работа - одна из многих, которую надо было сделать.
   Повезло? Да нет, "порядок бьет класс".
   Просмотр списков позволил выявить странность: некий подросток Вася Крюков так хотел в тот же день вернуться в Ленинград, что запасся сразу несколькими билетами из Москвы. Собственно говоря, на него бы и так обратили внимание: летающие в одиночку подростки - редкость, но тут сомнений было мало:
   - Он! - в радостном азарте хлопнул по списку Жора, - роем, парни, роем!
   Зимний пожар в квартире Крюковых, "сгоревшее" свидетельство о рождении, по которому в марте взяли билет? Стопроцентное алиби у подростка на ту дату? Сосед по креслу в самолете уверенно не опознает на фото?
   - Конечно, маловероятно, но надо, - сказал тогда Блеер, - отбейте молнии во все кассы и отделения транспортной милиции относительно действий при предъявлении свидетельства о рождении Василия Крюкова. Вдруг сглупит...
   И вот следствие свело маршруты Палумбо и "Васи Крюкова": воскресенье, храм Людовига Французского - именно там они были в одно время в одном месте.
   - Наглец, - повторил Блеер, - да я сколько в столовой рядом обедов съел!
   - Не девушка, - задумчиво отметил Минцев, - шатен, от четырнадцати до восемнадцати, без особых примет.
   - Самыми глазастыми оказались прихожанки, - у Витольда на губах проскользнула тонкая улыбка, - кстати, на католической службе объект вел себя уверенно, показал хорошее знание обрядности.
   - Да он вообще... - махнул рукой Блеер, - универсал, мать его... Значит так, Жора, мой совет: надо выделять подростков и молодых людей, имеющих привязку к "зоне А" в отдельную группу и рассматривать их через лупу. Лермонтовский, Дзержинского, Фонтанка и Обводный - вот наш основной квадрат поиска. Школы, институты, техникумы. Проживающие и работающие там...
   - Военмех, артиллерийская академия, техноложка, ВМА, - начал перечислять Жора на память, - шесть общаг других институтов. Пятнадцать школ, из них в трех работали американцы. Четыре техникума. Гарнизонный оркестр. Три воинские части. Всех, включая близкое окружение, проверили на почерк - пусто... Сейчас проверяем проживающих здесь, но учащихся в других районах. Пока тоже ничего.
   - Надо выводить почерк за скобки, - подумав, решил Блеер, - он довольно ловко прикрывается от нас - видно понимание нашей работы. Да даже взять организацию закладок и информирование нас о них. Но письма пишутся от руки - значит он по какой-то причине уверен в том, что мы его по почерку не найдем. Нет! - Владлен Николаевич прихлопнул ладонью по столу, - нет, Георгий, нет. Так легко он не попадется. Не вычеркивайте из списков тех, у кого не нашли такого почерка.
   - Да я и не вычеркиваю, - сказал Минцев, - изучаем всех.
   - Знаете, что меня смущает? - Витольд сложил ладони перед лицом и задумчиво ткнулся в них носом. - Он же мог сохранить инкогнито, если бы поехал на поездах. Очевидно, и это вытекает из его манипуляций со свидетельством о рождении, он понимал опасность полета на самолете. Мы действительно смогли в итоге восстановить его маршрут и определить, где он пересекся с итальянцем. Он понимал, что мы получим дополнительную информацию о нем. Но все равно выбрал самолет. Почему?
   - Не может залегендировать свое отсутствие ночью, - уверенно сказал Блеер. - По причине воскресного дня необходимость легендирования для работы маловероятна. Остается семья. Следовательно, она не в курсе. Жора - это подросток. Не знаю, откуда он такой взялся, но никаких "до восемнадцати".
   Телефон издал деликатную трель.
   - Да? - отозвался в трубку Блеер, - пусть заходит.
   Посмотрел с легкой усмешкой на Минцева:
   - Твою с вокзала привезли.
   - Да не моя она пока... - смущенно заелозил на стуле Минцев
   - Ну-ну... - открыто ухмыльнулся Блеер.
   Дверь энергично распахнулась, в комнату шагнула Чернобурка.
   - Товарищ генерал, капитан Лапкина по вашему приказанию прибыла! - молодцевато отрапортовала Светлана, невольно косясь на приосанившегося Минцева.
   - Здравствуйте, товарищ капитан, - протянул руку Блеер, - давайте, присаживайтесь к столу, не стесняйтесь. Перекусите, и мы ждем подробного рассказа. Пошло не по плану, но, в итоге, успешно?
   Доклад затянулся на полтора часа, офицеров интересовали мельчайшие детали. Пузатый самовар, с медалями и двуглавым орлом, пришлось заправлять заново, а на замену закончившимся бутербродам были выставлены шоколадно-вафельные тортики.
   - Ну что же, - подвел итог Блеер, - достойно и с хорошей перспективой. Эта Мэри точно не играла?
   - Уверена - нет, - твердо ответила Чернобурка, - я ее уже хорошо знаю, всякой видела. Да она утром, как прошедший вечер вспомнила - рыдать принялась: просила не выдавать ее в КГБ - очень Сибири боится. Уже и палатку над нами скатывают, и автобус пришел, а она все слезами заливается. Еле успокоила. Так обнявшись потом в автобусе и ехали - не отцеплялась никак.
   - Хорошо, - усмехнулся генерал, - это надо обязательно продолжить. Перспективная американка, но играть ее надо в длинную. Выгуливайте эту рыжулю дальше, обещайте сделать все, чтобы она могла приехать в следующую экспедицию.
   - Кстати... - вмешался Витольд, - а как вы обосновали, что не доложите в Комитет? Вы же преданы Советскому союзу?
   - Ну... - неуверенно передернула плечами Светлана, - особого вреда она нанести не успела, искренне раскаивается, любит нашу страну... Мы же подруги? А тогда я должна помочь ей перешагнуть через это ее прошлое. Да она и сама к тому готова: у нее вчера фенечка перетерлась и потерялась - а это важный знак! Она теперь как чистый лист, прошлое перевернуто... Да и вообще, она - хороший человек. А хорошие люди и нашей стране нужны, и мне...
   - Она это приняла? - придирчиво уточнил психолог.
   - Да, - мотнула челкой Лапкина, - я же не врала.
   - Света, - вступил Минцев, - а ты не посмотрела, на чем этот фазан крыло себе сломал? Он же трезв был. Так выглядит, что кто-то еще там работал.
   Лапкина чуть покраснела.
   - Нет, не до того было. Сначала с Мэри показания снимала, и все мысли только об этом были, а утром ее же до самого отъезда успокаивала. Да и вообще... Мне эта мысль только в автобусе пришла.
   - Ну и ладно, - добродушно сказал Блеер, - главное - дело сделано. И, Светлана, большое дело, важное для всех нас. Могу сказать, что доклад об этом будет делаться лично товарищу Андропову.
   Владлен Николаевич выбрался из-за стола и пересел на соседний с Лапкиной стул.
   - Светлана Витальевна, - сказал он доверительным тоном, - вам в институте преподавать не надоело?
   У Чернобурки удивленно дрогнула нижняя челюсть.
   - Переходите к нам на постоянную работу, - предложил генерал, - вон, Георгию в группу толковые офицеры нужны, и вы по всем параметрам подходите, - он выдержал паузу, дав Жоре и Светлане обменяться быстрыми взглядами, и продолжил: - Вы идеально залегендированы под развертывающуюся операцию. Нам предстоит очень предметно поработать с молодежью Ленинского района. Мы бы вас летом повысили до старшего инструктора райкома, будете курировать комсомол, заниматься молодежью. Новые формы работы... Фотовыставки, поддержка всяких нестандартных начинаний... Вот эти поисковые экспедиции - и мы поддержим, и из райкома идут сигналы о желании работать с этим почином. Григорий Васильевич, - тут Блеер многозначительно кивнул куда-то в сторону Смольного, - также готов поддержать. Нужное дело, со всех сторон. И павших похороним по-человечески, и молодежь воспитаем. И, заметьте, тут появляется еще и очень интересное новое поле для вербовки иностранцев. Тут же не только американцы... И немцев западных можно привлечь, и датчан, и французов... Кто только против нас не воевал. Очень перспективное направление, и как раз в области ваших интересов: новые методы идейно-политической вербовки. Преподавать, конечно, хорошо, но живая работа во сто крат лучше. Подумайте об этом, Светлана.
   - Я... - голос у Чернобурки дрогнул. Она посмотрела на Минцева, увидела что-то в его глазах и покраснела, - я согласна.
  
   Вторник 9 мая 1978 года, вечер
   Ленинград, Измайловский пр.
  
   ...
  
   Вторник 9 мая 1978 года, день
   Вашингтон, 17 улица.
  
   "Ох и страшная бабища", - внутренне содрогнулся Збигнев, принимая папку со входящими, - "но не дура, не дура...".
   - Да? - слегка приподнял левую бровь и посмотрел сквозь переминающуюся сотрудницу.
   В голосе проскользнула легкая неприязнь: несмотря на невысокий ее рост и широкий стол между ними, эта женщина умудрилась угрожающе нависнуть над ним.
   - Мистер Бжезинский, - она чуть склонила голову набок, став до неприличия похожей на сову, - я взяла на себя смелость направить вам одну свою идею. Прошу прощения, но...
   Збигнев нетерпеливо кивнул, прерывая, и открыл папку:
   - Хорошо, Мадлена, я посмотрю.
   - Три последних листа, - уточнила она и обозначила пухлым мизинцем легкий указующий жест.
   - Обязательно.
   Ее губы натянулись на зубы - вероятно, она считала это улыбкой. Бжезинский торопливо уткнулся в первый попавшийся документ, и помощница, наконец, удалилась.
   "Отослать назад к Маски10?" - уже не в первый раз за весну пришла к нему эта мысль. - "Раздражает, причем - серьезно, как воспалившаяся заусеница".
   Неприятие вызывало и манеры, и облик стервозной, страшноватой дамы Корбеловой11. Судя по сплетням, что притаскивала из политэмигрантских кругов жена, эта бабища сейчас благополучно "догрызала" своего мужа - внук газетного магната посмел не оправдать ее надежд.
   Сегодня идея спихнуть Мадлену обратно в бюджетный комитет Сената показалась Бжезинскому особо привлекательной.
   "Решено: если ничего важного не написала, то отправлю назад, перекладывать бумажки".
   Он решил не откладывать, сразу вытащил последние листы и вчитался.
   - Хм... - чуть скрипнуло, принимая его спину, массивное кожаное кресло. Збиг закинул ладони за затылок и уставился в окно.
   Через неширокую дорогу, на крыше Западного крыла Белого Дома деловито копошились рабочие. Совсем рядом - можно даже различить брызги белой краски на темно-синих комбинезонах. Чуть дальше, за западной колоннадой, сквозь приоткрытое в парадную столовую окно были видны суетящиеся перед приемом официанты. Резвился по кронам теплый ветер, и рвались с флагштоков на север звездно-полосатые полотнища - над Белым Домом, Федеральным судом, банком Америки, Казначейством...
   Самый центр мира - как сцена для симфонического оркестра власти, в котором он - эмигрант с неизжитым славянским акцентом, играет не последнюю скрипку. Да-ле-ко не последнюю!
   Он довольно ухмыльнулся, отворачиваясь. Закинул ногу на ногу, поддернул идеально наглаженную штанину и перечитал текст.
   "Нет", - подумал с легким сожалением, - "остается. Умна и не чистоплюйка. Других на кровь натаскивать надо, а эта - сама готова в горло вцепиться. Из наших, из тех, для кого "Carthaginem esse delendam"12 - не далекая история, а самое что ни на есть настоящее. Так что... Пусть остается. Буду терпеть. Такие - нужны".
   Збиг бросил взгляд на новенькие "Голден эллипс" от Патек Филипп. Последний и крайне недешевый писк моды неплохо смотрелся на его запястье: пронзительно-синий циферблат идеальных пропорций, золотой браслет миланского плетения. И запонки в том же стиле в комплекте... Он поддернул манжеты, полюбовался совершенством композиции, а затем обратил внимание на стрелки: до назначенного Самуэлю Хантингтону времени оставалось пятнадцать минут - можно было успеть погрузиться в творение очередного аналитика.
   Взгляд Збига быстро заскользил по строчкам - свежих идей в тексте было не густо. Красный карандаш лишь изредка касался бумаги, отчеркивая жирными штрихами на полях не столько оригинальное, сколько созвучное тем тревогам, что все чаще посещали секретаря Совета национальной безопасности США.
   "В последние месяцы, а с учетом необходимого периода подготовки - уже более года, в СССР наблюдается активность, заметно выходящая за рамки консервативных аналитических оценок. Без каких-то видимых причин и поводов заметно вырос поток событий и темп работы советских структур, отвечающих за внешнеполитическую и специальную деятельность".
   Бжезинский отчеркнул весь абзац и озабоченно прикусил кончик карандаша - дурная детская привычка, от которой так сложно отучиться. Иногда он забывал вовремя припрятать такой карандаш в стол, и тогда очередной посетитель-сноб из тех, кто любит поблажить про предков с "Мейфлауэр"13 и "греческие общества"14, чуть заметно морщился, заприметив. И вскипала кровь, и хотелось дать в рыло... Но потом Збигнев вспоминал, кто тут хозяин кабинета, а кто посетитель, и приходилось сдерживаться, чтобы не рассмеяться в лощеную харю.
   Он всерьез задумался: да, его обостренное чувство естественности хода событий уже несколько месяцев "позванивало", сигнализируя о неопределенной угрозе - тут аналитик прав, но вот выделить проблему, осознать ее суть, уровень опасности, а тем более оценить направление и перспективы работы с ней было пока невозможно. Не хватало элементов в этом паззле, да и не факт, что их вообще было достаточно в поле зрения.
   "Может быть, в этой схватке бульдогов под кремлевским ковром прибыло участников? Но почему они невидимы для наших "друзей" в Москве?" - Бжезинский хмыкнул с сомнением и продолжил чтение:
   "При этом не наблюдается, за исключением давно объявленных масштабных учений в западных округах, признаков подготовки к каким-либо значимым военным событиям, традиционно имеющим для СССР особо высокий статус в системе оценки ситуации и принятия решений".
   "Да", - он опять крутанул кресло и незряче уставился в оконный проем, - "либо советские маршалы не сказали еще свое слово, либо их вообще не вовлекают. Может быть, конечно, что их время еще не пришло, но, скорее, как сколько-нибудь заметная политическая сила они начнут себя проявлять нескоро, особенно после того окорота, который дало Политбюро даже абсолютно лояльному и неплохо работавшему Андрею Гречко".
   Взгляд его вернулся к бумагам.
   "На этом фоне появление неординарного источника информации может быть частью этой необычной активности или связано с ней ".
   Збигнев наградил короткий абзац жирным восклицательным знаком на полях - мысль была для него не новой, он и сам довольно часто думал об этом. Не то, чтобы придя в голову еще одному аналитику, она приобретала дополнительную убедительность, но вот как тезис, который надо было или срочно подтвердить или опровергнуть, выступала все более явно.
   Карандаш застыл в коротком раздумье, потом решительно добавил к восклицательному знаку еще парочку и жирную черту под ними, тем самым окончательно переместив этот частный вопрос с периферии внимания секретаря Собеза в самый его центр. Потом острие грифеля нацелилось на следующий абзац.
   "Информация, которая идентифицирована как исходящая из данного источника (как непосредственно переданная нам, так и полученная через наши контакты в Иране, Афганистане, Италии и Израиле) является весьма разнородной, необычно подробной и, при этом, полностью достоверной и в целом и в деталях.
   При этом возникает труднообъяснимый парадокс: с учетом традиций работы специальных служб крайне маловероятно, чтобы такой разнородный массив мог оказаться в распоряжении одного человека или, даже, узкой группы лиц, тогда как анализ текстов писем заставляет выдвинуть как основную версию о единственном авторе.
   Для объяснения этого парадокса можно рассматривать две гипотезы.
   Первая: несмотря на деятельную помощь наших советских контактов и усилия нашего собственного аналитического аппарата, мы по-прежнему крайне слабо осведомлены о специфике работы подразделений ЦК КПСС, контролирующих специальные службы. Возможно, степень их погруженности в добываемые факты намного выше, чем мы позволяем себе представить. В этом случае мы можем иметь дело с инициативником, обладающим постоянным доступом ко всему (или почти всему) массиву оперативной информации специальных служб. Важность такого источника невозможно переоценить.
   Вторая: в силу экстраординарных причин в советских специальных службах принято решение о временной централизации доступа к информации. При проведении контрразведывательной операции, затрагивающей верхние эшелоны специальных служб, ряд тематически неблизких материалов может оказаться в распоряжении новой группы или структурной единицы с нетрадиционной схемой подчиненности. В этом случае, один-два человека могли бы получить доступ к подобным материалам вопреки обычной практике и в срочном порядке.
   Эти предположения хотя бы в теории позволяют объяснить истоки сложившейся ситуации"
   "Вообще", - Збиг задумчиво постучал по зубу карандашом, - "неосведомленность наших московских "друзей" сейчас начинает казаться подозрительной - во всех смыслах. Либо они уже давно находятся под плотным контролем... Нет, вряд ли, насколько можно было перепроверить - вряд ли... Скорее, по ряду особо важных вопросов нашим "друзьям" перестают доверять в Кремле - и это очень, очень плохо, особенно сейчас, когда надо отслеживать реакцию Кремля на ход реализации моего польского плана. Но, опять же, что касается ОСВ15 или систематических контактов - полезность "друзей" пока не снижается. Непонятно... Непонятно и тревожно.
   Так, о чем он там дальше поет"?
   "Важно отметить, что предоставленные источником материалы хотя и значимы, но не позволяют выстраивать логичную целостную картину происходящего в высшем руководстве СССР, ничего не говорят о задачах, поставленных перед экспертными группами и специальными службами , о намерениях руководства в ближайшей и среднесрочной перспективе.
   В связи с этим, предположу, речь может идти об "идеалисте".Как бы ни была мала такая вероятность, но мы уже имели прецеденты такого рода. Например, можно вспомнить историю с советским резидентом, действовавшим под прикрытием офиса ТАСС в Сан-Франциско, который, возмутившись грязным характером одной из активных операций, принял решение содействовать ФБР в противостоянии с собственным ведомством, но достаточно долго избегал всяких контактов с нами, чтобы, по его словам, не нанести урон уже своей собственной стране. В последующем перебежчик лично подтвердил это свое достаточно нелогичное решение, основанное исключительно на собственных представлениях о честном или бесчестном поведении. Нечто подобное можно было бы предположить и здесь.
   Еще одной яркой особенностью данного источника является экстравагантность выбранных способов связи. В случае, если бы речь шла о некой стратегической игре Москвы или действиях группы (пусть и небольшой) политиков или функционеров специальных служб, каналы связи были бы иными.
   С учетом сказанного, наиболее полно наблюдаемую картину описывает гипотеза одиночки-"идеалиста" из ЦК КПСС".
   Пиликнул звонок секретарши, и в дверь заглянул координатор отдела планирования Совбеза.
   - Привет, Сэм, заходи, - Бжезинский гостеприимно махнул рукой в сторону диванов и сам двинулся в ту же сторону.
   Хантингтон бочком, словно краб, обогнул чайный столик и сел, оживленно потирая ладони.
   Вид светила мировой политологии неизменно наводил Збига на мысли о супрематической композиции из вешалки и корявых палочек, на которую небрежно водружена круглая ушастая голова, с возрастом все более и более походящая на седьмого гнома из "Белоснежки".
   "Впрочем, когда жена - известный скульптор-абстракционист, это поневоле окрашивает взгляд на мир в странные тона..." - благодушно подумал Бжезинский и достал листы, что подсунула ему сотрудница:
   - Вот, кстати, оцени для разминки. Помнишь, конечно, как Советы две недели назад заземлили блуданувший корейский "Боинг" под Мурманском? Вот, как развитие того события...
   Сэм читал, похмыкивая и временами плотоядно улыбаясь. Потом удовлетворенно покивал:
   - А перспективненько... - и взглянул повнимательнее на низ последнего листа. - Что за Мадлена такая?
   - Новенькая, из отдела по связям с прессой, из иммигрантов, - Бжезинский качнул подбородком в сторону двери, - моя бывшая студентка.
   - Полька? - в голосе Хангтингтона прозвучало понимание.
   - Нет, из Чехословакии. Отец из бывших посольских.
   - Неплохо, на первый взгляд. Но пока это лишь сырье, - Сэм покачал в воздухе листом, и глаза его лукаво блеснули за толстенными линзами, - его надо дорабатывать. Но сама идея хороша, и тезисы для прессы удачные...
   - У нее диссертация о роли зарубежной прессы в пражской весне, - вставил Збигнев.
   - Чувствуется, - по лицу Сэма гуляла чуть снисходительная полуулыбка, - эта часть активной операции намечена наиболее качественно. Но с оперативной точки зрения - надо серьезно развивать и шлифовать. Вот сходу скажу, что это следует проводить не в виде отдельной акции, а комбинацией, предварительно настроив русских на максимально жесткую ответную реакцию...
   Вновь дернулся телефон. На сей раз звонок был более требователен и настойчив. Аппарат как будто мог различать статус звонящего.
   Хантингтон вопросительно поглядел на хозяина кабинета. Збигнев обозначил жестом просьбу немного подождать и вернулся к столу.
   Голос в трубке был резок и хрипловат. Обладатель его мало того, что любил выпить, так еще и бравировал этим на публику, подчеркивая этим свою "истинно ирландскую" натуру.
   Бжезинский, мысленно морщась, ожидал этот звонок со вчерашнего вечера. Горячая информация, пришедшая с Ближнего Востока, никак не могла пройти мимо сенатского комитета по разведке, и, к сожалению, ее члена - Дэниеля Патрика Мойнихена.
   Пресса отзывалась о нем как о "Белом Рыцаре с докерским крюком, торчащим из заднего кармана" со времен скандальной и действительно идиотской резолюции ООН "тридцать три - семьдесят девять", где сионизм определялся как форма расизма. Тогда, будучи постоянным представителем США при ООН, Мойнихен блеснул ярким выступлением "против" и сразу стал лучшим другом еврейской общины Нью-Йорка. Переоценить значимость такой поддержки в американской политике невозможно: спустя всего год Пэт легко избрался от этого штата в Сенат и, попав в комитет по разведке, сразу, будь он неладен, глубоко вторгся в дела разведывательного сообщества.
   Вообще-то, в любое другое время Бжезинский только порадовался бы очередной утечке из Москвы: чем больше информации передаст таинственный источник, тем быстрее на него выйдут оперативники ЦРУ, а это сулило головокружительные перспективы. Да, в любое другое время, но не сейчас, когда следовало собирать политические ресурсы для ключевой схватки в самом сердце Европы и в корне рушить любые поползновения к расширению сотрудничества с Советами. Тут было очевидное для Збигнева "или-или": или расшатывать позиции Кремля в Польше или сотрудничать с ним; любая активность Вашингтона на втором треке тормозила польскую операцию.
   К сожалению, Вашингтон даже на самых верхних своих этажах во многом оставался этаким "вечным Смолвилем16" - патриархальной деревней с интересами не дальше околицы, поверхностной мелочностью и вольным обращением с глобальными вопросами... Из-за этого выстраданная Збигом стратегическая операция "Полония17", потенциально выводящая на дестабилизацию всего соцсодружества, представлялась с капитолийских "высот" величиной исчезающе малой на фоне хотя бы мировой энергетики и ее сугубо частных отражений в ценах на автозаправках. Попросту говоря, этот замысел в любой момент могли оттеснить на задний план ради интересов групп несравненно более могущественных, чем чахлое сообщество политиммигрантов из Восточной Европы. А уж лобового столкновения с интересами произраильского лобби операция "Полония" могла попросту не пережить.
   И вот теперь, когда весы замерли в неопределенности, и даже президент, пусть и подписал в феврале директиву, разрешающую активность на польском направлении, продолжал колебаться, надеясь все же о чем-то договориться с Советами, кто-то в России опять подкинул козырь оппонентам Збигнева, сдав Шин-бет планы палестинских террористов. В Тель-Авиве все поняли правильно и без колебаний реализовали "русский слив" в своей излюбленной манере, зачистив под корень всех высадившихся террористов силами спецназа. Теперь израильское лобби будет рыть копытом землю и требовать срочно разобраться с "новыми благоприятными веяниями" из Москвы. Да, это можно было бы незаметно торпедировать, благо позиция позволяет, но привычки сенаторов из комитета Голдуотера18 и трепетное отношение к проблеме терроризма в самом Израиле серьезно усложняли любые такие маневры.
   Особенно же неприятно было то, что для своего посла в ООН, Хаима Герцога, Моссад свел в единый документ три действительно важных момента - прошлогоднее предупреждение из Москвы о заговоре Халька в Афганистане, слитые сейчас через Ленинград планы палестинских террористов и сообщение о неофициальной поездке в Париж Патриции Кроун19. Поиски подходов к опальному аятолле и сами по себе могли стать отмашкой к началу настоящей корриды в коридорах власти Вашингтона, а уж в сочетании с "новыми благоприятными веяниями из Москвы"... Теперь желание поджечь южное подбрюшье Москвы для отвлечения внимания той от Польши становилось для Збига весьма токсичным: евреи злопамятны и не стесняются бить ниже пояса.
   Естественно, что после ужина с Хаимом все три позиции тут же стали известны Мойнихену, и теперь этот ирландский пройдоха пользуется моментом для подтверждения своего реноме верного и бескорыстного соратника Израиля.
   Под эти размышления Бжезинский как-то спокойно перенес возмущение Пэта коварными планами председателя Совета национальной безопасности, оказывается, едва ли не вознамерившегося превратить консультативный орган администрации президента в личную разведку для реализации собственных, хорошо хоть пока не корыстных, интересов. Эта мысль просто сочилась из трубки сквозь хрипловатые вежливые периоды с обильными ссылками на материалы комиссии Черча и отсылками к самому Рокфеллеру.
   -... Да, сенатор... Вне всякого сомнения... Можете быть уверены, что нашим союзникам не о чем волноваться. Их интересы учтены при любом исходе. Скорее проблемы возможны у некоторых арабских лидеров, - это было уже почти на грани раскрытия перспективных планов, но такого жука, как Мойнихен, невозможно было удовлетворить общими рассуждениями о непрямых действиях и косвенных методах.
   Когда запал Мойнихена начал проходить, Збигнев весомо сказал:
   - Со всем уважением, сенатор, но завтра или послезавтра мы будем делать доклад заместителю директора Компании по планированию. Затем, с учетом внесенных корректив, президенту. После этого, максимум... максимум в течение недели представим в ваш комитет. Сейчас прорабатываем разные варианты, однако все делается буквально в темпе реального времени и выходит пока слишком сыро, чтобы предъявлять эти материалы кому-либо, кроме внутренней команды...
   Пэт Мойнихен помолчал, грозно сопя в трубку, потом возобновил натиск с другого фланга:
   - Я ожидаю, что вы не ограничитесь ближневосточным направлением и обязательно учтете в докладе ситуацию вокруг нового источника в Ленинграде. Пусть лично вы и считаете его пока недостаточно проверенным, но исходящая от него информация полностью подтвердилась и уже дважды принесла нам очевидную пользу. Колби вы привлекли к разработке этой темы, и это правильно - кажется, у него есть какие-то своеобразные идеи? Так задействуйте, в конце концов, и Энглтона20. Может быть, пройдя через фильтр его подозрительности, этот источник очистится от ваших сомнений? К слову, Джеймс сейчас гостит в Израиле, но готов оперативно включиться в такую работу...
   Бжезинский даже невольно ухмыльнулся, представив себе "радостное" лицо Колби, на которого опять "упадет" параноик Джеймс Энглтон. Хотя это было бы совсем не смешно, разумеется...
   - Благодарю вас, сенатор, за свежую идею, - начал церемонно закругляться Збигнев, - мы обязательно учтем ваши соображения.
   - Не забудьте, мы с большим нетерпением ждем результат вашей работы, господин Бжезинский, - Мойнихен постарался оставить последнее слово за собой.
   "Только интереса произраильского лобби и Моссада к Ленинграду нам не хватало", - раздраженно подумал Збигнев, опуская трубку, - "не дай бог, сведут к этому же источнику и историю с Альдо Моро - и в Ленинграде будет не протолкнуться от заинтересованных лиц минимум трех сторон. А если подтянутся еще и неизменно любопытствующие англичане со шведами? Настанет Вавилон, пока КГБ не надоест отслеживать и укрощать всю эту толпу шпионов... Тогда парни из Комитета возьмут большую мухобойку, всех разом прихлопнут, и работать там станет совершенно невозможно. А мы до сих пор ничего внятного там сделать так и не успели - аналитики умствуют, оперативники роют - и все без толку... Территория противника, конечно, не режим наибольшего благоприятствования, но пора ускорить процесс, пусть даже если еще и не подготовлены все ресурсы для правильной осады.
   А потом, с учетом новых фактов, стоит еще раз крепко подумать и подумать всерьез, имея в виду восстановить целостное представление о Главном Противнике, так неприятно пошатнувшееся в последние месяцы..."
   Бжезинский вернулся к скучающему Хантингтону:
   - Так что, Сэм, - сказал, опустившись на диван напротив, - значит, у тебя есть идеи, как укрепить в русских желание заглотить эту приманку?
   Тот "вывесил" фирменную гномью полуулыбку и охотно пустился в прерванные рассуждения:
   - Понимаешь, Збиг, просто запустить гражданский лайнер по такому маршруту недостаточно, даже если проложить его курс максимально нагло - прямо над особо охраняемыми объектами на Камчатке и Сахалине. У русских может хватить ума просто отжать его обратно в международное воздушное пространство, и мы ничего, по сути, не получим. А вот чтобы этого не случилось, надо обязательно сделать две вещи, - и он показательно оттопырил два пальца.
   - Во-первых, надо предварительно настроить их ПВО на максимально жесткую реакцию. Для этого следует за несколько месяцев до самой акции осуществить демонстрацию, в результате которой у русского командования полетят головы. К примеру, провести вдоль границы маневры, в ходе которых несколько наших самолетов осуществят имитацию бомбометания по погранзаставе на каком-нибудь островочке на Курильской гряде21. Пока русские поймут, в чем дело, пока поднимут, если поднимут, самолеты - наши уже уйдут в нейтральную зону. Тогда заработает и наберет необходимый ход тяжеловесная советская военно-бюрократическая машина - с поркой провинившихся, понижениями в должностях, приказом по войскам ПВО... И следующий командующий местным ПВО будет больше бояться проявить "неуместную мягкость", чем отдать команду на применение оружия, - тут вечная полуулыбка сползла с лица Самюэля. На мгновения гном стал очень злым и напомнил Збигневу уже не столько добродушного персонажа Диснея, сколько Менахема Бегина, в ярости громящего оппонентов с трибуны в Кнессете.
   - Разумно, - качнул головой Бжезинский.
   Хантингтон посмотрел на него неожиданно холодно, но потом вернул полуулыбку, теперь ставшую чуть укоризненной.
   - Второе, что надо обязательно сделать, - сказал он, привольно откинувшись на спинку дивана: - создать у русских ощущение комплексности разведоперации. Для начала, в ходе самой акции необходимо на какое-то время свести на русских локаторах отметки гражданского самолета и нашего разведчика в одну точку - пусть они исходно предполагают, что нарушитель - разведчик. Далее, уместно было бы также синхронизировать операцию с положением наших разведывательных спутников. Даже если русские окажутся неподатливы, мы получим максимальный объем развединформации. Ну, и, наконец, главное: если они еще к тому моменту не завалят этот самолет, то следует в финале создать полное впечатление подготовки к прорыву рубежа противовоздушной обороны с обеспечением коридора выхода основного разведчика из советского воздушного пространства. Скажем, заранее перебросить с Кадены22 в Мисаву23 эскадрилью "Фантомов" - пусть в нужный момент изобразят "группу открытия ворот", направляясь к точке выхода лайнера из советского воздушного пространства. И прикрыть их группой "взломщиков" на "Праулерах"24. Хотя... У нас же теперь появились "Рейвены"25? Вот пусть они обкатаются в деле. Добавить к этому спасательную вертолетную эскадрилью, а так же развернуть на Мисаве штаб экспедиционной тактической авиагруппы. Такая возня под носом у русских с высокой вероятностью заранее обратит на себя внимание их радиотехнической разведки, настроив руководство местного ПВО на соответствующий боевой лад. Вот как-то так... А провести детальное планирование далее сможет и мало-мальски подкованный клерк.
   - Будем считать, что в общем виде набросок у нас есть, - согласился Бжезинский, - и предположим, что это первый элемент большой кампании по прикрытию "польского плана". А если уточнить и развить - что получается?
   Хантингтон заерзал, лицо его стало кислым:
   - Сказать можно многое, но пока в целом это не будет одобрено президентом, получится пустой разговор вокруг твоего "польского проекта", - неразборчивой скороговоркой пробормотал он.
   - Нашего, Сэм, нашего! - резко прервал его Бжезинский. На щеках у него зацвели неровные красноватые пятна. Сейчас ему очень хотелось то ли жахнуть по столу кулаком, то ли по Хантингтону тяжелой металлической линейкой - той, что он воспитывал дома дочь.
   - Польша сейчас - наиболее слабая из передовых позиций Советов, - сказал он, переведя дух.
   - И ты хочешь посильнее укусить их за пятку? - насмешливо прищурился Хантингтон. Похоже, реакция Збигнева его только позабавила.
   - Нет, - решительно отозвался Бжезинский, - нет, не укусить.
   Он резко встал и прошагал к окну. Остановился, обхватив себя за локти, и посмотрел на флаги.
   - Сэм, - сказал он все так же глядя в окно, - я считаю, что мы можем окончательно закрыть советскую проблему, пусть не сразу, не через пять-десять лет, но в обозримые сроки. Надо свалить их в кризис, потом - размягчить, и уже следом - выпотрошить. А раз мы можем закрыть эту проблему, то и должны. Это наша главная стратегическая задача. И Польша сейчас - это барбакан26 всего советского замка... Если мы возьмем Варшаву, то сможем стучать тараном прямо в ворота Кремля. Сэм, - он повернулся и смягчил тон до просительного, - меня очень беспокоит то, что Советы начали противодействовать дестабилизации в Польше чуть ли не раньше, чем мы вообще ее запустили. В свете этой их нерасчетной шустрости вопрос прикрытия польского проекта приобретает для нас особую важность. Русских надо срочно отвлечь от разворачивающихся в Польше событий, пусть они думают о них в третью очередь. Право, я ведь уже даже начинаю, на самом деле, жалеть, что у халькистов ничего не вышло. Был бы такой идеальный подарок Кремлю... Давай подумаем, что мы можем им оперативно смонтировать?
   Хантингтон покивал головой.
   - Ладно. Ты, в целом, мыслишь в правильном направлении: возможно, единственный радикальный способ обеспечения польского проекта - это обеспечить "распечатку" нашим разведывательным сообществом нового направления - агрессивных лидеров как с шиитской, так и с суннитской стороны исламского мира. Хомейни и пакистанские муллы - вот кого надо разрабатывать.
   - А, может, Китай? - Бжезинский вернулся на диван, но присел на самый его край, наклонившись к светилу политологии. - Они уже начинают посматривать по сторонам, например - на Индокитай. Может быть, попробуем подтолкнуть их и на север?
   - Не думаю, что эту партию можно подхлестнуть в нужном нам направлении, - покачал головой Хантингтон, - там сейчас нет такого конфликтного потенциала. А где он заметен, на границе с Вьетнамом или в бесконечных островных конфликтах, он будет развиваться в том темпе и на такую глубину, которые покажутся уместными товарищам в Пекине. И подталкивать их сейчас - означает лишь вызвать у них подозрения. Ну, а если Китай вопреки предположениям, решится вдруг пойти на север и до конца... Что ж, тогда, будем честны перед собой, все польские планы будут выметены одним ударом, но это уже не будет иметь никакого значения... Если вообще будут иметь значение хоть какие-то выкладки, кроме подсчета доставленных к целям мегатонн. Нам это действительно надо?
   - Ладно... - Збигнев состроил сложную гримасу, мол, "убежден не до конца, но пока оставим", - тогда что, Ближний и Средний Восток?
   Хантингтон хмыкнул, словно учитель, довольный сообразительностью непутевого ученика:
   - Точно. Энергии на Ближнем Востоке хоть отбавляй, вопрос - куда ее направить. Марксизм хорош тем, что требует перемен и действий в пользу этих перемен. Но если его можно заменить радикальным исламом - то отчего бы и нет? Если удастся направить эту энергию против Москвы, а некоторые варианты просто напрашиваются, сейчас - особенно отчетливо, и не уничтожить по дороге Израиль...
   - Сэм, давай откровенно, - прервал его Бжезинский, - создать некоторое напряжение вокруг Израиля нам может быть даже выгодно. С одной стороны, им придется сильнее опираться на нас, и их поводок станет короче. С другой, мы же не предлагаем сократить или, упаси боже, прекратить помогать Тель-Авиву? Можно даже увеличить поставки новейших F-15 и F-16, вертолетов, вооружения для них, да еще и заставить Германию все это оплатить. Сплошной профит, в комитетах нас вполне поймут. Тогда момент революционных потрясений в Иране - это не проигрыш, что бы ни думали об этом в израильском Кабинете или в Кнессете, наоборот, у нас появляется неплохой шанс. Новым иранским властям в ближайшее время понадобится признание, а нам - возможность влиять через этот фактор на эту нетерпеливую публику...
   - Все так, - вздохнул Хантингтон, - все так... Но, Збиг, боюсь, что, решая эти частные задачи, мы откроем ящик Пандоры и заодно вызовем демона... Через двадцать лет мы получим противостояние не по линии "Восток-Запад" с все же вменяемым оппонентом в Кремле, а на линии "Север-Юг" с толпой религиозных фанатиков. Как бы нам не пришлось с грустью вспоминать о благословенных временах Брежнева.
   - Пусть, - с усмешкой отмахнулся Бжезинский, - нам бы Советы забороть, а об исламских фанатиках пусть голова пухнет у следующего поколения политиков.
   - То, что в итоге неизбежно будет похоронена разрядка, а курс на сотрудничество с СССР будет признан несостоятельным, тебя, очевидно, не беспокоит, - начал рассуждать вслух Самюэль, - но ведь тут придется поддерживать вполне враждебные нам политические течения и режимы, желающие буквально убивать американцев. Вещь скользкая с любой точки зрения. Ты не боишься, - прищурился Хантингтон, - что каждый труп американца в Иране, если там дойдет до обострения специальных игр и оперативных комбинаций, повесят на тебя? Да тот же Мойнихен?
   Збигнев криво ухмыльнулся, демонстративно-медленно поднял вытянутую руку над чайным столиком, медленно сжал кулак и так же медленно опустил его на стол, словно что-то придавливая:
   - Carthaginem esse delendam!
   - Понятно, - у Хантингтона наконец получилась одобрительная улыбка. Потом глаза его хитро блеснули сквозь щелки припухших век. - А от меня-то ты чего хочешь?
   Збигнев свел ладони, задумчиво постучал кончиками пальцев друг по другу, потом посмотрел прямо в глаза собеседнику и твердо сказал:
   - Поддержки в Совете национальной безопасности перед президентом по этому вопросу.
   Хантингтон посмотрел на него удивлено.
   - То есть, - сказал с сомнением в голосе, - ты хотел бы моей поддержки в СНБ перед президентом против сенатского комитета в делах, явно задевающих интересы Израиля? Невозможно, ты сам все понимаешь. Несопоставимые весовые категории, даже если действовать через президента. Особенно сейчас... Республиканцы вообще могут нацелиться на реванш за отставку Никсона.
   - Погоди, - Бжезинский помахал успокаивающе рукой, - я, все же, не первый год в Вашингтоне. Я не собираюсь размахивать флагом, де, давайте "сольем" шаха, потому что Хомейни лучше уязвит Советы. Это, конечно, было бы глупостью. Но ты же понимаешь, что моя позиция в Администрации позволяет, к примеру, тихо придерживать наиболее громкоголосых защитников Пехлеви27? Просто мы могли бы вроде как порознь им оппонировать, опираясь на вполне разумные доводы. К примеру, шах давно уже закрывает глаза на деятельность коммунистов из ТУДЕ28 и, вообще, глядя на Афганистан, готов сейчас работать с СССР даже в столь чувствительной для нас области как военная. А поставки вооружений - это и советники, которые заодно - советская резидентура. Это же разумная оппозиция Вэнсу29 и Госдепу?
   - Разумная... - задумчиво согласился Хантингтон, и тут же предупредил: - но многого от меня не жди.
   - Все же я буду надеяться на тебя, - многозначительно заключил Бжезинский.
   На самом деле, он был доволен этой частью беседы. Даже нейтральность Хантингтона в этом вопросе стоила многого. Самюэль не был его человеком. Состоявшийся корифей политологии вообще был той "кошкой, что гуляет сама по себе", сохраняя свою автономность и достаточное влияние независимо от конъюнктурных покровителей и номинального положения в государственной системе.
   У него, как и Джозефа Ная30, был свой "конек", свой взгляд, в рамках которого находились вполне убедительные решения для большинства профессиональных вопросов: "цивилизационный подход" у одного и "мягкая сила" у второго. Это были умные люди, смотревшие на вещи под своеобразным углом, а потому способные увидеть важные моменты, незаметные иным советникам и экспертам. Идеи Джозефа уже дали немало в копилку "Полонии". Да и для работы с советскими "друзьями" они подходили прекрасно - "размягчать" Советы придется долго, но начинать это делать надо уже сейчас.
   Однако это были пусть и необходимые, но дальние перспективы. А вот давно задуманный и набравший ход польский проект нуждался в прикрытии уже сегодня. Отказываться от него было уже поздно, а провал его означал немалые, возможно, и не компенсируемые потери статуса, а, значит, и влияния.
   Отложить "Полонию" на время тоже было никак не возможно. Многое упиралось именно в темп, основывалось на непрерывной динамике вполне революционного образца - надо будет постоянно опережать неразворотливую и тугодумную советскую систему принятия решений. Кроме того, отзывать ставки, сделанные в самой Польше тоже было уже поздно. Нельзя было упускать волну революционного вдохновения, отставать от нее. Збигнев не был любителем серфинга, популярного на обоих побережьях, но кое-какие правила себе представлял. В общем, пришлось бы не просто наверстывать потерянный темп, а, фактически, строить проект заново. В этой ситуации никакой, даже самой искренней помощи "друзей" из СССР не хватило бы...
   - Збиг? - Хантингтон позвал глубоко задумавшегося Бжезинского, - это все?
   - Нет, - выдохнул Бжезинский, - нет. Мне нужна твоя поддержка еще по одному вопросу.
   Он откинулся на спинку дивана, закинул на нее руку и рассеяно посмотрел в окно, обдумывая, с чего бы начать.
   - Понимаешь, Сэм, - начал он доверительным тоном, - меня смущает этот новый русский источник. Информация от него идет, конечно, весьма ценная, но в стратегическом смысле обрывочная. Целеполагание его, мотивация - непонятны, перспективы взаимодействия - неизвестны, - Збигнев замолчал, приложив согнутый палец к губам. Он почувствовал, что вступление не задалось.
   - Бывает, - Хантингтон посмотрел на него с некоторым недоумением, - обычная ситуация на начальной стадии контактов с высокопоставленным инициативником.
   - Да тут другое, - поморщился недовольный собою Бжезинский, - ты обрати внимание на то, что последние три досье от него пошли нам в плюс лишь формально. Про халькистов я уже говорил... С Альдо Моро тоже понятно - мы бы по нему не рыдали. А вот сейчас, ты сам слышал разговор, надо еще как-то гасить возгоревшееся желание нашего израильского лобби расширить контакты с Советами. Я задумался: а, что, если этот новый источник - не союзник нам, а новый и умный противник? Уж больно поперек горла становятся мне сейчас эти его утечки. Как будто Москва стала играть на опережение, да не в лоб, а непрямыми операциями.
   - Хм... - в глазах у Хантингтона мелькнуло понимание, но тут же сменилось сомнением, - такие финты раньше не были свойственны Кремлю. Способен ли на это СССР - весьма неочевидно.
   - Сталин умел сдавал "пешки за качество позиции", - напомнил Збигнев.
   - Да, - легко согласился Хантингтон, - дядюшка Джо мог. Я, правда, так и не понял, по каким критериям он оценивал искомое качество. Но действующее руководство страны этого вообще не умеет: посмотри на их шаги в Африке или на Ближнем Востоке. Более того, они даже не понимают, где "качество позиции", а где - пешки.
   - А вдруг там появился и вышел на действительно значимый уровень кто-то умеющий?
   - Или в головах кремлевских старцев произошло жестокое просветление? - ухмыльнулся Хантингтон.
   Бжезинский даже задумался на несколько секунд.
   - Да ну нет, - отмахнулся потом, - это уже мистика и обскурантизм. Понимаешь, - он наклонился к Хантингтону и напористо продолжил: - у меня складывается ощущение, что этот источник связан с этим необычным поведением СССР в целом. Как будто этот "хрен его знает кто" набрал такой вес, что его информация, наконец, была представлена в Политбюро. И, судя по тому, в какой форме все это протекало оттуда вниз, к нашим "друзьям", хоть его там, в Кремле и признали всерьез, но не вполне ему пока доверяют.
   - То есть, - медленно начал Самюэль, - ты хочешь сказать, что это может быть какая-то очень узкая группа "умников", которые недовольны тем, что не всем их идеям дают полный ход? И они затеяли эту игру с нами в обход Политбюро, но преследуют при этом свои вполне советские цели?
   - Да! - горячо выдохнул Бжезинский и в чувствах пристукнул ладонями по столу.
   Хантингтон задумчиво поморгал.
   - А ты знаешь, это было бы неплохо, - сказал он потом, - в смысле, поумневший Кремль. Он тогда будет и более договороспособный. Ну, это если твоя "Полония" не сработает, - добавил он быстро, заметив, что клювообразный нос Збигнева начинает боевито раздуваться.
   Бжезинский уткнул взгляд в стол и поводил по нему руками, пытаясь успокоиться. Потом поднял будто бы помертвевшие глаза на Хантингтона:
   - Сэм, нам надо определиться с этим русским источником в кратчайшие сроки - до эскалации кризисов в Польше и Иране. Нам остро необходим прямой с ним контакт. А для этого нужна санкция Президента на возможное обострение оперативной работы. Помоги мне, Сэм...
  
   Среда 10 мая 1978 года,
   Ленинград, Красноармейская ул.
  
   Первый день после экспедиции в школе выдался шебутной. Меня все время куда-то дергали: то на доклад в комитет комсомола, то Зиночка с Биссектриссой желали много вкусных подробностей, а то и просто зажимали в угол группы интересующихся. До подвисшего "персонального вопроса" я добрался лишь на последней переменке.
   - Кузя, - негромко позвал я Наташу и направился к черной лестнице. Девушка послушно двинулась за мной.
   Мой расчет оказался верен: после пятого урока, когда в школе остались лишь "старшаки", здесь, на дальней лестничной площадке была укромная тихая заводь.
   - Итак, - я обернулся к Кузе и объявил: - Наказание. Но для начала: ты признаешь мое право тебя наказать?
   В карих ее глазах запрыгали жизнерадостные чертики. Потом она скромно опустила ресницы, сложила руки на переднике и спросила жалобно подрагивающим голоском:
   - Будешь дрючить?
   - Наташа, - сказал я задушевно, - могу и не дрючить. Просто расходимся - и все.
   Она сразу посерьезнела.
   - Нет, Соколов, - Кузя задумчиво покачала головой, а потом с вызовом уставилась мне прямо в зрачки, - так не пойдет. Я же обещала, что ты у меня взрыднешь. Так что дрючь.
   - Хорошо, - я помолчал для вескости, а потом огласил следующий заготовленный вопрос: - Что наказание должно быть серьезным, согласна?
   - Согласна, - она посмотрела на меня с интересом и вдруг звонко захохотала, - что, неужели действительно дрючить собрался?
   - Тьфу ты! - воскликнул я в сердцах, - да далось тебе это "дрюченье"!
   - Далось, - Кузя зловредно сощурилась куда-то вдаль, - я ей это еще припомню...
   - Эй-эй! - я, помня о недавнем, сразу не на шутку встревожился, - только без членовредительств! Помнишь, ты мне обещала?
   - Я, Соколов, все, что обещаю - помню, - отрезала она, - ты, главное, свое не забудь.
   - Я важное не забываю, - быстро парировал я.
   - А я - важное? - тут же выстрелила она вопросом.
   На такое сразу отвечать было нельзя. Несколько секунд я честно заглядывал в себя, все более и более удивляясь найденному там. Когда застывшая на губах у Наташи улыбка стала совсем уже напряженной, я остановился на педагогически выверенном ответе:
   - Пока - не на самом верху списка, - и примиряюще развел руками.
   Кузя задумчиво заправила за ухо свалившуюся на глаза прядь, потом кивнула:
   - Нормально, - и решительно повторила, словно убеждая саму себя: - Для начала - нормально.
   Я поторопился вернуть разговор в задуманное русло:
   - Хорошо... Ты сейчас работаешь?
   Она пару раз недоуменно моргнула.
   - Нет... Пока нет - летом пойду. Если... - тут она ощутимо замялась, и щеки ее начало заливать алым, - если опять что-то интересного не подвернется...
   Я уткнулся взглядом в пол. Сначала стало очень стыдно, потом волной пришла злость - злость на себя прежнего. Да и мне-теперешнему тоже досталось.
   - Что? - Наташа вдруг обнаружилась на полшага ближе, - не то сказала? Забудь.
   - Нет, - я с печалью качнул головой, - нет, все нормально. Это у меня проблема, - я легонько постучал парой согнутых пальцев по виску. Помялся, ища формулировку, потом посмотрел ей в лицо и отчеканил: - Обещаю подумать.
   - Спасибо... - пробормотала она куда-то в сторону, а потом криво усмехнулась и как-то неуверенно взмахнула руками вбок, словно собиралась было взлететь и вдруг передумала, - ну, Дюш, давай, вот теперь - дрючь.
   - Кузя, - сказал я проникновенно, - если я ненароком тебя задену, например, как Тыблоко в этот раз, ты только дай знать: мне извиниться не сложно. Не надо доводить до женской мсти.
   - Страшно? - выдохнула она набранный воздух и польщенно заулыбалась.
   - Да не то слово: аж жуть... - чистосердечно признался я и перешел на деловой тон: - Ладно, шутки в сторону: ближайший месяц сразу после школы будешь по часу заниматься физкультурой. Мелкая уже бегает со мной, комплекс упражнений я ей тоже начал ставить - присовокупим и тебя. Сегодня и начнем, благо физра была, и форма с нами.
   Глаза у Кузи округлились, взгляд заметался по моему лицу в надежде на розыгрыш.
   - Ты не шутишь... - заключила она потом упавшим голосом. - Соколов! Да как тебе в голову-то такое могло прийти?!
   - Ты с нами не бегала.
   - Дура я, что ли? - бурно возмутилась она. - Из теплого спальника да на мороз?
   - Ну, вот... Глядишь, и полюбишь это дело, да так, что за уши будет не оторвать.
   Кузя помолчала, потом заметила с каким-то даже уважением:
   - А ты еще опасней, чем я думала...
   - О, - я преувеличенно радостно потер ладонями, - так ты обо мне думала?!
   - Да, - величественно кивнула Наташа, - когда насекомых на биологии проходили. Слушай, Соколов, - схватила она меня за локоть, - будь человеком: я ненавижу быть потной! А мне потом полчаса на автобусе домой трястись!
   - Примешь душ у меня, делов-то, - пожал я плечами, - Мелкая всегда так делает.
   Кузя замерла, словно оценивая мое предложение с некой новой перспективы. Потом вдруг вновь изобразила паиньку и напевно согласилась:
   - Хорошо, Дюш. Тогда я согласна.
   Я взглянул на нее с подозрением: продумывая этот разговор, я ожидал больше и сопротивления, и обид. К тому же вот сейчас, под конец, мне и вовсе на миг показалось, что Наташа давится улыбкой.
   "Почудилось", - решил я.
   - Форму можешь у меня оставлять, - предложил, решив подсластить пилюлю, - буду на физру тебе приносить. Я Мелкой так же ношу.
   - Ага! - воскликнула она возбужденно и ткнула мне пальцем в грудь. - Вот! А я-то гадала, что ты там за мешок иногда в школу таскаешь!
   Я помолчал, огорошенный, потом признался:
   - Чувствую себя поднадзорным.
   - Да, - покивала Кузя, - надзор за тобой нужен, - она неторопливо стянула с моего ворота два длинных темно-рыжих волоса и с преувеличенно брезгливой миной потрясла ими перед моим носом. - Надзор обязательно нужен! К тому же, - она сделала паузу и неожиданно глаза ее стали необычайно серьезны, - я люблю всякие интересные странности. Я буду тебя разгадывать, Соколов.
   Мое лицо невольно дрогнуло: до меня внезапно дошло, что в своих кошмарных снах я, возможно, боялся не тех.
   - Вот, - удовлетворенно улыбнулась Кузя, и взгляд ее просветлел, - есть реакция. Так постепенно и до обещанного "взрыднешь" дойдем.
   - А потом что, думала? - проскрипел я скучным голосом.
   - Потом? - она посмотрела сквозь меня в одну ей видимую даль и строго заключила: - А потом придется тебя воспитывать - не бросать же такого, взрыднутого? И вообще, Соколов! Ты что меня тут заговариваешь?! На физику опоздать хочешь? Билл нас съест!
   Наташа схватила меня за руку и энергично поволокла с лестничной клетки. Мне оставалось только переставлять ноги да утешаться тем, что редкий план переживает столкновение с реальностью.
   На физику мы действительно опоздали. Правда, Билл нас не съел, а лишь придавил нешуточной укоризной во взгляде - это он умел. А вот в глазах у Томки я впервые увидел тревогу.
  
   Тот же день, чуть позже,
   Ленинград, Измайловский проспект
  
   Из школы мы вышли втроем, и в этом не было ничего необычного. На углу, где наши пути обычно расходятся, Томка привычно кивнула Кузе:
   - Ну, до завтра.
   - А ты с нами дальше не пойдешь? - с огорчением протянула Кузя, беря меня под руку.
   Я мученически закатил глаза к небу и сокрушенно потряс головой.
   - А... - сказала Томка, беспомощно переводя взгляд с Наташи на меня и обратно.
   - Покусаю, - предупредил я Кузю и освободил руку. Она ее, впрочем, особо и не удерживала. - Пошли, - предложил локоть Томке.
   Та крепко в него вцепилась и, заглядывая через меня, заинтригованно спросила у Наташи:
   - А ты куда идешь-то?
   Кузя в ответ широко распахнула глаза:
   - Андрей приказал идти к нему домой! Сказал, что будет сейчас меня наказывать. Так волнуюсь!
   Я взглядом пообещал ей все десять казней египетских, причем одновременно.
   Она, на удивление, прониклась:
   - Да бегать он меня ведет, бегать... С Мелкой. Айда с нами!
   Томка аж отшатнулась.
   - Не-е-е... - ошеломленно затрясла головой, - нет. Я уже сегодня была на физре - хватит.
   - Завтра? - мягко предложила Кузя.
   Я молчал - этот разговор с Томкой я уже несколько раз проходил. Мой максимум - это "пять тибетских жемчужин", которые она вроде бы согласилась делать дома самостоятельно.
   - Да ну... - весело отмахнулась Томка и прижалась ко мне покрепче, - мне ни за кем бегать не надо.
   Кузя чуть слышно хмыкнула и многозначительно посмотрела на меня. Я сделал вид, что глубоко о чем-то задумался.
   Как ни странно, но несмотря на эту идущую через мою голову пикировку, мне было неожиданно хорошо. Теплая весна, симпатичные девушки по бокам... И неожиданный майский прорыв в понимании модулярных форм - мне, наконец, удалось представить их как сечения пучков на пространствах модулей эллиптических кривых. Сразу все пошло быстрее, локальные и глобальные поля я проскочил буквально одним рывком. На горизонте уже обозначились и Фрей, и Рибет, и я чуть успокоился: укладываюсь с Ферма в намеченный срок.
   Я не тешил себя иллюзиями: найти меня сложно, но можно. Вот выйдут за рамки обыденных гипотез и, пожалуй, за пару лет найдут. За это время мне надо успеть обрасти броней всемирной известности... Издержки от моей возможной изоляции станут для Политбюро очень болезненны. Да и ЦРУ поостережется острых вариантов - по крайней мере, пока не будут стопудово уверенны по моей персоне.
   "Да, это гонка наперегонки", - щурился я, - "хорошо бы как-то их еще специально запутать".
   В общем, ощущение некоторого запаса хода в год-два дарило мне спокойствие - или хотя бы его иллюзию.
   К тому же и тяжесть новгородских лесов воспринималась с ленинградских улиц иначе. Не легче, пока еще нет, но... как-то оправданней. Жизнь вокруг во всех своих проявлениях оправдывала все, и те смерти - тоже. Даже в бренчании трамвайной сцепки мне слышалось "не зря".
   Оставалось извлечь такое же "не зря" из своей жизни.
   Черт побери, могу я это или тварь дрожащая?!
   - Чурбан бесчувственный... - отозвалось пространство знакомым голосом.
   Оказывается, мы уже дошли до Томкиного подъезда, а девушки успели объединиться и теперь совместными усилиями чехвостят меня.
   - Задумался, - я с умилением посмотрел на них: руки в боки, глазки блестят наигранным возмущением.
   Да, не зря...
   - Чудо как хороши! - чистосердечно признался я, сделал шаг вперед и прервал Томку простейшим приемом - поцелуем.
   Она затрепыхалась, как рыба в подсачнике: на улице, среди бела дня, у ее подъезда мы еще этим не занимались.
   - Дурак! - воскликнула, отбившись, и заозиралась с тревогой. Потом неловко забрала у меня свой портфель и мешок, поколебалась секунду, вдруг чмокнула меня в щеку и убежала в подъезд.
   - Да, Соколов, - ехидно улыбнулась мне Кузя и протянула свою ношу, - сочувствую, что ли...
   - Зависть, Кузя, плохое чувство, - отбрехался я наставительным тоном.
   - И правда - дурак, - припечатала она, неожиданно пойдя пятнами румянца. - Пошли! А то еще твоя Мелкая подумает на меня черт знает что - с нее станется.
   - Да ну, не фантазируй, - махнул я свободной рукой.
   Кузя хотела было что-то мне на это выпалить, но что - так и осталось тайной, потому что она извернулась и смогла в последний момент проглотить фразу, что уже почти соскользнула с кончика языка. Совершив этот трюк, она возмущенно повращала глазами, а потом как-то обмякла и с безнадежностью махнула рукой:
   - Парень. Это диагноз. Пошли, болезный.
  
   Тот же день, чуть позже,
   Ленинград, Измайловский проспект
  
   - Соколов... - стонала Кузя, цепляясь подрагивающей рукой за косяк, - ненавижу...
   Бока ее до сих пор запалено ходили, хоть мы уже пять минут как не бежали; влажные пряди прилипли ко лбу и щеке. Второй рукой она потирала правое подреберье.
   - Потом легче будет, - предположил я неуверенно, - да и пробежали-то всего ничего...
   - Скотина... - она тяжело осела на табуретку и наклонилась к кедам, - вот как чувствовала: не стоит помывка в твоей ванной того...
   Мелкая уже скинула обувь и посматривала теперь на Наташу с улыбкой легкого превосходства.
   - На, твоим будет, - я протянул Кузе большое вафельное полотенце.
   С кряхтением и стонами та удалилась в ванную комнату. Мелкая проводила ее взглядом и встала в тадасану33, а потом неторопливо перетекла в позу дерева. Ошибок не было.
   - Отлично, - умилился я, - всего за две недели! Ты - большая умничка.
   Мелкая довольно блеснула глазами и вдруг, ойкнув, заскакала на одной ноге.
   - Опять? - встревожился я.
   - Ага, - виновато поморщилась, растирая левую стопу.
   - Пошли, - кивнул я в сторону гостиной.
   Бегала Мелкая быстро, легко и могла делать это долго, но порой у нее потом сводило стопы.
   Я уселся в угол дивана. Мелкая прихромала следом, плюхнулась, перекатилась на на живот и привычно закинула на меня голени.
   - Сейчас, - сказал я, выгибая ей пальцы и стопу, - сейчас уйдет.
   Мелкая выдохнула, расслабляясь:
   - Уже почти.
   Я принялся вдумчиво продавливать повдоль, разминая свод. Потом начал поглаживать всей ладонью. Стопа у нее была маленькая, почти детская, тонкая и мягкая. Иногда она начинала мелко трепетать под моей рукой.
   - Как там Софи? - поинтересовался, перейдя к вытягиванию пальчиков.
   - Весело и грязно, - мне даже по ее затылку стало ясно, что она заулыбалась.
   - Квартира-то хоть за праздники уцелела?
   - Чужих не было, - Мелкая извернулась, оглядываясь на меня, и попыталась развеять опасения: - Да нет, с ней забавно. Заботится. Все нормально, не волнуйся.
   - Завтра заеду, - пообещал я, - акварель готовь, начнем заниматься.
   - Хорошо, - Мелкая положила голову набок и о чем-то призадумалась. Спина ее напряглась.
   - Только не вздумай сегодня метаться и что-то судорожно готовить, - предупредил я, берясь за вторую стопу.
   - А, нет... - она покачала в воздухе свободной стопой, - я не о том. Письмо от бабушки сегодня пришло. Зовет на лето, - Мелкая опять легко изогнулась и серьезно посмотрела на меня.
   - О... - протянул я задумчиво.
   От беседы с Жозефиной Ивановной в Ташкенте у меня осталось весьма сложное послевкусье: по ходу пришлось немного приоткрыться, а вот что она в эту щелочку успела во мне подсмотреть, так и осталось тревожащей загадкой. Впрочем, кое-что взамен я получил: внучка, как бы француженка поначалу не изображала равнодушие, была ей дорога.
   - И как ты на это смотришь? - поинтересовался я у Мелкой.
   Взгляд у нее стал напряженным.
   - А ты что-нибудь уже думал о лете? - она пыталась говорить непринужденно, но напряженно поджавшиеся пальцы выдали ее с головой.
   - Да, - кивнул я, - думал. В июне у тебя переводные экзамены. А на июль-август я бы тебя с Софьей на море отправил, куда-нибудь в Крым.
   Глаза у Мелкой радостно распахнулись.
   - Ух! - она засияла восторженной улыбкой, а потом легла обратно, устроив голову на сгибе локтя, - как здорово! Я на море никогда не была...
   - Хочешь, значит поедешь, - невольно заулыбался и я.
   - А ты? Ты с нами? Или...?
   Я оторвался от массажа и задумчиво почесал затылок.
   - Ну, я же олимпиаду выиграл. В июне буду здесь, а вот июль выпадет - сборы, потом Лондон... А вот август я рассчитывал провести вместе.
   - Ура! - свободная стопа Мелкой радостно замолотила воздух. Потом я расслышал негромкое: - теперь буду мечтать.
   Где-то за моей спиной послышался хлопок двери, шлепанье босых ног, и в комнату зашла Кузя, уже успевшая переодеться обратно в школьную форму.
   - Чем это вы тут занимаетесь? - спросила она с подозрением и подошла поближе, разглядывая. - О! Это все меняет, - воскликнула обрадованно.
   - В смысле? - обернулся я на нее.
   - Кто крайний? - заозиралась она.
   - Да нет, ты не так поняла, - сказал я, - у Томки судорога была. Прошло? - наклонился я к Мелкой.
   - Ага! - подскочила та. Блеснула улыбкой, бросила "я в душ" и ускакала.
   Я зашевелился, собираясь вставать, но не успел.
   - Да нет, - сказала Кузя, придержав меня за плечо, - это ты не так понял.
   Сказав это, она рыбкой нырнула мимо меня на диван. Торопливо умостила на меня стопы, провела руками, поправляя сзади юбку и сказала умирающим голосом:
   - Андрей, мне та-а-к плохо... Помоги, будь товарищем, а?
   - Что, заездил девочку? - усмехнулся я, разглядывая розовые аккуратные пальчики.
   Кузя приподнялась на локте, повернула голову и с интересом покосилась назад, на меня. Потом довольно воскликнула:
   - Эврика! - и с энтузиазмом ткнулась лбом в подушку, - это ты хорошо и вовремя сказал, - а потом заканючила, требовательно помахивая узкими стопами прямо перед моим лицом: - Ну, давай, Дюш, не вредничай.
   Тут я понял, что в такой ситуации человек слаб, очень слаб, особенно если он - мужчина.
   - Что "эврика"! - поинтересовался, сдаваясь, и осторожно, будто опасаясь укуса, взялся за стопу.
   Наташа вздрогнула, словно по ней пропустили ток, и забыла дышать.
   - Щекотать не буду, - успокоил ее я.
   - Ага, - невнятно пробормотала она, расслабляясь.
   Второй рукой я взялся за лодыжку и начал медленно вращать стопу.
   - Так что за "эврика"?
   - Ты! - Кузя, выбросила руку и не глядя ткнула в мою сторону указательным пальцем, - ты навел меня на мысль с еще одни вариантом мсти.
   - О, женщины... - вздохнул я, - кто о чем... Между прочим, Тыблоко - далеко не самое плохое, что могло бы быть в нашей жизни.
   - Знаю, - откликнулась Кузя разморенным голосом, - классная тетка. Но спуску ей давать нельзя.
   Я насмешливо фыркнул и перешел к вращению стопы в другую сторону. Смотреть при этом старался напротив, на книжные полки в шкафу, заставляя себя читать названия на корешках. Приходилось задирать голову - глаза своевольничали, желая получше рассмотреть трогательно беззащитные девичьи подколенные ямки.
   - А наивного ребенка ты зачем пугала? - спросил я.
   - Да не трогала я твою Мелкую! - Кузя удивленно приподняла голову.
   - Я не о ней, - строго сказал я.
   - А-а-а... - протянула Наташа после некоторых раздумий, - поняла. Оно само.
   - Само... - проворчал, перейдя к растиранию основания пальцев, - а вот спросила бы Томка, за что тебе наказание, что бы пела? Или меня бы потом спросила о том же...
   - А ты что, ей не рассказывал? - неподдельно изумилась Кузя.
   - Представь себе.
   - П-ф-ф... Я была уверена... - в голосе у Наташи появились виноватые нотки. - Надо же... Удивил.
   Она вывернула голову, словно пытаясь разглядеть себя между лопаток, и покосилась на меня.
   - Самоуверенность - это основная угроза для тебя, - наставительно сказал я и начал сгибать ей пальцы то в одну и другую сторону.
   - Соколов, - мелко захихикала она в ответ и уронила в изнеможении голову, - ты куда-то не туда смотришь. У тебя на потолке фресок нет.
   Я молча похлопал ей по стопе, еще чуть потеребил из стороны в сторону и взялся за вторую. Потом попросил:
   - Не дразни Томку. Она пока за себя на должном уровне постоять не может.
   - Ох... - тяжело выдохнула Кузя, - да больно смотреть, как ты с ней мучаешься. Скорее бы уж натютёшкался... Ты мне, Соколов, между прочим, благодарен должен быть: я ее на нужные мысли навожу. А то так до выпускного и будешь ждать.
   Я аж замер, пораженный.
   - А, так это была благотворительность... - протянул язвительно и осуждающе покачал головой. - Не надо, само вызреет.
   - Парень, - повторила Наташа удовлетворенно. - Упертый. Неплохо.
  
   Четверг 11 мая 1978 года, утро
   Ленинград, Красноармейская ул.
  
   Кузя шла из гардероба нетвердой походкой, иногда шаги ее укорачивались. На лице у девушки застыло отстраненно-задумчивое выражение - она словно поставила целью донести себя до класса максимально бережно, и не желала отвлекаться более ни на что.
   Тыблоко, верная своим повадкам, косолапила на пятачке у входа на лестницу; поток школьной живности обтекал ее и устремлялся отсюда вверх, к истокам знаний. Пропустить болезную рыбешку мимо директриса никак не могла. Выцедила взглядом еще на подходе и поинтересовалась с добродушной усмешкой:
   - Кузенкова, а ты чего это в раскоряку идешь?
   На миг на лице у Наташи промелькнул торжествующий оскал, но тут же сменился заготовленной маской скорби и печали:
   - Соколов совсем заездил! - громко поделилась она своим горем.
   Порой слово способно творить чудеса: школьная суета вокруг нас замерла на полушаге.
   - Вы же приказали ему меня дрючить, а он просто зверь какой-то оказался! Все тело теперь ломит-болит... - под конец звонкий голосок Кузи страдальчески задрожал.
   Глаза у Тыблоко остекленели, в горле что-то хрипло булькнуло. Она стремительно налилась дурной краснотой, медленно повела головой и очень, очень нехорошо посмотрела на меня в упор.
   - Бегала она, Татьяна Анатольевна, бегала, - невольно замельтешил я, - вокруг квартала, - и метнув многообещающий взгляд на Кузю, добавил: - А сегодня будет по тому же маршруту вприсядку ходить.
   - Соколов... - улыбнулась Наташа почти счастливо, - ненавижу.
  
  
  
  
  (1) В августе 1968 группа леворадикальных активистов йиппи (политическое крыло хиппи) выдвинула поросенка по имени Пигасус Бессмертный (Pigasus the Immortal) кандидатом в президенты.
  (2) "С нами бог!", надпись на пряжках немецких солдатских ремней.
  (3) У немцев "смертники" были в виде железных жетонов из двух половинок, на каждой из которых был штамп с обозначением части и личным номером солдата. Похоронная команда разламывала "смертник" надвое, оставляя одну половину на теле убитого, а вторую забирая для отчета.
  (4) Нагрудный знак Вермахта "за ближний бой", им награждались военнослужащие, непосредственно участвовавшие в рукопашных боях. Близость боя определялась тем фактом, видел ли солдат в ходе схватки "белки глаз противника".
  (5) Датский корпус СС численностью в 6 тыс. человек был сформирован 29 июня 1941 г для "борьбы с большевизмом". Формировался исключительно из добровольцев, в том числе из датских военнослужащих. Около 5 тыс датских эсесовцев погибло в окрестностях Демянска (для сравнения: при сопротивлении нападению Германии на Данию погибло 6 датских военнослужащих).
  (6) Знаком награждали рядовой и командный состав РККА Особого Краснознаменного Дальневосточного военного округа, отличившихся в 1929 году при защите КВЖД (Китайско-Восточной железной дороги) от китайских войск.
  (7) Нодья - таёжный долго- и слабо горящий, тлеющий костёр, сложенный из брёвен.
  (8) иди ко мне (нем.)
  (9) Популярный в СССР датский художник-карикатурист. Одна из известных работ называется "собаки и их хозяева".
  (10) Эдмунт Маски, в 1978 г - сенатор, председатель комиссии по бюджету и члена комиссии по иностранным делам. Оба родителя - иммигранты из Польши (фамилия по отцу -Марцишевский).
  (11) Мадлена Корбелова, позже стала известна как Мадлен Олбрайт.
  (12) Карфаген должен быть разрушен (лат.)
  (13) Английское торговое судно, на котором англичане, основавшие одно из первых британских поселений в Северной Америке, в 1620 году пересекли Атлантический океан.
  (14) Студенческие общества США, названия их обычно состоят из двух или трех заглавных букв греческого алфавита, например Фи Бета Каппа (ФБК).
  (15) ОСВ - переговоры по ограничению стратегических вооружений.
  (16) Вымышленный город в США, где действовал Супермен. Название стало нарицательным, символизируя маленький, патриархальный, живущий своей жизнью американский городок.
  (17) Принятый в 1978 г в США секретный план по дестабилизации Польской Народной Республики.
  (18) Комитет по разведке Сената США, в течение длительного времени его возглавлял ультраконсервативный сенатор Барри Голдуотер.
  (19) исламовед, ученица знаменитого Бернарда Льюиса, тесно связанного с внешнеполитическим и разведывательным сообществом США и Британии
  (20) Джеймс Энглтон - руководитель контрразведки ЦРУ с 1954 по 1975 гг. Уволен после того, как была вскрыта незаконная широкомасштабная слежка ЦРУ за гражданами США. Считается, что его поиски внедренных в ЦРУ советских агентов серьезно нарушили работу ЦРУ. Многие полагали его крайнюю подозрительность следствием паранойи.
  (21) Весной 1983 г сорок кораблей, в том числе три боевых группы с авианосцами в составе, участвовали в масштабных маневрах под кодовым названием FLEETEX 83-1 (крупнейшие со времен Второй мировой войны учения на севере Тихого океана). 4 апреля, выполняя отданный приказ, 6 самолётов А-7 вошли в воздушное пространство СССР на глубину от 2 до 30 километров и провели условное бомбометание по территории острова Зелёный (гряда Хабомаи), сделав несколько заходов для атаки по наземным целям.
  (22) Авиабаза Кадена - на острове Окинава, юг Японии.
  (23) Авиабаза Мисава - на севере Японии.
  (24) Grumman EA-6 Prowler (англ. - "Бродяга") - самолет ВМС США, предназначенный для ведения радиоэлектронной борьбы и разведки.
  (25) General Dynamics/Grumman EF-111A "Raven" (англ. - "Ворон") - сверхзвуковой самолет для ведения радиоэлектронной борьбы и разведки на базе тяжелого тактического бомбардировщика.
  (26) Предвратное фортификационное сооружение, предназначенное для дополнительной защиты входа в крепость.
  (27) Шах Ирана.
  (28) Просоветская коммунистическая партия в Иране.
  (29) Госсекретарь США при Картере.
   (30) Американский политолог, автор концепции "мягкая сила". В 1978 г - помощник Бжезинского в СНБ по вопросам нераспространения ядерного оружия.
   (31) Простой, но очень эффективный ежедневный комплекс из пяти несложных упражнений.
   (32) Герхард Фрей и Кеннет Рибет - математики, заложившие фундамент для последующего доказательства Большой теоремы Ферма Эндрю Уайлсом.
   (33) 'тадасана' - поза горы, начальная стойка в йоге.
  
Оценка: 3.13*1490  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Елена "Дочь реки" (Любовное фэнтези) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | А.Михална "Путь домой" (Постапокалипсис) | | Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург" (Киберпанк) | | А.Емельянов "Последняя петля" (ЛитРПГ) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1" (Киберпанк) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | М.Атаманов "Искажающие реальность" (Боевая фантастика) | |

Хиты на ProdaMan.ru ИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеНа грани. Настасья КарпинскаяБез чувств. Наталья ( Zzika)Суккуб в квадрате. Чередий ГалинаШерлин. Гринь АннаЛюбовь по-драконьи. Вероника ЯгушинскаяВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия Росси
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"