Koshka: другие произведения.

Телохранитель для дракона-2. Глава 10.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.70*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава до конца не вычитана.В основной файл пока не добавляю.Ляпы и опечатки не исключены. Все комментарии жду в общем файле)))

  Глава 10.
  Отступление. Риэн
  
  Меня разбудил громкий вой охранных заклинаний. Подскочив на кровати, я дернулся и зашипел. Медальон, открывающий проход в королевскую сокровищницу раскалился и болезненно жег кожу на груди. Мгновенно слетев с кровати и судорожно одеваясь на ходу, я выскочил из комнаты. Противный вой сигналок наконец-то затих. Быстро и тихо пронесся по коридору, мимо покоев ничего не подозревающих спящих придворных, и, спустившись по лестнице на первый этаж, замер на последней ступеньке, оценивая ситуацию.
   Стражники уже оцепили весь первый этаж, блокировав все двери и окна. Неподалеку от входа в подземелье, сложив руки на груди, стоял Мастер и, прищурившись, внимательно следил за работающими рядом магами. Трое мужчин, во главе с Главным придворным магом, расположились полукругом у спуска в сокровищницу и, сосредоточено вглядываясь в темноту арки, шевелили руками, словно прощупывая пространство перед собой.
  - Что произошло?- за моей спиной раздался громкий голос Владыки.
  Главный маг оторвался от своего занятия и, встав рядом с Мастером, начал докладывать:
  - Ваше величество, только что состоялась попытка взлома королевской сокровищницы. Сейчас мои маги проверяют, что происходит внизу и остались ли там живые.
  - Кого-нибудь задержать удалось?- правитель перевел вопросительный взгляд на Мастера. В ответ тот, недовольно поджав губы, отрицательно покачал головой:
   -К сожалению, преступникам удалось уйти. Когда раздался сигнал тревоги, я как раз был в казармах теров и сразу же бросился сюда, но успел застать лишь захлопывающееся окно портала и две быстро метнувшиеся в него тени.
  - Координаты засечь удалось?
  - Да, Ваше величество, - в разговор опять вступил Маг. - К точке выхода были направлены отряд городской стражи с двумя боевыми магами.
  В этот момент один из магов подошел и что-то шепнул своему начальнику. Тот кивнул и повернулся к нам:
  - Проход к дверям свободен. Внизу есть один живой.
  Обернувшись к ближайшему стражнику, я приказал срочно вызвать сюда Цеора.
  Тот кивнул и бросился в сторону покое Главного королевского лекаря, а я поспешил за Мастером, начавшим уже спускаться вниз. Следом за мной в арку шагнули два стража.
  Мы медленно спускались по каменным ступенькам. Летящие впереди яркие светящиеся шарики, запущенные магами, прогоняли царившую темноту. Неожиданно Мастер остановился. Осторожно выглянув из-за его плеча, я мрачно рассматривал неожиданное препятствие перекрывающее проход. Впереди, сломанными куклами, лежали тела двух стражников, несших этой ночью службу у дверей сокровищницы.
  Присев, Мастер медленно провел над телами рукой и, подняв на меня тяжелый взгляд, отрицательно покачал головой. Обернувшись к идущим за мной стражам, я жестом отдал приказ очистить проход. Пройдя вперед, они быстро оттащили тела в сторону и застыли по обеим сторонам прохода, ожидая дальнейших распоряжений.
  Продолжив спускаться, мы наконец вошли в большой подземный зал, в глубине которого угадывались очертания высоких кованых дверей. Яркие огоньки, увеличившись в размерах, взмыли под потолок. Открывшаяся в их свете картина ужаснула. Здесь словно прошел огненный смерч: высокие железные двери оплавились, стены покрыты черным налетом, а в середине на полу лежал хрупкий, невысокий подросток.
  Подойдя ближе, мы с ужасом рассматривали лежащее на полу тело. На парне не было живого места - страшные раны и ожоги покрывали почти все его тело. Остатки добротной, но простой одежды указывали, что перед нами был кто-то из дворцовой прислуги. На груди, практически вплавленный в огромную рану, лежал большой кусок металла, с остатками витой цепочки, а обе руки прочно сковывали искореженные и потемневшие от огня широкие браслеты. Рваное, со свистом дыхание свидетельствовало что парень жив, но находится без сознания.
   Владыка указал на мальчишку и жестко произнес:
  - Привести его в чувства и допросить.
  - Он слишком слаб для этого. Если его вернуть сейчас в сознание, он не выдержит боли и умрет, - Цеор уже водил над телом мальчика руками, вливая силы. Мальчик глухо застонал.
   Я не выдержал, с беспокойством вглядываясь в искаженное мукой лицо паренька:
  - Он вообще выживет?
  - Не уверен. - Несмотря на сомнение, целитель продолжал сосредоточенно работать. - На все воля Творца...
  - Мне нужна информация. - прозвучал ледяной голос Владыки . - Сейчас. Дальнейшая жизнь этого человека меня не интересует.
  Поджав губы, Цеор кивнул и закрыв глаза, приложил ладони к вискам мальчика.
   Через некоторое время парень громко застонал и очнулся. Открыв мутные от боли глаза. он медленно обвел взглядом всех присутствующих. Увидев Владыку, парень открыл рот и попытался что-то сказать. Но вместо слов раздался только хрип. По телу пошли судороги. Целитель тут же вытащил из своей сумки какое-то зелье и влил его в рот мальчику. Но лекарство не помогло. Пару раз сильно дернувшись, ребенок замер. А остановившийся взгляд так и не оторвался от лица Владыки.
  Несколько мгновений правитель неотрывно смотрел в эти медленно стекленеющие глаза. Затем нагнулся и медленно провел по лицу мертвого паренька ладонью, прикрывая веки. Выпрямившись, Владыка повернулся к Главному магу:
  - Что с защитой?
  - Ваше величество, - Маг недовольно поджав губы, хмурился. - Результаты неутешительные. Мальчишка тут был не один. Но кто и сколько их было - сказать не могу - огонь уничтожил все следы. Что касается защиты... Проникнуть в сокровищницу им не удалось, целостность контура дверей не нарушена. Но уничтожены практически все наложенные заклинания. Даже те, что вязались на крови, имеют повреждения.
  - Восстановить получится? - Отец нахмурился и бросил на меня обеспокоенный взгляд.
   - Нет, - Маг отрицательно покачал головой. - Надо все накладывать по-новой и опять использовать вашу с принцем кровь.
  Неожиданно в разговор вмешался Мастер:
  - Ваше величество, позвольте мне сказать.
  Владыка вопросительно повернулся в его сторону.
  - После восстановления защиты, вы сего высочеством будете магически полностью опустошены, а значит беззащитны. А в это недопустимо - завтра очень важный день.
  Я нахмурился. Высказанные опасения были весьма реальны. Завтра, вернее уже сегодня, мы с отцом должны будем отбыть в Итанию. Король людей, спустя четыре месяца тяжелых, изматывающих переговоров, наконец-то согласился на подписание договора о взаимопомощи. К тому же, это была моя первая поездка как наследника перед официальным принятием власти. Согласно традиции, перед вступлением на трон кронпринц обязан был нанести визит всем ныне действующим правителям. Весной, к примеру, с таким же самым визитом мы принимали наследника дроу. Голос отца заставил вынырнуть из своих размышлений:
  - Что вы предлагаете?
  - Надо обратиться к Главе золотого клана, - произнес стоящий рядом с Магом Глава безопасности. Задумавшись, я даже не заметил, когда он появился.
  - Ваше величество, Золотые изначально были хранителями этого мира. Они более сильные в магическом плане, чем остальные драконы, и помощь моэра Либеира позволит избежать вам истощения резерва.
  Несколько секунд Владыка пристально всматривался в лицо Игриона, затем кивнув, послал Зов - с его раскрытой ладони сорвалась яркая искра и, взметнувшись вверх, исчезла. Наступившую тишину нарушало только бормотание Мага, продолжающего сканировать разодранную на куски защиту сокровищницы да тихие указания Цеора, с помощью стражников перекладывающего к стене тело умершего паренька.
   Через четверть часа послышался шум приближающихся шагов и на ступеньках лестницы показался Либеир. Поздоровавшись, он быстро пробежал взглядом по опаленным дверям и закопченным стенам, несколько секунд рассматривал тело у стены, которое целитель как раз накрывал белой тканью и, подойдя ближе, сдержано спросил:
  - Что случилось?
  - Час назад произошла попытка взлома сокровищницы. Защиту разнесли вдребезги. Погиб один из слуг - скорее всего помощник преступников. - Владыка на секунду устало прикрыл глаза. - Либеир, мне нужна твоя помощь в восстановлении защиты.
  - Артефакт власти?.. - последовал еле слышный вопрос главы золотого клана.
  - Скорее всего. Но у них не получилось... - так же тихо произнес отец.
  Решительно кивнув, Либеир произнес:
  - Я готов.
  
  Все вышли. В зале остались только Владыка, я, Либеир и Маг. Последние, помощью наших с отцом амулетов начали убирать остатки поврежденных заклинаний. Через некоторое время проход был свободен. Отворив со страшным скипом искореженные двери, отец вынес из сокровищницы Артефакт власти - длинный жезл из белого золота с навершием из крупного сапфира с двух сторон охраняемого фигурками драконов. Этот жезл был создан самим Творцом как символ перехода власти к Черному клану от почти исчезнувших после войны Золотых. Принимая его, мы так же принимали на себя роль и хранителей Скиллура. В руках законного правителя Артефакт власти был способен многократно усиливать магические силы носителя. До сегодняшнего дня мы думали что это его единственная способность, но тонкая золотая книжечка, попавшая мне в руки еще летом, показала насколько мы заблуждались...
  Тем временем Либеир уже успел привести в порядок двери и сам зал. Для начала ритуала было все готово. Встав плечом к плечу, мы с отцом молча протянули руки Придворному магу. Тот небольшим кинжалом сделал тонкие разрезы на ладонях. Одновременно шагнув вперед, мы дотронулись дверей хранилища, оставляя на каждой створке кровавый отпечаток. Дальше от нас требовалось объединить силы правящего дома с помощью Артефакта власти. Владыка уверенно поднял жезл. Следом, крепко обхватывая тонкий металлический стержень, на артефакт легла и моя ладонь.
  За спиной послышался тихий речитатив - Маг начал читать заклинание призыва астральной сущности. С каждым произнесенным словом, большой сапфир навершия начинал светиться все ярче и ярче. Резкая вспышка и от сверкающего, словно раскаленного камня, в сторону дверей потянулись тонкие серебряные нити. Словно живые, они приникли к кровавым отпечаткам, соединяя их между собой. Вторая пара серебристых ручейков метнулись к нашими амулетам. Соединив между собой серебристые лучи, Жезл опять ярко вспыхнул и погас, а на дверях с обеих сторон появились изображение двух обновленных черных драконов. Теперь мимо этих стражей сможет пройти только тот, у кого будет ключ - один из наших амулетов, участвовавших в ритуале.
   Закончив читать заклинание, Маг устало опустил руки и пошатнулся. Вызов астральных сущностей черных драконов и закрепление их как стражей было очень тяжелым заклинанием, исчерпавшим почти весь его резерв. Медленно отойдя в сторону, придворный маг тяжело опустился прямо на пол.
  Теперь наступал наш черед. Встав перед дверями, мы с отцом начали плести собственные заклинания. Магию использовали разную. Я в основном работал с огнем и землей. Отец использовал воду и воздух. Закончив, мы отошли в сторону, уступая место Золотому. Усталость разливалась тяжестью по телу. Резерв был пуст наполовину. Но все отошло на задний план, стоило только увидеть, как работает со стихиями Глава золотого клана. Силы, словно ручные животные, ластились к своему хозяину, позволяя создавать из своих нитей истинные шедевры. Легко, непринужденно, словно художник, Либеир наполнял наши заготовки своей силой, заставляя их сверкать и переливаться всеми цветами радуги. В этот момент я понял, почему именно Золотые были испокон веков хранителями этого мира. Мощь их магии в сочетании с мудростью и великодушием вызывала подсознательное желание склонить перед ними голову.
  
  Закончив устанавливать защиту и проверив, как работают ключи-амулеты, мы все переместились в отцовский кабинет. Первым делом были срочно вызван Мажордом. По воссозданному изображению он сразу опознал в погибшем мальчике недавно нанятого помощника садовника. Как оказалось, Ксан (на это имя отзывался погибший) попал во дворец конце весны. Его сильно истощенного, без сознания практически у стен дворца подобрал патруль. Один из стражников пожалел мальчишку и отнес его старому лекарю, жившему на окраине Реамары. Тот согласился взять мальчишку к себе. Парень достаточно быстро поправился и остался жить у лекаря. О себе он ничего не рассказывал, замыкаясь в себе сразу же после первого вопроса. Мальчик был простым человеком, но кто он и откуда, есть ли у него семья так и осталось неизвестным.
  Но вскоре старик заметил в приемыше необычайно сильный талант - тот мог лишь прикоснувшись почувствовать состояние любого растения и помочь ему. В его руках даже самый чахлый цветок быстро возвращался к жизни. Лекарь посоветовал Ксану попробовать устроиться на работу во дворец. Тот послушался и вскоре стал помощником садовника.
  После ухода мажордома, пообещавшего прислать садовника и двух мальчишек - соседей Ксана по комнате, в кабинете воцарилась тишина. Все сосредоточено обдумывали полученную информацию.
   Вскоре пришел садовник. ничего нового не рассказал. Да, мальчик был очень талантливым, но необщительным, угрюмым и замкнутым. Свою работу выполнял прилежно, а бОльшим пожилой мужчина и не интересовался.
   Бледные, испуганные мальчишки - соседи в один голос утверждали, что вчера вечером ничего странного не происходило. Вернувшись с работы, Ксан тут же лег спать, но примерно через час поднялся и начал спешно одеваться. На вопрос куда собрался - тот привычно не ответил и быстро вышел за дверь. Но мальчишки такому не удивились - Ксан частенько отлучался по ночам и возвращался уже под утро весь обсыпанный пыльцой каких-нибудь очередных распускающихся только ночью цветов.
  Пока шел допрос, Игрион отправил своих агентов для обыска всех помещений, где так или иначе бывал погибший мальчишка., в том числе и комнат прислуги.
  Отпустив вконец перепуганных мальчишек, отец повернулся в мою сторону:
  - Что ты об этом всем думаешь?
  Собравшись мыслями, я начал говорить:
  - Все знают, что последнее время мелкие нарушения на территории дворца случались часто. То сработает охранка на дворцовых стенах, то маги зафиксируют попытку открытия портала в саду. Заклинание "Истинного вида", подвешенного над входными воротами реагировало на наложенную иллюзию. Но сегодня, после случившегося, стало ясно - все эти случаи были попытками "прощупать" возможности проникновения во дворец и быстрого ухода из него. И, скорее всего, такой путь был найден...
  Помолчав немного, я продолжил:
  - Думаю, что здесь не обошлось без участия демонов.
  - Почему ты так решил? - Владыка, подавшись вперед, впился в меня внимательным взглядом.
  - Поводом для летнего нападения демонов-наемников был амулет от сокровищницы. Они очень хотели получить ключ.
  - Я тоже пришел к таким выводам, - голос моэра Игриона был задумчив, - Исходя из последних сведений, в Катарии не все спокойной. Демоны явно что-то замышляют. Мало того, что они закрыли свои границы и теперь попасть в империю можно только по личному приглашению кого-то из местной аристократии, так еще начались депортации чужаков. Правда, придраться пока не к чему - каждый высланный был обвинен в каком-либо преступлении и поставлен перед выбором: тюрьма или высылка из страны.
  - А погибший парень? - В разговор вступил Мастер.
  - Что касается мальчика, - я позволил себе устало откинуться на спинку кресла, - то мне кажется, что его просто использовали. Как пушечное мясо. Много ли надо умения, чтоб задурить подростку голову? Главное правильно найти подход. Отнестись к нему как взрослому, выслушать, дать почувствовать свою значимость или узнать самую сокровенную мечту, заветное желание, пообещать помочь в осуществлении мести... Опытному манипулятору поймать в свои сети простого мальчишку составит труда. Тут по-моему как раз такая ситуация. Что-то наобещали, затем навешали на него кучу защитных амулетов и пустили вперед, как таран. Надо как-то узнать, что за амулеты были на мальчишке, а еще лучше чья магия могла их создать.
  - Я постараюсь сделать все возможное, Ваше высочество, - голос откликнувшегося Мага был все еще слабым.
  - Итак, попробуем подвести итог, - Владыка сложил перед собой ладони домиком, - К взлому тщательно готовились. Кто? На этот вопрос четкого ответа нет - только догадки и логические выводы. Цель - скорее всего Артефакт власти. Игрион, - Владыка, не поднимая головы, обратился к Главе безопасности, - ответственность за расследование ложится непосредственно на тебя. Надо найти патрульных, что нашли мальчишку, лекаря что его выходит - в общем всех, кто хоть как-то пересекался с погибшим мальчишкой. В общем сам знаешь - не мне тебя учить.
  - И еще, - отец чуть прищурился и задумчиво посмотрел мужчину, - прикажи-ка своим шпионам послушать, что в народе говорят. Пусть по кабакам, по базарам пройдутся, сплетни местные послушают - может, что интересное и услышат. А еще свяжись с нашим посольством - пусть тоже самое, но уже среди местной аристократии сделают.
  Дальше..., - Владыка устало двумя пальцами потер переносицу, - оцепление пока не снимать. У хранилища усилить охрану и включить в нее мага.
  Мастер и придворный маг кивнули.
  - На сегодня давайте закончим - нам всем необходим хороший отдых. Завтра очень тяжелый день.
  Согласно кивнув, все стали расходиться. Чуть замешкавшись, я услышал, как Владыка тихо обратился к Главе золотого клана:
  - Либеир, мы с Риэном должны в полдень отбыть в Итанию. Король, наконец, согласился на подписание договора. Да и у сына это будет первый традиционный визит как наследника. Перенести поездку, как понимаешь, никак нельзя, - Владыка, поджав губы, устало вздохнул. - А после сегодняшнего оставлять дворец без защиты я не хочу. Потому прошу тебя на время моего отсутствия остаться во дворце и возглавить расследование. Указ о полномочиях я сейчас подготовлю.
  
  *****
  Вернувшись в свою комнату, я упал на кровать. Странно, но усталости как таковой не было. Просканировав собственный резерв, с удовольствием отметил, что он вновь был полон. Благодарно улыбнувшись, мысленно обратился к своей Единственной: " Спасибо тебе, родная. Ты, как всегда, сама того не зная, помогаешь мне. Как же мне хочется снова увидеть тебя, обнять, сказать что люблю..." На последней мысли я замер и метнул быстрый взгляд на окно. Небо только-только начало светлеть. Губы сами по себе растянулись в широкой улыбке. Подскочив, я бросился к стоящей на столе шкатулке. Где-то месяц назад, видя мои успехи, отец сделал мне поистине королевский подарок - три артефакта, с помощью которых я мог, не обнаруживая себя, появляться на территории академии. Из отчетов Соль, я знал, что Ли возобновила свои утренние тренировки. И теперь при каждой возможности, летел в академию, занимал облюбованное ранее место среди деревьев, окружающих большую лесную поляну и ждал ее появления. Вот и сейчас, перебирая и выискивая нужные артефакты, я чуть не подпрыгивал от нетерпения.
  Секунда... и передо мной разворачивается блестящая пленка локального портала. Я пришел вовремя. Сквозь деревья было прекрасно видно дорожку, ведущую от студгородка к лесной полянке. Ну, где же она? Я с беспокойством и нетерпением вглядывался вдаль. Наконец, мои страдания были вознаграждены - на дорожке показалась тоненькая, хрупкая фигурка, затянутая в темный тренировочный костюм. Я тут же опустил щиты и потянулся к своей Истинной. Меня накрыло волной спокойствия, умиротворения и тихой радости. На ее лице сияла мягкая улыбка - Ли явно была в хорошем настроении. Невидимый, я прислонился плечом к стволу и стал с удовольствием следить за гибкими, точными и сильными движениями своей пары. Как жаль, что я не могу присоединиться к ней сейчас... Меня с рождения воспитывали как наследника. На первом месте всегда стояли такие понятия как ответственность, долг, обязанности. Я часто использовал слова "надо", "должен", "нельзя", отодвигая на задний план "можно" и "хочу". Но ничего. Скоро, очень скоро правда откроется и уже никто и ничто не сможет заставить меня отказаться от Ли.
  Неожиданно я почувствовал, как рядом открылся портал. Кто-то, ступая практически бесшумно, остановился почти рядом со мной. Я слышал его дыхание, но увидеть не смог. Скорее всего, так же как и я, пришлый воспользовался маскировочными артефактами. Мне это не понравилось. Я почувствовал исходящую от незнакомца опасность и осторожно двинулся в его сторону. Внимательно смотря вокруг деревьев (спасибо учителю по маскировке и диверсиям) я заметил, как у корней одного из них трава неожиданно примялась. Вот, значит, где ты обосновался... Неожиданно тишину взорвал громкий треск сухой ветки. В тоже мгновение в сторону Ли полетела парализующая сеть. Не задумываясь, с тихим рыком я бросился на противника, сбивая того с ног.
  
  
  
  
Оценка: 7.70*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"