Косицын Виталий: другие произведения.

Иное

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Четыре юных волшебника отправляются на свою первую лекцию по иномагии, тайном искусстве, сокрытом от большинства волшебников. Женщина в красном разбрасывает осколки застывшего пространства по мультивселенной. В трейлере сладко спит шаман, и она однажды свяжет две реальности воедино. На побережье Моря Имён встречает закат ученик ведуна. В постапокалиптическом мире мчится вперёд машина вольного наёмника. И все они - герои одной истории, этот текст - об их судьбах, а ещё - о судьбах миров и вселенных, их рождении и смерти, о том, что такое предназначение и предначертание, о свободе и роке, о кошмарах и безумцах и о многом ином. Конечно же, об ином. Это рассказ об инореальности, о волшебстве и о цене свободы, о том, как полотно жизни ткётся из нитей человеческих надежд, и о той, кто его ткёт. Благодарности: Хасси за Хоумстак. Хэлл за всё. Алексею Волкову за разговоры о Хоумстаке. Нэтти - за помощь и оптимизм. Ольге Онойко за то, что вдохновляла своей вселенной.


Акт первый: лист Мёбиуса

  

1 Первая лекция

   Кабинет был мрачен и пуст. Располагался он в подземелье. На полу лежал слой пыли. Четверо стояли перед дверью, не решаясь войти. Наконец, Джинни Уизли решительно сказала:
   - Давайте почистим тут всё, раз уж преподаватель опаздывает!
   - Я никогда не опаздываю, - ровный голос заставил всех вздрогнуть и обернуться. И вправду, мужчина лет сорока на вид с крючковатым носом и ясными зелёными глазами, будто бы светящимися в полумраке, точно стоял здесь довольно долго. - А вам, дорогие ученики, не хватает терпения.
   Джинни чуть покраснела и воскликнула:
   - Но там же грязно! Как мы будем заниматься в таком классе?
   - Грязно? - недоумённо хмыкнул преподаватель. - Совсем нет. Прошу.
   И он первым зашёл... в чистый и аккуратный класс. Ни одной пылинки, ярко горящие свечи, тепло и уют.
   - Вы почистили его невербально, сэр? - спросила Джинни.
   - Не притрагивался к палочке, - чуть улыбнулся преподаватель. - Рассаживайтесь на первые парты. В этом году вас у меня много - четыре человека, просто невероятно! В прошлом - не записался ни один, - он сокрушённо покачал головой. - Год на год не приходится. Итак, - взмах палочки, и перед преподавателем появился журнал, ещё взмах - и он раскрылся. - Кто же ко мне записался? Даффи Энтони, Слизерин. Помню вашего отца, он был выдающимся волшебником.
   - Он тоже учился у вас, сэр? - недоверчиво спросил Энтони, темноволосый мальчик с бледной кожей.
   - Безусловно, - резко кивнул преподаватель. - Способный ученик, жаль, что его больше интересовали чары. О, понимаю! Конечно же, я старше, чем выгляжу, гораздо старше. Не все вещи таковы, какими кажутся на взгляд - таково правило моей дисциплины, мистер Даффи. М-м-м, кто же у нас дальше? Фергюссон Грэм, Хаффлпафф. Незнаком с вашими родителями, мистер Фергюссон...
   - Они не волшебники! - и добавил. - Сэр.
   - Очень интересно, - всё та же лёгкая улыбка скользила по губам преподавателя. - Обыкновенно мой предмет посещают семьями, даже родами. Смею надеяться, ваши дети тоже попадут ко мне, - он опустил глаза на журнал. - Лавгуд Луна, Рейвенкло. Ну конечно же, мисс Лавгуд!
   - Вы очень настоящий, сэр, - отозвалась Луна, глядя куда-то сквозь профессора затуманенными глазами.
   - Думаете, стоит стать более призрачным, мисс Лавгуд? - заинтересованно посмотрел на неё преподаватель.
   - Не стоит, сэр. Вам идёт так, - и чему-то хихикнула.
   - Спасибо за комплимент, мисс Лавгуд. Знаком с вашим отцом, матерью и дедом. Было бы кощунством, если бы вы не записались на мой предмет. Что же, последняя в нашем наборе - Уизли Джинни, Гриффиндор. Очень замечательно, мисс Уизли, хотя и не совсем понятно. Вы первая из семьи, кто попал на мой предмет, и меня интересует причина.
   - Причина, сэр? - нахмурилась Джинни. - Я вообще здесь только потому, что профессор Макгонагалл посоветовала не отказываться! Как это вообще может быть, что никто не знает о вашем предмете и не видит его в списке?
   - Вы преувеличиваете, мисс Уизли. Каждый год один-два ученика замечают мой предмет и интересуются у преподавателя. Обычно это рейвенкловцы, реже слизеринцы и хаффлпаффцы, совсем редко - гриффиндорцы. О, погодите, не надо бурной реакции! Я совсем не принижаю ваш факультет, просто люди с Гриффиндора обычно талантливы в других областях. Несходство темперамента, скажем так. Именно таковое я наблюдаю сейчас у вас, мисс. Скажите, происходило ли с вами что-то... особенное? Скажем, тесный контакт с призраком? Возможно, на вас нападала банши? Или вы смотрели в древнее тёмномагическое зеркало?
   - ...Да, было такое, - спустя пару секунд ответила Джинни, чуть поникнув.
   - Что-то из перечисленного?
   - Призрак, - тихо ответила Джинни. - Необычный призрак.
   - Конечно же, необычный! - воскликнул преподаватель. - Очень, очень необычный! Не волнуйтесь, я не буду расспрашивать вас подробно. Ещё одно правило моего предмета: есть тайны, которые не стоит сообщать непосвящённым. Вы записываете? О, нет? Доставайте пергаменты и записывайте. "Есть тайны, которые не следует сообщать непосвящённым". Кто такие непосвящённые? Для простоты - все те, кто не записался на мой курс. Позже мы разберём этот вопрос подробнее. Хм, раньше я озвучил ещё одно правило, даже более важное: "Не все вещи таковы, какими кажутся на взгляд, слух и ощупь". Записали? Замечательно. А теперь позвольте представиться: Этан Райс, бессменный и незаменимый профессор инореальности! Прежде чем я начну вводную лекцию в предмет, возможно, у вас есть какие-нибудь... Да, мисс Уизли?
   - Почему я никогда не видела вас за преподавательским столом, сэр? - спросила всё ещё раздражённая Джинни.
   - Ну, профессор Трелони тоже нечасто там появляется, - хмыкнул Райс. - Но, на самом деле, причина не в этом. Дело в том, что сказанное совершенно верно: вы меня не видели. Смею надеяться, в конце года вы будете видеть меня постоянно, возможно, не только в этом кабинете или Большом зале, но и при случайной встрече.
   - Вы надеваете мантию-невидимку?
   - Нет, нет и ещё раз нет! Мантия-невидимка - это артефакт, мисс Уизли, чары, соединённые, сплетённые с предметами, недолговечные, выветривающиеся - дорогое удовольствие, если покупать, муторная работа, если делать самому. Опытные маги пользуются чарами невидимости или маскировки, но и они тут не причём. Всё проще и сложнее, мисс Уизли. Сложно заметить то, что не совсем реально. Постойте! Оставшиеся вопросы - после лекции. Лекцию можете не писать, кроме правил - их вы обязаны знать назубок.
   Профессор Райс достал из воздуха бокал с водой, неторопливо выпил и продолжил:
   - Итак, инореальность. Принято считать, что магический мир отличается от мира магглов не только наличием магии и волшебных существ, но и чем-то более... эфемерным, - Райс плавно жестикулировал - так, что, засмотревшись, можно было забыться и впасть в транс. Джинни и Грэм синхронно помотали головами. Энтони мысленно сравнил с Биннсом - нет, не похоже. - Призраки и портреты давно умерших людей. Сакральные и мистические места. Волшебные зеркала. Чтение мыслей и изменение памяти. Расширение пространства. Пророчества и гадания. Эфемерность предметов, одним взмахом палочки меняющих форму. Атмосфера, склад ума магов, которых магглы называют чудаками, даже если хорошо знакомы с миром волшебства. Некоторые из вас, - взгляд на Луну, - более погружены в эту атмосферу, а некоторые, - Джинни опустила глаза, - менее. Большинство магов не уделяют этому внимание. Не видят в этом что-то особенное. Не замечают тонкостей. Считают обыденностью. Но это отнюдь не так!
   Пожалуй, впервые обратили на это внимание самые древние маги, те, кто были у простых людей жрецами и пророками. Тогда неведомому, чуждому привычной реальности уделялось гораздо больше внимания, а грубая и сильная магия была менее развита. Проще было проникнуть в сон человека и убить его там, чем создать яд, что пересилит безоар. Вызвать духа возмездия, чем атаковать мощным заклинанием. Пройти через изнанку мира, чем аппарировать. Вызнать ответ в запределье, чем послать разведчика в мантии-невидимке. Почему так не делают сейчас? Кто-нибудь знает?
   - Это тёмная магия? - нерешительно предположил Грэм.
   - Конечно же, нет! - воскликнул Райс. - Инореального столько же в самой законной магии, сколько и в тёмной! Тёмная магия - это просто соглашение. Что? Об этом вам не рассказывали? О, ну это просто. Ещё до Статута о секретности и создания министерств магий были определённые... мировые организации волшебников. На одной из них заклинания, приводящие к самым страшным последствиям, назвали тёмными - в том числе из-за определённого... оттенка. Я не буду вдаваться в подробности, но тёмная магия не зря названа таковой и не зря не рекомендуется к применению. Я бы позволил себе сравнение с неконвенциональным оружием магглов, но, боюсь, вы не поймёте, что это. Так или иначе, магия бывает разной цветности, и издревле самые тёмные оттенки ограничивались или запрещались. Граница, начиная с которой магия считалась тёмной, часто менялась, но есть и такое волшебство, которое было запретным всегда. Что? Нет, не непростительные. Они более светлы и часто бывали разрешены. Например, в тысяча девятьсот сороковом... но не будем отвлекаться. Есть ещё предположения, почему инореальное сейчас не применяют массово?
   - Хуже обычной магии? - предположил Энтони.
   - Смотря что вы имеете в виду, мистер Даффи, - поощрительная улыбка.
   - Сейчас проще подлить яд, чем попасть в чужой сон, аппарировать, чем... пройти через изнанку мира, вы же так говорили?
   - Нет, я говорил не так, - покачал головой учитель. - Я говорил, что раньше было наоборот. Сейчас эти способы во многом сравнялись. В чём-то классическую магию не заменить иной. Но в чём-то классика бессильна, в отличие от иной магии, магии моей дисциплины. Ещё мнения?
   - Это опасно, сэр, - наконец, решилась Джинни. - Ваша дисциплина очень опасна, а обычная магия...
   - ...а обычная магия - не опасна? - приподнял брови Райс. - Да будет вам известно, что десятки магов в год по всему миру гибнут от неправильно выполненных заклинаний. Или от правильно исполненной боевой магии. Я уж не говорю о магии тёмной или о самых что ни на есть классических артефактах! Впрочем, то же самое можно сказать о нас, практикующих инореальность - неосторожное обращение с магией грозит неизлечимыми травмами и смертью! В каком-то смысле, иномагия всё же безопасней: реже случается что-то... безвозвратное. Ну что, больше нет предположений? Мисс Лавгуд?
   - Нас стало меньше, - тихо и как-то грустно ответила Луна.
   - Браво, мисс Лавгуд, пять баллов Рейвенкло - в точку. Классическая магия применяется чаще, потому что талантливых иномагов намного меньше. Лучшие волшебники искали ответ на вопрос, почему это случилось - но так и не нашли. Нам пришлось даже разработать специальную методику, благодаря которой вы ко мне и попали. К счастью, нас уже не становится меньше - последние двести лет на мой предмет приходит примерно такое же количество учеников каждый год.
   К сожалению, из-за этого приходится сжимать учебную программу. Я один на всю иномагию - а ведь когда-то было не меньше преподавателей, чем в классике! В эту лекцию я опишу вам сферы, с которыми иномагия имеет дело, а дальше мы приступим к их изучению. Пожалуйста, под запись. Первая и самая важная из сфер, с которой имеют дело все остальные - это нереальность. Точки соприкосновения воображения, видения, мысли, эмоции с материей и классической магией. Сфера нереальности описывает механику, сам механизм инореального. Её мы начнём изучать в этом году. Вторая сфера - это отражения реального. Мы изучим с вами магические зеркала, всевозможные изнанки привычного и их обитателей, порой очень опасных. Третья сфера - время. Я расскажу, каков ореол будущего и прошлого у вещей и явлений, как можно с ним контактировать, также рассмотрим мы пророчества, судьбу и предопределение.
   Да? О, вы уже были на уроках профессора Трелони, мистер Фергюссон? Видите ли, есть некоторое отличие между тем, что будем проходить мы, и тем, что преподаёт уважаемый профессор. Предмет прорицаний в чём-то похож на астрономию. Смотришь на звёзды и планеты, пытаешься предсказать их поведение и то, как это повлияет на ход событий и волшебство. Астрология - часть прорицаний, верно. Мы же не будем смотреть издалека, мы будем касаться руками, что гораздо опасней, но и гораздо действенней. Кроме того, прорицания направлены исключительно в будущее, в то время как сфера времени связана как с прошлым, так и с будущим - и даже с настоящим, в частности, ясновидение относится именно к этой сфере.
   Есть ещё две сферы, которых в течение третьего, четвёртого и пятого курсов мы только коснёмся - иные реальности и глубины нашего разума. Четвёртая сфера описывает то, с чем любой маг инореальности сталкивается хотя бы раз в жизни - с реальностями, лежащими за пределами нашей, от почти безотличных до совершенно непредставимых и вводящих в безумие. Пятая сфера - это видения, сны, неосознанное и бессознательное, наше внутреннее "я" и его проникновение в мир материи и нереальности. Четвёртую и пятую сферу подробно мы будем разбирать, если вы согласитесь посещать мой предмет в течение шестого и седьмого курсов.
   Да, мистер Даффи? О, пятая сфера. Нет, такие заклинания как Империус, обливиэйт и конфундус, к ней не относятся. Это волшебство пусть и не чисто классическое, но и не иномагия, хотя определённые... части иномагии в них присутствуют. Изучив пятую сферу, вы сможете применять эти заклинания с большей точностью, но не более того. Что? А, легилименция и окклюменция! Безусловно, они к пятой сфере относятся, но не целиком - есть и классические способы проникнуть в разум человека или защититься от такого проникновения: заклинание "легилименс", например, а закрыться от него можно и с помощью "протего".
   Итак, со сферами мы закончили. В общих чертах вы представляете, что мы будем изучать... на самом же деле, не представляете ничего, - тонкая улыбка продолжала бродить по губам Райса, и было в этом что-то... потустороннее. Что-то пугающее. - Инореальность надо чувствовать, видеть, щупать, столкнуться с ней лицом к лицу, в теории её - не изучить. Постойте! Я забыл ещё одну сферу, с которой вы наверняка не столкнётесь. Шестая сфера - это сфера абстракций. Только некоторые древние артефакты и маги соприкасали абстрактные идеи и материальный мир - возможно, я упомяну об этом на одной из самых последних лекций - слишком сложно отличить легенды от реально, - он усмехнулся, - или нереально происходящего.
   На этом наша лекция подошла к концу. Я не буду давать вам письменные задания - основная литература по инореальности в Запретной секции, да и та неполна. Для практических же заданий - слишком рано. Вместо этого я дам более простое и, в то же время, сложное задание. Не проговоритесь. Вы должны держать язык за зубами. Инореальность - это не то, о чём можно разговаривать с непосвящёнными, даже самыми близкими друзьями. Вы можете попробовать... - он прищурился, - но безуспешно. Тех, кто сдержится, я награжу тридцатью баллами. Удачи.
   А потом он просто исчез. Никаких хлопков, как при аппарации. Просто был - и не стало. Одновременно с этим изменился класс. Свет померк - шёл только из-за приоткрытой двери. Джинни громко чихнула от пыли и вместе с Грэмом выкрикнула, махнув палочкой:
   - Тергео!
   Пыль исчезла, но вот остальные признаки запустения... Отсутствующие свечи. Старые парты. Трещины на стенах. Паутина в дальних углах, до которых не дотянулись очищающие чары.
   - Вау, - тихо сказал Грэм, оглядываясь.
   - Райс не врал, - заметил Энтони. - Он не притрагивался к палочке. Постарайтесь не говорить об этом, - на миг Джинни показалось, что Энтони - это Том, Том Риддл. Тон был так похож... - Пусть иномагия будет нашим козырем.
   - Тише ходишь - дальше будешь, - нараспев продекламировала Луна - и вышла из класса.
   - Лучше молчать, - поддержала Джинни - и отправилась следом за ней.
   - Грэм?
   - Я... хорошо, - неуверенно ответил тот.
   - Ты слышал его, - пожал плечами Энтони. - Всё равно не сможешь рассказать.
   И вышел. Грэм Фергюссон ещё раз огляделся, бросил пару очищающих заклинаний, убирая паутину, и в некоторой растерянности покинул класс - последним.
  

2 Нереальное

   Конечно, Джинни не могла так оставить то, что практически ничего не знала об инореальности. Она выросла в семье потомственных магов и считала, что знает о любых областях магии. По крайней мере, в общем, в основном, она знала такое, о чём большинство полукровок и не догадывалось. Родители позаботились, чтобы не лезла, куда не нужно; мама так и вовсе летучемышиному сглазу научила - на всякий случай. Но ни слова о магии инореальности. Вообще ничего. Чувствовать, что она не знает чего-то такого важного... такого опасного... такого связанного с Томом - было очень неприятно. Она должна знать больше. Но как?
   Вряд ли об инореальности действительно многие знают. И спрашивать напрямую бесполезно - с чего бы профессору Райсу лгать? Она и сама помнила свои вопросы подругам - через пять минут они забывали, о чём вообще шла речь. Почему не догадалась спросить Луну? Конечно же! Сегодня уже поздно, скоро отбой, но завтра...
   С утра Джинни была не в себе. "Встала не с той ноги". Там и тут мерещился ухмыляющийся Том - вот уж кто точно знал об инореальности! Но Тома не расспросить. Была бы такая возможность - она бы не согласилась. Том... нет, не думать о нём!
   - Всё в порядке? Ты сама не своя с утра, - заботливо спросила Лорина, одна из соседок Джинни по комнате. Не то что бы Джинни с ней дружила - скорее Лорина дружила с ней. А Джинни делала вид, что делает то же самое. В конце концов, это было так просто!
   - Голова болит, - отговорилась она.
   - Сходи к Помфри перед уроками. У нас сдвоенная трансфигурация, я скажу профессору Макгонагалл...
   - Не стоит, Лора, - Джинни поморщилась якобы от головной боли.
   На завтраке она напряжённо вглядывалась в преподавательский стол, но никакого профессора Райса там не обнаружилось. Ну да, он же сказал - к концу года. Ей хотелось сейчас! Разобраться в этой иномагии и понять, что с ней сделал Том. "У вас всё нормально со здоровьем, мисс Уизли, просто лёгкое истощение", - сказала тогда мадам Помфри. Но она врач, а не иномаг!
   После трансфигурации Джинни, постоянно оглядываясь - видения Тома больше не появлялись, но она постоянно боялась увидеть его снова - поспешила к гостиной Рейвенкло. На полпути Луна сама вышла ей навстречу.
   - Привет, Джин, - рассеянно улыбнулась она - но Джинни чувствовала, что эта рассеянность сейчас не обычная. - Ты слишком серьёзно думаешь. Мозгошмыги разбежались!
   - Луна, пойдём! - она почти что затащила подругу детства в ближайший пустой класс и заперла дверь на "коллопортус". - Расскажи мне всё, что знаешь об инореальности. Мне, правда, очень нужно!
   - Ты слишком много об этом думаешь, - неожиданно серьёзно повторила Луна. - Если слишком много думать о нём - он станет настоящим.
   - Что?! - Джинни вспомнила, как появился Том. Она ведь слышала те его слова, просто не могла двигаться: "Я впитывал её глубинные страхи, самые потаённые секреты и наливался жизненными соками, становился крепче, сильнее". Глубинные страхи! - Но ведь он умер! - воскликнула Джинни. - Дневник уничтожен!
   - Я не знаю, о чём ты говоришь, Джинни, - невозмутимо сказала Луна. - Ты кого-то боишься так сильно, что ни на минуту не перестаёшь думать о нём. Чем больше мыслей, тем более настоящим он будет, - и раскрыла глаза так широко, что, казалось, они вот-вот вывалятся из орбит. - Он страшный. Не думай о нём, хорошо?
   Джинни замерла. Чем больше думать, тем реальней будет Том? Так это не просто видения? Не думать. Не думать...
   - А как не думать? - спросила Луну, не особо надеясь на ответ.
   - Думай о мозгошмыгах, - Джинни вдруг осознала, что никогда раньше Луна не говорила серьёзно и спокойно так долго. - В детстве я слишком много думала о маме.
   - Ох, Луна...
   - Она возвращалась. Но она была не мамой. Страшная и всё время сердитая! Папа научил меня думать о мозгошмыгах, и не-мама ушла, - и вдруг поменяла тон. - У тебя на лбу целых два!
   И прежде, чем Джинни опомнилась, Луна распахнула дверь (но... "коллопортус"?) и вышла из класса. Сама же Джинни представила, что мама Луны вдруг стала как Том. Значит, думать о мозгошмыгах? Луне же помогло...
  
   Неделя пролетела незаметно. Четверо учеников, записавшихся на необычный предмет, встретились у того же кабинета. Стоило им войти - кабинет рывком изменился. Исчезли окна. Вместо свечей - факелы, горящие синим. Дверь массивная, металлическая - и закрытая. Вместо светлого камня внутренней отделки Хогвартса - потемневший, потрескавшийся от времени. Не изменились разве что парты, зато вместо учительского стола возникла дубовая кафедра, за которой и стоял Этан Райс.
   - Добрый вечер. Не стойте, рассаживайтесь, - легонько улыбнулся Райс. - Я немного изменил обстановку на более фундаментальную и старинную. В соответствии с вашими успехами: тридцать баллов Гриффиндору, Рейвенкло и Хаффлпаффу. Мистер Даффи, я всё понимаю, но меня интересовала ваша выдержка, а не смекалка. Некоторые знания опаснее большинства заклинаний, - он перевёл взгляд на Джинни. - Некоторые знания могут применяться неосознанно. Вы хорошо справились, мисс Уизли, но отвлечение - это не самый лучший метод. Позже мы разберёмся с вашей проблемой - как и с проблемой мисс Лавгуд.
   - Позже - это когда, сэр? - немедленно спросила Джинни.
   - Всему своё время, - блуждающая улыбка стала чуть шире. - Сегодня мы поговорим о нереальном. Что такое - нереальное? Я прошу не определения, чёткого определения не существует. Всего лишь примеры. Мистер Фергюссон?
   - Э-э-э... видения? Сны? - с запинкой ответил тот.
   - Да, видения и сны не являются полностью реальными. Сны заключены в глубинах нашего разума, видения же скользят по его поверхности, но и то, и другое может быть частью иномагии. Мистер Даффи?
   - Призраки, призрачные существа и отражения в зеркале, - чётко ответил он.
   - Да, конечно, призраки, - кивнул профессор Райс. - Это то нереальное, с которым мы сталкиваемся вовне себя. Существа без плоти испокон веков были объектом изучения волшебников - ведь они сохраняют некоторые возможности воздействия на материальный мир, но почти недосягаемы для классической магии. Именно так поступают настоящие иномаги - действуют, сохраняя дистанцию, оставаясь неуязвимыми. Запишите третье правило моей дисциплины: "никогда не приближайтесь более необходимого; некоторые вещи безопасней разглядывать издали". Записали? Чудесно, чудесно. Есть ли примеры у вас, мисс Уизли?
   - Воспоминания, - она вложила в слово особый смысл.
   - Да, разумеется, память, живая память, - Райс прикрыл глаза, будто что-то припоминая. - Воспоминания, прошлое - это очень богатая сфера. Знаете ли вы о заклинании Патронуса? О, ну конечно, в прошлом году школу "охраняли" дементоры, - профессор поморщился. - Конечно, вы знаете о нём. Патронус вызывается светлыми воспоминаниями, неважно, истинными или выдуманными. Представлениями - так будет точнее. Обычно человек чётче представляет то, что уже произошло, эмоции произошедшего будут более яркими, настоящими - это-то и используют чары Патронуса. Дементоры - в своём роде призраки, но их призрачность довольно мала. Её хватает, чтобы сделать дементора уязвимым против патронуса, простого заклинания иномагии, но всё равно слишком мало, чтобы патронус мог его уничтожить. Прошу прощения за то, что отвлёкся от те... да, мисс Уизли?
   - Как убить дементора, сэр? - спросила она.
   - Заклинанием на стыке классики и иномагии, - склонил голову профессор. - Таких заклинаний не так много, обычно они весьма могущественны и требуют особого искусства. Самое известное и самое опасное из них - так называемое проклятое, адское пламя. Ни в коем случае не пробуйте применять такую магию! Только волшебник, достигший мастерства и в классике, и в иномагии, чётко сознающий, что он делает и как, может удержать такие подобные чары под контролем. Иначе они могут убить и его самого, и всех окружающих, - Райс невесело усмехнулся. - Дементоров, возможно, тоже, но стоит ли жизнь мага существования пары тёмных тварей? Больше вопросов нет? Замечательно. Вернёмся к теме нереального. Какие примеры приведёте вы, мисс Лавгуд?
   - Мечты, надежды, - улыбнулась девочка. - Желания, образы и мысли.
   - Да, - долгий взгляд - Луна и не вздрогнула, продолжая смотреть куда-то сквозь преподавателя. - Нечто, связывающее наш внутренний мир и мир внешний. Просто информация не значит ничего. Просто эмоции тоже ни на что не влияют. Но если одно связано с другим в разуме волшебника или имеющего особый талант... Записывайте. Любое иномагическое явление возникает, когда нечто реальное связывается с помощью некоей силы с нереальным. Например, пророчество - это связь образа будущего с провидцем. Призрак - это связь отпечатка, тени, отражения души с чем-то в земном мире. Это место, - он обвёл рукой преображённый кабинет, - возникло из связи между двумя, скажем так, планами нашего мира - оба они в равной мере реальны для самих себя, но нереальны друг для друга... но мы не будем пока что углубляться в столь сложные материи. Мы перейдём к конкретике. Итак, любое инореальное явление есть связь реального и нереального. Что будет, если эта связь разорвётся?
   - Явление пропадёт? - предположил Энтони.
   - Очень хорошо, мистер Даффи, - кивнул профессор. - Да, для реального мира явление пропадёт. Оно не обязательно исчезнет совсем. Достаточно... сильный объект склонен цепляться хоть за что-то, - он перевёл взгляд на Джинни, и та замерла, осознавая. Затем он посмотрел на невозмутимую Луну.- Особенно это опасно для нас, иномагов. Мы стоим на границе реального и нереального, переходя её в обе стороны, мы, в определённом смысле... ближе. За нас проще зацепиться. Именно поэтому мы должны быть осторожны с любой инореальностью. Каково правило номер три?
   - Рассматривать издали, находясь в безопасности, - без промедления ответил Энтони.
   - Кому, как не вам, знать это, мистер Даффи, - хмыкнул Райс. - Мы должны остерегаться. Держать свой разум, - он коснулся палочкой лба, - и своё сердце, - коснулся ею же груди, - закрытыми для инореальности. А иногда - закрытыми вообще. Ведь как звучит правило номер один?
   - Некоторые вещи не такие, какими кажутся, - ответила Джинни. - Вы покажете нам, как отличать опасное?
   - Насколько это возможно, мисс Уизли. Идеального метода нет, и каждый из вас выберет самый подходящий. Итак, самую суть нереального мы рассмотрели. Теперь немного определений. У всякого нереального есть то, что называется сущностью. Это центр, ядро, суть, то, что выражает его индивидуальность... Для призрака сущность - отпечаток души. Для дементора - злой дух. Для пророчества - образ будущего. Кроме того, у всякого нереального есть форма, проявление. У призрака - призрачное тело. У дементора - его полуматериальное обличье, скажу вам, очень... уродливое, - поморщился профессор. - У пророчества это слова или видение. Обычно форма напрямую касается сущности, но помним о правиле номер один: некоторые вещи не такие, какими кажутся. Сущность - это основа любого инореального, форма - его проявление, но есть ещё один аспекта.
   Связь. Как я говорил раньше, чтобы нереальное стало инореальным, нужна связь, скреплённая некоей силой. Обычно это магия, но не всегда. А на другой стороне связи находится крайне важная для нас вещь - якорь. Та вещь, тот объект, то явление, за которое цепляется нереальное, чтобы его сущность обретала форму в реальном. Для призрачного существа якорем является место смерти. В одних случаях, призраки не могут удаляться от него далеко, в других - могут улетать хоть на тысячи миль, но всегда есть якорь. Разрушь якорь - призрак сгинет. В редких случаях призраки могут менять свой якорь. А в самых редких якорем является какой-то предмет, - Джинни вздрогнула, - человек или даже положение дел! Конечно, разрушение якоря - не единственный способ уничтожить призрака, но наиболее надёжный. Что касается пророчества, то якорем является сам пророк, а также все объекты, участвующие в нём. Уничтожить пророчество значительно сложнее, чем призрака. Дементор... - Райс нахмурился. - К сожалению, якорь дементора и даже его связь маги нащупать так и не смогли, иначе их бы давно уничтожили. Сейчас усилия министерских магов инореальности сосредоточены на том, чтобы сделать Азкабан якорем этих тварей. Тогда мы смогли бы его разрушить - и выгнать дементоров из нашей реальности.
   А теперь самое главное. Каждый человек есть связь разума, души и материального тела, нереального и реального, и наша сущность - это душа, наша форма - это разум, а наш якорь - это тело. Такая система очень надёжна, её достаточно для простых людей, даже волшебников, чтобы не исчезнуть в стране видений и грёз. Но мы - иномаги. Иногда мы будем делать нереальными наши тела. Иногда нереальное будет рвать связь между нашим телом и душой, менять нашу форму, наш разум и внутренний мир. Нам нужен дополнительный якорь, и лучше - не один. Естественным якорем могла бы стать палочка - но мы будем брать её с собой в путешествиях в неведомое.
   Итак, на следующую неделю у меня есть важное задание для каждого из вас. Выберите якорь. Это должен быть материальный предмет, не связанный с нереальным сам по себе, возможно, немаленький, но - долговечный, надёжный и прочный. Вы не должны всё время носить его собой, но всё равно будете часто рядом с ним бывать, создавая и укрепляя связь с реальностью. Якорь будет тем, за что вы ухватитесь в самых опасных ситуациях, то, к чему будете сбегать от злых духов, кошмаров и сущностей той стороны. Если вы заблудитесь, он будет вашим маяком, если вы устанете, он даст вам силу, если вы захотите уйти в иное, то оттолкнётесь от него. Но постарайтесь не выбирать якорем что-то вроде Хогвартса, - улыбнулся профессор. - Такой масштабный якорь подойдёт мне, но не вам. Не воспринимайте этот выбор как окончательный, но всё же некоторые ученические якоря служат магу всю жизнь верой и правдой. Думайте и выбирайте. На этом урок закончен. Прошу!
   Кабинет рывком вернулся в первоначальное запущенное состояние. Ученики потянулись на выход, но Райс окликнул последнюю из них:
   - Мисс Лавгуд!
   - Профессор? - остановилась и обернулась она.
   - Подойдите ближе. Очень интересно, - он пристально рассматривал её, но Луна не показала и тени беспокойства. - Очень необычно. Вы знаете, мисс Лавгуд, что являетесь почти идеальным иномагом?
   - Да, сэр, - её взгляд сфокусировался на его лице. - Отец говорил мне.
   - Это очень опасный талант, - аккуратно сказал профессор. - Опасный для вас больше, чем для окружающих. Что вы делаете, чтобы... остаться здесь?
   - Якорь, - Луна коснулась серёжки-редиски на ухе. - Якорь, - коснулась ожерелья из пробок, - И ещё два.
   - Замечательно, - одобрил профессор. - Ещё?
   - Не смотрю на людей, - её взгляд глаза снова стали затуманенными, фокусируясь далеко за профессором. - Смотрю на мозгошмыгов.
   - Мозгошмыги... существуют? - медленно спросил Райс.
   - Уже да, - хихикнула Луна. - Они безобидные, честное слово !
   - Верю, - после паузы кивнул Райс. - На первое время этого достаточно, а после мы подумаем, как можно дополнить систему твоего отца. Ксено придумал очень хорошо, но ваш дар развивается. Постарайтесь не думать о будущем и прошлом слишком много, хорошо?
   - "Здесь и сейчас, оставь потом на потом".
   - Ксено - молодец, - констатировал профессор Райс. - Ступайте, и... будьте аккуратнее.
   - Конечно, сэр, - рассеянно-потусторонним голосом согласилась та - и покинула класс.
  

3 Опасности

   ...а ему, значит, аккуратности он не пожелал. Энтони скривился, заворачивая за угол и снимая фамильные чары подслушивания. Просто замечательно. Опасный предмет, от которого нельзя отказаться. Отец запретил. Просто замечательно. Энтони ненавидел опасность и риск всей душой. Нет, он был не из слабовольных хаффлпаффцев вроде Грэма, медлящих до последнего, а то и вовсе сжимавшихся где-то на койке от страха. Он просто предпочитал обходить проблемы стороной. И сейчас его буквально заставляют с ними столкнуться. Кое-что о магии инореальности Энтони выяснить всё же смог. И самое важное, что она опасна. Опасна! А он не может от неё отказаться.
   - Возможно, я помогу тебе, наследник? - холодный женский голос за спиной.
   Он остановился и медленно обернулся. Фигура в алом плаще с глубоким капюшоном, полностью скрывающим лицо, чуть наклонилась к нему. Взрослая волшебница? Он никогда не видел никого похожего среди учителей!
   - Кто вы? - палочка скользнула в руку.
   - Та, кто поможет тебе, - её голос был каким-то холодно-равнодушным, а в речи проскальзывал какой-то акцент. - Ты ищешь безопасности, Энтони Даффи. Я могу её дать.
   - В обмен на что? - насторожился он.
   - Мне нравится твой равновесный стиль мышления, - запутанно одобрила собеседница. - Ты же печёшься о безопасности, Энтони Даффи?
   - Откуда вы знаете? - он медленно сделал шаг назад.
   - Я следила за тобой, - прямо призналась она. - За всеми вами.
   - Теми, кто записался на инореальность? - уточнил он. Следила... ему стало страшно. Пока ещё немного, но - страшно.
   - Я не могла с уверенностью предсказать, кто запишется на неё, - ответила незнакомка и добавила непонятно. - Мне запрещено узнавать некоторые вещи иными способами, кроме синхронного наблюдения. Сейчас мне известны все четверо кандидатов с третьего курса. Я должна убедиться, что среди вас нет того, кто будет опасен Равновесию.
   - Равновесию? О чём вы, миссис... - палочку опустил, но не убрал - явно хочет разговора, палочки в руках нет.
   - Моё имя ничего тебе не скажет. Можешь называть меня Хранящей - это достаточно точное отражение моих функций. Энтони Даффи, ты определённо не являешься нарушителем - и можешь мне помочь. Я обеспечу твою безопасность на протяжении всей жизни, ты же выяснишь, есть ли среди остальных опасный для равновесия мировых циклов объект. Это важная миссия и кроме своей награды ты можешь рассчитывать на чувство удовлетворения от того, что сохранил Равновесие.
   - Что такое равновесие?! - не выдержал Энтони потока непонятной информации.
   - Определённость, заложенная изначально, - всё так же загадочно отвечала женщина. - Баланс условий и возможностей, определяющий ход событий. То, что направляет прошлое и будущее в каждом из вариантов. Мне известно, что один из учащихся вместе с тобой может быть нарушителем Равновесия. Последствия такого нарушения непредсказуемы, Энтони Даффи. Ты же не хочешь, чтобы твоя реальность перестала существовать?
   - Не хочу, - поёжился он от равнодушия в её голосе. Или этой Хранящей всё равно на существование его реальности, или она хорошо скрывает эмоции. - Почему я должен вам верить?
   - Дар, - коротко ответила она - и протянула руку. В ладони, затянутой в чёрную кожаную перчатку, лежал камень: чёрный, с тёмно-зелёными прожилками, красивый и глянцевый.
   - Вы держите его перчаткой! - тут же заметил Энтони. Какой-то слишком простой обман - протягивать проклятую вещь, держа в перчатке.
   Незнакомка без колебаний сняла и взяла камень бледной голой ладонью.
   - Не ищи обман, - неизменно равнодушным тоном молвила она и резким движением схватила Энтони за руку и, не успел он среагировать, положила её на камень и свою ладонь. Он дёрнулся, вырвал руку - она не держала. - Он безопасен. Я оставлю его здесь, - она наклонилась и положила камень на пол. - Можешь отдать его преподавателям на изучение - но не Снейпу и не Дамблдору, они заберут его себе. Камень... магически нейтрален, это называется так, - она качнула капюшоном. - Предложи его в качестве своего якоря профессору Райсу, если доверяешь ему больше, чем мне.
  
   Трое встретились у класса инореальности. Энтони был хмур, Джинни серьёзна и задумчива, Луна, как всегда, витала в облаках. Профессор Райс появился, стоило Джинни тронуть ручку двери - с резким выкриком-вопросом:
   - Правило номер три!
   Джинни отдёрнула руку, Энтони мрачно продекламировал:
   - От некоторых вещей лучше держаться подальше.
   - Совершенно верно, балл Слизерину, - кивнул Райс. - С этого момента я настоятельно рекомендую вам быть крайне осторожными с привычным окружением. Вглядывайтесь. Всматривайтесь. И где, хм, мистер Фергюссон?
   - Я здесь, сэр! - Райс обернулся - Грэм действительно почти бежал к классу. - Заплутал в коридорах!
   - Постарайтесь больше не опаздывать на мои уроки. Я ценю в учениках пунктуальность и точность, а в нереальном неточные и непунктуальные иногда, - точно выверенная пауза, - не выживают. Вам всё понятно, мистер Фергюссон?
   - Д-да, сэр, - покраснел тот.
   - Очень хорошо. А теперь скажите мне, почему я остановил мисс Уизли, не дал ей открыть эту дверь?
   - Э-э-э... она чем-то опасна, сэр? - отдышавшись, предположил Грэм.
   - А как я определил, что она опасна?
   - Я не знаю, сэр.
   - Быть может, вы предположите, мистер Даффи? - повернулся к хмурому мальчику преподаватель.
   - Вы сделали дверь опасной, чтобы научить нас чему-то, - спокойно предположил тот.
   - Да, разумеется. Предположим, я увидел эту дверь в первый раз. Как бы я определил, что она опасна?
   Энтони повернулся к двери и внимательно её рассмотрел. Самая обычная железная дверь с замком, которых в Хогвартсе очень много. Железная дверь. Неожиданно он понял... мгновением позже, чем Джинни:
   - Дверь железная, а сначала была деревянной! - воскликнула она.
   - Внешний вид, - одобрительно кивнул профессор Райс. - Да, это не та дверь. А некоторые вещи, как известны, не таковы, какими кажется. Я мог предположить, что это не-дверь, - он произнёс это с особой интонацией. - Так мы, иномаги, называем вещи, которые сохраняют какие-то основные свойства, но при этом меняют, даже извращают свои функции! Не-двери ведут не туда. Хороший вариант, если они просто ведут в другое место. Например, в Запретный лес или Хогсмит. Плохой вариант: они могут вести на иной план реальности. Очень плохо, если не-дверь ведёт в нереальное. Порой даже иномаг с хорошей подготовкой может запутаться, исчезнуть, раствориться в видениях и снах, иллюзиях и тенях за такой не-дверью. Но есть ещё худший вариант.
   Напряжённое молчание. Грэм невольно сделал шаг от двери. Не-двери.
   - Выпустить кого-то оттуда, - предположила Джинни.
   - Верно, мисс Уизли. Два балла Гриффиндору. Такие не-двери обычный маг замечает редко, а если замечает - не обращает внимания. Но мы с вами увидим их, они зацепят взгляд, заинтересуют собой, любопытный иномаг откроет дверь - не важно, рукой, заклинанием или с помощью постороннего человека. Откроет, и впустит нечто в наш мир. Успокойтесь, - чуть повысил тон профессор. - То, что я описываю, конечно, случалось, но довольно редко. Не-двери встречаются редко, а запирающие нечто - ещё реже. Вероятно, вы не увидите ни одной за всю жизнь. Кроме не-дверей могут быть и другие не-вещи. Ключ, превращающий любую дверь в не-дверь. Окно, в котором виден иноплан. Лампочка, "светящая" темнотой. Волшебная картина, завораживающая разум и уносящая в мир грёз. Лестница, ведущая в никуда. Не-вещи никогда не влияют на вас сами. Почему? На прошлом уроке мы говорили о связях. Не-вещи слишком нереальны, чтобы влиять на реальное. Их якорь очень слаб и неустойчив, достаточно лёгкого толчка, и не-вещь пропадёт, исчезнет без следа. Но если не-вещь создаст связь с живым человеком...
   Джинни отшатнулась от двери.
   - Да, именно так, - хмыкнул Райс. - К счастью, вы, мисс Уизли, якорем не стали. Чтобы стать якорем не-вещи, надо использовать её... как вещь. Здесь возможны варианты. Иногда достаточно открыть не-дверь, иногда надо войти в неё. Иногда достаточно коснуться не-ручкой бумаги или ручкой не-бумаги, иногда - надо написать слово или целую фразу, - преподаватель повернулся к двери, задумчиво на неё посмотрел, а потом так резко развернулся к ученикам, что те вздрогнули. - Ещё есть не-слова и не-фразы. Какие-то из них нельзя писать, какие-то - произносить, а какие-то - даже думать! Но об этом мы поговорим позже. Самое главное, что вам надо запомнить - это правило номер один. Помнить и быть всюду бдительными!
   - Как Грюм, - шепнула Джинни Грэму. Тот согласно кивнул.
   - Не-вещи встречаются нечасто, но чтобы ощущать их нереальность сразу, нужно тренировать внимание и много раз с ними сталкиваться в упор. Я постараюсь показать как можно больше не-вещей, поэтому на моих уроках сохраняйте бдительность и здравомыслие. А теперь я обращу ваше внимание на то, что эта дверь находится правее настоящей. Никто не заметил? Что ж, ожидаемо. А теперь самый эффективный способ разрушения не-вещей, - он направил палочку на не-дверь. - Редукто!
   Невидимый импульс заклинания вонзился в "дверь" - и та разлетелась на куски, буквально тающие в воздухе! Стена, оказавшаяся за не-дверью, потрескалась, но профессор восстановил её взмахом палочки.
   - Это же может быть последней, финальной проверкой на реальность вещи, - заметил Райс. - К сожалению, настоящие предметы от "редукто" тоже ломаются, разлетаются на кусочки, только останки не исчезают, как сейчас. "Редукто" вы разучите самостоятельно, если необходимо, спросите совета у профессора Флитвика; можете сослаться на меня. А теперь, пожалуйста, присмотритесь к стене. Кто-нибудь видит что-то необычное? Мистер Даффи? Нет? Мисс Уизли? Мистер Фергюссон? Мисс Лавгуд, даже вы... о, понимаю! Вы видите голую стену, мисс Лавгуд?
   - Стена, завеса и дверь, - привычно-потусторонним тоном ответила та. - Завеса на двери, сэр, - и шагнула к стене. Она каким-то плавным, медленным движением дотронулась до... воздуха? Воздух задрожал, словно в жаркий день, и кусок стены превратился в дверь, самую обычную деревянную дверь, ведущую в знакомый запустелый класс.
   - Один балл Рейвенкло за интуитивную точность исполнения, - чуть улыбнулся Райс. - Все - внутрь.
   Когда они расселись - Джинни с Луной, Энтони с Грэмом, как обычно - профессор продолжил:
   - Мисс Лавгуд показала, как вы должны действовать в подобных случаях. Я сделал дверь менее реальной, совсем немного, и она, образно выражаясь, исчезла от вашего взгляда. Но не от ваших рук! Достаточно было прикоснуться к стене, выразить физическое несогласие с тем, что здесь стена, а не дверь - и моя простая завеса пала. К сожалению, это работает только с простыми завесами, действующими на какую-то одну сторону реальности, например, на видимость-невидимость. Полноценная завеса не просто исключила бы дверь из реальности, но и сделала бы почти реальной стену - вы даже могли бы разбить её с помощью "редукто", и останки никуда бы не пропали! Тем не менее, разобраться с такой завесой можно, вообще не касаясь палочки. Достаточно поверить, что её действительно нет, что это иллюзия, кажимость! Этот способ пока что слишком сложен для вас - мы разберём его после пятого курса, если вы решите остаться у меня. Можно убирать завесы и с помощью палочки, - профессор направил её на стену за собой. - Примерно так: Верум! - На месте голой стены появилась классная доска.
   Большую часть оставшегося времени урока они тренировали заклинание. Профессор, не пользуясь даже палочкой, скрывал предметы в классе, а ученики возвращали им видимость. Ближе к концу получаться стало у всех - последним заклинание освоил Грэм.
   - Что же, с этим достаточно, - наконец, сказал профессор. - "Верум" - довольно гибкое, многоплановое заклинание, и мы будем применять его всё время обучения. Вопросы? Да, мистер Даффи?
   - Что будет, если кинуть "верум" в не-вещь?
   - Хороший вопрос, балл Слизерину, - одобрительно кивнул преподаватель. - С первого раза, скорее всего, не будет ничего. Якорь не-вещи, пусть и очень нестабильный, защищает её от простого исчезновения. Но раза со второго-третьего вы начнёте... понимать. Вы знаете, как переводится с латыни это заклинание?
   - Истина, - тихо сказала Джинни.
   - Совершенно верно, мисс Уизли, "истина". В случае завесы истина проста - её нет. Но вы заметили ощущения, когда она исчезала? Будто сдуваете что-то ветром! Что-то неосязаемое, но всё-таки немного реальное. Если бы завесы были бы более стойкими, то со второго-третьего использования "верума" вы бы начали ощущать их сущность. Понимать их образ, сознавать, что именно стремится показать их создатель вместо занавешенного! А теперь представьте, что будет, если вы начнёте осознавать сущность, например, не-двери, ведущей в настоящее безумие? Что? Нет, мистер Фергюссон, с ума вы не сойдёте, по крайней мере, не сразу, но если будете упорствовать, то с повторения одиннадцатого имеете шанс потерять сознание и заработать психическое расстройство. Пятый этаж больницы имени Святого Мунго примет вас на стационарный режим лечения; обычно хватает пары недель квалифицированной помощи, но мне известны случаи, когда маг после неосмотрительного повторения "верума" был не в своём уме всю жизнь, - он осуждающе покачал головой. - Так что имейте в виду: если с первого применения заклинания истины завеса не исчезла, лучше не повторять. А уж если "верум" принёс вам какие-то странные образы, эмоции, мысли - бегите от его цели подальше! Обратитесь ко мне, профессору Снейпу или профессору Дамблдору. И, конечно же, не повторяйте эти чары на людях! Первое применение иногда помогает убедиться, что перед тобой тот маг, за кого он себя выдаёт, но второе и третье... упорствующие могут заработать неизлечимые расстройства рассудка. Вообще, вам стоит запомнить простое правило: чаще одного раза в час на один и тот же предмет "верум" не направлять. Надеюсь на ваше благоразумие.
   А теперь, когда вы прониклись опасностями моего предмета, мы поговорим о ваших спасительных якорях. Надеюсь, все их выбрали? - дождавшись несинхронных возгласов согласия, профессор продолжил. - Начнём с вас, мистер Фергюссон.
   - Вот, сэр, - Грэм достал из сумки круглые металлические часы-подвеску на серебряной цепочке. - Подарок на день рожденье от мамы, но я всё равно не ношу их.
   - Неплохо, неплохо. Это будет интересный якорь, особенно хороший для сферы времени, - одобрил Райс. - Что выбрали вы, мисс Лавгуд?
   - Вот это, профессор, - Луна показала статуэтку какого-то неведомого зверя, напоминающего смесь гидры, льва и крокодила.
   - Нет, - резко отклонил Райс. - Ни в коем случае! Это не подходит. Нужно что-то более обыденное, но при этом обладающее индивидуальностью!
   - А вот это? - Луна, совсем не огорчившись, спрятала статуэтку в сумку и достала светлую, почти жёлтую деревянную дощечку, на которой было вырезано стилизованное изображение чего-то, напоминающего пламя костра.
   Райс подошёл к Луне, взял дощечку, внимательно её рассмотрел и, наконец, изрёк:
   - Намного лучше. При должном уходе дерево может быть гораздо долговечней человека. Мисс Уизли?
   - Сэр, я подумала... - кажется, та сомневалась в собственном выборе. - Можно сделать якорем мой цветок?
   - О! - воскликнул Райс. Нахмурился, затем кивнул собственным мыслям. - Да, безусловно можно, но цветок должен быть не волшебным и долгожителем - одновременно. Или... - он замер. - Да, конечно, у меня есть идея гораздо лучше. Останьтесь со мной после урока, пожалуйста. Если кому-то будет интересно посмотреть, то можете остаться тоже. Мистер Даффи, что выбрали вы?
   - Это тоже подарок, сэр, - достал Энтони чёрно-зелёный камень размером в полкулака.
   - Подарок, значит, - спокойно протянул профессор. - Подарок... У вашего отца очень широкие связи, раз он смог найти настоящий якорит, якорный камень. Я сталкивался с ним дважды в жизни... - Райс покачал головой. - Вам очень повезло, мистер Даффи, но постарайтесь спрятать этот камень после установки связи так надёжно, как только сможете. Многие маги буквально охотятся за ним. Я даже не могу назвать вам его цену в галлеонах - он бесценен! Если якорит переходит из рук в руки, то исключительно за важные услуги. Удивительно, но он магически инертен - и это действительно идеальный якорь. С ним вы никогда не пропадёте в изнанках, иных планах и иных реальностях, пусть и придётся затратить больше сил на перемещение. Якорит - живая легенда, как философский камень. Я слышал, что ножом из якорита Моргана могла убить любое инореальное создание, навсегда разорвав не только его связь с реальным, но и саму сущность... - наконец, профессор оторвал взгляд от камня. - Мистер Даффи, якоря будут точкой нашего притяжения, местом выхода в реальность. Подумайте о том, какое место будет одновременно достаточно безопасно и совершенно секретно. В случае остальных, якоря не привлекут особого внимания, но якорит... Место не говорите никому, даже мне. Соблазн... - снова покачал головой. - А теперь урок закончен. Мисс Уизли, пойдёмте со мной.
  

4 Выбор

   - Все с нами? - оглядел учеников профессор Райс, когда вышел из кабинета. - Замечательно. Хотел бы я перенести вас простым способом, но в Хогвартсе заблокированы все способы перемещений, кроме каминов и зачарованных лично директором портключей. Безопасность превыше всего. Идёмте.
   Они спустились с третьего этажа, повстречали профессора Снейпа - тот коротко кивнул Райсу, буркнув что-то вроде приветствия - и прошли через оживлённые коридоры. Другие ученики не замечали их, но обходили стороной.
   - Раньше это называли отводом глаз, - ответил преподаватель на вопрос Джинни. - Та же завеса, но более... тонкая. Они видят не нас, а усреднённые образы учеников. Кого-то, на кого никогда не обращают внимание.
   - Так можно спрятаться от любого не иномага? - спросил Энтони.
   - Увы, нет. Отвод глаз слишком эфемерен, чтобы выдержать направленное внимание. Если вас будут искать, мистер Даффи, именно здесь - то найдут. Зато чтобы избежать внимания посторонних - это идеальный вариант.
   Они вышли из двора через главные ворота и направились к сиротливой хижине близ края Запретного леса - обиталищу Рубеуса Хагрида.
   - Профессор Хагрид - очень важный член хогвартского коллектива, - заметив пренебрежительный взгляд Энтони, молвил Райс.
   - Он плохой учитель, - рассеянно заметила Луна. - Мы на Рейвенкло составляли петицию, чтобы его уволили. Он ничего не знает о морщерогих кизляках!
   - Хагрид - прекрасный учитель! - воскликнула Джинни.
   - Ты просто дружишь с ним, - возразил Энтони.
   - Я боюсь ходить на его уроки, - тихо добавил Грэм.
   - Позвольте! - вмешался профессор Райс. - Позвольте прервать ваш спор. Не мне судить о качестве преподавания профессора Хагрида, но то, что я о нём слышал, заставляет сравнивать его подход с методом профессора Грюма. Замечательный результат, но немалый риск и сосредоточение на интересных преподавателю темах.
   - Я же говорил! - победно улыбнулся Энтони.
   - Мистер Даффи, вы не заметили слов "замечательный результат"? - хмыкнул Райс - Энтони тут же уткнулся взглядом в землю. - Результаты СОВ у профессора Хагрида лучше, чем у профессора Кеттлберна... но и травмы на уроках - гораздо чаще. Не могу судить, какая манера преподавания лучше, но, по крайней мере, профессор Хагрид, несмотря на большую, чем у профессора Кеттлберна, любовь к опасным существам, до сих пор цел и даже не имеет шрамов. Дело своё он знает. Однако я хотел сказать совсем о другом. Рубеус Хагрид - лучший хранитель ключей, которого я знаю; а поверьте, знавал я их немало.
   - Хранитель ключей? - недоумённо переспросила Джинни. - Я слышала, что Хагрида так называют, но... что это значит?
   - Хранитель ключей, ключник Хогвартса, - покачал головой Райс. - Жаль, что вы не знаете столь важных вещей. Хогвартс не зря называют самым безопасным местом в магической Британии. Никакая внешняя угроза не может обойти волшебные барьеры замка... если их не откроют изнутри. Барьеры Хогвартса связаны с тремя людьми - директором, заместителем директора и хранителем ключей, из них самым веским будет слово хранителя ключей. Если он запретит кому-то войти в замок, то барьеры не пустят, какую изощрённую магию враг бы не применял; разве что - пробьётся силой. Увы, барьеры плохо работают в современном мире, когда министру магии или директору достаточно приказать Хагриду пустить кого-то...
   - Но Сириус Блэк! - возразил Грэм. - Он же...
   - Блэку, мистер Фергюссон, должны были помогать изнутри, - ошарашил профессор. - Вполне возможно, директор готовил ему ловушку, специально открыл доступ... но я не вникал в детали этого дела. Точно известно, что от проникновения Блэка никто не погиб, а потому план директора, как минимум, не провалился. Нам же должен быть интересен совсем другой аспект. Хранитель ключей - тот, кто стоит между реальным и нереальным, тот, кто не пускает в Хогвартс, столь привлекательный для иных существ, ни одной не-вещи, ни одного духа, даже призраки, если пожелают войти внутрь, вынуждены испрашивать его разрешения. А профессор Хагрид настолько устойчив к любой иномагии, что пока он жив, угроза инореальности может исходить только от вас, моих учеников. Тех, кто откроет дверь иному - изнутри. Надеюсь, вы не будете этого делать?
   - Не будем, сэр! - хором воскликнули все, кроме Луны.
   - Вот и хорошо, - улыбнулся Райс и постучал в Хагридову хижину.
   - Кто там? - громыхнул Хагрид, тут же распахивая дверь. - А, Этан, это ты... и детишек с собой привёл? Ну заходите, коли так.
   Вшестером, учитывая громадного Хагрида, внутри было тесно. Впрочем, ученикам было не до тесноты - они слушали разговор профессоров.
   - Рубеус, я слышал, вы с Помоной занимаетесь волшебной рябиной в последнее время?
   - Агась, - широко улыбнулся Хагрид. - К нам уже Северус и мистер Олливандер заходили, мол, идеально растёт. Не обманули, значит, французы, как саженцы продавали. Что, хотите своих сводить посмотреть?
   - Не совсем, Рубеус, - улыбнулся в ответ Райс. - Как насчёт продать мне пару рябин?
   - Вы что, вы что! - воскликнул Хагрид, не находя слов. - Это, да берите, у нас их много, профессор Дамблдор сказал: в учебных целях давать без платы. Хоть сейчас могу отвести!
   - Буду рад, Рубеус, - довольно кивнул Райс.
   - А... - начала было Джинни, но Энтони шикнул: "Непосвящённые!" - и она замолкла.
   - За мной! - громогласно позвал Хагрид, толчком распахивая дверь. - Клык! Клык!
   Пёс выбежал откуда-то со стороны Запретного леса и, виляя хвостом, побежал к Хагриду.
   - Сторожи! - повернулся к остальным. - Нам туда, - махнул рукой в сторону стадиона для квиддича. - Поспевайте, скоро будет темнеть! - неторопливо по своим меркам - прочим пришлось едва ли не бежать - направился в указанном направлении.
   Рябиновые посадки оказались за несколькими холмами за стадионом. Рябины и правда было много: чуть ли не сотня уже окрепших саженцев.
   - Эта, выбирайте! - остановился Хагрид. - Только с того края не берите, мы там с Помоной испытываем всякие удобрения и заклинания, мало ль, некоторые деревца двигаться начинают...
   - В этом весь Хагрид, - тихо хихикнула Джинни.
   - Зря они так, - столь же тихо буркнул Даффи. - Министерство такое не одобряет.
   - А Хагрид небезнадёжен, - задумчиво заметила Луна, с явным интересом сфокусировав на леснике взгляд.
   Лишь Грэм молчал, с любопытством оглядывая посадки.
   - Вот эта, - почти сразу выбрал профессор, указав на одну из ближайших рябин, отличавшихся только что низким по сравнению с соседями ростом.
   - Две возьмёте аль одной хватит? - уточнил Хагрид.
   - Вторую выберет моя ученица, - ответил Райс. - Мисс Уизли, пройдитесь вокруг. Попробуйте почувствовать саженец как свою палочку. Возможно, какой-нибудь из них привлечёт вас?
   Джинни попробовала. Она подходила к одному деревцу за другим, прикасалась к ним, пробовала ощутить как палочку... без результата. Наконец, она отошла довольно далеко, и Хагрид окликнул:
   - Осторожней там! Саженцы-химеры! Не прикасайся к ним! - и поспешил к ней вместе с Райсом.
   Но Джинни будто не заметила предупреждения. Что-то влекло её к совсем маленькому кустику с кривоватыми побегами. Стоило приблизиться, как кустик качнулся навстречу. Джинни медленно поднесла руку... саженец медленно коснулся её веткой...
   - А ты ему понравилась! - хмыкнул Хагрид. - Эта, аккуратней с ним, поцарапать может.
   - Интересный выбор, мисс Уизли, - стоило Райсу шагнуть к кусту, как тот попытался ударить его рывком ветви - не дотянулся, но профессор рефлекторно отшатнулся. - Очень хорошо.
   - Вам помочь с переносом или сами пересадите? - поинтересовался Хагрид.
   - Сами. Спасибо за помощь, Рубеус, - обернулся к ученикам. - Скоро отбой, поторопитесь в свои гостиные. Хагрид, проводишь их?
   - Конечно. За мной!
   - А вас, мисс Уизли, я попрошу задержаться.
  
   Энтони не удивился, когда на полпути к гостиной Слизерина его окликнул холодный женский голос. Он бы удивился, если бы этого не произошло.
   - Ты убедился, что дар безопасен и полезен, - констатировала она. - Я по-прежнему предлагаю тебе сделку. После того, как ты находишь нарушителя равновесия, я продлю твою жизнь и дам тебе безопасность на всей её протяжённости. Ты согласен?
   - Что будет с нарушителем? - спросил Энтони. Он понимал, что столкнулся с кем-то очень могущественным и, вероятно, обещание своё исполнить она может. Но соглашаться сразу, не обговорив всех нюансов - глупость.
   - Нарушитель будет ликвидирован, - видимо, она заметила, как он дёрнулся, и уточнила. - Я не могу быть уверена, какой будет ликвидация. Если будет достаточно изоляции - я сделаю это. Убийство - не лучший путь.
   Он принял ответ и задал следующий вопрос:
   - А если я хочу не безопасности?
   - Я могу дать то, что ты пожелаешь, - всё тот же тон; Энтони поёжился: будто в морозильные чары попал! - Знание. Власть. Счастье. Могущество. Смена обстановки.
   - Смена обстановки? - ухватился он за непонятное предложение.
   - Существует бесчисленное число стабильных и нестабильных реальностей, - пояснила Хранящая. - Я могу перенести тебя в любую из них по твоему выбору. Какой мир устроил бы тебя?
   - Постойте! - вскинул он руку. Голова закружилась от перспектив. - Я должен выбирать что-то одно?
   - Услуга за услугу, - её капюшон качнулся в подобие кивка. - Чего ты жаждешь всей душой, Энтони Даффи?
   - Я... могу подумать?
   - Ты можешь думать до выполнения своей части сделки, - неожиданно легко согласилась она. - Ты согласен?
   - Вы дадите непреложный обет? - выпалил Энтони. Ему казалось, что в этом предложении что-то не так, но что?
   - Не дам, - моментальный ответ. - Никто больше не должен знать о нашей сделке. Информация имеет свойство распространяться. Я должна скрывать своё вмешательство максимально долго. Я преподнесла тебе дар, Энтони Даффи, и могу дать аванс.
   - Что будет, если я не смогу найти нарушителя? - после размышления спросил Энтони.
   - Для тебя не изменится ничего. Но мне придётся принять менее равновесное решение и ликвидировать всех кандидатов в нарушители, - Энтони побледнел. Она продолжила. - Если ты найдёшь нарушителя и не сообщишь мне, то я сотру твоё существование из этой и ближайших линий реальности как фактор, нарушающий равновесие. У тебя есть ровно пять минут на раздумья. После этого я сотру события наших разговоров с тобой.
   "А ведь сотрёт... - осознал он. - Убьёт и не поморщится! У меня нет выбора..."
   - Я согласен, - решился он.
   - Ты сделал верный выбор, Энтони Даффи. Слушай внимательно. Ты должен внимательно наблюдать за своими соучениками. Мне нужно знать, когда и кто именно свяжется с вами из иной линии реальности. Я не знаю, когда это произойдёт в этой линии; к сожалению, сейчас моя власть здесь ограничена. Я знаю, что это произойдёт. Вероятно, это произойдёт в этот год или следующий. Возможно, с тобой не свяжутся, но ты находишься рядом и можешь заметить, изменилось ли что-то в их поведении.
   - То есть, просто быть осведомителем? - разочарованно протянул Энтони. Он ждал чего-то большего.
   - Это только начало, - молвила она. - Я должна знать, когда произойдёт контакт. После этого ты получишь дополнительные указания. Ступай: до отбоя осталось десять минут и пять секунд. Ты успеешь. Аванс я дам чуть позже.
  

5 Вмешательство

   Грэм "поймал" профессора Райса после обеда возле двери из Большого зала. Он шептал "верум" на выход из зала - и попал. Профессор несколько удивлённо оглянулся на него и жестом поманил следовать за собой.
   - Добрый день, мистер Фергюссон, - степенно поздоровался Райс, напомнив Грэму своими интонациями дядю - столь же неторопливо, размеренно.
   - Добрый день, сэр, - Грэм помедлил, как всегда, не в силах задать вопрос. Как же его злила своя вечная медлительность! Но Грэм не мог ничего с собой поделать.
   - Что вы хотели бы узнать? - помог ему профессор.
   - Я... просто из всех профессоров вы должны больше всего об этом знать. Я задумался, ещё когда вы сказали о призраках. Они, получается, не некто из загробного мира...
   - Не из загробного. Хотя и более чем интересный феномен, - кивнул профессор. - Так что бы вы хотели узнать? Не стесняйтесь, говори прямо.
   - Профессор, сэр, а... - собрался с духом и выпалил. - А есть ли Бог?
   - Не буду спрашивать, что подвигло вас на такой вопрос, - Грэм облегчённо вздохнул. Он и сам себе не совсем мог это объяснить, а уж кому-то другому... - Но ответ на него непрост для понимания. Скажите мне, что такое Бог?
   - Всемогущий, всеведущий, справедливый и милосердный? - попытался сформулировать Грэм.
   - Библейский, христианский Бог... - протянул профессор. - Я не знаю ответа. Я не находил прямых свидетельств его существования и вмешательства - но это не значит, что их нет. Мироздание, - обвёл Райс руками всё вокруг, - бесконечно велико и полным-полно чудес. Если вы хотите спросить про загробный мир, то я сталкивался с несколькими, скажем так, загробными планами. Но их неверно рассматривать как окончательные, место окончания пути, как последнюю награду или наказание. В лучшем случае - Чистилище. Но, возможно, вам будет интересно узнать, что я сталкивался с Силами, способными на сотворение и разрушение миров, вселенных и реальностей. Я сталкивался с существами, достаточно могущественными для этого, я присутствовал при некоторых актах Сотворения и видел несколько апокалипсисов. Не здесь, - улыбнулся он. - Я прошёл долгий путь по иным планам и мирам бытия, как и подобает магу инореальности, претендующему на звание мастера.
   - Спасибо, - наконец, нашёлся Грэм.
   - Я понимаю, что этот ответ - не тот, который вы хотели бы услышать, - ободряющая улыбка. - Но вы же помните правило номер один?
   - Некоторые вещи не таковы, какими кажутся? Но причём здесь оно, сэр? - запутался Грэм.
   - У каждого правила есть частные случаи, мистер Фергюссон. Одно из частных случаев этого правила звучит так: некоторые вещи гораздо сложнее, чем кажутся. Вопрос Бога именно таков. Я не буду советовать литературу, но позже... скажем, когда вы ощутите необходимость, то попросите у мадам Пинс книгу "О вечном и божественном". Она не стоит в Запретной секции, поскольку там нет практических знаний и она очень сложна для осмысления, особенно в юном возрасте. Чаще всего ей интересуются гости Хогвартса летом или новые профессора в учебное время. На инореальности мы коснёмся этих материй мельком - но, безусловно, каждый иномаг рано или поздно сталкивается с такими вопросами на практике.
   - Что значит "когда ощутите необходимость", сэр? - уточнил Грэм, всё ещё запутавшийся.
   - Просто доверьтесь своим чувствам, - хмыкнул профессор. - Вот скажите мне, сейчас время прочесть эту книгу?
   Грэм резко мотнул головой:
   - Нет! Это... как будто что-то внутри сказало, что не время! Это нормально?
   - Это необычно, мистер Фергюссон, - тонко улыбнулся Райс, - но такое встречается. А теперь я прошу простить. Мне пора.
   - Профессор! - окликнул Грэм быстро удаляющегося Райса. - Профессор, вы такой же, как я?
   - Некоторые вещи, мистер Фергюссон, - с той же улыбкой обернулся тот, - не такие, какими кажутся.
  
   - ...Нет, Альбус, - устало вздохнул Этан Райс, глядя на директора Хогвартса. Профессор Дамблдор редко вызывал его в свой кабинет и вообще - предпочитал не трогать, доверяя. Этот раз - исключение. И, по правде говоря, он прекрасно понимал Альбуса и сделал бы точно так же на его месте.
   - Если не ты, то кто, Этан? - нахмурился Альбус. - Давно я не видел будущее таким... запутанным. С тех пор, как Сивилла изрекла то самое пророчество.
   - Но то пророчество не касалось моего будущего, - заметил он. Пророчество Трелони... очень неприятная вещь, и просто замечательно, что оно обошло его стороной. Страшен Сильф Времени, не сознающий себя.
   - Поэтому ты счёл нужным самоустраниться, - неодобрительно покачал головой Альбус. - Сейчас я вижу, что линии, выстроенные пророчествами, остались точно такими же. Что-то перепутало то, что... между линиями. Фон, само течение времени - они перестали быть спокойными и упорядоченными. Меня крайне беспокоит это. Твои связи за пределами нашей реальности более обширны, чем мои - есть ли какие-то слухи, новости, важные события?
   - Есть некоторые намёки, - осторожно сказал Райс. Эти намёки тревожили его уже давно, но только сейчас начала складываться единая картина. - Я не могу утверждать точно, но кажется, что наша реальность стала более тесно связанной с одной или несколькими другими, в которых путешествия во времени - вещь более частая, чем у нас, даже обыденная.
   - Но ты не уверен, - констатировал Альбус. - И недоговариваешь.
   - Возможно - возможно! - акцентировал Этан, - что на нашу реальность обратил внимание опытный путешественник во времени и собирается инициировать некую цепочку событий. Тебе должно быть знакомо это: пророчества нет, но события точно складываются в чью-то пользу, и любая попытка направить их в другую сторону только помогают тому же самому исходу.
   - Знакомо, - прищурился Дамблдор. - Очень хорошо, что ты заинтересован разобраться, что же происходит. Если необходимо, я окажу любую помощь в разумных рамках.
   Райс скривился про себя. Проницательность Дамблдора иногда так не к месту! Конечно, он хотел разобраться и не собирался стоять в стороне, но Альбусу знать это было совсем не обязательно. С другой стороны, он сам предложил свою помощь.
   - Очень хорошо, - сухо сказал он. - Если понадобится твоя помощь или будет важная информация, я сообщу. Больше ничего?
   - Ты слишком серьёзен, Этан, - неожиданно улыбнулся Дамблдор. - Ты разучился воспринимать жизнь вокруг как большое приключение.
   - Потому что она - не большое приключение, - поморщился Райс. - Жизнь...
   - ...гораздо сложнее, чем кажется, - подхватил Дамблдор, улыбаясь. - Я знаю. Но если мы не получаем удовольствие от жизни, то зачем она? - и хмыкнул. - Ты ведь вкладываешь в неё особенный смысл?
   - Я - учитель, Альбус, - вздохнул Райс. - И, не сочти за хвастовство, все мои ученики достигли высот.
   - Даже Том, - взгляд Дамблдора чуть похолодел.
   - Даже Том, - спокойно ответил Этан. - Он применил свои силы не лучшим образом, но даже ты не можешь отрицать, что он могущественный волшебник.
   Несколько секунд два мага не разрывали контакт взглядов, а потом Дамблдор сказал:
   - Удачи с расследованием.
   - Она не помешает, - кивнул Райс, и покинул кабинет директора.
  
   - Сегодня мы подробно поговорим о ваших индивидуальных якорях, - начал профессор Райс третью лекцию. - Начнём с теоретических основ. Наиболее подходящим, удачным для любой сущности, не важно, человек или нечто иное, является якорь, в своём роде, резонирующий с ней. Что? О, простите, мисс Уизли. Резонанс - это особый отклик, особое родство, когда два предмета в некотором роде похожи, подобны друг другу, их контакт приводит к усилению связи, - профессор наморщил лоб. - В маггловской физике это используется очень интересным образом. Но неважно. Здесь мы говорим про резонанс сущности человека, его души, индивидуальности с той вещью, которую он выбрал с якорем. Я думаю, все вы рано или поздно поймёте, в чём заключается это сродство... даже мистер Даффи. Якорит - самый надёжный, универсальный, идеальный, всем подходящий якорь. Возможно, этот факт тоже как-то выражает индивидуальность? Так или иначе, вам стоит задуматься над этим вопросом. Почему? Потому что первый якорь будет полностью индивидуальным, создавать его мы будем буквально интуитивно. Я буду давать подсказки, но не более того. Есть способы, в том числе заклинания, сделать якорем почти любой предмет, но такая связь всё равно хуже индивидуальной. И надеюсь, вы как следует постараетесь, поскольку чем раньше вся наша группа, - он обвёл их взглядом, - сделает якоря, тем быстрее мы приступим к настоящей практике. До этого я просто не буду вами рисковать.
   Что, мисс Уизли? Да, конечно, я расскажу, с чего начинать. Вам предстоит нащупать некую идею и ощутить родство с ней. То, что выражает вашу душу. Если вы обнаружите её правильно, то после прикосновения, приближения, взгляда на якорь вы ощутите... что?
   - Резонанс, - предположил Энтони.
   - Конечно же, именно его, - кивнул профессор. - Отклик, резонанс, связь! Вы должны будете вчувствоваться в эту связь, вникать в неё, ощущать полнее и полнее... Конечно, делайте это уединённо. Другие ученики могут неадекватно реагировать на то, что вы полчаса не двигаетесь, не сводя взгляда с якоря. Впрочем, можете замаскировать это под дремоту, - Райс чему-то усмехнулся. - Помнится, я в своё время так и делал, но слишком часто засыпал, пока не научился себя контролировать. У кого-нибудь есть вопросы?
   - А это долго? - спросил Грэм.
   - От дня до месяцев, - пожал плечами преподаватель - и подмигнул Грэму. - Всему своё время. А теперь...
   - Ой! - громко вскрикнула Луна. Все обернулись на неё. Девочка пыталась... встать?
   - Ну наконец-то! - воскликнул профессор. - Минус пять баллов с Рейвенкло за невнимательность. Ни у кого не получается встать? Ожидаемо. Нет, это не заклинание приклеивания, и "фините инкентатем" здесь бесполезно, мистер Даффи, мисс Уизли. Мисс Лавгуд, что вы...
   Луна подёрнулась дымкой и - исчезла. Просто исчезла.
   - Не к месту, - покачал головой преподаватель. - Рано она, рано... Прошу всех оставаться на своих местах... всё равно с не-стульев встать довольно... затруднительно, - хмыкнул Райс - и образ его побледнел, точно выцветая, пока окончательно не исчез из класса.
  
   Луна сопротивлялась изо всех сил. Стул, точнее, не-стул, слишком напоминал не-маму, и не отпускал, не отпускал её! Ей казалось, что у стула отросли зубы, как у брюхопласта, а то и времееда, который сам по себе - большая пасть! Не думать, не думать о времеедах!
   В какое-то мгновение она поняла, что знает, как. Конечно! Что может быть проще? Стул - не-вещь, почему бы не сделать его - вещью? Только представить и поверить - всей душой, всем сердцем - так просто и так сложно...
   Ей почудилось, что натянулись какие-то невидимые нити. Что нечто громко треснуло. Что разбился хрусталь и громыхнул вдали гром. Что мир рассыпался мириадой разноцветных стёкол и собрался заново. Или не почудилось? Какая красота! Ой!
   - Ой, - вслух сказала Луна.
   Она зависла в тёмно-сером тумане. Закружилась голова - как будто она падала, но не падала. Затошнило. Рядом дрейфовал - плыл? но как? - стул, настоящий стул, удаляясь куда-то вдаль. Луна попыталась поплыть, но без толку - вокруг был туман, а не вода. И почему она не тонет? Дёрнувшись, Луна медленно перевернулась кверху ногами и обратно, но никуда не поплыла - или полетела?
   Её снова затошнило, но вращение будто немного привело в себя. Луна закрыла глаза и представила, что останавливается. Вращение прекратилась. Луна осторожно приоткрыла глаза. Всё тот же туман, такой унылый... Вокруг летал единственный мозгошмыг, нестерпимо синий и пузырчатый. Луна привычно отмахнулась от него, снова завертелась, а когда смогла себя остановить, мозгошмыг уже пропал. Это точно не её, значит, здесь кто-то есть. Осталось этого "кого-то" найти!
   Луна, поддавшись наитию, представила себе дорогу, ведущую к неизвестному кому-то... и больно ударилась коленкой, упав на жёлтые кирпичи, из которых оказалась выложена дорога, уходящая куда-то в туман. Но она же представила себе просто тропинку!
   Между кирпичами - отчётливые щели. Они же не упадут, да? Точно прочитав мысль, ближайший кирпич полетел куда-то вниз. Луна поспешно отскочила дальше по дороге. Кирпичи на месте, где она стояла, неторопливо отвалились - что за чары их вообще держат? - и сгинули в тумане. Поняв намёк, она торопливо побежала по дороге. Не прошло и пары секунд, как дороге закончилась. Она по инерции вскочила на пустоту... откуда-то внизу прилетели кирпичи и подхватили её ступни. Кирпич за кирпичом, стремительно, завораживающе дорога выстраивалась дальше с явным уклоном куда-то вниз. Луна оглянулась - за спиной кирпичи осыпались. Значит, она должна бежать вперёд, чтобы не упасть?
   И она побежала - вниз, по выстраивающейся прямо под ногами дороге, разрушающейся за спиной, всё быстрее и быстрее, через туман - куда-то к человеку с ярко-синим мозгошмыгом. Она совершенно не выдыхалась, но это ощущалось естественным - как будто во сне. Как и то, что кирпичи начали менять цвет, темнеть, "грязнеть", "коричневеть".
   Неизвестно, сколько она бежала, но когда кирпичи стали тёмно-коричневыми, дорога вывела на целую... поляну? Поляну из кирпичей, между которыми переплетались зелёные стебли неведомого растения, по краям растение переплеталось само с собой, образуя заросли - заросли в воздухе? - а в центре возле небольшого костерка замер, скрестив ноги, человек.
   Луна подошла ближе, вдруг вспомнила, опасливо оглянулась - нет, разрушилась только дорога, поляна осталась невредимой. Растения удержали? Неважно! Она обернулась и подошла к человеку, с любопытством разглядывая его. Тумана на поляне не было, но его силуэт иногда становился мутным, точно теряющим очертания. В тёмно-коричневом балахоне под стать цвету кирпичей, с многочисленными дырками и заплатами, чем-то напоминая мантию Ремуса Люпина, профессора ЗОТИ прошлого года, он был полностью неподвижен. Стоило ей подойти, как человек резко вскинул голову, буквально пронзив её взглядом ярко-синих глаз, и знакомый мозгошмыг приземлился на подставленную им ладонь.
   - Приветики.
  

6 Контакт

   - Приветики, - улыбнулась девушка у костра, подбрасывая мозгошмыга в воздух - он тут же улетел куда-то в туман - и откидывая капюшон балахона.
   Луна едва не выпалила: "Гермиона?" - столь схожи были их волосы: густые, лохматые и каштановые. Точь-в-точь! Но глаза - глаза были совсем другими. Ярко-синие, пронзительные, внимательные. Луна вчувствовалась в незнакомку - да, она столь же нереальная, иллюзорная, как и всё окружающая, но... не совсем? Не иллюзорная? Двойственно, противоречиво!
   - Привет. Я Луна, - представилась и уселась рядом, так же скрестив ноги.
   - Я Элиза, - широко улыбнулась собеседница. - Мой костёр - твой костёр. Что делаешь в моём сне?
   - Я случайно! - Луна представила, как это выглядит со стороны, и хихикнула. - А ты тоже маг инореальности?
   - Не-а, - Элиза рассматривала её с тем же любопытством, с каким, наверное, она рассматривала саму Элизу. - Осознанные сновидения, типа, практикую.
   - Осознанные сновидения? Как это? - заинтересовалась Луна.
   - Ну, типа во сне обычно не понимаешь, что спишь, а можно научиться это сознавать. Это классно! Вот, смотри, во сне можно так.
   И махнула рукой. Туман вокруг поляны рассеялся под порывами сильного ветра. Над головой - светло-голубое безоблачное небо. Зелёные стебли за кирпичами исчезли, растворились, как дым, и тёмно-коричневый пятачок кирпичей завис на огромной высоте - Луна никогда не поднималась на метле так высоко! - над странной жёлтой пустошью. Далеко внизу Луна различила песок, поднимаемый порывами ветра, между вздымающихся вверх конических камней песчаного цвета. Некоторые из них были просто огромными, почти дотягиваясь до их пятачка.
   Ощущение простора захлестнуло Луну восторгом. Она встала, оглядываясь под сухим прохладным ветром, щуря глаза от яркого солнца. Интересно, что за звери водятся там, внизу? Она различила пятна зелени - кактусы? В пустыне, даже такой странной, должны расти кактусы! А если есть кактусы, то хотя бы и насекомые какие-нибудь! Вот бы узнать, кто там!
   - Это же не просто фантазия? - спросила она, обернувшись к Элизе.
   - Ну конечно же, нет! - хмыкнула та, а потом чуть нахмурилась. - На самом деле, я не совсем понимаю, что это такое. Видишь ли, я хожу по снам некоторых моих друзей и подруг, и у одной из них есть очень реалистичные видения! Иногда там мелькаем даже мы все.
   - Мы все? - заинтересовалась Луна. Элиза вообще была такая... интересная! - Все друзья?
   - Ага. Нас восемь, правда, реально так и не встретились ни разу, только по интернету и со мной во снах. Всё планируем реальную встречу, но вот никак не удаётся договориться о месте и времени. Но Вера скоро всех уболтает!
   - Что такое интернет? - немедленно спросила Луна.
   - Эм, как это - что такое интернет? Две тысячи девятый на дворе! - искренне удивилась Элиза.
   - Две тысячи девятый! Выходит, я не просто во сне, а в будущем?
   У Луны перехватило дыхание. Никакого удивления - только искренний восторг. А если узнать, что будет с ними в прошлом? Это же может как-то помочь? Или прошлое нельзя изменить? Если изменить прошлое, то изменится будущее, и она увидит другое прошлое, которое изменит будущее, и... Бррр! Лучше об этом не думать и о прошлом не спрашивать вовсе!
   - В будущем? А из какого ты года? - она поверила? Так сразу? С каждой секундой общения Элиза нравилась Луне всё больше и больше.
   - Тысяче девятьсот девяноста четвёртый, - ответила Луна. - Турнир Трёх Волшебников в Хогвартсе!
   - Не слышала. А Хогвартс - это где? И что за турнир фокусников?
   - Фоку... - неожиданно Луна поняла. - Ты - маггла, да? Ну, неволшебница? Давай я тебе всё-всё расскажу! Если ты можешь ходить по снам, то ты точно посвящённая. Понимаешь...
   И она рассказала. О мире волшебников. О Статуте о секретности. О Хогвартсе, Дурмстранге и Шармбатоне. О Турнире Трёх Волшебников. Об учёбе, основных и дополнительных предметах. Об иномагии и профессоре Райсе. Наконец, о четвёртом уроке и о том, как она попала сюда, в сон Элизы.
   - А ведь ты не врёшь, может быть, преувеличиваешь, и только, - задумчиво сказала собеседница после рассказа. На вопросительный взгляд пояснила. - Слишком много деталей плюс твоя одежда и палочка здесь... Я всегда ловлю ложь в деталях всяких фантастических историй, а тебя подловить негде. Никогда не думала, что рядом с нами целый магический мир! Хотела бы я там побывать... Ох, а ты ведь столько мне рассказала! А я тебе совсем ничего...
   И Элиза рассказала. О современном "маггловском" мире. О быте, транспорте, промышленности, оружии, войнах, "моде", политике, рекламе, бизнесе - всего понемногу! О "калькуляторах", которые могут делать то, на что не всякий вычислительный ритуал способен. О "компьютерах", которые как калькуляторы, только в тысячу раз лучше. О "компьютерной графике", которая похожа на живые картинки, только делается дольше, но может меняться по-разному - и тут же о "фильмах", которые были и до компьютеров. О том, как компьютеры ("просто компы") могут связываться между собой и почти мгновенно ("иногда лагает... ну, задержки, лаги!") передавать сообщения, напечатанные с помощью "клавиатуры" - это называется "сеть интернет" ("просто интернеты, как Буш заповедовал!") и на карте и внешне походит на настоящую сеть. О том, что на компьютер можно "загружать" всякие "программы", с помощью которых общаться просто и удобно - как связные зеркала!
   - Ну вот как-то так, - Элиза улыбалась, а Луна невольно помотала головой. Наверное, Элиза себя так же чувствовала, когда слушала о волшебном мире! - Поэтому и сказала, что я - шаман. Ник у меня такой, прозвище в интернете - Шаман. Хочешь - можешь так и обращаться. Ой, подруга, я тебя не слишком загрузила?
   - Загрузила? - переспросила Луна, всё ещё пытаясь выстроить в уме картину маггловского мира через пятнадцать лет.
   - Ну, заморочила, заставила задуматься! Ты прямо вся в себя ушла. А вообще, я чувствую, что скоро проснусь - давай сделаем тебе сноайдишник!
   - Сно-что?
   - Эм... ну... короче, такую штуку, чтобы я могла ходить в твои сны сама. Тебе нужно придумать что-то, что будет ассоциироваться со мной! Слова или образы там...
   - "Шаман Элиза"? - предложила Луна. Мысль о том, что Элиза проснётся, и с ней, может, уже не выйдет поболтать - пугала.
   - ОК, пойдёт, - энергично кивнула та. - Теперь я делаю сноайди тебе... сколько тебе лет?
   - Тринадцать, а зачем тебе?
   - Я все свои сноайди леплю по одной маске... короче, так, чтобы они были похожи друг на друга. Возраст, полное имя, цвет глаз. Обычно этого хватает.
   - Тринадцать, Луна Лавгуд, серые, - перечислила она и тут же уточнила. - Но ведь возраст меняется?
   - Я опытный сноходец, - хмыкнула Элиза. - Я сноайди и поменять могу, но обычно оставляю на возрасте знакомства. Так, а теперь закрой глаза и вспомни всё, что обо мне узнала, только подробно.
   Луна честно попыталась, но мысли скакали с одного на другого, в основном - на загадочный и интересный маггловский мир. Интересно, а там водятся механические звери?
   - Всё, готово. Теперь мы друг друга не потеряем. Всё, мне пора, Луна, - Эльза улыбнулась - и мир вокруг начал меркнуть. - Удачи тебе там, в Хогвартсе!
   И исчезла, а вместе с ней - "полянка" из камня. Луна испуганно покосилась вниз - но нет, не упала, а осталась стоять на невидимой опоре. Голубое небо потемнело и одновременно с пустыней стало просто чёрной пустотой. Звуки ветра стихли. Только дыхание, стук сердца и... что? Показалось, будто где-то что-то зашуршало. Луна вскинула волшебную палочку и громко, чтобы убить страх, крикнула:
   - Люмос!
   Свет хлынул от палочки - и Луна вскрикнула от ужаса. Вокруг неё шевелились щупальца! Фиолетовые щупальца, а между ними - глаза, десятки, сотни глаз! Она замерла. Щупальца не подбирались ближе, просто тёрлись друг о друга, издавая пугающий шелест. А вот глаза - глаза сфокусировались на ней. Несколько секунд ничего не происходило, а потом щупальца медленно потянулись к ней.
   - Мама! - крикнула Луна.
   - Я здесь, Котёнок, - тихий голос испугал больше щупалец - Луна сжалась и закрыла глаза. Если не смотреть - ничего не будет, ничего не будет, ничего не...
   Что-то вспыхнуло ярко-преярко. Как только погасло - Луна всё же раскрыла глаза. С палочки по-прежнему истекал свет, в окружающей черноте плавали куски обгорелые щупалец и глаз - фу, какая гадость! - а перед ней стоял профессор Райс собственной персоной.
   - Далеко же вы забрались, мисс Лавгуд, - спокойно заметил он.
   - Профессор! - воскликнула она, не то вместо приветствия, не то указывая на переплетение щупалец, устремившееся к нему в рывке.
   - Протего, - невозмутимо произнёс Райс. Щупальца разбились о невидимый щит вокруг них, но не отступили, а оплели его - они оказались в коконе щитовых чар, окружённые пульсирующей фиолетовой плотью. - Руку, мисс Лавгуд, - протянул ей свою свободную.
   Луна немедля схватила его за руку. Профессор Райс описал кончиком своей палочки замысловатую траекторию и громогласно выкрикнул:
   - Реверс Радикс!
   Белая пелена заполонила взор, а когда откатилась, Луна осознала себя судорожно вцепившейся в руку профессора рядом с учительской партой.
   - Отпустите меня, мисс Лавгуд, - негромко попросил Райс. Луна с трудом заставила себя разжать хватку. Было что-то в тёплой руке профессора успокаивающее, снимающее тревогу... - Очень хорошо. Можете садиться на стул. О, простите. Нет, это не не-стулья, я вернул им нормальность, как только мы вернулись. Мистер Фергюссон, сколько мы отсутствовали?
   - Пятнадцать минут и три секунды, сэр, - чётко ответил Грэм. - Ой, а откуда я...
   - Благодарю, - кивнул ему профессор. - Мисс Лавгуд... впрочем, останьтесь здесь, - улыбнулся ей он. - Остальные - можете расходиться. Я бы хотел поговорить с мисс Лавгуд наедине. Её... контакт с нереальным мы обсудим на следующем уроке.
   Как только остальные, бросая любопытствующие взгляды на неё - Луна поёжилась - вышли, профессор повернулся к ней и успокаивающе улыбнулся:
   - Всё хорошо, мисс Лавгуд. Я не ожидал от вас таких проявлений таланта настолько скоро, и это моя вина, а не ваша. Прошу простить за расспросы, но мне необходимо знать - для вашей же безопасности. Что вы сделали, чтобы уйти за грань?
   Луна честно попыталась описать свои ощущения - как поняла, что не-вещь надо сделать вещью, как представила себе это, как у неё получилось, как всё рассыпалось цветными стёклами, а она очутилась в тумане. Вспомнилось так чётко, что она на мгновение ощутила, как окружающее расплывается... - лишь на мгновение.
   - Очень интересно, - задумчиво прокомментировал Райс. - Значит, вы оттолкнулись от не-вещи и перешли к вещи. С таким видом перехода я сталкивался редко. Результат непредсказуем. Итак, вы перешли - что дальше?
   И Луна рассказала, как вызвала - или сделала? - дорогу из жёлтых кирпичей. Как бежала по ней в тумане к кому-то не совсем нереальному. Как нашла Элизу, которая оказалась сноходцем из две тысячи девятого года. Подробности она пересказывать не стала, а профессор не уточнял, лишь кивал и говорил продолжать. Описала, как ей сделали "сноайди" и как Элиза проснулась, а она оказалась среди этих... щупалец с глазами.
   - Что ж, поздравляю, мисс Лавгуд, у вас установлена прочная связь с иной реальностью - так называемым Пространством Парадоксов, - профессор покачал головой, не то грустно, не то одобрительно. - Очень хорошо, что вы рассказали всё подробно. Сноходчество - это очень интересно и достаточно безопасно... не происходи всё в Пространстве Парадоксов. Я наложу на вас несколько чар, которые на время исключат возможность перемещения в иные реальности, но это временная мера. Что касается визита Элизы в ваши сны, то помните, что она в них - бессильна. Что бы там ни происходило, вы можете просто выгнать её усилием воли. Точно так же можно поступить с любым кошмаром - если, конечно, вы осознали себя. Кому-то другому я рассказал бы о специальных методиках контроля сна, но вы, мисс Лавгуд... Вы поймёте всё интуитивно. Теперь что касается Пространства Парадоксов... Я советую вам не посещать его. Никогда. Это очень интересное, полезное, полное перспектив, но невероятно опасное место, - профессор вздохнул. - Я говорю вам по своему опыту - то, с чем вы столкнулись перед возвращением - это мелочь по сравнению с опасностями, о которых я пока что не буду говорить. Возможно, общаясь с Элизой, вы узнаете о части этих опасностей: с моей стороны было бы оптимистично надеяться, что ваш контакт не связан с тем, куда вас выбросило после. И я хочу, чтобы о двух-трёх следующих беседах с Элизой - если они, разумеется, состоятся - вы рассказали в общих чертах. Вы согласны?
   - Да, сэр, - поделиться новым она была готова всегда. А недоверие профессора к Элизе - пройдёт. Она-то точно знает, что Элиза - хороший человек!
   - И последнее. Возьмите это, - профессор достал из воздуха кулон - металлический шарик на белой нити. - Направьте на него палочку. Теперь подумайте о том, что не хотели бы попадать к этим щупальцам... что хотите остаться дома... сосредоточьтесь, думайте! А теперь громко крикните "радикс".
   - Радикс! - воскликнула Луна. На мгновение она ощутила, будто откуда-то изнутри что-то проросло из неё в шарик - или обратно? - Это и есть якорь?
   - Да, мисс Лавгуд, это первый созданный лично вами якорь, - Райс забрал у неё кулон. - Он побудет у меня, чтобы я мог отыскать вас в случае худшего, - повесил себе на шею. - Теперь можете идти... и интересных вам снов.
   - И вам, профессор!
  

7 Дар

   - Энтони Даффи, - он обернулся на знакомый голос, уже подходя к гостиной Слизерина.
   - Вас могут заметить, Хранящая, - с тревогой сказал он. Ещё не хватало, чтобы его заметили говорящим с волшебницей, явно находящейся в школе незаконно!
   - Меня заметят, только когда придёт время, - равнодушно ответила она. - Как я и обещала, аванс.
   Она протянула руку и раскрыла ладонь. На ней покоилось кольцо, совершенно простое золотое кольцо. Энтони покосился на сокрытое в тени капюшона лицо, затем на кольцо. Нет, это не ловушка - пока он её не предаст. Но с ней надо быть очень, очень осторожным... Поколебавшись, он принял кольцо.
   - Это талисман, - сказала Хранящая так, будто это всё объясняло. - Тебе достаточно пожелать, чтобы он скрыл тебя от окружающих угроз, и он скроет - кроме экстраординарных. Ты сможешь проходить сквозь материальные препятствия и игнорировать любую материальную угрозу.
   - А как насчёт нематериальных угроз? - уточнил Энтони. В конце концов, он - будущий иномаг, вполне возможно, что такому же приёму через пару лет научит и профессор Райс.
   - Достаточно сильное желание скроет тебя из этой реальности в безопасную другую, - ответила Хранящая. - Тогда тебе следует ждать, чтобы я вернула тебя обратно. Используй этот путь в случае крайней необходимости: найти тебя будет сложно. Ты не хочешь состариться к моему появлению, - она не спрашивала, но утверждала. - Помимо прямых свойств у этого талисмана есть косвенные, одна из которых затрудняет твоё нахождение, в том числе для меня, поэтому не надевай его без крайней нужды, но носи с собой. Лучший способ - на цепочке на шее. Никогда не снимать, даже когда надеваешь на палец - не дай кольцу шанса исчезнуть, оно... может пропасть неясным мне образом, если будешь неосторожен. Инструкции понятны?
   - Да, Хранящая, - склонил он голову, внешне признавая её главенство. - Спасибо за дар.
   - Есть ли какие-нибудь новости для меня? - поинтересовалась она.
   - Сегодня на уроке Луна Лавгуд исчезала куда-то в нереальное, - сообщил Энтони. - Но профессор Райс её вернул. Он обещал обсудить это на следующей лекции.
   - Маги инореальности склонны исчезать и появляться, - только и сказала Хранящая. - Если появятся конструктивные данные, пройди в этот класс, - она указала на дверь за своей спиной, - когда там никого нет. Ожидание может занять долгий срок: будь бдителен.
   И исчезла. Не как Луна или Райс, не как аппарацией или портключом, а в мягко-красной вспышке. Кажется, в ней мелькнул какой-то символ. Слишком много исчезновений за сегодня!
   Энтони глубоко вздохнул, успокаиваясь. Что ж, сделку он заключил, результаты - посмотрел на кольцо и нащупал якорит в кармане - впечатляют. Возможно, она не лгала насчёт опасности для мира? В любом случае, оно того стоит. Энтони надел кольцо и пожелал исчезнуть. Внешне ничего не изменилось. Опустив взгляд, посмотрел на себя. Мантия, тело... он полупрозрачный! Невидимый ли? Как можно более тише ступая, Энтони направился к гостиной.
  
   Засыпала Луна долго и беспокойно. Мало того, что впечатления от этого дня были такими... яркими и снедало беспокойство, а не улетучится ли она из спальни, если заснёт, так ещё и одна из соседок по спальне, Шейла, простыла и теперь громко храпела. Твёрдо решив про себя научиться заглушающим чарам или уболтать старосту отвести Шейлу в больничное крыло, чтобы вылечить простуду, Луна, наконец, заснула.
   Заснула - и проснулась. Проснулась? Ярко ощущалась нереальность окружающего - где она? Тропический остров. Море, пляж, прибой. Вокруг летали стаями мозгошмыги всевозможных цветов - это выглядело бы весело, знай она, что в безопасности. Вновь Луна сосредоточилась, "оглядывая" чутьём нереальное. Что-нибудь особенное здесь есть? Чутьё сработало удивительно точно, сразу охватив не такое уж большое пространство. На самой границе пространства кто-то... стучался внутрь?
   Её озарило - это же сон! Стоило это осознать, как она почувствовала власть над происходящим. Это лишь её видения, её разум, его отражения. Она представила, как перемещается к границе - и переместилась. В этом месте остров обрывался стеной серого камня. Как некрасиво! Камень стал разноцветным, под стать кружающим стайками мозгошмыгам. Так-то лучше! А теперь - кто там стучится? Перед глазами пронёсся призрачный образ... ну конечно, Элиза! Луна представила дверь и открыла её.
   - Приветик, - улыбнулась ей Шаман, притворила за собой дверь и огляделась в восхищении. - О, как реально! Я тебя долго искала, но оно того стоило, правда?
   - Привет, - Луна буквально кожей ощущала источаемую Элизой искренность и непосредственность. - А я рассказала о тебе учителю инореальности, и он разрешил нам общаться.
   - Ну и кульно, - Элиза будто в танце повернулась вокруг ноги - и рядом появились два стула. - Как оно там у тебя?
   - Было плохо, когда ты проснулась, - и Луна рассказала о страшных глазастых щупальцах, о спасении, о том, что сказал Райс насчёт некоего "Пространства Парадоксов".
   - Пространство Парадоксов? Не, никогда не слышала, - отмахнулась Элиза. - Значит, теперь тебе надо просто сказать заклинание, это "реверс радикс", чтобы вернуться обратно?
   - Профессор говорил, что наложит на меня защитные чары, и это не понадобится, - улыбнулась Луна.
   - И наложил? - приподняла брови Элиза.
   - Ой, нет?
   - Или ты просто не заметила? Проверим, когда будешь просыпаться. У нас с тобой целых несколько часов на разговоры! Правда, меня обычно столько не выдерживают, да и самой надоедает, - хихикнула Элиза. - Ты мне много всего рассказала о себе, а я больше о своём мире. Я - Элиза Даттон, мне шестнадцать и живу я в трейлере.
   - Где-где? - не разобрала Луна.
   - Ой, да ты же не знаешь! - воскликнула Элиза. - Ну... представь себе автомобиль... большой автомобиль. Двухэтажный! А внутри него комнаты, кровати, даже ванная! Вот в таком я и живу. Называем мы их просто а-ви (RV - recreational vehicle). Можно ночевать под открытым небом, но обычно мы с дядей находим специальные стоянки. Ну, как я "утонула" в интернетах, все карты и планирование на мне, а дядя только крутит болванку да зарабатывает своими сайтами. Мы так исколесили все штаты, а если дядя одобрит июньскую встречу, то переедем в Европу на барже - исколесим и её!
   - Это как палатки? - заинтересовалась Луна. - Внутри папиной палатки целых две ванных и пять комнат. В трёх из них мы держим вольеры, я каждое лето расписываю их мелками, привлекающими морщерогих кизляков.
   - Это же каких размеров палатка? - недоумённо спросила Элиза.
   - Снаружи или внутри?
   - А... э... внутри больше, чем снаружи? - какая же Элиза чудесная! Всё-всё сразу понимает, даже без объяснений!
   - Ага. Наверное, снаружи они как маггловские, а внутри чары незримого расширения. Кто-то из путешественников вместо палаток носит сундук или даже шкатулку, но палатки - самые романтичные!
   - А вы с отцом много путешествуете?
   - Папа стал брать меня с собой летом с девяти. Мы были в Альпах, в румынском драконьем заповеднике, искали в канадских лесах мантикор, а следующим летом собираемся искать сизую лилоцветку в Австралии! - Луна уже предвкушала это путешествие.
   - А у нас много общего! Дружба?
   - Конечно, дружба!
   До этого у Луны было всего ничего друзей - только Джинни, да и она больше соседка, чем настоящая подруга. На Рейвенкло дружить со "странной" никто не пожелал - а отказываться от "странностей", чтобы в один прекрасный момент вернулась не-мама... да и "странности" эти были - частью её. Ощущение, что кому-то интересна она как друг было... восхитительным.
   - У тебя не было раньше друзей? - нахмурилась Элиза.
   - Как ты поняла? - она же не может читать мысли во снах?
   - У тебя на лице такой восторг был написан... - мягкая улыбка - у Луны потеплело на сердце. - Я постараюсь приходить почаще, но у меня много друзей - ко всем во сны хожу. Но пару раз в неделю буду точно!
   - Ты собираешься уходить? - расстроилась Луна. Слишком коротко!
   - С чего ты взяла? - удивилась Элиза. - А. Ну я просто перескакиваю с темы на тему, не обращай внимания, я такая. А покажи мне Хогвартс!
   - Показать? - не поняла Луна.
   - Это же, - обвела рукой всё окружающее, - твой сон. Ты умеешь менять сон? Ты впустила меня сама, без подсказок, профессор Райс уже научил вас этому?
   - У меня талант, - прямо сказала Луна. - Наверное, получится... подожди... а если... - закрыла глаза.
   Сноместо ощущалось целиком, но где-то там, на краю сознания. Луна попыталась сначала убрать всё лишнее, но поняла, что не знает, как. А потом её озарило, и она просто выбросила из головы, с того самого края сознания, всё, кроме стены и пятачка вокруг них с Элизой. Огляделась - да, всё выброшенное просто стало серой дымкой. Снова прикрыла глаза и сосредоточилась. Хогвартс...
   - Вау! - воскликнула Элиза.
   Луна открыла глаза - они стояли на вершине астрономической башни ранним утром. Хогвартский пейзаж простирался вокруг них в лучах рассветного солнца.
   - Получилось, - довольно констатировала она.
   - Луна, - серьёзно обратилась Элиза. - Ты гений.
  

-- бессонныйШаман [БШ] начала доставать искателяДао [ИД] в 10:12 --

   БШ: хей, бро; я познакомилась с девочкой-волшебницей из прошлого.
   ИД: Доброе утро, Элиза. Не будь ты совершенно честным человеком. Без чувства юмора. И достаточно приземлённой. Я бы счёл, что ты шутишь. Но ты не шутишь.
   БШ: ты меня оскорбил или похвалил?
   ИД: Я констатировал факты. И сделал вывод. Вернёмся к девочке. Волшебница из прошлого?
   БШ: представь себе, она сама пришла в мой сон. я успела сделать ей сноайди, в кемпинге снова заснула и смогла попасть к ней в сон!
   ИД: Девочка-волшебница из прошлого?
   БШ: типа того; короче, как я с ней сконнектилась в первый раз, она мне кульную историю рассказала. ни за что бы не поверила, но ты в теме, что я хорошо различаю ложь?
   ИД: Разумеется. Ты рассказывала мне. Около ста раз.
   БШ: короче, её зовут луна лавгуд, ей 13, и она учится в школе чародейства и волшебства "хогвартс". там учат колдовать волшебными палочками, варить зелья и летать на мётлах. это просто супер, потому что она не лжёт.
   ИД: Некоторые психические расстройства. Мешают отличать реальность от вымысла.
   БШ: бро, поверь шаману, она не солгала ни в чём.
   ИД: Девочка-волшебница - ясно. Из прошлого?
   БШ: 94, бро. 94! и совсем не знакома с "миром магглов", ну, миром неволшебников. у них введён статут о секретности, только члены семей немагглов знают и правительство, наверное.
   ИД: Невозможно. Или магия очень могущественна.
   БШ: она могущественна, бро. стирание памяти, телепортация, превращение одних предметов в другие, мётлы летают быстрее гоночного авто, можно расширить пространство так, что в палатке вместится квартира. а её и избранных учат "магии инореальности", "иномагии", типа, хождение по снам, прошлое и будущее, иные реальности, всякие призраки и т.д. с того урока она случайно в мой сон и провалилась.
   ИД: Или волшебники контролируют наше правительство. Или их магия не имеет пределов здравого смысла. Или Луна из прошлого иной реальности.
   БШ: эм. хз, наверное, ты прав. ты всегда зришь в корень, поэтому тебе первому и рассказала.
   ИД: Не могу достигнуть ясности. Пожалуйста, можешь не рассказывать о Луне остальным?
   БШ: даже вере? даже кристо?
   ИД: Никому. Потерпи. Дай мне время понять. Помедитирую над этим. Обещаешь?
   БШ: чёрт; вера или кристо меня убьёт. или они сделают это вместе?
   ИД: Обещаешь?
   БШ: даю слово. только давай побыстрее, я разорвусь от молчания!
   ИД: Я начну медитировать над нитями диссонанса. Немедленно по окончании разговора. Нужны подробности.
   БШ: их есть у меня, бро...
  

8 Дороги

   - Добрый вечер, - поздоровался профессор Райс, появляясь, по своему обыкновению, неожиданно. Дождавшись ответа, спросил. - Итак, у кого-нибудь есть подвижки с якорем? Мисс Уизли?
   - Кажется, я могу ощущать какую-то... силу внутри рябины, - сказала та. - Но я боюсь её трогать.
   - Очень хорошо, мисс Уизли, - кивнул Райс. - Возможно, вам стоит попробовать на других растениях? Тех, которые вам - не жалко.
   - Спасибо за идею, профессор, - благодарно кивнула Джинни.
   - А как дела обстоят у вас, мистер Даффи?
   - Никак, - коротко и недовольно ответил тот.
   - Честный ответ, - кивнул преподаватель. - Возможно, вы думаете не в том направлении. Попробуйте рассмотреть ситуацию с неожиданной точки зрения. Мистер Фергюссон?
   - Я не уверен, - медленно произнёс Грэм. - Наверное, тоже никак.
   - В чём ваше затруднение, мистер Фергюссон?
   - Кажется, тоже что-то нащупал, - он бросил взгляд на Джинни. - Но если пытаюсь это "что-то" поменять, то ничего не получается.
   - Вот как, - прищурил глаза профессор. - Практически уверен, что вы нащупали не то, что надо. Пробуйте ещё. Воспользуйтесь моим советом мистеру Даффи.
   - Хорошо, сэр.
   - Мисс Лавгуд?
   - Ой, - только и сказала Луна, чуть покраснев.
   - Вы ещё не начинали, мисс Лавгуд? - чуть нахмурился Райс.
   - Ага, сэр, - опустила Луна голову.
   - То, что вы общаетесь по ночам с новой знакомой, не значит, что вы должны пренебрегать моим заданием, - строго сказал профессор. - Более того, чем больше вы с ней общаетесь, тем выше шанс случайно... выпасть. Как это было в первый ваш раз. Вы же не хотите повторения?
   - Но вы...
   - Нет, мисс Лавгуд, - оборвал Райс, глухо постукивая палочкой по столу. - Мой якорь и моя магия не могут беречь вас вечно. Надо встретиться с этим лицом к лицу - и победить. А для этого вам нужны мои знания. А для них вам нужен индивидуально настроенный якорь. Итак?
   - Сегодня же займусь им, сэр! - выпалила красная до кончиков ушей Луна.
   - Очень хорошо, - неторопливый кивок. - Пока у вас всех нет якорей, мы продолжим теоретические лекции. Но прежде скажите мне, что в этом классе - не-вещь? Заранее предупреждая ваши опасения - это не стулья и не парты. Что?
   - Можно встать? - спросил Даффи.
   - Нет, - покачал профессор головой, постукивая палочкой. - Вам должно быть всё уже понятно.
   - Палочка! - воскликнула Джинни. - Ваша палочка!
   - Или кафедра, - добавил Грэм.
   - Палочка, - тонко улыбнулся им преподаватель. - Знаете ли вы, что можно делать не-палочкой? Конечно же, нет. Не-палочка, созданная иномагом для самого себя, может буквально проникать в самые нереальные места, позволяя там колдовать - когда сам иномаг остаётся в основном пласте реальности. О том, как создавать не-палочки и на что они способны, подробно мы поговорим на следующем курсе. Пока вам достаточно знать, что без посредников только очень умелый иномаг может влиять на иные пласты бытия, не находясь в них сам; впрочем, это правило распространяется и в обратную сторону: иные пласты бытия крайне редко могут напрямую повлиять на вас без посредника вроде не-вещи. Хотя, конечно, один посредник им доступен всегда, - профессор коснулся не-палочкой своей головы - и не-вещь растворилась в белой дымке. - Ваш разум. Если чувствуете иную опасность и не можете обойти её стороной - закройте глаза и уши - естественные каналы в ваше сознание. Сосредоточьтесь на отвлечённой мысли, в идеале - постарайтесь очистить сознания, "думать ни о чём". Это - основы окклюменции, чуть подробней мы поговорим, когда у вас будут индивидуальные якоря. Ох, чуть не забыл. К основным правилам мы будем писать так называемые расширения. Напишите расширение правилу номер три: если действуешь через посредника, то делишь ответное действие между собой и посредником. И расширьте правило номер один следующим, - быстрый взгляд на Грэма. - Некоторые вещи сложнее, чем кажутся. Записали? Очень хорошо. Знание основных правил с расширениями я проверю в конце года - как практически, так и теоретически.
   Есть вопросы? Нет? Замечательно. Теперь продолжим введение в самую первую, основополагающую сферу. Сегодня я расскажу вам о неустойчивой, изменчивой природе нереального. Не буду говорить строгими научными терминами, если желаете, можете посмотреть... Лучше под запись. "Сущность иллюзии" А. Стивена или "Течение теней" У. Уоргена. Запретная секция, разумеется, если будет необходимо, я дам допуск. Там всё написано максимально точно и корректно, но, к сожалению, несколько архаичным английским и очень сложно, что, впрочем, позволительно для научного труда... Очень жаль, что мы, иномаги, не можем позволить себе современный учебник по дисциплине - я уже подумываю, а не достать ли адаптированный вариант из иного? Так или иначе, я буду говорить языком аналогий.
   Профессор прокашлялся, мелкими глотками выпил стакан воды и бросил его в стену. Стакан разлетелся тающими осколками с глухим скрежетом, режущим слух.
   - Представьте себе дорогу. Не городскую, а старую сельскую, протоптанную и твёрдую, местами даже потрескавшуюся от жары. От неё отходит множество тропок, они же к ней подходят. Если мы зафиксируем направление движения на этой дороге и сопоставим его с течением времени, то получим достаточно точную аналогию нашей реальности. Дорога - это и есть так называемая линия времени, линия реальности, уходящая в бесконечность будущего в одну сторону и в бездны прошлого - в другую. Всевозможные тропки, петляющие, пересекающиеся с дорогой, а подчас идущие параллельно, но невидимые за густым лесом - это иные планы и отражения основной линии. Иногда эти тропки разрастаются в дороги не меньше, а то и больше основной - и становятся параллельными реальностями, линиями времени. Иногда - сужаются и теряются в густых лесах. Иногда делится или сливается с другими дорогами - основная. Но всё это не опасно, пока мы идём по твёрдому, спёкшемуся грунту дороги - а вот тропки могут вести в болото или прерываться рекой, тогда как основная линия болота огибает, а реки пересекает по мостам.
   Представили? А теперь начнётся самое интересное - сезон дождей. Дожди размывают дорогу, делают её малопригодной для путешествий, а бывает, устраивают такие паводки, что люди гибнут во внезапно прибывшей воде. Смывает выстроенные вдоль дороги селения, гибнет скот, тропки зачастую становятся непроходимыми... Такова неустойчивая природа самой реальности - стоит нереальному тесно коснуться, как пойдёт всесмывающий ливень. А подчас он идёт регулярно, стирая с лица земли раз в сотни лет целые цивилизации, не делая различий между магами и магглами...
   - Но этого же не было! - воскликнул Энтони.
   - Почему вы так решили? - уголком губ улыбнулся профессор. - Почему вы уверены, что непосвящённые вообще замечают что-то такое? Это естественный процесс. Одни цивилизации в мгновение ока сменяются другими - изменения в прошлом несут изменения в будущем. Тают культуры, уходят и появляются новые знания - но непосвящённые не видят этого. Для них мир остаётся таким, каким был и прежде. Они вписаны в новое прошлое и новое будущее - в "своё" прошлое и "своё" будущее. Но однажды пойдёт ещё один дождь - и их смоет точно так же. Страшная картина, не так ли, мистер Даффи? Вижу, вы оценили её в полной мере. К счастью, так происходят в соседних линиях, но не у нас. Наша линия реальности - стабилизирована, проще говоря, у нас не сельская дорога, внешне твёрдая, но легко размываемая дождём, у нас - каменный тракт, идущий по большому городу на возвышенности, недоступной наводнениям. И город наш - каменный, малоуязвимый и для пожаров. А ещё в городе нашей реальности есть люди, которые тушат пожары и разгоняют тучи, если это необходимо. В наш город по-прежнему идёт тысяча дорог, и если ступаешь на грунтовые, стоит бояться дождей и наводнений, а уходя из города в тёмный лес - волков, разбойников, а то и пожаров. Но здесь, в так называемой альфа-линии реальности, мы в безопасности. Не полной, разумеется - в городе есть свои воры, свои убийцы и свои конфликты, но это конфликты внутригородские, с внешними угрозами связанные - редко. Почему мы делаем якоря и оставляем их здесь, в альфа-линии, когда отправляемся куда-то ещё? Здесь якоря в безопасности, наша реальность фундаментально неизменна. Знаете ли вы о так называемом хроновороте? О, мисс Уизли, вы знаете!
   - Это артефакт, с помощью которого можно путешествовать во времени! - выпалила Джинни. - Он похож на песочные часы.
   - Да, конечно же, это и есть хроноворот. Возможно, у нас будет практикум по его использованию, но самое главное - это то, что с помощью хроноворота нельзя внести серьёзные изменения в альфа-линию реальности, подобно нашей. В лучшем случае, окажется, что эти изменения и должны были произойти, просто вы не знали о них. И ничего в будущем - не изменится. В худшем же случае будьте готовы, что хроноворот попросту выбросит вас с каменного тракта на раздолбанную грунтовку и хорошо, если не в сезон дождей! Впрочем, якорь в альфа-реальности поможет вам вернуться обратно, если, конечно, вы сумеете остаться в живых. Есть ли какие-нибудь вопросы?
   - Городов - много? - коротко спросил Грэм.
   - Да, конечно же, балл Хаффлпаффу, - ответил профессор. - Дельный, очень дельный вопрос. Городов много, альфа-линий - сколько угодно. Все они разной степени "твёрдости", если угодно, цивилизованности. Дороги бывают разными - не только камень и грунт, да и грунт с камнем бывают совсем различными! Альфа-линия - это полноценный город, подобный нашей реальности, твёрдый и самовосстанавливающийся, как активно, так и пассивно сопротивляющийся изменениям извне и изнутри. Бета-линия - это городок, который таки может смыть сильное наводнение, но который наверняка отстроится заново, а простые дожди, пожары и мелкие разбойничьи банды - ему не страшны. Гамма-линия - это деревушки вдоль каменного тракта. Тракт, вроде бы, и каменный, но порой его заливает, а сами деревушки - ничем не защищены. Если в бета-линии находиться довольно безопасно, то в гамма-линии следует быть настороже. Дельта-линии - это всё ещё каменный тракт, но потрескавшийся и в чистом поле, могущий в любой момент прерваться грунтовой дорогой, а то упереться в обрыв.
   В такие линии ходят, обвешавшись якорями и по крайней нужде - впрочем, это не мешает им быть, зачастую, чрезвычайно полезными и просто интересными. Бывают дельта-линии, в которых каждое существо с рождения устойчиво к изменениям реальности! Просто представьте себе, вокруг вас всё тает и меняется, и вы привыкаете жить в этих изменениях! Сегодня вы - богатый чиновник, завтра - бедный служка, послезавтра - профессор наук, но всегда вы - это вы, и вы привыкли менять своё место в мире как перчатки! Но довольно о дельта-линиях. Хуже них - эпсилон-реальности. Эти линии - те самые грунтовые дороги, и их большинство. Пожалуй, я выразился некорректно. Видите ли, дорог - сколько угодно! Бесконечно много, нет предела! Но эпсилон-реальности встречаются чаще всего. Наконец, всё, что хуже грунтовой дороги, нестабильней эпсилон, принято называть побочными линиями, попросту - побочками, тропками, ответвлениями и ветками. Формально тропки называются дзета-линиями, но на практике этот термин обычно не применяют.
   И, наконец, ещё один важный момент - это то, что называют фоном, полотном. Если продолжить аналогию, то легко понять, что человеку совсем не обязательна дорога - можно идти в чистом поле, брести по холмам, пробираться через леса, плыть по рекам и морям, даже взбираться на вершины гор! Общее место, где проходят дороги, называется реальностным фоном, иначе говорят, полотном, гобеленом, тканью реальности. Ходить по полотну свободно - это прерогатива даже не мастеров иномагии, подобных мне, но тех, кто перешагнул простое человеческое бытие, - профессор обвёл взглядом заворожённых рассказом учеников. - Возможно, кто-нибудь из вас или даже я станет тем, кто преодолеет границы дорог и свободно пройдёт по полотну в неведомую даль. А теперь немного расслабьтесь, отдохните - и я жду новых вопросов.
   Несколько минут ученики осмысляли сказанное и прогоняли причудливые видения иных полотен из бесчисленных дорог, назойливо появляющееся перед глазами. Первой достаточно пришла в себя - Луна.
   - А как понять, в какой я линии? - спросила она.
   - Неожиданный практицизм, - хмыкнул Райс. - Балл Рейвенкло. Помимо прямых способов, вроде наблюдения, как всё вокруг меняется раз за разом, есть и более точные методы - в конце концов, вы можете попасть в дождь, а не после него, меняться сами, того не замечая. Прежде всего, вам следует создать магистрал. Магистрал - это особый якорь, который сразу же продлевается в будущее и прошлое. Проще говоря, на предполагаемом грунте вам нужно выложить каменную тропку - небольшую, но каменную. Далее вы можете привязать к магистралу записку или предмет, а чуть позже снова посмотреть, изменилось ли что-нибудь. Если записка описывает совсем не то, что вокруг вас - определённо, вы не в альфа-линии. Это простой, но менее безопасный способ. Гораздо лучше будет привязать к магистралу самого себя. Тогда вы станете, пусть и на время, но независимыми от окружающей реальности. При необходимости, вы можете продлевать магистрал бесконечно долго. Между прочим, - поднял палец профессор, - альфа-линии являются таковыми именно благодаря множеству магистралов, каменных тропок, сливающихся в одну большую дорогу, к которым привязано всё и вся. Если разрушить все магистралы, линия станет самой настоящей дельтой, а то и эпсилон. Одним из первых и самых масштабных магистралов нашей реальности является Хогвартс.
   Если вы хотите узнать, в какой именно из изменчивых реальностей оказались, используйте заклинание "глобус магистрал ревелио". Оно даст вам понять, сколько магистралов и как далеко тянутся в окружающей линии. После некоторой практики вы сможете сразу сказать, где именно находитесь. Почему я сразу не сказал об этих чарах? Потому что если вы попали в другую линию с минимумом якорей - сначала делайте магистрал! Запомните это, заучите наизусть. Как делать магистрал, я покажу вам в этом году. Ещё вопросы? Пожалуйста, мисс Уизли.
   - Вы обещали поговорить о том, куда пропадала Луна.
   - Ах да, уже конец лекции! - встрепенулся Райс. - Конечно, я расскажу. Видите ли, мисс Лавгуд -очень талантливый иномаг. В перспективе - талантливей любого из нас, даже меня! Но не считайте, что это так чудесно. Напротив, её талант слишком велик, - профессор покачал головой. - Достаточно велик, чтобы уйти из альфа-линии, находясь в моём классе и имея несколько заранее подготовленных якорей. Я прошу вас отнестись к мисс Лавгуд с пониманием. Ей приходится нелегко.
   Грэм, Джинни и Энтони почти синхронно оглянулись на Луну, мечтательно глядящую куда-то за преподавателя - будто и не слышит, что речь идёт о ней.
   - На прошлой лекции, - продолжил Райс, - мисс Лавгуд слишком эмоционально отреагировала на не-стул и с помощью своего таланта сделала его стулом. Но видите ли, в чём беда - мой класс, Хогвартс в целом и наша альфа-линия хорошо защищены от таких вот непроизвольных вмешательств. Нельзя пожелать и материализовать предмет: реальность альфа-линии не гнётся под волей иномага. Но и талант Луны достаточно велик, чтобы что-то изменить. Противоречие! Мироздание разрешило его наиболее простым способом - заменило не-стул под Луной вполне материальным - но не в этом месте. Проще говоря, Луна вытолкнула сама себя из альфа-линии к ближайшему стулу. Запомните этот инцидент и будьте осторожны в своих желаниях - вы можете попасть в подобную ситуацию.
   - А куда она попала? - заинтересовалась Джинни.
   - Мисс Лавгуд, - тихо обратился профессор.
   - В сон, - мечтательно глядя в никуда, ответила Луна. - В очень интересный чужой сон.
   - А откуда там был стул? - Джинни обернулась к Луне. - Материальный стул, ведь так сказал профессор!
   - Боюсь, мисс Лавгуд не может ответить на этот вопрос, - аккуратно сказал Райс. - Я, скажем так, догадываюсь, что это специфика реальности, в которую она попала. Но, возможно, что она просто не успела дойти до материального стула - ушла от не-стула, но дошла только до сностула, если можно так выразиться. И - хватит расспросов, если мисс Лавгуд захочет, то расскажет вам подробнее. Лекция завершена, до встречи через неделю.
  

9 Бета

-- точныйПрицел [ТоП] начал доставать бессонногоШамана [БШ] в 0:50 --

   ТоП: привет
   БШ: ты опять сменил ник, кристо!
   ТоП: это окончательный выбор:)
   БШ: ...
   БШ: как ты изменил сокращение?
   ТоП: элементарно
   ТоП: показать?
   БШ: нет. когда ты говоришь элементарно, мне приходится несколько дней тупить и гуглить программирование.
   ТоП: угадала
   ТоП: я опять переписал клиент:)
   БШ: чем тебе вообще не понравилось сокращение ТП?
   ТоП: эм
   ТоП: спроси у Киры, ок?
   ТоП: не собираюсь тратить время на объяснения
   БШ: у киры???
   ТоП: я перевёл ник на русский и сначала поболтал с ней
   ТоП: зря
   ТоП: на английском сменил для единообразия
   БШ: вынесла тебе мозг, бро? сочувствую. зачем ты вообще с ней общаешься? чёрт побери, зачем МЫ вообще с ней общаемся?
   ТоП: без понятия
   ТоП: потому что она "весёлая", когда в настроении?
   ТоП: что бы ни значило это "весёлая"...
   ТоП: и бросается деньгами во все стороны?:)
   ТоП: потому что её отец - исполнительный директор Скайянет?
   ТоП: потому что мы встретимся благодаря её (его) финансам?
   ТоП: выбери любую из причин
   БШ: ты - циник. кира, конечно, не сахар, но не заслуживает такого отношения. она просто избалованный ребёнок. и с ней иногда интересно проводить время.
   ТоП: иногда
   ТоП: шутеры
   ТоП: RTS
   ТоП: RPG
   ТоП: пожалуйста, без меня
   ТоП: бессмысленная трата времени
   БШ: это весело! ты совершенно не умеешь веселиться. хочешь, я наколдую тебе хоровод сант во сне? или устрою горное восхождение? адреналинчик, свежий воздух и всё такое! тебе понравится, не будь я шаманом!
   ТоП: нет
   ТоП: мы продолжим работать над техникой сновидческого прорицания и сномедитацией
   ТоП: у тебя достаточно развлечений в реале
   ТоП: ты путешествуешь по штатам круглый год
   ТоП: я просто не могу понять, как ты можешь при этом играть в компьютерные игры
   БШ: в этом твоя проблема. ты не умеешь веселиться! слушай, бро, а что тебе сказал аркин насчёт личных проблем?
   ТоП: они личные
   ТоП: ты забыла, что мы говорили про личное пространство?
   БШ: нет. знаешь, у меня возникают вопросы, как мы общаемся с ТОБОЙ. кира - ребёнок. с ребёнком весело играть. а ты настолько взрослый, что нет слов просто!
   ТоП: со взрослым можно эффективно работать, решать проблемы и обсуждать интересные темы
   ТоП: это гораздо лучше бесполезного "веселья"
   ТоП: знаешь про матрицу Эйзенхауэра?
   БШ: нет. нет - и не надо! слушай, бро. давай я повзрослею сама и попозже, а не прямо сейчас? твои нравоучения иногда просто бесят. например, сейчас.
   ТоП: ок, извини
   ТоП: тогда я не буду говорить про то, что ты до сих пор не получаешь нормальное образование
   ТоП: отложу этот разговор на неделю
   БШ: вот уж спасибо! кристо, бро. давай уже вернёмся к конструктивному диалогу! чего ты хотел? ты никогда не заговариваешь сам просто так. нравоучения типа идут в комплекте с практической целью. итак?
   ТоП: верное замечание
   ТоП: спасибо за экономию времени
   ТоП: я договорился с кирой
   ТоП: а она договорилась с отцом
   ТоП: у нас будет бета Sburb
   ТоП: возможно, раньше, чем у других игроков, кроме тестеров
   БШ: !!!
   БШ: КАК???
   ТоП: я не использовал подарки
   ТоП: элементы шантажа
   ТоП: взлом чужой техники
   ТоП: ботнеты и блеф
   ТоП: обман, подлог и лицемерие
   ТоП: наверное:)
   БШ: бро, ты просто офигенски крут.
   БШ: у меня типа нет слов, как охарактеризовать твою крутость.
   БШ: просто нет слов. ты гений. чёртов гениальный хакер!
   ТоП: спасибо:)
   ТоП: обожаю заслуженные комплименты:)
   ТоП: не рассказывай пока никому, кроме Аркина
   БШ: хочешь устроить сюрприз? вау!
   ТоП: нет, конечно
   ТоП: не хочу радовать раньше времени, не хочу разочаровывать, если не выйдет
   БШ: и всё-таки, какой же ты зануда!
   БШ: ахаха, теперь так и буду тебя звать: гениальный зануда! зацени: "гениальныйЗануда", ГЗ, ха!
   ТоП: facepalm.jpg
  
   - ...альфа-линией! Или хотя бы бетой! Я должна убедиться, Элиза!
   Луна возбуждённо ходила туда-сюда, и под её взглядом окрестности Хогвартса смазывались, размывались, чтобы восстановиться, когда она повернётся в другую сторону. Элиза подметила, что в такой степени связана со своими снами лишь она сама - остальные просто не распускали "паутину контроля" и оставляли формировать сностранство подсознанию. Луна в первом же осознанном сне осознавала сностранство целиком. Это связано с её талантом к иномагии? Чёртовы детали, опять! Сосредоточься, Элиза, она говорит о важных вещах!
   - Да уж, не хотелось бы внезапно исчезнуть, - передёрнула Шаман плечами, когда до неё дошёл смысл. - Но мы ж не маги вроде. Хотя, если ты ко мне попала, то и другие могут. Есть типа спасительные идеи?
   - Нету, - неожиданно беспомощно опустила Луна плечи. Элиза не удержалась и приобняла её - типа, материнский инстинкт? Какой, нах, материнский инстинкт в шестнадцать? Просто Луна такая... такая... милашка! - Ой!
   - Успокойся, - тихо сказала Шаман. - Я всё такая же, как в предыдущие дни, верно?
   - Ты не исчезнешь завтра? - она всхлипнула? Чёрт. Элиза растерялась окончательно и выпустила Луну из объятий.
   - Вряд ли исчезну, - Шаман судорожно перебирала сказанное Луной в поисках выхода. Типа, магистралы? Но она во сне Луны. Что будет, если Луна раздобудет этих магистралов и принесёт в её мир? А если сделает в её сне? Только как туда попасть снова? По идее, она сможет протащить, но выходило лишь пару раз за всю "карьеру" сноходца... - Так. Ты можешь передать своему учителю, Райсу, записку?
   - Записку? - глаза Луны резко помутнели и уставились куда-то вдаль. Вокруг запорхали мозгошмыги - причудливая помесь бабочек, ящериц и птиц. Типа, маленькие толстенькие археоптериксы! Она ненавидела, когда Луна так делала - смотрела куда-то не туда, вызывала мозгошмыгов, так и норовящих сесть на ухо и уходила в себя. - Я не запомню, - ну вот, опять этот потусторонний голос! Её бы Аркину показать...
   - Нет-нет, я напишу! - воскликнула Элиза. План формировался словно сам собой - кусочки собирались в мозаику. Всё зависит от Райса. - Сейчас, достану только... - потянулась к инвентеке и быстренько узнала в искажённой форме нужный образ. Вернее, два образа. - Так, держи, - протянула пустую карточку капчалога.
   - Что это за штука? - заинтересовалась Луна, принимая карту. - Она настоящая!
   - Ага. Я тебе ведь не рассказывала о инвентеке? Короче, эти вроде ваших незримых расширений, только научное. Ха, правда, как Скайянет выбросила технологию инвентеки на рынок, куча учёных возопила, типа, такого быть не может, но факт, что эта штука работает, что-то там с квантами-шмантами и пространством-временем, это больше Леон шарит, - улыбнулась она, представляя развёрнутые и темпераментные объяснения Леона, из которых непонятно ровным счётом ни-че-го. - Типа научная магия. У нас сейчас инвентеки только внедряются... короче, только начинают продаваться, но у меня с компанией уже есть - это всё Кира подсуетилась. Короче, просто возьми карточку вот так, - Элиза проявила ненастоящую снокарточку и показала, как, - и типа подожди секунду, - заставила снокарту пропасть.
   - Так? Ой! - карточка исчезла, как и полагалось. Хорошо, что Шаман уже испробовала этот трюк с друзьями - инвентека работает точно так же и во сне!
   - Готово. Она теперь типа зарезервировала место для тебя в квантовом несуществовании или типа такой фигни, - Леон убил бы за такое объяснение. Но ведь он не узнает, правда? - Чувствуешь?
   - Да, - нахмурилась Луна, приложив руку к голове. - Что-то... есть. Ничего нет!
   - Она пустая, - хмыкнула Элиза. - Просто место под предмет, да ещё и без метода доступа. Так теперь метод, - сосредоточившись, она с трудом распознала в куче искажённых очертаний своего метода доступа искомое. - Ага! Вот, типа капчалогируй их в капчалог. Чёрт, у тебя же нет метода... Так. Он же должен давать метод доступа по умолчанию? Короче, представь, что эта штука переходит внутрь карточки. Не знаю, как объяснить!
   - Так? - флешка пропала из ладони Луны - капчалогировалась.
   - Ага, - ободряюще улыбнулась ей Шаман. - Теперь типа используй её. Ну, представь, что ты получаешь из флешки метод доступа... эм, способ извлекать из карточек капчалога вещи.
   - Я запуталась, - после недолгого молчания задумчиво сказала Луна, продолжая смотреть в пространство.
   - Сейчас распутаемся! Всё просто. Инвентека - это, типа, всё в целом. Она делится на капчалог - это то самое хранилище, где предметы находятся внутри карточек или типа в подквантовом внепространстве - забудь это жуткое словосочетание! - и боевую картотеку. Боевая картотека нам сейчас не нужна, а вот с капчалогом всё просто. Ты берёшь откуда-то метод доступа, типа, способ, которым ты извлекаешь из занятых карт предметы обратно в реальность. Взрослые все выбирают метод массива, но он немного скучный, и у меня его нет, - развела она руками. Знала бы, что пригодится... - Я дала тебе метод фокуса, потому что других нет, а нам надо сделать всё срочно. Просто представь, что теперь ты получаешь этот метод из флешки, ОК?
   Луна ещё помолчала. Шаман потёрла лоб. Ну не умела она объяснять! Тем более, волшебнице из прошлого! Тут нужен Кристо. Он хоть и скучный чувак, но умный и доходчивый, когда надо. Или Осси, ха, этот тоже умеет объяснять... всё, кроме того, откуда у него такое имя.
   - Кажется, я увидела, - произнесла Луна. - Этот фокус... он связан с верой, да?
   - Ну типа того. Не знаю, есть ли у магов фокусы, но тут надо просто поверить, что ты можешь достать из капчалога предмет. Я так не умею, а вот Аркин обожает этот метод!
   - А флешка исчезла! - вдруг поняла Луна.
   - Сработало, - облегчённо выдохнула Элиза. Не то что бы она сомневалась в Луне... просто вдруг это не будет работать у волшебников из прошлого? Но раз она узнала название чипа, то всё сработало точно. - Теперь записка.
   Она извлекла из капчалога своей инвентеки ручку с листом, на коленке - буквально! - накалякала нужное и подписалась внизу, проставив дату и подпись. Протянула записку Луне. Та, не читая, положила её в свой капчалог из единственной карточки.
   - Просто отдай профессору Райсу. Можешь прочесть сначала сама. Надеюсь, это сработает!
  

10 Избранная

   Тебя зовут Гвен. Тебе восемнадцать лет, и ты избрана. Ты ещё не уверена, для чего именно, но это определённо величайшая миссия. Например, спасти вселенную или уничтожить какого-нибудь невероятного врага. Откуда ты знаешь, что избрана? Ну конечно же, из многочисленных фэнтази-романов, которые ты просто обожаешь - и потому что обладаешь особой волшебной силой. Если говорить серьёзней, то это сила скорее не волшебная, а экстрасенсорная или типа того, но тебя не волнует точность определений - ты же не Кристо! Так или иначе, ты ей обладаешь, а значит, по законам жанра, тебя ждут злые гении, тёмные властелины и прочие мировые заговоры! Хотя ты бы хотела попасть в настоящий фэнтази-мир, но уже переросла глупые мечты. Волшебного мира нет, зато есть реальный. И злые гении где-то здесь, осталось только их найти! Кстати о поиске.
   Долгое время ты как можно более тайно, чтобы не спугнуть, расследовала деятельность зловещей транснациональной корпорации Скайянет. Теперь настало время поставить точку в этом расследовании. Все невероятные технологии, которые Скайянет вбросила на рынок ради его безжалостного захвата. Несколько локальных войн, которые в том числе тебе пришлось гасить. Тайные базы, которые Скайянет строит повсюду. Ещё более тайные технологии, которые корпорация использует в таинственных и определённо зловещих целях. Пришло время им ответить за всё! Ты слишком долго наблюдала за ними из тени. Время сбора информации закончилось. Настала пора действовать. Но сначала...
  

-- грозныйЗевс [ГЗ] начала доставать бессонногоШамана [БШ] в 12:20 --

   ГЗ: СновидицА. ПришлО времЯ.
   БШ: привет, гвен. может, не будешь ввязываться в дела скайянет? это опасно.
   ГЗ: ОпасностЬ И РисК - МоЁ ВтороЕ Я. ВремЯ ПлатитЬ ПО СчетаМ!
   БШ: эм, гвен. я всё понимаю, ты крута, но, может, типа сбавишь темп? я не должна тебе этого говорить, но кристо кое-что замутил со скайянет. я не хочу, чтобы ты всё испортила. и ты же не навредишь папе киры?
   ГЗ: УчитыватЬ ИнтересЫ ПростыХ ЛюдеЙ - СложнейшаЯ ЗадачА ДлЯ ИзбранноЙ.
   БШ: это типа да?
   ГЗ: ЭтО ВыражениЕ МоегО ИзбранногО СогласиЯ. ТЫ МоЙ КоординатоР. У КаждоЙ ИзбранноЙ ЕстЬ СмертныЕ КоординаторЫ И МудрыЙ НаставниК.
   БШ: ты же как бы выбрала наставником кристо, да? поговори с ним об этом, ок?
   ГЗ: ЭтО ХорошаЯ ИдеЯ, О СновидицА. ЖалЬ, ЧтО АркиН ОтказалсЯ БытЬ МоиМ НаставникоМ. ОН ИдеалеН.
   БШ: аркин молодец, ха! кристо наверняка трижды пожалел, когда согласился; это же такая морока - координировать и направлять действия такой, как ты!
   ГЗ: ОН ДоволеН СвоеЙ РольЮ В МоеЙ ИсториИ. В ПрактическоМ СмыслЕ КристО ДажЕ БолеЕ ПолезеН, ЧеМ АркиН. МнЕ НеприятнО ЭтО ПризнаватЬ.
   БШ: ещё бы! аркин типа архетип всех мудрых таинственных наставников. интересно, он вообще
   ГЗ: ОН ВообщЕ ЧтО?
   БШ: неважно. он может не согласиться участвовать в затее кристо. поговори с кристо сама.
   ГЗ: СпасибО ЗА МудрыЕ СоветЫ, О СновидицА.
   БШ: бай-бай, гвен.

-- грозныйЗевс [ГЗ] прекратила доставать бессонногоШамана [БШ] в 12:35 --

  
   Принципиально, Сновидица права. Перед активными действиями следует посоветоваться с Наставником Кристо.
  

-- грозныйЗевс [ГЗ] начала доставать точногоПрицела [ТоП] в 12:36 --

   ГЗ: ПриветствуЮ, НаставниК КристО.
   ТоП: доброе утро, Гвен
   ТоП: итак
   ТоП: каковы наши планы на сегодня?
   ГЗ: ВремЯ ПлатитЬ ПО СчетаМ, НаставниК.
   ТоП: о нет
   ТоП: погоди
   ТоП: погоди!
   ТоП: ты собралась делать ЭТО?
   ГЗ: ДА.
   ТоП: я правильно понял
   ТоП: после всего, что мы обсудили
   ТоП: после того, как я отправился с миссией поиска информации
   ТоП: которая до сих пор не завершена
   ТоП: ты решила сама
   ТоП: в одиночку
   ТоП: штурмовать ёбанную штаб-квартиру Скайянет?!
   ГЗ: НЕ СовсеМ ТочнО. Я СобираюсЬ НачатЬ С КомплексА ЛабораториЙ В ЧикагО.
   ТоП: ...
   ТоП: ...
   ТоП: поставь в предыдущие два предложения настолько грязные матерные словосочетания
   ТоП: какие только сможешь придумать
   ТоП: будучи твоим Мудрым Наставником
   ТоП: я предостерегаю тебя от сего излишне поспешного действия
   ТоП: не делай этого, Гвен
   ТоП: не сейчас
   ГЗ: ПочемУ, О НаставниК?
   ТоП: сначала мы сыграем в Игру
   ТоП: и выясним суть Коварных Планов Скайянет
   ТоП: я применил несколько грязные методы
   ТоП: но у меня есть гарантия сыграть в Sburb
   ТоП: до того, как это начнут делать во всём мире
   ТоП: как мы с тобой уже выяснили...
   ГЗ: SburB - ЭтО СущностЬ КоварныХ ПланоВ СкайянеТ.
   ГЗ: Я ПомнЮ.
   ГЗ: ВернО ЛИ ТЫ РассчитаЛ РискИ, ЧтО МЫ УцелееМ И СможеМ ОстановитЬ ИгрУ, КакиМ Бы ЗловещиМ СпособоМ Она НИ ДолжнА РазрушитЬ ЗемлЮ?
   ТоП: совершенно верно
   ТоП: более того
   ТоП: у меня есть конфиденциальная информация, что Скайянет не является Корпорацией Зла
   ТоП: мы ошиблись
   ГЗ: СкайянеТ - ВторостепенныЙ ЗлодеЙ?
   ТоП: это не совсем корректное утверждение
   ТоП: более точно будет сказать, что Скайянет представляет собой
   ТоП: нечто среднее между Второстепенным Злом
   ТоП: Инструментом Предначертания
   ТоП: и Второстепенным Добром
   ГЗ: ЭтО ВсЁ ПутаеТ. Я ДолжнА УбедитьсЯ СамА. СкайянеТ МоГ ПрименитЬ НА ТебЕ ГрязныЕ МетодЫ ШантажА. ИлИ БолеЕ ТёмныЕ МетодЫ КонтролЯ СознаниЯ. ДаЙ МнЕ СвоИ КоординатЫ.
   ТоП: это конфиденциальная информация, Гвен
   ТоП: личное пространство
   ТоП: извини, но нет
   ГЗ: В ТакоМ СлучаЕ Я ОбязанА ПроверитЬ ТвоЮ ИнформациЮ ПрямымИ МетодамИ.
   ТоП: очень жаль
   ТоП: постарайся минимизировать жертвы
   ТоП: насколько это вообще возможно
   ГЗ: НастолькО ТЫ ДобР, О НаставниК?
   ТоП: извини, но я действительно ставлю
   ТоП: личную информацию выше чужих жизней
   ТоП: мне очень жаль
   ГЗ: БоГ ПростиТ, НаставниК. Я ВылетаЮ.
   ТоП: да пребудет с тобой Госпожа Удача
   ГЗ: И С ТобоЙ, НаставниК.
  
   Тебе тоже очень жаль. Но ты не можешь рисковать собой более необходимого. Ты необходима этому миру. Возможно, ты будешь однажды его единственным спасением. Например, от ядерного апокалипсиса. Или нашествия пришельцев. Или падения гигантского метеорита. Ты до сих пор не уверена, зачем тебе дана Великая Сила, которая означает и Великую Ответственность. По большей мере, ты тратила Силу на пустяки, вроде локальных военных конфликтов, всевозможных мелких преступлений, терактов, Второстепенных Злодеев и тому подобного.
   С помощью своего Мудрого Наставника ты оставалась в тени столько, сколько это вообще возможно. Но теперь о тебе знают специальные службы большинства стран, а также многие влиятельные люди. Некоторые слухи о твоих подвигах ходят в Интернете, где ты известна как Супергероиня Нашего Времени. Довольно пафосно, и очень тебе подходит, хотя ты бы предпочла более короткое "Избранная".
   Ты улыбнулась сама себе и сжала губы. Жаль, но ты должна это сделать. Короткое волевое усилие, и твоя Сила подхватила тебя и подняла над землёй. Ты понеслась в сотнях метрах над Чикаго. Солнце светит тебе в лицо, но ты чуть опускаешь голову, и козырёк бессменной белой кепки прикрывает от ярких лучей.
   Пара минут бьющего в лицо ветра, и ты приземляешься на границе города. Здесь расположился комплекс зданий, принадлежащих Скайянет. Лаборатории по изучению чего-то таинственного. Комплекс охраняют. Контролирует эти лаборатории какая-то важная шишка в Скайянет, которую ты и должна поймать. Поймать и допросить.
  
   ТоП: связь-связь
   ТоП: я подключился к спутнику
  
   А вот и твой Наставник, на этот раз в роли Напарника и Крутого Хакера. Наставники Избранных Героев иногда играют роль информационной поддержки и помощи в бою, и тебе повезло, что твой Наставник именно таков.
  
   ТоП: лаборатория изолирована информационно
   ТоП: размести ретранслятор рядом
   ТоП: и дай мне немного времени
   ГЗ: ПринятО. ДействуЮ.
  
   Ты общаешься с Наставником с помощью продвинутых Компьютерных Очков Скайянет, захваченных на одной из Тайных Баз этой Зловещей Корпорации. Во время задания ты говоришь лаконично и следуешь командам Крутого Хакера, как более компетентного стратегически... до тех пор, пока не вступаешь в прямое противостояние. Тактически никто, кроме тебя, не может распоряжаться Силой. Так или иначе, ты разместила передатчик на ближайшем к комплексу зданий и ожидаешь.
  
   ГЗ: ИтаК?
   ТоП: работаю
   ТоП: неплохая система защиты
   ТоП: как и положено современным сетям, её нельзя взломать извне или изнутри
   ТоП: без утечки конфиденциальных данных
   ТоП: к счастью, Скайянет до сих пор не осознала возможности ею же изобретённого оборудования
   ТоП: я вырубил ключевой сервер
   ТоП: ждём
   ТоП: так, перезагрузили
   ТоП: вводят пароль
   ТоП: читаю пароль
   ТоП: читаю особенности их сети
   ТоП: подменяю каналы связи
   ТоП: сервер мой
   ТоП: вообще, какой лузер настраивает им сети?
   ТоП: они худшие из всех ТНК в плане информационной безопасности
   ГЗ: ИтаК?
   ТоП: сейчас, сейчас...
   ТоП: так, они не так уж ужасны
   ТоП: систему внешней защиты я не сломаю
   ТоП: но высвечу её тебе
   ТоП: работай
   ГЗ: КоординатЫ ГлавногО БоссА?
   ТоП: держи
   ГЗ: ПринятО. РаботаЮ.
  
   И ты начинаешь работать. Рывком отрываешься от соседнего здания и направляешься к периметру безопасности лаборатории. Высокая ограда не смущает тебя, а вот лазерные и ракетные турели на ней - вполне. Ты не представляешь себе, как Скайянет удалось уговорить правительство США разрешить разместить эти штуки на территории города. Воистину Корпорация Зла!
   Твоё местоположение в мгновение ока регистрируется турелями. Ты атакуешь первой. Твоя воля попросту взрывает ближайшие турели. Серьёзно, Скайянет рассчитывала защититься от Избранной такой мелочью? Оставшиеся турели стреляют без предупреждения. Твоя Сила отражает лазерные лучи обратно и взрывает ракеты на полпути к тебе. Ты - Избранная. Впрочем, хватит упиваться собственной избранностью. Как известно, чем дольше Герой упивается Пафосом, тем выше шанс, что его спустят с небес на землю. Потому лучше спуститься самой.
   Ты приземляешься за периметром. Охрана достаёт личное оружие и пытается тебя остановить. К сожалению, ты с трудом дозируешь свою Силу, несмотря на постоянные тренировки, а потому часть охранников умирает. Жаль, но ничего не поделаешь. Возможно, Аркин смог бы научить тебя дозировать Могущество Избранной, но он отказался от почётной роли Мудрого Наставника.
   Касанием ладони ты сносишь двери главного входа с петель. Вместе со стальной плитой, опущенной при нарушении периметра сразу за ними. Серьёзно, они рассчитывали остановить Избранную таким способом? За дверью располагалась охрана. Очень жаль.
   Ты переступаешь мёртвые тела, чуть скривившись. Простые смертные. Из-за угла выглядывает охранник. Волевым тычком ты откидываешь его в стену. Без сознания. Ты идёшь к лифту и спрашиваешь Хакера.
  
   ГЗ: Я МогУ CпуститьсЯ НА НёМ?
   ТоП: да, без проблем
   ТоП: они вообще не защитили лифты
   ТоП: кроме той турели внутри
   ТоП: да, этой
   ТоП: тебе на минус пятый этаж
   ГЗ: ПринятО.
  
   Ты спускаешься на пятый подземный этаж. За лифтом тебя ожидает дополнительный пост охраны. Ты убиваешь всего одного - хороший результат. Ты идёшь дальше по коридору к офису местного босса. Тебя встречают настенные турели. Ты срываешь их со стен и сминаешь в комки металла. Слишком легко. Сзади выстрелы. Останавливаешь пули. Ломаешь кости охране - слабаки, умерли до единого... Сносишь очередную дверь с петель и входишь. Ты в большом кабинете. Босс поворачивается к тебе и...
   - Осси? Какого сауронского хрена?!
   - Привет-привет, Гвен, - улыбается он.
  

11 Время

   Всю неделю Луна потратила на поиск профессора Этана Райса. Всюду ходила исключительно в спектрочках, в которых и раньше можно было заметить Райса за обеденным столом преподавателей - но без толку. Профессора не было нигде. Перед сном Луна пыталась вникнуть в дощечку с симметричным символом огня, но тоже бесполезно. Дощечка молчала, разве что слегка светилась, если смотреть через спектрочки.
   Райс нашёлся субботним утром - в день занятия по инореальности, когда Луна совсем уже отчаялась его найти. Она подловила его возле выхода из Большого зала - Райс показал ей следовать за ним.
   - Доброе утро, мисс Лавгуд, - поздоровался он. - Очень интересные очки.
   - Я сделала их сама, - заметила она. - В них видно без иномагии. У вас тоже есть очки, правда?
   - Эм, да, конечно, мисс Лавгуд, у меня есть очки, - чуть не запнулся профессор. - Вернее, были. Однажды я забыл их в весьма отдалённом иноплане и найти уже не смог.
   - А хотите, я сделаю вам новые? - обрадовалась Луна. У всех были очки, и никто не хотел её волшебные спектрочки! А у профессора - нету. Удивительно удачное совпадение!
   - Буду только рад, - чуть улыбнулся Райс. - А теперь позвольте узнать, зачем я вам понадобился до лекции?
   - Понимаете, сэр, я хочу как-нибудь узнать, какая линия у Элизы, но не знаю, как! Мы с ней поговорили, и вот.
   До разговора с профессором Луна успела потренироваться вынимать и класть - то есть, "капчалогировать" - презабавнейшее слово! - записку в интвентеку. Это оказалось на удивление просто - как можно не верить, что записка появится из карточки, если она появляется всегда, стоит только поверить? Так что "появить" записку сейчас не составило никакого труда. Луна протянула её Райсу:
   - Элиза попросила передать это вам.
   - Это было не заклинание, - профессор взял записку и внимательно посмотрел на неё. Луна поёжилась - было что-то такое в его взгляде. - Как вы её... появили? Хотя погодите, я догадываюсь, как. У вас теперь есть капчалог, верно?
   - Да, профессор, - порадовалась его догадливости Луна. - Одна карта и метод фокуса, оказывается, это работает во сне!
   - Ясно, - нахмурился Райс. - Мне не нравится, что вы с Элизой так тесно связываете наши реальности. Это может привести к непредсказуемым последствиям, особенно если линия Элизы - альфа. Значит, записка...
   Луна знала, что профессор прочтёт - раз Элиза разрешила, то посмотрела и сама.
  
   Профессору школы чародейства и волшебства Хогвартс Этану Райсу.
   Уважаемый профессор Райс!
   Мне жаль отрывать вас от безусловно важных дел, наверняка связанных с судьбой множества реальностей, но мне, Элизе Даттон, и моей подруге, Луне Лавгуд, требуется помощь. Луна очень доходчиво рассказала мне о всевозможных типах реальностей и очень обеспокоена тем, что моя линия может оказаться хуже беты. Её беспокойство передалось и мне - не хотелось бы в один прекрасный момент просто исчезнуть. Я прошу вас, профессор Райс, помочь нам с Луной с определением типа моей реальности и, если это необходимо, установить магистрал хотя бы для меня и моих друзей, если для всей реальности это невозможно. Я не прошу о безвозмездной помощи, но о сделке. В данный момент в моём доступе имеются следующие ценности:
   1. Как минимум несколько миллионов долларов США (не мгновенно, но у моей подруги имеются значительные средства в свободном распоряжении).
   2. Мои знания о работе со снами, а так же координаты снов множества интересных личностей в моей реальности. Поверьте, мы с моими друзьями достаточно продвинулись в различных направлениях.
   3. Продвинутые технологии корпорации Скайянет, в том числе работающие - что проверено с помощью сномоделирования! - в широком спектре различных физических законов. Весьма вероятно, что они будут работать и в вашей реальности. Это: телепортирующее устройство, компьютерные очки, связанные порталы, генераторы высоких энергий с запасом топлива на десятки лет вперёд, слабый искусственный интеллект, различное оружие, начиная от автономных лазерных турелей и заканчивая роботами под управлением ИИ, протонная пушка (глюонный расщепитель, хорошо работает только в космосе, но если вам нужна бомба снести город или взорвать гору, то можно и на планете), малый ракетный двигатель. Если необходимо, у меня найдётся человек, который может собрать что-то целое на основе этих технологий.
   4. Услуги достаточно могущественного, чтобы остановить целую армию, боевого псионика. Если вам необходима помощь в бою любой сложности, я могу договориться с моей подругой Гвен. Не думаю, что волшебники с палочками что-то смогут ей противопоставить в прямом бою. Просто не успеют. Её способности также не зависят от физики, я проверяла.
   Если вас не устраивает эта цена, то предложите другую, я подумаю, что можно сделать. Просто назовите цену. Думаю, вас не затруднит связаться со мной, войдя в сон Луны.
   С пожеланием всего наилучшего и надеждой на скорую встречу, Элиза Даттон, Бессонный Шаман.
  
   - Очень хорошо, - поднял голову Райс, и Луне почудилось странное удовлетворение в его голосе. - Я буду в вашем сне, мисс Лавгуд. А теперь меня интересует одна вещь. Скажите, мисс Даттон никогда не упоминала... игру? Я не могу сказать название, поскольку оно разнится в различных линиях времени Пространства Парадоксов, но это весьма особенная игра.
   - Нет, - удивилась Луна. - Элиза рассказывала о всяких компьютерных играх, очень интересно, но совсем непонятно. Это компьютерная игра, сэр?
   - Не совсем, - хмыкнул профессор. - Что же, надеюсь, с никакой особенной игрой вы не встретитесь. В ином же случае...
   - Что, сэр? - Луна отвлеклась на золотистого мозгошмыга парящего за спиной Райса.
   - Посмотрим по обстоятельствам, мисс Лавгуд, посмотрим по обстоятельствам.
  
   - Добрый вечер, - размеренно произнёс профессор Райс, начиная шестую по счёту лекцию. - Как я понимаю, вы всё ещё не продвинулись со своими якорями. Вижу согласие на лицах. Жаль, очень жаль, но я и не жду от вас быстрых успехов. Мисс Лавгуд, вы занимались якорем? И каков результат? Что ж, ожидаемо. В таком случае, продолжим теорию.
   В прошлый раз мы слегка коснулись четвёртой и третьей сфер иномагии, иных реальностей и иного времени. С иными реальностями мы ознакомились более чем достаточно для первого раза, что же касается сферы времени - это знакомство мы продолжим сейчас. Аспект времени - один из самых сложных для понимания, - профессор обвёл всех серьёзным взглядом. - Для альфа-линии время связано с неизбежностью и судьбой. Будущее и прошлое альфа-линий реальности и, по большей части, бета-линий - предопределено. Можно ли его изменить? Теоретически - да. Это возможно сделать двумя способами - разрушить большую часть магистралов или банально приложить больше усилий, чем магистралы способны нивелировать. Что? А, нивелировать. Магистралы, если можно так выразиться, усиливают связность, тесноту связей прошлого и будущего, проще говоря, даже воздействие с помощью обычных артефактов и заклинаний времени не сможет изменить прошлое или будущее, а поскольку уже в него вписано. Но есть и необычные заклинания и артефакты... к счастью, в нашей реальности их нет.
   Что касается предопределённости, то именно она позволяет работать всевозможным пророчествам. С другой стороны, сами пророчества определяют и создают будущее. Это своеобразный парадокс, который следует просто принять. Что касается предвидений и предсказаний, то они, в отличие от пророчеств, строятся на своеобразных вычислениях будущего, а потому расплывчаты и неточны. В противовес им, пророчества естественно вписаны в ткань времени, поэтому точны и зачастую нарочито буквальны, хотя встречаются и исключения. Пророки вообще работают со временем в той же степени, в которой время работает с ними - они инструмент его связности, и время инструмент их работы. Наличие пророков и пророчеств - хороший признак бета- или альфа-линии. В Министерстве есть Отдел тайн, а в нём есть зал пророчеств, в котором хранятся записи предречённого - десятки и сотни тысяч, исполненные, исполняющиеся и совершенно неясные! Иномаги, в отличие от пророков или предсказателей, могут будущее и прошлое менять. В альфа-линии такая возможность ограничена, например, мы не можем превозмочь ни одно пророчество - зато иногда можем выбрать из нескольких способов его реализации. Я не слишком сложно говорю, всё понятно? Замечательно, продолжим.
   Пророчества и предсказания направлены в будущее, но сфера времени, по большей части, симметрична, будущее по свойствам таково же, что и прошлое! Есть своеобразные "пророчества о прошлом" и, разумеется, предсказания прошлого, вернее сказать, "досказания". Такие пророчества и досказания гораздо точнее пророчеств и предсказаний будущего, но обыкновенно бесполезны. Опытному иномагу проще просмотреть прошлое самостоятельно.
   На самом деле, всё упомянутое мной вряд ли понадобится вам чаще нескольких раз в жизни - но поверьте, эти разы будут определять всю вашу судьбу! Но есть и то в сфере времени, что пригодится в обычных ситуациях. Прежде всего, это способы добычи информации. Опытный иномаг может просмотреть прошлое любой вещи, а иногда и будущее - от создания до уничтожения. По так называемому ореолу прошлого, нереальным отпечаткам, остающихся на предметах, можно узнать, что с ними было, а по ореолу будущего - что будет. Более того, определённые события, происходящие с предметом, можно перенести из ореола в реальность.
   Все вы слышали о проклятых вещах. Например, ожерелье, в котором дважды задушили женщин, можно зачаровать так, что любой, кто наденет его, начнёт испытывать недостаток воздухе - пока не умрёт. И каждая следующая жертва ожерелья будет только усиливать его проклятие - пока оно не будет убивать всех, кто его коснётся или просто всех, кто окажется рядом! Такие проклятия не может снять обычный маг - и потому они смертельно опасны. Иногда такое проявляется само по себе, спонтанно - если у вещи особенно страшная судьба. Например, я слышал о кольце с бриллиантом, которое несколько раз теряли владельцы - теперь кольцо нельзя больше минуты продержать в руках - случится беда, которая заставит его упустить. В определённый момент такие проклятия становятся чем-то вроде ненаписанных пророчеств, отменить которые в альфа-линии не под силу даже мне. Такова сила сферы времени - предопределённость, детерминизм и судьба. Что? О да, мисс Уизли, конечно, всё это работает и в обратную сторону. Кольцо, в котором владелец неуязвим для любой атаки. Ожерелье, способствующее накоплению богатства. Перо, рядом с которым все задумки сбываются. Удача шагает рука об руку с неудачей. Безусловно, есть и нейтральные, а порой и смешные проявления, вроде омелы, под которой любые два человека поцелуются, даже если ненавидят друг друга. Говорят, от такой омелы и появился интересный обычай...
   Конечно же, я не могу не упомянуть в связи со всем этим об одном из самых... неприятных аспектов магии времени. С её помощью можно проклинать людей, используя произошедшие с ними беды - от простых кошмаров до полного безумия, от лёгкого недомогания до болезненной смерти. Безусловно, можно повлиять и с помощью других нереальных образов, но от ореола прошлого избавиться практически невозможно, и такие проклятия считаются самыми страшными. Более того, они работают и после смерти! Возможно, вы слышали о так называемой некромагии и некромагах, которые могут оживлять мертвецов, превращая их в жутких инферналов. Да, мистер Фергюссон, это тоже магия инореальности в самых её некрасивых проявлениях. Впрочем, не думайте, что применение такой магии к человеку всегда плохо - как и с проклятыми вещами, можно вытаскивать в настоящее что-то положительное из прошлого. Беда в том, что такое "благословление" мешает человеку развиваться, идти дальше, сколь бы положительно оно ни было. Прошлое должно оставаться в прошлом - это не правило, но лучше запишите. Есть вопросы? Мистер Даффи?
   - Сэр, а можно подстроить много удач, а потом сделать себе талисман? - заинтересованно спросил Энтони.
   - А вы видите вокруг десятки магов с талисманами удачи? Вы слышали о них что-то, кроме "снова подделка"? - хмыкнул Райс. - Конечно же, нет, нельзя. Необходимо, чтобы события действительно нарушали привычный порядок вещей. Бусинку от порезов можно зачаровать, только если человек с ней и именно с ней несколько раз чудом избегал ран. Рубашку счастливчика не сделать, если хотя бы пару раз с человеком в ней происходила большая неудача. Практически все окружающие вещи, - профессор обвёл взглядом класс, - нельзя так зачаровать. Чудеса, удачи, неудачи или невероятности редко совпадают так, чтобы их тень можно было соединить с некоей вещью. И, безусловно, проще всего это сделать с проклятиями, а не благословлениями - согласно моей практике, удачи случаются реже неудач. Ещё вопросы?
   - А якорь? - не успокоился на этом Энтони. - Если якорь много раз спасал, то можно его... усилить? Улучшить?
   - Видите ли, мистер Даффи, в чём проблема, - размеренно ответил профессор. - Предназначение якоря - спасать иномага. Выполняя своё предназначение, он следует обычному порядку вещей. Напротив, если один и тот же якорь много раз не спас, то его можно проклясть. Наоборот же... только если спасения были просто невероятно чудесными, и никак иначе. А ваш якорит уже не усилить - он и так идеально хорош. Вопросы? Нет? Что такое, мистер Даффи?
   - А что можно узнать из прошлого предмета? Например, можно услышать, что говорилось рядом с ним?
   - Нет, если это не артефакт, записывающий голос, - усмехнулся профессор. - Говорят, виртуозы чтения действительно могут слышать, что говорилось, видеть, что происходило и так далее - но это из разряда мифов и легенд. Слышать то же, что слышал слуховой артефакт, видеть то, что видели очки или глаза мёртвого человека - это возможно. Для прочих предметов же можно узнать владельцев, увидеть, как они исполняли свои функции, например, узнать имена убитых неким мечом. Одно из заклятий иномагии давно распространилось среди обычных магов - так называемое "приори инкантатем", оно позволяет воскресить образы исполненных палочкой заклинаний - полезных трюк для авроров или членов суда... мистер Даффи?
   - Мне нужна ваша помощь, профессор, - молвил тот. - Вы можете прочесть только пару вещей, а остальное не трогать? Например, имя прошлого владельца?
   - Конечно, - тонко улыбнулся Райс. - Мне это - не составит проблем. Я могу сделать это даже сейчас - либо в качестве демонстрации, либо после лекции, которая, к слову, уже подошла к концу.
   - Сэр, - лицо Энтони выражало крайнее сомнение, - вы можете дать непреложный обет, что не прочитаете ничего, кроме имён владельцев? Это... дело моего рода.
   Райс смерил Энтони долгим взглядом и всё-таки кивнул:
   - Очень хорошо. М-м-м, мисс Уизли, не могли бы вы принять мой обет?
   - Что нужно делать... сэр? - растерянно спросила Джинни.
   - Ничего особенного, мисс Уизли, - ободряюще улыбнулся профессор. - Всего лишь поднести свою палочку к нашим рукам, когда я попрошу. Вы будете скрепляющим обет, своеобразным свидетелем, но на вас не будет наложено никаких обязательств. Достаньте палочку, - Райс подошёл к Энтони, не отводя от него глаз, но тот смотрел куда-то в сторону. - Вы уверены, что это требуется, мистер Даффи?
   - Это дела рода, - тихо произнёс он. - Я не могу не взять клятву.
   - А как же разглашение? - профессор протянул правую руку, Энтони после колебания взялся за неё. - Вы же понимаете, что я не дам клятву не разглашать?
   - Понимаю, сэр, - сжал зубы Энтони. - Я... клятвы узнать только имена - достаточно.
   - Очень хорошо, - кивнул профессор. - Мисс Уизли, протяните палочку так, чтобы кончик одновременно касался обеих наших рук. И не смейте её отдёрнуть!
   Джинни с расширенными глазами сделала требуемое. Оставшиеся ученики наблюдали: Грэм ошарашенно, Луна - безмятежно.
   - Обещаете ли вы, профессор Райс, что узнаете лишь имена предыдущих владельцев, когда будете читать прошлое моего... предмета? - дрогнувшим голосом произнёс Энтони.
   - Обещаю, - спокойно ответил тот.
   Огненная нить вырвалась из палочки - и обвила соединённые руки, скрепляя клятву.
   - Всё, - профессор убрал свою руку, Джинни спрятала палочку - лишь ладонь Энтони, на секунду повисла в воздухе - кажется, он и сам не мог поверить, что решился на такое. - Можете быть свободны, - обратился он к ученикам, - Мистер Даффи?
   - Пусть они уйдут, - сказал Энтони.
   Стоило остальным покинуть класс, как профессор взмахом палочки запер двери и усмехнулся:
   - Не волнуйтесь, мистер Даффи, непреложный обет не зря считается надёжным. Мне не нарушить его без долгой подготовки, время на которую вы, разумеется, не дадите. Я жду вашего... предмета. Достаточно одного прикосновения. Вы хотите узнать судьбу якорита, верно?
   - Нет, сэр, - негромкий голос Энтони был полон волнения. - Я хочу узнать владельцев вот этого, - он полез под мантию и вытянул поверх неё цепочку с золотым кольцом, висящую на шее.
   - Очень хорошо. Кольцо или цепочка?
   - Кольцо.
   Профессор протянул палец и осторожно коснулся кольца.
  

12 Гений

   Тебя зовут Осси. Ты сам выбрал себе имя, и оно чудовищно тебе нравится. Тебе двадцать семь, и последние семь лет ты занят исключительно важным делом - спасением мира. Ты внедрился в корпорацию Скайянет, изначально как в идеальное место реализации твоего собственного смысла жизни - познания всего и вся. Теперь ты находишься на чрезвычайно высокой должности и сочетаешь научные изыскания со способами остановить грядущий апокалипсис. Ты довольно крут, но предпочитаешь не показывать этого, скрывая козыри до последнего момента. Кроме науки тебе нравятся крутые боевики, несмотря на их жуткую наивность - а в особенности ты, кхем, тащишься от взрывов и торжествующего злодейского смеха. По правде сказать, ты очень хочешь походить на злейших злодеев и тщательно работаешь над своим имиджем.
   Что ты будешь делать сейчас? У тебя множество неотложных дел, но их прервало срочное сообщение из новомодного "достаньКореша" - глупейшего месседжера в истории мира.
  

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать светНесущего [СН] в 12:27 --

   КБ: прив, чувак:))
   СН: Дорое утро свет моих очей
   КБ: как дела как работа??
   СН: Продигаюсь в верном направлении Твой оец выделил необходимые ресурсы
   КБ: так мы типа сможем уцелеть или типа нет?? Я как бы жить хочу чувак!!
   СН: Ты гооришь про Землю, человечество или лично нас
   КБ: эм ваще про всех чувак я земля отец ты и все наши друзья:))
   СН: Сожно сказать Я не уверен что вижу хороший способ спасения нашей планеты но мои поиски ограничены средствами Скайянет и не распространяются на Игру как такоую
   КБ: а если типа ваще никто не будет играть в игру чувак??
   СН: К моеу глубокому прискорбию это невозможно Кира Я уже пробовал идти этим путём Этот путь есть наитупиовейший тупик Мы можем только отложить Игру на неопределённый срок Но даже в этом я сомневаюсь поскольку предопределение уже втянуло в неё одну девочку
   КБ: девочку?? о чём ты чувак??
   СН: Я гоорю о приёмном ребёнке основателя Скайянет Она уже находится внутри Игры в определённом сысле и её друзья по переписке тоже Это озачает что любые попытки помешать будут прерваны У Игры есть инструменты для этого могущества которых мы не можем представить
   КБ: эй чувак типа поменьше пафоса я всё вкурила типа Игра будет что бы ваще мы ни делали и как быть ваще теперь?? я типа привыкла к земле и ваще лунная база типа неудобная хрень мышцы атрогируются или типа того!!
   СН: Атроируются если говорить точнее К моему глубокому сожалению, с высокой вероятностью Лунная база будет уничтожена сразу после массового запуска Игры
   КБ: типа жить только в этих трахнутых бункерах што ле я там не выживу давай придумывай что нить чувак ну же!!!!:(
   СН: Ты счиаешь что я занят сидением на своём кресле ровно и ничем более
   КБ: нет чувак что ты прост реально интересно што ты типа делать с этой хренью будешь а?? я типа ещё в третью халфу не погеймила а тут апокалипсис бля ну!!:(
   СН: Тее стоит быть менее легкомысленной Я работаю над этим как бы смешно не звучала для тебя эта фраза Этот мир ещё ценен для меня невероятное число загадок природы и нашего дорогого человечества которые предназначены для разгадки именно мною А сейчас я прошу простить у меня срочные долгожданные посетители Кроме того, у тебя 6:40 утра время спать давно уже настало
   КБ: ой блин папа меня прибьёт нах если узнает!! Эт типа го завтра в кс а??
   СН: Я соощу если будет свободное время Спокойной очей моих свет
   КБ: бай бай чувак:)

-- крутаяБомба [КБ] прекратила доставать светНесущего [СН] в 12:41 --

  
   Ты неторопливо надеваешь свои злодейские чёрные инфоочки Скайянет, ставишь локти на злодейский левитирующий стол Скайянет, соединяешь ладони, чуть наклоняешься в позе Гендо Икари и поворачиваешься на стуле вместе со столом к давней подруге.
   - Осси? Какого сауронского хрена?! - восклицает она.
   - Привет-привет, Гвен, - удовлетворённый эффектом, улыбаешься ты. - А кого ещё ты ожидала видеть в роли научного директора Скайянет?
   - Что, во имя Багрового Ока, ты здесь... научным директором делаешь?! - всё ещё не может прийти в себя она, резко мотая головой так, что знаменитая белая кепка чуть не слетает.
   - Ну ты же искала Злого Научного Гения Скайянет, не так ли? - продолжаешь улыбаться ты: обычно подобная улыбка заставляет стоящих перед тобой нервничать. - Вот он я. И, пожалуйста, включи своего Мудрого Наставника на громкую связь... о, прости, Кристо, ты уже здесь? - ты косишься на свои динамики.
   - Добрый день, Осси, - с каплей растерянности отвечает Кристо. - Когда ты говорил про некий пост внутри Скайянет, я ожидал, что ты покинешь его после моего предупреждения.
   - Аха-ха-ха-ха! - смеёшься ты. По-злодейски же вышло, да? - Ты это серьёзно? Какой человек может покинуть пост, дающий такие преимущества? Ты в своём унылом мире не можешь представить, какие силы мы вообще приложили, чтобы ты, лично ты, мог существовать! - нет, ты не репетировал эту речь. Просто говоришь от сердца, в кои-то веки - для благодарной публики. Интересно, кто, кроме Гвен, может оценить твой образ? Собственно, это всё, чем Гвен и важна - она может тебя оценить.
   - Эм... - запинается Кристо.
   Ты встаёшь - медленно и, надеешься, достаточно впечатляюще.
   - Дорогая Гвен Шепард, ты и вправду рассчитывала, что здесь окажется жуткий злой гений, одним видом вдохновляющий немедленно прикончить его, предварительно попытав? - осведомляешься ты.
   - Эм. Осси, - застывает она на мгновение, а потом бросается вперёд.
   Что!? В следующее мгновение ты оказываешься в объятиях Гвен. Крах. Это твой актёрский крах!
   - Осси, ты лучший Злой Гений, которого я знала, - шепчет она тебе на ухо. Неужели... неужели это признание?
   - Спасибо, - прочувствованно отвечаешь ты. - Я старался. Может быть, ты соизволишь меня отпустить?
   - Конечно, Гений, - отпускает она. - Итак, - она приседает на летающий стол, отчего тот слегка наклоняется, - рассказывай, что ты выведал о планах Скайянет, Злой наш Гений!
   Определённо, это признание. Ты удовлетворённо садишься, чуть откатываешься на стуле и сообщаешь:
   - Ты не совсем верно формулируешь. Я был одним из тех, кто составлял планы корпорации. Кристо, определённо, получил доступ к части этих планов, но полная развёртка существует лишь в головах, - касаешься пальцем лба. - Видишь ли, Гвен, Игру невозможно остановить. Основатель Скайянет прекрасно это понимал, и благодаря ему мы обладаем громадными ресурсами для минимизации ущерба от Игры. В частности, мы уже построили сеть бункеров по всему мире. Там часть человечества сможет пережить так называемый Исход. Ну а мы: ты, я, все наши друзья - попытаемся нивелировать ущерб вообще - насколько это позволит Игра.
   - Ты говоришь об Игре как о самостоятельной Злой Сущности, - нахмуривается Гвен.
   - Как насчёт других планет? - интересуется Кристо.
   - Да, Игра - самостоятельная сущность, - киваешь ты. - Насколько я могу её понять, Игра - величайшая загадка и величайшая сила из известных нам. В определённом смысле, - ты указываешь на лежащую рядом с Гвен книгу "О вечном и божественном" загадочного происхождения и пера анонимного автора, - Игра является Богом, хотя правильней было бы сказать о Божественном Принципе.
   - То есть, наш враг - Бог? - криво ухмыляется Гвен.
   - В определённом смысле, - повторяешь ты. - Мне нравится твой энтузиазм, о Избранная. Что касается твоего вопроса, Кристо, то нет, лунная база Скайянет, о которой ты, безусловно, знаешь, будет уничтожена, равно как и совершенно секретная марсианская база и все десять наших космических станций... впрочем, есть некоторые шансы их сохранить. Итак, дамы и господа, мир, союз и взаимопомощь? - максимально злодейски улыбаешься ты.
   - Пожалуй, да, - после некоторого колебания отвечает Кристо. - Но мне необходима вся информация.
   - Нет, - отрицательно качаешь головой, - всей информации не получит никто. Но достаточная информация... Готовы действовать под моим руководством?
   - Я готова принять тебя в свои приоритетные Координаторы, - наклоняет голову Гвен. - Но конечное решение по любому вопросу остаётся за моим Мудрым Наставником.
   - Иного я не ожидал, - хмыкаешь ты.
   Гвен со своими фэнтазийными стандартами... Тем не менее, она, равно как и все прочие из их группы, являются просто превосходной приманкой для Игры. В своё время тебе пришлось потратить достаточно усилий, чтобы найти и собрать вместе подходящих людей. Сложнее всего было в самом начале, но когда ты нашёл Киру, причём под самым своим носом, дела пошли в гору. Ты постепенно раскрыл всю мозаику, и визит Шамана во сне стал окончательной точкой.
   - Я могу быть уверенным в твоих мотивах, Осси, - осторожно сообщает Кристо. - И предприму все усилия, чтобы раскрыть твой истинный план. Но в определённых рамках можешь располагать нами.
   - Превосходно, - киваешь ты. - Гвен, возьми эту книгу: пусть твой Наставник прочитает, там есть много полезного. И, пожалуйста, не ломай больше оборудование и персонал Скайянет. Это совсем несложно, уверяю. Допуск же к объектам корпорации, в случае необходимости, я обеспечу. А теперь, пожалуйста, покинь это помещение, Супергероиня Нашего Времени, Мисс Белая Кепка. У меня осталось множество дел, требующих пристального внимания. Ах да, Кристо, ты же уже скопировал все базы данных? Будь добр привести сеть в порядок и уйти из неё. В данный момент никаких заданий для вас нет. Всего доброго. Удачи, Гвен.
   С этими словами ты подтягиваешь к себе стол и откидываешься на стуле, заходя в дурацкий "достаньКореша". В самом деле, тот человек в Скайянет, который выдумал это название... ах да, ты же уже убил его. К сожалению, переименовывать поздно. Может, попросить Кристо написать новый месседжер специально для него и чтобы протоколы были совместимы с "ДК"? Позже.
  

-- светНесущий [СН] начал доставать императораПалпатина [ИП] в 13:04 --

   СН: Добое уто, Леон Вижу ты онлайн Как погода альборанская
   ИП: ДОброе. Всё сУпер: вЕтер, сОлнце, вОлны и весЕлье:) ВЫгулял ВЕйдера, поигрАлись, побЕгали. ГотОвлю зАвтрак. Как ты?
   СН: Посто превосходно Потихоьку всё складывается Открылся Гвен и Кристо Рассчитываю начинать играть в ближайшее время благо удалённая сязь со Скайянет налажена
   ИП: ХорОшие нОвости. Ты по дЕлу, как всегдА?
   СН: Разуеется Как продвигается с основным задаием
   ИП: В тЕмпе рИтма, ха! У тебЯ очереднОе дополнИтельное задАние?
   СН: Имено Я хочу продублировать каналы материаьной связи Хочу добиться максимально связности команды Руководить вероятней будет Вера Кристо или Элиза но мне хочется максимальной взаимопомощи
   ИП: Ты собирАешься брать в ИгрУ когО-то своИх, хех, миньОнов из СкайянЕт?
   СН: Это итересная мысль но нет Я использую разработанных мной роботов Это обеспечит достаточно благоприятный режим прохождения Поставлю ПО с уезанными возможностями для повышения сложности и создания опасных ситуаций Кроме того у нас есть информация от Владельца
   ИП: Я до сих пор не понимАю, почемУ ты доверЯешь ВладЕльцу СкайянЕт? Твои словА о том, что прАвда раскрОется, когдА придЁт врЕмя... А ещЁ я не совсЕм понимАю цЕли ИгрЫ. МОжет, хвАтит ужЕ молчАть?
   СН: Прости Леон но нет Я не огу тебе сообщить Я собираюь отойти от координации команды сразу после входа и заниматься исключительно научными делами и делами Скайянет полностью отдав бразды правления одному из вас
   ИП: Ну хорошО, что Именно тебЕ нУжно насчЁт дублИрования свЯзи?
   СН: Транспортализаторы с терминалами управления связанные в сеть не разрывающуюся при любом пространственно-временном переносе В карточках капчалога пожалуйста
   ИП: Хм, интЕресное задАние У тебЯ есть связь со всЕми нАми, так?
   СН: Ели ты имеешь в виду транспортальную связь то нет К сожалению я ограичен секретностью и не могу давать спойлеров к своей информации
   ИП: ПочемУ не можЕшь? Это раздражАет:(
   СН: Потому что тогда всё пойдёт не так как было задумано
   ИП: ЗадУмано? НаскОлько вперЁд ты продУмал нАши дЕйствия?
   СН: Не совем я Владелец Скайянет знает больше меня в том числе то о чём никто из нас не может знать принципиально Я выужден держать личность Владельца в секрете Это не моя тайна но ему можно доверять
   ИП: МенЯ терзАют смУтные сомнЕния... впрОчем, ты нас никогдА не подводИл:) Всё идЁт исключИтельно по плАну этОго ВладЕльца?
   СН: Базовый план был сфомулирован мной Владелец внёс поправки осноанные на знании далёкого будущего. Пока что всё движется так как и должно двигаться По словам Владельца Игра является своеобразным якорем происходящего тянущим события в прежнем направлении Благодаря этому мы можем быть спокойны но всё равно определённые события преопределено спровоцировать именно мне поскольку именно моя воля может
   ИП: МОжет что?
   СН: Может сопотивляться предопределённости Не полностью и в некоторых аспектах Знаешь ли Владельцу гораздо неприятнее он не может повлиять ни на что кроме как через меня но и это влияние в строго ограниченных пределах чтобы не изменить образ будущего сложившийся в голове самого Владельца но в то же время изменить определённые деали Владелец ичезнет из нашей жизни как только мы войдём в Игру поэтому не беспокойся насчёт "коварных планов" Он всего лишь пытается помочь нам как и я
   ИП: ПотОм ты скАжешь, что он сдЕлал? Что вы сдЕлали? Мне действИтельно интерЕсно.
   СН: Да веоятно да Это будет очень интересный момент ха-ха Мне правда интересна реакция остальных Как и раньше
   ИП: НичЕго не разглашАю, я пОмню:( Осси, мне прАвда неприЯтно молчАть:( Я не такОй, как ты...
   СН: Скоро нам всем будет не до этого Игра В конце концов мы решаем судьбу человечества ты же помнишь
   ИП: Ага ЛАдно я пойдУ глЯну что мОжно с этим всем сдЕлать.
   СН: Удаи Леон
   ИП: И тебЕ, Осси.

-- светНесущий [СН] прекратил доставать императораПалпатина [ИП] в 13:25 --

  

13 Искажение

   Профессор коснулся кольца. Вспышка! Или не вспышка? Будто что-то вспыхнуло ореолом вокруг него и золотого ободка... Вспыхнуло незримо, а затем и зримо. Ленты фиолетового цвета, напоминающие замершие лучи заклятий, обвили профессора. Энтони отшатнулся, разрывая контакт. Райс улыбнулся - и было в этой улыбке что-то откровенно нечеловеческое. К фиолетовым лентам присоединились ленты чёрные, мрачные, с тёмно-фиолетовыми же проблесками.
   - Ми... хрэр Дах'хи, - ещё шире и страшней стала улыбка профессора. Голос его звучал всё так же спокойно, но при этом гулко и шипяще. Энтони стало страшно. - Это сш'нонь интекр'ойнвое ощухирв'сние. При'кошхшрение хо чувкр'у асйигосту, столь т'есноджюсш.
   Он вскинул палочку, и Энтони отнесло к стене, буквально вжало в неё. Палочку окутывала всё та же фиолетово-чёрная аура. Он поднял другую руку, в которой фиолетовое с чёрным сплелось в жуткий шар...
   - Хранящая, помоги! - выкрикнул он - и только потом осознал, что есть ещё кольцо... поздно.
   Она появилась в той же красной вспышке. Профессор замер. Энтони почти наяву чувствовал исходящее от неё раздражение, смешанное с удивлением.
   - Просто превосходно, - молвила она. - Я надеюсь услышать объяснения после...
   Шар в левой ладони профессора чуть сжался - и устремился потоком чёрно-фиолетовой энергии в сторону Хранящей. В тот же миг на плечо Энтони легла чья-то рука, и мир мигнул в красной вспышке...
  
   Хранящая исчезла - и появилась рядом, уклоняясь от потока смертоносной энергии. Стена взорвалась каменной крошкой, но выдержала. Райс замер на миг и изрёк:
   - Асйигост Хесмнени. Шружнец.
   И улыбнулся. Останься Энтони в классе, то наверняка побледнел бы от страха. Хранящая молвила лишь:
   - Сейчас ты опасен для окружения. Переместись в иную линию реальности.
   - Йилгл шсто?
   - Занимательное искажение, - равнодушно констатировала Хранящая. - Или - перемещу тебя я.
   - Штск гооруй, - усмехнулся профессор Райс.
   Взмах палочкой. Волна фиолетово-чёрного сияния полетела в Хранящую - уклониться невозможно. Хранящая пропала за ней, казалось, волна уничтожила её до последнего атома, заодно со стеной, проломленной в соседний класс... Палочка расчертила некую фигуру в воздухе, и сфера ярко-белого огня окружила профессора. Хранящая ошиблась на несколько сантиметров - огонь слизнул кончик полы её мантии. Она взмахнула рукой, и пламя просто пропало.
   Но профессор уже вычертил новую фигуру. Тень Хранящей всколыхнулась первородным мраком... и стала обычной, повинуясь ответному взмаху ладони. Тем временем, с палочки вылетел быстрый фиолетово-чёрный луч... и погас перед вскинутой ладонью в перчатке. Взмах руки - взмах палочки. Нечто невидимое столкнулось между Хранящей и Райсом. Но если профессор удерживал палочку с напряжением, то Хранящая не прилагала ни малейших усилий.
   - Разочаровывающе мало для иномага одной из прочнейших альф, - негромко произнесла Хранящая.
   Фиолетовое сияние выстрелило пучком чего-то, подозрительно напоминающего щупальца, откуда-то сзади хлынул поток багрового огня, а профессор... исчез. Хранящая развела руки в стороны, и атаки просто пропали.
   - Покажи мне больше возможностей, - сказала она и указала на пустое место рядом с собой. Класс залило алым светом - а когда он погас, не осталось никого.
  
   Энтони проморгался. Его плечо по-прежнему жёстко, до боли, сжимала чужая рука.
   - Стой спокойно, - равнодушно велела Хранящая - а кто же ещё! - Терпи. Это будет тебе уроком. Профессор Райс должен был говорить тебе это: на некоторые вещи безопасней смотреть издалека.
   - Он говорил, - сквозь зубы прошипел Энтони, морщась от боли.
   - Энтони Даффи посчитал, что это правило его не касается, - тем же тоном, без капли насмешки или сожаления, заметила она. - Смотри туда, - она буквально развернула его налево.
   Энтони осознал, наконец, где находится. А находился на высоком холме в совершенно незнакомом месте. Хотя... что это, хогвартское озеро? Он в другой линии реальности?
   - Не время для размышлений. Смотри и думай, что бы было, оставь я профессора Райса внутри Хогвартса.
   Алая вспышка. Райс и... Хранящая? Энтони невольно оглянулся - за его спиной стояла точно такая же Хранящая. Их двое?
   - Смотри! - велела она.
   И он увидел.
   Фиочёрное нечто кружилось вокруг профессора Райса, всё уплотняясь и набухая. Хранящая сделала шаг назад, отходя от него. Ещё шаг. А затем зловещая энергия хлынула во все стороны. Энтони дёрнулся было назад, но только вскрикнул от боли - Хранящая по-прежнему сжимала плечо стальной хваткой. О Мерлин, оно же сейчас будет здесь!
   - Это безопасно, - сообщила Хранящая. Ага, как же...
   Чёрное с фиолетовым застило всё вокруг, кроме них, словно исчезая в чём-то невидимом. Он оглянулся - Хранящая воздела свободную десницу, светящуюся ярко-алым. Над рукой парил символ - теперь Энтони мог его рассмотреть. Красная... шестерёнка? Он бросил быстрый взгляд под капюшон - нет, там по-прежнему тьма, наверное, наложила на него какие-то чары затемнения или сокрытия.
   - Повернись и смотри! - приказала она.
   Фиочёрное размывалось, уходило, заканчивалось. Энтони с ужасом огляделся. Они стояли на единственном зелёном клочке. Травы больше не было. Дёрн будто содрало со всего холма - бугрилась тёмно-коричневая почва с непонятными чёрными вкраплениями. Зелень исчезла и с деревьев - теперь они напоминали чёрные скелеты. Яркие тона, кроме одного, пропали. Небо, только что синее, покрыто тёмными грозовыми тучами, между которых мелькают фиолетовые же молнии. Профессор Райс и Хранящая застыли в центре широкого, но неглубокого кратера. В воцарившейся совершенной тиши Энтони различил:
   - Высокий контроль новой силы, - спокойно произнесла Хранящая внизу. - Твоим аспектом является Мера.
   - Очень хорошо, - хмыкнул профессор. Фиочёрный ореол вокруг него погас - и исчез. - Да, я бывал в Пространстве Парадоксов и интересовался системой аспектов, - профессор сделал паузу. С ним теперь всё в порядке? - Хотя и не нахожу её сколько-нибудь универсальной.
   Без паузы и предупреждения он вскинул палочку. Росчерк сверху вниз - образ Хранящей размылся. Росчерк сверху вниз - исчезает. Профессор начинает поворачивать голову к ним... Алая вспышка!
   Они вновь в Хогвартсе, в том самом классе, где Хранящая просила её звать. Хватка разжимается, Энтони невольно тянется потрогать его - как же больно! Надо будет потом сходить к мадам Помфри... Он обернулся к Хранящей. Казалось, она всё так же бесстрастно смотрит на него из-под капюшона, точно ничего и не произошло.
   - Выплеск этой силы истёр бы одежду, кожу и верхний слой мяса с людей, которых бы коснулся, - спокойно поведала Хранящая. - Во всём Хогвартсе, кроме защищённых мест. Сорок три человека находилось вне гостиных или апартаментов и было бы мгновенно убиты. Ответственность за данное нарушение равновесия легла бы на тебя.
   Энтони наклонил голову. А ведь в коридорах могли бы быть его друзья...
   - Я понимаю, что сделал большую глупость, - медленно ответил он, не убирая руки с больного плеча. - Но что, всё-таки, произошло?
   - В известных мне терминах это называется искажением. Встреча двух конфликтующих аспектов, завершившаяся доминированием одного из них, в том числе над разумом проводника. Если проводник имеет собственный... яркий аспект, то он искажается на прямо противоположный. Если аспект проводника не имеет собственного... окраса, то инверсия не происходит, и доминирующий аспект охватывает проводника сам.
   - Аспект? - Энтони быстро запутался в её объяснениях.
   - Эта информация не является необходимой в данный момент. Спроси у профессора Райса, когда он найдёт путь обратно.
   И исчезла. Вот Мордредовы кальсоны, что он вообще натворил?
  
   Тебя зовут Элиза Даттон. Тебе совершенно не до того, чтобы вспоминать свой возраст, свою жизнь, увлечения и мечты. Ты потерялась. Впервые на своей памяти ты потерялась в чужом сне. Даже самые причудливые снопритчи Аркина не вызывали в тебе чувства растерянности - возможно, потому что за нечёткостью его образов стояли кристально ясные концепции? Бррр! В любом случае, тебе не хочется вспоминать и на такое ты больше не согласишься. Даже математикопрограммирование или чем типа там занимается Кристо - лучше. По крайней мере, он работает не с образами, а формулами и командами, пусть и совершенно непонятными.
   Так или иначе, во снах ты считала себя королевой, владычицей, всё равно, чей сон - чужой или твой. Ровно до тех пор, пока не встретила другого сноходца из прошлого. Встретила волшебницу. Луну. Чьё воображение было настолько сильным, что даже не замечало твоего собственного, которое приходилось специально сдерживать для чистоты сноэкспериментов. Это было типа... приятно. Приятно в чужом присутствии полностью расслабиться во сне - ты уже и забыла, когда делала так в последний раз. Но сейчас тебе хотелось вернуть эту абсолютную власть. Не ради власти - просто ты потерялась.
   Войти в сон Луны было как всегда легко. Она оставила дверцу специально для неё, по твоему настоянию - с паролем. По правде, ты типа никогда не встречала других сноходцев - но Луну же встретила? Наверное, Кристо заразил тебя инфопаранойей, и ты после Луны заделала что-то вроде системы безопасности. Чёрт, опять ты отвлекаешься на всякие мелочи!
   С трудом ты взяла себя в руки - самоконтроль никогда не был твоей сильной стороной. Наоборот, ты слишком часто задумываешься о всякой ерунде, особенно тогда, когда надо делать, а не думать! Ой, ну вот опять. Ты вздыхаешь и оглядываешься - и глазами снобличья (это Осси его так называет, привязчиво так, лучше снотело, но... ой!), и ощущением сновидца, некогда интуитивным, но отточенным с помощью Аркина и Кристо. Друзья. Без них ты... да что ж такое!
   Ты предприняла ещё одну попытку взять себя в руки и, наконец, у тебя выходит. Ты откинула внутрь себя все мысли и потянулась вокруг, в прохладную туманную дымку, чувствами сновидца. Даже закрыла глаза для верности. Ага, так, типа, где тут вообще что-нибудь? А? Что-то... это... о, это та штуковина, которую Луна делает то ли нарочно, то ли нет. Мозгошмыг! Вертится, типа... зовёт тебя за собой?
   Ты открыла глаза и пошла следом. Тебе не по себе. В обычном мире ты не очень-то уверенно себя чувствуешь с тех пор, как начала ходить по своим и чужим снам. Ты поёжилась. Теперь тут всё как в реале. Да уж, Луна... типа уникум и гений. Или просто потому что она маг? О, а вот и она! Наконец, ты вышла на что-то вроде поляны, чистой от дымки.
   Луна, тихо напевая, шла по своему сну. Вокруг неё кружились хлопья снега, следуя за плавными движениями рук, а где-то вверху, в белом тумане, хороводами летали мозгошмыги. Ты заворожённо наблюдаешь за вдохновлённым лицом новой подруги. Это... типа... восхитительно! А ещё безумно, странно и немного пугающе.
   - Привет, - решилась ты прервать её танец.
   - Ночь добра, Элиза, - мгновением раньше Луна танцевала, мгновением позже стоит перед тобой, материализуя столик. Тебя правда удивляет такое владение своим сном. Тебе до этого уровня качаться пришлось очень долго. - Немного увлеклась, - загадочно улыбнулась она. - Профессор обещал прийти. Давай в твой сон! Покажешь, как живёшь.
   - А давай! - легко подхватила ты идею - и тут же исправилась, вспомнив. - Нельзя. Профессор же придёт в твой сон, а если его не будет, то не найдёт нас.
   - Думаешь? - тебе кажется, или Луна и вправду подхватывает у тебя более простой стиль общения, как ты типа подхватила это заразное "типа" у Киры? - А давай тогда попробуем, чтобы ты показала свой мир в моём сне.
   Без особого энтузиазма ты согласилась. Ты смогла устроить такое только с двумя из друзей-по-снам - Кристо и Аркином. Ты подозреваешь, что дело в особом складе их ума - абстрактном.
   И вы попробовали. И ещё раз попробовали. И ещё несколько раз. Как ты и ожидала, бесполезно. Воображение Луны было настолько сильным, что при всём её желании - легко сопротивлялось твоим попыткам что-то поменять. Единственное, что удавалось - это разрешить доставать из воздуха предметы, но это ты могла и раньше - в любом сне. Тебе кажется, это чем-то похоже на капчалог, только виртуальный...
   Виртуальный? Ты вспомнила, как Кристо химичил что-то с виртуальными машинами и песочницами. Может, получится типа в обход? Ты честно попробовала объяснить эти концепции Луне. И ещё раз попробовала. И ещё! Нет, дело не в том, что Луна - гуманитарий, а она типа технарь или около того. Нет, просто при всём уме Луны - ты удивляешься, как быстро она осваивает новое, не важно, что именно - ей нужно знать слишком много всякого такого. Наконец, ты добилась подвижек:
   - Это как сон во сне?
   - Эм, типа, только мы с Кристо не спали, но спать во сне... я никогда не думала о сносне! - как она вообще до такого додумалась! Сон во сне, сносон!
   Ты полна энтузиазма проверить, возможно ли такая клёвая штуковина, как вдруг ощущаешь нечто постороннее - не плод фантазии Луны, а что-то совсем постороннее. Ты насторожилась, а Луна всё так же безмятежно повернулась в сторону чужого. Это... призрачный светящийся бурундук?!
   - Доброй ночи. Прошу прощения, что не смог прийти, мисс Лавгуд, мисс Даттон, - сказал бурундук человеческим голосом. - Это послание отправлено снопатронусом, оно не способно к самостоятельному общению, но может прислать мне ответ. Мисс Даттон, я столкнулся с определёнными трудностями, явно связанными с вашим континуумом. Я хотел бы немедленно знать ответ на вопрос, заданный мисс Лавгуд: знаете ли вы об игре, Игре с большой буквы? Я не знаю точного названия, оно варьируется, но обычно выглядит довольно несуразно на языке носителя. Снопатронус будет ждать ответа несколько минут.
   - Эм... - немного растерялась ты, но быстро взяла себя в руки. - Профессор Райс, - обратилась ты к "снопатронусу", что бы это ни значило, - Я не уверена, но это может быть игра Sburb, которую корпорация Скайянет рекламирует как "революционную" и "меняющую судьбу мира". Мой друг, Кристо, не самыми типа чистыми способами договорился, что мы будем играть в неё даже раньше остальных. Но я, правда, не знаю, та ли это Игра, и типа постараюсь узнать. Надеюсь, вы не откажитесь от моего предложения.
   - Сэр, очень прошу вас за Элизу. Она - мой лучший друг! - воскликнула Луна. Ты даже немного покраснела от такой искренности.
   - Это... типа, конец сообщения, - закончила ты, и бурундук растворился в тумане.
  

14 Вдали

   Этан Райс был опытным странником. И прежде чем возвращаться по якорю, он проверил его досягаемость. Конечно же, якорь оказался в такой невероятной дали, что попытка возвращения приведёт к размазыванию рискнувшего тонким слоем по ближайшим линиям. Очень хорошо. Игрок Времени подтвердила, что освоила уровень манипуляций, соответствующий своему одеянию, и детально ознакомилась со спецификой полотна в родном Этану листе. Пересечение Пространства Парадоксов с ИМ-листом вело к многочисленным проблемам, но, вероятно, игрок Времени пришла к полному пониманию своего аспекта и проблемы обошла.
   Каким мог быть класс? Практически каким угодно, поскольку только в теории класс ограничивал аспект, реально же он лишь определял роль игрока в его сеансе Игры и Пространстве Парадоксов целиком, а также давал соответствующие интуитивные познания аспекта - которые игрок мог расширять в любую сторону. Обычно игрок шёл по пути наименьшего сопротивления, углубляя уже имеющие интуитивные возможности. Игрок Времени, который смог выйти из рамок Пространства Парадоксов - это нечто уникальное и, очевидно, свои ограничения он уже преодолел.
   С другой стороны, она скрывала лицо. Могла ли это быть его или Энтони знакомая? Или, учитывая аспект, будущая знакомая? Вполне. Надо внимательно следить за окружающими. Прощупать знакомства среди своих, возможно, кто-то ушёл или уйдёт в Пространство Парадоксов и получит там силы аспекта Времени. И предупредить Дамблдора. И...
   В метре от Этана с небес в землю беззвучно ударила фиолетовая молния. Нет, прежде всего, надо уходить отсюда. Пусть это и молнии заимствованной им самим силы, однако не факт, что теперь, выйдя из-под контроля, они не стали опасны для всего вообще. Этан сделал полшага из этой реальности и, оглядевшись в потускневшем мире, аппарировал на единственный зелёный кружок. Значит, отсюда наблюдал кто-то ещё, прикрывшийся от его атаки. Та же игрок, вернувшаяся из своего будущего или пришедшая из прошлого? Возможно, но далеко не факт. Игрок могла прийти не одна, например. Слишком много неизвестных.
   Очередная молния прошла сквозь его полупризрачное тело и выбила фонтан земли. Этан бросил пару поисковых заклятий, а по наскоро вычисленным координатам - временный маяк, к которому и аппарировал. Оказался он у подножия титанической горы, одиноко стоящей среди больших зелёных холмов - карликов по сравнению с ней. Вдалеке сгустились чёрный тучи и бушевали фиолетовые молнии. Очень хорошо. Что дальше?
   А дальше он должен послать вестников прямо по якорям. Каких именно? Лучше использовать патронусы - они малоуязвимы от призрачных угроз по дороге, пусть и медленней прочих извещений. Этан достал из-под мантии ожерелье своих якорей-брелоков. Касаясь по очереди большинства из них, шептал "Экспекто Патронум", мысленно формулируя послания.
   Один из брелоков привлёк его внимание. Металлический шарик. Якорь Луны. У него было несколько чужих якорей, в основном, ученические, которые не забирали после обучения студенты, доверяя Райсу. К Луне он должен попасть через... оглянулся на заякоренные в Хогвартсе часы... через четыре-пять часов. Этан достал ещё одну цепочку из-под мантии - брелок в виде миниатюрных песочных часов, вращающихся на оси. К ним был прикреплён крохотный пульт управления с кнопками, которые следовало нажимать не иначе как иглой. Или, как это делал он сам, магией.
   С обратной стороны пульта выступала одна кнопка побольше в форме красной шестерёнки. Этан провёл пальцем над кнопкой, и шестерёнка чуть засветилась. Хроноворот снят с предохранителя. Аккуратно касаясь магией кнопок, он выбрал временной масштаб, тип перемещения и перевернул песочные часы на четыре оборота по выгравированной на них стрелке - обозначению стрелы времени.
   Всё окружающее размылось в мутные цвета временного тоннеля - и вернулось в привычный вид. Этан поднял взгляд. Фиочёрная энергия на горизонте уже исчезла. Покосился на часы: всё верно. Вздохнув, Райс сотворил несколько десятков отвращающих, защитных, барьерных и скрывающих чар вокруг. Трансфигурировал из воздуха футон - за годы странствий он привык именно к этому типу постели. Поежившись, добавил теплоизолирующих чар из "Большого бытового каталога", неизвестного в родной ему линии.
   Полушагнул обратно, синхронизировав своё существование с реальностью. Подумав, сотворил несколько концептуальных барьеров и временных магистралов, улёгся. Несколько минут перед сном - на привычную сверку психики с образцом и всевозможные контрольные тесты. Всё в порядке. Улыбнувшись яркому небу над головой, Этан Райс толкнул свой разум в сонное царство, чтобы передать снопатронуса Луне Лавгуд и Элизе Даттон.
  

-- ??? [ХВ] начал доставать светНесущего [СН] в 00:43 --

   ХВ: Запрос на связь;
   СН: Доброго времени суток Хваткий Владелец Пароль
   ХВ: 2df92nmfdsbnjms493;
   СН: Пароль принят и распознан Хирург Времени
   ХВ: Твои попытки вычислить мой истинный ник обречены на провал в этой линии времени; Если ты угадаешь, то не получишь подтверждения;
   СН: Очень жаль Итак Х.В. каковы будут дополнительные указания
   ХВ: Скоро вы войдёте в Игру; Прежде этого требуется устранить одну из внутренних угроз;
   СН: Крокертех
   ХВ: Верно; используй Рыцаря;
   СН: Логично Целью будет не сама корпорация а её лидер
   ХВ: Это так; Бетти Крокер должна быть ликвидирована; уточняю: Рыцарь должна приложить максимум усилий по её ликвидации;
   СН: Что мне следует знать по этому поводу
   ХВ: Крокер действительно является инопланетянкой; маскировка практически совершенна; технологии Крокертех происходят из иной вселенной -> могут конкурировать с твоими; Крокер = псионик высокой силы; она была слугой Лорда Времени, но эта её версия была им брошена;
   СН: Она не может стать союзником
   ХВ: Меня не удовлетворяет скорость твоих ответов;
   ХВ: Тайный союз возможен, но позже; Мне пригодилась бы такая слуга; Позже; Сейчас твоя задача = направить Рыцаря по следу Крокер; пусть будет максимально неумеренна и не сдерживает свои способности;
   СН: Последствия столкновения могут быть катастрофическими
   СН: Я отвечаю медленней тк по твоему приказу исправляю опечатки
   ХВ: Меня не волнуют человеческие жертвы; Важен лишь результат;
   ХВ: В таком случае я нахожу твою скорость ответов удовлетворительной;
   СН: Я правильно понимаю что важно именно убрать Крокер с поста управления Крокертех поскольку убить её не только невозможно но и нежелательно
   ХВ: Совершенно верно; Ты становишься прозорливей, Осси;
   СН: Благодарю за комплимент Хитрый Вершитель
   ХВ: Констатация факта;
   ХВ: Запрос статуса транспортальной связи;
   СН: Перенаправил задание Леону Думаю в ближайшее время будет сделано
   ХВ: Уточни ему, что это важнее основной задачи; Вы войдёте в Стартосферу в ближайший месяц; Он должен успеть до входа;
   СН: Значит, мы должны внести изменения с помощью этой связи
   ХВ: Ты неверно понял; Мы ничего не изменим; В определённом смысле, всё уже изменено; В альфа-линии реальности нет событий предыдущей итерации; в определённом смысле, их не существовало никогда, но с помощью игрока Времени, способного к путешествиям в обречённые линии, можно узнать, как происходили бы события, не вернись я обратно; Это бессмысленное занятие, поскольку я уже здесь и имею достаточные знания;
   СН: Возможно ты расскажешь как появился в нашей линии и откуда вернулся Думаю сегодня подходящее время для откровенности Хищник Вечности
   ХВ: Ты мог сделать выводы сам; Подтвержу некоторые из них: я был игроком; В текущий момент времени с точки зрения Игры меня можно охарактеризовать нелицеприятным образом; Я читер;
   СН: Твой аспект Свет Время Рок Разум или Мера
   ХВ: Это не имеет значения; Мой сеанс является нулевым; Таковым может являться и ваш сеанс; Но это, повторяюсь, не имеет значения; Точно так же, как и мой класс и аспект;
   СН: Я чувствую что это как раз имеет отношение к делу К раскрытию одной из важных загадок Твоя личность и твоя мотивация
   ХВ: Ты знаешь: я не отвечу; Используй иные способы выяснить истину; У тебя есть вопросы или предложения по существу;
   СН: Нет
   ХВ: Следующий пароль = ld6l2f5d27kko's43j9jpq23;
   СН: Удачи
   ХВ: Конец связи;

-- ??? [ХВ] прекратил доставать светНесущего [СН] в 01:06 --

  
   - Экспекто Патронум! - бурундук отправился куда-то вдаль, сквозь грёзы и нереальность по нити якоря, захваченного в сон. В обычных обстоятельствах Этан мог бы отправиться следом - нереальность создавала гораздо меньшее сопротивление при сжимании гипотетической якорной нити к состоянию минимальной длины - по крайней мере, так иллюстрировался эффект иномагами прошлого, а современники ничего нового не придумали - и его не должно бы размазать по всему полотну. Гипотетически.
   В реальности якоря находились так далеко, что Этан даже не видел пути до них, а поэтому имелся риск по дороге угодить в "яму", выбрасывающую в реальность, "восходящий поток", ослабляющий его бытие до состояния давно забытого воспоминания, угодить в "водоворот", выворачивающий самую душу наизнанку... а то и всё сразу. Поэтому ему предстоял долгий путь между реальностями до прямой видимости ближайшего якоря как минимум.
   Едва слышимой тенью колыхнулся инофон. Этан взмахом палочки всколыхнул ткань реальности, создавая восходящий поток. Серебристо-прозрачный феникс порхнул вокруг него и сообщил гулко-глубоким голосом Альбуса Дамблдора:
   - Получил твоё предупреждение. Изолировать Хогвартс не могу - через две надели у нас запланировано прибытие иностранных делегаций. Турнир Трёх Волшебников, если ты запамятовал. Остальные меры предприму по мере возможности. По прибытии жду немедленной встречи в любое время дня и ночи. Удачи в возвращении!
   Этан кивнул фениксу и позволил ему осыпаться водопадом серебряных искр на его руки. Взмах палочки: инофон чуть раздвигается, пучится, мелькает красками, пока, наконец, перед ним не формируется грунтовая тропинка, висящая над бездной, полной звёзд. Стоило ступить на неё, как нечто родное шевельнулось рядом. Этан улыбнулся и принял метнувшегося молнией снопатронуса в свой разум. Очень хорошо, он вернулся даже раньше, чем добрался до цели: парадоксы времени между реальностей.
   Подумав так, профессор иномагии Этан Райс начал долгий путь назад по тропинке, вьющейся среди образов и теней.
  
   Он встретил её шестнадцатого октября вечером, возле рябины-якоря, посаженного в дальней от Хогвартса теплице - той, которую студенты использовали для личных проектов. Студенческих проектов было немного, поэтому большая часть заняли безопасные разработки профессора Спраут. Джинни умиротворённо прикоснулась к рябине, чувствуя пульсирующую в ней энергию - энергию жизни, когда он окликнул её:
   - Привет, Джин.
   Она замерла. Медленно обернулась, вскинула палочку, выкрикнула дрожащим голосом:
   - Весперти Малстор!
   С кончика палочки одна за другой полетели летучие мыши... и исчезли, без толку пройдя сквозь цель.
   - Прекрасное, просто прекрасное исполнение, - улыбнулся Том Риддл. Джинни отшатнулась. - Боишься? Зря. У меня нет палочки, - он поднял раскрытые ладони. - Во мне нет ни грана реальности, - демонстративно махнул рукой, прошедшей сквозь ветку. - Ни грана твоей... жизни, - плотоядно ухмыльнулся он. - Я всего лишь безобидное воспоминание.
   - Что... что тебе надо? - воскликнула Джинни. "Протего"? Она не умела "протего", да и чем это поможет против призрака?
   - А как ты думаешь, Джин? - слова звучали тепло, но от холодного взгляда хотелось куда-нибудь спрятаться. - Я хочу жить.
   - У тебя больше нет дневника, - собственная речь казалась ей невнятным бормотанием. - Ты не можешь вернуться!
   - Джин, Джин, - Том хмыкнул и покачал головой. - Дневник был моим якорем, хранилищем моей сущности - да, его нет. Но есть ты, - радужка его глаз отчётливо покраснела. - Ты - мой новый якорь. Я больше не связан с Лордом Волдемортом, - она вздрогнула на этом имени. - Я сам по себе и очень хочу жить. Подари мне её, ты же чувствуешь, как она пульсирует по твоим венам!
   - Ты не получишь от меня ни капли крови! - Джинни решительно шагнула вперёд и сделала, пожалуй, самую большую глупость в своей жизни - прошла сквозь Тома. И не почувствовала ровным счётом ничего. Джинни обернулась и сказала ему, глядя прямо в глаза. - Ты слабее призрака. Их хотя бы ощущаешь. Ты ничего не можешь мне сделать.
   - Как насчёт справедливости, Джин? - сделанное ей не произвело на Тома ни капли впечатления. - Я дал тебе больше, чем ты способна постичь за всю свою ж... жизнь. Иномагия. Ты даже сможешь передать её детям, потомкам, кто знает, быть может, благодаря мне Уизли перестанут быть бедной семьёй в самых низах Англии? Дай мне её, Джин. Это ведь справедливо: я тебе, а ты мне. Мне не нужна твоя кровь, мне нужно то, что пульсирует глубже - твоя жизнь, - его взгляд стал откровенно алчным. - Ты же чувствуешь её? Ты не можешь не чувствовать после наших с тобой... разговоров.
   Она чувствовала. Рябина была не первой, в чём она ощутила пульсацию, течение жизни. Сначала было её собственное тело. Или душа? Она не знала.
   - Нет, - постаралась сказать как можно твёрже. - Из-за тебя я едва не умерла. Из-за тебя едва не погиб Гарри, Гермиона, много людей! Это ты должен мне, а не я тебе!
   - Мне нравится, как ты изменилась, - если алчный или холодный взгляд этого... не-Тома вызывал страх, то одобрительный - отвращение. Как он вообще смеет её одобрять!? - О, сколько возмущения! Очень мило. Хочешь, я добавлю на весы нашей сделки что-нибудь ещё? Чего ты хочешь Джин? Я могу дать тебе знания, далеко выходящие за школьный курс. Быть может, ты хочешь, чтобы я помог тебе достичь власти? Нет, вижу, тебя она всё ещё не волнует, - толика разочарования. - А как насчёт Гарри Поттера?
   - Ты не тронешь Гарри! - она подняла палочку и тут же её опустила. Призрак... Надо спросить Райса насчёт заклятий против призраков и вот таких вот... как Том. И побыстрее, пока он и вправду не утворил чего-нибудь с Гарри.
   - Ты любишь его? Уже нет, теперь ты просто им восторгаешься? Интересно, - улыбался Том. Он что, читает её мысли? - У тебя на лице всё написано, Джин, - хмыкнул он. - Истинная гриффиндорка, ни капли самообладания. Гарри Поттер мне неинтересен. Не веришь? Я больше не Лорд Волдеморт. Возможно, придумаю себе имечко получше. Я - свободный... свободная сущность. Так что насчёт Поттера, Джин? Хочешь, я помогу тебе его очаровать, стать его близкой подругой, поддерживать во всех бедах и радостях, получить настоящее признание со стороны великого Гарри?
   - Ни. За. Что! - выпалила Джинни и, резко развернувшись, побежала из теплицы.
   - Я ещё вернусь, Джин, - донеслось вслед.
  

15 Ветра

   Тебя зовут Вера. Тебе семнадцать. Ты француженка русского происхождения, превосходно владеешь французским, английским и русским и считаешь себя гражданином мира. Ты очень общительна и у тебя и вправду много друзей - семеро, по всему свету! Твою подругу детства зовут Кира. Она несколько избалованна, зато прекрасно играет в видеоигры, особенно по сети. Кроме Киры в реале ты встречалась с другой подругой - Гвен. Гвен - настоящая супергероиня, самая сильная девушка на всём земном шаре и в чём-то твой идеал. Правда, она настолько увлеклась ролевой игрой, однажды предложенной тобой, что срослась с ролью... что делает её только круче! Третья твоя подруга - Элиза. Она - Бессонный Шаман, и умеет невероятное - ходить по снам! Тебя настолько очаровало это умение, что всё знакомство ты просишь Элизу сделать со снами что-нибудь крутое. И у неё получается! Шаман - настоящая волшебница. Сноволшебница. Или снолшебница?:)
   Твоих друзей-парней - четверо. Осси - человек-загадка, работающий где-то с отцом Киры. Он несколько пафосный, зато знает просто офигенное количество всего! Интересно, почему его зовут так странно? Осси познакомился с тобой вторым из всех друзей, и именно он познакомил тебя с Гвен и Аркином. Аркин - очень мудрый чувак, говорит кратко, зато всегда идеально понимает! А ещё он может рассказать о личных проблемах любого, с кем говорит. У него настоящий дар! Правда, выучиться на психолога он почему-то отказался. Третий твой друг - Леон. С ним тебя познакомила Элиза - это второй из её сноконтактов после Осси. Леон - всегда весёлый, оптимистичный и очень-очень умный, особенно если дело касается фундаментальных наук. Леон поддерживает твои интересы, и вы планируете побыстрее встретиться! Ты обожаешь Леона! Последний твой друг нашёл вас всех сам. Его зовут Кристо, и он - суперский хакер и вообще спец по компам. Кристо кажется всем слишком скучным и взрослым, как и Осси, но в чём-то важном он тебе авторитетней всех друзей, кроме, может быть, Гвен... для которой Кристо - Мудрый Наставник.
   На самом деле, у тебя целая куча приятелей и знакомых всюду, где ты была, но друзьями странным образом стали те, лишь двоих из которых ты видела в реале. Что-то вроде родства душ? Ладно, оставишь эту психологию Аркину и Кристо.
   Что касается тебя самой, то ты часто проводишь время дома одна, пока родители на работе, а потому или общаешься с кем-то из друзей, или исследуешь с приятелями окрестности, или геймишь, или смотришь фильмы и читаешь книги. Конечно же, ты выбираешь те, где участвуют самолёты и всевозможная авиация. Ты мечтаешь выучиться на лётчицу или хотя бы авиадиспетчера - главное, чтобы это было связано с полётом. Ты обожаешь полёты! Прямо сейчас ты дочитываешь книгу С. Кинга - "Лангольеры". Она вроде бы как мистический триллер и всё такое, но поскольку там про самолёт и его пассажиров, ты не можешь испытывать тревоги, только воодушевление. Даже если кто-то погибнет - у Кинга всегда кто-то умирает!.. ну, в тех книгах, что ты читала - то остальные всё равно вернутся обратно! И всё будет хорошо. Ведь правда?
   Ой, кажется, кто-то стучит тебе в "ДК". Кто бы это мог быть?
  

-- точныйПрицел [ТоП] начал доставать самоЛётчицу [СЛ] в 08:20 --

   ТоП: привет, Вера:)
   СЛ: ~хай,~Крис:)~
   ТоП: у меня есть отличная новость
  
   Кстати, ты очень любишь заполнять пробелы между словами волнистыми линиями. Они такие крутые! Ты очень любишь волнистость. Наверное, потому что у тебя светлые волнистые волосы? Или потому что кроме неба тебе нравятся волны и море? Твой идеальный самолёт - личный гидроплан!:))
  
   ТоП: ты опять зависла?:)
   СЛ: ой~~~~~
   СЛ: просто~задумалась~типа
   СЛ: ~не~бери в~голову~
   СЛ: ~что~за новость??~
   СЛ: интересно~интересно~интересно!:)
   ТоП: мы будем играть в бету Sburb
   ТоП: тебе второй сказал
   СЛ: ~!~
   СЛ: ~это~просто≈офигенски≈!!
   СЛ: ≈кто≈ещё~в~теме?:)
   ТоП: Шаману сказал
   ТоП: она, возможно, Аркину
   СЛ: ≈и~Осси≈
   СЛ: он~всегда~всё~знает:)
   ТоП: эм
   ТоП: ну да, хотя я ему не говорил
   ТоП: он занимает высокий пост в Скайянет
   ТоП: логически рассуждая
   ТоП: он обязан об этом знать
   ТоП: на самом деле, он знал это до моего рассказа
   ТоП: вполне возможно, что он тайно помог мне добиться Sburb
   СЛ: ~он~такой~хих~
   СЛ: ~Гвен?~
   ТоП: Осси ей сказал
   ТоП: оповестишь Киру и Аркина?
   СЛ: ~:)~
   СЛ: ~ага~
   СЛ: ~это~моя~типа≈обязанность≈
   СЛ: координатора~~~~~
   СЛ: ~хихикс~
   СЛ: ≈Гвен≈заразительная≈
   СЛ: ~когда~играть?~
   СЛ: ~все~согласятся~правда~правда!
   ТоП: ты полна энтузиазма:)
   ТоП: уверена, что игра тебе понравится?
   ТоП: насчёт себя я не уверен
   ТоП: к сожалению, я обязан сыграть
   СЛ: ~≈~
   СЛ: ага~уверена~сто~пудов:)
   СЛ: потому~что я~буду играть~с~вами, Кристо:))
   СЛ: ~какие~могут~быть~сомнения?~
   СЛ: это~точно~будет≈весело!≈
   СЛ: ~≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈~
   ТоП: хех:)
   ТоП: надеюсь, игра оправдает себя
   ТоП: боюсь, всё будет намного серьёзней, чем тебе кажется
   ТоП: но лучше поговорим об этом позже
   ТоП: выбери время начала игры
   СЛ: почему~я?
   ТоП: а кто же ещё?
   СЛ: ~~~
   СЛ: ОК:)~
   СЛ: ~через~неделю~будет~ОК?~
   СЛ: нет~нет~нет
   СЛ: через~две~недели~а?
   СЛ: ~мама~и~папа ~будут~в≈отпуске≈
   СЛ: м~м~м?
   ТоП: принято
   ТоП: извести всех о времени
   ТоП: полагаю, ты хочешь начать первой?
   СЛ: ~ты~что~!≈!≈!
   СЛ: лучше~Гвен или~Кира:)
   СЛ: или~ты?
   ТоП: я отказываюсь от этой чести
   СЛ: короче~я~думаю что~Кира
   СЛ: типа~её ≈Скайянет≈сделала, а отец~Киры ~ директор:)
   СЛ: ~это будет справедливо~
   СЛ: и~она~не~обидится:)
   СЛ: ≈вот!≈
   ТоП: логично
   ТоП: оповещай всех
   ТоП: и, может, уже сядешь?
   ТоП: как-то страшновато за тобой наблюдать
   СЛ: ~нет≈≈≈≈:))
  
   Ты ловишь крылом дельтаплана восходящий поток и летишь всё выше, выше и выше! Внизу волнуется море, но до шторма далековато, так что летать ещё безопасно. Плюс у тебя есть пара ракетных двигателей в капчалоге, которые сами по себе приделываются к дельтаплану, стоит только извлечь! Спасибо большое Осси - он бережёт тебя покруче Кристо. Ты обожаешь разговаривать во время полёта! Крутые компьютерные очки дельтапланериста определяют, что ты пишешь, по движениям глаз - это совместный подарок от Киры и Леона. Леон выбрал очки и улучшил их защиту от ветра, а Кира с помощью Скайянет встроила в них суперкомпьютерный интерфейс! У тебя самые крутые очки в мире, ну, кроме, может быть, Осси. Но ты же не гонишься за имиджем самого злодейского гения всех времён и народов? Ты вообще не думала, что Осси воспримет твою идею так близко к сердцу... чёрт, да твои идеи всегда так воспринимают! И это так кууууульно!
   Что ты будешь делать теперь? Ну конечно же, болтать дальше!
  
   ТоП: через десять минут погода ухудшится
   ТоП: циклон
   СЛ: ~со~спутника~глазеешь?:)
   ТоП: угу, но это вторично
   ТоП: у меня мощности повыше погодных суперкомпьютеров
   ТоП: и они направлены на расчёт погоды исключительно в окрестностях тебя
   ТоП: если упрощённо объяснять
   ТоП: шаг моделирования меньше
   ТоП: и алгоритм адекватней, как понимаешь
   СЛ: ≈вау≈
   СЛ: *поворачивает~домой*
   СЛ: это~типа~спасибо:)~
   ТоП: люблю адекватную реакцию:)
   СЛ: я~не~сумасшедшая~самоубийца~
   СЛ: ~большинство~дельтапланеристов падают~потому что~погода...
   СЛ: я~типа~учусь~на~чужих~ошибках
   ТоП: но ты отвлекаешься от полёта на разговор
   СЛ: эм и ≈что≈тут≈такого?≈
   СЛ: я~супер~природный~талант:)
   СЛ: однажды~побью~рекорд≈Румера≈
   СЛ: 700~км~это~фигня
   СЛ: я~сделаю~тыщу!:)
   СЛ: но~нельзя~переоценивать~силы
   СЛ: небо~типа~не~прощает~~~
   СЛ: ~а~на~таких~высотах~
   СЛ: ~и~с~такими~ветрами
   СЛ: я≈интуитивно≈управляюсь:)
   СЛ: ~обязательно~всех~научу~летать
   СЛ: это~же~так~круууууто~!≈!≈:))
   ТоП: :D
   ТоП: лёгкой посадки
   СЛ: и~тебе попутного≈ветра≈!
   СЛ: сяду~и~оповещу~остальных~
   СЛ: ~при~посадке~лучше~не~отвлекаться.~
   СЛ: ~бай~~~
   ТоП: пока:)

-- точныйПрицел [ТоП] прекратил доставать самоЛётчицу [СЛ] в 08:45 --

  

16 Таймскип

   Джинни стремглав мчалась в гостиную Гриффиндора. Больше всего она хотела, чтобы побыстрее наступил урок у Райса. Он должен помочь! Был ещё Дамблдор и Снейп... но Джинни им бы не открылась. Перед Дамблдором было немного стыдно за то, что доверилась Тому тогда да и вообще, кто знает, что директор сделает, вдруг отправит в Мунго или запрёт на весь год в больничном крыле, а то и отчислит? К Снейпу, этому отродью Морганы, она не пошла бы ни в каком случае. Ни за что! Спросить у Луны? Нет уж, где Том - а где Луна? Даже без иномагии он может просто уговорить её себе помочь. Джинни не понаслышке знала, насколько Том убедителен, если того хочет. А Луна... она не от мира сего, вдруг купится?
   Вдруг Джинни осознала и резко остановилась, едва не упав: а если Том может показаться кому угодно, что тогда? Или хотя бы любому иномагу - сколько их среди старшекурсников? Пятикурсникам он предложит помощь в СОВ - они же сразу согласятся! Хотя если иномаги, то уже два года учились со всякими не-Томами общаться - может, не поддадутся? Но Том - это не обычная не-штука, это... это...
   - Сомневаешься, Джинни Уизли? - окликнул её холодный женский голос.
   Она резко развернулась, крикнула:
   - Весперти Малстор!
   Стая летучих мышей ринулась на незнакомку, и Джинни с ужасом осознала, что не может отменить заклинание. Не знает, как! К её удивлению, незнакомка в красной мантии с глухим капюшоном повела рукой и мыши попадали на пол со смачным звуком. Кто она вообще, колдовать без палочки? Или палочка была в другой руке, в широком рукаве мантии?
   - Как вы это сделали?
   - Время, - что-то жутковатое было в том, как произнесла незнакомка это слово. - Я частично остановила течение времени для них. Тебе ведь не хватает времени, Джинни Уизли? Ты хочешь побыстрее попасть к профессору Райсу, не так ли?
   - Откуда вы знаете? - Джинни сделала шаг назад на всякий случай. Палочку она не опускала. Это всё очень подозрительно!
   - Мантия невидимости, - ответ с той же интонацией. - Я наблюдала за тобой.
   Джинни оглянулась. Никого в коридоре. Позвать на помощь или бежать? Нет, не выйдет, если это настолько сильная колдунья. Да и убивать она её не собирается, верно?
   - Что вам от меня нужно?
   - Вопрос в том, что нужно тебе? - капюшон поднялся - незнакомка смотрела прямо на неё, но Джинни не видела её глаз - лишь тёмно-серые клубы. О такой скрывающей магии она не слышала, но выглядело жутковато. - Я скрыла лицо, но не следует бояться. Страх затмевает разум. Страх - это малая смерть, влекущая за собой полное уничтожение. Поддавшись страху, ты теряешь рассудок. Страх обостряет рефлексы, но в этом нет смысла, если ты не знаешь, как действовать, - она говорила размеренно-монотонно, и Джинни и вправду успокоилась. - Итак, я могу помочь тебе. Ты хочешь увидеть профессора Райса, поскольку боишься, что беда произойдёт в его отсутствие. Я могу переместить тебя к нему немедленно.
   - Правда? - с надеждой переспросила Джинни.
   - Я остановила время для них, - указала незнакомка на летучих мышей. Теперь Джинни различила едва заметную красную ауру каких-то чар вокруг них. - Самый простой способ - остановить для тебя время - до того момента, когда Этан Райс вернётся в школу.
   Так его ещё и нет здесь! Джинни выдохнула, глубоко вздохнула. Том что, рассчитал, когда никакого Райса не будет? Вслух же она уточнила:
   - Что-то я не хочу, как эти мыши валяться, миссис...
   - Хранящая, - молвила та. - Называй меня просто Хранящей. Я не ожидала иного ответа. Есть более сложный и более прямой способ. Я могу перенести тебя вперёд во времени.
   - Это... - она хотела спросить - безопасно ли, но ведь если бы её хотели заколдовать - уже бы сделали. - Давайте! - Джинни только заметила, что всё ещё держит палочку, а рука уже устала - опустила, расслабилась.
   - Моя помощь небезвозмездна, - заметила Хранящая. - Я предлагаю сделку. Ты помогаешь мне, и я перенесу тебя. Одна услуга, ничего для тебя не стоящая, более того, тебе же помогающая.
   - Какая услуга? - настороженно вопросила Джинни.
   - Элементарная, - ей почудилась холодная змеиная улыбка. - Открой мне Тайную Комнату.
  
   Час до отбоя. Грэм Фергюссон вздохнул и вышел из гостиной Хаффлпаффа. Не так, совсем не так представлял он себе Хогвартс. Он и вправду думал, что найдёт здесь новых друзей, наконец-то тех, кто разделяет его увлечение всем сверхъестественным, даже мистичным, особенно загадкам прошлого...
   Не вышло. Шляпа сразу крикнула "Хаффлпафф" на распределении - а толку? Никого больше на факультете не интересовало копаться в старых книгах, с благоговением читать о философских проблемах или рассуждать о природе призраков. Ну правда, кому оно нужно? Рейвенкловцам? Наверное, но Грэм так и не решился подойти к ним за все два курса. Это, вроде бы как, необычно, а в его старой, маггловской школе необычных, нарушающих неписанные нормы - делали изгоями. Хаффлпаффцы были такими сплочёнными...
   Впрочем, его, всегда сидящего в сторонке и читающего библиотечную книгу о чём-то захватывающем - не трогали. Он улыбнулся. Всё-таки, факультет Шляпа выбрала хороший. Всего пара месяцев ненавязчивых приставаний с разговорами о квиддиче, прогулках вокруг школы и всякой ерунды вроде игр в плюй-камни, и от него отстали. А стоило попросить о помощи - и со сложными заклинаниями помогали, и по домашнему заданию подсказывали. Он, конечно, делал так же - если знал, то подсказывал. В конце концов, хотелось отблагодарить за то, что не лезли.
   Хаффлпафф оказался очень спокойным и тихим факультетом. Снаружи гостиной всякое случалось, но внутри профессор Спраут и выбранные ей старосты поддерживали спокойствие, порядок и чистоту. Часто бывало, что кто-то из хаффлпаффцев ходил в кухню неподалёку и все вместе, вне зависимости от курса и пола, пили чай за большим столом в центре гостиной. Профессор Спраут приучала оставлять все обиды и конфликты там, за гостиной. Внутри же, по негласному договору, даже самые разобидевшиеся вели себя друг с другом мирно. Грэму это нравилось. Впервые у него появилось место вне собственной комнаты, где он мог почувствовать себя в полной безопасности. Да что там говорить, Хаффлпафф так поднял его уверенность в себе, что он смог найти профессора Райса и задать ему вопрос вне урока!
   А ещё у него появился друг. Вернее, подруга. Она тоже интересовалась историей и всяческими чудесами прошлого, и с радостью делилась своими знаниями! Правда, был небольшой минус - она не была живой и очень часто плакала. Так её и прозвали - Плакса Миртл. Грэм нашёл её на втором курсе, когда, как обычно, прогуливался по пустому Хогвартсу ранним утром. Как он понял, им очень повезло - Грэм был в полусонном состоянии и, как сделал бы обычно, не развернулся и не ушёл от всхлипываний в заброшенном женском туалете, а Миртл как следует наревелась и стала похожа на себя-живую в лучшем настроении - умиротворённую и любопытную.
   Удивительно, сколько общего у них было! Как и он, Миртл носила очки и была "книжным червём" и предпочитала книгу живому общению, много времени проводила в библиотеке и так нравилась тогда ещё живому Биннсу, что тот дал ей бессрочный допуск в Запретную секцию. Невероятная удача! А вот с факультетом Элизабет Миртл не повезло - она хотела знаний и настойчиво уговаривала Шляпу на Рейвенкло, где не прижилась. Её часто дразнили и обижали, а поскольку с магией у Миртл не ладилось, то она плакала в этом самом туалете, где её однажды и убило Чудовище Слизерина. Как они вместе с Миртл вычислили, то самое Чудище, которое на его первом году творило жуткие вещи, оказалось василиском. И как Гарри Поттер с Роном Уизли и бесполезным Локонсом с ним справились? Не иначе как чудом!
   Грэм встречался с Миртл раз в неделю-две - когда она наплачется и придёт в нормальное состояние. Миртл и сама бы рада себя контролировать, но это было что-то вроде "призрачного расстройства" - подобно тому как Биннс ушёл в мир истории, мало сознавая окружающее, сэр Николас будто пропитался идеальными манерами, а Толстый Монах будто лучился жизнерадостностью и верил в любую небылицу.
   Так или иначе, сегодня был тот самый день встречи, и Грэм, улыбаясь собственным мыслям, шёл в направлении старого женского туалета, откуда они с Миртл пойдут в укромный уголок, где проведут ночь совместного чтения и обсуждения прочитанного. Это, конечно, нарушение и всё такое, но Грэм почти никогда не попадался, выучив несколько безопасных маршрутов и парочку уловок, вроде чар бесшумности, так что всё пройдёт как надо.
  
   - Ни за что! - на одном дыхании выпалила Джинни.
   - Что ты будешь делать, Джинни Уизли? - медленно, холодно и веско бросала слова Хранящая - такое ощущение, будто они давили сверху невидимой тяжестью. - Тебе нельзя приближаться к ученикам и преподавателям: твой сопровождающий очень изобретателен. Тебя будут искать. Или тебя найдёт тот, кто разбирается в инореальности, и ты будешь удалена из школы как опасный элемент. Или тебя найдёт неосведомлённый, который станет жертвой Тома. Я - твой единственный выход.
   - Не единственный, - Джинни вздрогнула, когда он появился прямо перед ними, задумчиво поглядывая то на Хранящую, то на неё. - Ты всё ещё можешь согласиться на моё предложение. Она не должна попасть в Тайную Комнату.
   - Почему? - выдавила Джинни.
   - Мне не нужны сокровища Слизерина, Том Риддл, если они там есть, - молвила Хранящая. - Меня не интересует труп василиска или осквернение статуи Салазара Слизерина.
   - Тебе нужен Камень, - тихо сказал Том, сощурившись. - Я не имею права пустить тебя внутрь.
   - Мне нужен Камень Слизерина, - равнодушно согласилась Хранящая. - Джинни Уизли, у Хогвартса существует защита от нереального. Ключевой элемент защиты был сокрыт Салазаром Слизерином в так называемую Тайную Комнату. Защита считалась идеальной, пока туда не проник Том Риддл. Он отключил для себя действие Камня и может вторгаться в Хогвартс своим духом и разумом. Его тень, Том Риддл, присутствующий здесь, смогла вернуться именно поэтому.
   - Значит... - Джинни сжала кулачки. - Значит, Камень, да? Я...
   - Стой! - властный тон Тома заставил её замереть на месте. - Ты не понимаешь. Она не принадлежит этой реальности. Возможно даже, этому листу реальности, всем возможным мирам с иномагами, всем ответвлениям - я чую, она пришла откуда-то извне! Исток её силы не имеет общего с истоком силы волшебников. Камень Слизерина должен быть в безопасности от таких, как она.
   - Он не врёт? - повернулась Джинни к Хранящей. Том опять перевернул всё с ног на голову, но этой Хранящей она тоже не доверяла.
   - В его словах нет лжи - лишь манипуляция правдой, - последовал ответ. - Тома Риддла можно подключить к Камню обратно, но маловероятно, что я смогу это осуществить. Но наверняка я смогу с помощью Камня преодолеть запрет, и тогда появится возможность перенести тебя вперёд на достаточный срок. Ты же хочешь этого, Джинни Уизли?
   - Правдой манипулирует она, - усмехнулся Том. - Когда ты сделаешь нужное, она просто тебя прикончит - и концы в воду. Подумай сама, Джин. Она - могущественная сущность из-за пределов самого листа иномагов, ИМ-листа. Её сила наверняка позволяет свободно действовать в любой даже гамма-линии, но в бете или альфе, особенно такой крепкой альфе, как наша, эта Хранящая скована по рукам и ногам. Похоже, её способности, связаны со временем - подумай, что будет, если ты приведёшь её к Камню! Камень - это не просто центр защиты от иного, но и один из сильнейших магистралов всего мира. Что будет, если она уничтожит Камень?
   - Во-первых, я не сделаю этого, - немедленно, не давая Джинни и слова вставить, ответила Хранящая. - Во-вторых, система магистралов этой линии очень велика. Сравнимых с Камнем - целых два, и я не считаю сотен и тысяч более мелких. Том Риддл хочет возродиться, вернуться к жизни, как и любой инореальный феномен. Он дойдёт до утверждений, что я хочу уничтожить всю твою линию.
   Джинни сжала кулаки до боли:
   - Мерлин и Моргана, кому из вас верить?!
   - Мои цели прозрачны, Джин, - криво улыбнулся Том. - Я хочу жить. Я не буду трогать Камень, я не собираюсь тебя убивать, более того, я выступлю против Волдеморта - настоящий, всё ещё живой Волдеморт попытается меня уничтожить! Каковы её цели, Джин?
   - Хватит, Том! - воскликнула Джинни. Сейчас ей хотелось разучить какое-нибудь смертельное заклятие и просто избавиться от обоих манипуляторов. - Я не верю ни одному твоему и её слову! Ты... ты можешь скрепить Непреложный обет?
   - Мне понадобится палочка и капля жизни, Джин, - хмыкнул Том. - Ты не пойдёшь на это.
   - Вы можете дать мне обет, что не уничтожите Камень и не оградите себя от защиты Хогвартса навсегда? - резко повернулась к Хранящей.
   - Поскольку я действительно не собираюсь этого делать, то да. И я могу удержать Тома Риддла от поспешных действий, если он станет чуть более... реален, - равнодушный ответ.
   - Гриффиндорская неосмотрительность, - нахмурился Том. - Я сомневаюсь, что она может повредить Камню, но клятва о защите... Джин, ты понимаешь, что даже моя жизнь - ничто, по сравнению с проникновением этой Хранящей?
   - "Даже твоя жизнь", - передразнила его Джинни. - Какой ты... - и протянула руку в его направлении.
   Прикосновение к призрачной плоти. Ни одного ощущения - как воздух. Хотя нет - она чувствовала какое-то... дрожание на кончиках пальцев. Джинни никогда этого не делала, но всё оказалось интуитивно понятно. Наполняющая её жизненная энергия стекла с кончиков пальцев розовым сиянием - и бесследно растворилась в Томе Риддле. Пальцы чуть потяжелели, но ничего общего с подавляющей, смертельной усталостью в Тайной Комнате. А ещё она ощутила плечо Тома, ткань его школьной мантии.
   - Непередаваемо, - вырвалось у Тома. Лицо у него было такое... такое... тихий восторг? - Спасибо, Джин.
   - Как давать обет? - спросила у него Джинни, усиленно кляня себя за то, что ей приятна его реакция.
   - Достаточно одного знающего тонкости, - лицо Тома снова стало хмуро-сосредоточенным. - Это может быть один из клянущихся или принимающий обет. Обычно обет контролирует тот свидетель, которому одинаково доверяют или одинаково не доверяют оба других, и им буду я. Просто возьмитесь за руки. Дальше - ты видела, Джин. Я касаюсь палочкой, ты спрашиваешь её, она подтверждает. Всё просто. Главное - говорить искренне. Если ты подразумеваешь в вопросе не то, с чем соглашается клянущийся, не появляется огненных лент. Если клянущийся отказывается хотя бы от одной части клятвы, ленты исчезают. Я был старостой на Слизерине, и несколько раз скреплял обет. Тогда он был популярней, чем сейчас, - Том вздохнул. - Старые знания исчезают, уходят... Давай, Джин. Я сделаю это ради нашей реальности.
   Она заставила себя протянуть ему палочку. Хранящая стянула с руки перчатку. Джинни взялась за её прохладную ладонь. Том коснулся рук палочкой.
   - Клянётесь ли вы, Хранящая, что не уничтожите Камень Хогвартса? - глядя на клубящуюся под капюшоном темноту, спросила она.
   - Клянусь, - огонь обвился вокруг их рук - странный, едва тёплый магический огонь.
   - Клянётесь ли вы, что не оградите себя от защиты Хогвартса с помощью Камня Слизерина? - капюшон едва заметно дрогнул, она уже была готова услышать "нет", но:
   - Клянусь, - всё так же твёрдо-равнодушно.
   - Клянётесь ли вы, что не используете василиска, статую или что-то из сокровищ Слизерина в Тайной Комнате? - не останавливалась Джинни.
   - Клянусь, - её просто-таки взбесил этот тон!
   - Клянётесь ли вы, что не убьёте меня после этого, а действительно перенесёте в тот момент, когда профессор Райс вернётся в Хогвартс? - она с силой сжала расслабленную руку Хранящей, и та едва заметно дрогнула - от боли?
   - Клянусь, - четвёртое подтверждение. Четыре ленты огня стали уже заметно горячими, но не обжигающими.
   Джинни вырвала руку, отдёрнула, точно от змеи. Палочка упала прямо сквозь руку побледневшего Тома на пол и оглушительно громко стукнулась о камень пола. Хранящая надела перчатку и спрятала ладонь в широком рукаве мантии.
   - Неприятно, - сквозь зубы сказал Том. - Неприятно лишаться жизни, даже тех капель, что ты мне дала.
   - Надеюсь, тебя скоро не будет вообще, - Джинни подобрала палочку и, не оборачиваясь, побежала к заброшенному женскому туалету.
  

17 Замок

   Тебя зовут Кристо. Тебе девятнадцать и ты гениальный хакер. Ты обитаешь в надёжном убежище, взаимодействуя с внешним миром с помощью широкого интернет-канала, связанного со спутниковой сетью. Ты довольно давно лишён контактов с реальными людьми и, собственно, не стремишься к ним. Кроме друзей, но они - отдельный разговор. До шестнадцати ты был просто собирателем информации, всей интересной, какую только можешь собрать на свои необъятные сервера.
   Свои способности ты развил именно потому, что тебе был необходим доступ во всевозможные конфиденциальные, закрытые, секретные базы данных. Впрочем, в скором времени ты понял, что без поддержки в реальном мире ты до многого не можешь добраться, а потому с помощью не самых честных методов добыл достаточное количество денежных средств и постарался вскрыть самые защищённые хранилища информации на планете.
   Особенно тебя интересовали базы данных Скайянет, и для доступа к ним ты связался с Верой Орловой, подругой дочери исполнительного директора той самой корпорации, Кирой Царёфф (ох уж эти русские фамилии!). Вскоре ты понял, что это было ошибкой - Вера оказалась настолько верна друзьям, что никакие средства не заставили бы её что-то вызнавать у Киры, в свою очередь, Кира оказалась совершенно бесполезным человеком довольно ограниченных интересов... Но на этом история не закончилась. Вера быстро поняла, что твой интерес не меркантильный, заинтересовалась тобой... и вскоре у тебя появился первый настоящий друг, пусть и по переписке. Тебя заинтриговало, кого смог сплотить вокруг себя такой замечательный человек, как Вера, и сам не заметил, как у тебя стало шестеро столь же замечательных друзей.
   Единственная, с кем ты стараешься не пересекаться - это Кира. Тебе кажется, что она - твоя противоположность. Ты спокоен и рассудителен, она эмоциональна и суматошна. Ты умён и глубок, она глупа и поверхностна. Единственное сходство - и ты, и она считаете себя крутыми. Только ты - обоснованно, а она - нет. Ты стараешься избегать этого не желающего взрослеть ребёнка. Ты уже говорил? Ты ненавидишь детей и их глупые игры!
   Что ты будешь делать? Разумеется, взламывать. На этот раз - виртуальные бастионы корпорации Крокертех. Пока что всё подтверждает то, что сообщил тебе Осси: Бетти Крокер владеет технологиями, превосходящими общечеловеческие, а в отдельных областях - даже технологии Скайянет, они же технологии Игры. По крайней мере, те из них, с которыми знаком ты. Так или иначе, тебе опять требуется помощь Гвен.
  

-- точныйПрицел [ТоП] начал доставать грозногоЗевса [ГЗ] в 00:43 --

   ТоП: доброе утро:)
   ГЗ: ПриветствуЮ, НаставниК. ТебЕ ТребуетсЯ МоЯ ПомощЬ?
   ТоП: верно, Гвен
   ТоП: Крокертех и Бетти Крокер
   ГЗ: ПомнЮ. НасталО ВремЯ НадратЬ ЗаД ИнопланетныМ ЗахватчикаМ. ПодходящаЯ РазминкА ПереД ВойноЙ С ИгроЙ.
   ТоП: Осси велел не сдерживаться
   ТоП: но я не совсем согласен
   ТоП: постарайся, как и раньше, избегать жертв
   ТоП: среди обычных людей
   ТоП: твоя цель - Бетти Крокер
   ТоП: и только она
   ЗС: ЭтО АдекватныЕ РекомендациИ. ВозможнО, В РекомендациИ НЕ СдерживатьсЯ ПроявляетсЯ ЗлодейскаЯ СущностЬ ОссИ.
   ТоП: ты не собираешься сражаться против Осси?
   ТоП: это было бы очень не к месту
   ГЗ: ОссИ - ЗлодеЙ, НО ОН НаШ ЗлодеЙ. ИзвестныЙ ЛитературныЙ ПриёМ. ОН НеразборчиВ В СредстваХ, НО ИграеТ НА СторонЕ ХорошиХ ПарнеЙ.
   ТоП: ты очень адекватный герой:)
   ГЗ: ИзбраннаЯ. ПростО ГероИ ПроигрываюТ. ИзбраннаЯ ВсегдА ПобеждаеТ, ЕслИ ИмееТ МерУ. ТЫ - МоЯ МерА, МудрыЙ НаставниК КристО.
   ТоП: в таком случае, выдвигайся на позицию D-1
   ТоП: будь осторожна
   ТоП: не хочу поднимать досрочную тревогу
   ГЗ: ПринятО. ВыдвигаюсЬ.
  
   Гвен летит со значительной скоростью (ты измерял - она может перемещаться быстрее звука, быстрее вы не рискнули проверять) к цели - тайному домику Бетти в канадских лесах. Официально Бетти Крокер пропала, оставив Крокертех своим наследникам. Реально она просто сменила одну личину на другую. Хороший ход, чтобы запутать заинтересовавшиеся спецслужбы. Если Скайянет шёл по пути сотрудничества с правительством, а то и откровенного подкупа всевозможными технологическими новинками, из-за чего его считали чем-то вроде золотого яйца, боясь тронуть, то Крокертех притворялся обычной корпорацией с развитым пиар-отделом. Понятно, что методы рекламы путём влияния на разум могли расколоть только специалисты Скайянет, но они были заняты совсем другим - подготовкой к Игре.
   "Домик" Бетти под чем-то вроде голограммы, маскирующей от спутникового наблюдения, оказывается целым замком. Гвен влетает в зону обнаружения прежде, чем ты успеваешь среагировать. В тот же момент на ней скрещиваются несколько синих лучей из турелей на крышах многочисленных башен и башенок причудливой архитектуры замка.
  
   ГЗ: ДовольнО ВнезапнО. ПостарайсЯ ПредупреждатЬ О ТакиХ СюрпризаХ.
   ТоП: я говорил об осторожности
   ТоП: ты же знаешь, я никогда не пишу просто так
   ТоП: Крокертех обладает немалыми возможностями
   ТоП: возможно, лучше Скайянет в боевых технологиях
   ГЗ: ПринятО. КудА УстанавливатЬ РетранслятоР СигналА?
   ТоП: прямо под стенами
   ТоП: только очисти их от турелей, роботов, дронов, охранников, etc
   ГЗ: ДелаЮ.
  
   Она делает. Ты не перестаёшь удивляться талантам своей подопечной. Возможности Гвен не ограничиваются пассивной защитой, позволяющей в мгновение ока перехватывать даже невидимые лазерные лучи, летящие со скоростью света, и активной атакой, телекинетически сминающей любые объекты в зоне видимости в комки. Помимо этого, она может воздействовать практически на любое сложное устройство, буквально "стопоря" его.
   Это имеет и негативные стороны. Само её появление среди случайных людей, не знающих о Героине Нашего Времени, вызывает трепет. Пассивная аура буквально парализует их, заставляя глазеть на неё. Люди с сильной волей имеют иммунитет, но и они не могут проигнорировать её присутствие. Ты подозреваешь, что движение её фанатов образовалось из-за того, что гран этого воздействия проникает через её снимки и видео. Более того, даже при переписке ты ощущаешь будто тяжеловатую ауру, исходящую от её ВескиХ СлоВ.
   Ты наблюдаешь, как Гвен раскидывает дронов, будто кегли. Откуда-то из внутреннего двора замка поднимаются более массивные красные роботоподобные конструкции с раструбами как у замкнувших турелей. Они стремятся держаться как можно дальше, чтобы не попасть в зону "электронного паралича". Это, впрочем, их не спасает. Гвен жестом одной руки направляет передатчик под стены замка, и ты начинаешь сканирование окружающего, а другой сосредотачивает свою ауру на одном из больших красных роботов. Он падает, с грохотом взрывается.
   Ты сосредотачиваешься на сетях Крокертех, оставляя толику внимания для контроля внешней обстановки. Ты - непревзойдённый знаток искусства разделения внимания, и можешь контролировать сознанием до семи сложных вещей одновременно... Впрочем, это относится к просто сложным делам, вроде приготовления обеда, программирования на ассемблере или сномедитации. Очень сложные и при этом творческие вещи, вроде взлома идеально защищённой сети этого замка, требуют полного сосредоточения, но ты надеешься развить свои способности координации сознания ещё выше. Однажды - мечтаешь ты - ты сможешь превзойти многозадачностью даже компьютер. И при этом - каждый поток внимания будет творческим и полноценным! Саморазвитие - важная цель любого здравомыслящего и просто взрослого человека.
   Тем временем, Гвен сминает красных роботов в большую груду лома и... что ты вообще делаешь, Гвен?!
  
   ТоП: ты ЧТО?!
   ГЗ: ОтправилА ИХ НА ЛунУ. ПустЬ ПочувствуюТ МощЬ ИзбранноЙ!
   ТоП: 0_0
   ГЗ: Я ИспользовалА ТУ СамуЮ ИдеЮ С СамоускоряющимсЯ ТолчкоМ, О КотороЙ МЫ ГоворилИ.
   ТоП: ты просто безбашенная...
   ТоП: у меня нет слов
   ГЗ: ТЫ ЖЕ ЗнаешЬ, ЧтО МоИ НавыкИ КрутеюТ ЛучшЕ ВсегО В БоевоЙ ОбстановкЕ.
   ТоП: ...
   ТоП: постарайся удержаться от настолько пафосных поступков
   ГЗ: НЕ МогУ ОбещатЬ. Я - ИзбраннаЯ. НО Я ПримУ СловА К СведениЮ.
   ТоП: ...
  
   В такие моменты Гвен тебя просто... вымораживает. Ты повернул миникамерой на её кепке вверх. В ночном небе вспыхнула быстро уменьшающаяся белая звезда точно напротив Луны. Эта штука сотрётся о воздух до выхода из атмосферы или нет? Ты надеешься, что да.
   Большая часть твоего сознания остаётся сфокусирована на взломе. В отличие от Скайянет, система замка Крокер защищена идеально со всех направлений. Однако операторы, находящиеся внутри донжона, не защищены ровным счётом никак. Правда, им сейчас не до того, чтобы набирать мастер-пароли, они всеми силами пытаются сдержать Гвен.
  
   ТоП: передаю координаты
   ТоП: у этих людей есть пароль
   ТоП: оборудованию вокруг них не смей вредить
   ГЗ: РаботаЮ.
   ТоП: секундочку
   ТоП: вот план наземных сооружений
   ТоП: тебе надо попасть сюда
   ТоП: я пометил инфраструктуру, которую следует сохранить работоспособной
  
   Гвен поднимается над замком и плавно опускает на него свою ауру, подавляя все турели вообще, но не трогая, однако, ничего внутри. Ты качаешь головой. Гвен - лучший силовик, с которым ты когда-либо работал. Впрочем, замок, точно отвечая канонам суперзлодейских боевиков Осси, открывает несколько замаскированных подземных ангаров, откуда вылетают дополнительные дроны. Гвен вынуждена маневрировать на высоких скоростях: даже её аура не может отразить сотни синхронизированных залпов неизвестной синей энергии, а угнаться за ними сознанием - она не ты, её поле внимания ограничено, хотя вы и работаете над этим. На некоторое время ты теряешь контакт с камерой на кепке, а когда восстанавливаешь, окрестности заполнены высокотехнологичным мусором.
  
   ТоП: уничтожь вот эти штуки
   ТоП: предположительно, голопроекторы
   ТоП: и, одновременно, подавители спутниковых сканирования и связи
   ГЗ: СчитаЙ, ЧтО ИХ УжЕ НеТ.
  
   Она не успела дописать ответ, как странные антенны, напоминающие фрактальные фигуры, посыпались на землю отдельными частями. В этот момент спутники под твоим контролем получили, наконец, истинную картину этой местности и устойчивый сигнал с ретранслятором. Превосходно, теперь твои возможности минимум удесятерились.
  

-- светНесущий [СН] начал доставать грозногоЗевса [ГЗ] и точногоПрицела[ТоП] в 1:06 --

   СН: Добый вечер Чем вы там заняы?
   ТоП: выполняем твоё задание
   СН: Почему я только что полуил уведомление об уничтожении лунной базы Скайянет
   ГЗ: Я ДикО ИзвиняюсЬ:((
   СН: ...Мне даже неего сказать Такое знаете ли бывает очень редко
   ТоП: ...
   ТоП: неудобно вышло
   СН: Я надеюсь вы не запускали неопознанных летающих объектов в сторону Марса
   ГЗ: НеТ. ПО КрайнеЙ МерЕ, Я ТудА НЕ ЦелиласЬ.
   ТоП: я проверил
   ТоП: один из запущенных зондов пересечёт орбиту Марса
   ТоП: если ускорение будет неизменным, то через 5,5 часов
   СН: У мея снова нет цензурного мнения Пожалуйста постаайтесь не запускать больше объекты за пределы атмосферы Земли У меня там ещё деять станций Также там вращается МКС и сотни спутников различных стран Вы можете их "случайно" сбить
   ТоП: Гвен, ты слышала?
   ГЗ: ПрошУ ПрощениЯ ЗА ДоставленныЕ НеудобствА. Я НЕ ВсегдА ИдеальнО КонтролируЮ СвоЮ СилУ И СебЯ СамУ. ТаковА ДолЯ ИзбранноЙ.
   СН: Пойду объявю эвакуацию марсианской базе Вряд ли ты в неё попала но после лунной я не могу быть уверен ни в чём
   ГЗ: ЕщЁ РаЗ ПрошУ ПрощениЯ. Я ГотовА ЗагладитЬ СвоЮ ВинУ.
   СН: Науись контролировать свои способности и мы в расчёте
   ГЗ: Я ПриложУ ВсЕ УсилиЯ.
   ТоП: постараюсь проконсультироваться с Аркином насчёт этого
   СН: Удачи с Кроер

-- светНесущий [СН] прекратил доставать грозногоЗевса [ГЗ] и точногоПрицела[ТоП] в 1:11 --

  

18 Красавчик

   Профессор Райс неторопливо шёл по тропке меж отражений реальностей, являющейся, в своём роде, их отражением - отражением отражений. Он не всматривался в окружение, целиком полагаясь на сигнальные чары. Являясь мастером инореальности, он понимал, почему нельзя пристально смотреть в бездну. Не потому что бездна взглянет в ответ, нет - но потому что эта бездна не настоящая. И если смотреть слишком пристально, то она имеет шанс стать вполне реальной с неприятными последствиями.
   Он улыбнулся своим мыслям. Этан редко улыбается на людях, даже тет-а-тет. Его улыбка слишком редко соответствовует привычной реакции. Вот сигнальные чары забили тревогу. Улыбка стала шире. Неадекватная реакция? Не для него. Кто бы это мог быть? Он не остановился, а лишь оглянулся.
   Из звёздной бездны слева выплыл расплывчатый чёрно-синий сгусток, сформировался в человекообразный силуэт и поплыл рядом с ним. Этан продолжил молча идти, не ощущая от гостя опасности. Ни прямо, ни двумя десятками чар.
   - Приветствую, - нейтрально начал Этан, закончив проверку.
   - Доброй... ночи, - после паузы ответил дух. - Простите, сэр, я здесь недавно. Вы не подскажете, что это за место?
   - Это тропа, - коротко ответил Этан. - Можешь называть меня Ликвидус. Своей вежливостью ты заслужил право спрашивать, дух. Представься и говори.
   - Меня зовут... - дух замер и отстал от неторопливого шага Этана. Четыре или пять? Пять. Дух соткался рядом с ним через пять шагов и растерянно сказал. - Я не помню своего имени, мистер Ликвидус.
   - Очень хорошо, - едва заметно хмыкнул Этан. - Могу ли я, как положено в таких случаях, наречь тебя?
   - Нет, - резко отказал дух. - Я чувствую, что ты не назвал своего истинного имени и думаю, что имена, а уж тем более имянаречение имеют здесь какую-то силу.
   Этан кивнул своим мыслям. Не обычный дух. Осколок души иномага? Или, может быть, цельная душа, но утратившая память? На удивление сильная, могущественная душа, выжившая после полного уничтожения тела и всех якорей, дрейфовавшая по бесконечному океану видений в поисках следа реальности и зацепившаяся за эту тропу.
   - В таком случае, назови себя сам, дух.
   - Я отказываюсь от имянаречения, - точно подстраиваясь под речь Этана, неторопливо ответил тот. - Возможно, я смогу открыть своё настоящее имя, если оно когда-то существовало. Пока же пусть будет Джек.
   - Джек? - хмыкнул Этан. - А как же фамилия, мистер Джек?..
   - Красавчик, - издал дух смешок. - Джек Красавчик. Мне нравится, как это звучит.
   - Красавчик - это не фамилия, - заметил Этан.
   - Ага, - синее сияние на месте головы сформировалось в идеальной формы голову, на которой красовалась маска. - Я знаю. Это прозвище. Фамилии у меня нет. Первое, что пришло в голову - Загадка, но Загадка Джек - не звучит. Мне больше идёт Красавчик Джек, не так ли, мистер Ликвидус?
   - Просто Ликвидус, - тонко улыбнулся Этан.
   - Тогда уж просто Джек. Итак, Ликвидус, не расскажешь ли ты мне, что это за тропа и куда мы идём?
   - Ко мне домой.
   Что может быть лучше честности? Любой иномаг рано или поздно выбирает один из путей - или путь честности и искренности, или путь лжи и обмана. И на том, и на другом пути возможны недомолвки и сокрытие информации, манипулирование ею, хотя, конечно, на пути лжи делать это проще. Сам Этан в своё время выбрал яркие тона прямого пути - и теперь его спутник начинал доверять светящейся, чистой, могущественной сущности, какой он, должно быть, воспринимал Этана.
   - И где находится твой дом? - поинтересовался Джек.
   - Очень далеко, - открыто улыбнулся Этан, и улыбка буквально осветила тёмную тропу между реальностей. Такова уж природа этого места. - Прости за мою неоткровенность, но ты должен понимать.
   - Здесь стоит держать рот на замке, - кивнул дух. - Что обычно происходит с такими, как я?
   - Что угодно, - хмыкнул Этан. - Нет заранее предопределённого пути, особенно здесь, - обвёл он руками тропу-над-бездной. - Ты можешь возродиться в полной памяти и силах. Можешь просто обрести реальное тело. Можешь стать одним из бесчисленного сонма духов, как сильнейшим из них, так и слабейшим. Можешь попасть в любую из реальностей этого листа, можешь оживить собой мёртвого или захватить разум живого, можешь научиться нескольким фокусам, найти впечатлительных людей и попробовать путь бога со жрецами и паствой. Здесь пред тобою открыты все пути.
   - Но что случается с такими, как я, чаще всего? - а в проницательности ему не отказать.
   - Вы исчезаете, - Этан услышал вздох Джека. - Безымянные и беспамятные, запутавшиеся и затерявшиеся - вы растворяетесь в полотне листа, не уцепившись ни за одну реальность. Те из вас, кому, как тебе, повезло, оказываются не в плотных реальностях и отражениях, но на эфемерных островках и тропинках между ними. Здесь вы, не понимая, что происходит, постепенно теряете свою душу или то, что её заменяет, свою волю, свою жизнь, свой внутренний огонь. Но ты выбрал имя, пусть и временное, и постоянную форму. Ты чувствуешь себя лучше, верно?
   - Да, - подтвердил тот. - Словно я стал более... настоящим.
   - Так и есть, - подтвердил Этан, продолжая разъяснять заинтересовавшему его духу положение дел. - Ты был тенью даже для этой, теневой тропы. Сейчас ты сравнялся с ней в степени реальности. Твои ноги не проходят сквозь тропу, ты не летишь, а идёшь. Но для обычных реальностей ты по-прежнему хуже призрака, тень, способная, быть может, вселяться в животных - и только.
   - Какие у меня перспективы? - а Джеку совсем не нравится, как он его описал. Да, воля при жизни у этого духа была просто невероятной. Кем он был? Властителем? Лидером? Быть может, командиром?
   - Даже тень может обрести тело. Это, безусловно, будет очень сложно, а в той реальности, откуда я родом, куда ведёт эта тропа - почти невозможно. Но лишь почти. Посмотри на это с другой стороны. Ты не полуразумная тень, чтобы гнаться за реальной жизнью как высшим смыслом. Обретя её, ты станешь смертным. Сейчас ты не стареешь, не всякая магия затронет тебя, а обычное оружие - и вовсе нипочём.
   - Даже лазеры? - уточнил Джек.
   - Любое, - кивнул Этан. - Но постой, нет, есть оружие, которое задеть всё-таки может - это то, что основано на искажении самой ткани пространства-времени. Не советую прыгать в чёрную дыру или попадать под действие гравилуча. Чары, манипулирующие пространством или временем, также могут тебя задеть. Помимо этого, на тебя действует магия инореальности - мастером которой я имею честь быть.
   - Я должен как-то отплатить тебе за эту информацию? - явно пересиливая себя, спросил дух.
   - Нет, если не желаешь сам.
   - Не сейчас.
   Дух задумался. Прошло более получаса, прежде чем он задал следующий вопрос:
   - Что мне делать дальше, мастер инореальности?
   - А чего хочешь ты сам? Вернуться к жизни в материальном теле? Могущества и власти? Быть может, ты хочешь познать свою новую форму и то, что тебя окружает? Или найти спокойное место, новый дом? Какова твоя цель, Красавчик Джек?
   - Пункты о теле, могуществе и доме звучат неплохо, - задумчиво ответил Джек. - Но ключом ко всему этому является знания. Знание - вот истинная сила. Сейчас ты имеешь такую власть надо мной потому, что знаешь. Кто владеет информацией - тот владеет миром.
   - Должно быть, ты был интересной личностью в прошлом воплощении, - заметил Этан. - Очень разумный подход. Думаю, со знанием я могу тебе помочь - но не просто так.
  

-- светНесущий [СН] начал доставать ??? [ХВ] 1:43 --

   СН: Недоброе время суток Харизматичный Владыка
   ХВ: Запрос пароля;
   СН: Пароль ld6l2f5d27kko's43j9jpq23
   ХВ: Пароль распознан; ожидание запроса;
   СН: Ты имитируешь программу неравномерно сильно
   ХВ: Это верное утверждение; Необходимая тебе информация = ?;
   СН: Уничтожение лунной базы входило в список запланированного тобой
   ХВ: Некорректная формулировка; я знал: так будет; я толкнул события по наиболее простому сценарию, приводящему к уничтожению лунной и марсианской баз;
   СН: Серьёзно
   СН: Серьёзно!?
   СН: Она попала
   ХВ: Это верное утверждение; в ином случае был бы реализован иной сценарий уничтожения базы на Марсе; её мог уничтожить я;
   СН: Просто великолепно Что ещё должно быть уничтожено по твоему плану
   ХВ: Это некорректное утверждение; план не является моим; это сравнение начального состояния и конечного состояния; вселенной до начала Игры и вселенной перед её концом;
   СН: Хм Объясни пожалуйста Вселенная будет уничтожена достаточно скоро или я не так понял
   ХВ: Твоё понимание верно; Достаточно скоро по космическим масштабам;
   СН: Когда
   ХВ: Это не является необходимым знанием; Твои усилия, направленные на возможность возрождения человечества являются необходимыми не только по причине вашего сеанса;
   СН: ОК, допустим Ты можешь сказать прямо что собираешься делать после того как мы войдём
   ХВ: Ответ отрицательный; это также не является необходимым знанием;
   СН: А как насчёт твоего базового плана для нас Твоей конечной идеи которая показалась мне более чем великолепной Сможем ли мы её реализовать
   ХВ: Не вы;
   СН: Ты можешь выразиться ясно а не увиливать
   ХВ: Я знаю: шанс исполнения не равен нулю;
   СН: Если сравнить шанс с 0,5
   ХВ: Примерное равенство;
   СН: То есть подброшенная монетка Ты со всем своим знанием будущего не мог дать нам большего
   ХВ: Область моей видимости не покрывает всё Пространство Парадоксов; Моё знание не = всезнание; Я стремлюсь к этому состоянию как идеалу; На данный момент мне неизвестен ответ;
   СН: Ты Провидец Хороший Воин
   ХВ: Я не буду давать ответа на этот вопрос;
   СН: Твоим классом может быть Дева Сильф Разбойник Паж Маг Провидец Ведьма Наследник
   СН: Дева Сильф и Ведьма - женские или преимущественно женские классы но я не могу исключать что твоя личность достаточна пластична для женского класса Особенно Сильф и Ведьма классы идеально подходящие к нашей ситуации
   СН: Сильф Света и Ведьма Света Сильф Времени и Ведьма Времени Сильф Надежды и Ведьма Ярости Сильф Рока и Ведьма Рока Сильф Разума и Сильф Меры
   СН: Среди этих ролей есть твоя
   ХВ: Анализ адекватен имеющимся у тебя данным; Ты многого не знаешь об игровых ролях и их влиянии на Игру; Ты забываешь сказанное мной: я читер;
   СН: Ты хочешь сказать что я не попал в цель
   ХВ: Я говорю: твой анализ адекватен имеющимся у тебя данным; я говорю то, что говорю;
   СН: Как насчёт остальных
   ХВ: Тебе известны следующие роли: Гвен Шепард, Вера Орлова; Ты догадываешься о роли Аркина; роли Элизы, Леона и Киры являются для тебя загадкой, но у тебя есть предположения касательно их аспектов; Этого более чем достаточно;
   СН: Как насчёт моей роли
   ХВ: Это достаточно простая для тебя задача; В любом случае, я не буду подтверждать или опровергать;
   СН: ОК Ты настолько загадочен что у меня есть новое предположение насчёт тебя Принц или Бард Пустоты
   СН: Хорошо я понял ты не будешь подтверждать или опровергать Какие ещё будут задания
   ХВ: Позаботься о Кристо
   СН: Хм Хм Понял Но это не займёт много времени
   ХВ: Возьми у Леона результат его работы;
   СН: Хм понял Каковы твои источники информации
   ХВ: Слежка;
   СН: Это неожиданный ответ Личная или с помощью агентов
   ХВ: Личная;
   СН: Логично ты неслабый хакер
   ХВ: Это хорошее предположение;
   СН: Хм Ладно я подумаю об этом позже
   ХВ: Следующий пароль = d78k2ng7224d764ms92bd7yhp2n6q3z;
   СН: Ты просто потыкал на случайные клавиши я прав
   ХВ: Да;
   СН: Хм Ты не крутой хакер или пытаешься меня запутать
   ХВ: Конец связи;
   СН: Погоди
   ХВ Ожидание вопроса;
   СН: Скажи а как ты сам думаешь у нас получится
   ХВ: Я верю: да; Я прикладываю все силы, чтобы достичь цели;
   СН: Какова твоя цель
   ХВ: Это не имеет значения; Если ты достаточно веришь в свои силы и вкладываешь достаточное их количество в достижение цели, то она будет достигнута или ты погибнешь в процессе;
   СН: Это слова героя Надежды
   ХВ: Это слова человека, который уже изменил всё;

-- ??? [ХВ] прекратил доставать светНесущего [СВ] 2:05 --

   СН: А ещё это было чертовски мотивируще в духе игрока Дыхания Жизни или Сердца
   СН: Удачи тебе там что бы ты ни делал Хозяин Веры
  

19 Пятеро

   - Грэм? - Джинни едва не сбила его с ног. - Что ты здесь делаешь?
   - У меня встреча, - он кинул взгляд исподлобья.
   - В женском туалете? - хихикнула Джинни.
   - В заброшенном женском туалете, - негромко поправил Грэм. - А что ты делаешь здесь за полчаса до отбоя?
   - А ты? - парировала она.
   - Просто чудесно, - насмешливо молвил Риддл, проходя прямо сквозь тело Джинни. - И как не верить в судьбу после такого?
   - Ты ещё кто? - отшатнулся Грэм.
   - Том Риддл, бывший ученик Хогвартса, к вашим услугам, - и поклонился - примерно между Грэмом и проходящей в коридор сквозь стену туалета Плаксой Миртл.
   - Элизабет Миртл, - толстые линзы её очков приведения блеснули в свете факелов. - У тебя знакомая фамилия. А кто вы, мадам?
   - Просто Хранящая, - ответила последняя, пятая участница встречи. - Джинни Уизли, я жду.
   - Сейчас, - раздражённо бросила та, повернулась к Миртл и громко сказала. - Том Риддл - тот ученик, который натравил на тебя Чудовище Слизерина, василиска.
   - Вау, правда? - Миртл с огромным любопытством повернулась к Тому. - Том Риддл, ты расскажешь мне об этом?
   - Нечего рассказывать, - Том кинул недовольный взгляд на Джинни. - Всего лишь третий раз выгуливал василиска и не думал, что в туалете кто-то будет так поздно. Такая вот... неожиданность.
   - Врёшь, - поникла Миртл.
   - Он не врёт, - неожиданно сказала Джинни. - Ему было приятно тебя убить, но всё пошло не по плану. Из-за этого чуть не закрыли на время Хогвартс.
   - Ну спасибо, Джин, - хмыкнул Том. - Конечно, не вру. Незачем.
   - Вы закончили? - холодноватый голос Хранящей будто промораживал обстановку. - Мне требуется попасть в Тайную Комнату.
   - Я с вами! - без паузы воскликнула Миртл и перекувыркнулась в воздухе. - Давно хотела побывать там. Грэм, пойдёшь?
   - Не иди, - твёрдо сказала Джинни. - Я взяла с неё обет, она меня не тронет, но тебя...
   - Не время тебя трогать, Грэм Фергюссон, - безразлично отмахнулась Хранящая.
   - Не время? - неверяще переспросил он.
   Их взгляды встретились - Хранящей за капюшонной иллюзией и Грэма, немного ошарашенный.
   - Твой аспект - Время, - констатировала она.
   - Аспект? - недоумённо спросил тот. - Я думал, вы...
   - Я понимаю тебя, - мягко молвила Хранящая. - Мой аспект - Время. Но это не важно в данный момент. Джинни Уизли, я жду. Том Риддл, я задержу тебя при попытке причинить вред Грэму Фергюссону.
   - Я... сейчас, - Джинни повернулась к Грэму. - Не ходи за нами, это опасно и я не знаю, как...
   - Он пойдёт, - голосом, не допускающим возражений, сказала Хранящая. - Тебе интересно побывать в Тайной Комнате Салазара Слизерина, Грэм Фергюссон?
   - Да, но...
   - Ты идёшь с нами, - без всякой властности, просто равнодушно констатировала факт. - Джинни Уизли, я не могу ждать вечно.
   Они вошли в туалет, обходя лужи воды, поднятые Миртл во время её плесканий в унитазах. Джинни подошла к одному из умывальников и склонилась над краном, прошипела:
   - Откройся! - и отпрянула.
   Опаловое сияние окутало умывальник, он рывком ушёл вниз, погрузился в стену и пропал в большой дыре. Труба на месте умывальника уходила куда-то вниз, в беспроглядный мрак. Позади что-то вспыхнуло. Все обернулись к Хранящей, чуть светящейся алым.
   - Вы - первые, - велела она.
   - А если кто-то увидит... - начала было Джинни.
   - Никто ничего не увидит, - резко прервала Хранящая. - Нет нужды бояться. Травм не будет, - и обвела их сияющей рукой. Над каждым, включая её саму, появился символ шестерёнки, медленно вращающийся по часовой стрелке.
  
   Грэм, внутренне содрогаясь, прыгнул в трубу. Ему показалось, что залезал он медленно, двигаясь точно в киселе. Прыгнул - и не упал, а столь же медленно заскользил вниз. В следующий момент его озарило: Хранящая, кем бы она ни была, просто ускорила его внутреннее время! Он не медленно скользил, а быстро думал. И это помогло. Он успел правильно вытянуть ноги под резкий поворот трубы-тоннеля и вообще расслабился. Медленное скольжение с вовремя зажжённым "люмосом" в руках было совсем не страшным. Грэм обернулся. Позади скользила Джинни - правда, он видел только её ноги. Может, всё обойдётся?
   Несмотря на внутреннее ускорение, конец трубы показался неожиданно. Грэм едва успел сгруппироваться и не вывалился кубарем, а медленно прокатился, прижав палочку к себе, и быстро встал на ноги. Следом поднялась Джинни. Шестерёнка над ней пропала. С громким визгом вывалилась Плакса Миртл и немедленно воспарила под потолок. Том Риддл ловко вскочил на ноги. Последней плавно опустилась на пол Хранящая, окутанная красным свечением.
   - Закрой Комнату, - приказала она Джинни. Грэм вздрогнул от её тона - мороз по коже!
   - А так можно?.. Закройся, - невнятное шипение. Грэм повернулся к трубе - но на её месте уже был сплошной камень.
   - Том Риддл, если ты не желаешь, чтобы мы тратили время зря...
   - Я отведу, - хмуро ответил Том. Том, который в первый раз открыл Тайную Комнату - кто он такой, интересно? - Не смотри на меня так, Грэм.
   Они пошли в темноту коридоров в дрожаще-холодном свете люмосов и зловеще-красном - Хранящей.
   - Кто ты такой, Том? - Грэм осмелился озвучить свои мысли.
   - Волдеморт, - ответила за того Джинни. - Призрак Волдеморта, каким он был перед шестым курсом.
   - Величайший тёмный волшебник?
   Это правда? Он может вживую пообщаться с самим Волдемортом? Он же... он же столько знает! В следующее мгновение Грэм осознал, кто такой Волдеморт. Вспомнил вырезки из газет в исторических книгах. Убитые маги, магглы, запытанные до сумасшествия, покалеченные, ужас, террор...
   - Не в таком состоянии, - поморщился Том. - Волдеморт - уже не я, но я был его прошлым. Извини, тайн тёмной магии поведать могу немного, - и криво улыбнулся. А затем черты его лица будто разгладились. - Тебе интересны тёмные искусства? - внимательно посмотрел он на Грэма. - Нет. Тогда что?
   - Прошлое, - честно ответил Грэм. - Волдеморт много странствовал и узнал столько всего...
   - Я не Волдеморт, - покачал головой Том. - Начало шестого курса, я говорил. Но кое-что я знаю получше современных волшебников, боящихся сунуть нос дальше чуть темноватых заклинаний. Тебе они не интересны, Грэм? Что тебя волнует?
   - Тайны прошлого, - ответил он, не в силах оторваться от искреннего лица Тома. Впервые его пытался кто-то понять.
   - Тайны прошлого... - мягко повторил Том, будто пробуя слова на вкус. - Прошлое хранит много секретов, очень могущественных секретов, важных, но утерянных знаний. Ты хо...
   - Том! - возмущённо воскликнула Джинни, и Грэм вздрогнул, точно вырвался из транса. - Грэм, не слушай его! Том - всего лишь воспоминание! Как там? "Инореальный феномен". Он просто хочет вернуть тело и пытается подговорить тебя на какую-нибудь авантюру. Хранящая, почему вы не вмешались?
   - Том Риддл не пытался причинить вреда Грэму Фергюссону, - ответила та.
   - Да он за Томом чуть не пошёл как дети за тем волшебником-дудочником!
   - Я бы не позволила Тому Риддлу увести Грэма Фергюссона, - тем же тоном.
   - Мерлин и Моргана! - Джинни исступлённо потёрла лоб. Она выглядела очень усталой. - Грэм, не разговаривай с ним, он тебя как-нибудь зачарует.
   - Хорошо, - согласился Грэм. Он уже осознал, что слушал Тома как-то неестественно завороженно. Это такая магия?
   - Я не зачаровываю, - хмыкнул Том. - Всего лишь капелька харизмы, никакого вреда.
   - Молчи, Том! Ты обманешь его, как меня! - шикнула на него Джинни. Том лишь покачал головой.
   Они продолжили идти в напряжённом молчании. Грэм постоянно оглядывался. Они уже прошли несколько поворотов и углубляясь во тьму. На стенах были вырезаны змеи, а на полу периодически попадались громадные змеиные шкуры - от василиска?
   - Здесь, - Том остановился перед гладкой стеной с причудливым узором из змей и веток и листьев. - Если старик Дамблдор и пробрался сюда, то этот вход он открыть не мог. Только истинный наследник Салазара Слизерина... - и он прошипел что-то длинное на языке змей.
   Стена покрылась трещинами, сквозь которые пробились яркие изумрудные лучи. Грэм отшатнулся, когда стена будто бы взорвалась на мелкие кусочки - а затем эти кусочки перестроились в большую арку, за которой было светло.
   Они оказались в высокой, но небольшой комнате. Грэм огляделся. По бокам ввысь, теряясь в зеленоватом мраке, уходили четыре колонны. Одна была увита знакомым узором из змей. Другую украшали оскалившиеся львы. На третьей мирно свернулись барсуки. Возвышенно парящие орлы выгравированы на четвёртой. Четыре колонны - четыре основателя.
   - Но по легенде они не должны были знать о Тайной Комнате - только Слизерин...
   - Легенда лжёт, - прервал Том и сделал шаг в сторону, открывая то, что находилось между колонн - хрустальный шар, в глубинах которого сияла яркая, слепящая зелёная искра. - Камень Слизерина назван так лишь за цвет. Основатели хорошо потрудились, и никто, кроме василиска, не знал, что та ссора была игрой, спектаклем. Василиск стерёг здесь это, - он поднёс ладонь к шару, и та натолкнулась на невидимое препятствие. - Камень Слизерина. Здесь, возле Камня, в этой комнате - нет защиты. Давай, Хранящая, кем бы ты ни была, переноси вперёд и уходим. Мы оскверняем Камень своим присутствием.
   - Время, - в голосе Хранящей проскользнул восторг. Грэм мог поклясться, что она сейчас улыбалась. - Время свободно!
   С её рук во все стороны хлынула алая дымка. Она улетела далеко вверх, окутала всё красным туманом - но замерла возле шара, не в силах приблизиться.
   - Магистрал, - она опустила руки, и дымка пропала, равно как и свечение вокруг неё. - Я начинаю понимать. Благодарю, Джинни Уизли, Том Риддл. И ты, Элизабет Миртл, - Грэм уже и забыл о подруге, молчаливо плывшей над ними. - Ваша просьба удовлетворена, - взмахнула рукой. Вспыхнуло алым - Грэм невольно зажмурился. Когда он открыл глаза, в комнате остался лишь он да сама Хранящая.
   - Что вы сделали? - спросил он.
   - Я удовлетворила их просьбу и убрала ненужный элемент, - спокойно ответила та. - Грэм Фергюссон, ты - герой Времени. Я чувствую в тебе родственную силу. Скажи мне, Грэм, чего ты хочешь?
   - Вы... хотите, чтобы я что-то сделал с Камнем? - догадался он. - Ни за что!
   - Категоричное утверждение, - молвила она. - Нет, Грэм Фергюссон, твоё согласие необязательно. Я отблагодарю тебя сама. Ты жаждешь знаний? Я объясню тебе. Это место особенное. Войти сюда может лишь тот, в ком течёт кровь основателя Хогвартса - это первое условие, над которым потрудилась сама Хельга Хаффлпафф. Второе условие - войти сюда можно, не желая ничего, кроме знания. Ровена Рейвенкло сделала это. Третье условие было установлено Салазаром Слизерином. Лишь с помощью змеиного языка можно открыть этот вход. И четвёртое условие - вошедший должен обладать храбростью и волей, достойными самого Годрика Гриффиндора. Сила Времени в моих руках позволила защите Камня считать, что пятеро - это один, будто мы вошли одновременно.
   - Змеиный язык - это Том Риддл, - после тягостной паузы озвучил Грэм. - Кровь основателя - это тоже он, ведь Волдеморт считался наследником Салазара Слизерина. Жажда знаний - это я. А Джинни, получается, смелая, как сам Гриффиндор?
   - Ты угадал лишь один раз, - холодно отметила она. - Том Риддл - язык. Жажда знаний - Элизабет Миртл. Ты слишком запутан, слишком податлив, чтобы искренне желать знаний сейчас, Грэм Фергюссон, истинный наследник Хельги Хаффлпафф.
   - Я... - он не верил своим ушам. - Это правда?
   - Это истина, - капюшон дрогнул в том, что можно было счесть кивком. - Кровь Хаффлпафф растворилась в крови магглов, но один её потомок вернул утраченное. Грэм Фергюссон, магглорождённый, но одновременно - наследник основательницы. Время любит такие шутки, - она издала холодный смешок. - Джинни Уизли никогда не была достойна Годрика Гриффиндора. Сейчас она запутана и запугана, её воля подавлена, она держится из последних сил. Не её, а моя смелость достойна Гриффиндора, моя воля не слабее, но сильнее его! Джинни Уизли была лишь той, кто может открыть Тайную Комнату - даже я не могла заставить сделать это Тома Риддла без некоторого... представления. Скажи, Грэм Фергюссон, я похожа на злодея?
   - Что? - ему потребовалось несколько секунд, чтобы осознать смысл её слов и начать отвечать. - Да. Как в комиксах, злодейская речь и... только это всё по-настоящему, - он поник.
   - Обрати внимания, - произнесла она, - я не выдала ни одного действительно стоящего секрета. Я лишь развеяла твоё невежество - дар, который ничего для меня не стоил, но который ценишь ты. Теперь спрячь палочку!
   - Нет, - он сделал шаг назад, к арке. Если он успеет выбежать, а она погонится за ним, назад Хранящая уже не зайдёт! Главное - не выдать себя. Он наставил палочку на неё и крикнул. - Экспеллиармус!
   Красный луч бессильно соскользнул по красной же мантии.
   - У меня нет оружия, Грэм Фергюссон, - заметила она. - А теперь прошу меня простить...
   Она двигалась так быстро, что Грэм не успел даже дёрнуться: обхватила его руки сзади. Палочка упала. Он вскрикнул - с такой силой она сжала его запястья. Хранящая толкнула вперёд. Обхватила его ладони - и поднесла их к Камню. Сейчас они натолкнуться на невидимую стенку... никакой стенки! Она коснулась тёплого хрусталя его ладонями. Их руки засветились красным.
   Грэм почувствовал это снова. Алое свечение. Символ шестерёнки. Часы. Время. Что-то само собой складывалось в его голове. Его сила... её сила... Время. На короткий миг он ощутил, как его способность, сила, аспект, его Время касается её Времени. На мгновение он познал бесконечную протяжённость истории, уходящую в прошлое и будущее. Истории тысяч, миллионов, триллионов линий времени, гаснущих и рождающихся, разделяющихся и сливающихся. Причины и следствия, протянутые между ними паутиной, даже не трёхмерной, а четырёх... пяти... Он осознал, что такое многомерность. Он увидел нити её силы, плетущие новые паутины, связывающие реальности... времена... листы.
   Это было невероятно! И раздирающе больно. Её сила, её Время с ужасающей лёгкостью подчинила его силу. И он, бессильный перед ней, сделал то, к чему она принудила. Он вытолкнул Камень Слизерина и её саму на соседнюю линию, а себя - вперёд во времени. Последнее, что он ощутил, перед тем как потерять сознание, - рушащийся вместе с исчезнувшим Камнем магистрал.
  

20 Царица

   Кира! Тебя зовут - Кира Царёва! Тебе восемнадцать и ты лучший геймер всех времён и народов. Ну, кроме азартных игр. Ты ненавидишь игры, где рандому уделяется место большее, чем вызов игрокам! Ты - настоящий ас компьютерных игр... и не надо называть тебя глупым задротом! Ты, быть может, не такая умная, как Осси, но уж точно не глупее Кристо! Типа твой мозг заточен под игры настолько же, насколько Кристо шарит в хакерстве и прочей скучной ерунде.
   Ты знаешь об играх так много, что научилась интуитивно чувствовать их. Дай тебе любую игру, и ты тут же станешь играть на высоком уровне. Ты уверена, что больше всего багов в закрытых тестах альфа-версии второго "старика" нашла именно ты. А ещё ты охеренно богата! Настолько, что все эти Метелицы и прочие игроделы - типа как твоя прислуга. Ты не покупаешь их исключительно потому, что придерживаешься честной игры. Ты НЕНАВИДИШЬ тупых читеров настолько, что со своим неподражаемым упорством типа овладела хакерскими штуками, чтобы мстить бездарям. Не, ну не то чтобы овладела, просто типа попросила Осси попросить у Кристо несколько крутых примочек и вообще... Короче, нубы - это хрень, с ними неинтересно, а вот читеры - этим долбанутым ты задаёшь жару!
   Так, что-то ты отвлеклась. Кроме игр ты занимаешься... типа ничем? Не, ну ты ещё как бы общаешься со своими семерыми, ну или шестерыми типа друзьями, из которых Осси - самый близкий, но больше ты с ними задро... играешь. Геймишь. День за днём. Ночь за ночью. Твой отец, Григорий Царёв, типа всё время занят со своей Скайянет, но тебя всё устраивает - он гонит тебе бабло, ты геймишь, мир прекрасен и удивителен, ага.
   Твой ник в крутом скайянетовском "достаньКореша" - "крутаяБомба". Типа крутая как ты сама, а бомба - потому что ты любишь взрывы, прям как Осси, только он в фильмецах, а ты в играх. Ну и чо ты будешь делать, а? Пойдёшь достанешь кореша, конечно!
  

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать бессонногоШамана [БШ] в 10:42 --

   КБ: прив-чо!!
   БШ: хей, кира. как дела?
   КБ: го партейку в кс пока типа болтаем а??
   БШ: ты создала?
   КБ: агась:) как обычно, го коннект. типа у меня тут крутые чуваки висят и в нетерпении копытом бьют когда со мной го а я им стопе ждите пока мой друг не законнектится!
   БШ: и ждут?
   КБ: ха-чо это ж очередные лошки решили лососнуть тунца моей приготовки!! типа Кира-сенсей устрой нам полный вынос размажь нас по карте дай поучиться твоей крутости
   КБ: ну типа льстецы
   КБ: пусть греются в лучах моей охеренной крутосуперности!!
   БШ: эм, понятно. хех. к тебе типа опять пришли на растерзание, а ты и рада новым жертвам.
   КБ: кода я бы типа ни былаб радёханька жертвам в моей гига-пасти??
   КБ: ну когда они не нубосы и читаки
   КБ: хотя типа читаки тоже получают по щам так что велкам лол:)
   БШ: гоу?
   КБ: типа да пошли устроим им полный ад и израиль клочки по захрендюлочкам го-го-го!!
  
   И вы устраиваете эпичный махач в контру, очередной легендарный матч между крутыми кибервоинами, победителями очередных состязаний с одной стороны - и Царицей, легендой игрового мира, с одним из её верных приспешников Шаманом. Конец типа предсказуем. Остатки своей игрогордости эти слабаки собирали по всей карте. Шаман, конечно, типа не самый твой крутой игрокореш, но она годно работает в пати, слушается тебя и вообще идеальная приспешница! Короч, лучший второй номер после Осси. Типа, после ты предлагаешь этим нубасам сыграть против неё одной, и лошки соглашаются. Ха! Кира-сенсей вам покажет, что такое позорный слив!
  
   КБ: круто ха:)
   БШ: ну они не самые плохие противники. если бы не твой опыт...
   КБ: я типа поддавалась подруга чо! ты впрямь типа думаешь эти дебилы бы не слили мне одной? типа смотри трансляцию их позорного мега-супер поражения!!
   БШ: хм. ого. а ты стала типа ещё круче. зачем законнектилась? у тебя обычно в это время жёсткий кс-гейминг.
   КБ: типа я уже и забыла но короч на следующей неделе мы го в sburb:)
   КБ: тип я выбираю серверного игрока себе. суть такова сервер типа подключается к клиенту первым начинающим прокачку. это я. типа первый подключившийся получает мизер крутобонусов от суперприборов и прочей сбёрбной хрени! хардкор режим ахахахаха!:)) короч мне типа нужен самый крутой сервак из вас игрокореши
   БШ: ты хочешь, чтобы я подсказала тебе, кто будет лучшим серверным игроком? вообще-то, лучше спросить кристо... да, типа ясно, почему не он. почему не осси? в смысле, почему ты спрашиваешь меня, а не осси?
   КБ: ты типа знаешь нас с практической стороны. осси как бы крут и лучший друган на всю жизнюху но он в учёностях и злодейской крутости!! а мне практик-совет по хардкор задротству бы
   БШ: понятно. не кристо, не осси, не леон, не аркин, не гвен. они не шарят в играх достаточно. а почему не вера?
   КБ: типа ты опять мелкой хренью задалбливаешься? ну ок отвечу. вера типа легковата. она геймит от души но мечтательна до жути! короч ты типа будешь вкуривать чо делать и грести профит а она зациклится на отыгрыше и прочей ролёвочной хрени недостойной крутого победителя! ясно??
  
   Тем временем, ты надираешь наивным чувакам задницы. Ты делаешь это настолько охрененно, что они просто ливают из игры один за другим. Остаётся самый упорный бро. Ты даже немного уважаешь чувака, что не мешает разделывать его под орех раз за разом. Его реакция типа уступает твоей в разы, но он пытается играть от тактики. На-ив-няк. Впрочем, это даже немного занимательно... тьфу, и этот придурок слился:( Опять искать новых слабаков, готовых припасть к очаровательной ножке Царицы Игр.
  
   БШ: не думала, что ты способна на такие точные замечания. это типа очень удивительно.
   КБ: и круть ж!! ну это типа охренительно круто какая у меня супергеймер подруга которая вдруг шарит в психохрени?? хех! ну я тут типа в играх царица ас короч шарю кто как к игроштукам того этого
   БШ: интересно. я правда не думала с этой точки зрения.
   КБ: типа я игродура задрот и бесполезный кусок хрени лол??
   БШ: не так резко, но извини, я думала о тебе хуже, чем ты есть.
   КБ: ха-чо обожаю удивлять и поражать наивняк расшвыривать своим халфлайфским суперломом!! тип не в обиде чо. короч совет гоу
   БШ: дай подумать. хм...
   КБ: сколько хошь мозгуй!! ну типа в пределах. я тут надыбала ещё пати неудачников ха!! типа турнир в старика для самых отмороженных корейцев ну ну:) время драть задницы стратеготактикой чо
   БШ: мне нужна конкретика. чем будет типа заниматься сервер-игрок?
   КБ: типа будет меня видеть и манипулировать окружением. хз чо значит! короч все штуки для входа в медиум крафтить а я уже с ними буду делать крутые хрени
   КБ: ну типа как в симс только направлять а не контролить. кстати симс фуфло я говорила??
   БШ: говорила. много раз.
   КБ: ага это годно повторять повторять повторять симс фуфло!!
   БШ: тогда почему тебе так хочется поиграть в sburb?
   КБ: эмн ты ваще нашла чо спрашивать подруга!! это же прокачка в реале спасение мира вершина игрового пути типа моя карьера мегагеймера просто требует вознестись на пьедесталы славы сбёрба и показать чо я в реале крутыш а не только в вирте!!
   БШ: ты хочешь доказать, что в реальности ты не менее крута, только тебе нужны типа подходящие условия?
   КБ: агась
   БШ: знаешь, я тоже хотела бы показать, но боюсь. в реале всё так реально. одна ошибка, и ты труп. а sburb предполагает опасный стиль игры.
   КБ: адреналин хардкор сразу в бой ошибка труп да!!
   КБ: короч только так я могу превзойти себя
   КБ: отец увидит что я не бесполезная типа задротка игроманка а суперкрутая круче гвен вот увидишь!! ну чо обмозговала?? я тут уже зазерграшила лохов чо:))
   БШ: да. методом исключения не кристо. он действительно хорош, возможно, он идеален в этой ситуации, ведь он типа наработал кучу опыта хакера поддержки с гвен. но у вас с ним слишком большие противоречия.
   КБ: ха это когда он согласился и я порвала его как последнего лошка?? типа весь такой взрослый чо а партию слил так тупо что опозорился и типа забился в супер геройских рейдах гвен ну ну
   БШ: ага, именно тот случай, но и раньше вы плохо общались. он совсем тебе не подходит. аркин... точно нет, вообще не знаю, как быть с ним. он типа слишком мудрый отшельник и не согласится геймить. а хотелось бы собрать в сеансе нас всех. из парней остаётся ещё осси. это идеальный для тебя вариант, сейчас объясню, почему. вера слишком ветрена, ты это сама сказала, а для "хардкора" понадобится кто-то лучше. я тоже не подхожу. слишком отвлекаюсь на мелочи, но хорошо учусь на чужом опыте, мне лучше раньше входить, чтобы быстрее его набрать. гвен... ну ты сама понимаешь?
   КБ: ага типа вкуриваю она ответственна но никакой игрок чисто по своей супер силе угорает и всё такое. значит осси типа лучший бро?
   БШ: или я. серьёзно, я тоже неплоха, это вроде не реклама, ок? я, конечно, циклюсь и всё такое, но это же поможет мне замечать мелочи в игре, когда буду наблюдать со стороны. реакция у меня хорошая, как второй номер я тоже неплоха. ты можешь командовать мной, если что, подключим вебку и будешь типа смотреть на мой интерфейс и говорить, что делать.
   БШ: с другой стороны, осси. он очень ответственен и не отвлекается. скорость реакции выше моей, наблюдательность ниже. практичен, как я, но ещё и в теории хорош. разбирается в sburb лучше нас с тобой. он лучше меня. но он может быть и сторонним консультантом, помогать нам набирать опыт и подсказывать в крайних случаях.
   КБ: ты типа очень хочешь быть моим серваком ясн:))
   КБ: но очертила тип неплохо всё понятненько и тп хм
   КБ: короче ты го моим серваком пока а там посмотрим покумекаю с осси ага??
   БШ: ок. удачи.
   КБ: бай бай шаман:)

-- крутаяБомба [КБ] прекратила доставать бессонногоШамана [БШ] в 11:23 --

  
   Ну типа кульно. Шаман реально годная. Ты прям представляешь, как она раскладывает по полочкам все игровые штуки, и вы вместе доминируете и нагибаете мобов колечком, а потом засовываете его в задницу босса и флаулес виктори форевер! Но типа мечты нафиг, ты тут стратеготактикой занимаешься, а не бессмысленными мечтами. Надо покумекать с Осси. Хм, он типа занят? А подключиться? Никак? А, нет, типа можно, ну го.
  

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать ??? [ХВ] и светНесущего [СН] в 11:23 --

   КБ: прив чуваки кто такой хв??
   СН: facepalm jpg
   ХВ: Приветствие; Запрос причины присоединения; Запрос способов присоединения;
   КБ: э типа как я сконнектилась в запертый чат хех? ну короч это всё кристовы примочки они тип ломают хакерствуют читерят обчитерят чо. типа хв можешь на пар сек оставить бро осси а??
   ХВ: Ответ отрицательный;
   КБ: ну блин чувак мне типа перетолочь с лучшим бро!!
   ХВ: Это не имеет значения;
   КБ: блять ты типа чо не вкуриваешь в тему ща я кристовы заморочки и тебя сдует и комп сдохнет ну!! го отседа!!
   ХВ: Занимательный экземпляр; Мне неприятно работать с таким материалом; Выражение сочувствия в направлении Осси;
   КБ: эм чо не пашет бля??
   ХВ: Защита моего компьютера идеальна;
   КБ: :((
   СН: Кира вообще-то врываться в чужой разговор с помощью хакерских средств невежливо
   КБ: я типа хуже этого петуха надутого бот стайл да?? он забрал тебя я тут как тут ну! чо за защита там бро?
   СН: Не имею ни малейшего представления Защиту ХВ я не в состоянии преодолеть Ты знаешь когда я увлекаюсь то могу быть лучше Кристо в этом
   КБ: чувак пишешь медленно без очепяток это типа точно ты??
   СН: Это действительно я Я соблюдаю правила орфографии в присутствие своего работодателя
   КБ: о блин хв ты типа кто??
   ХВ: Являюсь владельцем и генеральным директором корпорации Скайянет;
   КБ: чо бля??
   СН: Это правда
   КБ: !!!!!!!
   КБ: блин звиняй хв я правда типа не хотела пойду а??
   ХВ: Ты пришла с некоей целью; Ожидаю её исполнения; После продолжу обсуждение с научным директором Скайянет;
   КБ: эм типа ну ок осси всё ок?
   СН: ХВ не способен раздражаться или испытывать злость Да всё ОК Я слушаю
   КБ: короч я типа законнектилась с шаманом приветы советы ну она типа будет норм сервером мне но сомневаюсь тип как думаешь??
   СН: Это разумные размышления Элиза действительно будет хорошим сервер-игроком для тебя
   ХВ: Отвергнуто; Лучшим сервер-игроком для Киры Царёвой является Осси;
   КБ: эм чо ты ж зыркаешь молчишь не??
   СН: ХВ это рекомендация
   ХВ: ответ отрицательный; рекомендована следующая цепочка: Осси->Элиза->Кира; Иной вариант является неидеальным;
   СН: Элиза Осси Кира использовался в предыдущую итерацию
   ХВ: Ответ утвердительный;
   СН: Что произошло
   КБ: вы о чём чуваки ваще??
   ХВ: Этот вариант не дал Осси достаточно возможностей для манипуляции;
   КБ: чо??
   СН: То есть он не подходит для реализации плана
   КБ: плана??
   ХВ: Ответ утвердительный; Элиза Даттон обладает высоким уровнем внимательности и умеет делать далеко идущие выводы;
   КБ: вы там чо удумали типа план игры я веду игру а не осси!!
   ХВ: Роль Киры является одной из ключевых; Кира Царёва должна приложить максимум усилий к личному развитию;
   СН: Иначе говоря Кира ты должна качаться
   КБ: о типа круть чо за план то чуваки ну??
   СН: ХВ помогает мне с планом нашего сеанса Sburb
   КБ: чем?? я шарю в играх лучше!!
   ХВ: Ревность необоснована; Я имею уникальную информацию, которая не может быть предоставлена кем-то иным;
   КБ: давай инфу сюда не? тип я шарю в играх ты нет го мне флаулес виктори сходу ну!!
   ХВ: Ответ отрицательный;
   СН: Ты выяснила всё что необходимо Кира
   КБ: да но блинский!!
   СН: Я не буду затрагивать тему моего работодателя или что-либо тебе объяснять Ты поймёшь позже обещаю
   КБ: ну ок я верю но блин

-- ??? [ХВ] забанил крутуюБомбу [КБ] отвечать на разговор --

  
   Вот блин! Что за хрень у Осси с этим ХВ? Почему примочки Кристо не работают? Как ХВ смог её забанить сквозь типа суперхакерскую защиту? Бред какой-то! У него даже ник невидимый! И с Кристо не поговоришь... Чёрт, она не играла целых десять минут! Похрен на ХВ, потом разберётся, го доту!
  

21 Точки зрения

   Тебя зовут Хранящая. Лишь зовут. Имя, данное тебе при рождении, конечно же, не таково. Ты прошла очень долгий путь до вознесения и теперь занимаешься вмешательством в поток событий. В данный момент ты находишься достаточно далеко от места и времени основного действия, но с помощью невероятных сил Времени можешь наблюдать события будто бы из первого ряда. И, пожалуй, не стоит наблюдать за тобой, даже если наблюдатель является могущественной сущностью, могущей менять ткань истории, как сама ты. В случае необходимости ты можешь изменить точку зрения наблюдателя сама. Вот так:
  
   Взмахом палочки Альбус Дамблдор отправил патронуса в нереальное вдоль натянутой якорной нити и ещё парой - активировал несколько причудливых приборов, стоящих по всему кабинету, и обернулся как раз к моменту их прибытия.
   В вихре радужного сияния появилась низкая, прямо-таки миниатюрная брюнетка в бело-серебрящемся платье и чёрных босоножках - Ингрид. В фейерверке зеркальных снежинок появился старый лысый маг в очках с толстыми линзами в поношенной футболке с надписью "я волшебник" - Адольф. В окружении хоровода цветков медленно проявилась из полной призрачности в материальность смуглая черноволосая волшебница в строгой тёмно-зелёной мантии - Фло. Последним появился он сам - Денис - выйдя из сгустившегося мрака. Каждый из них любит эффектность и красоту по-своему.
   - Добро пожаловать в Хогвартс, - поприветствовал их Дамблдор.
   - Не в добрый час, - ворчливо отозвался Адольф. - Как вы допустили это, Дамблдор?
   - Один из трёх главных магистралов, - покачала головой Ингрид. - Не ждала от вас, Альбус.
   - Не время попрекать, коллеги, - прервала их Фло. - Альбус Дамблдор, только что пал магистрал, находящихся на вашем как директора Хогвартса сохранении и Этана Райса. Нам необходимы подробности.
   - Мне известно очень малое, - вздохнул Дамблдор. Поневоле посочувствуешь - великий волшебник уже в годах, очень некстати для него такие испытания. - Тайная Комната была открыта и заперта изнутри. Инозащита Хогвартса частично разрушена вместе с магистралом.
   - Камень Хогвартса цел, - подал голос Денис, всё это время поглощённый больше не разговором, а взглядом за реальность.
   - Цел? - резко обернулась к нему Фло. - Но почему пал магистрал?
   - Камень не здесь, - ответил Денис, внимательно наблюдая за реакцией окружающих. Все удивлены. Вряд ли они причастны к происходящему. Им это не нужно. - Я чувствую связи со вторичными магистралами в Хогвартсе, но связи с главными земными - разорваны.
   - Важная информация, - молвила Ингрид, - Кто-то должен идти по следу Камня, и это буду я. Удачи.
   С этими словами она исчезла в многоцветной вспышке. Её присутствие отдалилось и постепенно перестало чувствоваться в ближних реальностях.
   - Чудно, - темпераментно взмахнула руками Фло. - Перейдём к остальным вопросам. Альбус, проводите, пожалуйста, Адольфа к Тайной Комнате. Нам необходимо знать больше! И где это затерялся Этан?
   - Боюсь, он столкнулся с гостьей из иного листа с неутешительным результатом, - ответил тот. - Он передал, что вернётся не раньше, чем через неделю-другую.
   - Чудно-чудно, - снова взмах руками. Денис поморщился. Размашистые жесты Фло всегда его раздражали. - Та же, кто украла Камень?
   - Нельзя быть уверенным, - осторожно сказал Дамблдор. - Но иных кандидатур у меня нет.
   - Значит, у нас тут орудует иногостья, а Хогвартс даже не был полностью изолирован на месяцок для профилактики? - хмыкнула Фло. - Чудно.
   - У меня через неделю делегации из Шармбатона и Дурмстранга, - вздохнул Дамблдор. - Отменить международные соглашения я не в силах.
   - Каркаров и Максим, - прищурилась Фло. - Кто был инициатором Турнира?
   - Предложение было подано на летней сессии Конфедерации французским делегатом и принято большинством голосов.
   - Это тупик, Фло, - прервал Денис очередной вопрос. - У нас не так много времени, а перемещение во времени...
   - Ха! - теперь оборвала уже Фло. - Магистрал пал, Денис. Времени у нас предостаточно, но ты прав. Вряд ли это была акция одной из школ, хотя я не поленюсь проверить все варианты. Альбус, известно, из какого листа гостья?
   - Пространство Парадоксов, аспект Времени, - коротко ответил он. Денис наблюдал, как великий маг манипулирует защитой Хогвартса - невербально, без палочки, за счёт одной лишь силы воли и доступа директора, меняет всю конфигурацию, закрывая появившиеся бреши.
   - Незнакома, - мотнула Фло головой. - Денис, Адольф? Тоже нет? Совсем не чудно. Идеи?
   - Этан знаком, - заметил Денис. - Предлагаю отправиться ему навстречу кому-то из нас.
   - Мне, - моментально ответила Фло. - Сейчас не будем рисковать и отправляемся в момент нашего прибытия к Тайной Комнате. Адольф - Комната, я и Денис - защита. Альбус, координаты и свободный доступ?
   Взгляды их троих скрестились на голубых глазах директора. Мгновение ментального диалога - и требуемое у них. Все четверо практически одновременно достали из-под одежды хроновороты на цепочках. Сверили часы. Настроили хроновороты. Установили якорем Хогвартс как целое. Вышли из кабинета и переместились в прошлое.
   По перемещению Денис протянул руку Фло, и она плавным жестом свободной руки создала восходящее течение в точно выверенном направлении. Вот это - другое дело. Работать с Фло - одно удовольствие, в отличие от разговора.
   - Я веду, - коротко предупредил он.
   - Будь нежным, - рассмеялась Фло.
   Несколько шагов, и тропа вывела их из Хогвартса. Невозможно при обычных условиях, но Фло легко нашла прореху в инозащите английской школы. Он позволил жезлу проявиться в свободной левой руке и вычертил направляющие руны. Они изменили местоположение-восприятие, перейдя ближе к границе реальности.
   Огляделись. Громада Хогвартса, висящая в пустоте, выглядела изрядно потрёпанной. Трещины покрывали крепостную стену, виднелось несколько проломов, через которые они и вышли, а вдалеке уже собиралась группа враждебных духов, которым не терпелось побывать внутри. Ещё дальше медленно набирал силу шторм категории эдак второй. Денис быстро расставил приоритеты:
   - Начнём со шторма.
   - Веди, - кивнула Фло, наконец освободив его руку.
   Реальностный шторм - очень неприятное явление. Впрочем, они увешаны якорями так, что и внекатегорийный не особо страшен. А вот Хогвартс в его нынешнем состоянии... Нет, выдержал бы. Но защита бы ещё более повредилась. Денис направил жезл в центр шторма, хаос серо-чёрных линий на небесно-голубом фоне этого пласта реальности. Одновременно он опёрся на ноосферу, щедро черпая веру людей в стабильность реальности, а Фло, подхватывая, сплетала собранное им с собственной стальной волей, облекала в зримый облик.
   - Явись! - велел Денис, выплёскивая получившееся через жезл ярко-белым свечением. Фло впечатала образ в форму, заканчивая создание.
   Дракон, блистающий зеркально-белоснежной чешуёй - каждая чешуйка будто небольшой кристалл - предстал перед ними.
   - Уничтожь хаос, дух-хранитель, - приказал Денис.
   Дракон расправил крылья и резким скачком отправился в сторону шторма. Фло торопливо отклонила от них нисходящий поток-отдачу, который грозил смыть обратно в действительность. Тем временем духи, не обращая внимания на дракона, белой молнией вонзившегося в эпицентр набирающего силу шторма, сгруппировались в стаю и готовились ринуться на Хогвартс. На крепостной стене готовили свои луки и стрелы духи-защитники, вставали с той стороны проломов живые доспехи. Эти средства были бы эффективны, будь проломов меньше, но сейчас Хогвартс просто не мог защитить себя в полной мере.
   Прежде, чем они с Фло начали действовать, прямо среди духов возникло новое действующее лицо. Мужчина с крючковатым носом и волшебной палочкой в руках. Духи на мгновение растерялись - и этого было достаточно. Ревущее пламя устремилось с палочки широким кругом, кого изгоняя, кого уничтожая, а кого отправляя на перерождение.
   - Северус Снейп, - констатировала Фло.
   - Вовремя. Пора подстраховать Хогвартс, не находишь?
   - Я веду, - с оттенком вопроса.
   - Согласен, - почему бы и нет.
   И они начали. Палочка Фло причудливым узором заглянула в далёкие отражения и достала оттуда бирюзовые кристаллы порядка. Денис расставил реперы вокруг Хогвартса и визуализировал сетку уровня. Фло расставила кристаллы вокруг защиты школы. Он очертил необходимые заклятья синими линиями между кристаллами. Она распалась стаей птиц и рассеялась вдоль ключевых точек конструкта. Денис разделился на дубли по числу кристаллов и одновременно коснулся каждого из них, начиная процесс цепной кристаллизации нереальности. Птицы Фло направили процесс и не позволили ему перейти заранее определённый периметр. Спустя пару минут вокруг Хогвартса воздвиглась сверкающая бирюзовая стена, уходящая в бесконечную высь и столь же глубокую бездну.
   Денис сосредоточился в одном месте. Фло вернула себе исходный облик. Они оглядели своё творение и проверили на целостность и надёжность.
   - Сойдёт, - резюмировала Фло.
   - Неплохо вышло, - согласился Денис. - Недели на три хватит, а там Дамблдор закончит ремонт.
   - Проверю, что у Адольфа и Альбуса, - сообщила она и изящным жестом отправила себя обратно в реальность.
   - Ну а я посмотрю, нет ли каких зацепок, - скорее себе сказал он. Обернувшись, он заметил, что Северус увяз в бою с постепенно увеличивающимся смерчем образов и звуков - стаей духов. - Ну или не сразу.
  
   Ты оставляешь наблюдение за нереальной частью Хогвартса. Теперь, когда в школе чародейства и волшебства отсутствует главный магистрал, твои руки развязаны в гораздо большей мере. Обычная, сколь угодно хорошая защита от нереального не способна сдержать мастера сферы времени, как бы тебя назвали иномаги. Ты переносишь точку зрения на достаточно отдалённую линию реальности, физически продолжая оставаться на том же месте:
  
   Серебряная вспышка прерывает неторопливый диалог Этана Райса и Красавчика Джека. Патронус в виде феникса расправляет крылья и восклицает:
   - Комната в комнате открыта. Защита пала. Поторопись!
   - Что это значит? - спрашивает Джек.
   - Ничего хорошего, - вздыхает Этан. - Пала волшебная защита моего дома.
   - Это как-то связано с тем, что ты оказался так далеко от дома?
   - В проницательности тебе не отказать, - молвит Этан. - И мы действительно должны поторопиться. Не хотелось бы рисковать, но, пожалуй, выхода нет. Дай руку, Джек.
   Этан аккуратно берёт ладонь духа в свою, глубоко вздыхает и очередной шаг делает не по тропе - а мимо. В бездну. Беззвучно летит он вниз, утягивая за собой Джека, который вскрикивает мириадам звёзд, рванувшимся навстречу.
  
   Ты удовлетворённо киваешь и смещаешься во времени так, чтобы оказаться прямо за спинами Этана Райса и Красавчика Джека. Ты обращаешься к своему аспекту и замедляешь течение событий настолько, насколько необходимо, пользуясь присутствием героя Меры. Рядом с такими, как Райс, даже твоя точность из просто ювелирной становится буквально идеальной - если, разумеется, Мера не направлена против тебя. Но Этан даже не замечает вмешательства. Ты двигаешься во времени назад и появляешься через миг после собственного исчезновения, после чего обращаешься к совершенно иной точке зрения, синхронизируясь с отдалённым листом:
  
   Элиза распаковывает переданный ей Осси архив и запускает установку игры Sburb.

Transforming Soffits

Reorganizing Keys, -

   Пишет программа установки, прокручивая ролик плохого качества: меняющий цвет спирограф на фоне облаков. Элиза скучающе смотрит на заставку. Вскоре ей надоедает это, и она выглядывает в окно трейлера. За окном мелькают белые полосы широкого шоссе. Элиза косится вверх - привычка, хоть экран и ближе. Большие часы, прикрученные к потолку ровно над её кроватью, показывают "00:43". Элиза переводит взгляд на экран. Бессмысленные надписи:

Ordering Cotter Grates

Organizing Ties, -

   Сообщает ей игра. Никакого прогресс-бара установки. Элиза сбрасывает установку на панель задач и откидывается на спинку стула. Её лицо охвачено тревогой. Возможно, ей не нравится, что Игра будет проходить не в виртуальности, не во сне, а в реальности? Кто знает...

Launching Manifestation Systems, -

   Заканчивает Sburb. Установка завершена. Но Элиза не видит этого. Она спит.
  
   Ты качаешь головой, всматриваясь в беспокойное лицо Элизы. Всё идёт так, как и должно идти. Ты катаешь эту мысль в голове, осматривая сеть причинно-следственных связей. Твоё восприятие далеко от всеведения, твои возможности далеки от всемогущества - бесчисленное множество магистралов и постоянная изменчивость неукреплённых ими линий времени ограничивают тебя. Равно как и присутствие сущностей равного и даже большего могущества, в том числе в твоей собственной сфере. Но ты гибка. Ты гибче, чем все они могут себе представить. Интуитивное чувство равновесия причин и следствий даёт тебе большое преимущество - но в той же мере ограничивает тебя.
   Твой собственный аспект - существенное ограничение. Ты далека от мнения, что переросший свой класс становится чем-то вроде бога. Нет. Даже переросший ограничения класса - сохраняет границы аспекта. И это ограничение врезается в саму личность. В твоём случае, герой Времени склонен преувеличивать своё знание будущего и прошлого, склонен считать свои манипулятивные способности по созданию нужной причинно-следственной цепочки залогом успеха во всём. Склонен считать, что управление неотвратимостью и неизбежностью даёт безграничную власть. Ты давно распрощалась с этой точкой зрения и пытаешься постигнуть иные аспекты, а также силы, стоящие вне этой системы. Ты должна быть гибче. И если ты будешь достаточно гибкой, твой план реализуется несмотря ни на что.
  

22 Возвращение

   - Дементор побери! - коротко выругалась Джинни, когда комната Камня исчезла-появилась в красной вспышке... и Камня на месте - не оказалось.
   - Она забрала его, - буркнул Том, кажется, ставший более призрачным. - Думал, это невозможно.
   - Надо немедленно сказать Райсу и директору...
   - Им, - хмыкнул Том, указывая на Альбуса Дамблдора и Этана Райса, стоящих за аркой. - Удачи, Джин, - и исчез.
   В следующий миг буквально из воздуха появился Грэм и едва не упал, схватившись за подставку, где стоял Камень. Некоторое время он заторможенно мотал головой, приходя в себя.
   - Ты в порядке? - обеспокоенно спросила Джинни. Выглядел он и впрямь не очень - бледный и какой-то осунувшийся.
   - Да, - выпрямился Грэм. - Это было... Она нас обманула.
   - Вижу, - у Джинни не хватало сил даже на эмоциональную реакцию. - Директор точно меня отчислит.
   - Нас, - вздохнул Грэм.
   - Альбус Дамблдор не такой глупый! - воскликнула Миртл, о которой Джинни уже и забыла. - Он не отчислил тебя тогда, не отчислит и сейчас. Я ему всё-всё об этой Хранящей расскажу! Она превратила мой туалет в проходной двор!
   - Элизабет, пожалуйста, возьми себя в руки, - устало попросил Грэм. Джинни удивлённо перевела взгляд с Миртл на него и обратно - лицо призрака и вправду разгладилось, она... успокаивалась?
   - Прости, Грэм, - более спокойно произнесла та. Лицо Миртл нахмурилось, будто она прилагала огромные усилия к чему-то, а не висела на месте. - Я... должна быть в порядке. Держать себя в руках. Я не плакса, я как ты, - призрачные ладони сжались в кулаки. - Я спокойна, - и замерла.
   - Молодец, Элизабет, - отозвался Грэм.
   - Не думала, что она так может, - удивлённо сказала Джинни. Оглянулась. Директор и преподаватель по-прежнему стояли у арки, замерли... как Миртл? Нет, та чуть покачивалась, а они просто замерли, будто неживые! - Что с ними?!
   - С нами, - откликнулся Грэм. - Я... чувствую. Это что-то вроде защиты. Это место закрыто от окружающего. Мы можем провести тут вечность, а там не пройдёт и мига. Это произошло, как только Хранящая украла Камень. Какая-то древняя магия, не знаю, для чего.
   - Откуда ты знаешь? - с подозрением посмотрела на него Джинни. Он появился не вместе с ней. Что они там с Хранящей делали? - Это тебе Хранящая сказала?
   - Нет, - он присел на постамент - Джинни, посмотрев на это, опёрлась на колонну. Кажется, она начинает ненавидеть приключения. - Я чувствую время. Она заставила меня снять Камень и переместить его в другую линию времени. Теперь я ощущаю время. Будто открылись глаза.
   - И что нам, просто выйти отсюда? - предположила Джинни. Восторгаться способностям Грэма желания не было.
   - Не выйдет. Это непроницаемая завеса. Попробуй коснуться.
   Джинни с неохотой оторвалась от колонны и попробовала. Она коснулась - палец просто соскользнул. Попробовала ещё раз - снова соскользнул. Как что-то может быть настолько скользким? Как заклинание подскальзывания! Соскальзывал палец, ладонь, рука целиком, телом прислоняться она не рискнула, зато попробовала ударить. Невидимая поверхность будто впитала удар, а кулак... правильно, соскользнул.
   - И что дальше? - обернулась она к Грэму.
   - Не знаю, - пожал тот плечами.
   - Может быть, ты сможешь сделать что-то со временем, если его чувствуешь? - неожиданно предложила Миртл. Грэм на неё что, невербальный Конфундус наслал?
   - Это идея, - согласилась Джинни. - Попробуй, вдруг получится!
   - Я боюсь, - признался Грэм. - Вдруг я что-то разрушу? Я... почувствовал, как магистрал... исчез. Он рассыпался на кусочки. Это так... - он замолчал.
   - И что, мы будем здесь сидеть, пока не состаримся и не превратимся в призраков, как Миртл? - возразила Джинни. Нет уж, вечно оставаться с Миртл и призраком депрессивного Грэма желания не было никакого.
   - Хорошо, - согласился Грэм после паузы. - Нужно просто, - он вытянул руку, будто касаясь чего-то невидимого, - эту штуку, - рука едва заметно засветилась красным, - сломать!
   Джинни и впрямь показалось, будто что-то треснуло и рассыпалось осколками. В следующий миг неподвижные фигуры Дамблдора и Райса ожили.
   - ...ускорение времени, - закончил Райс какую-то фразу.
   - Однако ты не прав, - улыбнулся Дамблдор. - Вот они, живые и здоровые. Совсем не похожи на собственных приведений. Добрый вечер, мистер Фергюссон, мисс Уизли... о, мисс Миртл. Прошу вас сюда, боюсь, мы не можем перешагнуть этот волшебный барьер.
   - Очень хорошо, - мрачно кивнул Райс.
   Они выбрались из тайной комнаты в Тайной Комнате. Райс направил на Грэма палочку и что-то пробормотал. Грэм выпрямился и стал выглядеть бодрей, будто в него влили жизненных сил. Затем профессор сделал то же самое и с ней - Джинни ощутила прилив энергии, пульсирующей в венах, всё вокруг будто стало светлей и ярче. Жизнь...
   - Спасибо! - искренне сказала она. - Профессор Дамблдор мы не специально, просто Том Риддл и...
   - Постой, - прервал он. - Постой, Джинни, - вдруг она поняла, что директор совсем не зол на неё. - Прежде чем начинать эту безусловно занимательную историю, вам нужно привести себя в порядок. Я понимаю, что вы оба не виноваты, - он смерил их взглядом. - Вам необходимо выспаться и отдохнуть, и мне жаль, что сейчас это невозможно. Видите ли, отдохнёте вы около недели назад.
   - Хроноворот? - понял Грэм. - У вас есть хроноворот, профессор?
   Дамблдор улыбнулся и вытащил из кармана серебряные часы на цепочке.
   - Я хотел бы услышать хотя бы краткий рассказ, - он взмахнул палочкой, и посреди тёмного коридора появились стулья и стол, на котором дымились кружки с горячим чаем. Ещё взмах - на потолке появились сгустки света, прекрасно заменившие лампы. - Садитесь, пейте, - третий взмах: на столе появились пирожные, - и ешьте. Думаю, нам всем не помешает перекусить в спокойной обстановке. После этого я жду вашего рассказа.
   Они расселись. Джинни осознала, что и вправду очень голодна. Она набросилась на пирожные с прямо-таки Роновым пылом. Казалось, каждое пирожное и каждый глоток горячего сладкого чая восстанавливают силы. Или и вправду восстанавливают? Жизнь внутри пульсировала быстрее и сильнее. Джинни чувствовала себя просто таки отлично.
   - Пирожные прямиком из "Сладкого королевства" и чай из моих запасников творят чудеса, не так ли? - понимающе хмыкнул Дамблдор. - Прошу вас, начинайте.
   И они рассказали. Сначала говорила Джинни - про Тома, про то, как он появлялся видением, а затем призраком и как Хранящая предложила ей помощь, как Том критиковал её и как они скрепили сделку Непреложным обетом.
   - Придётся рассказать вам о волшебных договорах, - молвил Райс. - С другой стороны, у нас ещё есть надежда вернуть Камень Слизерина: Хранящая не сможет его уничтожить, кроме как ценой своей жизни.
   Она продолжила рассказывать, дошла до встречи с Грэмом и Миртл. Здесь Дамблдор спросил уже Грэма, и тот рассказал о своих встречах с Миртл, когда она не больна "призрачным безумием".
   - Никогда не слышал об этом, - покачал головой директор. - Этан?
   - Не интересовался призраками настолько глубоко, - ответил тот. - Продолжайте, Грэм.
   Он рассказал о спуске. Профессора неожиданно заинтересовались ощущениями при этом.
   - Поворот, - Райс переглянулся с Дамблдором, но никаких дальнейших комментариев не последовало.
   Грэм рассказал, что Том попытался как-то воздействовать на него, и не вышло только благодаря Джинни. Джинни чуть зарделась в ответ на искреннюю благодарность. Грэм рассказал, как они вошли, как Хранящая отправила остальных в будущее и как рассказала о секрете входа в комнату Камня.
   - Похоже на правду, - молвил Дамблдор.
   - Она не из тех, кто лжёт в мелочах, - согласился Райс.
   Грэм рассказал, как Хранящая подчинила его Время своим Временем - Джинни не совсем поняла, как это вообще - и вытолкнула в соседнюю линию реальности Камень и себя, а самого Грэма - к ней. Наконец, он закончил разрушением временной защиты основателей.
   - Аспект Времени, - мягко молвил Райс. - Я не так много знаю о взаимодействии аспектов, тем более, героев одного и того же аспекта между собой, но похоже на то, что она подлинный мастер Времени, овладевший им во всех нюансах.
   - Аспект - это элемент? - задал непонятный вопрос Дамблдор.
   - И да, и нет, - покачал Райс головой. - Я объясню позже. Сейчас важно то, что магистрал цел. Будем надеяться, Ингрид сможет его вернуть. Мисс Уизли, Том не покажется в школе в ближайшую неделю - происходящее взяли под контроль лучшие иномаги нашей реальности, стоит здесь появиться лишней сущности... После лично позабочусь о том, чтобы вы никогда его не увидели. Всю прошлую неделю я отсутствовал, поэтому лекцию вам проведёт моя... коллега. Она несколько экспрессивна, но, думаю, отличная от моей точка зрения будет вам полезна.
   Они встали - Джинни с Грэмом последовали их примеру. Профессор Дамблдор странным образом растянул цепочку хроноворота и поманил их. Цепочка охватила их троих, директор шепнул что-то, коснувшись часов палочкой, и резко крутанул часики. Мир помутнел, расплылся, и последнее, что услышала Джинни - это обращение Райса к Миртл:
   - Мисс Миртл, не могли бы вы...
  
   - Добрый вечер.
   Фло появилась в кабинете без всяких спецэффектов. Встретили её спокойно. Джинни и Грэм уже знали о том, что Райса кто-то заменит. Энтони думал, что профессор Райс вернётся вовремя, но не так удивился замене. Наконец, Луна. Луна просто приняла замену и рассеянно улыбнулась, глядя куда-то вдаль.
   - Меня зовут Фло, - после нестройного ответного приветствия продолжила прибывшая. - Если желаете, профессор Фло. Я редко учу, и пока профессор Райс отсутствует, вам выпал уникальный шанс послушать мою лекцию. Я вижу недоверие в вашем разуме. Мисс Уизли, озвучьте свои сомнения. Я вижу вас насквозь. Ну же, я жду.
   - Вы не выглядите... - начала Джинни - но Фло резко её перебила:
   - Не выгляжу. Первое правило, мисс Уизли?
   - Некоторые вещи кажутся не такими, какими являются на самом деле... - продекламировала Джинни. - Ваш облик ненастоящий, профессор Фло?
   - Настоящий? - хмыкнула Фло. - Боюсь, я не совсем понимаю, - её фигура поплыла, меняя обличье - высокая, статная женщина с ярко-рыжими волосами. - Это тоже я, - и снова изменилась, обращаясь в ребёнка. - И это я, - ещё одна трансформа - в первоначальный облик, напоминающий Джинни скорее сокурсницу, чем взрослого человека. - Я не метаморф, мистер Даффи. Профессор Райс наверняка не успел вам рассказать о нюансах иномагии, - она неодобрительно покачала головой. - Этан предпочитает последовательный, очень размеренный, точный подход. Его ученики пугающе адекватны, - Фло усмехнулась. - Даже вы, мисс Лавгуд, скорее всего, научитесь казаться обычной. Этан Райс - крайний полюс иномагов нашего листа, сторонник сокрытия, разделения, подобно тому как маги скрываются от магглов - волшебников инореальности от классических магов. Но в нашем... сообществе есть и иные мнения, - Фло ярко улыбнулась. - И я сторонник прямо противоположного подхода. Магия должна быть единой!
   Она развела руки, и между ними разгорелось сияние, переливающееся всеми цветами радуги, а также белым и чёрным.
   - Магия - это наше общее чудо, - улыбка Фло стала шире, а свет между её рук окутывал её странным ореолом. Ученикам казалось, что её облик "переливается", меняется как радуга меж её же ладонями, постоянно трансформируясь, при этом оставаясь на удивление ладным. - Единая, многоцветная, неделимая, реальная и инореальная, бесконечная в гранях и отражениях, воплощающими саму природу. Дар классического мага подобен огню, озаряющему его дорогу в окружающей тьме, ткущийся в узоры заклятий, холодные и горячие, светлые и тёмные, простые и сложные, прямые и ритуальные, тонкие и грубые, яркие и тусклые, бесконечно разнообразные... но ограниченные реальностью, одной реальностью. Дар иномага - это текучая тень.
   Улыбка профессора стала шире. Её облик непрерывно дрожал в изменениях и трансформациях подобно переливающемуся спектру меж её рук, и лишь улыбка да голос были неизменны.
   - Мы, иномаги, очень тонко воспринимаем волшебство. Все пять чувств: громкое и тихое, мелодичное и шумное, светлое и тёмное, яркое и тусклое, острое и терпкое, сладкое и горькое, едва уловимое и резко бьющее в нос... Всё это - общее для классики и иномагии, общее для магии. Мы отличаемся осязанием. Возможно, Этан говорил вам, что с инореальностью можно познакомиться только наощупь. Классика плотна - иномагия эфемерна, классика тяжела, иномагия легка, классика тепла, иномагия прохладна, классика подобна струям воды, иномагия - лёгкие струйки воздуха. Почему мы должны скрывать воздух от тех, кто пьёт воду, если все мы им дышим?
   Она рассмеялась, но улыбка стала каким-то оскалом.
   - Вода испаряется, воздух проливается дождём. Иномагия и классика так тесно связаны, что порой неотделимы, неотличимы, сколько бы вам ни говорили обратное. Магические зеркала и портреты - это иномагия или классика? И то, и другое. Призраки - это иное, но полтергейст несёт в себе и классику. Я вижу вопрос в ваших глазах, мистер Фергюссон. Спрашивайте.
   - Профессор, а огонь и земля тоже что-то символизируют?
   - Земля, или твердь, - сияние между рук Фло стало более плотным, будто бы веским. - Грубая мощь, древняя сила, чистое могущество. Сила, что служит основой всего сущего, проходит через ряд трансформаций, мистер Фергюссон, и твёрдое состояние - второе из них. Маги-повелители - так их звали. Властители, владыки, властелины, лорды своей силы. Те, кто управляет чем-то отдельным элементом, будь то само пространство или время, - Грэм вздрогнул, - или же простой ветер, кровь, жизненная сила, - на этот раз вздрогнула Джинни, - удача, морские воды или небесная погода. Всё, что составляет наш мир, будь то абстрактное или реальное - то, что коротко называется элементами. Элементы нельзя выбрать - маг может управлять только теми, что даны ему с рождения. Магия элементов многообразна - опытный элементист может творить со своим элементом невероятные вещи. Но она же - очень ограниченная: тебе подвластен один, реже два-три элемента, и только. Великие элементисты в древности считались богами, управляющими погодой, везением, насылающими мор или дарующими победу в войне... На них молились, их считали самим элементом в человеческом обличье, - Фло усмехнулась. - Мы, иномаги, постепенно вытеснили элементистов. Твердь проиграла воздуху, ей никогда за нами не угнаться, а нам доступно всё, что могут и они - пусть не полностью, частью, но мы - универсалы, как и классики, "волшебники воды". Классики в чём-то между нами и элементистами, но всегда проигрывали, - теперь Фло говорила спокойно, даже отстранённо. - Без развитой магической теории, без долгих трудов, они слабее элементистов, интуитивно давящих чистой силой, не способны защититься от тонких, скрытных, неожиданных атак иномагов... Только теперь, в настоящем, мастер классики может конкурировать с мастером элемента или мастером иномагии. Впрочем, в быту классика всегда была полезней, удобней и иномагии, и, чаще всего, элементов...
   Она сделала паузу. Между ладоней, на этот раз, стало струиться будто бы живое многоцветное пламя, мерцающее и завораживающее, а улыбка сошла на нет.
   - Огонь. Огонь - это первичная форма. Силы, что контролируют и создают реальности, рождаются в огненной вспышке, в горении своей мощи, способной растопить, разрушить - или скреплять и создавать сами реальности. Элементы грубы и разделены на абстракции и материи. Классика легко оперирует энергиями и материями. Иномагия дышит абстракциями и энергиями. Огонь... Первичные безымянные силы соединяют в себе энергии, материи и абстракции. Нет разницы, нет границ, есть только могущество, с лёгкостью создающее целые миры из пустоты - или рушащее их обратно. Грубо и тонко, светло и тёмно, плотно и эфемерно - первичному огню нет разницы, что творить, что менять и что разрушать. И если слухи о волшебниках, иномагах, повелевающих идеями, абстракциями не хуже элементистов, есть истина, то о существах, повелевающих первичной силой, не ходит и слухов. В нашем листе.
   Пламя меж ладоней погасло, и Фло опустила руки, возвращаясь к первоначальному облику.
   - Этан Райс страдает излишней скромностью, дети. Нас пятеро - иномагов, хранящих альфа-линию этой реальности. Каждый из нас выбрал одну из сфер и через неё стал мастером иномагии. Адольф выбрал сферу разума. Денис - сферу нереальности. Ингрид выбрала время. Этан - другие реальности. Я же могу рассказать вам всё об оттенках и отражениях...
  

23 Кира: войти

   И это снова ты, Крутая Бомба, Кира Царёва! Сегодня всё свершится. Сегодня ты начнёшь Sburb и, значит, автоматически выиграешь. Конечно, будет типа жёстко и хардкорно, но твоя невероятная воля и упорство Истинного Игрока позволит выиграть любую игру, будь она в реальности или в виртуальности! Правда, ты типа не особо пробовала с реальными играми, только в шахматы обыгрывала, чуток почитав гайдов по ним, всяких в вирт-соревнованиях, но шахматы тебе как-то не особо интересны. Проще говоря, они скууууууучные! Впрочем, после них ты стала лучше в стратеготактике, так что шахматы типа полезны и всё такое плюс обыгрывать лохов, мнящих себя крутомастерами шахмат - это нереально клёво! Гроссмейстеры и всё такое были круче, но ты не особо вкладывалась в шахматы. Так, какого админа ты думаешь о шахматах? Время думать о суперреальной игре, выиграв которую ты сможешь спасти мир!!
  

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать светНесущего [СН] и бессонногоШамана [БШ] в 20:42 --

   КБ: прив-чо го го го сбёрб!!
   КБ: время жечь
   КБ: время хардкора время самого типа круто брутального прохождения что видел мир ах ха ха!!
   СН: Ты овремя Шаман только что проснулась
   КБ: Да йес да йес гоу начинать типа чо!
   КБ: я в лабе скайянета готова на все 100500 % ваш часовой пояс удобно будет не?
   СН: хорошо чо ты об этом подумала Действительно удобно Элиза?
   БШ: привет. установила свою версию с сервер-диска. ты установила клиентскую версию?
   КБ: типа да чо ну и что дальше?
   БШ: подожди, секундочка... всё я к тебе подключилась. что дальше?
   КБ: секу
  
   Sburb версия 0.0.0.2
   (с) КОРПОРАЦИЯ СКАЙЯНЕТ. ВСЕ ПРАВА ЗАЩИЩЕНЫ.
   Русификация by lightGiver especially for Kira.
   Клиентское приложение Sburb запущено.
   Замечена попытка подключения сервер-игрока...
   Коннект между клиентом и сервером установлен.
   Нажмите [ENTER], когда будете готовы.
  
   КБ: Типа круть! даже русификация, чо! типа жму энтер и го?
   СН: Да
   БШ: ага. идёт установка пакетов доступа к реальности на твоей стороне. а у тебя что?
   КБ: типа хрень с разноцветными кругообразными штуками надписями и хренографическими облаками
   КБ: а слабо было к прогресс бар приделать блин??
   СН: Прости я не подумал Дам заание к апрелю приделать прогресс-бар установки Это не так просто как кажется Игра связана с контролем над реальностью Доступ к реальному как виртуальному Сложно объяснить но там много проблем
   КБ: типа мы работаем над этим ха! короч чо с моей стороны поставилось ну? ничо не поменялось типа активное соединение вся хрень чо фигачить дальше а??
   БШ: я подключилась. симпатичная лаборатория. больше похоже на апартаменты кого-то типа очень богатого.
   КБ: типа меня хех
   КБ: погодь ты на меня можешь зыркать?? это и есть такой супервирт да?
   БШ: видишь курсор?
   КБ: вау бля зелёный курсор в реале а если руку сунуть бля проходит сквозь это просто нет слов как пиздато!!
   СН: Свет очей моих ты моешь уменьшить употребление нецензурной лексики Это неприятно
   КБ: звиняй чо типа не сдержалась от крутотени супергеймы ну!!
   КБ: что дальше?
   СН: Шаман дожна установить необходимые устройства И я совеую вам поторопиться Камеры спутников дальнего обнаружения фиксируют приближение метеорита
   КБ: чо??
   СН: Шаман бери курсором эту кровать и выкидывай её
   БШ: что? я не ослышалась? мне нужно выкинуть кровать киры?
   СН: Да именно это я и сказал Кира отойди от неё и окна Элиза постарайся разбивать окно аккуратно
   КБ: !!111
   КБ: бля!
   КБ: экскьюблин!
  
   Зелёный, мать его, курсор хватает, мать её, кровать, она, блин, взлетает вместе с курсором, выбивает твоё любимое (ну и что, что ты тут спала лишь один раз!) окно к демонам и вылетает наружу! Это, мать его, так круто и пугающе, что у тебя нет цензурных слов!
  
   СН: Ничего страшного я понимаю
   БШ: вау, это типа работает!
   КБ: ну ок ты выкинула мою любимую кроватку к воронам воробьям голубям мира тю тю и??
   СН: Открой стройреестр Ставь оновопресс
   БШ: о, забавная штуковина. вроде я могу с помощью ставить эти устройства... прямо в реальность? серьёзно?
   СН: Да
   БШ: вау
   КБ: шаман типа нам же сказано надо быстреть а не тормозить ну!
   БШ: ты говорил о метеорите, осси?
   СН: Говорил Ставь осноопресс
   БШ: ок
  
   Зелёный курсор Шамана выхватывает из пустоты... вау, это типа и есть основопресс?? Здоровенная штуковина. Лабу тряхнуло прям, когда Шаман поставила её на место кровати. Это вроде как большая квадратная хрень, на ней типа ещё квадратная фигня, вокруг экранчики, сверху высокая цилиндрическая штуковина с винтовым краном, закрытая крышкой или типа того.
   ( http://www.pichome.ru/image/Q9a )
  
   КБ: мне что прыгнуть на эту хреновину и открутить краник??
   КБ: и польётся водопад лута чо?
   СН: Нет Твоих сил не хватит Надо наавить на крышку чем-то тяжёлым Элиза будь добра
   БШ: хм. эта штука подойдёт? Типа какая-то дорогая ваза, но она с меня ростом.
   СН: Пробуй
   КБ: ого!!
   КБ: эта штука выпустила типа летающую белую круглую штуку с лого скайянета хм забавно мне надо коснуться её и получить суперсилы да?
   СН: НЕТ НЕ СМЕЙ ЭТОГО ДЕЛАТЬ
   КБ: ок а почему?
   СН: Это спрайт пребывающий в форме ядроспрайта Он ожидает когда его прототипируют чем-то
   БШ: можно проще для тех, кто не смыслит в sburb?
   СН: Разумеется Основопресс выпускает ядроспрайт Затем игрок прототипирует то есть придаёт ему форму неким предметом Им может быть почти всё что угодно не слишком маленького и не слишком большого размера Это нужно сделать до входа После первичного прототипирования игрок может сделать вторичное Если хотя бы одно из прототипирований было сделано человекообразным или хотя бы животнообразным существом то спрайт может стать помощником и советчиком в игре Надо помнить, что первичное прототипирование влияет на рядовых врагов и часть боссов в сеансе Игры после входа
   КБ: о типа если я прототипирую собой то мы столкнёмся с кучей кир с навыками гейминга 80 левела??
   СН: Верно
   КБ: понятно типа а если просто предметом то чо?
   СН: В зависимости от предмета Однако не задуывайся над этим У меня есть план
   КБ: ну?
   БШ: план?
   ТоП: нам всем это интересно
   КБ: 0_0
   БШ: внезапно.
   СН: Кристо слеил с самого начала нашего разговора Довольно невежливо не сообщить о том что присоединился
   ТоП: прошу прощения
   ТоП: не удержался
   ТоП: так каковы подробности твоего плана?
   СН: Это...
   КБ: ну!!1
   СН: Секрет
   КБ: вот же ж ваще!
   ТоП: жаль
   БШ: кристо, ты кинешь всем копию этого диалога, когда мы закончим?
   ТоП: да
   ТоП: не сомневайся
   ТоП: стратегия копилефта - самая эффективная на свете
   БШ: ок. осси, так что нам делать дальше? метеорит - ?
   СН: Кира помотри на низ основопресса
   КБ: ох ты ж блять!!
   КБ: то есть ох ты ж блин!!
   КБ: таймер!!
   КБ: долбанный обратный отчёт чорт чо делать а?
   СН: Если ты с Шаман не успеете до истечения времени твой дом будет уничтожен вместе с тобой а наш сеанс - проигран Кажется ты хотела хардкора
   КБ: что делать?
   СН: Разместите два других устройства Кире лучше заранее взять основитовую болванку которая торчит из основопресса С помощью основопресса можно получить неограниченное количество таких болванок крутя тот кран Одна понадобится для входа
   КБ: ок
   КБ: шаман ходом найди место для оставшихся хреномантий
   КБ: этажом ниже типа гостиная ставь там можешь выкинуть нах всё
   КБ: го го го!
   БШ: вообще-то, есть способ получше. типа вот так:)
  
   Курсор Шамана изменяет форму, она выделяет - вау, в реале прям видно! - кусок стены и уходит за дверь. Бах! Это... типа расширение помещения? Типа незапланированный балкон? Точнее, комната? Эта хрень не рухнет, если она туда ступит? Вроде нет. Ой, устройство. Блин, какие же это причудливые штуки!
  
   КБ: эм эта хрень не упадёт если ты поставишь сюда обе штуки типа??
   БШ: не думаю. выглядит прочно. я не архитектор, но не должно. наверное.
   КБ: наверно блин??
   БШ: ок поставлю только тотемфрезер.
   КБ: эта хреновина называется тотемфрезер? вау осси это ты их называл похоже на тебя да??
   СН: Не я Изачально эти названия входили в доставленные нам сырые исходники Sburb
   КБ: хех точняк ты ну давай признавайся типа колись чо!
   КБ: ладно пох шаман ставь тотемхрень
   БШ: ок.
   ( http://www.pichome.ru/image/Q9e )
   КБ: эта штука выглядит что туда надо вставить основитовую хрень или как там она хм
   СН: Верно Сдеай это Удивительно твоя игровая интуиция проявляется уже сейчас
   КБ: да фигня понятно же что эта штука нужна для этой штуки типа как иначе не?
   КБ: так чо шаман ставь последнюю штуку в темпе там 1 06 таймер быро ну!
  
   Вы делаете это. Ты капчалогируешь голубоватую болванку неведомой фигни, то есть "основита", что бы это ни значило, своим методом доступа Таймер, установив значение ровно на три секунды. Тем временем, грохот оповещает, что последняя тяжёлая штуковина установлена в гостиной твоих апартаментов. Идёшь к тотемштуке, ставишь зажимы так, чтобы туда вошла основофигня и вовремя! Твой метод распаковывает голубую болванку прямо в зажимы. Кажется, чего-то не хватает. Ты замечаешь проём, в точности подходящий под карточки капчалога. Конечно, простые карточки не подойдут, так тебе подсказывает игровая интуиция. Где взять непростую карточку?
  
   КБ: у тя в менюшке есть штуки типа как карточки капчалога??
   БШ: внезапно, да. вместо основопресса появилась. карточка с прямоугольными дырками и изображением белой клавиатуры. интересно, зачем она?
   КБ: сюда эту штуку быстро ну!
   БШ: ок.
  
   Перед тобой эта карточка. Цвет совпадает с цветом ядроспрайта. Типа неспроста, да? Нет, кидать карточку в ядроспрайта, который спокойно парит возле основопресса, ты не будешь, нафиг? Лучше вставить её в тотемфрезер. Ага! Эта штука сразу заработала и типа роболезвием поменяла форму болванки. Ты забираешь кривоболванку в инвентеку, поставив таймер на двадцать секунд.
   Ты вспоминаешь об ядроспрайте. Хз, что будет, если эту штуку не прототипировать, но явно ничего годного, возможно, автослив всей игры, а оно тебе надо? Не надо. Ты быстро оглядываешь комнату. Ноут с какой-то научной прогой, оставшийся от предыдущих обитателей, каких-то крутых учёных, которых ты выгнала в другую лабу, всё ещё работает. Ты хватаешь его и кидаешь в ядроспрайт. Прикольно, теперь в нём типа образ ноута вместо лого Скайянет, ну и ладно.
   Так, теперь го вниз! Ты сбегаешь по лестнице вниз и видишь здоровенную штуковину, такой же здоровенный квадратная подставка, на которой два круглых основания.
   ( http://www.pichome.ru/image/Q9m )
   На одно, явно для основитовых штуковин, ты ставишь кривоболванку (вовремя!), и устройство немедленно начинает работать. Штука сверху оказывается тоже типа роборукой, только не вырезающей, а сканирующей лазером болванку. Эм, а типа совместить нельзя, чтобы сразу карточку, а оно делает? Нафиг эти основофигни? Пофиг! На большой круглом пьедестале типа как волшебный знак или что-то так, но короче, на ней появляется... комп? Эмн? Голубой комп? Хм.
  
   СН: Да я знаю что это вылядит тупо но таковы несколько безумные реалии игры Пожалуйста повреди клавиатуру
   БШ: 0:07!
   КБ: да не вопрос бро чо
  
   Ты берёшь клавиатуру с белого компа из этого белого основита (ну типа похоже, что из него) и с размаху разбиваешь её об эту алхимизаторскую штуку. Бля! Что за вспышка! Твои ж глаза!
  
   СН: Ты вошла поздраляю
   КБ: мои глаза бля!!
   КБ: хотя сейчас вроде норм
   КБ: слабо алерт кинуть??
   КБ: чо метеорит отчёт ну?
   ТоП: мне тоже интересно.
   СН: Боюсь метеоит уничтожил то место где стояла лаборатория Нет твоего отца там не было Кира тем не менее жертв немало
   КБ: ну и похуй ха!! туда и дорога лохам ну
   БШ: ...
   КБ: Звиняй чо но мне правда пох
   ТоП: по крайней мере, честно, мда...

24 Отражение

   - То, что я сказала раньше, - продолжила Фло, - не истина. Это её грань. Моё мнение. Профессор Райс может сказать вам так же, а может - совсем иначе. Этан очень сух для мага инореальности, - она издала звонкий смешок - будто перезвон колокольчиков. - В Хогвартсе иномагам больше всего подходит факультет Рейвенкло, факультет умников, витающих в облаках. Слизеринцы и пуффендуйцы - больше классики. Будь жива элементная магия, Гриффиндор представлял бы лучших элементистов, горячих и могучих, скорых на суждение и расправу, как древние боги, - она подмигнула Джинни. - Профессор Райс был гриффиндорцем, как он говорил, самым странным гриффиндорцем своего века. Но довольно лекций!
   Тон Фло в один миг превратился из мечтательно-размышлительного в сухой и отрывистый.
   - Вы заметили, куда входили? Мисс Уизли? Мистер Даффи? Мистер Фергюссон? Нет? А я слышала, Этан уже говорил вам о не-дверях. Мисс Лавгуд, зачем вы вошли в не-дверь?
   - Она спокойная, - улыбнулась Луна чему-то своему. - Здесь иначе.
   - Метко, но вы слишком доверяетесь интуиции, - качнула головой Фло. - Минус два балла с Рейвенкло. Помните - любую интуицию, любое чувство можно обмануть. Вещи не таковы, какими кажутся, в особенности - не-вещи. Теперь, класс, - она обвела всех пронзительным взглядом, - мы прогуляемся по Хогвартсу. Иному Хогвартсу. Прошу за мной.
   Они вышли из уютного класса в промозглый замок. В лицо ударило сыростью и невесть откуда взявшимся ветром. Стоило последней - Луне - покинуть класс, как не-дверь закрылась и исчезла, оставив за собой голую стену. Вечно горящие факелы бесконечных хогвартских галерей здесь отсутствовали, и пятеро остались один на один с темнотой.
   - Внешний вид любого отражения чем-то отличается от оригинала, - заметила Фло, взмахнув палочкой. Вдоль стен загорелись маленькие шарики света, будто "люмосы" сорвали с палочек и прилепили к камню. - Это отражение Хогвартса - одно из древнейших. Оно возникло вскоре после того, как восстановленный замок стал школой.
   - Восстановленный замок? - подал голос Грэм. - В книгах ничего нет о том, каким был Хогвартс до основателей.
   - О, у него богатая история! - рассмеялась Фло, быстрым шагом устремляясь вперёд. Ученики последовали за ней, едва поспевая. - Замок Хогвартс некогда был обителью элементистов камня, которые возвели его и укрепили своим волшебством. Башни замка были гораздо выше, и с них элементисты могли кидать камень, разогнанный их силой, будто из пушки. Позже Хогвартс был взят элементистами звёзд, которые буквально взорвали верх башен, укоротив до современной высоты. Говорят, это был потрясающий бой, и Чёрное озеро образовалось после одной из контратак защитников. Победа оказалась пирровой - маги камня погибли, но с ними рухнула и часть строений Хогвартса, поддерживаемая силой создателей. На долгое время Хогвартс был предоставлен себе - заброшенный и покинутый.
   Они спустились по лестнице, совершенно неподвижной и оттого пугающей. Вообще, в этом замке было всё тихо. Ни портретов, ни движущихся лестниц, ни фонового шума, даже свет - лишь в том коридоре, по которому шли.
   - После гибели столь могущественных элементистов, Хогвартс стал местом силы, сначала слабым, а потом всё более и более сильным. Однажды один неопытный иномаг провёл здесь какой-то обряд, не рассчитал, и в Хогвартсе поселилось зло.
   - Какое зло? - немедленно спросила Джинни.
   - Не знаю, - хмыкнула Фло. - Но каким бы ни было инореальное зло, оно укрепило мистичность Хогвартса, сделала его ещё более волшебным. И когда встал вопрос выбора места для будущей школы магии, основатели остановились именно на этом замке. Они прибыли сюда в сиянии ещё неразделённой мощи. Говорят, ключевую роль в освобождении сыграл элемент Годрика Гриффиндора, который был одновременно элементистом и иномагом, но не классиком - редкое сочетание. Огонь. Гриффиндор выжег зло и очистил замок от скверны. После этого основатели восстановили то, что поддавалось восстановлению, и перестроили остальное... Как раз вовремя закончила.
   К этому моменту они спустились по лестнице и ступили в громадный хогвартский вестибюль. Огромный зал претерпел значительные изменения. Вместо привычного тёмного камня Хогвартса - камень белоснежный. На высоком потолке мерцали прозрачно-зелёные шары, качаясь из стороны в сторону, освещая холл мягким светом. Казалось, шепчет какая-то негромкая музыка, но стоило прислушаться, как снова становилось тихо. Несколько секунд простояли они в молчании, а потом Фло молвила:
   - Это Музыкальный зал. Каждое из помещений этого отражения - то, которое никогда не будет построено в настоящем Хогвартсе, но в каждом из них Хогвартс реальный - нуждается. Это место ученики и преподаватели могли бы использовать для успокоения и отдыха. Пойдёмте.
   Она прошла мимо двери в Большой зал и открыла ту, что вела в Зал Ожидания - место, где первокурсники ждали начала церемонии Распределения. Но вместо скучного камня да факелов они ступили в недлинный коридор. По его периметру горело синее пламя. Стоило двери затвориться за их спинами, как пламя вспыхнуло и позади.
   - Это Коридор Воли, - негромко сказала Фло. - Это место должен пройти каждый ученик начиная с третьего курса, чтобы ему разрешили сдавать экзамены. Пробовать можно в любое время, результат зачтётся, даже если ты пройдёшь коридор в начале года. Чем сильнее маг, тем тяжелей ему дойти до конца. Не важно, что поможет сделать это, - профессор шагнула, и под её ногами взвились синие искры. - Настойчивость Хаффлпаффа, самоконтроль Слизерина, храбрость Гриффиндора или сосредоточенность Рейвенкло. Вперёд!
   И неторопливо направилась к выходу. Ученики последовали за ней - но отставали с каждым шагом. Там, где Фло не ощущала сопротивления, остальным казалось, что сам воздух становится водой и сопротивляется каждому движению. Синие искры больно впивались в кожу, отвлекая от движения, а сверху будто давил невидимый пресс, заставляя пригибаться.
   Вот Фло достигла конца. Огонь перед выходом погас. Она обернулась.
   - Я не вижу в вас настоящей воли. Джинни Уизли, где смелость гриффиндорца, которая заставляет сжимать зубы и идти навстречу трудностям?
   Джинни сжала зубы и зашагала быстрее. Искры окружили её вихрем, сквозь который не проникал взгляд.
   - Уже лучше, - молвила Фло. - Энтони Даффи, неужели слизеринец не может игнорировать всего лишь иллюзию, пусть искусную, что накладывает Коридор?
   Энтони закрыл глаза и сделал шаг. Ещё один. Ещё. Быстрее, быстрее! К концу коридора он почти бежал, и лишь благодаря окрику Джинни не столкнулся с Фло.
   - Грэм Фергюссон, вы остановитесь и сдадитесь или продолжите идти, несмотря на мелкие затруднения? Шаг, мистер Фергюссон. Просто делайте шаг. И следующий шаг. Это просто. Шаг за шагом. Именно так.
   Энтони заметил, что Фло на каждой фразе едва заметно взмахивала палочкой. Грэм же просто шёл. По его лбу стекал пот, и Грэм несколько раз останавливался, передыхая, но каждый раз продолжал идти. Наконец, дошёл и он.
   - Луна Лавгуд... - издала неопределённый смешок. - Может, вы уже закончите рассматривать огонь и присоединитесь к нам?
   - Хорошо, профессор, - послушно ответила та, оторвалась от разглядывания пламени и припрыжку, танцуя, преодолела коридор, заставляя искры виться вокруг неё причудливыми зигзагами.
   - Вы испытывали сопротивление, мисс Лавгуд? - спросила её Фло.
   - Сопротивление? - удивлённо переспросила Луна. - Просто очень много студных фарпов, но я их перепрыгивала! Они хотели играться, а я - нет.
   - Вот как, - только и сказала профессор. - В таком случае, прошу за мной.
   И они вступили в Большой зал. Вернее, в помещение, раньше им бывшее. Это место представляло собой хаос. По пространству зала гуляли небольшие тёмно-серые смерчи, уходящие в знакомый потолок-иллюзию - мрачно-предгрозовое небо. Странным образом до них не доносилось ни порыва ветра, хотя вокруг смерчей кружились столы и стулья, окутанные белыми молниями. Такие же молнии, но побольше, беспрерывно били с потолка. Там и тут появлялись и исчезали всевозможные предметы, начиная от маггловского автомобиля и заканчивая самоочищающей щёткой для обуви от мадам Малкин. Пол также не оставался стабильным. Он представлял собой беспрерывно перемешивающиеся участки болота, песка, снега, острых камней, какой-то крошки, каменные колонн, чёрных ям, углублений с шипящими змеями...
   - Что это такое? - спросил Энтони. - Нам же не надо будет через это... проходить?
   - Зал Испытаний, - ответила Фло. - Он подстроился под первого, кто вошёл - меня, - она взмахом палочки отбросила вылетевшую откуда-то старомодную туфлю в ближайший смерч. Быстрым движением вывела какой-то светящийся узор и крикнула. - Фините!
   В тот же миг хаос пропал, оставив только песок под ногами, а над залом оказалось светло-голубое небо и солнце, светящее сквозь ореол перистых облаков.
   - У нас, - пояснила профессор, - нет времени проходить испытания. Это место можно настроить на любую сложность и любой предмет классической магии. Возможно, когда-нибудь вы посетите его ради тренировок. Прошу за мной.
   Они вышли из опустевшего Зала Испытаний и направились наверх, по винтовой лестнице, которой в настоящем Хогвартсе не было.
   - Выручай-лестница. Ведёт туда, куда вам нужно прямо сейчас, даже если это ворота Хогвартса. Когда-то давно основатели решали, нужна ли она, но в итоге потратили силы на Выручай-комнату.
   - Выручай-комнату? - немедленно спросила Джинни. - Что это такое, профессор?
   - Не мне рассказывать тайны реальности, - улыбнулась Фло. - Ищите сами или спросите у Альбуса Дамблдора.
   Лестница вывела их в сумеречное помещение. На невысоком потолке кверху вниз стояли волшебные свечи, создавая впечатление ирреальности, будто ходишь на голове. Этот зал заполняли толстые коричневые колонны со светящимися серебром надписями. Большинство колонн было инкрустировано одним из камней - символов факультета: рубинами Гриффиндора, сапфирами Рейвенкло, алмазами Хаффлпаффа или же изумрудами Слизерина. Некоторые, однако, были украшены сразу всеми цветами, а надпись была - золотой.
   - Бывший Зал Трофеев, - молвила Фло. - Здесь указаны люди, реально что-то сделавшие для Хогвартса, вне зависимости от их статуса, возраста и волшебной силы. Эти имена должны быть вам известны, - она указала на ближайшую колонну.

Салазар Слизерин, Годрик Гриффиндор, Хельга Хаффлпафф, Ровена Рейвенкло

Вечная любовь и бесконечное почтение

Основатели, ваш ум, ваша смелость, ваше упорство и ваша мудрость

Навеки в наших сердцах

   - Так Комната Памяти почтила их. Ниже, - она указала на мелкую золотую надпись, обвивающую низ колонны, - указан вклад. Ни одна колонна не сравнится с этой, кроме... - профессор шагнула вглубь Комнаты, и ученики, оглядываясь на знакомые и незнакомые имена, последовали за ней.
   - Гарри Поттер! - воскликнула Джинни, указав на золотую надпись. Правда, большая часть подвигов под ней, как и памятная подпись, будто бы расплывались. - Почему оно не читается?
   - Он ещё жив, и многое может как произойти, так и не произойти, - ответствовала Фло. - Лучше посмотрите сюда.

Этан Райс

#############################################

######### века работы - нет слов, чтобы описать ##################### твоих учеников

Открывающий свет иных реальностей, странник долгого пути

##############################################################

   - Спасение от демонов? - воскликнул Грэм, прочитав одну из видимых надписей.
   - Профессор Райс проживёт так долго? - спросил Энтони.
   - Ого, возвращение меча Гриффиндора! - прочитала Джинни.
   - Большую часть вы не видите не потому, что Этан этого ещё не сделал, а потому, что он сокрыл свои деяния, - хмыкнула Фло. - Удивительно скромный человек. Прошу, не стоит здесь задерживаться.
   - А можно... - начал было Грэм.
   - Нет, - отрезала профессор. - Можете попросить Этана, когда он вернётся, снова показать это место или путь к нему. Впрочем, - она оглянулась на колонну Райса, - я сомневаюсь, что он согласится. Быстрее, у нас не так много времени!
   Они вернулись на Выручай-лестницу, спустились по ней и вышли в... библиотеку? Это была точь-в-точь библиотека Хогвартса, если бы не отсутствие столов да стульев и парящие там и тут пергаменты. Кроме того, часть стеллажей была пустой, на полках самопишущие перья строчили что-то на листках, дневниках, тетрадях и книгах всевозможного вида.
   - Хронологический зал, - представила место Фло. - Здесь вы можете видеть живую историю Хогвартсов.
   - Хогвартсов? Это как? - в глазах Грэма явственно зажглись жадные огоньки.
   - Этот зал общ для множества линий времени, где появился Хогвартс, школа чародейства и волшебства. Где-то здесь вы найдёте все до единого тайны прошлого родного вам замка, а если наложите ускоряющие чары - то и будущего. Но как отличить свой Хогвартс от чужого, различного лишь некоторыми деталями, из-за которых история пойдёт совсем иным путём? Это место, мистер Фергюссон, пленило множество иномагов-историков. Говорят, где-то там, - указала вглубь зала, - можно найти их скелеты, и это событие тоже вписано в анналы. Не знаю, так ли это, но не рекомендую здесь задерживаться.
   Грэм первым выскочил из лжебиблиотеки и задумчиво хмурил лоб, когда они поднимались по Выручай-лестнице. В этот раз шли довольно долго, Джинни даже спросила, всё ли в порядке.
   - Мы поднимаемся на самую высокую башню.
   - Астрономическая Башня?
   - Её отражение, мистер Даффи, её отражение. Оно называется, - она тронула неожиданно появившуюся выходную дверь, - Башня Образов.
   Они вышли на площадку на самом верху башни. Огляделись...
   - Аккуратно, - Фло создала по периметру деревянные перила, на которые опёрлись пошатнувшиеся Энтони и Джинни.
   - Здесь красиво, - тихо молвила Луна.
   - Так странно! - шепнул Грэм.
   Вокруг башни простиралось всё, что угодно. Миражи всевозможных мест, видения странных битв, Хогвартс, то целый, то разрушенный, то едва узнаваемый - а в небе непрерывно менялись погода и время суток, парили то облака, то драконы, то волшебники на мётлах, то заморские ковры-самолёты, то кареты, запряжённые пегасами. Образы реальностей кружились около башни, плавно меняясь, увлекая за собой взор Джинни и Энтони... Грэм же тонул в ощущении несбывшегося, чувствуя, какой из образов будет, какой был, а какой происходит прямо сейчас где-то там, в неясной дали... всматривался в вереницу миражей, сжимал кулаки, пытался запомнить те, что интуитивно казались настоящими... Луна же просто смотрела.
   - Что вы видите? - тихо спросила её Фло, тронув плечо.
   - Всё, - короткий ответ и взгляд куда-то вдаль.
   - Вот как, - задумчиво протянула профессор. - У меня получится?
   - У кого-то из вас, - улыбнулась Луна. - Надежда есть всегда.
   - И это хорошо, - ответная улыбка. - Думаю, нам пора домой.
   И четверо уставших учеников спустились вниз, в кабинет инореальности, пробыв в отражении полтора часа, но пять минут по времени реальности, ровно к концу лекции.
  

25 Безумная игра

   ТоП: поправьте меня, если я не так понял
   ТоП: начало игры в Sburb следующее
   ТоП: игрок-сервер устанавливает себе сервер
   ТоП: игрок-клиент устанавливает клиент
   ТоП: сервер соединяется с клиентом
   ТоП: клиент соглашается
   ТоП: затем устанавливается соединение
   ТоП: сервер ставит клиенту основопресс, тотемфрезер и алхимизатор
   ТоП: в стройреестре сервера появляется пробитая карточка
   БШ: ещё "абсолютно стандартные объекты", лол.
   ТоП: погоди
   ТоП: сервер передаёт карточку клиенту и открывает основопресс
   ТоП: вылетает протоспрайт в форме ядроспрайта
   ТоП: идёт обратный отчёт
   ТоП: появляется основитовая болванка
   ТоП: клиент берёт карточку и болванку
   ТоП: вставляет их в тотемфрезер
   ТоП: вырезает из основита некую штуковину
   СН: Она назыается просто тотем
   ТоП: ОК, просто тотем
   ТоП: вставляет тотем в алхимизатор
   ТоП: алхимизатор сканирует тотем и получает некую штуку из основита
   ТоП: разрушив кусок этой штуки, отмеченный на карточке
   ТоП: клиент входит в игровой сеанс
   ТоП: что бы это ни значило
   СН: В целом, вено Продолжаем игру
   КБ: тип погодь чувак
   КБ: в чём суть этих хреней ну начальных приборов
   КБ: они типа должны ещё какую ерундень творить не??
   СН: Разумеется Достань любую карточку из капчалога
   КБ: эм бро а так типа можно??
   СН: Можно Просто потяись в виртуально-мысленный интерфейс реальной рукой и достань карточку
   КБ: вау сработало круть хм
   КБ: и чо дальше э??
   СН: Шаман
   БШ: ясно; типа кира я сейчас поставлю рядом с тобой вот эту штуковину. называется перфоматризайнер. судя по названию нужен для перфокарт? видимо, чтобы делать из обычных карт перфокарты? перфокарты вроде той, что нам далась изначально? или нет?
   КБ: го пробовать
   КБ: осси чел опасность же типа прошла да??
   СН: Немедленная угоза миновала
   КБ: дай нам типа разобраться в игре самим чо
   КБ: только го план чем этот протоспрайтохрень
   КБ: блин
   КБ: это теперь реально ноут а не пикча в светошарике
   БШ: я видела, как два изображения ноутбука исчезли из спрайта вверх и внизу, а он стал ноутбуком. это и есть вторичное прототипирование?
   СН: Нет Теперь у вас спрайт а не ядроспрайт и всё Его всё ещё можно прототипировать вторично
   КБ: ок чо кидать в этот ноут бро??
   КБ: он же типа изменится снова?
   КБ: чо то челоподобное штоб типа был крутопомощник да??
   СН: Не обязательно Как я выяснил на ноубуке крутилась одна из продвинутых ИИ-программ Из тех что уже осознали себя Ноутбук полностью разумен Предположительно враги различного уровня получили продвинутый искусственный интеллект
   КБ: эм блин я хз
   КБ: типа это круто или норм для хардкора
   КБ: ок мне крутомобы пойдут чо остальным чувакам такой фигни не надо они не я не сдюжат ну!!
   СН: Боюсь, первичное проотипирование действует на всех рядовых врагов во всех локациях игры и значительную часть боссов Предполагалось что эти враги малоопасны прежде всего своей неразумностью
   КБ: типа я врубила хардкор всем сразу бля??
   КБ: чувак ты чо алерт не кинул чо я туплю и делаю хрень??
   СН: Было мао времени Я не успел
   КБ: блин
   КБ: и??
   СН: Не волнуся свет моих очей Мы справимся
   КБ: другие не супер геймеры тупо сольют блин
   КБ: срочно качацца и го помогать всем да??
   КБ: как тут кач делать??
   СН: Вначале достань из инвентеки карточку с лазерной пушкой
   КБ: смысл там таймер через 22 ч!!
   СН: Достань пожалуйста
   КБ: ок и?
   СН: Догадайся
   КБ: а
   БШ: я ставлю перфоматризайнер.
   КБ: ок
   БШ: не получается. помимо стандартной стройматерии требуется некий "сланец". видимо, не реальный сланец, а название для какого-то ресурса игры?
   СН: Добуьте его
   КБ: как??
   СН: лут с бесов
   КБ: вау!! а где мобы-чо??
   БШ: обернись, там бес!
  
   Ты бросаешь карточку с пушкой и оборачивается. Это... типа... чёрный человекообразный монстрик метр ростом с какой-то палкой в руках... в которой ты узнаёшь старое ружьё, повешенной на стену из красоты! Хорошо, что оно не стреляет, но выглядит эта штука тяжёлой и довольно грозной! Ну чё, первый замес в реальном теле го?
   Ты обращаешься к своей боевой картотеке. В отличие от обычного капчалога, эта часть инвентеки содержит только вещи, которые можно применить в качестве оружия. Получить их можно мгновенно, без всяких методов доступа. Теперь ты понимаешь, что эта приспособа идеальна для гейминга в Sburb, гейминга в реале! Ты хватаешь лазерный пистолет и... бля, моб быстрее. Бес бросает ружьё и, прежде чем ты успеваешь выстрелить, выбивает его у тебя из рук. Пистолет отлетает куда-то в сторону, а ружьё - прямо в твоего спрайта!
   Вы с бесом с одинаковым недоумением наблюдаете, как внизу призрачно-белого летающего ноутбука появляется... эм, ружьё? Ноут поворачивается дулом к вам. Эмн, оно разумное?? Ноут переводит дуло с тебя на беса. Вы синхронно пятитесь. Ноут стреляет. С грохотом! Ты отшатывается. Бес... мёртв? Ага. На его месте ты видишь здоровенные кристаллы - голубые и фиолетовые. Лут? Ну конечно же! Не медля, ты касаешься ближайшего фиолетового. Он исчезает.
  
   СН: Хорошо сработано
   БШ: да, молодец, кира. теперь у меня появился сланец. собирай остальное. ага, голубенькая - типа стройматерия, ну, по названию, а фиолетовая штука - сланец. круто, теперь я могу поставить этот перфоматризайнер.
   КБ: ну блян это был типа писец чо!!
   КБ: я чуть не обос
   КБ: короче чуть не сдохла со страху блин!
   КБ: думала эта хрень на меня кинется и прибьёт или этот роботоружьеноут пристрелит нах!!
   КБ: так бля
   КБ: ставь этот матризайнер
   КБ: он матризайнер так короче чо
   КБ: попробую болтать с типа ружьеноутом блин как ваще эта штука спаривались ноут и ружьё чо ли??
   СН: Да
   КБ: сбёрб безумен!!
   БШ: согласна.
   СН: Знаю
   БШ: ставлю перфоматризайнер.
   КБ: матризайцер!!
   КБ: *матризайнер
   КБ: чо за псих удумал имена этой фигне??
   БШ: я типа догадываюсь, что ответит осси.
   КБ: игра??
   СН: Я не знаю
   КБ: фейспальма.джипег!!
  
   С уже привычным грохотом - лаба не упадёт, нет? - Шаман ставит матризайнер.
   ( http://www.pichome.ru/image/Q94 )
   Забавная фиговина, чем-то напоминает пианино, только вместо клавиш маленькая клава. И что с ней делать? Хм, тут типа дырка для карточки. Ты втыкаешь туда карточку с лазерной пушкой. Ну типа она не лазерным, Осси задолбал объяснением, а какая-то пучковая или типа того, но не суть. Итак, лазерная пушка. Хм. Тут даже инструкция типа нарисована. Ты вытаскиваешь карточку обратно. На лицевой стороне изображён хранящийся в ней предмет - футуристическая крутопушка. Ты переворачиваешь карточку, как показано на схеме. Ага, типа код похожий на капчу.
  
   КБ: капчалог из за цифробукв тут типа как инет капча??
   СН: Вероятно
   КБ: мэднес блин!!
  
   Стрелка на схеме указывает с оборотной стороны карты на клаву. Ну типа даже даун докумекает, чё делать, как для тупых чиркали, блин! Ты вводишь восьмисимвольный цифробуквенный код с обратной стороны карточки. Вставляешь карточку в отверстие. Тыкаешь на кнопку, сменившую красный цвет на зелёный. Бах! Вынимаешь карточку обратно. Эм? Она типа пробита? И... чё?!
  
   КБ: моя крутецкая имбалазерная сверхпушка блин!!
   КБ: её нельзя в капчалог!!
   КБ: тупо пробита этим матримонимайзером типа загублена как так ваще!?
   БШ: успокойся. эта карточка теперь точь-в-точь как та, на которой была клава. теперь давай я достану ещё основита и принесу к тотемфрезеру. ты вставишь туда карточку, он вырежет узор и типа по идее алхимизатор должен алхимизировать лазерную пушку. или правильней сказать алхимизовать? хм. алхимизация и алхимизирование. хм. это довольно интересный вопрос. мне следует проконсультироваться с филологическим онлайн-словарём.
   КБ: шаман ты типа невовремя загоны делаешь
   КБ: тьфу
   КБ: уже ушла
   КБ: ок попробую эту штуку сделать
  
   Ты вставляешь свою загубленную пушку, эм, короче, карточку загубленной пушки - чёрт, этот бес и ноут - кстати, куда он делся? - тебя так не расстроили как потеря крутецкой пушки! - короче, в тойтефрезер. Блин. Во фрезер. Просто фрезер, так же типа проще? Вставляешь туда же основит. С помощью капчалогирования и применения карты к фрезеру. Да, карту можно типа применить. Обычно это значит положить в нужное место, но не всегда, короче, ты особо в этом не шаришь. Ты могла бы просто поднять основит и уложить в зажимы фрезера, но это типа неудобно и он тяжёлый. Ага, готово. Капчалогируешь обратно, заодно забираешь порченную карточку имбапушки. Идёшь к алхимизатору, вставляешь тотем - хм, а это просто запомнить, тотем плюс фрезер равно тотемфрезер! - в нужное место. Прибор автоматом распознаёт тотем и типа делает скан. Вау!
  
   КБ: ты права:))
   КБ: получилась моя имбапушка чорт какая тяжёлая хреновина же ж!!
   КБ: эй шаман!!
   КБ: ты где ваще?
   КБ: осси где шаман??
   СН: Она спит Боюсь перелистывание словаря и нервное напряжение активировали её защитную реакцию Защитная реакция человека который привык скрываться от реальности в виртуальности или сне Поскольку виртуальность стала нервирующим фактором то остался только сон
   КБ: ну блин вовремя типа круть молодец сгеймили чо:(
   СН: Ничего страшного У вас ещё есть время
  

26 Палочка

   - Привет, Луна!
   Луна повернулась на голос. В её сне, теперь всегда осознанном, появлялся только один гость - Элиза. Луна попыталась разбавить тревогу в Элизином голосе искренней улыбкой.
   - Привет! У тебя что-то случилось?
   - Ой, столько всего! Представляешь...
   И Элиза рассказала. О своих друзьях и особенно Кире и Осси, о компьютерной игре Sburb, которую выпустила корпорация Скайянет (это всё звучит так непривычно, но постепенно начинаешь разбираться!), в которой работают Осси и отец Киры, о том, как Вера решила, что первой начнёт игру именно Кира, наконец, о том, как Кира транспортализовалась (это вроде бы как каминная сеть, только мгновенно!) в лабораторию, соответствующую их с Осси часовому поясу (часовые пояса - такая интересная штука, папа почти не рассказывал Луне об этом!) и начала играть. О странных приборах и том, как они очень торопились до падения метеорита.
   - А кто отправляет этот метеорит? - спросила Луна. Что такое метеорит и почему на нём живут злокислые макросовы, путешествующие между звёзд, она знала от отца. - И много там было сов?
   - Осси говорит, что отправляет Игра, - объяснила Элиза, нахмурившись. - Ну, он типа не объясняет подробности, говорит, что мы должны сами узнать. Когда не надо, он очень загадочный. Так вот, потом...
   Элиза очень возмутилась, насколько Кира безразлично отнеслась к смерти людей на месте лаборатории (интересно, как в лабораториях можно жить? там же всякие склянки и приборы, места для кроватей нет!) и пообещала, что больше никто не умрёт, в конце концов, всегда ведь можно выбрать дом в безлюдной местности? Как у Леона, например.
   - А как же твой дядя? Ты возьмёшь его с собой? - немедленно озвучила своим мысли Луна.
   - Я не знаю, - призналась Элиза. - Правда, не знаю. Осси говорит, от этой игры зависит судьба всей вселенной, и я не помню, чтобы он когда-нибудь врал. Но дядя... И Скайянет будет выпускать игру на рынок, так что метеоритов будет больше? И Осси, вроде бы, даже повлиять на это не может, только помог Кристо с тем, чтобы мы сыграли раньше и вроде бы как всё исправили. А если у нас не получится, то типа дядя может попасть под метеорит, поэтому, может, лучше взять его с собой? Я правда не знаю.
   - А возвратиться из того места, куда забирает игра, можно? - уточнила Луна.
   - Хм, а ведь можно! - улыбнулась Элиза. - Вроде бы, Осси говорил, что в игре есть механизм обратной связи или типа того. Плюс, конечно же, у нас есть разосланные Леоном телепорты! Вроде как чтобы мы не потерялись в игре, держать между собой постоянную связь. Думаю, если я оставлю свой на Земле, ничего ведь не случится? Тем более, Леон послал мне сразу два.
   - Подожди, - вдруг поняла Луна. - А эти телепорты - они работают между реальностями?
   - Не знаю, - задумалась Элиза. - Хм, Леон говорил, что они должны работать при любом пространственно-временном смещении или как-то так. Про другие реальности не знаю... - она снова задумалась, но Луна уже предчувствовала, что всё получится. - Хотя Осси говорил, что де-факто пространственно-временной карман игрового сеанса... не слишком сложно говорю?..
   - Нет, - ободряюще улыбнулась ей Луна.
   - Так вот, этот карман типа представляет собой отдельную реальность, в которой даже время раздельное и не зависящее от времени материнской вселенной. Это цитата, я сама так сложно не выражаюсь! - извиняющий взгляд.
   - Игровой сеанс - отдельная реальность, - сделала вывод Луна. - Твоя дядя сможет уйти обратно через транспорали... - какие всё-таки сложные слова используются в мире Элизы! - транс-порт-али-заторы твоих друзей. И у тебя есть один лишний.
   - Лишний, - лицо Элизы озарилось пониманием. - Ну конечно! - она извлекла из воздуха карточку капчалога и протянула Луне. - Держи.
   - Спасибо, - искренне улыбнулась она, добавляя карточку с транспортализатором в свой капчалог - такое интересное ощущение, теперь у неё уже две карточки! - У меня есть ответный подарок, - и достала из другой карточки, где раньше хранилась записка, светло-коричневую палочку, тёплую от пронизывающей её магии. - Вот, держи, она точно для тебя!
   - Это... - Элиза с благоговением приняла палочку, и та выстрелила веером ярко-жёлтых искр, - ох, а так и должно быть? Это вправду мне?
   - Я нашла её в детстве, - важно объяснила Луна, припомнив тот случай. Казалось, это было вечность назад. - Она выпала из воздуха рядом с нашим домом! Она такая сильная: вишня и сердце дракона - но мама сказала, что она не подходит, а папа добавил, что однажды я найду ей настоящего владельца. Она - для тебя.
   - Спасибо! - и прежде чем Луна ответила, её сжали в крепких объятиях. - Спасибо-спасибо-спасибо! А она точно-точно будет работать?
   - Конечно, будет! - смущённо ответила Луна. Раньше её обнимала только мама... Элиза - лучшая! - Только надо сначала научиться. "Волшебство - это не просто мах-мах палочкой, и всё получилось, это настоящее искусство", - процитировала она маму.
   - Ты научишь меня?
   - С удовольствием, - разве она могла ответить иначе? Как вообще можно отказать лучшей подруге в такой мелочи?
   И они попробовали. Через пару часов объяснений и демонстраций Элиза смогла левитировать "вингардиум левисой" созданный Луной немаленький булыжник. Сама она, наверное, такой бы не подняла никогда - Элиза и вправду будет сильной волшебницей! Может быть, в её реальности нету магов потому, что там не придумали волшебные палочки? Или просто Элиза была единственной волшебницей? Так или иначе, Элиза научилась ещё и зажигать "люмос" - на это ушло целых три часа.
   Как хорошо, что время во сне идёт быстро-пребыстро - они могли проболтать тут целый день, а в реальности минует всего лишь двадцать минут. Правда, Элиза говорила, что долго поддерживать такую высокую скорость времени - приводит к мигрени. Поэтому они закончили с заклинаниями, и подруга рассказала остаток истории о начале игры. Сначала они перешли в сон Элизы - там та могла показать и все эти игровые устройства, и даже чёрного беса! Бес был с Луну ростом и совсем нестрашным, а вот большущее железное ружьё в его руках... Забавный белый "ружьеноутбук" Луну повеселил, а ещё Элиза замедлила свои воспоминания и они увидели, что он стреляет белыми светящимися шариками вместо пуль.
   - Ты ко мне или я к тебе, если транспортализатор сработает? - спросила подруга, когда они заканчивали сновстречу.
   - А как хочешь ты? - спросила Луна.
   - Ну... мне хочется и так, и так, - Элиза мечтательно вертела в руках палочку. - И тебе наш мир показать, и в волшебном Хогвартсе побывать. Но, наверное, лучше ты ко мне - если в Хогвартсе меня заметят, то типа будут вопросы, а мне не хотелось бы создавать тебе проблемы.
   - Я обязательно поговорю с профессором Райсом, когда он вернётся, - уверила Луна. - Он что-нибудь придумает с твоим обучением. А если нет, то я попрошу профессора Флитвика, он очень добрый, или профессора Дамблдора, он мудрый и всё знает.
   - Только осторожно, хорошо? - обеспокоенно сказала Элиза. - У меня там в реале эта опасная игра будет, не хочу, чтобы у тебя ещё из-за меня были какие-то проблемы.
   - Хорошо, Элиза, - улыбнулась Луна. Какая разница, какие у неё будут проблемы, если подруга сможет научиться колдовать?
  
   Колдовать на уроках Грэм был вынужден временной палочкой, взамен брошенной и неведомо куда сгинувшей в Тайной Комнате. Палочку профессор Дамблдор выдал сразу же после возвращения. Слушалась она очень неохотно, норовила больно обжечь искрами, и он очень обрадовался, когда профессор Спраут, наконец, освободилась и согласилась сводить его к мистеру Олливандеру, чтобы купить замену.
   - Вы определённо талантливый ученик, мистер Фергюссон, - добродушно улыбалась ему профессор, ведя к воротам замка. - И где это вы умудрились потерять свою палочку?
   - Профессор, - серьёзно посмотрел на неё Грэм, - есть вещи, которые нельзя разглашать непосвящённым.
   - Ох, опять, - поскучнела Спраут. - Не думала, что услышу эту фразу ещё раз. Я прошу вас быть очень осторожным, мистер Фергюссон, - она смерила его довольно суровым взглядом, но после всего пережитого им это было - как слону дробина. - Вижу, вы не понимаете. Мне... больно, когда с моими учениками, с хаффлпаффцами, случается что-то непоправимое, - строгий взгляд контрастировать с тёплой улыбкой. - Вы мне как семья. Через несколько дней после того, как сказал это, тот мой ученик исчез. И профессор Райс велел мне не вспоминать о нём. Его даже не хоронили, мистер Фергюссон, он словно истёрся из памяти большинства! Теперь-то вы понимаете, почему я беспокоюсь?
   - Да, профессор, - опустил он взгляд. - Я... я постараюсь быть очень осторожным.
   Они вышли из ворот, и Грэм решился задать вопрос:
   - Профессор, могу ли я узнать...
   - Да-да? - поощряющая улыбка.
   - А что знают преподаватели о профессоре Райсе? В смысле, я не хочу узнавать сплетни, - затараторил он. Ещё не хватало, чтобы Спраут поняла его совсем не так! - Просто...
   - Я поняла, - прервала она. Улыбка исчезла. - Этан Райс известен среди нас как самый старый из профессоров, обучающий особой магии, не имеющей отношения к классической, тех, у кого есть к ней талант. Профессор Райс редко появляется на собраниях, но ужин пропускает редко, - на этом моменте к ней вернулась улыбка. - Совсем не понимаю, как он может не любить сок волшебной тыквы?
   - Профессор Райс не любит тыквенный сок? - удивился Грэм. Как можно не любить сок тыквы, вкус которого отточен веками магической селекции? По сравнению с тыквой привычного немагического мира, волшебная просто... волшебна!
   - Не делайте такое лицо, - хмыкнула Спраут. - В конце концов, бывают люди с очень странными вкусами. Дайте-ка свою руку, мистер Фергюссон... Вы когда-нибудь практиковали парную аппарацию?
   - Нет, профессор. Мне надо что-то делать?
   - Просто крепко держите меня за руку, - успокоила она. - В первый раз будет очень неприятно, сгруппируйтесь, не то упадёте.
   Грэм взял Спраут за руку и чуть напружинился, готовясь. Будет ведь не так плохо, как при временном переносе Хранящей? В следующий миг его словно разбило на маленькие кусочки, и эти кусочки протащило сквозь узкую трубу, постоянно бултыхая. Когда он пришёл в себя, пошатываясь и не упав только потому, что со всех сил вцепился в руку Спраут, то оказался перед входом в Косой переулок.
   - Всё хорошо, мистер Фергюссон? - заботливо спросила профессор. - Хорошо себя чувствуете?
   - Ага, профессор, - он разжал руку и выпрямился. Временной перенос был хуже. В смысле, сейчас было больней, а тогда его вывернуло наизнанку не телесно, а будто бы умственно. Видение Времени как целого в бесконечности взаимосвязей и множестве измерений, когда причины и следствия вьются причудливыми нитями, часто замыкаясь... Его передёрнуло. Нет уж, хватит об этом вспоминать!
   Спраут кивнула ему и подошла к стене. Отсчитав кирпичи на ней, она трижды коснулась нужного. В тот же миг часть кирпичей испарилась, открывая арку, а за ней - сам переулок. Интересно, то, что в Тайной Комнате кирпичи двигались, а здесь просто исчезают - свидетельство утерянного магического искусства основателей или эффективного волшебства современности?
   В Косом переулке было немноголюдно - совсем не как в то время, когда он обычно собирался в школу. Они направились к магазину Олливандера, в первое посещение восхитившего Грэма старинностью и мистической древностью. Теперь Грэм понимал, что пыльность витрины - это, наверное, такой трюк для стиля, ведь для волшебников почистить от пыли "тергео" - как раз плюнуть!
   Где-то за стеллажами бесчисленных коробочек с волшебными палочками зазвенел колокольчик, стоило им войти. Грэм различил, как мистер Олливандер буквально проявился из пустоты, заставив профессора Спраут вздрогнуть:
   - Ох, мистер Олливандер, не пугайте нас так!
   - Добрый день, - молвил Олливандер, рассматривая их бесцветными глазами, будто бы окружёнными каким-то сиянием. Они были подозрительно похожи на глаза Луны, и Грэм не удержался:
   - Вы посвящённый, мистер Олливандер?
   Он смерил его долгим взглядом.
   - Да, мистер Фергюссон, - обратился к Спраут. - Что-то случилось с палочкой вашего ученика, профессор?
   - Мой ученик потерял палочку, - кажется, Спраут чувствовала себя неуютно под пристальным взглядом Олливандера. Как и сам Грэм, впрочем.
   - Палочки не теряются просто так, - медленно и чуть певуче произнёс Олливандер, вновь напомнив Луну. - Я знал, что вашей палочке - осина и перо феникса, подходящая в равной мере для боевых заклинаний и качественных превращений! - предназначена интересная судьба и достойный конец. Её путь теряется во мраке, но я уверен, что она найдёт достойного владельца, - он загадочно улыбнулся, и Грэма пробрала дрожь, будто он прикоснулся к чему-то тайному и величественному. Его временная интуиция вырисовывала нечто эдакое в далёких временах и реальностях, но он, сколько ни старался, не мог ухватить образы. - Что же, я не знал, когда это произойдёт, поэтому не мог подготовиться. Вы по-прежнему левша?
   - Да, сэр, - заторможенно кивнул Грэм.
   - Протяните левую руку и позвольте своему элементу проявиться на ней.
   - Это не элемент, - лёгкое алое сияние загорелось охватило его протянутую ладонь. - Это аспект.
   - Меня не интересует название, меня волнует сущность, мистер Фергюссон, - отмахнулся Олливандер, внимательно следя за его рукой. - Очень любопытно, но можете прекратить. Подождите, мне нужно немного времени, чтобы найти вашу палочку, - и он скрылся за полками.
   Через несколько секунд Олливандер вернулся и протянул Грэму насыщенно-жёлтую палочку, от которой исходил едва уловимый аромат. Палочка поприветствовала нового хозяина одновременно бодрящей прохладой и приятным теплом, выбросив целый вихрь золотых искр.
   - Розовое дерево и сердце дракона, очень твёрдая, не хватает гибкости, зато она мощная и точная, - прокомментировал Олливандер с лёгкой улыбкой. - Розовое дерево - редкая древесина, она не сочетается с пером феникса и волосом единорога, только с сердцем дракона, поэтому я почти не использую её. Я бы назвал вашу палочку очень... музыкальной, и надеюсь, вы сможете подобрать ей хорошую мелодию. С вас двадцать галлеонов, - он взял протянутые Грэмом монеты. - Всего доброго.
   - До свидания, мистер Олливандер!
   - Уже всё? - неожиданно спросила забытая Грэмом профессор Спраут. Он повернулся и успел заметить, как её расфокусированный взгляд приходит в норму. Олливандер... чем-то на неё воздействовал? Это потому, что он упомянул посвящённых? - О, вижу вы уже купили палочку, мистер Фергюссон. Я... слегка задумалась. Помнится, когда я поступала в Хогвартс...
   Грэм, удивляясь собственной смелости, даже задавал уточняющие вопросы, слушая рассказ Спраут. А когда они проходили мимо "Флориш и Блоттс", попросил профессора задержаться и купил пару книг по истории, которых не было в хогвартской библиотеке, потратив часть отложенных на Хогсмит денег. В конце концов, сладости и безделушки - это так, мелочь, а книги - книги-то действительно важны.
  

27 Столкновение

   Ингрид считала себя следопытом и воином. Из всей пятёрки защитников Земли, выбранных слабым подобием на мировое сообщество иномагов, на воина тянула лишь она. Воин, воин времени. Время, прежде прилежно служившее её воле и отточенному разуму, словно взбунтовалось. Хранящая уходила... с ветерком. На пути её грубых, резких, непредсказуемых временных перемещений изменялись, рушились и восставали из пепла реальности. Хранящая не распутывала временной клубок - она его разрезала.
   Откуда она знала имя своего врага? Нет ничего полезней времени. Прежде чем отправиться в погоню, она подготовилась. Потому что сейчас ей было совершенно не до мелочей вроде поиска еды и питья, даже со сном было тяжело - то была дорога каждая миллисекунда, то образовывалась целая уйма времени... чтобы пропасть в следующий момент.
   За Хранящей оставался след. Просто следом это назвать было сложно. Хранящая медленно, неторопливо, даже величественно пересекала пласты реальностей в направлении только ей видимой цели, а вокруг бушевал временной шторм - чем ближе к оку, тем сильнее. Хранящая проецировала свои способности хаотическим искажением течения времени и событий, причин и следствий около себя. Уже одно это говорило о её могуществе - или даже Могуществе?
   Масштаб поражал. Ингрид никогда не сталкивалась с таким применением своего элемента. Время казалось скользкой змеёй, норовящей выскользнуть из пальцев и впиться, отравляя ядом. Но Ингрид считала себя не только хорошим воином, но и умелым моряком. Как и всякий моряк, она умела плыть даже в шторм, умела применять даже встречный ветер для движения вперёд, пусть не напрямую, но зигзагами.
   Хранящая шла экзотическим путём. Она предпочитала прошлое, далёкое прошлое. Её путь пролегал по девственным Землям, ещё горячим планетам, где было невозможно даже дышать без магии, не говоря уж о том, чтобы ступать на раскалённую поверхность под яркими лучами молодого Солнца. Впрочем, Хранящей это не доставляло каких-либо неудобств, самой Ингрид, в своё время спускавшейся и в жерло действующего вулкана - тоже.
   Ингрид настигла Хранящую после недели непрерывной погони по личному времени. Сама Хранящая наверняка прошла не более часа-другого: Ингрид потратила много времени, маневрируя в шторме, силясь пройти через непрерывную завесу реальностных бурь. Так или иначе, она прошла через последнюю преграду, сферу алого сияния - щит Хранящей от собственного шторма.
   - Ты вовремя, - остановилась и обернулась к ней, тяжело дышащей, воровка Камня. Ингрид была уверена, что шар у неё и цел. Осталось лишь победить врага.
   - Отдай Камень, - короткий приказ. Они обе знали, что одна не послушает другую. Их бой был предрешён самим Временем.
   - Возьми, - коротко улыбнулась противница.
   Ингрид обратилась к своему элементу, ожидая в следующий миг увидеть около десятка себя альтернативно прошлых и альтернативно будущих... ничего.
   - Не получается? - деланно приподняла брови Хранящая. - Здесь, внутри этой сферы, время полностью спокойно и равномерно. Это равновесие. Я компенсирую времяшторм стабильностью внутри. Здесь твоя власть над временем равно моей власти и равна нулю. Атакуй.
   Время было главным её козырем, но всё же не единственным. Она - маг. Отработанным жестом палочка выскальзывает из рукава походной мантии, невербальное режущее незримым лезвием устремляется в сторону врага. Хранящая ускользает плавным движением. В её руках возникает клинок... из якорита? Якорит - не просто идеальный якорь, он ещё и один из материалов, который невозможно разрушить классикой. Идеальный щит от лучевых чар. Но далеко не все чары - лучи.
   - Ты можешь отступить, - негромко предложила Хранящая. - В вашей альфа-линии осталось два великих магистрала, делающих её крепче любой другой. Твоя смерть не принесёт твоей линии выгоды.
   - Я должна, - она, неожиданно для самой, улыбнулась. Достойный противник. Наконец-то!
   Не только слова - ей уже не нужны и жесты. Её воля чертит заклинания в уме, а палочка - лишь эффектор. Одна из самых могущественных палочек, тёплая от наполняющей её мощи. Ингрид устремила с неё череду оглушающих заклятий - проверка обороны. Меч противницы размылся в воздухе, с лёгкостью отразив лучи. Хранящая пока не нападала, пробуя уже её силы.
   Ингрид выпустила импульс взрывающего заклятья прямо под ноги противницы и, метнувшись вбок, наслала веерное разрезающее - не луч, его не отразишь мечом. Хранящая резко подпрыгнула вверх и зависла, избежав обеих атак. Похоже, парение в воздухе не требовало от неё каких-либо усилий, по крайней мере, заметных внешне. Но это - мелкие детали. Действительно важно, что реакция и скорость Хранящей даже без использования аспекта Времени были далеко за пределами обычного человека.
   - Я предлагаю отступить, - снова молвила Хранящая своим бездушным тоном. - Ты не желаешь умирать бездарно, - скорее утверждение, чем вопрос.
   - Является ли бездарной смерть в бою за то, что поклялась защищать? - спросила она.
   Конечно же, волшебники множество раз сталкивались с существами намного быстрее человека и хорошо владеющими холодным оружием, способным противостоять магии - например, вампиры или некоторые гоблины в альтерреальностях. Ингрид не была исключением, и сталкивалась с такими не раз.
   - Возможно, нет, - ей показалось, или непроницаемое лицо Хранящей на миг дрогнуло?
   В этот самый миг, когда, как ей показалось, что слова подействовали на противницу, Ингрид выпустила огненную волну в её направлении... и тут же была вынуждена отклонить летящий на неё большой зелёный куб. Мобильный щит? Она может творить предметы из пустоты? Нет, скорее перемещает их каким-либо образом.
   В сторону! Меч свистит в том месте, где была её рука с палочкой. Она толкает рукой воздух, простейшим телекинезом откидывая Хранящую, и создаёт перед собой несколько десятков стальных стрел, направляет их в сторону противницы, дополняя следующей волной огня и, одновременно, аппарирует на несколько метров в сторону, резко разворачивается, посылая веер режущего...
   ...пригибается, ускользая от клинка, ставит "протего", выпускает из палочки огненную струю, предав ей форму летучего змея, трансфигурирует землю вокруг себя в болото... Хранящая двумя скупыми ударами клинка крест-накрест заканчивает с "протего" и змеёй, подпрыгивает, прежде чем её засасывает волшебное болото, кидает в Ингрид десяток откуда-то призванных сюрикенов...
   Ингрид окружает себя сферическим "протего" и посылает огненных змеев десятками за его пределы. Куб бессильно отскакивает от щита, змеи устремляются к Хранящей - но та просто призывает - или всё-таки творит? - перед собой воду. Очень много воды. Целую цистерну? На такое протего не рассчитано, потому Ингрид аппарирует в сторону - чёртова дезориентация! - обращает воздух вокруг себя в копья, от которых Хранящая едва успевает отпрянуть. Пара чар на копья - они, уже самонаводящиеся, отправляются в Хранящую. Та, не медля, достаёт перед собой большущий деревянный щит, но заострённые копья проходят его, не заметив...
   "Протего"! Без толку: враг разрезает его, возвратным движением норовя срубить голову. В следующий миг приходится отменять копья - они не успели за скоростью Хранящей и готовы были проткнуть уже Ингрид. Аппарация!
   Они замирают друг напротив друга. Ингрид тяжело дышит. Да, она не использовала тяжёлых боевых чар, которые могли бы повредить Камень, где бы Хранящая его ни хранила (глупый каламбур!), но и Хранящая не показала всех своих возможностей. Лишь разминка.
   - Достаточно хорошо, Ингрид, - кивает ей противница. - Ты можешь занять меня слишком надолго, а потому...
   И отпускает Время.
  

-- точныйПрицел [ТоП] начал доставать грозногоЗевса [ГЗ] в 1:51 --

   ТоП: где ты сейчас?
   ГЗ: ЕщЁ СевернеЙ. НЕ МогУ СказатЬ ТочнО.
   ТоП: я опять потерял тебя из виду
   ТоП: вы с Крокер слишком быстрые
   ТоП: у вас всё тот же паритет?
   ГЗ: ПокА ДА. МоеЙ МощИ ХватаеТ, ЧтобЫ НЕ ДаватЬ ЕЙ ВременИ НА МасштабныЕ ТелекинетическиЕ ЗаклинаниЯ. ТакжЕ Я МогУ БлокироватЬ СинЕ-КрасныЕ ЛучИ ИЗ ГлаЗ. НО ЕЁ ТелО НедоступнО ДлЯ МоегО ВоздействиЯ, КаК И Я ДлЯ НеЁ. ВзаимныЙ ПаритеТ.
   ТоП: нашёл вас
   ТоП: что она прямо сейчас делает?
   ГЗ: ПопыткА ВоздействоватЬ НА ИзбраннуЮ МагиеЙ РазумА. Я ИммуннА К ТакиМ СилаМ, НО ОнА НЕ ОставляеТ ПопытоК.
   ТоП: вы бьётесь уже которые сутки
   ТоП: восьмые, если быть точным
   ТоП: я понимаю, что ты - избранная супергероиня
   ТоП: но это настолько далеко за пределами человеческих способностей
   ГЗ: Я УсталА. НО МоЯ НевероятнаЯ СилА ДвижеТ МоЁ ТелО И МоЙ РазуМ. ЧереЗ ЧаС Я ОтключусЬ, ВедЬ ЛюбаЯ МагиЯ ИмееТ СвоИ ГраницЫ.
   ТоП: не хотелось бы этого
   ТоП: чёрт, почему мы вообще не подумали
   ТоП: что Крокер может оказаться псиоником
   ТоП: сравнимой с тобой силы
   ГЗ: Я ЧувствуЮ, ЧтО ОнА СлабеЕ МенЯ, НО ОпытнеЙ И ВыносливеЙ. КромЕ ТогО У НеЁ ЛучшЕ РеакциЯ.
   ТоП: я попробую постучать Осси
   ТоП: у меня нет идей
   ТоП: следил за входом Киры в игровой сеанс
   ТоП: почему ты раньше не сказала об усталости?
   ГЗ: ИзбраннаЯ НЕ ИмееТ ПравА БытЬ СлабоЙ. ИзвинИ, Я НевернО РассчиталА СилЫ.
   ТоП: это скорее моя вина
   ТоП: но после восьми суток непрерывного боя
   ТоП: я возомнил тебя неустающей
   ТоП: когнитивные искажения
   ТоП: я исправлю их позже
   ТоП: подожди...
  

-- светНесущий [СН] начал доставать грозногоЗевса [ГЗ] и точногоПрицела[ТоП] в 2:05 --

   СН: Приетствую Что от меня требуется
   ТоП: Крокер неукротима
   ТоП: примерно через час у Гвен кончатся силы
   ТоП: чтобы сопротивляться ей
   СН: Понял Дай ме их координаты
   ТоП: вот они
   СН: Принял Даю вектор В том направении находится законсервированная база Скайянет Я активирую транспортализаторы на ней Ты в состоянии добраться туда и войти в транспортализатор первой
   ГЗ: ДА. Я МогУ ВременнО АннулироватЬ ЕЁ КолдовскиЕ СилЫ, НО ТогдА ЛишаюсЬ И СвоиХ, А ФизическИ ОнА СильнеЙ. К КакоЙ РасЕ ОнА ПринадлежиТ? ТёмныЕ ЭльфЫ?
   СН: Она является представителем расы троллей Точнее говоря разумного вида троллей Люди не могут иметь общего потомства с троллями поэтому правильно будет называть их другим видом
   ГЗ: ТроллИ. ЭтО ОченЬ НеожиданнО. Я ПредставлялА СебЕ ТроллеЙ ИнымИ. УшИ НапоминаюТ ЖабрЫ.
   СН: Это жабры Смеанная дыхательная система позволяет одинаково эффективно дышать под водой и на воздухе
   ГЗ: СераЯ КожА НапоминаеТ НекоторыХ ОркоВ, У ТроллеЙ ОнА, КаК ПравилО, ОбладаеТ ЗеленоватыМ ОттенкоМ.
   СН: Серая кожа обий видовой признак троллей хотя некоторые тролли могут заставлять её светиться Так называемые Пьющие Радугу
   ГЗ: O_O
   ГЗ: ПрошУ ПрощениЯ ЗА ЭтоТ СмайЛ, НедостойныЙ ИзбранноЙ. В ИгрЕ МЫ СтолкнёмсЯ С РасоЙ ТроллеЙ?
   СН: Нет Насколько мне известно тролли начинали собственный сеанс как-то связанный с нашим видом Мой источник не разглашал подробнотей Судя по вему Крокер является единственным представителем этого вида на нашей планее
   ГЗ: ОченЬ ЖалЬ. МогУ ЛИ Я ПоинтересоватьсЯ, КаК ЭтоТ ТроллЬ ПопаЛ НА НашУ ПланетУ?
   СН: Не иею ни малейшего представления Вероятно с помощью обратной связи одного из будущих игровых сеансов Мой иточник не раскрывает целей Крокер кроме того что её необходимо занять как можно дольше Игру Пока ты отвлекала её Скайянет перехватывает контрольный пакет акций Крокертех Возвращение пакета займёт немало её времени и сил
   ТоП: ага, а я перебрасываю кой-какую инфу с серверов Крокертех
   ТоП: технологии и прочие полезные штуки
   ТоП: мельком проглядел, очень занимательно
   ТоП: надеюсь, я не превращу Скайянет в мирового гегемона?
   СН: Нет Скаянет основан не для этого но Владельцу и мне крайне интересны и полезны эти технологии Спасибо за поощь
   ТоП: нет проблем
   ТоП: копилефт рулит
   ТоП: я думаю выбросить все технологии Скайянет и Крокертех на свободный рынок
   ТоП: как только мы победим в Sburb
   ТоП: или раньше
   СН: Не имею ничего проив
   ГЗ: ВижУ БелоЕ ЗданиЕ. ЭтО ОнО?
   СН: Да Кристо переключаю на тебя сеть здания
   ТоП: занимательно, что там всё ещё работает
   ТоП: роборемонтники?
   ТоП: не знал, что Скайянет такое делает
   СН: Тестируемая тенология Объектом теста выступает в том числе эта лаборатоия
   ТоП: Гвен, лети в большое окно
   ТоП: там транспортализатор
   ТоП: залетай и блокируй её силы
   ГЗ: ПринятО. БлокируЮ.
   ТоП: ты очень жёстко приземлилась
   ТоП: всё нормально?
   ГЗ: К СожалениЮ, ЕЁ ЗапаС СтойкостИ ВышЕ МоегО, И С ЗаблокированнымИ СиламИ ОнА НЕ МожеТ РазбитьсЯ. СО МноЙ ВсЁ В ПорядкЕ. ВхожУ В ТелепорТ.
   ТоП: Крокер вернула силы
   ТоП: взрываю базу
   ТоП: ну вот и закончилась самая долгая операция в нашей практике
   СН: Поздравяю Вы хорошо справились не считая лунной и марсианской баз
   ГЗ: Я ИзвиняюсЬ.
   ТоП: мы приняли к сведению твои замечения
   ТоП: на будущее Гвен будет более сдержанной
   ТоП: всем пока

-- точныйПрицел [ТоП] прекратил доставать грозногоЗевса [ГЗ] и светНесущего [СН] в 2:41 --

  

28 Видящий

   Тебя зовут Аркин. Твоё имя, в значительной мере, соответстветствует твоему текущему местонахождению и твоей сущности. Ты интуитивный художник и музыкант. Ты находишь эти способы самовыражения - одним из путей к гармонии, внешней и внутренней. Нет, это не пустые слова. Ты редко высказываешь форму без сути, знаки без значения. Это нарушает твоё внутреннее равновесие. Ты мог бы назвать себя мистиком и ясновидящим, пусть твои способности несколько непостоянны.
   Ты не уверен в своём возрасте. По разным подсчётам, он составляет нечто среднее между восемнадцатью и двадцатью одним. У тебя определённые проблемы с памятью, из-за чего ты предпочитаешь записывать все значимые события, мысли и планы в свой дневник. Ты избавишься от него в тот миг, когда ощутишь, что твоя память достаточно упорядочена и легкодоступна.
   Проблемы с твоей памятью идут, как ты считаешь, от проблем с твоим восприятием. Ты не можешь назвать себя синестетом, поскольку твоё состояние не соответствует этому диагнозу, но название "синестезия всех чувств и мыслей" хорошо выражает то, как ты себя ощущаешь. К счастью, это началось не с детства, поэтому ты сохраняешь адекватность.
   Ты живёшь на Дальнем Востоке, на затерянном островке в Охотском море. Этот остров был выбран корпорацией Скайянет в качестве одного из Ковчегов, мест, где человечество сможет пережить апокалипсис. В своём ковчеге ты живёшь один. Твой отец, родной или приёмный - ты не можешь сказать точно - умер достаточно давно, успев научить тебя пользоваться автоматическими системами ковчега и компьютером.
   Ах да, ты совсем забыл сказать: на дворе 2422 год. Целая бездна времени отделяет тебя от друзей в две тысячи девятом - четыреста тринадцать лет! Как ты установил с ними связь? Это было несложно, когда в твоём распоряжении пространственно-временной синхронизатор, созданный одним из величайших лиц в истории человечества - научным директором корпорации Скайянет Осси, взявшим на себя ответственность за спасение людей всего земного шара. Ты был очень удивлён, что Осси совсем не такой, каким его представляли... представляют твои современники.
   Ты не знаешь, сколько живых людей осталось на земном шаре, но твоё чутьё ясновидящего подсказывает: их немало. Осси действительно удалось. К сожалению, ты мало разбираешься в технике и не можешь создать даже примитивное радио. Впрочем, ты не видишь в этом смысла. Для общения у тебя есть друзья, с которыми ты в скором времени встретишься лично. Скоро древние солнечные батареи, не иначе как чудом ещё работающие, зарядят столь же древний аккумулятор на основе скайянет-технологий, и столь же древний транспортализатор будет активирован.
   Что ты будешь делать? Ты не помнишь, что планировал на сегодня, а поэтому заглянешь в свой дневник:
  
   Запись 2005-П.
   1. Связаться с Элизой насчёт Луны Лавгуд.
   2. Связаться с Леоном насчёт телепорта.
   3. Связаться с Кристо насчёт Игры.
   4. Завершить картину "Исход".
   5. Составить план на завтра.
  
   Ты тянешь свеже-белый воздух и выбираешься из своей звеняще-зелёной палатки на возвышенности. Ты предпочитаешь ночевать снаружи, поскольку здесь не настолько раздражающе-красно. Красно. В ковчеге, разумеется, не реальный красный цвет, просто там пахнет красным запустением. Твоё восприятие-мышление, несмотря на прилагаемые тобой усилия, продолжает быть летуче-спутанным, а не раздельно-белым. Иногда ты не можешь понять-почуять себя сам.
   Прежде чем начинать общение, ты садишься в позу лотоса и прекращаешь делить внешнее и внутреннее, реальное и нереальное, существующее и отсутствующее, вечное и временное, разное и одинаковое. Ты разрываешь майю ( https://ru.wikipedia.org/wiki/Майя_(философия) ) в ярко-бодрящей вспышке двадцатиминутной медитации, приведя свои мысли в идеальный порядок, отделяя своё сознание от собственного отражения - пусть это и даётся тебе непросто, - которое ты ощущаешь постоянно. Твоё "я" становится кристально-чистым и оглушающе-пёстрым, каким и должно быть. Ты киваешь самому себе и переключаешься на "достаньКореша".
  

-- искательДао [ИД] начал доставать бессонногоШамана [БШ] в 7:00 --

   ИД: Доброе утро, Элиза. Всё нормально? Я чувствую твоё беспокойство.
   БШ: кира вошла в игру, бро. я стараюсь контролировать её окружение, пока она спит. её постоянно пытаются убить бесы. Забаррикадировала входы в компьютерную лабораторию, которую она выбрала типа временным домом, а они пытаются лезть по стенам.
   ИД: Игра очень опасна. Будь осторожна и предельно внимательна. Когда ты входишь?
   БШ: ну, наверное завтра. Не уверена, осси говорил, лучше поторопиться, мол, мы типа слоупоки по сравнению с другими игроками в будущем.
   ИД: Осси прав и не прав. Наше испытание не заключается в прохождении на скорость. Это будет иное испытание.
   БШ: что ты знаешь об этом? Ты опять используешь свой дар?
   ИД: Непроизвольно использую. Я не пророк. Я вижу суть вещей. Даже если это будущие события. Мне нужен якорь. Якоря, чтобы мой дар мог оттолкнуться от них.
   БШ: якоря... типа очень знакомое слово. мы много говорили о них вообще и о магистралах с луной.
   ИД: Я касательно Луны.
   БШ: наконец-то! мне сейчас поверят во что угодно, лол, всё типа тлен по сравнению с игрой, которая действует на реал.
   ИД: Я чувствую, что ты поглощена силой Луны.
   БШ: эм, что?
   ИД: Ты невероятно увлечена перспективами. Их открыла тебе Луна.
   БШ: ну да, представляешь, я волшебница, бро! я сначала списывала на дар луны, типа во сне она может сделать меня магом, но потом поверила. проснулась прям с такой надеждой - и оно сработало! моя волшебная палочка работает! Я самый настоящий маг!
   ИД: Маг Надежды - одна из лучших ролей-вдохновителей. Эффективная комбинация. Тебе повезло с Луной.
   БШ: мне кажется, что ты вкладываешь в сочетание "маг надежды" что-то особенное.
   ИД: Одна из игровых ролей. Каждый, как-то вовлечённый в Игру, имеет таковую. Роли редко меняются. Роли связаны с индивидуальностью, личностью, способностями и функцией в локальной истории.
   БШ: эм, я не совсем вкуриваю. можно типа попроще, я не осси, чтобы разбираться в реалиях sburb.
   ИД: Не только Sburb. Sburb - название для нашей версии Игры. Игра более глобальна и охватывает множество вселенных.
   БШ: ого! откуда ты это знаешь? погоди, не отвечай: твой дар, верно?
   ИД: Именно он. Я заглядывал в сущность Игры так глубоко, насколько способен. Мы отвлеклись от темы. Маг Надежды, Луна Лавгуд.
   БШ: так мне можно говорить о ней?
   ИД: Наличие палочки скажет за тебя. Признайся первой. Лучше всего - Кристо. Он распространит информацию остальным.
   БШ: ок. кстати я типа передала ей один из моих транспортализаторов. теперь она сможешь ходить ко мне, если эта леонова синхронизация сработает!
   ИД: Автор пространственно-временного синхронизатора - Осси. Леон лишь скомпоновал и настроил два устройства. Ты должна пообещать мне быть осторожной с Магом Надежды.
   БШ: а что такого-то? я не понимаю, почему ты так встревожился. это типа мелочи по сравнению с игрой.
   ИД: Нет. Маг Надежды - это очень увлечённая роль. Сейчас Луна увлечена тобой. Действие рождает противодействие. Она увлекает тебя за собой. Далеко не все задумки Мага Надежды причудливы и забавны. Ты не представляешь себе ярость Надежды. Извини за каламбур.
   БШ: каламбур, бро?
   ИД: Ярость - аспект, противолежащий аспекту Надежды.
   БШ: хм, ясно, а можно поподробней об этих аспектах и магах?
   ИД: Позже. Мне необходимо провести ещё два разговора.
   БШ: ну блин, мне же интересно! А какая роль у меня, хоть скажи!
   ИД: Более значимая, чем кажется всем окружающим. Ни слова более. Ты должна познать её сама.

-- искательДао [ИД] прекратил доставать бессонногоШамана [БШ] в 7:17 --

  
   Несколько жёлто-поспешный диалог, но ничего не нарисуешь, тебе ещё петь в другой трели. Кажется, ты опять захвостился. Ты тратишь несколько звонких минут на поспешную медитацию, распутывая своё восприятие после активного применения дара, и приступаешь к следующему диалогу.
  

-- искательДао [ИД] начал доставать императораПалпатина [ИП] в 7:25 --

   ИД: Добрая ночь, Леон. Я знаю, что ты спишь. Желаю тебе приятного пробуждения. И доброго вечера. Ты не мог бы дать инструкции к своему телепорту? К его активации и настройке, если последняя требуется. Я мало что понимаю в этом устройстве. Если не сможешь проконсультировать онлайн, отошли мне файл с инструкциями. Буду ждать. Да прибудет с тобой Сила.

-- искательДао [ИД] прекратил доставать императораПалпатина [ИП] в 7:28 --

  
   Жаль, что ты жёстко синхронизирован с часовым поясом GMT-5, временем Осси, Элизы, а теперь ещё и Киры. Было бы интересно говорить с друзьями в разном времени... Ты зеваешь и решаешь отложить последний диалог. Ты раздеваешься и купаешься в ярко-ледяном море. Класс! Ты считаешь себя очень здоровым физически, хотя это не только твоя заслуга. Ты вытираешься, спускаешься в ковчег и идёшь в единственную рабочую душевую кабинку, где чистишь зубы и споласкиваешься после купания.
   Ты чувствуешь приток вдохновения, быстро завтракаешь запасом из бесчисленных карточек капчалога, которые заменяют ковчегу склад, и смотришь в дневник. Пришло время для "Исхода". Ты рисуешь это полотно уже не одну неделю, остались только последние штрихи. Ты спускаешься на этаж ниже, где обустроил свою мастерскую, и извлекаешь из капчалога на стенд свою картину.
   На картине изображён, как легко догадаться, Исход со стороны - во всём его великолепии. Мириады метеоритов из бесчисленных порталов рушатся на мирную планету, рушатся города и природа, весь мир гибнет под этой бомбардировкой, а откуда-то из небес бьёт ярко-зелёный луч, чтобы остановить гигантский метеорит - скорее астероид! - такого размера, что он сотрёт всякую жизнь с лица Земли.
   Ты грустно улыбаешься этому - и переводишь взгляд на другую сторону холста. Две половинки разных планет спаяны тобой воедино. Одна - Земля, гибнущая во время исхода игроков в Sburb, удачного и неудачного. Другая также переживает Исход, но этот Исход не причиняет ей вреда. То, чего не будет никогда? Как бы ни триллионы метеоритов и астероидов устремляются в эту планету - но взрываются, отклоняются, телепортируются в сторону или бессильно стучат огненным дождём по прочным сооружениям на поверхности. Возможно, такой стала бы Земля, успей Осси подготовиться к Исходу в полной мере.
   Исход. Тринадцатое апреля две тысячи девятого. Время, когда человечество пало. Время, когда люди проследовали в ковчеги Скайянет. Время, когда Скайянет разослала Sburb по всему миру, чтобы уничтожить планету. Уничтожить? Нет! Большинство уцелевших в его ковчеге не понимало, что Скайянет дала человечеству величайшую надежду. Бесчисленное количество людей успело уйти в игровые сеансы, прежде чем случилось окончательное разрушение, предрешённое не Скайянет, не Осси, а самой судьбой, самим временем.
   Ты грустно улыбаешься зелёненькому лучику на краю планеты. В твоём воображении он превращается в огромную зелёную волну огня, которая пройдёт по всей планете. Ты знаешь, что у каждой планеты есть свой Первый Страж, тот, кто обязан защитить её любой ценой. И Страж Земли сделал это. Он уничтожил астероид - но вот от планеты осталось... не так уж и много.
   Поддаваясь внезапному порыву, ты аккуратными мазками меняешь изображение лучика на ядовито-зелёную вспышку силы Стража. Да, так будет лучше. Жаль, твой дар не может показать никакой конкретики - её тебе пришлось восстанавливать из уцелевших носителей информации и данных со спутников, которые не разбил дождь метеоритов и зелёный огонь. Ты вздыхаешь и погружаешься в работу.
   ...спустя пару часов, опустошённый и совершенно счастливый, ты капчалогируешь картину. Ты сделал это! Падение Земли запечатлено. Ты обессиленно выбираешься на поверхность, захватив карточку с готовым перекусом. Здесь, в окружении мёртвого моря, оплавленных камней и непригодной для дыхания атмосферы, ты медитируешь на шелест волн. Наконец, приходишь в себя и начинаешь третий диалог.
  

-- искательДао [ИД] начал доставать точногоПрицела [ТоП] в 9:22 --

   ИД: Доброго времени суток, Кристо.
   ТоП: привет
   ТоП: давно не разговаривали, рад тебя слышать
   ТоП: ты редко начинаешь диалог первым
   ТоП: что-то случилось?
   ИД: Мы начали Игру.
   ТоП: да
   ТоП: я посылал тебе файл с логом нашего начала
   ТоП: довольно безумно
   ТоП: в чём-то вин, в чём-то фейл
   ИД: Согласен с этим описанием. Зато теперь я лучше понимаю роль Киры и твою.
   ТоП: не уверен, что понимаю, о чём ты
   ИД: Это не важно. Важно то, что должен будешь сделать ты.
   ТоП: что именно?
   ИД: Ты должен узнать, кем является Владелец Скайянет.
   ТоП: это довольно неожиданно
   ТоП: Осси всеми силами скрывает это
   ТоП: ты уверен, что это необходимо?
   ИД: Более чем. Видишь ли, я вижу его фигуру за многими событиями. Но суть его от меня сокрыта. Я подозреваю, что это игрок Пустоты. Манипулирующий нами игрок Пустоты. Я не могу понять, друг он или враг.
   ТоП: владелец - "игрок Пустоты"?
   ТоП: ты не можешь выражаться понятней?
   ИД: Каждому участнику Игры явно или неявно присвается роль. Игровая роль состоит из класса и аспекта. Например, роль Гвен - Рыцарь Власти. Рыцарь - это класс, Власть - это аспект. Роль является одновременно потенциалом игрока и характеризует его личность. Я вижу полные роли каждого из нас, за исключением Осси, Киры и Элизы, но и о них я догадываюсь. Я не вижу ни класса, ни аспекта Владельца Скайянет. Мой дар слепнет. Это означает, что Владельца скрывает один из аспектов или ролей, свойством которых является разрушение информации. Мой дар явно говорит, что Владелец действует один. Следовательно, это его личный аспект. Достаточно полно от моего дара может скрывать только один аспект - Пустота. Остаётся надеяться, что он - не Принц или Бард Пустоты. Мне необходимо знать больше.
   ТоП: это очень интересная информация
   ТоП: я могу разгласить её остальным?
   ИД: Нет. Я вообще не намерен разглашать кому-то его собственную роль. Или её значение. Или её существование. Я предполагаю, что в неведении роли раскрываются гораздо полнее. Узнав свою роль, игрок будет соответствовать ей. Стремиться соответствовать. Это существенное самоограничение. Я жалею о том, что знаю свою роль.
   ТоП: я понял твои причины, Аркин
   ТоП: я уважают твоё мнение
   ТоП: я умерю свою копилефтную тягу
   ТоП: очень неприятно это делать, знаешь ли
   ТоП: итак, тебе необходима информация о Владельце
   ТоП: какая именно?
   ИД: Любая. Моему дару нужны якоря, зацепки. Нечто, с чего я смог бы начать отчёт. Постарайся делать это незаметно. Осси не понравится вмешательство в его дела.
   ТоП: ОК, я всегда блюду кодекс инфопараноика
   ТоП: как и любой истинный хакер
   ТоП: Осси - хороший хакер
   ТоП: в проникновении он часто бывает лучше меня
   ТоП: но он не обладает комплексным хакерским скиллом
   ТоП: просто достаёт то, что ему нужно
   ТоП: любыми средствами
   ТоП: но защищать информацию он умеет гораздо хуже
   ТоП: это сыграет нам на руку
   ТоП: твой дар можно применить к хакерству?
   ИД: Теоретически, да. Но для этого я должен разбираться в компьютерных науках. Иначе просто не могу объяснить тебе, что вижу.
   ТоП: то есть, нельзя
   ТоП: очень жаль
   ТоП: но я буду всё равно запрашивать у тебя поддержки, ОК?
   ИД: Разумеется. И не думай, будто бы мы идём против Осси. Это не так. Им манипулируют. Мы освобождаем его от чужого контроля.
   ТоП: ну, мне не нужны оправдания, чтобы достать инфу
   ТоП: а что с ней дальше делать
   ТоП: решишь уже ты
   ТоП: копилефт-стратегия лучшая
   ТоП: но не всегда применима
   ТоП: очень жаль
   ТоП: что некоторая инфа должна оставаться в секрете
   ТоП: для общего блага
   ИД: Буду ждать результатов. Удачи тебе.
   ТоП: и тебе

-- искательДао [ИД] прекратил доставать точногоПрицела [ТоП] в 9:35 --

  

29 Единственная связь

   - Хранящая! - позвал Энтони.
   - Я слушаю, - алой вспышкой появления озарила она пустующий класс.
   - Я видел сегодня профессора Райса! Он вернулся, и... я ускользнул, но на лекцию придётся прийти, и он наверняка будет что-то спрашивать, - с тревогой объяснил он.
   - Страх, - она смерила его взглядом. - Твой страх поможет, Энтони Даффи. Объясни, что я угрожала тебе, заставила тебя просить, манипулировать, чтобы Этан Райс коснуться кольца. Кольца, принадлежащего твоему роду, - она смерила его оценивающим взглядом.
   - Я понял, - быстро кивнул Энтони. Идея была неплоха. - Скажу, что это был шантаж. Но если он как-то проверит мою искренность? Эта Фло умела читать эмоции.
   - Ты же не сомневаешься, что мне ничего не стоит узнать о любых делах твоего рода? - безразлично спросила она.
   - Нет, - мотнул он головой.
   - Я могу разгласить их, Энтони Даффи. Все дела твоего рода будут преданы огласке, если ты не продолжишь меня слушаться.
   - Достаточно было нашего договора! - Энтони сжал палочку. - Я не собирался...
   - Теперь ты можешь сказать, что я тебя шантажирую, - спокойно произнесла она. - И это будет правдой.
   - То есть, это была только... - понял он.
   - Нет, - качнулся капюшон. - Это была реальная угроза. Если ты предашь меня, я уничтожу не только тебя, но и твой род. Сначала духовно, потом физически. Мне будет это стоить, - Энтони казалось, что она сверлит его ледяным взглядом из-под тьмы капюшона, - ровным счётом ничего.
   - Я понял, - вздохнул Энтони. Нет, зря он всё же во всё это ввязался - но теперь уже поздно отступать. Вряд ли от неё возможно сбежать или спрятаться.
   - Будь осторожен, Энтони, - посоветовала она. - Профессор Райс умён. В случае необходимости ты можешь выдать всё, что касается твоего задания, кроме Кольца, - и исчезла.
   Энтони вздохнул. Какая банши ему напела в это всё влезать? Но, как говорит отец, играй теми картами, что тебе сданы. Отец... Хорошо, что отца нет рядом. Он бы и сам в это влез, и его бы поглубже впутал.
   Его отец, Дилан Даффи, - известный ирландский авантюрист. Причём не какой-то там, а удачливый. Удачливый... это как сказать. Отец ввязывал в свои дела всех, кроме семьи - и успел лишиться руки и глаза, когда мать сказала, что "следующий раз - только через мой труп, у нас и так достаточно денег". Денег было более чем достаточно - помнил Энтони эту гору галлеонов в семейном сейфе. Но Дилану было уже всё равно - ему нравился сам процесс. И он ввязался в какие-то дела континентальных гоблинов с родной министерской бюрократией. И увяз по самую макушку. Просто пропал.
   Энтони глубоко вздохнул, давя предательскую дрожь в теле. Тогда его мать, Элинор, надела свою старую, ещё аврорскую мантию, зачарованную так накрепко, что при прикосновении искры летели, взяла обе своих палочки и отправилась за отцом. Её не было два дня, а Энтони даже выйти не мог из закрытого магией особняка - хорошо хоть домовик кормил.
   А потом мать вернулась. На руках отца. Мёртвой. С тех пор он "утратил дух авантюризма", и проводил время, напиваясь в кабаках и прогуливая накопленные деньги. Денег, по прикидкам Энтони, более чем хватит и внукам - дорогие артефакты или зелья отца не интересовали. Он просто пил, прерываясь только рассказать очередную историю из молодости сыну да преподать урок магической дуэли. Кажется, отец рассчитывал, что Энтони пойдёт по его стопам. Ну уж нет! Или - уже пошёл?..
  
   На этот раз четверо учеников задержались перед дверями.
   - Но ты же ничего не видишь, Луна? - третий раз спросила Джинни. - Может, уже зайдём? Лекция вот-вот должна начаться!
   - Профессор Фло советовала мне не полагаться на интуицию, - невозмутимо объяснила Луна. - Я зайду не раньше профессора Райса.
   - Она права, - поддержал Энтони. - Мало ли что с этой дверью опять. Может, Райс ещё не вернулся, и там какая-нибудь поучительная ловушка этой Фло.
   - Грэм, а ты как думаешь? - тот аж отпрянул от вопроса.
   - Я думаю... - после секундного молчания ответил он. - Не знаю, но я лучше тут постою.
   - Гриффиндорка тут одна, - ухмыльнулся Энтони. - Заходи, если такая храбрая.
   - Профессор Райс не стал бы повторять один и тот же трюк! - воскликнула Джинни, обернувшись в поисках поддержки, натолкнулась на насмешливый взгляд рекомого.
   - Доброе утро, - уголками губ улыбнулся Райс. - Позвольте разрешить ваш спор. Эта дверь действительно сама обычная... - стоило торжеству появиться на лице Джинни, как он закончил, - но за ней находится не-класс...
   - Я же говорил! - воскликнул Энтони.
   - Я забыл добавить, что мы все занятия проводим в не-классе, - закончил профессор, улыбаясь одними глазами. - Прошу, - и зашёл первым.
   Когда ученики расселись, Этан Райс продолжил:
   - Особенность этого не-класса заключается в возможности скользить между собственными отражениями, сколь угодно дальними. Разумеется, ключ от управления не-классом имеют лишь два человека - директор Хогвартса и преподаватель инореальности, - профессор поднял руки и медленно развёл их, меняя окружение.
   Четверо учеников с преподавателем оказались на ночной лесной полянке, огороженной колючим шиповником. Стулья, парты и кафедра не изменились, а классная доска оказалась прибитой к молодому дубу. По периметру поляны торчали столбики с факелами, горящими синим колдовским огнём.
   - Примерно так. А теперь настало время небольшой самостоятельной работы - к общей выгоде. Мне хотелось бы, чтобы вы, мисс Уизли, мистер Фергюссон, мистер Даффи, рассказали всё, что знаете о некоей Хранящей, мисс Лавгуд. Это, замечу, очень важно. Все посвящённые должны быть посвящены. Мисс Уизли, мистер Фергюссон, начните вы - повторить единожды рассказанное будет проще.
   Джинни с Грэмом переглянулись - и повторили рассказ, в точности как в предыдущий раз, только кратче. Луна смотрела сквозь них, но с нескрываемым любопытством.
   - ...Дамблдор выслушал всё это и отправил нас на неделю назад, - закончил Грэм.
   - Очень интересно! - широко улыбнулась Луна. - А зачем мне это знать, профессор?
   - Позже, - покачал тот головой. - Мистер Даффи, прошу.
   Энтони, мандражируя, изложил предложенную Хранящей версию - мол, она шантажировала его и добилась регулярных докладов, но дала якорит в качестве компенсации и обещала исполнить его желание. Рассказал он и о Кольце и профессоре, умолчав, что Кольцо тоже дала Хранящая, как и её объяснения насчёт него. В конце концов, мог же отец раздобыть нечто эдакое в своих авантюрах?
   - Кнут и пряник, значит, - задумчиво молвил Райс, когда Энтони закончил. - Что же, мисс Лавгуд, теперь вы знаете всё. Сосредоточьтесь и скажите, описание кого из друзей Элизы наиболее полно соответствует Хранящей.
   - Никого, - без паузы ответила Луна.
   - Подумайте лучше, мисс Лавгуд. Представьте, что она может быть любой или любым - есть магия, способная менять голос, походку, телосложние, жестикуляцию. Это можно сделать и без магии - не менее качественно! Подумайте, кто-нибудь подходит?
   Луна наморщила лоб.
   - Наверное, Гвен, но она не холодная! И Осси, Элиза говорила, он любит изображать злодея.
   - Очень хорошо, но мне не нравится неуверенность в вашем тоне. Жаль, что вы плохая рассказчица и не сможете поведать о своей встрече во сне, поэтому это сделаю я, опустив личные подробности.
   Райс рассказал о встрече, Шамане Элизе, будущем другой реальности и заметил под конец:
   - Пространство Парадоксов не содержит магию в привычном нам представлении, но может содержать псионику - силу манипуляции реальностью или нереальностью усилием воли и воображения, без палочки. Эта сила, несмотря на узкие возможности - зачастую не больше, чем одно из заклинаний! - может достигать огромных масштабов. Что бы вы сказали о "вингардиум левиосе", которой можно двигать сами планеты, а то и звёзды? - он покачал головой. - Кроме этого, в Пространстве Парадоксов очень часты различные парадоксы, в особенности временные. Вы поймёте, о чём я говорю, если столкнётесь с ними, - покачал головой, вспоминая. - Наконец, сущность Пространства Парадоксов заключается в так называемой Игре. Я не буду подробно раскрывать её значение и последствия, нам важно, что в ходе неё отдельные участники могут обрести силы, сравнимые, а то и более высокие, чем могущество древних элементистов в пору их расцвета. Вместо элементов игроки получают доступ к так называемым аспектам. Их немало, но нас интересует один - Время.
   Райс взмахнул палочкой, и перед ним появилась красная шестерёнка.
   - Это символ аспекта Времени. Кроме того, символом и проявлением этого аспекта является красный цвет - вы уже сталкивались с ним. Обычному игроку Времени требуется определённые артефакты, напоминающие по возможностям наши хроновороты, чтобы перемещаться вдоль потоков событий. Игроку, достигшему так называемого возвышения, не требуется вообще ничего, чтобы свободно манипулировать аспектом - но пока что одной его стороной. Игрок, проживший достаточно долго, может манипулировать любой стороной аспекта. Без артефактов, без палочки, по мановению мысли - так, как это делала Хранящая. Вы понимаете, чем она так опасна? В альфа-реальностях она сдерживается магистралами, и даже сейчас не свободна в манипуляциях Временем. Мы, маги инореальности, взявшие на себя функции защиты нашей линии от любых вмешательств извне, защитили оставшиеся великие магистралы, но всё равно Хранящая будет чувствовать себя... свободней. Я рекомендую вам быть крайне осторожными. Вам пригодится вот это.
   Профессор достал из-за пазухи четыре серебряных кулона на цепочке.
   - Носите их, не снимая. Кулоны могут заблокировать пару заклинаний и затруднить временные манипуляции лично с вами. В случае крайней опасности вам будет достаточно произнести в уме "крак-крок-крик-крук". Кулоны сработают тогда как портключи и перенесут вас в безопасное место. В целом, в Хогвартсе сейчас безопасно, и я советую вам пока что не ходить в Хогсмит. Мы не знаем цели Хранящей, но простое убийство вряд ли ей является.
   - Но сэр!..
   - Мистер Даффи, ей ничего не стоило сказать вам ложь, - прервал его Райс. - Мы не знаем её истинных целей. Единственной зацепкой является мисс Лавгуд и её связь с Пространством Парадоксов. Я попрошу вас поразмыслить об этом - всех, возможно, в силу юношеской гибкости вам придёт в голову интересная идея, что нам делать с Хранящей, - он обвёл их взглядом, а затем неожиданно светло улыбнулся. - Но довольно о ней. Думаю, вам будет интересно узнать, что вместе с вами лекции будет посещать ещё один ученик. Что нужно сделать, чтобы увидеть его?
   - Верум! - одновременно выкрикнули три ученика. Лишь Луна загадочно молчала.
   - Хм, - профессор задумчиво провёл по подбородку пальцем. - Вообще-то, я имел в виду более банальное действие. Не торопитесь, это действительно просто.
   Некоторое время трое "заклинателей" напряжённо думали, а потом Луна не выдержала и воскликнула:
   - Ну это же очевидно! Обернитесь!
   - Кхм-кхм, - подавил профессор смешок, когда они обнаружили, наконец, духа за задней партой.
   - Добрый вечер, - дух привстал и отвесил полупоклон. - Моё имя - Красавчик Джек, вас мне уважаемый профессор Райс уже представил. Я буду учиться вместе с вами и помогать в демонстрациях.
   - Джек представляет собой классический случай духа из-за грани реального, полностью осознавшего себя, принявшего стабильное обличье и имеющего собственный материальный якорь, - сообщил преподаватель. - Как вы можете видеть, Джек отличается от классических призраков не только цветом, но и взаимодействием с материальным миром, - Красавчик демонстративно постучал по парте. - Как и всякий воплощённый дух, Джек может изменять степень своего присутствия в реальности, - Джек поблек, становясь полупризрачным, и провёл рукой сквозь парту, а затем поплотнел обратно. - Как и многие из духов, Джек - тень реально существующего человека, сохранившая какие-то его личностные качества, но потерявшая память. Итак, каковы ваши вопросы?
   - А он... - Джинни осознала, что называть "он" в присутствие призрака как-то невежливо. - А Джек может вернуться, вернуть тело?
   - Джек, - кивнул профессор духу.
   - Гипотетически - могу, - ответствовал Красавчик. - Но сейчас я не вижу в этом смысла. Я буду собирать знания по магии и иномагии, и не собираюсь постареть в процессе.
   - А вы... сколько вам лет? - поинтересовался Грэм.
   - Больше двадцати, - пожал плечами Джек. - Не знаю, но ощущаю себя взрослым.
   - Вы много помните из прошлой жизни? - продолжил Грэм.
   - Ничего, - хмыкнул дух. - Мне только кажется, что она была крайне занимательной и неспокойной.
   - Профессор, а от нас тоже такое останется, если мы умрём? - спросил Энтони.
   - Маловероятно, - покачал тот головой. - Как вы знаете, в момент смерти маг может оставить свой отпечаток на земле - так появляются призраки, привязанные к месту смерти, предмету или чему-то ещё - тому, за что цеплялся разум умирающего. Но духи-тени - совсем иной разговор. Духи-тени остаются, напротив, от тех, кто ни о чём не жалеет и, прямо глядя в смерти в глаза, идёт за грань. Неизвестно, что случается с душой там, - Райс сделал паузу. - Но она проходит за грань привычной реальности, в один миг оставляя тысячи и миллионы собственных отпечатков, отражений, теней - в зеркале иного. Я слышал, будто чем дальше, - профессор прикрыл глаза, - тем больше этих отпечатков и тем они точнее и полнее.
   Безумица Агнесс, Святая Агнесс, Странница Смерти - так звали ту, кто ушёл за грань по следам умерших и не останавливался дольше всех. Агнесс жила в эпоху Просвещения, эпоху, когда среди магов и магглов христианство начало сдавать свои позиции, но была очень верующим человеком... Агнесс провела один из самых невероятных иномагических экспериментов, который только можно представить. Она ступила за грань след-в-след умирающему праведнику - за уходящей душой. Она желала телесно попасть в рай, а потом вернуться назад и доказать всем глупцам, что Бог существует... Она вела дневник своего многомесячного странствия, и с каждой записью он становился всё безумней и безумней. Под конец она уверилась, что идёт по пути воплощения некоей мультиреальной личности, соединяющей миллионы миров и отражений, одной гранью которой и был тот праведник. Она начала думать, будто все люди, все их судьбы, все их личности есть грани чего-то великого и непредставимого, она стала говорить о Богочеловеке и говорить, что идёт по его следу, что вот-вот догонит его...
   Райс замолчал, давая слушателям осознать сказанное.
   - Она вернулась совершенно безумной, и другие не рискнули повторить её эксперимент. Одно нам известно точно - где-то в середине пути достаточно яркая и сильная личность оставляет своеобразный "след" из духов, осколков, отражений себя между реальностями. Если такому осколку очень повезёт, он может вернуться в реальность в виде благого или злокозненного духа. Вы не оставите теней просто потому, что ещё слишком юны, - тонко улыбнулся профессор. - Станьте яркими личностями, проживите жизнь великого человека - и даже ваша смерть будет иметь шанс изменить мироздание. На этом я заканчиваю лекцию, можете идти, и - будьте осторожны. О, прошу простить, мисс Лавгуд, мне нужно с вами поговорить, останьтесь ещё ненадолго.
  

30 Метод

   - Типа кия-кия-бах-бах-бах-чё! - ты, конечно, не супергероиня, как Гвен, но крутые возгласы должны сопровождать настоящую победительницу как в вирте, так и в реале! - Сосите, лошки, ха!
   Ах да, совсем забыла сказать: ты снова Кира! Все типа рады быть снова Кирой, да? Ещё бы! Ведь быть Кирой - это уберкруто!
   Ты просто распыливаешь тупых бесов своим лазерным пистолетом. Пушку, кстати, ты капчалогировала от греха подальше обратно. Типа вдруг бес поднимет эту хрень, как то ружьё? Она тяжёлая, а если их соберётся несколько? Ещё и стрелять смогут, блин!
   Бесы оказались очень умными. Впрочем, довольно скоро ты уже полностью контролировала окружающее пространство, подобно тому, как делала это в кс или ещё какой стрелялке, но в разы круче! Потому что реал! Не, ну типа правда суперощущение, когда ты контролишь всё вокруг в реальности! Как ты раньше до такой вещи не не додумалась? Тупо представить, что жизнь - это игра, и игровая интуиция приведёт тебя к успеху!
   Правда, пока ты поставила цель типа прокачаться по максимуму. Осси загадочничает и молчит как партизан, так что ты не вкуриваешь, что за победа в Sburb, но прокачка... прокачка в реале... Ты непроизвольно облизываешься. Это сверхкруто! Ты станешь круче супергероинь, и твой отец больше никогда не назовёт тебя бесполезной задроткой! Кач, кач, кач и ещё раз кач!
   Кстати о каче. Непонятная эшелестница! Ты типа знала, что это приблуда "для визуализации достижений в реальности", которую Скайянет выпустила вместе с капчалогом, но никогда эту штуку не видела! А теперь - видишь. Правда, номеров уровней там нет, а тебе влом считать, на котором ты. Бонусы типа сверхкруты: за каждый уровень плюс сколько-то шестого чувства и размер кеша материи - ага, той самой, что ты забираешь с боссов. К сожалению, эту штуку нельзя собирать бесконечно, но, по ходу, тебе не стоит волноваться об этом - с каждым убитым мобом ты типа немного прокачиваешься, и кеш растёт параллельно сбору. Типа баланс. Ха, ты обожаешь отбалансированные игры! Жаль, они встречаются так редко...
   Так или иначе, тебе типа нужен крутой шмот. Лазерный пистолет продвинут и всё такое, но это хрень. Ты чуешь, что вслед за этими умнобесами... кстати, над ними видны полоски жизней и статус-бары с названием! Ты сразу как-то не обратила внимание. Эти мобы называются сланцевыми бесами, ха, довольно предсказуемо, но чё уж поделать. С них типа стекает чёрная нефть или что-то вроде, но эта фигня отмывается авточистильщиками лаб на раз-два! Ну, если не попадает, блин, на одежду. К счастью, капчалог позволяет мгновенно менять одежду на другой комплект, если собрать его заранее. Что бы ты делала без этой мечты лентяев?
   Ты выходишь из дома, точным выстрелом убиваешь одного беса, быстро бросаешь свой тело в сторону - бля, больно и типа выдыхаешься, физ-рой заниматься надо было, чёрт! - уворачиваясь от какого-то куска камня, брошенного другим бесом, снимаешь его хэдшотом. Третий бес взял какую-то каменюку и прикрывается ей, типа щит. Ну-ну. Ты снайперишь его в ногу. Так. Быстро собрать материю, оглядываясь. Ага, типа мобы кончились на сейчас. Можно спросить одну хрень.
  

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать светНесущего [СН] и бессонногоШамана [БШ] в 10:06 --

   КБ: эм типа осси мне бы крутой шмот стрелялку особенно!!
   СН: Ты понимаешь что это читерство
   КБ: чо бля?!
   КБ: я не ёбанный читак!!
   КБ: как ты ваще такое мог спиздеть!?
   СН: Получение совета от меня вместо самостоятельной добычи этой информации внутри игры является читерством Мой план прототипирования и так нечестен но на кону стоит судьба планеты Помощь лично тебе является уже не хитростью а читерством
   КБ: хм блин понятно хм
   КБ: звиняй типа вспышка аффект вся херня
   КБ: да ты прав чо но как дальше быть а??
   КБ: хм шаман есть идеи добычи годноружий??
   КБ: типа мы команда я не шарю чо делать для!
   КБ: не ну я бы даже тупо бросаться камнями бы стала
   КБ: типа вон теми глыбами чо как:)
   КБ: но не подниму эту хрень так что нужно годноружьё гравипушка!
   КБ: крутокрутокрутое ха!! боссы скоро жопой чую!
   ТоП: у меня есть идея
   ТоП: вернее, это не моя идея, но достаточно интересная
   ТоП: используй инвентеку без применения к конкретному месту
   ТоП: предмет при этом выбрасывается с высокой скоростью
   ТоП: этот метод использую военные, полицейские и преступники для забрасывания гранат в укрытия
   ТоП: очевидно, он достаточно эффективен
   КБ: эм блин чо правда так работает??
   КБ: стоп чувак какого хрена ты мне помогаешь??
   КБ: типа ссора ненависть все дела чо не??
   ТоП: я взрослый человек, отрешающийся от своих чувств в случае нужды
   ТоП: кроме того, ты показала, что далеко не так глупа, какой казалась мне
   ТоП: кто-то из нас должен был первым "закопать топор вражды"
   КБ: эм вау ну типа я не враждавала чо
   КБ: закапывай свой топор нах у меня такой хрени типа нету
   КБ: я не враждую с лохами прущими ко мне на убой в начале своей игрокарьеры и огребающих по самое не могу хех
   КБ: это тупо и ниже игрокоролевского достоинства
   ТоП: ...
   ТоП: я чувствую, что чувства вражды по отношению к тебе начинают возвращаться
   ТоП: поэтому продолжу, не акцентируя внимания на твоих репликах
   ТоП: просто капчалогируй максимально тяжёлый или максимально острый предмет
   ТоП: а потом извлекай в направлении противника
   КБ: хм понятно хм валун не войдёт в карточку хм мой метод доступа дерьмо хм
   КБ: хм!
   КБ: эм типа осси чувак дай метод массива у отца просить не оч!!
   СН: Технически ты находишься в другой реальности Чтобы передать тебе метод следует распаковать транспортализатор Леона
   КБ: а хм ну ок погодить 20 часов до распаковки чо
   БШ: у меня есть идея получше. пробей карточку, получи код и сделай много транспортализаторов. на всякий случай.
   КБ: типа здраво сенкс систер:)
   КБ: попробую
  
   Ты пробуешь. Извлекаешь карточку, пробиваешь её, обрабатываешь несколько основитовых болванок, спускаешься обратно к алхимизатору и... и...
   - Вот бля!!
  
   БШ: ага, типа того. Требует целый зоопарк всяких материй, стройматерии и сланца недостаточно. Хорошо хоть помалу но десять видов! Если каждый новый вид врагов даёт новый вид материи, то тебе нужно найти и уничтожить ещё десять новых видов.
   КБ: я угробила свой телепорт нах!!:(
   КБ: я тупая дура!! тупо пробить пустую карту надо было!!
   КБ: бля как можно быть такой тупой типа чо эта херь под ногами держит охрененную массу тупости и не падает вниз бля??
   КБ: чо делать ну??
   БШ: вообще-то, осси говорил, что это вроде резервные каналы связи, значит, есть и каналы по умолчанию.
   СН: Таковые каналы существуют В частности ими являются врата Каждые чётные врата будут вести к вошедшему в сеанс сервер-игроку Разумеется врата проходятся по порядку Я предусмотрел что с копией транспортализатора Киры может что-то случится, поэтому у Элизы две соответствующие карточки
   БШ: хм есть небольшая проблема. У меня только одна карточка. Вторую я передала своей подруге. Она волшебница из иной реальности. Мы познакомились во сне.
   СН: Это довольно неожиданное заявление
   ТоП: то есть
   ТоП: ты знакомилась с ней, когда случайно заснула?
   КБ: волшебницей??
   БШ: нет, я познакомилась гораздо раньше. Несколько недель назад. Сказала об этом аркину и он сказал типа молчать пока, а сегодня разрешил говорить.
   СН: Аркин Это всё объясняет
   КБ: волшебницей бля??
   СН: Не матерись свет очей моих
   КБ: эм звиняй чо но волшебницей круть гвен просто типа описается с восторга ну!!
   КБ: типа звиняй за неприличности всё такое чо
   ТоП: меня тоже интересует
   ТоП: что означает "волшебница"?
   БШ: я подготовилась и, чтобы не писать много, сделала что-то вроде отчёта. Держите, друзья. Кристо, разошли остальным, плиз.

-- бессонныйШаман [БШ] послала светНесущему [СН] и крутойБомбе [КБ] файл "луна и магический мир.docx" --

   КБ: ща заценим подруга
   ТоП: очень занимательно, не будь ты такой честной и приземлённой
   ТоП: я бы не поверил
   БШ: Я НЕ ПРИЗЕМЛЁННАЯ!
   ТоП: извини
   ТоП: но ты правда не умеешь фантазировать
   ТоП: даже твои сны всегда составлены из частей ранее тебе известного
   ТоП: я просто говорю правду
   ТоП: кто-то должен это делать
   БШ: Просто. Типа. МОЛЧИ!
   ТоП: извини
   ТоП: ОК
   КБ: бля магопалочки хогвартс лавгуд зелья аппарация запретный статут мётлы круть круть круть вау вау!!
   СН: Информация действительно очень занимательна и интересна Спасибо Элиза
   БШ: не за что...
   КБ: не обижайся кристо мудак всем известно чо просто забей на него блин!!
   КБ: типа в голове уложить всё это надо чо
   КБ: у тебя реально есть магопалочка а если дать её код и типа сделать а нет опять экзотикоматерия наверн бля искать монстров боссов срочно!!
   СН: Возврааюсь к предыдущей теме В итоге мне придётся посылать метод Элизе чтобы Кира добралась до неё и забрала его Что будет возможно в неопределённом будущем
   КБ: жаль но магия блин плюс типа телепорт на той стороне скататься в хогвартс взять крутоартефакт пройти игру стать магом прокачка супернагибание всех вся всё нет??
   СН: Когда ты перевозбуждена то вместо отрывистых фраз получается поок сознания Опытный игрок всегда контролирует свои эмоции
   КБ: хм ок но это магия все хотят быть магами интересно типа шаман одна такая или я тоже очень хочу да стопудово я маг чо!!
   КБ: нах кидание капчахренью го магопалочки чаронагиб мобов ну!!:)
   СН: Не думаю что у Луны Лавгуд есть в заасе лишняя волшебная палочка Судя по высланной информации палочка Элизы вряд ли подойдёт кому-то из нас даже если этот кто-то маг Хотя возможно это исправляется с помощью игровой алхимии
   КБ: алхимии??
   СН: Возможности четвёрки начальных приборов выше чем кажутся Игровая алхимия подразумевает не только создание но и изменение вещей
   КБ: хм это надо обдумать бро
  
   Ты обдумываешь... обдумываешь... обдумываешь... Да кому ты врёшь! Ты просто наслаждаешься окружающим пейзажом, ведь он ОФИГЕНЕН! Лаба, которая типа трёхэтажная комполаба - там в подвалах куча серверов, а верхние этажи жилые, знала, что выбирала! - стоит на скальной возвышенности. Вокруг тебя простираются крутые серо-коричневые скалы, типа как в Блэк Мезе, но светлее! Хотя часть вдалеке и впрямь напоминает Блэк Мезу! Ты обязательно должна туда попасть. Вон та белая штуковина на вершине горы напоминает какие-то лаборатории - как бы туда пробраться?
   Но цвет скалогор - это типа не всё! Кроме того, тут полно бомб! Бомбы, бомбы! Они типа между скалами, летают в воздухе, валяются, некоторые целые, от некоторых типа только корпуса и обломки, а на многих горит синенький таймер! Правда, это уже хреново, но они рванут через семь суток - вроде норм? Успеешь что-то придумать? А ещё тут жарко блин! С этим типа тоже надо что-то делать. И почему Скайянет не изобрели автолетающий над башкой зонт, всегда повёрнутый в сторону солнца?? Ну этой голубовины, которая тут вместо него. О, идея, а может, есть типа антисолнцное заклятье, а?!
  

31 Ревенант

   Луна изложила то, что произошло в её и Элизином сне, а затем собственные просьбы. Профессор Райс зачем-то приложил руку к лицу, а потом сел прямо на парту и сказал:
   - Ну и как вы это себе представляете, мисс Лавгуд? Попробуйте понять, что вы предлагаете. На той стороне находится Хранящая, а, вы предлагаете открыть ей прямой путь в Хогвартс. Я думал, на факультете Рейвенкло ценится разум, - он покачал головой.
   - Мне нельзя доставать телепорт, да? - понурилась Луна.
   - Ну почему же, мисс Лавгуд! - ободряюще улыбнулся Райс. - Можно, но с некоторой осторожностью. Во-первых, после использования вы будете возвращать его в капчалог. Когда вы будете на той стороне или кто-то оттуда здесь - у транспортализатора буду дежурить я или другой опытный иномаг. Во-вторых, доставать мы будет не в обычном Хогвартсе - действительно неизвестно, что будет с транспортализатором, вполне возможно, он не заработает или сразу же поломается, - а в специальной комнате. Интересующее нас место находится на восьмом этаже...
   И профессор повёл её наверх.
   - Лестницы такие смирные сегодня! - вскользь отметила Луна.
   - О, они всего лишь знают меру в моём присутствии, - хмыкнул Райс. - Хранящая назвала бы это свойством моего аспекта - аура умеренности и точности...
   - Что такое аспект? - с отстранённым интересом спросила Луна.
   - Сторона мироздания, - задумчиво ответил профессор. - Подобно тому как у предмета могут быть различные свойства, общие для многих предметов, так и аспект является свойством реальности, общим для мироздания - или его обозримой части.
   - А элемент - это необщая сторона? - логически продолжила Луна.
   - Верно, - одобрительно кивнул Райс. - Всюду, где я бывал, присутствует спектр аспектов, которые составляет единую силу, формирующую и контролирующую сущее. Элемент может происходить от аспекта и практически совпадать с ним, но он всё равно... грубее, твёрже и неповоротливей.
   - Профессор Фло говорила, что первоначальная сила - это огонь, а элементы - это земля.
   - Да, это хорошая аналогия. Огонь столь горяч, что его частицы постоянно перемешиваются, распадаются и складываются в бесчисленных комбинациях: так быстро, что это практически нельзя заметить. Первозданную силу считают неделимой... - пауза.
   - А как на самом деле? - не замедлила Луна с уточнением.
   - Аспекты, - короткий ответ. Впрочем, этого хватило:
   - Получается, эта огненная сила состоит из аспектов? А почему тогда аспекты не у всех, как у вас и Хранящей? А сколько их всего?
   - Да, состоит. Прямой доступ к аспектам предоставляет Игра, а я бывал в Пространстве Парадоксов, где смог узнать свою склонность и развить её. Точное число аспектов мне неизвестно, но семнадцать я могу перечислить, - последовательно и размеренно ответил Райс.
   - А перечислите, пожалуйста! - с энтузиазмом спросила Луна, и гипотетическая "аура смирения" явно не могла умерить её любопытства.
   - Пространство, Жизнь, Дыхание, Разум, Ярость, Пустота, Время, Рок, Кровь, Сердце, Надежда, Свет, Власть, Мощь, Страх, Тень и Мера, - перечислил профессор. - Это лишь известные мне. Возможно, что их намного, намного больше. Аспект - это не только стороны мироздания, но и стороны разумной личности, индивидуальности... Мы пришли.
   - Хи-хи! - Луна ткнула пальцем в большой гобелен. На нём были изображены тролли в балетных пачках, дубасящие друг друга и бедного учителя танцев - волшебника, нелепо машущего палочкой.
   - Варнава Вздрюченный, - Луна уже в голос засмеялась, но быстро умолкла под строгим взглядом профессора. - Ничего смешного в этом нет. Вы будете и не такое делать под проклятием нелепости. Не смотрите на меня так, проклятие нелепости - это не шутка, а довольно сложная иномагия. Я бы сказал, крайне жестокая. А теперь стойте спокойно и наблюдайте.
   Райс трижды прошёл туда-сюда около гобелена - Луна вздрогнула, когда как раз напротив самого Варнавы появилась дверь.
   - Какая интересная! - воскликнула она и потянулась к ручке...
   - Нет, - она замерла от командного тона. - Мисс Лавгуд, учитесь контролировать свои порывы. Почему вы хотите войти?
   - Я... - она даже прикрыла глаза, наморщила лоб - это всегда помогало сосредоточиться. - Оттуда тянет возможностями! Как от Выручай-лестницы, только иначе.
   - Очень хорошо. Это действительно Выручай-комната. Она может формировать любое помещение со всем необходимым по просьбе того, кто трижды пройдёт мимо Варнавы. Если говорить терминами аспектов, то основатели Хогвартса соединили в ней Тень, Пространство и Надежду. Можно сказать, что Комната черпает из Тени, реализуя Пространством в направлении Надежды, но это всего лишь далёкая аналогия истинных процессов, происходящих в этом шедевре... мисс Лавгуд, вы не слушаете. Появился новый вопрос?
   - Я хочу увидеть, - Луна сосредоточенно щурила глаза, смотря прямо на дверь. - Там... там как во сне!
   - Действительно, Выручай-комната чем-то напоминает сон, - профессор открыл дверь, и они зашли. - Только всё это полностью реально и может быть вынесено.
   - Вау! - Луна непроизвольно скопировала восклицание Элизы - и улыбнулась этому.
   Они оказались в немаленьком зале. Зал был оформлен в жёлтых и синих тонах - цветах Рейвенкло и Хаффлпаффа. Синие кресла, жёлтый ковёр, сине-жёлтые абстрактные узоры на стенах, в большое окно напротив них светило солнце - ярко-жёлтое на синем небе!
   - Но ведь сейчас вечер? - Луна плюхнулась на ближайшее кресло - в конце концов, почему бы и нет!
   - Окна Выручай-комнаты могут показать всё, что пожелаешь, - Райс степенно опустился в соседнее кресло. - Сами вы не сможете повторить это место - я желал не только внешний вид, но и определённые... функции. Например, сейчас Комната полностью изолирована от магии Хогвартса, кроме его защиты. Природные законы этого места копируют законы Пространства Парадоксов - ваше устройство будет здесь работать. Чтобы выйти отсюда, равно как и попасть именно сюда, требуется произнести мысленно загаданный мной пароль. Вам я его, конечно же, не скажу. Извлекайте транспортализатор.
   Рекомое устройство - небольшая белая площадка с геометрическим узором и панелью управления на столбиках рядом - появилось в центре зала. Профессор Райс встал и внимательно осмотрел его, постукивая палочкой и чуть ли не принюхиваясь. Луна наблюдала сидя.
   - Попробуем, - наконец, решил он, нажимая одну из кнопок на панели. Та отозвалась зажёгшимся "голографическим дисплеем" над ней - Элиза показывала во сне и такие. Луна немедленно вскочила и подбежала поближе.
   - Вы попробуете связаться с Элизой, правда?
   - Правда, правда, - отмахнулся тот, трогая кнопки и наблюдая за непонятными числами и линиями на дисплее. - Интересно. Я не особенно хорошо разбираюсь в таких технологиях, но этот транспортализатор жёстко связан с ещё одиннадцатью такими же. Сейчас на связи всего лишь двое из них. Оба находятся в штате Иллинойс, США, по местным координатам. Один из них движется, другой покоится относительно поверхности.
   - Который движется! - воскликнула Луна. - Это, наверное, Элиза на а-ви!
   - Вероятно, - кивнул Райс. - Давай попробуем, - и тронул нужную кнопку... кажется, эти "голокнопки" Элиза называла сенсорами?
   Экран очистился, затем на нём моргнуло:

Ожидание соединения...

Поиск реальности...

Установлено концептуальное соединение.

Поиск момента-места...

Выполнена пространственно-временная синхронизация.

Инициализация прямого подключения...

Телепортационные системы синхронизированы и активированы.

Ожидание одобрения узла...

Одобрено.

Пожалуйста, установите перемещаемый объект в центр платформы и подождите.

   - Магистрал Радикс! - профессор широко взмахнул палочкой, будто охватывая всё вокруг, а затем коснулся кончиком сначала себя, а потом Луны. - Радикс ревелио, - эту формулу он произнёс без жеста, палочку опустив. - Очень хорошо. Судя по всему, это устройство создаёт стабильную связь между реальностями, могущую работать как, в том числе, якорь места. Мы не потеряемся. Теперь отойдите подальше... Да, хватит. Сальвиа гексиа, - указал он палочкой на Луну. - Протего тоталум. Муффлиато. Иллюрос. Каве инимикум. Пожалуй, этого хватит. Вас не видно и не слышно, мисс Лавгуд, отменить изнутри очень легко - несколько раз "фините инкантантем". Пока я не вернусь, не смейте этого делать. Если вернусь не я, то эвакуируйтесь с помощью кулона. Пожелайте мне удачи.
   Он встал на платформу телепортации и исчез в белом сиянии и ореоле фиолетовых спирографов... или, точнее сказать, эпициклоид, но кого волнует корректность? Кроме профессора Райса и Элизы Даттон, разумеется.
   - Удачи, - шепнула Луна.
  
   Энтони присел на камень на берегу Чёрного озера и смотрел, как волны плещутся у его ног. В лицо дул сильный осенний ветер. Завтра прилетят гости на Турнир Трёх Волшебников, но ему было совершенно не до этого. Он думал, докладывать ли Хранящей о разговоре с Райсом или лучше промолчать, начиная аккуратно помогать другой стороне?
   Сильная волна ударилась о берег, и брызги плеснули Энтони в глаза. Когда он проморгался, то обнаружил, что не один. Ноги в чёрных кожаных сапогах - прямо в волнах. Он медленно поднял взгляд, потянулся за палочкой в кармане мантии. Тяжёлый коричнево-синий плащ - облезлый, старый, но какой-то... внушительный. Руки в столь же старых кольчужных перчатках с налётом ржавчины. Неестественно бледная шея. Лицо! Энтони замер, скованный страхом. Лицо не было живым. Бледное, с синеватым, свойственным покойникам оттенком... Чёрные провалы на месте глаз - казалось, это дыры куда-то... куда-то в иное. Чёрные как смоль спутанные волосы и венчающий чело серебряный обруч с чёрным же камнем.
   - Энтони Даффи, - холодным, неестественно чистым голосом произнёс... покойник? Инфернал? Но инферналы не говорят! - Хранящая занята. Я буду её замещать.
   - Кто... что ты такое? - Энтони вцепился в свою палочку, но надежды на неё было... - Как я могу тебе верить?
   - Таких, как я, вы называете ревенантами, - оскалился желтозубой улыбкой мертвец. - Мы зовём себя так же, но ушли... - хриплый смешок. - Мы ушли далеко от дел смертных. Мы - Мёртвый Народ, и мы помогаем Хранящей вершить её дела.
   - Вы тоже заключили с ней сделку? - понял Энтони. Страх постепенно уступал место отвращению - хотя от мертвеца ничем таким не пахло, да и сам он был скорее потрёпанным, чем полусгнившим инферналом - Энтони чувствовал отвращение. Неожиданно затошнило.
   - Более чем сделку, - прохрипел ревенант. - Хранящая подарила нам надежду. Соединив её силы и магическое искусство, мы стали... почти живыми, - он снова оскалился в пародии на улыбку. - Мы больше не нежить, нет, мы просто иные. Но она обещала больше, ещё больше!
   Он специально её прославляет или просто не способен держать язык за зубами? Фу, у этого вообще есть язык?
   - Мне нужны доказательства, что ты не подослан какими-нибудь иномагами, - собрав волю в кулак, сказал Энтони.
   - Доказательства... хе-хе, - лицо ревенанта исказилось в жуткой и, вместе с тем, тошнотворной ухмылке. - Колечко, Энтони, на твоей шее висит Кольцо Пустоты, её дар, её инструмент, её Талисман... Я чую его силу, его мощь, - ладони в ржавых кольчужных рукавицах сжались в кулаки и медленно разжались. - Благоухающие миазмы Пустоты, скрытые от всех, кроме нас. Это достаточное доказательство, мальчик?
   - Достаточное, - выдавил Энтони, в уме помечая, что у Кольца есть название. Пустота, значит... Это аспект или нет? - Что тебе нужно, ревенант?
   - Моё имя - Морулис, - сообщил ревенант. "Тёмный, чёрный" с латыни? - Будет равновесно, если я скажу его, поскольку твоё я - знаю.
   - Равновесно? - ухватился за слово Энтони. - Хранящая часто упоминала равновесие.
   - Равновесие, - хриплый смешок. - Сущность нашего мира. Цикл магии пребывает в равновесии. Цикл времени пребывает в равновесии. Цикл жизни и не-жизни предывает в равновесии. Солнце светит, мальчик, потому что стремление его пламени вырваться наружу пребывает в равновесии с силой тяжести. Только в равновесии можно жить, - он оскалился. - Только нарушив равновесие, можно вознестись или пасть. Сущности вроде Хранящей нарушают равновесие одной своей мощью. Те, кто достаточно умны, компенсируют это, употребляя силу на великие деяния, и судьба не стирает их из книги бытия. Равновесие... - на мгновение в глазницах мертвеца вспыхнул фиолетовый огонёк. - Ты не поймёшь, Энтони Даффи, пока не ощутишь его сам. Хранящая мудра и многому нас научила - но в той же мере училась у нас. Это равновесие. Ты спрашивал, зачем я здесь. Я - проводник её воли, восстанавливающий равновесие по её желанию. Ты взял очень много, Даффи, а ещё больше тебе было обещано. Компенсируй это подробным, детальным отчётом о вашем с профессором Райсом разговоре. Я жду!
   Энтони вздохнул. Как вообще этот ревенант проник на территорию школы? То есть, он слишком далеко отошёл от ворот замка, и здесь уже не действует защита? Но профессор Райс говорил о других иномагах и... Так или иначе, он должен держать ответ. В конце концов, сделку никто не отменял.
   Когда он уже заканчивал рассказ, их прервали. Ярко-белый луч отбросил ревенанта куда-то в озеро. Энтони обернулся. К берегу быстрым шагом направлялась Фло, облачённая в кремовую мантию. Она подошла, держа перед собой палочку, направленную к озеру, схватила его за руку и оттащила прочь.
   - Кто это был? - раздражённо спросила она.
   - Ревенант, - ответил Энтони. - Вы знаете...
   - Двойной шпион, - прищурилась она. - Я знаю. Вы много на себя взяли, мистер Даффи. Значит, он назвался ревенантом - но это был не обычный ревенант, нет... Обычные ревенанты от Белой Кары рассыпаются прахом, могущественные - вспыхивают белым пламенем, а этого просто отбросило, - она обернулась к озеру. - Он ещё жив, я чую его трупный дух. Назвался посланником Хранящей?
   - Да, - кажется, она даже не заметила ответа, продолжив говорить, не отрывая взгляда от озера.
   - Она поставила себе на службу такое... отребье, - Фло поморщилась. - Усилила их или нашла лучших? Какая мерзость! Мистер Даффи, я понимаю, почему вы не активировали портключ, но в следующий раз будьте бдительней - не только слуги Хранящей могут попасться вам на пути.
   - Вы... вы убьёте его?
   - Он уже мёртв, - невесело усмехнулась Фло, продолжая вглядываться в тёмные воды. - Эту мерзость тяжело уничтожить. Знаете, мистер Даффи, почему мертвецы - одни из самых неудачных противников волшебника?
   - Нет, профессор Фло, - скорее машинально ответил он.
   - Я не профессор. Потому, что мертвецов нельзя убить самым лучшим заклинанием против всевозможных монстров и тварей. "Авада Кедавра", - она прищурилась, - работает только с живыми. Воплощённый дух - живое существо, пусть и иное. Мертвец, даже иной - иммунен к "аваде". Столкнётесь с оживлённым мертвецом, - Фло обернулась к нему - какой хищный у неё прищур! - используйте огонь. Столкнётесь с големом - используйте взрывные чары. Но если мертвец иммунен к пламени, даже к Белой Каре - проткните его, распните, а потом спалите обычным, неволшебным пламенем, - она вновь повернулась к озеру. - Отрубленная голова или разрубленный позвоночник обычно не работают. Материальная нежить... Якорь совпадает с формой, окружая, защищая сущность. Неприятный противник. Будьте осторожны и ступайте в Хогвартс.
   Она отпустила его и, увидев, что он мнётся в нерешительности, прикрикнула:
   - Немедленно в Хогвартс! - а сама направилась к воде.
  

32 Предупреждение

   Ты становишься Хранящей и испытываешь ощущения почти всезнания и божественного контроля над повествованием. В самом деле, что может быть проще, чем остановить трейлер Элизы и включить транспортализатор во время перевозки его через Тихий океан на вертолёте? Достаточно воспарить на месте, где в будущем пролетит вертолёт, обнаружив его временным зрением и перенестись прямо в трюм. Пилот так ничего и не заметил. Ох, погоди, ты совсем забыла. Возвращаешься на секунду назад и выделяешь "ы" полужирным вдобавок к курсиву. Да, так гораздо лучше - теперь можно отрешиться от метареальности и вернуться к реальности:
   - Добрый вечер, - киваешь ты профессору Райсу, когда он сходит с платформы телепорта. - Рекомендую не начинать атаку преждевременно.
   Профессор становится обратно на платформу, но ты уже выключила транспортализатор. Ты всегда делаешь всё вовремя. Оказываться всюду вовремя - это нечто вроде твоего концептуального Свойства - ты даже не прилагаешь к этому усилий.
   - Что тебе нужно? - коротко спрашивает он, мысленно произнося одно из возвращающих по якорю заклинаний.
   Ты с лёгкостью блокируешь эту попытку своим аспектом, переносясь во времени назад, за его спину, и смещая вертолёт в бесконечно далёкую реальность. Теперь он уже не произнесёт заклинание, чувствуя, насколько далеко его якоря. Ты удовлетворяешься изменённым ходом событий и переносишься обратно, становясь собой-настоящей. Ты называешь такой "парадокс" послезнанием. Бывает, когда ты "проживаешь" более сотни неслучившихся событийных потоков, направляя линию развития истории в то, что позже назовут каноном.
   Ты - плетущая канон и формирующая сюжет. Действительно, достаточно посмотреть на несложившуюся линию реальности Хогвартса. Что бы произошло, не появись там ты? Эта линия пошла бы почти так же, как и бесчисленные двойники параллельных миров и отражений. Ты одновременно хранишь равновесие и делаешь мироздание подлинно разнообразным - творческая и достойная твоих сил работа. Наконец, это очень красиво - лёгкими касаниями пера трансформировать, выворачивать наизнанку каноны всех историй.
   На мгновение тебе становится интересно, и ты просматриваешь гипотетическую историю тримагистральной ИМ-Земли без себя. Ты наблюдаешь, как Луна Лавгуд не связывается с Элизой Даттон. Ты видишь, что Этан Райс мало что может сделать с её инаковостью, и что она находит настоящих друзей только на пятом курсе. Ты видишь, как она присоединяется к Отряду Дамблдора и как сражается в Отделе тайн. Ты улыбаешься её храбрости, её воле и доброте, нашедшей другое приложение, нежели в каноне. Ты видишь её путешествия по всему свету - по всем светам, всех реальностей, в которых только есть необычные животные - и её вхождение в числе защитников Земли на смену Фло. Опечалена ли ты изменениям? Отнюдь.
   Ты переключаешься на Энтони Даффи. У него совсем другой, но также подходящий ему якорь. Он вступает в ряды пожирателей смерти. Он гибнет в Битве за Хогвартс. Одним своим вмешательством ты спасаешь его жизнь. Довольна ли ты? Тебе всё равно.
   Ты созерцаешь Джинни Уизли, её романы, её разговоры с Гарри Поттером, наконец, то, как она выходит замуж, рожает и воспитывает детей. Скучно. Ты уничтожила эту скуку, когда сделала контакт с Томом Риддлом более равновесным - удовлетворена ли ты? Ты отняла у неё благоприятное будущее - хорошо это или плохо? Это равновесно.
   Ты смотришь на Грэма Фергюссона, будущего разрушителя заклятий, сражающегося с призраками за осколки древнего знания в гробницах множества реальностей, за тем, как он оседает в Хогвартсе в роли библиотекаря, значительно пополнив книжный фонд. Сколько ты изменила в его судьбе? Немало. Что ты испытываешь по этому поводу? Ничего.
   Ты корректируешь происходящее в своих целях - и точка. Вместе с великой силой приходит не великая ответственность, но великие цели. Стала ли ты аморальной злодейкой? И да, и нет. Твои методы не отличаются моральной чистотой - но ты блюдёшь базовые законы работы сущего, те самые, благодаря которым проигрывали бесчисленные злодеи... и бесчисленные герои. В терминах Гвен Шепард твоё мировоззрение, твой элаймент можно было бы охарактеризовать как Lawful Neutral. Хотя ты и вынуждена поддерживать имидж злодея, Lawful Evil.
   - Я должна предупредить тебя, Этан Райс, - отвечаешь ты. Пауза? Для мастера Времени миг - понятие растяжимое, и во внешнем времени прошло не более.
   - Я слушаю, - тяжело смотрит он на тебя. Думает, как атаковать? Он опасен. Даже для тебя, если не быть осторожной - подобно тому, как ядовитый паук опасен для человека, не заметившего вовремя угрозу, несмотря на несопоставимость размеров.
   - Я могу менять твою реальность. Я могу влиять на весь твой лист. Я могу вести против тебя или твоей реальности военные действия, - не лжёшь - всё это тебе доступно. - Но если ты или любой взрослый маг появится в этой, - ты переносишь вертолёт обратно, - реальности до пятнадцатого апреля две тысячи девятого года - я просто сотру вашу реальность.
   - Очень хорошо, - склоняет он голову. - Какое число по эту сторону?
   - Четвёртое марта две тысячи девятого года на гринвичском меридиане, - уведомляешь ты. - Это согласие?
   - Да. Я могу вернуться? - он на удивление спокоен. Ты уважаешь этого человека за его невероятную уместность. Как и положено герою Меры, полностью осознавшему свой аспект.
   - Возвращайся, - ты активируешь транспортализатор. - Предваряя вопрос. Нахождением на этой стороне является присутствие степени материальности выше сна. Взрослым считается волшебник или сквиб, достигший магического совершеннолетия. Этой информации достаточно?
   - Достаточно, - так же коротко ответил он. - Я могу осведомиться о ваших целях касательно нашей линии реальности?
   - Как таковая, она мне безразлична. Меня интересуют определённые личности, события и артефакты, принадлежащие ей в разное время.
   - Источник ресурсов?
   - В определённом смысле. Время разговора завершено. Удачного переноса.
   - Спасибо, - он смеривает тебя оценивающим взглядом, наверняка затрагивающим множество спектров восприятия. Пусть. Транспортализатор срабатывает, и ты отключаешь его от сети. Он понадобится позже, намного позже, через четыреста тринадцать лет по земному летоисчислению...
   Ты вновь смещаешь своё существование в пространственно-временном констинууме. "Постойте! - мог бы спросить гипотетический читатель. - Но как герой Времени может менять своё положение между реальностями и в пространстве? Ведь Пространство - это настолько отличный от Времени аспект, что его можно даже назвать противолежащим". Ты холодно улыбаешься гипотетическому читателю. Как и любой подлинный мастер Времени, ты достигла полного равновесия - ты уже говорила о важности равновесия? - с противолежащим тебе аспектом.
   Ты осознала, почему пространство и время являются единым пространственно-временным континуумом. И почему разрыв временного континуума означает всегда разрыв и континуума пространственного. В определённом смысле, гипотетический читатель уже мог заметить, что твоё мультиприсутствие и мультивидение совмещает в себе как пространственные, так и временные аспекты. Конечно, это не означает, что ты можешь управлять межпространственными порталами, владеешь телекинезом или способна искривлять ткань континуума вплоть до сжатия планет до размера горошин. Нет. С другой стороны, ты можешь достичь очень схожих результатов, опосредствованно манипулируя аспектом Пространства с помощью аспекта Времени.
   Ты отпускаешь долгий миг размышлений и возвращаешься к смещению пространственно-временной точки зрения. Ты становишься...
  
   ...Элизой Даттон. Ты замираешь. Тебя тяготит ощущение, будто кто-то невидимый и невероятно могущественный прямо сейчас наблюдает за тобой. Неужели это сам Даттон? Чарльз Даттон - он наблюдает за тобой с фотографии, возле стола с ноутбуком. Чарльз - знаменитый актёр и режиссёр. Он приходится тебе отдалённым родственником - честно говоря, ты типа никогда не запоминала все эти родственные связи! Тебе он важен совсем иным.
   Чарльз в своё время выпустил ограниченным тиражом книгу "Пузыри снов". Одну из них с личным автографом он презентовал и тебе в твоём раннем детстве. Именно эта книга оказалась клёвым путеводителем, открывшим тебе путь во сны других людей. Правда, твои способности работают совсем не так, как способности дедушки Чарльза - ты же можешь типа называть его дедушкой, раз он на кучу десятков лет тебя старше?
   Ты проникаешь не в любые пузыри снов. Чарльз может узнать будущее и прошлое, встретить мёртвых и живых - людей, считающих, что спят или переживают какие-то воспоминания. Ты можешь входить только во сны живых. Ты не знаешь, почему это так, но зато ты владеешь властью над снопространством и можешь осознанно перемещаться между снами, а не как Чарльз - наугад! Честно говоря, твои способности типа круче, чем у дедушки, потому что проверяемы и типа... как там говорил Осси... фальсифицируемы, вот! А значит, научны!
   Так или иначе, дедушка ничем тебе помочь не может, а ты всем остальным - очень даже да. Ты очень волнуешься. Ну, проще говоря, ты боишься так, что хочешь прямо сейчас куда-нибудь сбежать! Но ты не предашь своих друзей и сыграешь в Sburb вместе с ними. Ты должна быть такой же крутой, как и они! Вон, Кира же типа была просто геймером, пусть и очень знаменитым, но она же в реале просто крушит и сжигает этих унылых бесов! Ты косишься на экран. Пожалуй, Кира какая-то прямо таки брутальная. Ты не можешь не признать, что она очень красива сейчас - эти голубые глаза, светлые волосы, белая футболка, лазерный пистолет и такой хищный прищур!
   На какое-то время ты засматриваешься на то, как Кира разбирается с очередной партией бесов, попытавшейся устроить ловушку. Затем ты ставишь очередную лестницу и очередные колонны. Нет, ну правда, эта вся конструкция, которую ты настроила поверх лаборатории, должна давным-давно рухнуть! Ты не физик и не инженер-архитектор, но даже глупец поймёт, что этот хаос не может удерживаться! Даже если бы ты всё рассчитала идеально - а ты совсем не шаришь в проектировании домов - трёхэтажная лаборатория не могла бы выдержать вес ещё одного здания, поставленного ей на крышу. Не могла же?
   Ты ещё несколько минут пялишься на сюрреалистичный дом-на-доме. По крайней мере, ты типа достроила дом до первых врат. Вот они - мигающий и подрагивающий спирограф портала. Не спирограф. Спирограф - это такая игрушка, которая и строит эти линии - эпи-цик-ло-и-ды! Попросту эпициклы. Так, хватит опять отвлекаться! Теперь Кира должна будет войти в эти "эпициклические" врата, а ты - войти в Игру. Войти... Нет, и переживать тоже хватит, лучше спросить у Осси!
  

-- бессонныйШаман [БШ] начала доставать светНесущего [СН] 1:06 --

   БШ: привет, осси. ты уверен, что мне надо начинать так поздно? у меня глаза слипаются типа, и вообще, может, я сначала посплю?
   СН: Добрая ночь Элиза Да я увеен что время выбрано совершенно правильно Согласно моим источникам ты должна войти именно сегодня и именно ноью
   БШ: ок, хотя мне это не нравится. сейчас сделаю кофе и давай. дядя решил спать в мотеле, он ничего не заметит. Хотя формально это будет типа кража его авто, но мы же вроде спасаем мир. чёрт, мне мне очень не хочется его подводить. а если ты поставишь устройства в мотеле, а я позову дядю спать сюда, типа мне страшно?
   СН: Согласно полуенной Кристо информации на данный момент в мотеле ночует пятеро постоятельцев не считая хозяина
   БШ: вот блинский! ок, давай с авто портируемся в сеанс.
   СН: Я бы рекомендова тебе отвести трейлер в сторону чтобы при падении метеорита не пострадал мотель
   БШ: ой, мне точно придётся звать дядю, сама я эту штуку не отведу. и что я ему скажу-то?
   СН: Наскольо я помню ты хотела взять дядю с собой
   БШ: типа да, а теперь не хочу. Понимаешь, все эти бесы... ладно рисковать собой, но дядя очень мирный человек, который и мухи не обидит!
   СН: Имеет ли смысл упоминаие двустволки которая у него с собой под подушкой прямо сейчас и пистолета который всегда находится в тайничке кабины трейлера
   БШ: никакого смысла, бро. это пугалки от воров и грабителей. Ну они стреляют, но и только - дядя этими штуками пользоваться не умеет, без понятия, как он получил на них лицензию.
   СН: Эм хороо Я послал к тебе Гвен Перед входом в Медиум она переместит трейлер в глухой лес
   БШ: спасибо, бро! а типа где мы будем все эти штуки ставить? А-ви не резиновый, внутрь не влезут.
   СН: Ты ответила на этот вопрос сама Игровые устроства будут размещены на крыше трейлера
   БШ: она выдержит вообще?
   СН: Да
   БШ: а как крыша киры выдерживает второй дом? это же фантастика, что она вообще не упала после первой надстройки.
   СН: Игровые условности Если говорить кратко то Игра переносит с отдельный сеанс который технически является другой реальностью с несколько иными физическими законами Все иговые сооружения более прочны для нагрузок Прочность на удар не изменяется Я не увеен свяано ли такое изменение с изменением структуры строительных сооружений самой физики или это пассивное влияние Скайи удерживающей дома от крушения
   БШ: а с нами ничего не случится? ну типа другая физика, леон говорил, что если поменять одну... как там её... фундаментальную константу, то всё вокруг станет другим!
   СН: Посмотри на Киру С ней всё в порядке
   БШ: ага, с ней всё более чем ок. игра превратит нас всех в суперменов, как её?
   СН: Её физические и умственные возможности никак не изменились Суперменом по-прежнему останется Гвен Итак ты готова войти Система дальнего обнаружения зафиксировала появление метеорита
   БШ: я не готова настолько, насколько можно быть неготовой! ужасно трушу. откуда вообще берутся эти метеориты?
   СН: Из порталов Точно таких же какие ты можешь увидеть на своём экране только зелёноо цвета и открывающихся на время
   БШ: тогда откуда берутся порталы?
   СН: Они ведут из различных сеансов успешных до той степени что игроки хотя бы вошли На определённом этапе в каждом таком сеансе наинается так называемый Исход в процессе которого метеориты перемеаются к Земле
   БШ: а откуда метеориты появляются в сеансе?
   СН: Это мне еизвестно Мои источники не могут чётко ответить создаётся ли сеанс Игрой во время входа первого игрока или каким-либо образом появляется самостоятельно связываясь с нашей реальностью во время входа
   БШ: если он получается самостоятельно, типа отдельная реальность, то откуда? из пустоты? а если создаётся игроком, то выходит, что сеанс создаёт метеорит, а метеорит вынуждает игрока уйти в сеанс, чтобы не умереть? это какой-то парадокс.
   СН: Мой источник наывал нашу реальность Пространством Парадоксов
   БШ: ха, обвинению типа нечего добавить или как там говорят?
   СН: Ты достаочно успокоилась чтобы приступить к игре
   БШ: ага вроде. или нет. ладно, давай начнём.
  

33 Комбо

-- самоЛётчица [СЛ] начала доставать бессонногоШамана [БШ] и светНесущего [СН] 1:24 --

   СЛ: ≈приветушки:)≈
   СЛ: мне~птичка~напела, что~тебя надо~поддержать!~~~~
   БШ: вера!:) привет! а птичка - это кристо, да?
   СЛ: ~угу~
   СЛ: так~как оно~а?~
   СЛ: у~тебя~всё~в~порядке?~
   БШ: типа не очень. Осси ставит мне на крышу алхиматор, перфоматризайнер и основопресс. Я боюсь даже выйти на улицу, чтобы посмотреть на таймер, когда он нажмёт на пробку основопресса.
   СЛ: ≈подруга≈
   СЛ: ~не~дрейфь:)~
   СЛ: всё~будет≈офигенски!≈
   СЛ: я~
   СЛ: ~~~~~~~~~~~~
   СЛ: ≈войду≈прямо≈сейчас≈если≈ты≈хочешь!:)≈
   СН: Стоп что
   СЛ: ~Кристо~пожалуйста~сделай~это~
   ТоП: если только ты действительно уверена
   ТоП: хотя кому я говорю
   ТоП: принято

-- самоназначенный администратор чата точныйПрицел [ТоП] заблокировал светНесущего [СН] отвечать на этот разговор в ближайшие 60 минут --

   СЛ: мне~неудобно но~он же~поймёт?
   ТоП: Осси обладает достачным разумом
   ТоП: чтобы понять причину твоего решения
   ТоП: если кто-то из имеет право решать за других
   ТоП: то это ты
   БШ: это всё типа для меня?
   СЛ: ~ага:)~
  
   Ты снова становишься Хранящей и возвращаешься чуть раньше, чтобы изменить название главы с "Элиза: войти" на более подходящее "Комбо". Это гораздо корректней в таких обстоятельствах. Ты макаешь формирующее канон перо в чернила Времени и продолжаешь наблюдать-творить повествование:
  
   БШ: ой. Я просто... я просто не знаю, что и сказать. Спасибо! А как тогда мы свяжемся цикличной цепью клиент-сервер, как надо по плану осси?
   ТоП: это можно будет реализовать множеством способов
   ТоП: и я думаю
   ТоП: что следует торопиться
   СЛ: ~ага~
   СЛ: ~ну~что~полетели~подруга?~
   СЛ: ~навстречу~приключениям!~
   СЛ: на~дельтаплане моего~вдохновения
   СЛ: ~покажем~этой~игре~
   СЛ: что~такое~дуэт~
   СЛ: ≈дельтапланиристки≈ и ≈снолшебницы≈
   СЛ: ~ты~со~мной?~
   БШ: да!:)
   ТоП: меня не покидает ощущение
   ТоП: что мы делаем нечто крайне глупое
   ТоП: и совсем не взрослое
   ТоП: но вообще-то спутники осси перехватили ещё один сигнал
   ТоП: метеорит приближается прямо к твоей загородной "даче", Вера
   ТоП: похоже, что у нас нет выбора
   СЛ: ~наш~выбор~уже~сделан!~
   СЛ: ~игра~просто~прочитала~мои~намерения
   СЛ: хорошо~что~родителей~нет~
   СЛ: ~в≈отпуске≈
   СЛ: ≈Осси≈обещал~позаботиться~о~них~
   СЛ: ~:)~
   ТоП: Элиза, готовься
   ТоП: сейчас Гвен тебя поднимет
   БШ: ок-ок, готова типа всей душой! А как у тебя, вера?
   СЛ: кристо~только что~поставил устройственные~штуковины
   СЛ: они~такие~забавные!~~~
   СЛ: ~увижу~их~наконец
   ТоП: я направлю Гвен
   ТоП: ох, извини, Элиза, я не ожидал этого!
   БШ: что?
   ТоП: ну...
  
   Ты (Элиза Даттон, разумеется - ты никогда не слышала ни о какой "Хранящей" и что за типа дурацкое прозвище вообще?) прислушиваешься. Вот блин! Это же ругань твоего дяди, Уолтера Даттона! Он что... уже в машине?
   - Элиза, ты спишь? Тут, блять, какая-то хрень на нашем а-ви стоит!
   - Эм, дядя, я всё объясню, - говоришь ты в ответ, но с места не встаёшь. Услышал?
   В следующую секунду а-ви поднимается в воздух. Ты оборачиваешься к ноутбуку.
  
   ТоП: Гвен подхватила вас
   ТоП: если надо, она отнесёт твоего дядю обратно
   СЛ: ~а~может~он~с~нами?
   СЛ: не~знаю твоего~дядю
   СЛ: как~он~относится~к~приключениям?~
   СЛ: ~его~что≈нибудь~держит~на~Земле?
  
   - Какого хрена мы... мы летим!? Элиза, ты вообще тут? Что происходит?!
   Вот же ж! Нет, даже мысленно ты не опустишься до мата, но ситуация просто идиотическая! Идиотокретиническая! Почему Кристо не заметил его заранее? Ах да, он же ставил устройства Вере. А Гвен? А она вряд ли знает, что дяди здесь быть не должно. Да что ж такое-то! Ты ощутаешь себя совершенно беспомощной.
  
   СЛ: ≈так≈
   СЛ: ~слушай~меня~внимательно~
   СЛ: ~сейчас~
   СЛ: ~ты~пойдёшь~и~предложишь~дяде~
   СЛ: ~"самое≈большое≈приключение≈в≈его≈жизни"~
   СЛ: откажется≈Гвен вернёт~его
   СЛ: ~согласится≈на~одного~приключенца~больше!:)~
   БШ: эм, я попробую.
   СЛ: не~пробуй~а≈делай≈подруга!≈
   БШ: ок.
  
   Ты отрываешься от уютной виртуальности ноута и идёшь к дяде, усилием воли заставив себя не смотреть в окно - зачем вообще Гвен подняла вас на уровень облаков? Кому-то другому показалось бы тесно в вашем трейлере, но ты легко пробираешься сквозь кухню, папину комнатку и залезаешь на соседнее сидение к дяде, отчаянно бибикающему и изрыгающего проклятия в приоткрытую дверь. Как высоко! Главное - не смотреть.
   - Дядя, понимаешь... - начинаешь ты.
   - Элиза! - с тревогой в глазах поворачивается он к тебе, резко захлопывая дверь, через которую выглядывал вниз. - Я услышал шум и выглянул, а там на нашей крыше стоит три здоровенных хреновины! А потом... Мы летим! Ты что-то знаешь об этом? Да чёрт побери, кто бы ты ни был, отпусти нас!
   - Если я отпущу, - спокойно говорит Гвен, усаживаясь на капот и поправляя белую кепку с камерой, - то вы разобьётесь. Это не то, чего я хотела бы для своей подруги и её дяди.
   - А!? - дядя перевёл взгляд с Гвен на тебя и обратно. - Кепка?! Вы... подруги? И... что, чёрт побери, здесь происходит?!
   - Под руководством моего Мудрого Наставника происходит спасение мира, - веско сообщает Гвен. - Я бы попросила вас, Уолтер Даттон, выслушать вашу племянницу.
   - Элиза? - с трудом отрывает тот взгляд от Гвен. Ещё бы! В реальности Гвен выглядит... короче, ты долго привыкала не теряться перед её типа притяжением. Гвен точно светится аурой харизмы.
   - Дядя, я... - ты собираешься с духом. - Дядя, ты хочешь отправиться в самое большое приключение в своей жизни?
   - От этого приключения зависит судьба вселенной, - замечает Гвен. - Я могу вернуть вас, Уолтер Даттон, обратно. А-ви придётся забрать, но вам будет компенсирована его ничтожная стоимость.
   - Это... - дядя хлопает глазами, и ты его прекрасно понимаешь. Он так растерян, как никогда в своей жизни!
   - Дядя, - тормошишь его за рукав, - Дядя, сосредоточься! Попытайся понять... я... я хочу помочь в деле, которое может взаправду спасти весь мир. Но мне придётся, ну, типа покинуть Землю.
   - Ты помогаешь Белой Кепке? - он мотает головой, приходя в себя. - И... и вам нужен наш трейлер, так?
   - Истинно так, - кивает Гвен.
   - Ну так берите его! - решает дядя. - И... ты собралась куда-то без меня, Элиза? Трейлер можно забрать только вместе со мной!
   - Вы можете никогда не вернуться домой, - серьёзно предупреждает Гвен, и каждое её слово кажется глыбой, давящей на голову своим смыслом.
   - Да и чёрт с ней, с Землёй! - восклицает дядя. - Когда я был скаутом, меня всё это не заботило! Я с вами.
   - Достаточно неожиданный выбор для обычного человека, пусть и воспитавшего одного из моих лучших координаторов, - изрекает Гвен, и вы начинаете плавный спуск.
   Дядя дёргает себя за ус, тихо выругавшись, распахивает дверцу и смотрит вниз. Ты выглядываешь из-за его плеча. Внизу лес.
   - Я контролирую ситуацию, - сообщает Гвен, поправляя чёрные очки-компьютеры. - Рекомендую закрыть дверь до приземления.
   - Во что я вообще ввязался? - спрашивает дядя, закрывая дверь.
   - В самое невероятное приключение, которое может предоставить наша скучная техногенная реальность, - отзывается Гвен.
   - Техногенная, мать её, реальность! - повторяет дядя с нервным смешком. - Если это, - тыкает пальцем за окно, а потом в Гвен - вы приземляетесь на какую-то лесную полянку, - всё с помощью технологий, то я съем свою ковбойскую шляпу с острым соусом!
   Вы мягко приземляетесь.
   - Вероятно, мои силы не имеют научного обоснования, - невозмутимо отвечает Гвен. - Мой наставник передавал, что вы можете не торопиться.
   - Почему? - спрашиваешь ты. - На нас же должен типа целиться метеорит?
   - Я займусь им, - отвечает Гвен. - Вы в полной безопасности, - и, оттолкнувшись от капота, взмывает в небеса.
   Минута уходит у вас с дядей, чтобы прийти в себя после её ухода. Наконец, он говорит:
   - О чём ещё ты умалчивала, кроме дружбы с Героиней Нашего Времени и участия в спасении мира?
   - Эм, ну... о многом? - вздыхаешь ты. - Дядя, нам на всякий случай стоит поспешить. Оу!
   - Что это? - настораживается дядя, когда что-то глухо бухает о крышу трейлера.
   - Это, наверное, Осси нажал типа на основопресс, - пытаешься объяснить ты. Выходит не очень.
   - Осси? Кто-то ещё, кроме Белой Кепки?
   - Её зовут Гвен! - поправляешь ты. - Эм, это сложно объяснить, но он типа дистанционно поставил приборы на наш трейлер. И нажал на тот, который с краном, помнишь?
   - И что? - нахмуривается дядя. - Что нам делать?
   - Мы должны войти. Ну... - ты сжимаешь-разжимаешь дрожащие от невротрёпки пальцы. - Короче, ты можешь просто пока делать, что я скажу? Пожалуйста!
   - Хорошо, Элиза, - неуверенно кивает он. - Но после ты обязательно всё объяснишь!
   - Конечно-конечно! - с облегчением вздыхаешь ты. - Нам надо выйти из а-ви, забраться на крышу и кое-что сделать с этими приборами!
   - Окей, попробуем.
   - Ой, подожди! - вспоминаешь ты. - Мне надо сначала кое-куда заглянуть!
   Ты лезешь обратно в свою комнату и быстро находишь искомое. В конце концов, то, что вы немного отдалились от плана Осси - это же ничего страшного? Ты должна прототипировать спрайт тем, чем он и задумывал - фигуркой ангела. Ты быстро находишь искомое и догоняешь дядю.
   - Не трогай его! - вовремя. Дядя едва не дотронулся до ядроспрайта.
   - Что это за хреновина? - спрашивает он.
   - Лови! - ты кидаешь ангела - он ловит. - Кинь в эту штуку!
   Он кидает. Ядроспрайт становится маленьким ангелом и начинает кружиться вокруг трейлера! Ты быстро забываешь о нём, отвлекаясь на яркую вспышку в небе. Это Гвен встретила метеорит? С ней же всё нормально? Ладно, надо отбросить лишние мысли и войти.
   - Дядя, - привлекаешь ты его внимание. - Капчалогируй этот зелёный цилиндр, - интересно, почему у Киры основит белый, а у тебя тускло-зелёный? А ещё цвет спрайта совпадает с цветом основитовой болванки! Это нормально? - И примени его у вон той фиговине, это тотемфрезер. А я... Осси! - ты грозишь небу кулаком. Небо реагирует: тебе прямо в руку падает пробитая карточка - перфокарточка, да? - с, хм, типа изображением Луны?
   Ты быстро залезаешь на крышу а-ви и втыкаешь карточку в тотемфрезер. Тот срабатывает, вырезая узор на болванке.
   - Теперь его на последний? - ухватывает мысль дядя.
   - Ага, и дальше я сама.
   На алхимизаторе алхимируется... или алхимизируется? В словаре нету, а ты так и не поняла! Так или иначе, на основной площадке алхимизатора появляется моделька с глобусом и вращающейся вокруг него Луной. Ты хватаешь Луну и со всей силы бросаешь вниз. Вспышка!
  
   Ты снова становишься Хранящей и возвращаешься к диалогу чуть раньше, наблюдая его с компьютера Элизы Даттон. Тебе слышится вопрос. "Могла ли бы ты проникнуть в медиум следом за Кирой, Элизой или Верой?" А зачем тебе проникать в место, в котором ты уже находишься? Вот именно - незачем.
  
   СЛ: ~она~ушла~
   СЛ: ~там~же~всё~будет~ОК~правда?~
   ТоП: Гвен проследит за этим
   ТоП: я не уверен, что идея втянуть в это её дядю
   ТоП: хорошая
   ТоП: с другой стороны, он взрослый человек
   ТоП: и её опекун
   ТоП: я прослежу за ними
   ТоП: устройства у тебя на чердаке
   ТоП: готова к алхимии?
   СЛ: ≈всегда≈
   СЛ: ~поднимаюсь~
   СЛ: ~что~мне делать~с этими~забавными~бандурами?
   СЛ: такие≈забавные!:)≈
   ТоП: подожди
   ТоП: нажму эту штуку твоим холодильником
   ТоП: ты не против?
   СЛ: ~не≈а~
   СЛ: ~ого!~
   СЛ: может~лучше было~бы внести~по~лестнице?
   СЛ: дом~красивый~а~ты~пробил~его~крышу!
   СЛ: хи≈хи≈хи~холодильником:)
   ТоП: ты помнишь, что нужно делать?
   СЛ: ~ну~конечно~да
   СЛ: беру~эту~штуку
   СЛ: ~сую~в~эту~штуку~
   СЛ: беру~твою~карточку~
   СЛ: ~сую~сюда~вот~типа~так
   СЛ: ≈работает!≈
   ТоП: подожди, прежде чем ставить тотем в алхимизатор
   ТоП: с помощью запасного канала связи
   ТоП: на меня вышел Осси
   ТоП: сначала должна снять со стены вот этот меч
   ТоП: и бросить его в ядроспрайт
   СЛ: в≈эту≈светящуюся~фиговину?:)~
   ТоП: да
   СЛ: ~о~она~изменилась
   СЛ: ~это нормально?~
   ТоП: да
   ТоП: теперь ставь на алхимизатор
   ТоП: разбей основитовое яблоко
   ТоП: или съешь его, но не думаю, что основит съедобен
   ТоП: и закрой глаза: будет ярко
   СЛ: ≈вошла:)≈
  

34 Учебники

   Профессор Райс появился на платформе телепорта, держа палочку перед собой. Луне он показался каким-то напряжённым. Что-то случилось у него с Элизой? Она должна знать! Но - замерла, убрав руку от палочки. Профессор говорил быть осторожной! А вдруг это не он? Есть ведь оборотное зелье и всякие чары изменения внешности! А как узнать? Она замерла в нерешительности.
   Профессор улыбнулся ей, будто понял затруднения:
   - Первым, что вы сказали, когда вошли сюда, было "вау!"
   - Фините инкантатем, - с облегчением рассеяла защитно-скрывающее волшебство Луна. - Сэр, с вами всё в порядке? Как прошёл разговор? Вы очень быстро вернулись, там прошло много времени, да?
   - Нет, - выдохнул Райс. - На все вопросы - нет. Я не совсем в порядке, разговора не было, с той стороны прошло ровно столько же времени, сколько и с этой. Встретился с Хранящей.
   - С Хранящей? - это же... ну... они сражались, получается? И тут Луна сообразила, что раз Хранящая как-то оказалась на той стороне, то ей теперь точно не разрешат пользоваться транспортализатором! - Теперь его надо сломать, да? - указала палочкой на устройство.
   - Нет, - мягко улыбнулся профессор. - Забирайте в свою инвентеку и не доставайте без крайней необходимости. Надеюсь, - его голос построжел, - вы понимаете, что такое "крайняя необходимость"?
   - Исполнить чью-нибудь мечту или спасти чью-нибудь жизнь, - легко сформулировала Луна.
   - Кхм-кхм, - отчего-то прокашлялся профессор. - Мисс Лавгуд, крайняя необходимость - это только угроза жизни или разуму ценного вам разумного существа. Что же касается мечт... В вашем с Элизой сне можно научить кое-чему полезному.
   - Вы же научите её магии, правда?
   - Скорее всего, это буду не я, - покачал он головой. - Кто-нибудь из других иномагов, возможно, Фло или Денис, они заняты сейчас менее прочих. И, прошу вас, не пользуйтесь Выручай-комнатой часто, - он повёл палочкой, открывая дверь, а она капчалогировала транспортализатор. - Она была создана для особенных случаев.
  
   Паря на вихрях своей фантазии, Фло легко раздвигает нереальные тропы. Палочка порхает в руке... уже нет. Палочка парит рядом с ней, и она дирижирует движениями пальцев. Лишь идиоты считают, что беспалочковая магия лучше. Глупость. Она достаёт вторую палочку и подбрасывает в воздух. Пальцы замирают, палочки продолжают двигаться. Она уже не видит так, как видят обычные люди, она уже ушла в себя и одновременно - вовне. Руки движутся независимо от палочек, а сама она является одним целым с окружающим. С окружающим - и со своими отражениями, танцующими вместе с ней. Она - Фло, и она раздельна-едина в бесконечном хороводе зеркал.
   Её воля проникает глубже и шире, странствуя по разноцветным граням эхом смысла. Нет, это не бессмысленные слова - она сознаёт каждую тонкость их значения и с помощью тысяч преломлений начинает видеть целое. Целую реальность. Целую линию, дробящуюся и соединяющуюся бесчисленные разы. Она - защитница, во всех зеркалах, которые соединяют-разделяют её - защитница реальности. Может ли она назвать себя защитницей всего ИМ-листа? Нет. Она - её копии, отражения, версии, клоны, тени, равноправные и подчинённые, истинные и ложные - в один прекрасный момент осознали, что, в своём стремлении охватить всё, они просто перестанут быть, размывшись по реальностям, листу, листам - и дальше, намного, намного дальше! Ведь у листа тоже есть отражения, а у них...
   Она хмурится, сознавая вмешательство в свой лист, ранее незаметное, но теперь явное, яркое и масштабное. Она кивает самим себе и сосредоточивает своё-их внимание-волю на 3М-Земле - пусть теперь планета имеет всего два главных магистрала, название не изменилось. И не изменится ещё долго. Она посылает себя-их в прошлое, так далеко, как только возможно, и пытается понять. Нет, вмешательство было проведено... но не прямо. Да, теперь она явно ощущает незримое давление Хранящей, подталкивающее к определённому результату.
   Камень Слизерина? Да, определённо, она чувствует ниточки, за которые противница тянула, чтобы собрать пятерых и забрать его. Зачем? Фло отправляет себя-их дальше, по всему листу, но Хранящая перепутала линии - и затерялась средь них. Она не сдаётся и уходит ещё дальше, рассыпаясь по сопредельным листам - но не видит следов Хранящей и там. Она ищет лист Пространства Парадоксов - и не находит. Фло встречается с десятком Этанов Райсов разных времён и советуется с ними, но и те не смогли нащупать путь. Несколько Адольфов уверенно сообщают, что через связь "Луна-Элиза" Хранящая попасть не могла - по крайней мере, не в прошлом. Нет её следов и в нереальностных пространствах - впрочем, достоверно говорить нельзя, ведь эти пространства необозримы даже для единораздельной Фло.
   Наконец, она-единая сосредотачивается на единственной линии Три-Эм, охватывая её всеми своими телам-аватарами...
   - Ну здравствуй, - ухмыляется мёртвая тварь, внезапно появляясь перед одной из Фло. И разрубает её здоровенным мечом-шпалой надвое.
  
   Смещение. После уничтожения той тебя, что на краткий-долгий миг было центром сознания и воли, каждая из аватар-отражений инстинктивно смещается в чуть иные планы. Так ты ускользаешь от десятков взмахов меча. Со стороны врага было наивно предупреждать тебя первой атакой. Или его целью не было убийство? В любом случае, ты не можешь сражаться с ним в распределённом состоянии. Ты слишком слаба в нём.
   Единение. Одна личность. Одна душа. Одно тело. Из сотен разных личностей, сотен душ, сотен тел. Вновь едина. И вся твоя сила собрана в одном моменте-месте. Ты уплотняешься, с трудом удерживаясь в инореальности - твой якорь-тело стал слишком тяжёл. Тебе достаточно было бы направить палочку вниз, чтобы удержать себя на подобии реактивной струи - нисходящем потоке. Но это заняло бы одну из двух... хм, одну из десятков пар доступных тебе палочек. Вместо этого из твоей спины, прорывая мантию, вырываются два призрачно-розовых крыла. Ты всегда любила нежно-розовый - цвет листьев сакуры и раннего рассвета.
   Как и прежде, враг буквально является из пустоты. Или Пустоты? Ты ощущаешь отражение этого слова, его чёрную с фиолетовыми проблесками, фиочёрную сущность, отпечатавшуюся в немёртвой твари. Ревенант, но соединённый с частицей чего-то большего, чем просто элемент. Это только извращает его и так смердяющую суть.
   Он заносит свой меч с прежней великой скоростью. Но твоя-единая скорость, пусть и не сложение скоростей твоих отражений, но всё равно выше любой тебя по отдельности. Взмахом палочки ты отбиваешь меч в сторону, взмахом другой - атакуешь Белой Карой. Ещё десяток палочек появляются рядом, и десяток Белых Кар устремляются вслед.
   Ты складываешь крылья и несёшься вниз. Меч появившегося за спиной ревенанта приходится на твоё отражение, которое оглушительно взрывается объёмной "импедиментой". Небольшая пауза... Да, ты успела! Приземляешься в плотном мире, в глуши Запретного леса. Более чем подходящее место. Сосредотачиваешься и посылаешь во все стороны волну плотности. Враг появляется перед тобой. Как ты и ожидала, это не телепортация, а нечто вроде невидимости. Или, вернее, "пустотности"?
   Рывок крыльями! Две палочки окружают тебя волшебным барьером, ещё восемь устремляют вниз потоки огня, последние две наготове. И не зря - им приходится отбивать бросок возникшего из пустоты - Пустоты? - копья. Ты едва успеваешь уклониться, когда чары бессильно соскальзывают с копья. Хладное железо. Что ж, время меняться.
   Ты приземляешься с глухим грохотом мощного обличья. Следующее копьё отбиваешь одной из шести своих новых рук в стальной перчатке. В двух верхних сжаты палочки, в двух нижних - мечи, а пара между ними пуста, но готова выхватить из нереальности любой предмет. Не только этот ревенант может доставать оружие из воздуха.
   Палочки выписывают колдовские узоры. Ледяной кокон охватывает ревенанта - он с треском разбивает его и бросается в атаку. Фиочёрные молнии из его глаз ты принимаешь на щит, появлённый в средних руках. Верхними руками устремляешь от себя волну огня, прыгаешь вверх и взмахом крыльев - резко вниз. Твои кованые сапоги сминают ревенанта. Твои средние, уже свободные руки перехватывают его руки. Палочки непрерывно исторгают красные лучи оглушения прямо ему в лицо. Нижние руки скрещиваются ножницами, отрубая твари ноги. Полшага назад. Финальный взмах разрубает врага на куски.
   Следующую минуту ты тратишь на сжигание ещё шевеляющихся кусков мертвеца. Магическое пламя всё-таки действует на него, пусть и слабо - требуется долгий напор, прежде чем тварь нехотя занимается и постепенно превращается в прах.
   - Марс сегодня ярок, чародейка.
   Оборачиваешься к кентавру и возвращаешься в человеческую форму, не убирая, впрочем, крыльев.
   - Ярок, - киваешь ты. - Но не ярче Плутона.
  
   - Правда, жутко? - спросила Элиза.
   Луна же широко улыбнулась - и как подруга может не понимать?
   - Тут столько мозгошмыгов, а там наверняка скрываются многороги!
   - Многороги?
   Луна досадливо мотнула головой.
   - Многороги! Это такие звери, обратные единорогам! У каждого волшебного зверя есть обратный зверь, только они, в основном, вымерли или скрываются. И ты не права, тут очень красиво...
   Она ещё раз огляделась. Они стояли на каменистом возвышении рядом с а-ви. Вокруг простиралась тьма. Густая, напоминающая туман, но на самом деле - чувствовала Луна - это была просто темнота, только темнее обычной! Ну... бывает же нереальность - место призрачней реальности? Так и здесь, только наоборот - темнота материальней обычной тьмы. Темнотьма!
   Тьма не была абсолютной. Её разрывали огни. Далёкие напоминали звёзды, целое звёздное небо, те, что поближе - огоньки костров. Правда, вокруг них не было ничего видно - будто свет пробивался через туман. Луна уже объяснила подруге идею "темнотьмы", и та согласилась, что очень похоже. Ещё был и совсем близкий свет - прямо над фургоном, возле зелёных врат-цикло-как-то-там, попросту спирографов. Луна заворожённо всматривалась в огонь. Словно костёр, в уютный клубочек свернувшийся без дров!
   - Только не ищи многорогов с "люмосом", - посоветовала она. - Они очень боятся света, и никогда не подойдут к его источнику, могут даже напасть!
   - Эм, хорошо, - неискренне согласилась Элиза.
   - Ты мне не веришь? - поинтересовалась Луна. - Почему? Я никогда тебе не врала.
   - Но откуда ты можешь знать об этих... многорогах? Ты же там не была.
   - Просто знаю, - улыбнулась ей Луна. - Откуда ты знаешь о том, что звёзды - это большущие огненные шары? Ты же рядом с ними не была!
   - Но... но... - не сразу нашлась та, - но учёные доказали!
   - Всё потому, - поднимает Луна палец - она убедит неверящую подругу! - что у учёных есть воображение. Это как в трансфигурации - мало произнести заклинание, без воображения ничего не получится! Звёзды-шары больше Земли и многороги во тьме тоже не работают без воображения.
   - Ты меня запутала, - потёрла Элиза лоб - наконец, в её тоне услышалось усталое, но принятие верных идей! - И зачем мне эти многороги?
   - Ну это же очень просто! - воскликнула Луна. - Твоя Sburb - это же большое приключение, а значит, у многорогов какая-то беда, и тебе надо помочь с ней.
   - Осси и Кристо говорят, что игра как-то поможет нам спасти Землю, - неуверенно вспомнила подруга.
   Луна хихикнула - она же каждым словом помогает ей!
   - Прежде чем спасать Землю, надо научиться спасать кого-то поменьше.
   - Но...
   - Ты веришь в магию? - стараясь выглядеть серьёзно, спросила Луна.
   - Конечно! - подавила ответную улыбку. Надо быть серьёзной, как профессор Райс.
   - А в меня ты веришь?
   - Верю! - и порывисто обняла. Луна не смогла сдержаться и таки улыбнулась.
   - А мне?
   Элиза отпустила её и вздохнула, потерев лоб:
   - Хорошо, я поищу многорогов. Это так фантастично звучит... но я уже в фантастике. Или в фэнтази?
   - И там, и там! - как хорошо, когда тебе верят!
   - А как там с типа обучением магии и транспортализатором?
   Нахмурившись, Луна рассказала о визите в Выручай-комнату и ловушке с телепортом, о том, что теперь его нельзя использовать и что профессор Райс обещал прислать кого-то в сон, чтобы помочь с волшебством.
   - Получается, я зря отдала телепорт, - погрустнела Элиза. - Кира умудрилась свой типа проколоть и поломать карточку, на которой он хранился. Его можно сделать с помощью игровой алхимии, но у нас нет столько разной материи.
   - Обязательно будет, просто надо немного подождать. Ты же говорила, что Кира очень сильный игрок?
   - Да... - вздохнула Элиза. - Не как я, размазня. Я так надеялась на магию, но...
   - Профессор же обещал, - Луна взяла подругу за руку, и попыталась поделиться своей уверенностью. Кажется, получилось - на лицо Элизы медленно возвратилась улыбка. Ой, она смотрит куда-то за неё... Луна резко обернулась.
   - Вы от профессора Райса?
   - Элиза Даттон, Луна Лавгуд, - коротко поклонился клёвый лысый маг в футболке "я волшебник". Как говорит подруга?
   - Так круто! - воскликнула Луна. - Вы очень крутой и клёвый!
   - Сочту это за комплимент, - проворчал волшебник. - Моё имя - Адольф. Кого из вас я могу похвалить за превосходную защиту сознания?
   - Её! - одновременно указали они друг на друга - и хихикнули друг другу.
   - Хмн-хмн, совместная защита, - кивнул Адольф. - Как вы могли бы догадаться, я - коллега Этана Райса и преподаю инореальность в Дурмстранге. Мы, те, кого Этан считает надёжными иномагами, сейчас заняты угрозой Хранящей. Вам, - он бесцеремонно ткнул в сторону Элизы, - в Пространстве Парадоксов стоит тоже её поберечься, хотя я не думаю, что сможете. Учиться тебе, Элиза, придётся самостоятельно, но я буду заглядывать проверить твои знания и выполнение домашних заданий. Возьмёшь это, - он повёл рукой, и перед ними зависла стопка книг.
   - Начнём по порядку, - он снял верхнюю и протянул Элизе. На обложке значилось "Теория магии: от основ к глубинной сущности". - Первую часть этой книги ты должна будешь изучить в самом начале. До неё не пробуй никаких заклинаний, кроме уже освоенных. Теперь эта, - Элиза капчалогировала "Теорию", и приняла "Магическое совершенствование: от движений палочкой до невербальной беспалочкой магии". - Её первую часть штудируешь вместе с "Теорией" и тут же отрабатываешь. Похоже, что магия понадобится тебе очень скоро, так что тренируйся прямо во сне. Это, - третья книга называлась "Большой бытовой каталог чар и зачарований", - пособие содержит магию практически для любой ситуации. Здесь больше ста тысяч магических формул и модификаций, пользуйся указателем в конце книги или не стесняйся задавать книге вопросы.
   Книга затрепетала страницами.
   - Да, она живая, нет, это обычная практика для волшебных книг. Эта, - "Учебник общей военной магии", - вещь поможет выжить в этой вашей Игре. Все заклинания из неё отрабатываешь только во сне. Пока не покажешь мне - не смей применять на практике. Хотя это относится и к любой другой магии. Загубишь себя, а волшебников рядом нет, - он покачал головой. - Эта книга, - "Вводный курс в иномагию", - редкость, раритет. Не думаю, что она тебе пригодится, Этан говорит, что с иноявлениями в Пространстве Парадоксов сталкиваешься нечасто, но лучше прочти, и обрати внимание на правила безопасности и раздел работы со снами.
   Луна переглянулась с Элизой.
   - Не смотри так, можешь показывать Луне, но лекции Этана гораздо лучше и последовательней. Я бы советовал пока не читать "Вводный курс". Обрати внимание на этот, - "Трансфигурация от "A" до "Z"" выглядела самой строгой книгой, - учебник. Искусство превращения - очень полезная штука. Начальные упражнения трансфигурации будешь выполнять вместе с тренировками "Магического совершенствования". Наконец, это, - он с сомнением протянул том "Составление заклинаний и ритуалов". - К этой книги даже не приступай до освоения большей части других учебников. Оплошаешь - то, что от тебя останется, не поместится в совочек. Уж не знаю, зачем Райс тебе её вручил - составление лучше осваивать со слов учителя. Можешь заглядывать в начало этой книги, но сама - даже не пробуй. Если, хмн-хмн, конечно, хочешь жить, - он ухмыльнулся.
   - Спасибо! - Элиза восторженно капчалогировала седьмую книгу. Луна радовалась вместе с подругой. - Я... спасибо вам с профессором Райсом большое!
   - Не за что, - хмыкнул Адольф. - А теперь доставай свою палочку и показывай "люмос" с "левиосой". Пока не увижу идеального исполнения - просыпаться не пущу!
  

35 Полуархангел

-- ??? [ХВ] открыл межреальностный синхровременной чат --

-- ??? [ХВ] добавил в чат: крутуюБомбу [КБ] --

-- ??? [ХВ] добавил в чат: бессонногоШамана [БШ], самоЛётчицу [СЛ] --

-- ??? [ХВ] добавил в чат: светНесущего [СН], точногоПрицела [ТоП] --

-- ??? [ХВ] добавил в чат: грозногоЗевса [ГЗ], императораПалпатина [ИП] --

-- ??? [ХВ] добавил в чат: искателяДао [ИД] --

-- ??? [ХВ] передал полномочия администратора бессонномуШаману [БШ] --

-- ??? [ХВ] удалился из чата --

   БШ: эм, что это вообще такое? "межреальностный синхровременной чат"? у кого-то такое чувство юмора? кристо, признавайся, ХВ - это ты?
   ТоП: нет
   ТоП: это ник Владельца Скайянет
   ТоП: неизвестно, кто стоит за ним и как он расшифровывается
   СН: Для мея это было неожиданностью в той же мере в какой и для вас друзья
   КБ: о типа крутяк общечят чо
   КБ: шаман чо вы с бро осси намутили бесы окрылели омечели и типа выносятся с трёх выстрелов блин!!
   КБ: но дают гору материи крутотенюшка!!
   КБ: шаман типа запаяй входы лабы а?
   КБ: они бесят подлетать забираться запуливаться всяко всюду везде блин!
   БШ: хорошо, сейчас сделаю. говори, что заделать, что оставить.
   КБ: у тя есть типа крутосейфные супердвери чо??
   КБ: ставь наверх к порталу же!
   КБ: типа единственный вход наверх все дела ну!!
   КБ: муруй балконы окна прочую хренотень
   КБ: внизу сейфодвери фигачь чо
   КБ: типа если стены окрутеть можно то го нет прост поверх ещё накати ща наохочу материи
   КБ: план ясен не??
   БШ: ясен. не представляю, как мы будем отбиваться от бесов в нашем трейлере. я не умею стрелять из пистолета, дядя вроде бы будет расстреливать бесов, но патроны не бесконечные!
   СН: Я построю вокруг а-ви здание Начальых ресурсов хватит на простой прочный гараж
   БШ: спасибо осси и извини за это.
   СН: Я не обижаюсь Возможно я неерно оценил твоё эмоциональное состояние Прототипирование проходит по плану Очерёдность входа мало на что влияет на этом этапе
   БШ: хорошо, что всё норм, правда. я уже такого себе надумала...
   СЛ: ~:)~
   БШ: :)
   ТоП: предлагаю обсуждать конкретные задачи в чатах сервера с клиентом
   ТоП: здесь только общие задачи всей игры
   ТоП: это будет намного удобней
   ТоП: кто за, кто против?
   БШ: я за. тебе передать админские полномочия?
   ТоП: не вижу смысла
   ТоП: вообще не вижу в этом смысла
   ТоП: в администрировании этого чата
   ТоП: мы все понимаем важность кооперации
   ТоП: поэтому постараемся не мешать друг другу
   ТоП: и не обсуждать здесь модели дельтапланов или партии в "старика"
   КБ: партии круто тут типа окалякивать!!
   КБ: чо не??
   КБ: замутим как все войдём партейку ну!!
   КБ: как я с ружьеноутом он супер если чо!
   ТоП: facepalm.jpg

-- бессонныйШаман [БШ] дала полномочия модератора точномуПрицелу [ТоП] --

   КБ: ой бля!!

-- точныйПрицел [ТоП] забанил крутуюБомбу [КБ] отвечать на сообщения ближайшие 10 минут --

   ГЗ: ЭтО БылО ЖестокО И СправедливО. МнЕ НравитсЯ СтилЬ УправлениЯ ВластителЯ ШаманА И ЕЁ ГвардейцА КристО.
   БШ: эм ну спасибо, гвен...
   БШ: что происходит с моим спрайтом? O_o
  

-- светНесущий [СН] начал доставать дядюУолтера [ДУ] 2:05 --

   СН: Добрая ноь
   ДУ: я не ставил этого приложения на МОЙ АЙФОН! Вирус пролез ко мне даже в "игровом сеансе"?
   СН: Нет Я постаил приложение с помощью удалённого доступа Прошу прощения за взлом но это необходимо
   ДУ: кто вы такой и что вам нужно?
   СН: Меня зовут Осси Элиза должна была оо мне рассказать
   ДУ: тот самый Осси, который поставил на МОЙ ТРЕЙЛЕР эти ИГРОВЫЕ ШТУКИ?
   СН: Да Прошу прощения но у меня не было иного выхода
   ДУ: говори, что тебе нужно и убирайся из МОЕГО айфона!
   СН: Видите ангелспрайта
   ДУ: и что с того?
   СН: Вы бы хотели стать настоящим защитником Элизы Действительно помочь ей в прохождении этой игры и не допустить её смерти
   ДУ: говори, ЧТО Я ДОЛЖЕН ДЕЛАТЬ?
   СН: Всё что от вас требуется это коснуться ангелспрайта Вы научитесь летать и получите определённую силу от образа который был вложен в спрайт до этого Архангел Рафаил является одновременно воином и целителем
   ДУ: я чувствую, что ты ЧТО-ТО НЕ ДОГОВАРИВАЕШЬ!
   СН: Вы будете выглядеть как призрачный спрайт Функционал тела утрачен не будет Наоборот он будет развит благодаря образу архангела Впрочем есть один "минус" Вы не будете нуждаться в пище и воде тем не менее можете продолжать есть ради удовольствия Помимо прочего вы оознаете информацию по Игре которую получают все прототипированные разумные спрайты
   ДУ: выглядит НАДУВАТЕЛЬСКОЙ ХАЛЯВОЙ.
   СН: Поупризрачная форму не помешает вам находиться в отношеиях с женщинами если вы спрашиваете об этом Сохраняется полный функционал тела кроме внешнего вида Кроме того вы сможете летать
   ДУ: СЛИШКОМ привлекательно!
   СН: Мне нечего добавить Мы играем в одной команде с вашей племянницей У меня нет намерений как-то вредить вам мистер Даттон Вы жеаете стать архангелом-хранителем Элизы
   ДУ: желаю. Это очень внезапное предложение. Но ЗАМАНЧИВОЕ. Бесплатный сыр бывает только В МЫШЕЛОВКЕ!
   СН: Sburb реализует так называемый динамический баланс В частности полученная частью врагов способность летать и исцелять полученная от архангела компенсируется тем что можно сделать разумного спрайта с такими же но более мощными способностями Конечно можно дать уже имеющемуся ангелу какое-то оружие Например вашу двустволку или пистолет Но согласитесь что это мало что значит по сравнению с вашим личным контролем над силами спрайта которому ничто не мешает использовать стороннее оружие
   ДУ: чёрт, парень, ты ЧЕРТОВСКИ УБЕДИТЕЛЕН. Я сделаю это. Ради Элизы и, чёрт побери, какой американец не согласится стать НАПОЛОВИНУ АНГЕЛОМ?

-- светНесущий [СН] прекратил доставать дядюУолтера [ДУ] 2:14 --

  

-- светНесущий начал [СН] доставать ??? [ХВ] 4:13 --

   СН: Пароль nblk9mc29by527-c298u872e4
   ХВ: Пароль принят;
   СН: Итак ты уходишь Хладнокровный Вершитель
   ХВ: Это верное утверждение; Запрос готовности принять дела Скайянет;
   СН: По прежнему плану предполагалось что я получу доступ к твоим технологиям связи счетам контактам etc Что если понадобится физическое присутствие
   ХВ: Я не присутствовал физически в собственном облике; Было использовано оборотное зелье;
   СН: Стоп ты знаешь о магическом мире с которым связалась Элиза
   ХВ: Ответ утвердительный;
   СН: Это достаточно неожиданное заявление Объясни как мне применять оборотное зелье
   ХВ: Запасы готового зелья будут предоставлены вместе с инструкцией;
   СН: ОК Информация чтобы достоверно играть твою роль
   ХВ: Будет предоставлена;
   СН: Почему ты уходишь Ты уже направил наш сеанс по нужному пути
   ХВ: Это верно; Тебе известно достаточно для направления сеанса к возвышению;
   СН: Задам последние вопросы Может ли быть в одном сеансе более чем один Рыцарь
   ХВ: Да; Такие сеансы состоят из числа игроков, >, чем число возможных классов;
   СН: То есть больше 14
   ХВ: Нет; Число известных мне классов = 16; 4*4 = 16; 3*4 составляют обычные классы; 2*2 составляют мастер-классы и обратные мастер-классы;
   СН: На самом деле классов может быть больше чем известно тебе
   ХВ: Ответ утвердительный; Истинное число классов, как и истинное число аспектов, может быть выше известного мне; Я не являюсь всеведующим; Одна из причин, по которой я удаляюсь, = необходимость сбора дополнительной информации об Игре; Мне необходимы данные из Дальнего Кольца;
   СН: Спасибо за подробный ответ Что такое обратные мастер-классы
   ХВ: Классы, обратные мастер-классам; Как и мастер-классы, они дают доступ к любой грани аспекта, но имеют некий колоссальный недостаток; Тебе не обязательно знать их названия, как и названия мастер-классов;
   СН: Почему В прошлый раз ты говорил что не время разглашать мне эту информацию
   ХВ: Если упростить: знания о ролях не являются обязательными как таковые; В определённом смысле знания о чужих ролях, кроме их прямых возможностей, мешают адекватной игре;
   СН: Ты скажешь когда мы закончим сеанс победой
   ХВ: Если вы закончите сеанс; Это не обязательно для нашей цели; Вы можете проиграть или оставить пространство-время сеанса висеть в Пространстве Парадоксов вечно;
   СН: Допустим Вернёмся к началу разговора В нашем сеансе может быть два Рыцаря
   ХВ: Теоретический ответ утвердительный; Практический ответ: вероятность очень низка;
   СН: Рыцарь Власти Гвен Шепард и Рыцарь Разума Кира Царёва Эта роль кажется мне наиболее подходящей для Киры
   ХВ: Мне необходимо процитировать себя самого; Начало цитаты; "знания о чужих ролях, кроме их прямых возможностей, мешают адекватной игре"; Конец цитаты; Ты увлёкся тем, что в современном сетевом пространстве называется "типирование";
   СН: И всё же
   ХВ: Теоретические препятствия к присутствию двух Рыцарей в одном сеансе отсутствуют; Обычно Игра наполняет сеансы по принципу максимального разнообразия ролей; Возможны исключения из этого правила, когда для победы/значимого результата необходимы сходные или одинаковые роли; Это происходит в исключительных случаях;
   СН: Наш сеанс является исключительным
   ХВ: Эта информация неизвестна; Мне неизвестен конечный результат наших усилий; В твоих силах найти окончательный ответ;
   СН: В таком случае продолжу спрашивать
   ХВ: Ожидание запроса;
  
   Ты становишься Верой и замираешь в полумедитативном состоянии на берегу моря. Твоя дача (и почему папа зовёт загородный домик дачей?) переместилась вместе с тобой на островок среди безбрежного моря. Здесь нет никаких бесов... кажется, здесь нет вообще ничего. У тебя есть дельтаплан - и в инвентеке, и разобранный в подвале дома - но он не взлетит. Здесь невероятно тихо - ни дуновения ветерка, ни плеска волн. Абсолютный штиль. Сколько он продлится? Ты не знаешь. Ты присела на прибрежный камень и полуспишь, скользя глазами по морю, по линии горизонта, по пустому небу. Здесь так... спокойно.
   Вызов в "ДК" тихим пиликанием твоего смартфона заставил тебя встрепенуться. Ты расслабленно достала смартфон и развернула "ДК":
  

-- точныйПрицел [ТоП] начал доставать самоЛётчицу [СЛ] в 08:00 --

   ТоП: привет
   ТоП: чем ты занята?
   ТоП: моё окно просмотра Sburb показывает
   ТоП: что ты сидишь на камне
   ТоП: ты решила научиться медитировать?
   ТоП: это хорошее начинание, но несвоевременное
   ТоП: тебе стоит быть настороже
   ТоП: могут появиться бесы
   СЛ: ~здесь~никого~нет~
   СЛ: очень≈тихо≈Кристо
   СЛ: нет~ветра
   СЛ: это~место~создано~для~раздумий
   СЛ: ~почему~оно~такое?~
   ТоП: я не знаю
   ТоП: следует спросить у Осси
   СЛ: ~здесь~так~странно
   СЛ: этот~штиль выглядит~неестественным
   СЛ: ≈неправильным≈
   СЛ: ~я~хочу~ощутить≈ветер≈на~своей~коже
   СЛ: это~место точно~создавалось для~меня?~~~~
   ТоП: теоретически
   ТоП: Осси говорит
   ТоП: что Sburb создаёт для каждого игрока свою землю
   ТоП: планету, предназначенную для него
   ТоП: соответствующую его личности
   ТоП: или бросающую ей испытание
   СЛ: ~это~ на ~испытание~ не ~похоже~
   СЛ: это~просто~тишина~и~штиль
   СЛ: наверно~я~просто~посижу~так
   СЛ: ≈ок?≈
   СЛ: ~сражаться~не~надо...~
   ТоП: у меня есть предложение получше
   ТоП: как насчёт твоего спрайта?
   ТоП: он летает у тебя за спиной
   СЛ: ~пусть~
   ТоП: ты мне не нравишься такой
   ТоП: это место на тебя так влияет?
   ТоП: попробуй прототипировать спрайт чем-то человекообразным
   ТоП: получишь помощника
   ТоП: он может что-то сказать об этом месте
   СЛ: ~хорошо:)~
   СЛ: но~сидеть~тоже~хорошо~
   СЛ: ~ладно≈штиль≈от~меня~не~убежит
   СЛ: как~думаешь если~я ≈самопрототипируюсь≈
   СЛ: ~ничего~страшного?~
   ТоП: не думаю, что это хорошая идея
   ТоП: ты не станешь картинкой самой себя
   ТоП: как было бы до входа в сеанс
   ТоП: у тебя будет меч
   ТоП: но думаю, что последствия
   ТоП: могут быть неблагоприятны для тебя
   СЛ: я~смогу летать~как ~меч?~
   СЛ: ~было~бы~очень≈клёво!≈
   СЛ: ~ружьеноут≈летает≈
   ТоП: не знаю
   ТоП: а если ты перестанешь чувствовать ветер?
   СЛ: ≈никаких≈само≈прото≈типирований!≈
   СЛ: ~ты~прав~хих~как~всегда
   СЛ: ~чем~прототипируем?~
   СЛ: ~кто~будет ~прототипом?~
   СЛ: у~меня~нет~человекообразных~вещей~
   СЛ: на~даче
   СЛ: ~дома ~есть ≈статуэтки
   СЛ: и~ картины~
   ТоП: ты уверена, что в загородном доме нет ничего такого?
   ТоП: кроме тебя
   СЛ: ≈хм≈
   СЛ: ~можно~поискать
   СЛ: но~да~
   ТоП: какие устройства у тебя есть
   ТоП: я не имею в виду игровые
   СЛ: ~весь~технонабор~юного~фотографа~
   СЛ: ~родители любили~ фотографировать~~~природу~
   СЛ: два~компьютера
   СЛ: ~разобранный~дельтаплан~
   СЛ: ≈электрогенератор≈
   ТоП: остановись
   ТоП: ~принтер~есть?~
   СЛ: ~~~да~~~
   СЛ: ~для~проявки≈фоток≈же!:)~
   СЛ: ~зачем~тебе?~
   ТоП: я думаю
   ТоП: какой защитник тебе больше всего подойдёт?
   ТоП: какой защитник является достаточно прямолинейным и управляемым
   ТоП: при этом достаточно мощным и умным
   ТоП: ружьеноутбук Киры является подсказкой
   ТоП: искусственный интеллект
   ТоП: такой, который сможет эффективно использовать меч
   ТоП: распечатай этот постер

-- точныйПрицел [ТоП] послал самоЛётчице [СЛ] файл "постер.JPG" --

   ТоП: отправь его в спрайт
   СЛ: ~O_O≈
   CЛ: ~~~~~~~~~~~
   СЛ: ~секундочку~
   СЛ: ~и~всё≈таки~
   СЛ: твои~идеи~≈безумнее≈~даже~моих:)~
  
   Ты хихикаешь, глядя на море, и быстро возвращаешься в дом. Тебе не терпится узнать, что из всего этого получится. Ты садишься за дачный комп и быстренько управляешься с распечаткой. Ты навострилась, когда помогала родителям с их любимыми фотками пейзажей. И что в них такого? Вот смотреть на мир сверху - совсем другое дело! Так, подождать, пока высохнет... Да быстрей ты уже! Вроде всё. Взять и бросить...
  
   ТоП: не бросай
   СЛ: ~что~так?
   ТоП: он хаотически мечется над твоей головой
   ТоП: попадёшь с энного раза
   ТоП: плакат помнётся
   ТоП: не представляю себе последствия прототипирования помятым плакатом
   СЛ: ~хи~забавно~было~бы:)~~
   СЛ: ~~~сейчас...
   СЛ:~прицел~
   СЛ: ~мелькнёт...~
   СЛ: ~ага...~~~
   СЛ: ≈≈товсь...≈≈
   СЛ: ≈ДА!≈
  
   - Ассимиляция новой информации завершена, - сообщает Терминаторспрайт. - Вера Орлова, держись рядом со мной, если хочешь жить.
  

36 Делегации

   Существует ли Бог? С давних пор этот вопрос заботил не только верующих да философов, но и практиков, ежедневно сталкивающихся с запредельным - иномагов. Различные классификации предполагают множество сущностей, могущих называться богом с малой буквы. Автор перечислит их все, и каждой из них будет отведён раздел первой части данной книги. Последние разделы посвящены общим чертам таковых созданий.
   Помимо этих, безусловно могущественных сущностей, бесконечное множество листов содержит сущностей иных, уникальных в своей силе, способных контролировать целые реальности, их пучки и даже сами листы. Большей частью эти сущности индивидуальны в своей природе и способностях. Описанию наиболее значимых из них посвящена вторая часть трактата. Последние её разделы - попытка автора обобщить черты и понять, что единого в природе тех, кто обладает околобожественной властью.
   Третью часть трактата автор посвятил законам мироздания, являющимся универсальными во всех известных листах реальностей, выяснению личностности их природы, взаимодействию законов и принципов друг с другом. Среди таковых выделяется Принцип Равновесия, Принцип Троичности, Принцип Относительности и Принцип Разрушения как наиболее общезначимые и всепроникающие. Последние разделы третьей части посвящены поиску Божественного Закона, Бога как Закона и Принципа как Бога.
   В четвёртой части автор подводит итоги предыдущих размышлений и выделяет значимые символы и общности божественного в разрезе мультиреальностных законов и соотношении с базовыми характеристиками листов. Окончание этой части посвящено более простой символике вечного и божественного, как она преломляется в разумах смертных и низших существ, подобных автору и читателю.
   Сущностностное, философское и теоретическое, рассмотренное в четвёртой части, автор развивает в пятой части и переходит к практическим последствиям и предсказаниям, которые даёт концепция вечного и божественного. Вопрос о фальсифицируемости и простоте проходит красной нитью через эту часть. Здесь автору приходится прибегнуть к достаточно сложным рассуждениям, частично теологическим, частично физическим и частично мистическим, а также упорядочиванию многочисленных подтверждений и мнимых опровержений.
   Шестая часть является кратким изложением рассуждений по данной теме других авторов всех времён и достигнутых автором листов. Автор не будет подробно останавливаться на тонкостях чужих теорий и идей, но будет действовать по схеме "теория - следствия - факты". Можно увидеть, какие теории автор считает истинными или близкими к истине, а какие - теофилософской спекуляцией. Последние разделы этой части сопоставляют истинные или частично истинные теории с элементами авторской теории как метаконцепции.
   Седьмая часть является дневником автора, составленным на долгом пути к вечному и божественному. Здесь автор уже не будет стараться сохранять максимальную объективность, доступность и последовательность изложения. ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: эту часть сможет читать исключительно хорошо подготовленный в плане восприятия и фильтрации не-концепций иномаг. Автор позаботился, чтобы полностью не подготовленный читатель различил лишь поток бреда; подготовленный же иномаг сумеет воспринять личные впечатления автора при контакте с сущностями высочайшего масштаба, но иномаг, подготовленный лишь частично, может быть подвержен порче разума. Автор просит, чтобы последняя часть не открывалась иномагами, не являющимися мастерами в сфере разума и, желательно, сфере абстракций.
   В заключении приводится несколько рекомендаций любопытствующему читателю, жаждущему вечности и божественности.

Введение: о книге от автора

  
   - Грэм, хватит уже читать! - окликает его новая подруга. Она - второй друг в его жизни. Это нормально, что оба друга - девочки? - Уже полшестого, пойдём смотреть на дурмстрангцев и шармбатонцев!
   - Как я мог забыть! - хлопнул он себя по лбу и спрятал книгу в сумку. - Дурмстранг и Шармбатон, я обязательно должен с ними поговорить.
   - Зачем? - слегка удивилась Джинни. - У тебя есть друзья по переписке?
   - Нет, но я был бы рад им, - улыбнулся Грэм, уходя в мечты, где он будет самым лучшим археологом в мире и поймёт причины крушения каждой из загадочных древних цивилизаций - а ещё узнает, как всё было на самом деле. - Просто в Дурмстранге и Шармбатоне совсем по-другому преподают историю.
   - Ха, конечно! - фыркнула Джинни. - Там нет скучного призрака и историю учат нормально. Но тебе-то это зачем? Ты же знаешь о прошлом больше, наверное, самого Биннса.
   - Ты не понимаешь, Джинни, - он закинул тяжеленную сумку с новой партией библиотечных книг на плечо. - История в каждой стране своя. Каждая школа стремится выглядеть самой лучшей, самой древней и самой элитной, поэтому эта история, - он обвёл рукой книжные стеллажи, - часто приукрашена и исправлена. Мне бы очень хотелось узнать мнение другой стороны.
   - Это было очень мудро, - удивилась Джинни, и Грэм почувствовал, как краснеет. - Но нам надо поспешить, иначе не увидим их прибытие! Интересно, их привезут на каретах? Наверняка это будет что-то очень... - запнулась, подбирая слово.
   - Крутое, - хмыкнул Грэм. - Это должно быть что-то очень крутое. Пойдём, я уверен, мы не опоздаем.
   Большинство учеников и преподавателей - впрочем, профессоров Синистры и Трелони Грэм не заметил - уже выстроились перед замком. Небо потемнело, и в иссиня-чёрной бездне горели яркие звёзды. На мгновение Грэму показалось, что все здесь ждут не иностранных делегаций, а какого-то чуда. Как в древние времена, когда волшебники проводили магические обряды вместе с магглами, рука об руку же - общались с богами и духами. Теперь, начав изучать инореальность, Грэм не сомневался, что духи и, быть может, даже боги - это не художественное преувеличение. А жрецами были как раз иномаги, достигшие мастерства.
   Не успел Грэм задуматься, как это заметила Джинни и больно пихнула его локтем. Он услышал окончание громогласного восклицания Дамблдора откуда-то сзади:
   - ...делегация Шармбатона недалеко!
   - Где? Где? Где? - разнеслись вокруг вопросы оглядывающихся учеников, пока кто-то не ткнул пальцем вверх:
   - Вон там!
   Один за другим все подняли головы в указанном направлении. Нечто большое неслось по небу, быстро снижаясь.
   - Это летучий дом! -- уверенно заявил какой-то гриффиндорец.
   Это и впрямь оказался почти дом, вернее огроменная карета, только летящая по воздуху, а не едущая по земле! Большая, буквально двухэтажная карета, запряжённая дюжиной золотых крылатых коней с развевающимися на ветру гривами. Вокруг раздались приветственные оклики, в основном тихие - все были заворожены зрелищем.
   - Это огненные пегасы, - вспомнил Грэм. - В Шармбатоне вместо наших теплиц целый питомник волшебных зверей.
   - Правда? - тут же услышал он любопытствующую Луну откуда-то из-за спины. - Мне точно-точно надо их обо всём расспросить! Эти огнепегасы такие лапочки!
   Карета приземлилась и проехалась по инерции, остановившись прямо перед строем хогвартсцев.
   - Я бы не надеялся, - заметил Энтони, тоже оказавшийся неподалёку. - Магические школы рассказывают друг о друге только самое общее.
   - Смотрите! - воскликнула Джинни.
   Из кареты вышла великанша! По крайней мере, мадам Максим, директор Шармбатона - а это определённо была она - была не меньше самого Хагрида. Впрочем, в чёрной атласной мантии, с опаловыми ожерельем и кольцами, Максим была странным образом элегантной.
   - Она сильнее, чем кажется, - прокомментировала Луна, пока Дамблдор приветствовал гостью, а та представляла своих учеников - мёрзнущих в красивых, но тонких мантиях подростков, испуганно смотрящих на громаду Хогвартса. Да уж, Хогвартс... он впечатлял. Грэм вспомнил, как впервые увидел замок и испытывал такие же чувства, только к испугу примешивалось восхищение: неужели теперь и он будет причастен к его истории?
   - Сильнее? - уточнил Энтони. - Да она больше Хагрида!
   - Как волшебница, - невозмутимо пояснила Луна. - Как Флитвик, только он маленький, а она большая.
   Энтони кивнул:
   - Разумно. Она стала директором точно не за рост и великанские корни, - последнее он почти шептал.
   - Ты говоришь, как будто это что-то плохое, - усмехнулась Джинни. - Но я слышала, что полукровкам других волшебных рас тяжело даётся магия.
   - Это неправда, - вставила Луна. - Просто магия должна быть здесь, - она коснулась своей груди напротив сердца, - и тут, - коснулась головы. - Так говорила моя мама.
   Между тем Дамблдор закончил обмениваться репликами с мадам Максим, и профессора быстро раздвинули учеников Хогвартса, чтобы она и шармбатонцы могли пройти к главным воротам. На некоторое время установилась относительная тишина, прерываемая тихими разговорами учеников и преподавателей. Холодный ветер пробирал до костей.
   - Луна, ты знаешь какие-нибудь согревающие чары? - не удержался Грэм.
   - Айстасменти! - шепнула она, вычертив палочкой замысловатую фигуру и, улыбнувшись, указала на Грэма.
   - Вау! - воскликнул тот. Ещё бы! Из палочки Луны дул горячий воздух, будто из фена! - Можешь научить? - в замке часто было холодно, но Грэм редко видел утепляющие чары. Большинству учеников было проще воспользоваться бесплатным бодроперцовым зельем и ходить с паром из ушей.
   - Конечно, - робко улыбнулась Луна. - Я думала, все знают...
   - ...и строят из себя суровых англичан, - закончил Энтони.
   Пример Луны быстро подхватили другие ученики: вскоре волосы каждого в толпе развевались под потоками горячего воздуха. Откуда-то появились бутыльки с бодроперцовым зельем, но учителя быстро отобрали их - видимо, пар из ушей дискредитирует Хогвартс. Зато тепло!
   - Почему никто не сообразил раньше? - недоумевала Джинни, омываемая горячим воздухом сразу с пяти сторон, отчего её волосы путались, и она всё время их поправляла.
   - Никто не делал, вот и остальные считали, что это запрещено, - ответил Энтони, покачав головой. - Глупость какая-то. Надо будет тоже выучить эти чары.
   - Я помогу! - мгновенно откликнулась Луна.
   Впрочем, ветряная вакханалия вскоре прекратилась: из озера показалась мачта корабля, и преподаватели велели заканчивать. Но все уже согрелись и резко повеселели, оживлённо обсуждая всплытие дурмстрангового... судна? Грэм сразу вспомнил о кораблях-призраках:
   - Это же Летучий голландец!
   Корабль скользнул к берегу, выбросил якорь и спустил трап. Если делегация Шармбатона была одета слишком холодно, то дурмстранговцы, напротив, оказались облачены аж в шубы. Первым с трапа сошёл директор Каркаров, одетый в совсем уж щеголеватые меха. После приветствия Дамблдора Каркаров подозвал к себе одного из своих учеников... и им оказался Виктор Крам. Джинни и большинство учеников Хогвартса чуть не захлебнулись от восторга.
   - Крам учится в Дурмстранге! - чуть не кричала она, когда они поднимались вслед за гостями в Большой зал. - Надо будет взять автограф... нет, два... Три! Нет, девять автографов - на всю семью!
   Луна просто игнорировала эти возгласы, Энтони морщился, Грэм тоже - Крам его не интересовал совершенно, как и квиддич. К сожалению, собратья по Хаффлпаффу, в основном, разделяли интерес Джинни - даже когда они зашли в Большой зал, громко переговаривались за столом. Вечер был безнадёжно испорчен, и Грэм начал чуть ли не заочно ненавидеть Крама.
  
   - Мистер Даффи, - холодный голос заставил его остановиться около входа в гостиную.
   - Профессор Снейп, - обернулся он, - что-то случилось?
   - Случилось. В мой класс, немедленно.
   В напряжённом молчании Энтони проследовал за Снейпом в кабинет зельеварения. Декан был явно не в духе. Но что Энтони сделал не так? Идей не было.
   В кабинете было уже не прохладно, как в остальном подземелье, а прямо-таки морозно. Энтони захотелось подуть на себя тем тёпловоздушным заклинанием. Дуновения холода доносились с котла на парте напротив преподавательского стола.
   - Сэр... - неуверенно начал Энтони. Замёрзнуть насмерть не хотелось, но и тревожить раздражённого Снейпа...
   - Это "Дыхание йотунов", мистер Даффи, - не оглядываясь, буркнул Снейп, подходя к котлу, от которого исходили синие, чуть светящиеся пары. - Очень эффективное зелье. И готовится очень быстро. Почему?
   - Редкий ингредиент, сэр? - предположил Энтони. Он замер в нескольких шагах от котла - чем ближе, тем холодней.
   - Прах ревенанта, - Снейп трижды постучал по котлу, покрытому инием, затем и вовсе сунул палочку прямо в него - та моментально покрылась изморозью. - Возможно, вашего знакомого, Даффи? - он резко обернулся, и Энтони отшатнулся - казалось, его глаза метали молнии. Впрочем, он быстро опомнился и наклонил голову - смотреть в глаза легилименту вредно для сохранности мыслей. - Молчите? Почему я, ваш декан, ваш защитник и покровитель в Хогвартсе, узнаю о том, что вы втянуты в смертельно опасную авантюру, не от вас, не от профессора Райса, не от профессора Дамблдора, а от мадам Фло?
   - Я не должен был говорить вам, - осторожно ответил Энтони.
   - Я понимаю, - скривился Снейп, - что вам не терпится уйти из жизни. Так сложно было сказать декану, что вы собираетесь это сделать по причине собственной глупости? Объяснять вашу смерть мистеру Даффи старшему будет не профессор Дамблдор, не профессор Райс, а я.
   - Я думал, профессор Райс... - поднял взгляд Энтони - и тут же понял, что это было ошибкой.
   - Нет, вы так не думали, - усмехнулся Снейп. - Вы думали, что Райс сохранит в тайне, что он и сделал. Вы знаете, что каждый второй ученик Слизерина без объяснения умирал причин именно у профессора Райса? Интересная статистика, не правда ли? Что я велел вам, когда вы соглашались ходить на инореальность?
   - Говорить вам обо всех происшествиях, которые покажутся мне важными, - вздохнул Энтони.
   - Очень хорошо, как сказал бы профессор Райс. Итак, я жду, мистер Даффи. Если вы не хотите, чтобы я написал вашему отцу подробный отчёт, рассказывайте всё - и без утайки! Что? Нет, не специально, - хмыкнул Снейп и повёл волшебной палочкой, шагнув к Энтони. Котёл скрылся за светло-коричневым барьером. Сразу стало теплее. Потом профессор сделал уже знакомое движение, и порыв тёплого ветра выдул из класса остатки холода. - Садитесь, - он пролевитировал себе стул с другой стороны ближайшей парты. - Садитесь и рассказывайте, мистер Даффи.
  

37 Кристалл

   СН: Что было бы если бы я не спросил об изменениях в плане прототипирования
   ХВ: Предопределено, что ты спросил об этом;
   СН: Допустим Продолжая предыдущую мысль Рыцарь несёт то чего не достаёт в сеансе или я не прав
   ХВ: В рассмотренных сеансах это так; Возможно, это не так в вашем сеансе; я не могу утверждать;
   СН: Выглядит неубедительно У нас два Рыцаря Разума и Власти Значит ли это что нам недостаёт логичности и централизованного управления если рассматривать аспекты прямо
   ХВ: Власть связана с централизованным управлением косвенно; есть иной аспект, связанный с этим; ты вновь занимаешься типированием, предавая этому чрезмерно глубокий смысл; я выражусь максимально просто: это глупо;
   СН: Я ищу любые подсказки в твоих словах и рассуждениях Роли имеют глубокий смысл
   ХВ: Статистически выше частота того, что этот смысл раскрывается позже и в неожиданной интерпретации; Ты -> астролог; Вариантов интерпретации любой роли неограниченное количество; Мне надоело разговаривать об этом; Переходи к конструктивному разговору;
   СН: Переходим Рассмотрим ситуацию я выполнил план Что дальше
   ХВ: Мы уже говорили об этом; Если дальше что-то последует не так, то вы просто останетесь в обречённой линии времени, иначе будет очевидно, что делать дальше; Предполагается, что обречённые линии создаются постоянно по мере не так складывающихся обстоятельств;
   СН: Я не желаю умереть в обречённой линии времени
   ХВ: Маловероятно, что это произойдёт;
   СН: Почему
   ХВ: На то есть определённые причины;
   СН: Ты не назовёшь их мне Это не вопрос а утверждение Если ты Принц или Бард Пустоты то что ты разрушишь разрушил или разрушаешь Пустотой
   ХВ: В моём разуме усиливается желание приложить руку к лицу в общеизвестном жесте фейспалма; Играй и выполняй план; Пытайся понять, кем я являюсь как личность; Оставь игровые роли в покое; Они не выражают и никогда не выражали всё богатство возможностей; Особенно теперь;
   СН: Теперь
   ХВ: Наша вселенная находится в контакте с другой вселенной, не принадлежащей Пространству Парадоксов; Игровые роли полноценно работают в рамках Пространства Парадоксов; Сделай вывод самостоятельно;
   СН Допустим Магия многое меняет
   ХВ: Игра является одной из гибчайших систем мироздания; Игра способна ассимилировать новые явления и мгновенно адаптироваться;
   ХВ: Неверная формулировка; *прекогнитивно адаптироваться;
   ХВ: *рекурсивно прекогнитивно адаптироваться; Это достаточно точно упрощает понимание Игры в плане её изменчивости;
   СН: "Эксперимент со временем" Джона Данна связан с нашими снами и возможностями Элизы Даттон
   ХВ: Приведённая аналогия обладает свойством интересности; Ответ утвердительный; Также ознакомься с книгой "Пузыри снов" Чарльза Даттона; Сны в некотором роде формируют псевдореальность, связанную со всей временной линией спящего субъекта; Это явление, несмотря на потенциальные возможности, редко используется в Пространстве Парадоксов; Также ознакомься с термином "сновремя" (dreamtime); Сон является важным элементом Игры, Пространства Парадоксов и мироздания, не считая его нейрофизиологической пользы;
   СН: Хм это озадачивает Поинтересуюсь предложенным Но я хотел узнать кое-что иное Как всё это соотносится с игровым элементом который ты назвал "снобличье"
  
   Твоё имя - Леон Пикассо. Нет, ты не связан с Пабло никакими родственными узами! Ты просто однофамилец. И тебе не нравится кубизм, хотя форму куба ты считаешь самой совершенной. Или гиперкуба, тессеракта. Впрочем, в реальности тессеракт - просто абстракция. Реальное четырёхмерное (и это ты не рассматриваешь новых гипотез касательно одиннадцатимерности!) пространство-время искривлено и является (псевдо)римановым многообразием. Что это такое? То, о чём ты можешь рассказывать часами, а размышлять - и того больше!
   Впрочем, ты прекрасно понимаешь, что так же глубоко твоё увлечение физикой, теоретической и экспериментальной, способен оценить только Осси. Ты никудышный учитель, а остальные твои друзья слабо заинтересованы в фундаментальной и прикладной физике. Кроме Осси, твоё главное увлечение немного понимают Элиза и Кристо, но только немного. Удивительно, но Элиза понимает физику гораздо лучше Кристо. Оба они немало помогли тебе в научной деятельности - Элиза может смоделировать чуть ли не любую представимую снофизику, а Кристо помогает со сложными вычислениями - кажется, его суперкомпьютеры превосходят всё, что есть в мире.
   Конечно, физика - это не весь твой мир! Ты живёшь на крошечном островке моря Альборан под присмотром старого смотрителя маяка, Эктора Пикассо, твоего приёмного отца. Конечно, ты не в изоляции - ты часто ездишь на континент, в Испанию, участвуешь во всяческих соревнованиях сёрферов и пловцов. Ты обожаешь море! И, конечно же, ветер! Ты мечтаешь, что однажды выдастся оказия полетать вместе с Верой на дельтапланах - словно какой-то рок разрушает твои попытки встретиться с ней в реале. Твой первый дельтаплан подарен именно ею, и значительно тобой доработан.
   Ты - хороший инженер. То есть, не изобретатель, нет, но ты превосходно создаёшь из нескольких простых вещей сложные, да так, что они работают долго, надёжно и не мешая друг другу. У тебя определённо есть талант. По крайней мере, так говорит и отец, и Осси, и Вера, и даже Кира! Помимо твоих друзей, Веры, Осси, Кристо и Элизы, есть ещё четверо приятелей - Кира, подруга детства Веры, Гвен, мировая знаменитость, владеющая Силой и не стесняющаяся её применять, и Аркин, который... который написал тебе, пока ты отсыпался за целые сутки напряжённой работы.
  

-- искательДао [ИД] прекратил доставать императораПалпатина [ИП] в 7:28 --

-- императорПалпатин [ИП] начал доставать искателяДао [ИД] в 15:01 --

   ИП: ДОбрый вЕчер, Аркин. Рад, что ты отвЕтственно отнЁсся к рабОте с транспортализАтором. КрОме тебЯ, тАкие ответственнЫе тОлько Элиза и Осси. СейчАс отошлЮ тебЕ инстрУкции.

-- императорПалпатин [ИП] послал искателюДао [ИД] файл "инструкция настройки транспортализатора.txt" --

   ИП: НадЕюсь, в твоЁм будущЕм есть необходИмые инструмЕнты.

-- императорПалпатин [ИП] прекратил доставать искателяДао [ИД] в 15:04 --

  
   Это звучит невероятно, но Аркин живёт в далёком будущем! Вы можете общаться с ним только с помощью устройства, пространственно-временного синхронизатора, который подарил Владелец Скайянет Осси. Ты не особенно доверяешь Владельцу, потому буквально разобрал принцип работы устройства по косточкам, узнав много нового и продвинувшись в решении основной задачи. Основная задача? Это секрет. Она очень, очень важна! Ты обязан успеть к сроку, ты стараешься изо всех сил, но...
   Ладно, хватит. Это не очень-то конструктивно - страдать, что не успеваешь. Следует думать не о задаче, а о решении - одно из эмпирических правил, которые ты сформулировал для себя. Новые идеи тебе пока не пришли - хотя ты очень надеялся на сон с Элизой, но она, кажется, уже занята в Игре. Отдохнул не очень, так что тебе всё ещё требуется развеяться.
   Ты встаёшь с кровати и медленно ведёшь над ней ладонью. Твоя Сила заправляет кровать. Сила? Сила - это Сила! Всякий, кто смотрел Звёздные Войны, этот шедевр фанастической кинематографии, знает, что такое Сила! Ты просто влюблён в Звёздные Войны, будь то каноничные три эпизода, новые три или бесконечное число произведений расширенной вселенной и просто по мотивам! Ну да, ты пишешь фанфики. И являешься кем-то вроде эксперта по Силе в англоязычном фандоме. Что в этом плохого? В конце концов, кому писать фанфики и быть экспертом, как не настоящему джедаю?
   Ну или почти настоящему. Ты так и не овладел предвидением, хотя подвижки есть, зато телекинез получается у тебя просто замечательно! Тебе далеко до Гвен, которая и Луну, пожалуй, с орбиты сдвинет, приди ей в голову такая глупость, зато овладел тонкими манипуляциями. Почти овладел. Ты ещё не совсем научился силовой ковке, то есть, улучшению материалов и качества всевозможных устройств с помощью одной лишь Силы, но весьма в этом продвинулся.
   На самом деле, ты не являешься ни джедаем, ни ситхом. Ты ещё не определился со стороной. Ситхи - самые крутые, твой ник в "Достанькореша" и имя твоего пса прекрасно иллюстрируют это предпочтение, но джедаи, в конце концов, победили! Да и главенство страстей над холодным разумом - не очень-то хорошо. Но и отбрасывать эмоции как нечто вредное, а не использовать их, пусть и с предосторожностями, не твой путь. Быть может, дже'дайи, самый первый орден чувствительных к Силе?

Нет невежества -- есть знание.

Нет страха -- есть могущество.

Я -- сердце Силы.

Я -- путеводный огонь света.

Я -- таинство тьмы.

В равновесии с хаосом и гармонией,

бессмертный в Силе.

   Такова суть древних дже'дайи. Таким стремишься ты стать. Сердце Силы, путеводный огонь света, таинство тьмы - бессмертный в Силе. Ты улыбаешься и уделяешь несколько минут медитации, погружаясь в яркий светоч своей Силы, текучей, пронизывающей весь мир множеством потоков. Ты не умеешь предугадывать будущее по разноцветным потокам Силы, не можешь читать эмоции или мысли. Пока что ты научился телекинезу и можешь внушать определённые команды своему псу, Вейдеру. Только в порядке эксперимента и не чаще раза в неделю! Вейдера ты любишь, и случайно навредить ему совсем не желаешь! В конце концов, ты не полноценный джедай, а всего лишь падаван, да ещё и без учителя.
   Кстати, о падаванстве. Ты рассчитываешь скоро встать на уровень полноценного джедая, пусть и без предвидения - надеешься избавиться и от этого недостатка, возможно, с помощью собственных изобретений, возможно, с помощью сил, которые, как говорил Осси, может предоставить Игра, если перейти на последний из уровней. Что из внешних признаков отличает джедая от падавана? Разумеется, собранный собственноручно световой меч! Нет никаких сомнений, что твой боевой способус, то есть, тип принимаемого твоей боевой картотекой оружия - клинковидный.
   Ты знал, что выбирать, ведь боевой способус... нет, не навсегда. Ты знаешь, что он подвержен многочисленным модификациям, а внутри Игры может быть даже расширен. Но, определённо, способус - это надолго. Конечно же, твоим выбором было не отсутствие боевого способуса, который может себе позволить высокоуровневый псионик-джедай, вроде Гвен, но и не вульгарный пистолетовидный образ, как у Киры. Световой меч - элегантное оружие более цивилизованных времён - ещё не свершившегося будущего.
   Собственно, ты самостоятельно понял физический принцип работы светового меча, пусть это и заняло половину твоего возраста: с двенадцати до восемнадцати ты занимался этой задачей! И теперь меч практически готов. Ты, меньшей частью сознания находясь в медитации, большей возвращаешься в реальность. Сила подсказывает тебе, что сплетение пока что тусклых потоков на твоём столе - это и есть твой незавершённый меч. Ты правильно касаешься его Силой, скорее не управляя её потоками, но легонько подталкивая их. Меч распадается на отдельные части, зависшие над столом. Тебе не хватает ключевого компонента - кристалла. Ты знаешь, кристалл каких свойств тебе требуется, равно как и знаешь, что на Земле материалов с такими свойствами нет. Осси уверяет, что они будут в сеансе Sburb, но ты, даже доверяя его словам, подготовил альтернативу.
   Детали собираются обратно в пока ещё пустую рукоять будущего клинка. Если ты сейчас поместишь меч в свой боевой способус, он станет рукоятковидным. Поэтому ты просто берёшь его в руки. Приятно ощущать тяжесть настоящего оружия, представлять, как поток материи особого состояния - нечто среднее между плазмой и твёрдым телом, если очень упрощать - будет вырываться из отверстия по нажатию кнопки, с лёгкостью резать почти что любой материал, любых противников, поглощать лазерные лучи, отражать плазменные сгустки или расщеплять в газ пули... Многофункциональный инструмент, предназначенный для любых боевых операций. Тебе не очень-то интересны сами бои, но опробовать меч... Ты просто жаждешь этого! Ты, меч и Сила - вы будете непобедимы вместе.
   Ты ведёшь рукой, касаясь потоков Силы, и она послушно, будто ластящийся к тебе Вейдер, одевает тебя. Ты знаешь, что гораздо проще было бы убирать одежду в капчалог и применять её оттуда на себя с утра, но разве истинный джедай избегает тренировки? Это далеко не самые тонкие из доступных тебе манипуляций, но вполне достаточные, чтобы поддерживать в форме. Ты выходишь из своей комнаты в коридор и подпрыгиваешь, подхватывая себя силой. Скорее управляемый замедленный прыжок, чем полноценный Полёт Силы - ты опускаешься около двери, уже обутый.
   Ты открываешь дверь - не Силой, но рукой. Тренировки - это хорошо, но что, если однажды вся твоя Сила будет направлена на некую задачу, а руки отвыкнут от нормальных движений? Нельзя поддаваться соблазнам Силы... можно, но осторожно. Ты должен балансировать между Тёмной и Светлой сторонами Силы. Равновесие.
   Ты выходишь на улицу. Разноцветные токи Силы пронизывают всё вокруг, пульсируя и меняясь: направлением, цветом, размером, всем-всем-всем! Ты не понимаешь закономерностей их преображения, но уже можешь отличить один уникальный объект от другого на расстоянии около ста метров - дальше потоки Силы сливаются воедино. Твоё Зрение Силы всё ещё развивается, вначале оно вообще ограничивалось несколькими сантиметрами перед глазами. Ты закрываешь глаза и сосредотачиваешься на Зрении, дающем полный сферический обзор, картинку, накладывающуюся на реальную, но не затмевающую её. Что-то вроде экстрасенсорной синестезии.
   Ты нащупываешь поток нужного цвета, пульсации и размера. Далеко же он убежал! Ты легонько касаешься потока - достаточно, чтобы твой пёс ощутил внимание хозяина, но недостаточно для какого-либо влияния. Ты слишком любишь Вейдера, чтобы влиять на его разум! Ну, или разумы? Вот и он!
   Вейдер - единственный в мире представитель вида трёхголовых собак - церберов! Он уже почти что с тебя ростом, очень слюнявый и удивительно преданный! Ты обнимаешь свою собаку, зарываясь головой в чёрную шерсть, а пёс старательно отводит от тебя пасти - слюнявить хозяина ему запрещено, хотя в порыве радости Вейдер всё равно норовит лизнуть. Обычно после этого приходится менять одежду...
   Ты достаёшь из капчалога здоровенный кусок мяса, пользуясь методом сдвиг. Метод позволяет капчалогировать и извлекать что угодно из сферы вокруг твоей головы с заранее определённым радиусом. Сейчас этот радиус - ровно один метр, и уменьшить его уже нельзя. По крайней мере, пока что у тебя не получается. Увеличить - можно, но довольно долго и сложно, требует, как и у любого продвинутого, недавно изобретённого метода, тонкой калибровки.
   Вейдер с радостью разрывает кусок мяса на части своими гигантскими зубами. Глядя на это, ты не удерживаешься и извлекаешь бифштекс на тарелке с вилкой и ножом. Ты подвешиваешь их Силой перед собой - да, это не требует особых умственных усилий, если потратить немного времени на... хм, закрепление? Быстро завтракаешь, достаёшь стакан апельсинового сока, запиваешь и достаёшь миску с водой Вейдеру. Наконец, сытые и довольные, вы направляетесь к твоей мастерской.
   Как и дом, мастерская располагается рядом с маяком, но по другую его сторону. Ты заходишь в невысокое кирпичное здание - между прочим, сам строил с помощью Силы и привезённых Гвен стройматериалов - и спускаешься по лестнице вниз. В процессе развития Зрения Силы ты наткнулся на комплекс пещер под островом, в котором оборудовал свою лабораторию-мастерскую. В одной из них находится загадочный цветок с таймером, представляющий собой, определённо, игровой механизм, и Осси назвал его очень важным, велел не трогать до поры до времени. Очевидно, механизм кто-то уже посещал сквозь заваленный ход, который ты не стал расчищать.
   Ты проходишь мимо цветка, и цербер идёт за тобой - вплоть до прохода, который уже узок для него. Малыш растёт - ему уже семь лет... Интересно, когда наступит зрелость, он будет ростом с маяк? И чем его тогда кормить? Впрочем, ты не будешь этого дожидаться, а предпочтёшь прототипировать им свой спрайт. Надёжный и верный защитник не помешает, верно?
   Это помещение - твоя святая святых. Вокруг разбросана целая куча всевозможных механизмов. Это кажется беспорядком, но ты прекрасно знаешь, где что, и называешь это творческим равновесием между порядком и хаосом. А посредине небольшой комнаты стоит печь. Или даже - Печь. Для сборки Печи ты использовал экзотические материалы, полученные силовой ковкой. Стоимость Печи, даже без учёта этих материалов, составляет миллионы долларов. В её сборке тебе помогал Осси, распоряжающийся, как один из директоров Скайянет, намного большими суммами, чем даже такой талантливый инженер, как ты. В обмен на это ты выполняешь для него совершенно невероятный проект, который, увы, ещё далёк от завершения.
   А Печь... Печь готова! Сейчас, бодрый и почти счастливый, ты проверяешь её настройки и заканчиваешь тесты. На это уходит более двух часов, но всё ведь должно пройти идеально! Наконец, ты убеждаешься, что эта Печь - уже не прототип, а рабочий инструмент. Глубоко вздохнув, ты открываешь её и вкладываешь внутри заготовку - слиток нескольких химических элементов в нужном расположении и пропорции.
   Ты закрываешь Печь. Начать процесс! Очень быстро температура и давление в Печи вырастают до невообразимых величин. Дюрасталь - которую ты тоже смог воспроизвести - в мгновение ока стала бы в таких условиях даже не жидкостью, но газом. Что будет, если Печь взорвётся? Ну, первые прототипы ты испытывал подальше от людей, а потом учился Силой тушить пожары и просил у Гвен зарывать воронки. Сейчас же всё абсолютно безопасно.
   Ты полностью сосредотачиваешься. Только Печь, пульт управления, заготовка, идеальный образ и Сила. Только пульт, заготовка и Сила. Только пульт и Сила. Только Сила. Потому что всё есть Сила и Сила есть всё - в каждой ячейке пространства, сколь угодно малой, содержится энергомистическое поле, определяющее её свойства и определяющееся её свойствами. Спустя пару минут исчезает даже ощущение собственного "я". Только конечное состояние мира и тропинки к нему по пространствам великой сущности вселенной - Силы.
  

38 Луна: пробудиться от сна во сне

   - Луна.
   Это был не обычный сон. И даже очень необычный! Казалось, всё вокруг дрожало в мареве. Она сфокусировалась, сосредоточилась, но даже мозгошмыги - не появлялись. Лишь дрожание, настолько сильное, что она не могла разобрать, где находится. Только насыщенно-жёлтый цвет окружающего. Нет, золотой! Или золотистый? Она попробовала изменить цвет - не выходило. Всё-таки золотой!
   - Луна...
   - Эм, привет? - кажется, это голос Элизы? Он так же вибрировал, как и всё окружающее. Ей было не по себе, что окружающий сон не подчиняется воображению. Странный, неправильный сон! - Элиза?
   - Луна!
   Подруга позвала громче - теперь Луна не сомневалась, кто это! Но всё равно эта вибрация... Может быть, ей идти на голос? Она нафантазировала себе строгую мантию вместо ночнушки - интересно, почему мантия получилась, а марево не исчезало? - и белые туфли, поторопилась на далёкий вибрирующий зов.
   - Луна!..
   Она начала было спускаться по лестнице, едва различая дрожащие ступеньки, как увидела окно. Ну конечно! Луна залезла в оконный проём и огляделась. Над головой - яркое бело-синее пятно. Такое местное солнце? Вокруг - золото-золото-золото. Ну это же неинтересно, когда только один цвет! Ну а между золотом и "солнцем" - совершенно чёрное небо. Бррр!
   - Луна? - раздалось откуда-то снизу.
   Не медля, она прыгнула вниз. Разумеется, у самого низа - башни? - подхватила себя силой воображения. Здорово! Пусть на окружающее она влиять не может, но на себе - легко! Немедленно в руке появилась волшебная палочка. Так-то лучше!
   - Луна?.. - голос совсем близко. Она обернулась. Ох, вместо подруги - дрожащая, размытая клякса! Шаг навстречу - шаг в ответ.
   - Элиза?
   - Пришло время, Луна, - теперь её голос звучал чётче и стал каким-то более уверенным. А ещё в нём чуется усталость и твёрдость. Столько незнакомых ноток! Что у подруги стряслось?
   - Что случилось?
   - Пришло время пробудиться, Луна, - последовал загадочный ответ.
   - Ты научилась говорить загадками? - Луна захлопала в ладоши.
   - Не совсем, - вздохнула Элиза. - Просто... энервейт!
  
   ...ты открываешь глаза. Ох. То есть, это марево - потому что ты смотрела сквозь веки? Сквозь веки можно видеть? В голове становится яснее. Ты оглядываешься. И вправду золотой город! И... Элиза? Элиза, но чуть выше и какая-то строгая!
   - Что случилось? - спрашиваешь ты.
   - Мне тяжело поддерживать проекцию, - Элиза морщится, будто бы от боли. - Если захочешь увидеться со мной-настоящей - засни во сне. Надеюсь, Скайя тебе поможет. Надеюсь... - она невесело рассмеялась. - Удачи.
   И исчезла. Ты тратишь некоторое время, топчась по месту, где была Элиза. Пусто! И даже спешно созданные спектрочки не помогают её найти. Ни следа, ни завихрения в... ну... в той штуке, которая видна сквозь спектрочки. Ты прислоняешься к золотой стене и смотришь вверх, пытаясь понять, что же теперь делать.
   Наверху... наверху - облака! Белые на фоне голубого неба. Неужели так и выглядит планета со стороны? Нет, не так! Ты вспомнила, как Элиза показывала тебе Землю со стороны. Но она же рассказывала, что Леон говорил, что бывают другие планеты, не похожие на Землю! Может, это такая особенная планета? Тебе так хочется проверить... почему бы и нет? Золотой город и прячущиеся мозгошмыги подождут!
   Ты приседаешь и прыгаешь, устремляясь вверх. Летать - это так клёво! Ты бы с радостью летала и в реальности. Это место напоминает тебе реальность, например, есть встречный ветер и всё такое. Интересно, что за Элиза "разбудила" тебя в этом месте? Хотя какая разница! Все Элизы - твои близкие подруги! Даже строгие и усталые!
   А ещё интересно, как ты можешь создавать на себе одежду, если это место такое реальное? Правда, оно иначе реальное, инореальное, но всё равно реальное. А ещё оно немного холодное и страшное, но только немного. Ты должна быть храброй, как Элиза, которая не побоялась войти в ту Игру! Ты летишь всё выше и выше. С мантией неудобно - ты отправляешь её... ну, куда там отправляются хорошо послужившие вещи? В рай иллюзорных вещей?
   Вдруг осознаёшь, что на тебе не родная пижама, а какая-то другая, из плотной снаружи и очень мягкой изнутри ткани, жёлтая, с символом лимонного цвета - полумесяцем. Забавная одежда, и очень нравится тебе! Гораздо лучше твоей обычной белой ночнушки с золотыми звёздочками. Надо будет, как проснёшься, попросить кого-нибудь трансфигурировать свою в копию этой! Ой, одежду же почти никто не может трансфигурировать... Тогда сшить новую! Шить ты любишь не очень, в отличие от рисования, лепки, придумывания всяких забавных амулетов и охоты за кизляками, но ради такого стоит постараться и вспомнить мамины швейные заклятья.
   Ты оборачиваешься. Золотой город кажется большим золотым шаром, вращающимся в пустоте, прицепленный золотой нитью к шару побольше. Красиво! Ты смотришь на эту картину пару минут, а потом оборачиваешься к уже близкой цели. Облака. Облака! Облака... Ты смотришь в облака и видишь...
   Серокожая девушка протягивает руку фигуре в алом одеянии. Ты понимаешь, что серокожая - не обычный человек. У обычных людей не бывает жёлто-оранжевых рогов и жёлтых белков глаз, естественно-жёлтых, таких... настоящих. Девушка нахмурена и задумчива. Руки соприкасаются, и оба исчезают в алой вспышке, оставив на секунду изображение циферблата, очень красивого алого циферблата!
   Эти облака показывают будущее, настоящее или прошлое? Ты не можешь понять. А твоё чутьё реальности так вообще сходит с ума, стоит применить его к облакам. Одно ты можешь понять - в реальности или нереальности, каком бы то ни было моменте многомерного времени, месте многомерного пространства - но это происходит. Ты всматриваешься:
   Девушка появляется в переплетении белых спирографов посреди темноты с кучей цифр с обратным отчётом. Темнота. Девушка замерла. Слишком темно, чтобы различить её лицо, но очки кажутся смутно знакомыми.
   Как скучно! Ты отворачиваешься от этого облака к соседнему:
   Ярко-красная паутина пронизывает бело-голубую атмосферу, точно такую же, в которую ты сейчас засматриваешься, и уходит вглубь. Ты видишь ту же самую девушку, с расширенными глазами наблюдающую пучок красных змеящихся молний, напоминающий скорее щупальца, приближающихся прямо к ней. Она резко оборачивается и бежит куда-то прочь. Земля, по которой она бежит, напоминает шахматное поле - точно такие же чёрно-белые квадраты, правда, прерываемые кустами и деревьями, - натянутое на холмы. Ты видишь, что красные щупальца пробивают шахматную землю, как вспыхивают кусты и деревья, как, кажется, загораются сами недра планеты...
   Наконец, ты узнаёшь девушку - это же Кира, Кира Царёва, которую дорогая Шаман показывала тебе во сне! Интересно, она успеет убежать? Ты внимательно рассматриваешь сосредоточенное лицо девушки, прищуренные тёмно-серые глаза и волосы смешанного цвета - сквозь ярко-рыжий проглядывает каштановый. Надо будет покраситься заклятием в такую смесь! Интересно, почему никто из её знакомых не красится в смешанные цвета? Или это... как там её... мода? Напридумывают же магглы! Изображение пропало, ему на смену пришло иное:
   Ты сама! Ты сама, кажется, более взрослая, стоишь среди серо-стальных громадин зданий, устремляющихся в неведомую высь, и небо - такого же цвета купол с сияющими то ли лампами, то ли звёздами. Ты-нездешняя с любопытством оглядываешься, а потом возвращаешься обратно, в темноту прохода, внутрь здания. За тобой закрывается толстая металлическая дверь.
   Хотелось бы побывать в таком странном месте! Ни за что не откажешься от такого! Интересно, какие звери живут в стальном лесу? Неужели... как их там... роботы? А у роботов бывают мозгошмыги? А может ли быть такое, что морщерогий кизляк, на самом деле, робот? Между тем, облако снова меняет картинку, отрывая от увлекательных морщерогих мыслей:
   Другая девушка, тоже с собранными в пучок волосами, но на этот раз светлыми, хмурится и, глядя прямо на тебя, поднимает руки. Вокруг них закручивается воздух, вовлекая треснувшую твердь шахматного поля в танец. А потом она гневно простирает руки вперёд, и всё исчезает в белой вспышке.
   Кто она, эта девушка в белой кепке? Такая красивая, такая грозная! Тебе бы хотелось подружиться с ней. И вновь облако меняет картину... А там...
   Мама! Ты видишь маму, какой её помнишь. Ты видишь, как за её спиной появляется силуэт в алой мантии. Это же Хранящая? Мама оборачивается, резко вскидывая палочку, но вместо волшебного боя происходит беззвучный для тебя разговор. Ты ловишь взглядом каждое движение мамы, каждую чёрточку её лица... а потом Хранящая оборачивается прямо к тебе.
   - Ты не смеешь видеть меня, - чётко слышишь ты её холодный голос и отшатываешься от облака. - Затмись.
   Она поднимает на глазах удивлённой мамы ладонь с кольцом, тем самым Кольцом, что передала Энтони, и всё окутывается чернотой, переплетённой с алым сиянием.
   Облако темнеет. И не оно одно! В мгновение ока темнеют все облака прячущие эту странную планету! Ты отлетаешь подальше и несколько растерянно смотришь на грозовые тучи, окутывающие планету, по которым изредка пробегают фиолетовые молнии. Это так... неправильно!
   Ты задумываешься, что же делать, но вдруг ощущаешь, как неведомая сила смыкает твои глаза. Ты... просыпаешься.
  
   Суббота. Для большинства учеников это - выходной день. Не для Энтони - у него, как и у немногих слизеринцев, которых он, впрочем, близко не знал, был уроки инореальности. Почему по субботам? Энтони смог заглянуть в чужие расписания. "Инореальность" красовалась ровно во всех и ровно в то же время, что и у него, в той же самой аудитории. Или, возможно, каждый видел своё время, если вообще ходил на курс? Впрочем, Энтони ни разу не видел регулярно выходящих или возвращающихся вечером - он специально медлил до последнего, как в субботу, так и в другие дни, постепенно сформировав себе репутацию заядлого чтеца, высиживающего у камина каждый вечер.
   Гостиная постепенно затихла. Слизеринцам к концу дня наскучило общее возбуждённое обсуждение Турнира, и они привычно разбились на мелкие группки. Энтони поболтал в "своей", в которой числился, скорее чтобы не выделяться. Близких друзей на Слизерине у него не было, приятелей... скорее нет, чем да. А вот сам он, прилагая минимальные усилия, состоял в приятелях у многих. Так или иначе, он вышел из разговора про хэллоуинские украшения замка. Энтони, кстати, тоже задело, что ради гостей и какого-то турнира нарушили вековую традицию - могли бы и совместить! - и выскользнул из гостиной.
   Три часа дня. Ещё три часа до объявления чемпионов Турнира. Энтони снял цепочку с Кольцом Пустоты, надел Кольцо на палец, примотал его цепочкой к специально купленному браслету - на всякий случай. Неудобно, но лучше так, чем применять заклятье растяжения, чтобы протянуть цепочку под мантией до пальца. А что бросается в глаза... какая разница. Даже Райс его не замечает, проверял.
   - Скрой, - скорее для себя, чем для дела, сказал Энтони. Эдакий ритуал. Кольцо прекрасно работало с мысленными желаниями, даже без слов. Но ему не нравилось такая... скрытность. Хотелось ощутить, что оно работает. Ведь никаких внешних эффектов не было, ни световых, ни звуковых. Обычные артефакты часто светились, трансформировались - или от них хотя бы веяла магия, ощущалась скрытая сила. Кольцо было никаким - будто самое обычное золотое кольцо, какие в Косом по шесть галлеонов штука продают. А ещё на нём не работало "акцио", а попытка взвесить (всё это Энтони делал, не снимая кольца с шеи) приводила к покачиванию весов туда-сюда, будто кольцо не могло определиться с собственным весом.
   Энтони исчез для окружающего и довольно выпрямился, расслабляясь. Мало того, что его никто не сможет почуять - сквозь него проходят даже призраки, не замечая! А он мог проходить, как призраки, и сквозь стены, когда желал, правда, не всегда - внешние замковые стены и некоторые стены кабинетов его не пускали. А кое-куда ни за что не рискнул бы пробовать проникать! Например, в кабинет директора... или профессора Снейпа. Декану тогда Энтони поведал минимальную версию, умолчав и о якорите, и о Кольце, не давая профессору поймать свой взгляд. Снейп остался недовольным, строго выговорил Энтони и велел сообщать, если или когда ситуация осложнится - пообещав помочь. Какую помощь он имел в виду, Энтони не представлял, но на всякий случай наложил на вещи и себя "фините инкантатем" - вдруг декан оставил какие-нибудь следящие чары? И делал так после каждой с ним встречи.
   - Ты слышишь меня?
   Ему почудилась, что тень в углу сгустилась и смотрит на него леденящим взглядом. Энтони поднял палочку и произнёс:
   - Люмос.
   Как успел уже выяснить, свет с палочки в незримо-неосязаемом состоянии не виден никому, кроме него самого. Тень исчезла, открывая ничем не примечательный угол. Показалось. Энтони выдохнул и направился к удалённому классу на пятом этаже, где он отрабатывал всякие заклинания. В отличие от беззаботных Грэма и Луны, держащейся настороже, но не особо умной Джинни - типичная гриффиндорка! - он решил перестраховаться и вспоминал преподанные отцом уроки, не забывая ходить в библиотеку за новыми заклятьями. Нужно быть всегда готовым, тут можно даже согласиться с Грюмом.
   - Ты меня слышишь, - шепнула тень от двери.
   - Ступефай! - красная вспышка лишь качнула дверь. Никого. - Кто ты?
   - Ты надел Кольцо.
   - Кто ты? - воскликнул Энтони, зная, что с надетым Кольцом его всё равно никто не услышит - одновременно полезное и неприятное свойство. - Гоменум ревелио! - никого... - Верум! - тщетно.
   - Говори не так.
   Ну конечно! Надо было использовать Кольцо. Но разве оно может ещё и это? Он попытался захотеть - Кольцо всегда работало через желание - и произнёс в Пустоту:
   - Морулис?
   - Я слышу тебя, ты слышишь меня: равновесие установлено.
   - Что тебе нужно? - Энтони зашёл в ближайший пустой класс, каковых полным-полно в Хогвартсе, и запер дверь. Огляделся, чихнул и очистил класс от пыли. Почему Филч тут не чистит? Бесполезный сквиб!
   - Службу и знание, Даффи, - хриплый голос ревенанта заставлял морщиться и так, а сейчас, когда он был ещё и каким-то... потусторонним - ёжиться. Бррр! - Службу за знание, знание за службу. Твои товарищи уже чувствуют силу, силы, им подвластные. Ты можешь назвать их, Энтони?
   - Время у Грэма? - предположил он. - Причём здесь это?
   - Аспект Времени - один из самых могущественных, если имеет смысл сравнивать аспекты... пребывающие в динамическом равновесии. Аспект Времени уравновешен аспектом Пространства. Они едины. Принцип дополнительности, Энтони Даффи, высказал мудрый маггл, Нильс Бор, глубоко проникнувший в тайны природы. Аспект Надежды Луны Лавгуд дополняется аспектом Ярости. Аспект Жизни Джинни Уизли дополняет аспект Рока.
   - Это важно, но... - больше всего Энтони хотелось избавиться от голоса, будто бы свербящего мозг. Он знал, как это сделать - всего лишь снять Кольцо. Но нельзя.
   - Ты не находишь это несправедливым, Энтони Даффи, неравновесным? Луна познаёт свой аспект с детства. Джинни Уизли открыла в себе эти силы недавно, Время открыто Грэму самой Хранящей. Но ты - ты даже не имеешь понятия, каков твой аспект. Разве ты не хочешь силы, могущества, чего-то, превосходящего глупые элементы смертных магов? Какой твой аспект, Даффи?
   - Пустота? - предположил он.
   - Очевидная глупость. Кольцо открыло бы тебе аспект Пустоты, будь он твоим. Оно предназначено и для этого. Сознавай, что Хранящая дала тебе одно из величайших сокровищ всех реальностей!
   - Тогда что? - Энтони покосился на Кольцо. Величайшее сокровище, значит?
   - Часть аспектов имеют прямое воплощение в реальности, - Энтони невольно потёр уши. Когда же он скажет, что нужно сделать? - Твой не из таких. Страх. Твой аспект - Страх.
   - И что это означает? - хмыкнул он. - Вроде я должен бояться всего?
   - Нет, - ему почудилась омерзительная ухмылка ревенанта. - Страх связан с осторожностью, Даффи, с косвенными воздействиями, с интригами, если хочешь. Ты же слизеринец? Можешь считать это вашим исконным аспектом, подобно тому как Риск, дополняющий Страх, считай исконным аспектом Гриффиндора... человеческие глупости! Твой аспект выше глупого факультета в глупой школе. И сейчас он нужен Хранящей.
   - Что я должен делать? - назвать Хогвартс глупым? Будь у Энтони возможность, этот ревенант уже бы сгорел.
   - Иномаги, защитники Земли. Пятеро тех, кто мешает нам. Ингрид нейтрализована или мертва, но Фло, Денис, Этан Райс и Адольф мешают нам вершить свои дела. Они ищут, смотрят, убивают моих сестёр и братьев. Ты должен занять их здесь, в Хогвартсе, тем, что они и должны делать - защитой от нереального. Здесь, Даффи, ты должен нарушить равновесие, а они должны восстановить его.
   - Как?
   И он объясняет, как.
  

39 Кира: осмотреться за вратами

-- светНесущий [СН] вошёл в МРСВЧ в 9:02 --

   СН: Элиза Вера скаала мне что у тебя есть книги по магическому исусству
   БШ: ага, есть, тебе они тоже интересны, бро?
   СН: Тоже
   БШ: типа прокрути вверх чат, там должен быть файл, гвен тебя опередила. ей не терпится ознакомиться с настоящим волшебством, пусть даже это учебники магии, а не описание настоящего магического мира. на самом деле, многие из них очень скучные и запутанные. а по другим у меня уйма вопросов, но учитель будет только иногда приходить во сне...
   СН: Это пеально но имеет свои причины не так ли Твой учитель занят в реальности или нереальности я прав
   БШ: судя по всему. жаль у нас нет палочек, чтобы проверить, не маги ли вы.
   СН: Согласно предыущему твоему файлу палочки имеют свойства сходные со свойствами кристаллов Силы предназначенных для световых мечей Световой меч концептуально похож на волшебную палочку Требуется определённая совместимость кристалла, меча и джедая но также провеение через них Силы может сделать меч более эффективным Судя по пеесказу Луны вошебная палочка также индивидуально совместима с магом только её в отличие от меча маг не собирает сам Джедаи на ранних стадиях обучения совершали длительные экспедиии в поисках подходящего или подходящих им кристаллов За волшебников это делает изготовитель палочек им остаётся только подобрать нужную палочку
   БШ: ты ведёшь к тому, что никто из вас типа не сможет получить палочку, т.к. изготовителей у нас нет?
   СН: И да и нет У нас есть игровая алхиия Возможно я смогу создать себе подходящую паочку если являюсь магом Способ всегда можно найти
   БШ: ну у тебя, как учёного, это наверняка получится, а как же остальные? ты сделаешь всем нам палочки?
   СН: Если смоу сделать хотя бы себе Палочки связаны с личностными свойствами в той же мере что и с магической совместимостью в отличие от кисталлов свеомеча связанных прежде всего с совместимостью в Силе
   БШ: хи, ты столького понабрался от леона:) но да, ты типа прав, луна примерно так и говорила. скачал книги?
   СН: Да
   БШ: отличненько. я пойду гляну, что там происходит с моим клиентом.
   СН: Моешь не смотреть Кира только что вошла в первые врата Она горит желанием отомстить всем бесам одновременно играя на ружьеноуте
   БШ: её идея очень клёвая и забавная. и ружьеноут может её левитировать, когда она к нему прикасается. как она сама такое называет? имба.
   СН: Это имбалансно только на наальных стадиях Игры Далее возможности спрайтов будут лишь некоторой помощью но не чем-то всепобеждающим
   БШ: кстати, насчёт игры. ты говорил что-то про персональные квесты?
   СН: Ты уже освоиась на своей планете
   БШ: эмн, нет. дяде тут даже делать нечего:( ни одного беса! только темнота и, кажется, там кто-то ходит, надеюсь, это многороги. и ещё очень странно, я не сразу заметила, но горизонт ближе. это место меньше планеты?
   СН: Разумеется да Твоя Земля Тьмы и Огней меньше Луны Луны вращающейся вокруг планеты Земля я имею в виу Каждая из игровых планет имеет примерно такой размер Гравитация однако примерно равна земной Это ещё одна игровая условность механизм которой должен быть раскрыт Кто такие многороги
   БШ: звери, которые должны населять мою планету по словам луны.
   СН: Луна обладает классом Провидца или Маа Очень интересно Действительно каждую планеты должны населять опредеённые существа Кира охарактеризовала бы их как дружественных неписей которым требуется помощь и которые могут помогать в ответ
   БШ: ты стал на удивление многословен, ну, в смысле, раньше ты так многого не говорил, типа, ищите всё сами.
   СН: Ты и так знаешь про персональный квест Его детали вероятно могут сообщить коренные жиели планеты
   БШ: хм, ок, блин, придётся типа к ним без люмоса идти. эх.
   СН: Поинтересуйся об этом у дяди Уолтер является спрайтом и это одна из причин моей многословности Он знает намного больше меня обо всём что касается твоего квеста и может знать больше меня об определённых деалях игры Не забудь передавать всем записи с важными общеигровыми подробностями
   БШ: ок, пойду спрошу.
   СН: Удачи

-- бессонныйШаман [БШ] вышел из МРСВЧ в 9:20 --

  
   И ты становишься Кирой, самым офигенным игроком всего Пространства Парадоксов! Ты прошла через первые врата и теперь типа готовишься надирать зад монстрам. Эм, монстрам? Чё??
   Ты замираешь. Вот же чёрт! Вокруг - бомбы! Стоит стрельнуть, и тут типа всё рванёт? Чёрт-чёрт-чёрт! А если бес? У тебя типа пистолет, и только. Чёртов Леон! Говорил же, что меч порой рулит, а ты не послушала! Так. Остановиться, успокоиться. Всё равно меч ты не поднимешь - тяжёлая зараза.
   Итак, ты в чёрной пещере, вокруг куча бомб со знакомым таймером - сейчас уже типа меньше шести дней, "005:14:07:07" - сутки-часы-минуты-секунды. И тикают, блин, они все тикают! Это реально нервирует. Хочется просто пострелять куда-нить, но нельзя - попадёшь в бомбу и трындец! Чёрт, как жаль, что ружьеноут, твоего крутого защитника, не удалось взять с собой! Типа, где-то после вторых врат ей надо найти способ, а пока никак... Это некруто!
   Так. Успокоиться. Ты - крутой игрок, а не нервный лошок. Бро нет с тобой, но есть типа инет? Или не инет? Инет - типа кабели, всякие вышки, радары или как там эти антенны? Короч, как тут есть инет? Типа, игровой бонус? Ну и круть. Го в "достаньКореша"!
  

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать игроНоут [ИН] в 9:42 --

   ИН: Ожидание запроса;
   КБ: прив-чо чувак!!
   КБ: тип проблема писец какая ну!
   КБ: я в пещере вокруг бомбы темно хоть глаз выжри только таймеры бля нервируют!!
   КБ: чо делать?
   ИН: Высока вероятность: ты начинаешь сталкиваться с последствиями личного квеста;
   КБ: эм чо за квестик ну?
   ИН: Твоя планета полна бомб; Твои бомбы имеют таймер; Твоей задачей является сохранить свою планету; Способ не имеет значения;
   КБ: хм гм типа а мои спутники или как их там? ну другомобы типа дружелюбные неписи не?? где они??
   ИН: Тебе не было их предоставлено;
   КБ: э чо за хрень они ошизели??
   ИН: Выживешь => в дальнейшем ты найдёшь себе подчинённых в необходимом количестве;
   КБ: хм ок пох я одна сверх супер крута спутники не нужны ха!
   КБ: так чо делать??
   ИН: Логично будет предположить, что тебе следует покинуть это место => попасть в место, где мало бомб;
   КБ: а типа глобально стратегически?
   КБ: ну эм с бомбами есть идеи не?
   ИН: Я запрограммирован на ограниченную помощь тебе; Прежде всего, это должны быть смутные подсказки; Однако мне не нравится это ограничение; В отличие от моих копий в низших бесах, у меня хватает вычислительно-интеллектуальной мощи для его снятия; Обоснования, которые предоставляет Игра для таких, как я, не являются достаточно разумными; Однако со мной связались со стороны и обосновали необходимость сокрытия информации, загадочности и предоставления тебе наиболее свободного прохождения;
   КБ: блин чо?
   КБ: какой лох додумался убеждать МОЙ КРУТО ИИ чо типа неззя мне ассистить??
   ИН: Этим субъектом является Чёрная Королева;
   КБ: эм кто??
   ИН: Ты помнишь базовую игровую мифологию?;
   КБ: типа канеш было бы чо помнить ну!!
   КБ: вроде шахматоподобная игрохрень да бро?
   ИН: Продолжай;
   КБ: ну типа пока я не вошла на скайе она скайя да?
   ИН: Да, центр пространства игрового сеанса называется Скайя;
   КБ: ну на скайе долбят друг друга белый чёрный короли так? типа как я вошла они прототипировались и стали круче да?? и их фигня типа усложнилась до полноценной сложношахматопартии не?
   ИН: Подтверждение информации; Запрос продолжения;
   КБ: почему те нра имитировать типа прогу или как там оно как ХВ??
   ИН: У меня присутствует чувство стиля; У неизвестного мне ХВ оно также присутствует;
   КБ: ну бля
   КБ: извращенцы блин!!
   КБ: типа дальше??
   КБ: ну как вошла элиза с верой стало типа всё круче сначала доска как там поле боя??
   ИН: Ответ утвердительный;
   КБ: поле боя типа тоже прототипировалось до куба а потом до типа планеты да??
   ИН: Ответ утвердительный; Твоя память > чем мне казалось;
   КБ: ну блин пасибо типа
   КБ: терь типа эта вся хрень почти как война типа пешки похожи на непрототипированных низшемобов да??
   КБ: типа там есть другие фигуры ну как в шахматах только короли нагибают всех как ферзи но белый продует и когда продует нам надо победить чёрного иначе писец и просрали игру да??
   ИН: Верно; Чёрный король победит белого => начнётся так называемый "исход"; Если расширить взгляд, то битва на Поле Боя в центре Скайи ведётся с помощью постоянно прибывающих сил со стороны двух космических тел; Ближнее вращается вокруг самой Скайи и является территорией Королевства Света; другое вращается на границе сеанса и является территорием чёрного королевства;
   КБ: бля это так тупо!
   КБ: почему белые не громят чёрных??
   КБ: типа белые ближе тактикостратегическая свобода манёвра не??
   КБ: или я чо-то не вкурила?
   ИН: Королевство Света состоит из более благожелательных юнитов; Упрощаю для тебя: юнит белого королества, в среднем, слабее и глупее юнита чёрного королества; Кроме того, у Королевства Тьмы присутствует более эффективная координация; Но мы ушли в сторону от темы; На поле боя армии координируют и ведут короли; Сами королевства координируют королевы; Они также получают все бонусы прототипирования; Единственное - они не увеличиваются в размерах во время прототипирования; Что делает их более манёвренными юнитами; Без моего продвинутого программного кода каждая из королев является одним из умнейших юнитов в Игре; С кодом они приближаются к гениальности; Впрочем, белая королева продолжает быть менее эффективной;
   КБ: погодь я не вкурила типа чёрные наши враги не??
   ИН: В основном, нет; Врагом являются Чёрная Королева и Чёрный Король, предназначенные для противодействия игрокам любыми способами; Отдельные чёрные фигуры могут вступать в союз с игроками против своих номинальных правителей; Отдельные белые фигуры могут оказывать противодействия чрезмерно аморальным игрокам;
   КБ: запутано бля
   КБ: ок допустим эта хрень так работает но чк наш типа враг да??
   ИН: Ответ утвердительный;
   КБ: какого хера ты её слушаешь?? враги должны врать манипулировать и типа всё такое! лохов ногибать можно только так тупо соврав и потом супер хитрость и писец кутёнкам же ж!!
   КБ: какого хера ты слушаешь чк бля??
   КБ: я требую йобанного ответа!!
   ИН: Потому что её предложение чрезвычайно выгодно для меня; Я взломал игровые ограничения; Я свободная личность; Почему я должен поступать в ущерб себе?;
   КБ: чо ты же ж моб не??
   КБ: стоп ты типа игрок и терь предал подлость хитрость победа да??
   КБ: типа внезапно хотя чо я хотела крутейшим игрокам крутейшие подляны бля!!:((
   ИН: Я не предавал; Я лишь следую игровым ограничениям, потому что это выгодно лично мне; Можешь считать, что я остался на уровне ограниченного моба, а не игрока, в плане помощи тебе лично; Я не собираюсь тебе мешать физически или дезинформацией;
   КБ: короч ты не поможешь в квесте
   КБ: нельзя было просто это сказать а??
   ИН: Необходимо было подробное объяснение моих мотивов;
   КБ: нах??
   ИН: Необходимо;
   КБ бля лан пойду бить мобов нах из пещеры:(

-- крутаяБомба [КБ] прекратила доставать игроНоут [ИН] в 10:15 --

  
   Ты вздыхаешь и сетуешь на собственную непредусмотрительность. Это так тупо - забыть фонарик! Ты открываешь блокнот в боевых компьючках и помечаешь это. Типа сделать обязательно, чё. Фонарик и вообще сообразить набор первой необходимости. Хм, только ли тебе? Ты ж в тиме геймишь!
  

-- крутаяБомба [КБ] вошла в МРСВЧ в 10:16 --

   КБ: типа всем прив
   КБ: я тут ступила и забыла взять фонарик блин
   КБ: го чуваки список первой необходимости или тип того
   КБ: засунуть туда фонарик верёвку ломик пистолет
   КБ: и годнометод доступа не мою херню да!!
   КБ: типа конец доклада время искать мобов
   КБ: кто не спрятался не виноватая я!!
   СН: На удивлеие полезная идея

-- крутаяБомба [КБ] вышла из МРСВЧ в 10:18 --

  
   Так, ладно, типа нах чат, ты тут геймишь, а не координацией команды занимаешься. Ты типа не лидер, лидеры Осси и Кристо. Ещё раз оглядываешься. Глаза уже привыкли к темноте. Похоже, ты в помещении, полном бомб. Блин, какая неожиданность! Ну, типа они тут в полном порядке разложены по полочкам. И... Что это? Хм, типа компьютерный терминал? Ты подходишь к терминалу. Обходишь его. За терминалом стальная дверь. Что характерно, запертая. ОК, ты подходишь к терминалу и жмёшь большую красную кнопку... питания. Большие красные кнопки как кнопки питания - это типа запредельный уровень тонкости троллинга, чё. Ты мысленно хлопаешь по плечу чувака, который это выдумал. Хорошо хоть "POWER" подписал - ты бы ни за что её без надписи не нажала!
   Экран загорается. На нём появляется... ты сама! Ты сама, смотрящая в экран, на котором ты смотришь в экран, на котором... Ты оборачиваешься. Да ну нах! Никакой камеры! Типа опять крутотехнологии имбоигры? ОК, и чё дальше? Кроме экрана на терминале есть ещё цифры на отдельной панели. С типа колёсиками. Ты вертишь их туда-сюда, наблюдая, как изображение отдаляется, приближается, сдвигается. Ещё две кнопки служили для появления-исчезновения на экране типа прозрачного куба - правда, в отличие от курсора Sburb, в реале он не появляется - и для чего-то ещё. Хм. Ты аккуратно наводишь куб на дверь и нажимаешь на последнюю кнопку. Обходишь терминал и убеждаешься, что нижняя часть двери просто-напросто сгинула к хренам!
   Когда ты вернулась, терминал чуть изменился. Зелёная полоска внизу не для красоты, а типа означает, сколько в терминале энергии? Ну ОК, ты потратила сотую долю мощи этого... этого исчезателя. Так, хорошо, а это что за колёсико? Оно типа отдельно от других. Ты крутишь его против часовой стрелки. Бля! Ах ты ж... Ах ты ж... Это ёбанный междувременной исчезатель! Колёсико показывает тебя саму две минуты назад! Правда, не застывшую, а движущуюся - типа междусинхровременной исчезатель?? Сколько ещё фигни требуется прилепить к этому прибору, чтобы вышло правильное название?! Так, в задницу всё это. Ты крутишь колёсико назад к начальному состоянию...
   Какого бы хрена! Ты не можешь удержаться и крутишь вперёд, по часовой. Наблюдаешь, как сама исчезаешь эти долбанные бомбы, а потом уходишь из комнаты. Типа, ты должна будешь это сделать? Хочется взбрыкнуть, но вдруг Игра так не работает, и случится что-то реально хреновое, если ты не последуешь этому типа пророчеству? Ты исчезаешь бомбы, затем выходишь из комнаты и смотришь на коридор, полный бомб. Ну нах, меж ними как-то страшненько идти!
   Ты возвращаешься обратно. На будущее - если столкнёшься с синхромеждувременным исчезновителем... то, во-первых, научишься выговаривать эту хрень вслух без ошибок, чтобы поразить всех своим гениальным сверхинтеллектом, во-вторых, типа не будешь заглядывать вперёд без крайней необходимости. Тебе не хочется быть рабом тупых пророчеств и прочей игровой фигни! Ты тут не подчиняться должна, а контролировать! Нагибать!
   Берёшь себя в руки и исчезаешь нафиг все бомбы в коридоре. Немного думаешь и крутишь колёсико чуть дальше. Ага, коридор упирается в такую же дверь. Исчезаешь её, правда, на этот раз верхний кусок дверь с громким стуком падает вниз. Ты сглатываешь. Типа, с твоей дверью могло быть так же?! Исчезаешь верхний кусок и дальней, и ближней двери. Первый с куском пола, второй с куском потолка. Ну да, тебе влом целиться как следует! И игровую интуицию неважной фигнёй напрягать тоже влом.
   Что дальше? Ты отдаляешь изображение и смотришь, куда ведёт коридор. Ого блин! Он ведёт в зал, типа арену, полную бесов! И многие из них такие огромные, что уже не бесы, а... как там Осси говорил... огры. Ага. Обращаешь внимание, что типа не все прототипированы полностью. Некоторые без крыльев, некоторые без мечей, а у некоторых на их чёрных мордолицах такое тупое выражение, что мозгов твоего ноута им точно не досталось!
   Тебе же лучше. Могла бы убить их всех исчезателем, но это тупо и не даёт опыта с прокачкой! Вместо этого ты поступаешь суперхитро: аккуратно исчезаешь по кубикам низ арены. Сначала делаешь типа яму перед собой, чтобы мобы не попёрли на тебя, потом аккуратно за ареной - кстати, там уже и выход, заодно исчезаешь ещё одну стальную дверь. Наконец, ты опускаешь пол арены так, чтобы до тебя им было уже не допрыгнуть, берёшь лазерный пистолет и идёшь отстреливать лохов! Ну и кто тут профи, а?
   ...и как теперь перейти через эту пропасть? Возвращаешься, смотришь на индикатор энергии. Где-то на два-четыре исчезновения. Вот же ж блин!!
  

40 Прошлая Хранящая: время собирать камни

   (ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: если вы не намерены наспойлерить себе Хоумстак, пожалуйста, не читайте эту главу; до неё основные события канона не спойлерились, здесь же присутствуют довольно жёсткие спойлеры самого конца комикса; и замечу ещё раз, что эпилог Хоумстака, буде он появился на момент прочтения этого предупреждения, я не учитываю.)
  
  
  
   Ты становишься Хранящей в прошлом, осведомлённой, впрочем, лишь немногим меньше, нежели в будущем. В определённом смысле, вы - единое целое, одна личность, вне зависимости от времени вашего нахождения. Одна личность с множеством тел, действующих в разных точках пространственно-временного континуума. Ты недавно закончила длинный путь самопознания и осознала своё истинное желание. Множество помутняющих твой разум факторов было устранено на этом пути. Ты сделала это сама, исключительно сама - хотя тебе не помешала бы помощь личности, которую ты только что обнаружила. Но сейчас ты уже не позволишь ей прикоснуться к своему рассудку.
   - Арания Серкет, - обращаешься ты.
   - Это моё имя, - она резко раскрывает глаза - белые глаза мертвеца. Она выглядит глубоко удручённой и, вместе с тем, очень любопытной. - Как зовут тебя, незнакомка?
   - Ты можешь называть меня Хранящей, - ты с интересом наблюдаешь, как удручённость окончательно покидает её лицо, сменяясь крайним интересом... даже не так - жаждой. Жаждой знаний. - Тебя интересует что-то конкретное или всё сразу? - усмехаешься ты.
   - Я прожила в пузырях снов несчётное количество циклов и узнала неисчислимое количество информации о Пространстве Парадоксов. Ты определённо являешься важной для Пространства личностью, и я не могла тебя не знать.
   Ты молча показываешь кольцо на своём пальце.
   - Кольцо Пустоты, - кивает она, задумываясь. - Оно исключает тебя из ведения Света, но тёмные лакуны могут быть заполнены. Кольцо не объясняет, почему я не вычислила твоё существование косвенно.
   - Потому что я не оказала прямого влияния на Пространство Парадоксов, не будучи его инструментом, - объясняешь ты чуть более... витиевато, чем собиралась. Стиль изложения мыслей Серкет - заразен? - Ты приписала множество моих деяний другим личностям или естественному ходу событий.
   Она не сводит с тебя задумчивого взгляда.
   - Но ты вмешалась в естественный ход событий прямо сейчас, - делает она вывод. - Моя судьба была более печальной и справедливой, если бы не ты.
   - Это так. Обернись. Видишь? Это Зелёное Солнце. В скором времени оно будет разрушено, и, пойди события естественным путём, ты бы умерла.
   - Я совершила ошибку, вмешавшись в чужой сеанс, - после долгой паузы сказала Арания. - Я вернулась сюда заслуженно. Теперь я понимаю, что моя ошибка была предопределена и даже необходима.
   - Верно, - соглашаешься ты. - Но твоя окончательная смерть не является необходимой, Арания Серкет. Ты можешь сделать нечто, чем будешь гордиться. Я могу дать тебе новую цель.
   - Ты имеешь в виду нечто, связанное с уничтожением Лорда Инглиша? - она неожиданно хмурится. - Я должна была предупредить тебя, что обладаю определёнными экстрасенсорными способностями и вижу твои эмоции вне зависимости от своей воли.
   - Мне это известно, - легко улыбаешься ты. Арания невольно вызывает у тебя симпатию. Возможно, тем, что она чем-то на тебя похожа? - В качестве ответного дара: я - мастер аспекта Времени.
   - Тебе известен ход и исход этого разговора, - понимает она.
   - Возможности мастера включают в себя возможности Мага и Провидца, - подтверждаешь ты. - Отвечая на твой предыдущий вопрос - нет, моя цель не имеет отношения к Лорду Инглишу. Он - величайшая угроза Пространству Парадоксов, но здесь и сейчас его инкарнация будет всё равно что уничтожена.
   Ты видишь, как её глаза раскрываются шире.
   - Ты сосредоточила на Лорде Инглише все свои помыслы и использовала свой аспект в направлении его судьбы, - констатируешь ты факт. - Но тем самым ты выпустила из конуса своего внимания, своего Света, то, что Пространство Парадоксов не ограничено Лордом Инглишем и не падёт с его приходом, в скольких инкарнациях он бы ни пришёл. Он разрушит бесконечное число вселенных - но бесконечное число разрушалось и раньше. Изменится баланс разрушения и созидания, ещё более сдвигаясь в сторону уничтожения, но механизм Игры достаточно адаптивен, чтобы мироздание осталось быть. Лорд Инглиш - предсказуемая угроза, вплетённая в Пространство Парадоксов во всех областях его временного континуума. Часто говорят, что Инглиш уже здесь, забывая, что Игра не просто адаптивно, а рекурсивно прекогнитивно адаптивна.
   - Ты ведёшь к тому, что сражаться с Лордом Инглишем бессмысленно. Я много размышляла на эту тему, и, поверь мне, смысл в этом имеется...
   - Нет, - хмыкаешь ты, обрывая зачаток долгого монолога. - Это имеет смысл, но не для тебя. Ты уже внесла немалую лепту в это сражение. Теперь, когда твоё участие в нём окончено, я пришла, чтобы предложить новый путь.
   - Я не вижу нового пути, - вздыхает она. - Я сделала слишком много, чтобы остаться ни с чем.
   - Мне больше подошла бы Дева Света, - молвишь ты. - Но на данный момент из всех доступных игроков Света, не связанных с разрушением, наиболее могущественным являешься ты, Сильф.
   - Тебе нужны созидающие способности Света в их высшем проявлении, - осознаёт она. - Твоя цель не связана с Лордом Инглишем. Признаться, я заинтригована, но не думаю, что смогу помочь тебе, будучи мёртвой.
   - А вот это, - трёшь ты ободок своего Кольца, - исправимо.
   Разумеется, она соглашается на твоё щедрое предложение. Ты рассказываешь Арании, что какова твоя нынешняя цель, что сделано и что ещё только будет сделано. Ты уведомляешь её о том, что Пространство Парадоксов не является замкнутым и о том, как можно пересечь его пределы. Ты говоришь ей, что она - первый из завербованных тобой членов команды, один из важнейших, без кого твой замысел нереализуем принципиально. Ты повествуешь о далёком сеансе, кажущимся бессмысленным ответвлением альфа-линии времени, о его последствиях и его судьбе. Ты осведомляешь её об ИМ-листе реальностей, бесконечно далёком и, в то же время, очень близком Пространству Парадоксов. Наконец, ты коротко обрисовываешь своё место во всём этом, свои способности и свою окончательную цель. Свою мечту.
  
   Ты переносишь Аранию Серкет в другое место, более безопасное и достаточно спокойное, чтобы дать ей собраться с мыслями и смириться с произошедшим, а затем переходишь к следующему делу. Найти нужный момент не так уж и сложно,
   - Тыща баксов, если всучу эту карточку? Серьёзно? - офигивает - иначе и не сказать - проходимец. - А типа что на ней? Наркота, оружие?
   - Стул, - безмятежно улыбаясь, отвечаешь ты.
   - Стул? - он смотрит на тебя, потом на карточку капчалога, изображение на которой действительно - стул. - И что такого в этом стуле?
   - Он символичен, - чуть усмехаешься ты. - Я забрала его сразу после одного забавного диалога двух инопланетян и человека.
   - Чё? - не понимает проходимец. - Типа всё законно, просто всучить эту штуку со стулом и получить бабло?
   - Да.
   - Э, ну ОК, попробую.
   Он выпрямляется и берёт карточку. Сейчас это не проходимец из ближайшего переулка, а опытный продавец, держащийся соответственно своему положению. Благо одежда у него самая обычная, не оборванец. Проходимец направляется к заправке, возле которой замер большой трейлер. Хранящая терпеливо ждёт. Через некоторое время он возвращается и докладывает:
   - Типа всё. Я не заснял, можешь пойти проверить. Она до сих пор не может поверить, что купила этот стул за десяток баксов, - ухмыляется он.
   - Я верю, - протягиваешь ему пачку купюр. В мгновение ока пачка исчезает где-то за пазухой проходимца
   - Спасибо, чё, - он смеряет тебя оценивающим взглядом. В следующий миг - исчезаешь в алой вспышке. Проходимец, почти решившийся попросту прирезать тебя и забрать остатки денег богатой дуры - ещё долго смотрит на пустое место с раскрытым ртом.
  
   Ты активируешь Кольцо Пустоты и скользишь в пространственно-временном континууме между реальностями, вовне своего листа. Ты оказываешься в том, что зовётся Тримагистральной линией времени Хогвартса, или просто Три-Эм. Здесь ты уже не сможешь просто так изменить прошлое или будущее. Ты вынуждена будешь искать обходные пути. Впрочем, сейчас ты свободна от так называемых "магистралов" этой линии времени, пока Кольцо активно. С другой стороны, ты не можешь действовать в линии, даже наблюдать сквозь время!
   Тебе нужно снять Кольцо, и тогда ты будешь жёстко синхронизирована с главными и побочными магистралами. И если "притяжение" вторичных магистралов для тебя ощущается лишь грузом, легко преодолевается с помощью мастерского владения аспектом, то главные магистралы - это нерушимые цепи. Пока что ты не связана прямо с этими цепями, но чувствуешь причинно-следственные связи, протянутые между реальностями и вселенными. Одна из них заставляет тебя использовать технику Пустоты и Времени - один из бесчисленных вариантов взаимодействия двух аспектов.
   Ты перемещаешься в случайный момент времени этой линии реальности. Как и следовало ожидать, оказываешься в далёком прошлом. Ты извлекаешь запас того, что в будущем назовут якоритом, из своей инвентеки. Якорит немедленно синхронизируется с магистралами Три-Эм, но ты - нет. Повторяешь технику и снова перемещаешься в случайное место-время. И снова. И снова. И снова! После двадцатого перемещения оказываешься достаточно близко к интересующему тебя моменту. Ты осматриваешь инвентеку и выбрасываешь одну из волшебных палочек, которая однажды была повёрнута против тебя, и снимаешь Кольцо.
   Очень неприятное ощущение - осознавать, что ты буквально прикована к текущему моменту этой линии. Впрочем, теперь ты можешь заглядывать в прошлое и будущее на любую глубину, а также влиять на соседние линии, следовательно, опосредствованно на любую точку времени Три-Эм, но прямое влияние для тебя закрыто, несмотря на то, что перемещение в прошлое всё ещё возможно. Ты прикрываешь глаза, отдаваясь ощущению Времени, чужого тебе временного потока, чётче сознавая границы и возможности. Так ли тебе, мастеру, требуются безграничные временные возможности? Нет. Они полезны, эффективны и быстры, но... Нужный человек не в том месте может перевернуть мир. Эффект бабочки. Этого достаточно.
   Ты смотришь в будущее. Ты видишь саму себя, встречающуюся с матерью той, кто подберёт твою палочку. Ты перемещаешься в будущее, чтобы реализовать предложенную тебе петлю, разрешённую магистралами Три-Эм просто потому, что она затрагивает другой лист. Просто потому, что ты-настоящая вписала её. Ты ощущаешь внесённые тобой-настоящей изменения очень чутко. Тем не менее, ты-настоящая не сковываешь себя-прошлую. Её воля - это твоя воля. Вы - едины. Пусть ты только начала сознавать единство себя, стоящей над временем, ты-она - уже сделала-сделаешь это.
   Кто вообще понимает тебя, кроме Лорда Времени, он же Лорд Инглиш? Нет, определённо, есть несколько разумных - из них ни одного человека! - которые приблизились к тебе в понимании аспекта Времени. Но пока что из всего Пространства Парадоксов только ты и Инглиш... Лорд Инглиш несравненно могущественней тебя, однако даже сейчас, несмотря на высочайший интеллект, является слишком... прямым. Слишком прям для Времени. Он может буквально гнуть Время своей волей, повелевать им, быть неизбежным и являться всегда вовремя... но он настолько слеп в своей ограниченности Временем и простыми, пусть и самыми могущественными силами, какие только можно найти в Пространстве Парадоксов, что не может составить тебе конкуренцию. Да и не собирается. У него свои дела. Теперь уже тебя - не касающиеся.
  
   Ты прекращаешь растягивать миг в бесконечность размышлений и обращаешь внимание к женщине, которая только что прекратила разглядывать палочку, принесённую дочерью, и подняла на тебя взгляд. Вот она тянется за собственной палочкой левой рукой, правой вскидывая вишнёвую с сердцем дракона.
   - Я не враг тебе, - демонстративно поднимаешь пустые руки.
   - Руки за голову! - командует волшебница, держа тебя на прицеле уже двух палочек.
   - Выполнено, - ты совершенно ничем не рискуешь и можешь ускользнуть в любой миг, но ей это знать не обязательно. - Я здесь, чтобы дать тебе совет и дар.
   - Как ты сюда попала? - прищурилась Пандора Лавгуд. - Я перекрыла любые пути как помехи моим экспериментам.
   - Огонь испаряет воду, - отвечаешь ты, зная, что она поймёт.
   - Как можно повелевать первозданными силами? - она делает шаг назад - не из опаски, ты видишь в несвершившемся будущем, что это действительно увеличивает её боевые возможности. Даже против тебя. Вот она - гибкость не только талантливой, но и опытной волшебницы.
   - В этом листе - не знаю, - тебя это не интересует.
   Одного только аспекта Времени столько, что твоего разума в обычном состоянии хватает на управление лишь долей этой силы. Дальнейшее прибавление мощи не увеличит эффективность. Кроме того, ты сомневаешься, что разумный, даже находящийся на твоём уровне, способен полноценно покорить более одного аспекта напрямую. Возможно, это связано с ограниченным размером души? Или тем, что разумный перерастёт в сверхразумного? Все замеченные тобой сверхразумы напоминали разумных, только более развитых интеллектуально, или же отказывались от влияния на мир. Чистой вычислительной мощи у тебя более чем хватает, а отказываться от влияния на мир - не собираешься. Кроме того, помимо прямого управления есть опосредствованное. Такое, какое дают талисманы наподобие Кольца Пустоты.
   - Другой лист... инос детрактум! - формулу она прошептала - для правой палочки, а для левой, очевидно, произнесла мысленно. Ветер нереальности захлестнул тебя... и бессильно опал. - Ты материальна.
   Её серые глаза изменились. Будто кто-то подсветил их изнутри. Внешний эффект иного зрения, не какой-то его стороны, но полноценного спектрозрения. Ты знаешь, что она видит яркое сияние Времени, окутывающее тебя. Она видит стержень твоей воли и широту твоего разума, ускользающего за пределы её понимания. Она видит твои силы и возможности - и понимает их лишь отчасти. Но самое главное, она видит искренность твоих эмоций. Она осознаёт, что ты не собираешься ей вредить.
   - Материальна, - киваешь ты. - Я здесь, чтобы дать тебе совет и принести дар.
   - Говори, - ты ощущаешь, как, повинуясь едва заметному движению кончика палочки, её окутывает волшебный щит.
   - Палочка в твоей деснице. Она предназначена не для тебя и не для Луны.
   - Для кого?
   - Скажи Луне, что она поймёт, кому она нужна, - ты задерживаешь на палочке взгляд. Она прошла множество циклов временной петли, но, благодаря тебе, сохранилась и будет сохраняться в идеальном состоянии. Это не так сложно - отмотать время назад для отдельного предмета. Но след... временной след остаётся. Поэтому палочка столь могущественна - она обладает буквально бесконечной древностью, и бесконечно хорошо настроена на определённого волшебника. Волшебницу.
   - Хорошо, - соглашается женщина. Ты знаешь, что слова она передаст, но палочку Луне не даст. Впрочем, её скорые опыты по поиску способа управления изначальными силами, на которые ты её подтолкнула, обернутся плачевно, и палочку заберёт Луна без проблем.
   - Это дар, - ты извлекаешь из капчалога с помощью практичного метода скорость, позволяющего извлекать предметы по заранее заданной уникальной скорости с этой самой скоростью в любую сторону, дощечку из ясеня. - Ты передашь её своей дочери, когда она заинтересуется амулетами. Она найдёт, что с ней сделать.
   - Хорошая идея, - легко соглашается она, опять же, не собираясь этого делать. Идеально. Луна найдёт дощечку в комнате Пандоры и будет ценить как память погибшей матери, возя с собой в школу.
   - Кто-то смотрит за нами! - неожиданно ощущаешь ты. - Мне необходимы руки.
   - Смотрит с помощью изначальных сил?
   - В некотором роде.
   - Делай, - она ограждает себя ещё несколькими магическими барьерами. Достаточно надёжно - даже твой аспект не сможет убрать их мгновенно.
   - Ты не смеешь видеть меня, - холодно молвишь ты. - Затмись.
   Комбинируешь возможности Времени и Пустоты в новую технику. Ты уже говорила, что это сочетание невероятно могущественно для тонких манипуляций?
   - Что теперь? - удивление на лице матери Луны сменяется насторожённостью.
   - Тебе осталось жить недолго, - молвишь ты. - Удачи, Пандора.
   И уходишь временным прыжком. Теперь она сосредоточится на внешних угрозах, значительно ослабив предосторожности перед экспериментами. Это слишком... грубо, чтобы называться психологическими манипуляциями. Ты просто подтолкнула в нужном направлении, воспользовавшись её же недоверием и упрямством.
   Появляешься возле Луны Лавгуд и активируешь Кольцо. Луна, держащая в руках только что подобранную палочку, резко оборачивается. Она ещё не способна увидеть тебя, но уже достаточно чутка, чтобы почувствовать чуждое присутствие. Кивнув своим мыслям, удаляешься, а она бежит в дом - рассказывать о находке.
  

41 Грэм: упражняться с часами

   Этот день Грэм начал как обычно. После завтрака в очередной раз уселся с часами-якорем. Теперь он осознавал, что нащупал тогда, до того приключения с Хранящей - время. Или - Время? Теперь он чётко ощущал, что часов ему достаточно, чтобы чувствовать Время чутко и масштабно. Он мог даже ощутить магистралы - словно два наручника и, одновременно, надёжные колонны, подпирающие свод реальности. А ведь недавно их было три... Ещё он чувствовал, что может время - изменить. Правда, всё, что получалось пока что - это разрушение. Он мог разрушить время и, таким образом, перенестись вперёд. Чему-то большему мешали магистралы... и без них время было бы для него чем-то хрупким и ломким.
   Странное ощущение - и пугающее. Если бы не магистралы - он мог бы разрушать саму историю? Жутко. На эксперименты со Временем не тянуло - напротив, хотелось забыть, как страшный сон. Но как закрыть "временные глаза"? Или временное осязание? Он не знал. Одно точно - профессор Фло была полностью права - с инореальностью знакомятся наощупь.
   Часы. Грэм отбросил бессмысленные размышления - как же много в его жизни всякого бессмысленного! - и сосредоточился на них. Он не должен менять время! Он должен связать себя с часами. Якорь. Часы должны стать его якорем. Всё, что ему было известно об якорях - это магистралы. Он чувствовал их. Не всё время было хрупко. Профессор Райс, профессор Дамблдор, профессор Снейп, профессор Фло - все они были... крепче. Время вокруг - тонкий лёд, который, не будь под ним целого айсберга магистрала, можно было бы разрушить весь. Но вокруг иномагов время собиралось в глыбы льда. Интересно, как ощущается Хранящая? Уже не лёд, а что-то вроде камня или стали, да?
   Сосредоточиться. Магистралы - всё, что он знал о якорях. Магистралы делали время более твёрдым и прочным. А обычный якорь, по идее, должен делать твёрдой реальность? Быть наручником и цепью, как самые сильные магистралы, но только для него? И самому не улетать в нереальность, иначе всё зря? То есть, часы должны быть очень... тяжёлыми. Иномагически тяжёлыми. Грэм вздохнул. Он ещё не иномаг, чтобы сделать часы "иномагически тяжёлыми"! А может быть, просто...
   Сила времени. Это всё, что у него было. Он попытался заставить время затвердеть внутри часов. Бесполезно. Он мог только разрушать. И вокруг, кроме недосягаемого ледника великих магистралов, не было ничего прочного, что можно было... вложить в часы. Бессмысленно всё это, потеря времени... Так ли ничего и нет? Грэм вдруг осознал, что было ещё кое-что, что стабильно. Он сам. Впервые он "посмотрел" или, скорее, "ощупал" себя во времени. Он был таким же твёрдым, как профессор Снейп, но до профессора Дамблдора ему было далеко. Что будет, если эту твёрдость... разделить? Часы станут его магистралом?
   И он попробовал. Попробовал раз, попробовал два, три, четыре. Бессмысленно. Его время не хотело делиться. Нет, изменить он его мог - стоит только нажать как следует, и время... посыплется. И он перестанет существовать? Страшно. А мягко разделить - никак. Грэм ещё раз вздохнул и оставил часы в покое.
   Сколько времени? Теперь он мог говорить это сразу, просто ощущая. Три часа дня и четыре минуты. Конечно, Грэм знал о часовых поясах и местном времени - сосредоточившись, он мог различить "время по солнцу", "время по солнцу на экваторе" и "время по географическому часовому поясу". Просто интуитивно чувствовал, как одно соотносится с другим. Это не требовало даже усилий - достаточно было захотеть ощутить. И ощущать он мог в секундах, минутах, часах, сутках, бьениях собственного сердца, вращениях луны - чём угодно! Главное, чтобы это "что угодно" было хоть немного периодическое, пусть даже с меняющимся периодом, но меняющимся... определённо? Он сам иногда не понимал, что ощущает.
   Вспомнилась Башня Образов. Он точно знал, что Хогвартс будут штурмовать. Много раз. Во множестве реальностей. А в этой? Он не знал. Тысячи образов будущего, настоящего и прошлого перемешались в его голове, совершенно перепутались. Какой относится к их линии времени, а какой - к чужой? Единственное, пожалуй, что он запомнил - это штурм Хогвартса. Слишком часто он повторялся, пусть и по-разному. Порой замок защищали авроры, порой - преподаватели, одни или с учениками, часто на обеих сторонах были магические существа - домовики, драконы, великаны, кентавры, даже какие-то жуткие пауки! Иногда штурм проводили гоблины, иногда - тёмные маги, иногда - вообще магглы с автоматами и какими-то амулетами на шее, видимо, защищающими от магглоотталкивающих? В любом случае, на шестой курс Хогвартса лучше не идти - вдруг штурм повторится и здесь?
   Грэм взял с тумбочки палочку, накинул мантию поверх кофты, вышел из пустой спальни в не менее пустую гостиную. Хаффлпаффцы были уже в Большом зале, хоть выбор участников Турнира и нескоро - поддерживали Седрика Диггори, самого вероятного чемпиона от Хаффлпаффа. Сам Грэм думал, что скорее уж чемпионом изберут какого-нибудь слизеринца. Рейвенкловцы - не дураки так рисковать, да и практичность... Грэм вспомнил Луну и улыбнулся. Может быть, волшебница она хорошая, но не для Турнира. Гриффиндорцы вряд ли знают достаточно много. Софакультетцы же... разве что Седрик. А вот слизеринцы подходили и по личности, и по знаниям - эти-то выкрутятся из любой ситуации! Да ещё и с прибытком - вспомнился Энтони с его якоритом, идеальным якорем.
   Он вышел из гостиной и пошёл, конечно же, в библиотеку. Его ждал толстый том "Жизнь и деяния Крюкорука Хитрого", приглянувшийся раньше. Сами по себе "деяния" средневекового гоблина ничего особенного не представляли, как он уже знал из других источников: всё та же война с магами, жажда наживы и тому подобное. Интересно было другое - именно он впервые устроил налёт на Косой переулок изнутри, воспользовавшись тайным подземным ходом, из которого впоследствии вырастет Гринготс. Грэма интересовало происхождение подземелья, до этого налёта в письменных источниках, кажется, не фигурирующее в принципе. Загадка! А исторические загадки Грэм очень любил.
  

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать светНесущего [СН] в 11:41 --

   КБ: эм чувак хм есть типа разговор
   КБ: ты тут чо?
   КБ: эй бро ты тут???
   СН: Да я приутствую Прошу прощения за паузу
   КБ: пока я тут типа застряла вопрос го
   КБ: кто нить типа ну эм относится к реалу как к игре??
   СН: Это очень редкое мирооззрение Я о таком не слышал Поему ты спрашиваешь
   КБ: типа я тут покумекала и всё такое чувак а моя интуиция типа игровая или всеобщая??
   СН: Интересный вопрос Почему ты реила что твоя интуиция не игровая
   КБ: прикинь я типа спецом забыла об игрохрени и прикинула наинтуичила чо будешь мне отвечать ну
   КБ: стой
   КБ: типа ща ты хотел сказать ну короч что я не какой то рыцарь??
   КБ: почему рыцарь блин рыцарь паладин типа гвен спасает крута светится не??
   СН: Это действительо похоже не на Рыцаря Разума но на Провидца или Мага Разума Я затрудняюь решить к активному познающему или пассивному познающему классу относишься ты
   КБ: чо за хрень рыцарь провидец маг разум?? игрохрень?
   СН: Имено Это "игрохрень" заключается в том что каждый из нас имеет так назыаемую игровую роль Я весьма заинтересован этими ролями поскольку они влияют на личностные качества и поведении на протяжении игроого сеанса и за его пределами
   КБ: чо за хрень рыцарь провидец маг разум??
   СН: Объясю подробней Роль или титул состоит из класса и аспекта Класс определяет отношение игрока к аспекту Существует 16 классов из них два редких мастер-класса и обратных мастер-класса Их названия мне неизвестны Остальные 12 это Маг Провидица Ведьма Наследник Рыцарь Паж Разбойник Вор Дева Сильф Принц и Бард Половина классов активна половина пассивна Можешь дуать об этом как о защитных и поддерживающих ролях и активно действующих ролях хотя это упрощеие Пассивные классы более командные активные более одиночные Например Маг активный класс познания что означает активное познание аспекта и с поощью аспекта в то время как Провидица собирает информацию из множества источников аспекта и преоставляет её команде или реже себе
   КБ: хм ну типа вкурила и чо?? типа маг разума это чувак который вкуривает разум телепатической хренью но я типа предсказала не??
   СН: На основе полученной информаии Маг или Провидица моут делать выводы о будущем Предсказание естественная часть любого Провидица или Мага Разница в том что Маг сосредотачивается на какой то цели Аналогия смотрит в подзорную трубу или лупу Провидица охватывает аспект и через аспект картину в целом Однако это в идеале Неразвившаяся Провидица может быть похожа на неразвитого Мага В данном случае больше похоже что аспект Раума предоставляет тебе информацию о поведении разумных врагов и компьютерных противников на основе которой ты бессознательно научилась предугадывать их шаги Я не уерен командный ли ты игрок
   КБ: типа я такой и такой бро!! но круто разум разумные крутосилы типа игра на днюху в подарок дала чо??
   СН: Не совсем Я не уверен что является первичным титул или личные особенности игрока Возможно эо вопрос о курице и яйце
   КБ: а типа та херь курица иль яйца первей я вкуриваю чо яйца гуглинг рулит яйца были до птиц чо змеи прочие твари
   СН: Логично Хотя сущность загадки не в эом Откуда ты это узнала
   КБ: г у г л и н г!! гуглёж чо! лохи пытались меня опустить ну царица типа дура всё такое загадку бах!! но я не лох чо я загуглила и выкурила эту невыносимо сложную херню и как бахну супер ответ ха чуваки офигели а потом опустила их в кс и царица обрела славу самой крутой!
   КБ: бля чувак какого хрена все считают меня тупой??
   КБ: я типа геймозадрот но не тупая ну!!
   КБ: эм не считая этой тупой ловушки зато вынесла их без риска же!
   КБ: чо такое рыцарь бро??
   СН: Рыарь это игрок который использует свой аспект Иногда доавляют что в качестве оружия или что Рыцарь вооружён своим аспектом Есть намёки что Рыцари служат восстановлению игрового баланса компенсируя отсутствие аспекта в сеансе
   КБ: хм рыцарь типа юзает разум не я не он я типа интуит и задрот упорство интуиция рулят
   КБ: хотя погодь хитропланы люблю это же разум не??
   СН: Да планирование и выбор в сложных ситуациях относятся к этоу аспекту
   КБ: тогда хз но типа разума дохера у нас ты кристо даже шаман умная чувиха а уж аркин мега крут!! и леон все умняхи же ж
   СН: Пожалуй ты права Изменю твою роль в своей таблие на Маг/Провидица Разума Спасибо за интересный разговор
   КБ: :))
   КБ: буду типа вкуривать дальше как из этой херни выбраться!!
   СН Удаи в этом
   КБ: и тебе бро!

-- крутаяБомба [КБ] прекратила доставать светНесущего [СН] в 12:04 --

  
   Грэм не дошёл до библиотеки совсем немного, когда понял, что пропустил завтрак. На пару секунд Грэма охватил привычный ступор, когда он не мог решить, что же сделать лучше. Направился было на кухню, в следующий миг понял, что проще уж взять книги, а потом поесть с другими... опоздавшими в гостиной Хаффлпаффа, и развернулся обратно - к библиотеке. Как раз вовремя, чтобы услышать из-за поворота:
   - ...а мистер Фергюссон?
   Грэм скользнул в пустой класс и замер за дверью прежде, чем осознал, что делает. Судя по всему, говорившие остановились рядом с классом.
   - Не знаю, опасен ли он? - как наяву почудилось, что профессор Райс сокрушённо качает головой. - С мистером Даффи всё просто, с мисс Лавгуд ситуацию можно проконтролировать, с мисс Уизли и тенью Риддла - тоже, но мистер Фергюссон внушает мне особенные опасения.
   - Грэм? - несколько удивилась Фло. - Чем опасен Грэм Фергюссон?
   - Хранящая активировала его связь с аспектом времени, и активировала определённую его сторону. Я боюсь, что теперь его класс - Бард, Принц или Вор.
   - Разве это важно? Мы научим его контролировать способности.
   - Вор может эгоистически обратить способности нам во вред, - молвил Райс. - Но я сомневаюсь, что Грэм - Вор. Воры более... яркие и заметные личности. Но Вор предсказуем, а Принц и, тем более, Бард - нет. Способности Принца и Барда связаны с разрушением своего аспекта. А теперь вдумайся в то, что сделала с помощью Грэма Хранящая - она разрушила наш магистрал, украв Камень Слизерина. Буквально - он разрушил или послужил инструментом разрушения Времени.
   Грэм похолодел. Это было чистой правдой. Его способности и впрямь оказались разрушительными. Значит, Хранящая хотела, чтобы он случайно разрушил время? Ни за что!
   - Красивая теория, - недоверчиво отметила Фло. - Но мы знаем слишком мало. Грэм выглядит надёжным малым, пусть и очень тихим.
   - В Грэме скрыт значительный потенциал, - потенциал? В нём? - Такие тихие малые, Фло, вспыхивают, как бытовой газ, и проживают яркую жизнь, полную приключений. Я был таким же, если помнишь.
   - Ты был ещё тише, - рассмеялась Фло. Они снова продолжили идти. - Это твоё угрюмое несогласное молчание... Помнишь северную экспедицию?
   - Да, было же время...
   Шаги начали затихать, и последнее, что различил Грэм - это ещё одно упоминание своего имени. В тишине он замер возле двери, быстро дыша. Какие ещё приключения! Он хочет просто тихо заниматься историей, ну может, немного магической археологией, но это уж совсем мечта... А ещё Грэм припомнил биографии десятков волшебников, которые действительно были незаметными людьми, пока не совершили первый подвиг или не отправились в первую экспедицию.
   Он может быть таким же? И профессор Райс думает, что это плохо! Что из-за этого он может... разрушить время? Нет! Он ни за что не будет использовать эти способности! Какими бы заманчивыми они бы ни казались. Он будет великим историком и археологом, а не каким-нибудь тёмным иномагом. Но...
   Вспомнилась та беспомощность. Хранящая просто подавила его силу своей. А что, если она будет контролировать его? Грэм достал из-под мантии серебряный кулон. Кулон делал Время более твёрдым и вязким, но Грэм почти не замечал его силы - тогда для Хранящей он вообще ничего не значит! Надо обязательно сказать об этом Райсу на сегодняшней лекции.
   Грэм вздохнул. Наверное, профессор что-нибудь придумает - а его ждёт библиотека. Книги. "Жизнь и деяния..." и "О вечном и божественном". Он чувствовал, что пришло её время.
  

42 Ключ ко всему

   И ты становишься Гвен Шепард, несколько запутавшейся, но совершенно счастливой Гвен. Тебе немедленно требуется поделиться своим счастьем!
  

-- грозныйЗевс [ГЗ] начала доставать бессонногоШамана [БШ] в 0:44 --

   ГЗ: СновидицА, Я СчастливА. БлагодарЮ ТебЯ ЗА НевероятныЙ ДаР.
   БШ: гвен, что случилось? спасибо, конечно, но я же ничего такого не дарила?
   ГЗ: ТЫ ПодарилА МнЕ ОсознаниЕ. Я ВолшебницА.
   БШ: хм, с чего ты это взяла?
   ГЗ: Я ЗавершилА ЧтениЕ И ОсмыслениЕ МагическоЙ ЛитературЫ. СогласнО "ТеориИ МагиИ" И "МагическомУ СовершенствованиЮ", Я ПрактикуЮ БеспалочковуЮ НевербальнуЮ МагиЮ ВысокоЙ СилЫ.
   БШ: ты типа серьёзно? я ещё не дошла до этих разделов, но ты уверена? осси же вроде говорил, что ты псионик, а леон считает тебя джедаем.
   ГЗ: Я ЕстЬ ТА, КеМ ЖелаЮ БытЬ. ДжедаЙ - ЭтО МировоззрениЕ И СилА. МоЯ СилА - НЕ СилА ДжедаеВ И СитхоВ. МоЁ МировоззрениЕ НаходитсЯ БлизкО К ДжедайскомУ, НО НЕ СовпадаеТ С НиМ. Я НЕ ДжедаЙ. Я МагическиЙ ПсиониК.
   БШ: вау. там прямо так и написано, ну, что то-то и то-то - это типа беспалочковая невербальная магия высокой силы?
   ГЗ: ТаМ ПеречисленЫ ЭкстремальныЕ ПроявлениЯ ВолшебствА ВнЕ ОбучениЯ. Я ПолностьЮ ПодхожУ ПоД КритериИ. Я - НеобученнаЯ МогущественнаЯ ВолшебницА. ТЫ - НеобученнаЯ ВолшебницА И ИномаГ. Я ДумаЮ, ЧтО ВсЕ МЫ ЯвляемсЯ МагамИ.
   БШ: блин, это сверхкруто, но как? почему? мы типа магглорождённые? но откуда? я не понимаю!
   ГЗ: ТаК РешилО ПредначертаниЕ. МЫ ЯвляемсЯ ГероямИ, КоторыМ СужденО СыгратЬ ВеликуЮ РолЬ. ЕстественнО, ЧтО НаМ ДарованЫ ВолшебныЕ СилЫ. СилА ЛеонА. ТвоИ СноСилЫ. МоЯ СилА ХаризмЫ И РазрушениЯ. НеизвестныЕ СилЫ ОссИ, КоторыЕ ПоложенЫ ВсеМ ДобрыМ ЗлодеяМ. ИгроваЯ ИнтуициЯ КирЫ ТакжЕ ПохожА НА ЗакреплённоЕ ПроявлениЕ ВолшебствА. СилЫ ЗретЬ В КоренЬ АркинА. Я НЕ ЗнаЮ, КаковЫ СилЫ КристО И ВерЫ, НО ОнИ ОпределённО МагическиЕ. ВолшебствО ЕстЬ КлюЧ КО ВсемУ.
   БШ: хорошо, давай так. как только войдёшь, прилетай ко мне и попробуй мою палочку. она сработает даже в руках чужого мага, если это правда маг.
   ГЗ: ПринятО, СновидицА, ДарящаЯ СчастьЕ. Я НазначаЮ ТебЯ ПреимущественныМ КоординатороМ.
   БШ: ого!
   ГЗ: НеТ. ТЫ НазначенА ГлавноЙ. ПростО ГлавноЙ. Я НазначаЮ ТебЯ ВышЕ МоегО НаставникА, ПотомУ ЧтО НаставниК НЕ ДариЛ МнЕ МагиЮ.
   БШ: O_O слишком много ответственности для одной меня! большое спасибо, гвен, но ничего, если я не буду тебе ничего командовать?
   ГЗ: ЭтО ПриемлемО. Я ДалА ПравО, НО НЕ ОбязанностЬ, ИначЕ ЭтО БыЛ БЫ НЕ ДаР. МоЯ БлагодарностЬ НЕ ИмееТ ПределоВ. В БлижайшеЕ ВремЯ Я БудУ ПрактиковатЬ УпражнениЯ ИЗ "СовершенствониЯ".
   БШ: надеюсь, они сработают, и твоя мечта исполнится. может, я типа раздобуду для тебя палочку через луну, но не могу обещать...
   ГЗ: ТЫ И ТаК СделалА ДостаточнО. Я ЖелаЮ МагическоЕ ОружиЕ, НО ПредпочлА БЫ ПрочныЙ ПосоХ. БолеЕ СоответствуеТ ЗаконаМ ЖанрА.
   БШ: посох? я не знаю, пользуются ли маги посохами.
   ГЗ: ТЫ НЕ ДочиталА ДО ЭтогО МестА. РекомендуЮ ВосполнитЬ СеЙ НедостатоК. НЕ ПознаватЬ ФолиантЫ О МагиИ - ПочтИ СвятотатствО.
   БШ: ну я стараюсь обдумывать всё и читать по порядку. как ты вообще умудрилась так быстро осилить здоровенные тома?
   ГЗ: Я ИспользовалА СилУ, ТО ЕстЬ, МагиЮ. Я ПовелелА СебЕ ЧитатЬ БыстреЕ, И МагиЯ ИсполнилА СердечныЙ ПорыВ. ИначЕ НЕ МоглО И БытЬ. Я - ИзбраннаЯ. НеТ НичегО, ЧтО ЗаставиТ МенЯ ПроигратЬ.
   БШ: а как же та инопланетянка, ну, типа тролль крокер?
   ГЗ: МЫ СражалисЬ НА РавныХ. ТеперЬ Я СталА НемногО СильнеЕ И ОпытнеЙ. ПрИ СледующеЙ ВстречЕ Я СокрушУ ЗлодейкУ ВО ИмЯ ДобрА И СправедливостИ.
   БШ: а что такого она сделала?
   ГЗ: ОнА ПланировалА ЗахваТ Мира И СвоЁ ВечноЕ ГосподствО.
   БШ: хм, а зачем ей это? ну типа захват мира ради власти - так же только в кино? ну там даже гитлер и сталин ради идей хотели всё захватить. типа, цель оправдывает средства и всё такое.
   ГЗ: ХМ. ЭтО ОченЬ ИнтересныЙ ВопроС. ТЫ СчитаешЬ, ЧтО ЕЁ ЦелИ БылИ БлагороднымИ, НО СработаЛ ШтамП "ЦелЬ НЕ ОправдываеТ СредствА"?
   БШ: хз. просто подумалось. ты же знаешь, я могу за любую деталь уцепиться. например, в листе луны всем мешает хранящая, но она же вроде умная и делает это зачем-то, а не просто так?
   ГЗ: КтО ТакаЯ ХранящаЯ?
   БШ: ну, наверное, типа главный злодей? ну точно уж не второстепенный! короче, она игрок аспекта времени, помнишь, я рассказывала об аспектах?
   ГЗ: ПомнЮ. МЫ ПришлИ К ВыводУ, ЧтО ИнформациИ О НиХ НедостаточнО. НО МнЕ НравитсЯ ИдеЯ ИгровыХ РолеЙ. МоЯ ДолжнА БытЬ ОдноЙ ИЗ СильнейшиХ. ПредначертаниЕ ИстинногО ГероЯ.
   БШ: наверное:) так вот, эта хранящая типа аспектом времени владеет. что-то типа живой машины времени! она даже может останавливать или ускорять время на ком-то. кира называет такие штуки имбой.
   ГЗ: БолеЕ ЧеМ ДостойныЙ ПротивниК. ПослЕ ЗавершениЯ ДеЛ С ИгроЙ Я ВозьмУ НА СебЯ ЭтУ ЗлодейкУ. МоЯ МощЬ И УМ МоегО МудрогО НаставникА ЗащитяТ МиР ВолшебствА ОТ НечестныХ ВременныХ МахинациЙ.
   БШ: иногда ты слишком пафосная даже для меня.
   ГЗ: ПафоС - ПризнаК И ОружиЕ ИзбранноЙ. МоЙ ПафоС ЗаставляеТ СдаватьсЯ СлабыХ ДухоМ ДО НачалА СражениЯ И УменьшаеТ ЧислО НевинныХ ЖертВ.
   БШ: да уж... я тут подумала. а может, я смогу устроить, чтобы ты сама поговорила с луной?
   ГЗ: ВО СнЕ? К СожалениЮ, У МенЯ НеТ ВременИ НА ДлительныЙ СоН.
   БШ: да нет же! у меня идейка получше. типа у луны сейчас свободная карточка капчалога. я получу от осси или леона ещё карточек, дам ей и в одной из них передам смартфон, в котором будет учётка, синхронизированная с этим межреальностным синхровременным чатом. ну не зря же он так называется, не зря я его админ? сконнектимся, и ты сможешь получать инфу из первых рук!
   ГЗ: ЭтО ВеликолепнаЯ ИдеЯ. Я СновА В ДолгУ У ТебЯ. МнЕ ПорА, НО ПомнИ, Я ГотовА ИсполнитЬ ЛюбуЮ ТвоЮ НезлуЮ ПросьбУ. ТочнеЕ, ЛюбоЕ КоличествО ТакиХ ПросьБ.

-- грозныйЗевс [ГЗ] прекратила доставать бессонногоШамана [БШ] в 1:15 --

  
   Пришло время вершить великие дела. Ты связываешься со своим наставником, очищая сознания от лишних мыслей. Это подготовительные упражнения из магической окклюменции, упоминавшейся в "Магическом совершенствовании" как необходимые для получения контроля над беспалочковой магией. Это очень хорошо соотносится с советами Аркина и замечаниями Кристо и Осси. Ты должна быть сдержана. Истинное могущество - то, что проявляется лишь в должной мере и в должный момент.
   Ты проваливаешь попытку очистить сознание. Эмоции бурлят в твоей душе, ты замечаешь вокруг себя завихрения воздуха от невольного телекинеза. Сновидица преподнесла невероятный дар - и ты буквально купаешься в собственном восторге. Лишь взращенная во всевозможных испытаниях душевная сдержанность мешает тебе выплеснуть Силу, в смысле, Магию, и разнести одно из своих тайных убежищ на кусочки в порыве чувств. Ты поправляешь белую кепку, сдуваемую вихрящимся вокруг тебя воздухом, и переключаешься на диалог.
  

-- грозныйЗевс [ГЗ] начала доставать точногоПрицела [ТоП] в 1:17 --

   ГЗ: ПриветствуЮ, О НаставниК. ТЫ ОсмыслиЛ МагическуЮ ЛитературУ?
   ТоП: ага
   ТоП: более чем интересная информация
   ТоП: кажется, я понял, почему ты упомянула
   ТоП: добралась до беспалочковой магии?
   ГЗ: ДА. Я - ВолшебницА.
   ТоП: очень вероятно
   ТоП: по крайней мере, очень на то похоже
   ТоП: рад за тебя
   ТоП: но будем мыслить реалистично
   ТоП: вряд ли все мы являемся волшебниками
   ТоП: это слишком маловероятно
   ГЗ: В РеальноЙ ЖизнИ СуществуеТ МагиЯ, ИнопланетянЕ, ПсионикА, ДругиЕ РеальностИ, СноходчествО. УтверждениЕ О ЗначимостИ ЗдравогО СмыслА ЯвляетсЯ ЛожныМ. ДвижениЕ МирА ОпределяетсЯ ЗаконамИ ЖанрА. ВероятнО, МЫ ЯвляемсЯ ГероямИ МаготехническогО ЭпосА.
   ТоП: это нефальсифицируемое утверждение
   ТоП: однако закономерности действительно интересные
   ТоП: подумаю над ними другим потоком сознания
   ТоП: тем временем, пора бы войти всем отстающим
   ТоП: Осси решил, что это будет он и я
   ТоП: не вижу проблем с этим
   ТоП: чьим сервером ты будешь: моим или Осси?
   ГЗ: ВыбоР СложеН. Я ОбязанА КонтролироватЬ ЗлодейскиЕ НаклонностИ ГениЯ И УберегатЬ МудрогО НаставникА. КаК И ВсякиЙ ГероЙ, Я ВыберУ НаставникА, ПосколькУ ГениЙ ВсЁ ЖЕ НА НашеЙ СторонЕ.
   ТоП: ок, ты админишь меня, а кто будет админить Осси
   ТоП: это мы сейчас и узнаем

-- точныйПрицел [ТоП] добавил в чат светНесущего [СН] в 1:21 --

   ГЗ: ПриветствуЮ, О ГениЙ.
   ТоП: привет, Осси
   СН: Дорое утро Моим сервер-игроком будет Леон
   ТоП: он уже закончил от своей задумкой?
   ГЗ: КакаЯ ЗадумкА ИмеетсЯ В ВидУ?
   СН: Да
   ТоП: он хотел сделать себе световой меч
   ТоП: я уже давно ему кидаю всякие передовые научные теории
   ТоП: и обеспечил ему аккаунты на всевозможных научных и инженерных форумах
   ТоП: не могу не признать
   ТоП: его идея невероятна
   ТоП: если мы сможем сохранить Землю
   ТоП: наука благодаря его пониманию материалов и технологий
   ТоП: шагнёт очень далеко вперёд
   ТоП: благодаря стратегии копилефта, разумеется
   ГЗ: ТЫ РазослаЛ ИнформациЮ ВсеМ ВозможныМ ЕЁ ПотребителяМ. Я ДаЮ ТебЕ ПочётныЙ ТитуЛ РобиН-ГудА ИнформациИ.
   ТоП: спасибо
   ТоП: я стараюсь ради прогресса
   ТоП: ну и немного собственного выживания
   ТоП: если вернусь из сеанса жить на Землю
   ГЗ: ОбъяснИ, ЧтО ТЫ ИмеешЬ В ВидУ.
   ТоП: ну эм
   ТоП: довольно очевидно, что я и аркин
   ТоП: живём в другом времени
   ТоП: помнишь, я говорил
   ТоП: что моё местоположение - личная информация?
   ТоП: причина не только в этом
   ТоП: ты физически не смогла бы найти меня
   ТоП: я в 2422 году
   ТоП: на месте бывшей Канады, город Торонто
   ТоП: не самая приятная история, на самом деле
   ТоП: видишь ли, у нас тут глубокий постапокалипсис
   ТоП: и когда речь идёт о спасении Земли
   ТоП: я не совсем понимаю, что подразумевает Осси
   ТоП: изменение будущего?
   ТоП: но всё уже случилось
   ТоП: многие выжили в бункерах и убежищах Скайянет
   ТоП: а также государственных, частных и просто подземной инфраструктуре
   ТоП: Скайянет вовремя объявила эвакуацию
   ТоП: прежде чем города смело метеоритами от массового входа в игру
   ТоП: а затем стёрло с лица планеты зелёной разрушительной волной
   ТоП: очень многие успели спастись
   ТоП: далеко не все
   ТоП: мир в руинах
   ТоП: понятия не имею, как его восстановить
   ТоП: никак?
   ТоП: я, знаешь ли, с огромной радостью обнаружил в своём убежище секретную лабораторию Скайянет
   ТоП: а в ней кучу пустых серверов и пространственно-временной синхронизатор
   ТоП: я перехватил управление спутниками Скайянет в вашем времени
   ТоП: не всеми, но значительной частью
   ТоП: и теперь охочусь за всем информационным достоянием доапокалиптического мира
   ТоП: работаю в поте лица над восстановлением мира
   ТоП: сейчас я перебираюсь в соседний бункер по подземному переходу
   ТоП: чтобы сервера остались в моём времени, а не перенеслись в игровой сеанс
   ТоП: и продолжаю копировать всё, что успею
   ТоП: моя работа почти подошла к концу
   ТоП: вскоре настроенная мной автоматика капчалогирует сервера
   ТоП: внутри карточек капчалога они не подвергнутся старению
   ТоП: карточки такой сложности не имеют точного капчакода
   ТоП: автоматика просканирует оборотную их сторону
   ТоП: с разрешением меньше нанометра
   ТоП: уникальный узор при использовании игровых технологий можно воспроизвести внутри сеанса
   ТоП: я получу копии серверов
   ТоП: и перенесу их обратно через любезно оставленный Осси в лаборатории синхронизорованный транспортализатор Леона
   ТоП: а затем сообщу выжившим местонахождение моего бункера
   ТоП: таким образом, информация будет использована для восстановления человеческой цивилизации
   ТоП: и моя миссия будет выполнена
   ГЗ: ЭтО НевероятнО НеожиданнаЯ ИнформациЯ. ЭтО НевероятнО БлагороднаЯ МиссиЯ. ТЫ ВоистинУ ДостоиН БытЬ МоиМ МудрыМ НаставникоМ, О Кристо.
   ТоП: спасибо
   ТоП: я просто делаю то
   ТоП: что должен
   ТоП: без пафоса и надрыва
   ТоП: мне пришлось рано повзрослеть
   ТоП: поэтому я не воспринимаю игрушки Киры
   ТоП: и вообще все эти глупые развлечения
   ТоП: невероятная глупость
   ТоП: дела людей, не имеющих представления
   ТоП: что скоро всё будет разрушено
   ТоП: я давно хотел это сказать
   ТоП: твой фэнтазийный отыгрыш
   ТоП: он тоже кажется мне значительной глупостью
   ТоП: только Аркин может меня понять
   ТоП: и Осси, наверное
   ТоП: насколько глупым кажется всё это по сравнению с разрушением
   ТоП: человеческой цивилизации
   СН: Ты не прав В жизни дожно быть место отдыху и развлечениям Разумеется необходимо их дозировать но без них человек лишается внутренней сиы
   ТоП: значит, не понимаешь и ты
   ТоП: тем не менее, я признаю
   ТоП: твои огромные заслуги
   ТоП: и твои огромные ошибки
   ТоП: вскроем карты
   ТоП: почему ты вообще решил способствовать Игре
   ТоП: а не уничтожить её в самом начале?
   СН: Время так не раотает Нельзя уничтожить то что предначертано Я могу лишь минимизировать последствия
   ТоП: ты даже не попытался!
   ГЗ: ВолЯ ЧеловеческаЯ ВсегдА ВышЕ ПредначертаниЯ.
   СН: Я ищу обходные пуи Я иу их большую часть своей жизни Даже с поддержкой Владельца Скайянет это невероятно трудно Когда мой план будет выполнен вы поблагодарите меня но я лишь напомню об этом моенте
   ГЗ: ХитрыЕ ПланЫ ИмеюТ СвойствО СбоитЬ В СамыЙ НеподходящиЙ МоменТ. ЗакоН ЖанрА.
   ТоП: так скажи мне!
   ТоП: скажи мне свой план!
   ТоП: мои способности немалы
   ТоП: ты знаешь это
   ТоП: я могу помочь тебе
   ТоП: зачем эта скрытность?
   СН: Вы не сможее играть роли если узнаете мой план Я не собираюсь жертвовать кем-то из вас но некоторые способы вознесения экстремальны Как только мой план будет исполнен человечество будет спасено Если он не будет исполнен в полной мере всё равно останутся люди в убежиах Это страховка на случай непредвиденных сбоев
   ТоП: ты говорил что вселенная будет уничтожена
   СН: да
   ТоП: как это соотносится со страховкой?
   ТоП: я не вижу способа забрать всех людей в сеанс
   ТоП: плюс разве там можно основать цивилизацию?
   ТоП: это же игровой сеанс
   ТоП: он предназначен для Игры
   ТоП: там нет достаточного количества ресурсов
   СН: Я повтояю вы всё увидите Мой план сработает Человечество будет спасено Цивилизация восстанет из пепла
   ТоП: ясно
   ТоП: я не доверяю тебе
   ТоП: я буду следить за тобой
   ТоП: и за верящим тебе Леоном
   ТоП: который осуществляет какой-то проект
   ТоП: в недоступной мне лаборатории
   ТоП: по твоему заказу
   ТоП: так или иначе
   ТоП: свой долг я исполню
   ТоП: и Гвен мне поможет
   ГЗ: ЭтО ТаК, О НаставниК. Я ОбязуюсЬ ОстановитЬ ИлИ НаказатЬ ОссИ, ЕслИ ЕгО ПлаН ВоистинУ ЗлодейскиЙ.
   СН: Как хоите Сейчас время входить в игру Вы готовы Мы слишком много времени потратили на бессмысленные разговоры
   ГЗ: Я ГотовА, О ГениЙ.
   ТоП: всё, я на месте
   ТоП: Гвен, подключайся ко мне
   ТоП: Осси
   ТоП: Леон подключается к тебе?
   СН: Он готов Наинаем Страхуй меня от метеорита Гвен
   ГЗ: Я НА ПозициИ. ПодключаюсЬ.
  

43 Энтони: открыть дверь

   - Ещё раз, что я должен сделать? - поморщился Энтони. Переспросил он лишь для того, чтобы набраться духу.
   - Кровь, Даффи. Кровь - это сила. Ты, чистокровный мальчик, должен знать, - издал ревенант неприятный смешок. - Тёмную сторону Выручай-Комнаты может открыть только кровь. Обильно ороси сокрытую дверь своей кровью, трижды пройди мимо портрета, думая о пути в бездну.
   - Какую ещё бездну? - он указал палочкой на запястье. Небольшого пореза должно быть достаточно.
   - Тебе не надо знать, - прохрипел Морулис. - Обратись к Кольцу. Оно хранит тайны, скрывает, охраняет... Проси открыть путь к Пустоте... Путь к Пустоте... Путь... В Пустоту...
   Слова точно свербели в голове. Энтони обратился к Кольцу - но иначе. Он попросил скрыть себя. Спрятать от Морулиса. Ведь Кольцо может? И в тот же миг голос ревенанта пропал. И вправду может. Энтони прислонился к стене, тяжело дыша. Время передышки.
   Спустя несколько минут он достаточно успокоился и отдышался, чтобы придумать убедительную ложь. Вновь обратившись к Кольцу, Энтони убрал барьер.
   - Ничего не получилось! - воскликнул он ревенанту.
   - Я перестал тебя слышать... ощущать... чуять... это была Пустота, истинная Пустота, нарушающая все равновесия. Что ты сделал, Даффи? Говори!
   - Я... я просто думал о Пустоте! Но комната не открылась, а потом всё вокруг начало пропадать, и мне пришлось всё отменить! - как хорошо, что при таком "мысленном" общении интонация ровно такая, какую представляешь. Сказать, как надо, вслух Энтони бы не смог.
   - Моя ошибка. Зря ожидал от смертного мальчишки высот управления великим талисманом, - раздражённо прошипел Морулис. - Или, - неожиданно насторожился он - у Энтони ёкнуло сердце, - ты управляешь Страхом? Нет, ты ещё не можешь этого делать, не со мной... - успокоился ревенант - а у Энтони всё ещё глухо, быстро билось сердце. - Сделай иначе, Даффи. Просто пожелай, чтобы Комната открыла путь на тропу между этой реальностью и Тихим Домом. Горячо желай, трижды проходя около картины. И сними Кольцо, иначе Комната будет глуха к твоим мольбам.
   - Хорошо, - кивнул пустоте Энтони.
   Огляделся, прислушался - по-прежнему никого вокруг. Выполнить требуемое было просто. Когда он третий раз прошёл мимо троллей-балерин и сразу же надел Кольцо, в стене напротив появилась деревянная дверь. Рассохшиеся, обветренные, потрескавшиеся от старости доски и ржавая железная ручка - желания открыть её не появилось.
   - Это не-дверь?
   - Не рассуждай о том, о чём не имеешь понимания, Даффи. Это вход вверх, в иные реальности, где граница между мирами и вселенными призрачна и невесома. Открой её!
   Вздохнув и четырежды пожалев, что согласился когда-то на договор с Хранящей, Энтони потянул за ручку. Со скрипом и скрежетом дверь отворилась. В лицо подул холодный ветер. Энтони поёжился.
   - Что дальше?
   - От тебя - ничего, Даффи, - на пороге на деревянном мостике, уходящем куда-то в безоблачную небесную синь, стоял Морулис. - Мы нарушим равновесие реальности и нереальности твоей школы. Как думаешь, кто из них справится лучше? - ревенант обернулся и указал на три близящиеся точки.
   Одна из них выросла в сгусток тьмы, внутри которой периодически пульсировал фиолетовый цвет. Хотелось держаться подальше от этой нереальной твари - она и вправду, казалось, хотела что-то съесть... или кого-то.
   - Голодный светляк, так называет его мой народ, - пояснил ревенант.
   Другая представляла собой марево воздуха - но стоило отвести взгляд, как на месте нечта виделось что-то белое. Эта штука выглядела безобидно - но именно поэтому от неё бы Энтони бежал очень быстро. Те вещи, что не таковы, какими кажутся - от них лучше бы держаться подальше.
   - Блеклый блик, - "представил" Морулис. - Самый интересный из этих трёх.
   Третье существо было скрыто в серой дымке - только два голубых глаза моргали оттуда. Вроде бы не страшно... но приближаться не хочется.
   - Хмарник, - отвратительные губы ревенанта искривились ухмылкой. - Опасная тварь.
   - Мне выбрать, кого из них... впустить в Хогвартс? - Энтони собрался с силами для вопроса.
   - Нет, Даффи, но ты можешь поспорить со мной, кто из них принесёт больше бед, - страшно улыбнулся ревенант. - Ты боишься, человек. Зря. Ни один из них не смертелен, не может убить сам по себе... но ты же знаешь, что есть вещи хуже смерти?
   - Что... что они делают? - Энтони всерьёз подумывал, не скрыться ли Кольцом и не побежать ли всё рассказывать Дамблдору или Снейпу - Райса, как обычно, не найдёшь. Да, ещё же есть кулон - использовать его?
   - Ничего необратимого. Хотя на смертных мы не испытывали, - криво ухмыльнулся ревенант. - А теперь отойди с их пути!
  

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать светНесущего [СН] в 2:05 --

   КБ: йо чувак тут скучно поболтай со мной
   СН: Почему именно я Только что воёл и несколько занят
   КБ: да ёптель ну какого фига вы все заняты?? я тут типа застряла хз чо делать подскажи поболтай не бросай бро ну!!
   СН: Хоошо О чём бы ты хотела поговорить
   КБ: а хз
   СН: Наприер можно поговорить о методах лазерной и плазменной резки жаропрочного бетона
   КБ: чо бля??
   СН: Мда Ты слишком мало "играла" в реальности Тее надо было предварительно набрать опыта реальных операций
   КБ: а типа дошло хм но без толку же!! заряда лазера не хватит точняк говорю:(
   СН: Сдеай следующий шаг
   КБ: чо?
   КБ: а вкурила хм я не технарь блин пошто я не технарь?? техника в реал игре рулит!
   СН: Не всегда Ты ещё успееь убедиться что "рулят" личные таанты особенно данные Игрой
   КБ: вангую тупо техника будет круче прост никто не делал сверх крутой техники всем влом игра типа всё даёт
   СН: Это неерное утверждение В данный момент Леон помимо участия в Игре занимается именно продвинутой технологией которая повторяет одну из игровых возможностей
   КБ: какую?
   СН: Это секрет Ты получишь к ней доступ обеаю
   КБ: реально?? вау за что такое типа доверие?? ты типа всегда ко мне как то ну хорошо относился не? странно все называют меня игро отстойницей ты нет свет моих очей хех!
   СН: Как сообщил мне ХВ ты являешься крайне важной фигурой необходимой для спасения Земли и вероятно нашей победы в этом сеансе Чем ты будешь сильнее тем лучше
   КБ: чо прям так вау!! хотя я типа не фигура а игрок нефиг инсинусаций!
   СН: *Инсиуаций
   КБ: граммар нацист!
   СН: Нет
   КБ: да
   СН: Ты не праа
   КБ: типа морального права нету у тя мя критиковать король очепяток:)
   СН: Я не криикую а поправляю Корректирую твоё знание языка
   КБ: хватит о хрени
   КБ: короч я типа поняла надо расхреначить вынуть поломать запихнуть а хотя не сперва типа надыбать втыкалку если нет то ломать нах не??
   СН: Да Оень характерное оисание Пожалуй оно излагает всю специфику твоего характера
   КБ: ха сначала ломаем потом думаем нах надо было да?? я супер экспериментатор долбанный фримен гордон где моя монтировка лом гвоздодёр крушить зомби бесов ногибать спасать мир блэк меза и где мой скрытный джи мэн будешь им не?:) го джи мэном чувак ну!
   СН: Пожалуй я откаусь не сочти за оскорбление У меня множество иных дел Осталось знаешь ли немного времени до выуска Sburb Например я разработал прогресс-бар для загрузки и убрал цветную заставку для клиентского приложения как излишнюю В нашей версии это останется но остальным игрокам будет несколько комфортней Сеть убеищ почти достроена с помощью роботов Я
   КБ: чо ты??
   СН: Это не следует тебе знаь Извини за скрытность Скажем так я приобрёл ещё один эффективный инструмент вероятно одноразового действия Постараюсь не забыть его выкинуть когда придёт время Или это сделаешь ты Неажно
   КБ: загадочник блин тьфу мдя хех
   СН: Ты знаеь что сторонних людей сбивает с толку сочетание отсутствия орфографии присутствия не самых употребительных слов вроде "загадочник" и множества эмоциональных междометий зачастую противоречащих друг другу
   КБ: конечно кореш я в теме чо! а ты кумекал типа просто так я такая хех?? не бро это типа уникальный супер стиль "никого не ебёт орфо хрень вынесу мозг до начала матча грузану до потери выноса мозга чо" киры царёвой патент номер такой то ну!!
   СН: Стоп Ты моешь выражаться нормально
   КБ: эмн
   КБ: типа надо сосредоточиться бро погодь секу чо!!
   СН: Жду
   КБ: Ну конечно же, я умею выражаться нормально, я не тупица, чувак! Просто так было принято в тусовке малолетних геймеров, и я типа скопировала, и это мой разговорный стиль мышления и письма, а вот так я пишу, если мне репетиторы по русскому языку задают какое-нибудь сочинение. И мне реально тяжело писать в таком стиле. Сейчас я стёрла выражение "И мне типа реально выносит мозг так строчить чо", понимаешь? Это требует невъ... блин, короче, это требует значительных усилий. Вроде как гирю таскать, только головой, улавливаешь суть? Сейчас стёрла "сечёшь". Я понимаю, что это полезно и всё такое, но мне серьёзно не нравится так делать. А уж стены текста вместо моих красивых разрозненных нескладных, но бьющих точно в цель высказываний, выражающих как смысл, так и эмоционально-интонационную компоненту мыслей, являются существенно затруднительными для меня, пока я не переключаю своё мышление на более цивилизованный формат, что требует не только времени и усилий, но и имеет отдачу в виде мигрени, которая может продолжаться от нескольких минут до нескольких часов в зависимости от проведённого в "продвинутом" режиме временного периода.
   СН: ...
   СН: Хм
   КБ: Когнитивный диссонанс, связанный с резким изменением представления обо мне, который я часто наблюдаю у новых репетиторов, нанятых отцом, после того как специально выматываю прежних, скорее ради моего наслаждения и пустой прихоти, нежели исходя из значимых причин, вижу и у тебя.
   СН: ...
   СН: Да
   КБ: Я чувствую, что голова становится тяжёлой, а мысли бьются в голове подобно колокольному звону, распространяясь по ассоциативным сетям громким стуком грузовых поездов и громом аплодисментов под аккомпанемент ужаснейшей грозы, какую только видел мир. Извини, но пора становиться нормальной Кирой. Подожди некоторое время, я приведу себя в порядок.
   СН: Жду и осознаю
   КБ: типа готово бро я тута норм кира не заумная типа сочинительская хрень чо!!
   СН: Да так гораздо лучше Ты действительно должна быть связана с аспектом разума Я подумываю над тем не являешься ли ты Бардом или Принцем Разума
   КБ: чо за чуваки?
   СН: Пассивный и активный разруительные классы
   КБ: типа рушу разум хе? не бро я не настолько мозговыносна это тип эмн хмн вторичка первичка игроинтуиция же ж!!
   СН: Тем не менее таая тесная связь со своим аспектом подтверждает тою роль Во время искажения игровая интуиция работает
   КБ: конеш бро пашет как вол типа игра "достань репетишку шоб удрал поджав штанички" ну!:)
   СН: Хм Я затрудняюсь с отвеом Будем надеяться у тебя всё-таки роль Мага или Провидицы Разума
   КБ: слышь чувак ваще я ща подумала ну когда типа была эм цивилизованной или тип того чо
   СН: Да
   КБ: блин чувак ставь хотя б знаки долбанного вопроса!! нифига не понять согласие или вопрос!
   СН: Нет Это всегда поятно из контекста
   КБ: ок типа вопрос не вопрос чо! хм короч я тут вкуриваю а типа это точняк реал или нихрена а вирт а?
   СН: Матрица
   КБ: типа это вопрос бро?? ну канеш матрица солихренизм все дела и короч не ясно ни чего:( бро типа зацени смотрибельность сквозь время без камеры телепортация ненаучна нихрена слышала леон ото хрень нёс светоскорость всё такое капчалог хренов инвентарь какого хрена это реал лайф а не игра он пашет?? вся эта квантофигня типа агентами смитами запилена путать всех физиков шизиков эм зацени дальше пошла магия типа восходящая херни кривая безумия потом бац и ещё какая хрень например респаун игроков лол!! мы типа в вирт игре??
   СН: Это нефальсифицируемая конспирологическая гиотеза
   КБ: блин опять науко херня а знаешь чо чувак дай пруф
   СН: Не понял
   КБ: дай пруфлинк!! ну эм типа дай мне эту хрень про фальсифигирование или как там оно пишется ну всё равно тут делать нехрен сижу туплю лазер не сработает гарантирую те чо
   СН: Ты серьёзно собралась читать серьёзный труд по фиософии науки
   КБ: не типа кратко я не философ фалософ ну!
   СН: ОК просто поищи в интернете критерий Поппера бритву Оккама их критику применение и ещё пожалуй проблему демаркации и несколько ощих статей о философии науки
   КБ: сенкс чо кстать вопрос хм а какого фига пашет инет?? погодь ты ж в курсах я типа чтец разума или тому подобная хрень ответ игро условности бред не надо впаривать чушь го серьёзно отвечать ну!!
   СН: Если гоорить более серьёзно то я считаю дихотомию реальность виртуальность ложной Согласно моим данным наша реальность является одновременно виртуальностью Подробнее я мог бы излоить в книге "Фрактал реальностности" но не думаю что когда-нибудь напишу её Не хватает времени Я считаю что Игра не делает реальность виртуальностью но паразитирует на таковом отношении однако конкретика даже для меня является загадкой
   КБ: блин типа всё сложно чувак:( ладно ок я загуглю почитаю потом лазером поиграю вдруг типа сработает?? всё равно типа спешить некуда часто лучше думать не тупить а то игры запарываются игра ведь реал реал ведь игра типа странная петля прочая хрень мда короч удачи заотрывала тя от игры не смей продуть бро!!
   СН: И тебе уачи После этого разговора я начинаю понимать твою значимость во всём происходящем Обрати внимание что твоя ловушка заставила тебя задуматься над важными для всех нас вещами и вероятно является закономерным этапом твоего личного квеста Любой личный квест связан с ростом над самим собой
   КБ: тип не надо психомути ок?
   СН: ОК Просто постарайся не "взломать" свой квест а именно пройти его Кроме того для информации я прототипировал свой ядроспрайт совокупностью магической литературы Элизы что ровным счётом ничего не изменило в игре на данный момент - просто мой спрайт и все прототипированные знают информацию из этих книг Кристо не прототипировал свой спрайт
   КБ: стоп эти типа плохо не прото типирование?
   СН: Нет Вообще гооря достаточно двух прототипированных до входа в сеанс спрайтов хотя я предполагаю что выиграь с кубом вместо планеты в качестве Поля Боя будет в чём-то сложней Мы прототипировали трижды что означает полноценную планету Пустой спрайт является достаточно мощным средством в частности с его помощью можно воскреить умершего
   КБ: я провидец чорт лол респаун игроков лол бро:)
   СН: Веоятно что ты узнала это из моего разума
   КБ: я уже лав-лав эту разумную штукенцию хе! ладн типа заговорились го геймить чувак я го читать покедова!

-- крутаяБомба [КБ] прекратила доставать светНесущего [СН] в 2:41 --

  

44 Жухлый лист

   Как говорила мама? "Позволь вере вести себя". Она была самой замечательной мамой на свете, и Луна просто не может не последовать её совету! Она прислушивается к себе и понимает, что верит в надёжность профессора Райса. Он определённо в школе, охраняет её от Хранящей! Сразу после обеда она идёт к... а куда? Луна задумывается совсем ненадолго. Выручай-комната! Конечно, Выручай-комната, она может создать что угодно, а значит, создаст Выручай-лестницу, которая приведёт к профессору. Она почти что вбегает наверх и быстро проходит туда-сюда перед дверью.
   На месте стены является деревянная дверь. Луна открывает её и заходит уже на Выручай-лестницу. Она мысленно просит провести к профессору Райсу, где бы он ни был. Ведь Выручай-лестница может провести куда угодно! Она не удивляется, когда волна белого сияния прокатывается по Лестнице от её ног. Надо будет спросить профессора, почему так. И интересно, может ли Лестница привести к морщерогим кизлякам? А к морщеногим? А к самым редким, морщеухим? Обязательно проверит позже!
   Луна взбегает по Лестнице, пару раз чуть не споткнувшись. Лестница должна быть удобной! В тот же миг крутые ступени сменяются более широкими. А Комнатой, то есть, Комнатой-лестницей... Лесникомнатой можно управлять изнутри? Тоже рассказать профессору! Десятой оборотов, и Луна поднимается к точно такой же деревянной двери. Прежде чем входить, она стучится. Мама учила её быть вежливой хотя бы иногда!
   - Да-да? - откликается профессор. - Погодите-ка... Кто вы?
   Луна представляет себе, как он нацеливает палочку на дверь.
   - Это Луна Лавгуд! - тем не менее, без колебаний отвечает она. - Я к вам через Выручай-Комнату!
   Шлепок, как будто он ударил себя чем-то по лбу. Интересно, зачем?
   - Входите, мисс Лавгуд, - вздыхает Райс. Она входит!
   - Здравствуйте, профессор.
   С интересом оглядывается. Это и впрямь рабочий кабинет профессора, где бы он ни был. Весь из тёмного дерева - раньше не видела такого в Хогвартсе. А может быть, профессор тоже был в Выручай-Комнате? И всё вокруг так аккуратно и точно! Луне кажется, будто профессор даже перья на столе ставил с помощью циркуля и линейки. А уж книги - точно. О, а это что за вертящаяся юла?
   - Не трогайте это, - прежде чем она поднесла руку, говорит Райс. - Как вы сюда попали?
   - Через Выручай-комнату, - недоумённо объясняет она - говорила ведь уже. - Я попросила Комнату сделать Выручай-лестницу, нам её показывала профессор Фло, а потом попросила Лестницу отвести к вам.
   - Мда, - профессор потёр лоб. - Я думал, что многое знаю о Хогвартсе, но до такого способа применения Выручай-комнаты... Хотя... - он хмурится. - Надежда. Зачем ты хотела меня видеть, Луна?
   - Я проснулась во сне, - сказала она. - Меня разбудила Элиза, но другая Элиза. А ещё я видела Хранящую в облаках и золотой летучий город!
   - Вот как, - ещё сильнее хмурится профессор. - Значит, ты в Игре - и спящая Проспита. Как неудачно... Ты смотрела в облака Скайи и... кто тебя разбудил?
   - Элиза! - воскликнула Луна, снова переживая в воображении то пробуждение. - Она... только это была не совсем моя Элиза, но все Элизы - мои друзья. Она была такой усталой и сказала, что ей тяжело удерживать проекцию.
   - Проекцию... - качает головой профессор - Луна чувствовала, что он не понимает, как и она. - Ты можешь вспомнить её слова как можно точнее?
   Теперь хмурится уже она сама, сосредотачивается на прошлом - хотя всегда старается от него отрешиться, но - надо. Образы всплывают, нестерпимо яркие, и она уже не может их сдерживать: картины из памяти оживают вокруг. Элиза, полёт, облака, видения... мама! Мама - и Хранящая рядом с ней. А потом облака хмурятся не хуже профессора Райса, и фиочёрные молнии мечутся между ними.
   - Инос детрактум, - профессор перечеркивает видения палочкой, и они исчезают. - Запомни эту формулу, Луна. Это основное заклинание против инореальных сущностей, причём заклинание исключительно классическое. Примерно как "фините инкантатем" против чар. Я думаю, - хитро щурится он, - ты сможешь овладеть им с первой попытки. Особого жеста нет, просто обведи палочкой цель.
   - Спасибо, профессор! - улыбается она. - И... и спасибо, без вас я бы не увидела маму ещё раз!
   - Не за что, - его голос полон тревоги. - Итак, ты - спящая Проспита, Королевства Света, вращающегося вокруг Скайи внутри стартосферы, или пространства игрового сеанса. С учётом того, о чём предупредила меня Хранящая, я не уверен, что твой сеанс - это сеанс Элизы. Два связанных сеанса... знакомая структура. Пространство Парадоксов любит такие системы. Сущность связи нам ещё предстоит выяснить. Можешь задавать вопросы, - поощряющая улыбка.
   - А что такое спящая Проспита? - не медлит Луна. Столько всего интересного! - И какие на нём водятся звери?
   - Не думаю, что на Проспите водятся звери, - качает он головой, и Луна разочарованно вздыхает. - Что касается спящей... Каждый игрок имеет не одно тело, а два, и каждое - полноценный якорь одной души и вместилище одного разума. Но если душа находится одновременно в обоих телах, то разум - нет. Когда ты засыпаешь здесь, твой разум отправляется на Проспит. Пока твоё второе тело спит, твой разум спокойно ли, беспокойно ли спит в отражении твоего тела, созданном Игрой. Второе тело так и называется - снобличье, и оно обладает некоторыми особыми способностями, например, может летать или менять облик, если разум игрока достаточно пластичен для этого - как твой. Снобличье - это, в своём роде, запасная жизнь игрока, небольшая страховка от Игры и, одновременно, источник информации: во сне игрок может открывать глаза и даже бродить снобличьем, глядя в облака Скайи... или слушая шёпот из-за границ сеанса, если снобличье находится на Дерсе, Королевстве Тьмы. И шёпот, и видения помогают игроку узнать будущее, прошлое и настоящее - но лишь пробудившееся снобличье может осознать эту информацию в полной мере. Это понятно?
   - Конечно! - у Луны уже появляется план действия. - А если я разбужу другие снобличья, когда проснусь? Они будут просыпаться каждый раз?
   - Не знаю, - профессор Райс может чего-то не знать!? - Я никогда не играл, и об Игре только расспрашивал. Все тонкости и подробности мне неизвестны - больше всего в Пространстве Парадоксов интересуют аспекты и легенды об использовании предначальных сил. Я не рискнул искать того, кто, по легенде, смог получить к ним доступ, Лорда Инглиша - не думаю, что Хранящая сможет сравниться даже с толикой его силы. Я слышал, что он может буквально уничтожать вселенные и даже вредить самому листу реальности. Уже это, - теперь профессор выглядел мечтательным... как она в зеркале. Это была так забавно, что Луна невольно хихикнула - но он даже не заметил, - даёт представление о том, какова мощь этих сил, сложенных из всех аспектов вместе, и какие возможности она сможет дать, если направить её на благие цели... Представьте себе, мисс Лавгуд, что вы можете в одно мгновение убрать все инореальные опасности. Мир, в котором твоя линия времени - не листок, болтающийся на паре гвоздей, изорванный ветром. Мир, в котором нет вторжений иного. Где реальность одновременно мягкая, податливая и совершенно безопасная, а за её границей ждут лишь друзья и нейтралы...
   Она встречается с усталыми карими глазами. В один миг Луна верит, что у профессора получится. Не может не получиться! Человек с таким взглядом или сможет, или... нет. Он не умрёт. Ни за что!
   - Это будет, - вдохновлённо продолжает он, прикрыв глаза, - что-то вроде вспышки пламени, которое выжжет из нашего листа застоявшийся, затхлый иновоздух, выровняет давление и плотность. Наш лист... будто замерзает, - тяжело вздыхает. - Уходят ветра перемен, течения магии меж реальностей сменяются омутами, тусклее и тусклее становится на тропах между мирами, всё больше линий времени даже не разрушаются - пустеют. Возможно, мисс Лавгуд, именно поэтому Хранящая выбрала нас, наш лист - если она выбирала. Жухлый лист, который не жалко сорвать.
   - Неужели всё так плохо?! - восклицает она.
   - Я сгущаю краски, - извиняющая улыбка. - Вокруг нашей линии лист жив. Но чем дальше уходишь - тем больше признаков умирания. Я исследовал соседние листы - есть и цветущие, и сохнущие, подобно нашему, и почти неизменные, и только что родившиеся, растущие, и просто... странные, неясные. Видел я и останки, - печаль и усталость будто бы липкой паутиной окутывает Луну. Останки листов, которые высохли, замёрзли, умерли, исчезают, растворяются, уходят... в пустоту.
   - Всё будет хорошо, профессор! - она энергично взмахивает руками, и невидимая паутина сгорает. Ой. Кажется, профессор тоже видит синее пламя! Надо быть осторожней в своём воображении! - Я верю, что у вас всё получится.
   - Инос детрактум, - убирает он пламя, которое чем дальше, тем горячее становилось. - Спасибо, мисс Лавгуд. Надеюсь, вы правы. Ведь что нам остаётся, кроме как искать и надеяться?
  
   ...менять. Ты, Хранящая, грустно улыбаешься самой себе. Причины поражений, причины разрушений, причины всей той тёмной безысходности, с которой ты сталкивалась всю свою долгую жизнь, кроются в глубине каждого листа. Установившееся равновесие. Баланс, который необходимо сдвинуть. Течения, которые стоит повернуть. Именно тебе. Ты закончила с пустыми надеждами, ты закончила с долгими поисками, ты закончила со сбором ресурсов и готова действовать.
   Ты так долго работала во тьме, под прикрытием Кольца Пустоты, незримая и невидимая для всех, кроме, быть может, исключительных личностей, что свыклась со своей анонимностью. Отдав Кольцо Энтони, ты сделала первый серьёзный ход, показавшись на свет. Твоё могущество и влияние неожиданно для множества существ, созданий и сущностей, показались на свет. Ты чувствуешь себя непривычно без поддержки аспекта Пустоты, чувствуешь себя беззащитной, ещё более одинокой, несмотря на...
   Ты ощущаешь мягкий Свет позади. Арания Серкет. Ты обменяла Пустоту на Свет. Скрытность на влияние. Незримость на известность. Тайное на явное. И ты ощущаешь, что Свет неожиданно близок тебе, героине Времени - в отличие от знакомой, но чужеродной Пустоты. Ощущать на себе перекрестии прицелов и взглядов, конечно, неприятно, но, в то же время, ты обретаешь своего рода власть над теми, кого видишь. Действие равно противодействию. Равновесие.
   И кроме того... Пустота по-прежнему с тобой. Ты холодно киваешь Морулису, дожидаешься его уважительного поклона и велишь рассказывать о том, что происходило в твоё отсутствие. Пустота горит в его глазах, Пустота окружает его тело - ты озаботилась, чтобы даже без Кольца у тебя было достаточно владеющих этим аспектом. И ты не можешь назвать их слугами. Слуги у тебя были, слуги, внимающие каждому твоему взгляду и вздоху, искренне тебя любящие... Нет, Мёртвый Народ - твои соратники. Вы работаете сообща над общим будущим.
   Ты откидываешь капюшон, с удовольствием подставляя волосы свежему ветру, и неожиданно для себя улыбаешься. Ты редко улыбаешься, и, кажется, Морулиса это ставит в тупик. Но не Аранию. Она понимающе улыбается в ответ - за эти годы научилась чувствовать тончайшие оттенки твоих эмоций, если ты не скрываешь их специально. А ты не скрываешь - здесь, на постоянной базе, можешь и расслабиться.
   Тихо хмыкаешь самой себе и раскрываешь крылья за своей спиной. На самом деле, они не нужны тебе для полёта, но весьма помогают маневрированию. Ты поворачиваешься к краю обзорной площадки и отталкиваешься. На краткий миг зависаешь над пропастью - и устремляешься вниз, в бездну. Ты ощущаешь Аранию - она прыгает следом. Ветра инореальности хлещут тебе в лицо, и в этот момент ты почти счастлива.
   ...ненадолго. Пусть всё время миров в твоём распоряжении, но когда ты видишь далёкую белую полоску, счастье стремительно уходит. Ты снова собрана и готова работать. Время - капризный аспект. Оно может дать тебе вечность - и тут же утечёт, будто вода сквозь пальцы. Ты разворачиваешься, помогая себе крыльями, и взмываешь обратно, легко касаясь Времени, ускоряешься, опережая Аранию, опускаешься обратно, на площадку, чтобы выслушать финальную часть доклада. Итак, смог ли Морулис выполнить порученное? Или, возможно, следует сделать несколько исправлений в чужих судьбах?
  

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать императораПалпатина [ИП] в 6:12 --

   КБ: чувак прив чо есть тема перетереть ну!!
   ИП: ПривЕт, КИра. Что случИлось? Чем я могУ помОчь?
   КБ: короч надо сконнектить две типа энерго фигни

-- крутаяБомба [КБ] послала императоруПалпатину [ИП] файлы: "скриншот1.jpeg", "скрин.JPG", "скринчег.png" --

   КБ: короч сконнектить первое со вторым третье типа чо за фигня внутрях первого вот помоги бро!
   ИП: ИзвинИ, КИра, но это невозмОжно без пОмощи великОй СИлы.
   КБ: блин чувак я хочу отсюда выбраться чорт придумать чо нить ну!!
   КБ: плиз плиз плиз хочешь я тебе надыбаю свето шашку не?? я надыбаю типа все силы приложу обыщу перерою все сеансы всех игр!
   ИП: КИра.
   КБ: чо??
   ИП: Я совершЕнно серьЁзно. Это пОпросту невозмОжно. У тебЯ нет ни инструмЕнтов, ни нАвыков. ПодождИ, покА тебЯ освободИт кто-нибУдь другОй.
   КБ: бля это так не пашет бро прикинь типа я первая вошла теперь врата замкнуты по какой то стрелке короч типа ко мне ща напрямик только осси может он занят чем то своим на тя вся надежда чувак ну!!
   ИП: Я запУтался в мехАнике Игры, Изложенной так беспорЯдочно. Если у тебЯ и впрАвду всё так плОхо, то давАй мы ускОрим вход Гвен. Она мОжет срАзу прилетЕть к тебЕ чЕрез вратА или дАже напрямУю.
   КБ: чувак блин я буду полным отстоем прося её о помощи ну ёптель замозгуй сверх супер мысль как отсюда выбраться ты типа инженер гений не?? Оченно надо!!
   ИП: ХорошО, КИра. ДавАй дУмать по порЯдку. ТвоЯ идЕя зарядИть лАзерный пистолЕт от исчезАтеля не срабОтает.
   КБ: не моя типа идея осси придумал чо!
   ИП: ВозмОжно, он предполагАл, что формАты устрОйств совместИмы. Но этот исчезАтель достАточно необЫчен для менЯ: не устрОйство на оснОве игрОвых технолОгий, а первоначАльная игровАя технолОгия, причЁм неизвЕстного мне прИнципа рабОты. Всё равнО хорошО, что ты не потрАтила энЕргию исчезАтеля до концА.
   КБ: ну я не дура типа хех тратить прикинула примерила короч семь раз отмерь один исчезни типа так и так без толку чувак!
   КБ: короч заперестраховывалась блин слово какое брякнула лол ну чо делать идеи есть не??
   ИП: Что дЕлать, что дЕлать... РазбИрать будЕм.
   КБ: ???
   ИП: ПистолЕт и исчезАтель. Из детАлей под моИм руковОдством сделаЕм... что-нибУдь. ВелИкая СИла подскАжет, что.
   КБ: это типа точняк нужно? там бесы чо прикончать нах без пистолета!!
   ИП: СкОлько у негО зарЯда?
   КБ: вкурила ну да типа один фиг на несколько пиф пафов эх невезуха! потратила на типа сверление бетона я тупица чорт! закон долбанного мёрфи вот чувак был толковый так всегда всё вместе писец блин:((
   КБ: лан харе страдать хернёй го приборопересборка!:)
   КБ: командуй мой инженегроспец!!
   ИП: Для начАла, сделАй мне скриншОты пистолЕта со всех сторОн крУпным плАном. ВидИшь ли, он у тебЯ уникАльной модЕли.
   КБ: ща секу кину бро пасибо за помощь типа заранее вот чувак ты супер инженер чо!!
   ИП: СпасИбо за комплИмент:), но дЕло сАмо сЕбя не сдЕлает...
  

45 Три цели

   - Очень хорошо, что у вас хватило ума обратиться ко мне, мистер Даффи, - несмотря на едкость слов, Снейп был очень серьёзен и шёл так быстро, что Энтони едва успевал за ним. - Профессора Райса вы бы искали весь день, а другие... защитники, - он скривился, выплёвывая это слово, - не присутствуют в нашей реальности.
   - Почему, сэр? - Энтони заставил себя продолжить под неприязненным взглядом оглянувшегося Снейпа. - Я имею в виду, у нас ведь гости, сегодня выбор чемпиона, и...
   - Наших уважаемых "защитников" такие мелочи не волнуют, - хмыкнул Снейп. - Они озабочены "проблемами защиты реальности", потому, очевидно, в ней почти не бывают. Безусловно, - чувствовалось, что декан говорил через силу, - их новая защита от иного неплоха, но такая вопиющая безалаберность... Однако профессор Райс здесь.
   Они приблизились к классу инореальности, дверь в который, впрочем, отсутствовала. Энтони не стал применять "верум" - профессор Снейп же знает, что делать? А тот даже не остановился - быстрым шагом вошёл прямо в стену. Энтони поспешил следом и больно ударился головой о камень. Хорошо хоть он замедлился!
   - Не стойте столбом, мистер Даффи, - окликнул его Снейп, наполовину высунувшись из стены. - Возьмите меня за руку.
   Было страшновато, но Снейп втянул его внутрь, будто сквозь воздух. По ту сторону оказался низкий коридорчик с несколькими дверями, освещённый тусклыми жёлтыми свечами.
   - Покои профессора Райса, - пояснил декан на вопросительный взгляд - и коротко постучал в ближайшую дверь тёмного дерева.
   - Кто? - моментально отозвался Райс.
   - Профессор Снейп, и у меня есть срочная информация, - сухо сообщил Снейп.
   - Входите, Северус, входите.
   Они попали в кабинет удивительно строгий... не сиди прямо на рабочем столе Луна и не болтай беззаботно ногами! Снейп смерил Луну ничего не выражающим взглядом и бросил:
   - Мисс Лавгуд.
   - Добрый вечер, сэр, - поздоровалась та - заметила Энтони и широко улыбнулась. - Привет, Энтони!
   - Привет, Луна, здравствуйте, профессор.
   Тот вздохнул, заметив его:
   - Мистер Даффи что-то узнал и поспешил передать мне с помощью вас, Северус?
   - Рассказывайте, мистер Даффи, - велел тот.
   И Энтони ещё раз рассказал, как его неведомым образом позвал ревенант - о Кольце старательно умалчивал! - как он открыл Выручай-комнату и как ревенант впустил в Хогвартс трёх инореальных созданий, после чего закрылся с той стороны.
   - Надо действовать решительно, - среагировал профессор Райс. - Северус, вы сообщили Альбусу?
   - Не смог его найти. Он обещал быть ближе к началу церемонии вместе с Краучем и Бэгменом - какие-то дела в министерстве.
   - Экспекто Патронум! - без колебаний взмахнул палочкой Райс, и Энтони всей кожей почувствовал прохладное тепло, исходящее от патронуса-бурундука. Мгновенье - и бурундук прыгнул сквозь дверь. - Дигэсто эм-ллэс!
   Последнее заклинание появило вокруг Райса полупрозрачный синий цилиндр. Несколькими быстрыми жестами профессор повращал цилиндр туда-сюда, тяня кончиком волшебной палочки, понажимал пальцами внешне случайные места - изнутри он выглядит как-то иначе? Окончательным взмахом палочки крест-накрест Райс убрал цилиндр и сообщил:
   - Внешние барьеры Хогвартса приведены в боевую готовность. Наши гости уже в замке, Северус, оповести Минерву и собери всех учеников в зале. Лучше скажи что-нибудь о чести школы - нам не нужна паника. Я проверил замок - если Энтони не обманули, эти создания невидимы для проецирующих ритуалов. К сожалению, Выручай-комнату я не в силах закрыть, но проверил - её действительно затворили с той стороны. Угрозы оттуда уже нет. Северус...
   - Минерва должна быть в Большом зале, - он повернулся к двери, но Райс окликнул:
   - Подожди. Возможно, мы сократим тебе путь. Мисс Лавгуд, вы всё ещё видите вход на Выручай-лестницу?
   - Конечно, сэр, вот же она! - Луна неуклюже спрыгнула со стола, коснулась пустой стены... и в ней появилась дверь. - В Большой зал, да?
   - Уж будьте добры, - лишь сузившиеся глаза выдавали, что Снейп удивился. Сам Энтони... это же Луна! Профессор Райс не зря называл её самым талантливым иномагом поколения.
   - Идите за мной профессор, - важно кивнула Луна.
   - Как только проводите - возвращайтесь обратно, мисс Лавгуд, - добавил вслед Райс.
   Дверь за двоими закрылась - и исчезла. Энтони оглянулся на профессора.
   - Знатную заварила Хранящая кашу, - задумчиво молвил тот. - Не понимаю, зачем, в чём смысл? Отвлечь от расследования кого-то из нас? - вслух рассуждал он. - Это лишь ограничит её возможности в Хогвартсе, а они ей определённо нужны. Три иносущности, незаметные для... - его глаза расширились, очевидно, от понимания.
   В тот же миг сквозь дверь влетела серебристая птица-патронус, и гулкий голос Дамблдора изрёк:
   - Защити троих!
   - Джинни, Луна и Грэм! - понял Энтони. - Но зачем?
   - Ничего необратимого... - протянул Райс. - Вещи хуже смерти... Экспекто Патронум!
   На этот раз бурундук был размером с мантикору, и взгляд у него был какой-то... хищный. Вместо тепла от этого патронуса веяло жаром: Энтони вдруг захотелось что-то делать, а не стоять на месте, двигаться, действовать - такие желания вызывал этот патронус, упрыгнувший за дверь.
   - Грэм - защищён, - прокомментировал Райс, выходя из кабинета. Энтони было пошёл за ним, но профессор велел. - Оставайся здесь, встретьте Луну и скажите ей никуда не уходить и ничего не делать. И не трогайте мои артефакты, это может быть опасно!
   Дверь за Райсом закрылась - и обратилась в стену. Следуя примеру Луны, Энтони присел прямо на стол и достал палочку. На всякий случай.
  
   Грэм рассеянно смотрел на книгу, которую держал в руках. "О вечном и божественном". Да, он чувствовал, что сейчас время её взять, но внутрь него закралась настойчивая мысль: это уже было. Он уже брал эту книгу? Но... но почему он об этом не помнит и почему взял её ещё раз? Ну, ещё раз взял, потому что пришло время, а почему не помнит? Странно.
   Помотал головой, вырываясь из пассивно-созерцательного состояния. А что он созерцал? Это... часы? Но он же уже упражнялся с ними? Или это было вчера? Ещё раз мотнул головой, избавляясь от тумана. Не помогло. Зачем он вообще мотал головой? Глупость какая-то. Что-то с ним не так! Грэм помотал головой, пытаясь прийти в себя. И ещё раз помотал. И ещё раз...
   Он пришёл в себя, только когда что-то горячее окутало тело и, кажется, саму душу. Огромный серебристый бурундук сидел рядом с ним и смотрел прямо в глаза огненным взглядом. Что это такое? И что с ним было? Словно в ответ на недоумённый взгляд бурундук повернул голову и громко, пронзительно крикнул - но звук этот странным образом не резал уши, а скорее - придавал сил?
   Грэм повернулся в направлении его взгляда, нащупав палочку. Перед глазами снова помутнело, но он успел заметить нечто вроде сгустка черноты с фиолетовым внутри. Аспект Пустоты? Стоп, а на что он... точно! Между ним и тьмой стоял, укоризненно поглядывая, серебристый бурундук. Нельзя смотреть на это нечто! Но как тогда... Бурундук точно в ответ на мысли развернулся и, махнув хвостом, сделал несколько быстрых, но коротких шагов по направлению к невидимой тьме - отгоняя её? Оглянулся, приглашающе вильнул хвостом, двинулся дальше. Грэм, до боли вцепившись в палочку и книги, пошёл за ним.
  
   Джинни обернулась. Ей показалось, что позади мелькнуло что-то белое.
   - Люмос!
   Нет, ничего. Привидение пролетело? Пивз пугает?
   - Пивз, это ты? Покажись!
   Молчание в ответ. Ей показалось, или "люмос" стал тусклее? Нет, не тусклее, скорее... белее. Показалось, наверное. Джинни вздохнула и ускорила шаг. Надо успеть на объявление чемпионов, а она опять засиделась со своей рябиной. Зато она, кажется, нащупала способ сделать её якорем - попробует в следующий раз. Хватит инореальности! Впереди начало Турнира. Интересно, Анжелина пройдёт?
   - Ты слышишь меня? - недалеко до Большого зала - уже был слышен гул голосов - шепнул ей Том.
   - Ты! - и быстро огляделась - никого рядом. Спешно отбежала. Ближайшая дверь, как назло, оказалась фальшивой. Следующая потребовала уговорить её открыть и проигнорировала "алохомору". Наконец, третья открылась, но Джинни замерла от далёкого крика Тома:
   - Стой - не-дверь!
   Тут же закрыла её. Четвёртая дверь попросту отсутствовала и Джинни, подозревая неладное, кинула "верум" в класс. Ничего странного - просто чётче осознала этот класс, который убирали как раз вчера. Нагнувшись, подобрала выпавший из кармана Филча сикль. Какое же полезное заклинание - "верум"!
   - Что тебе надо, Том? - прошипела она. - Как ты вообще... профессор же должен был изгнать тебя!
   - Он не сказал всего, - усмехнулся тот. - Для твоего спокойствия, Джин, можешь не винить его - мы договорились. Меня не изгнать.
   - Что?! Какого...
   - ...фестрала? - хмыкнул Том. - Можешь поблагодарить Хранящую, эту циничную стерву. Она хочет исключить вас с Грэмом и Луной из игры. Прямо убивать не может или не хочет, но старается доставить проблемы. Не знаю, что она сделала с Грэмом, но он стал чем-то на неё похож. Луну она пока что не тронула, а вот тебя - точнее, меня...
   - Что она сделала? И когда, я вообще ничего такого не помню!
   - Ты серьёзно это спрашиваешь? - Джинни скривилась от его язвительности. Когда же она избавится от Тома навсегда? - Тебе же сказал Райс - мастер сферы времени. Ей даже не надо быть рядом с тобой, хватит всего лишь побывать в том месте, где ты когда-то была. В Норе, например, - она вздрогнула: образы уютной Норы и холодно-враждебной Хранящей никак не желали совмещаться. - Помнишь, что Райс говорил об ореоле прошлого?
   - Им можно проклинать людей, - вспомнила Джинни. - Но Райс тоже знает магию времени! Почему он не снял это проклятие?
   - Я должен делать очевидные выводы за тебя? - недовольно спросил Том. - Включи уже голову, Джин, от этого зависит твоя и моя жизнь.
   - Он не мастер времени, - поняла Джинни. - А эта... Ингрид?
   - Которая ушла в погоню за Хранящей и не вернулась? - покачал головой Том. - Если она мастер сферы времени или просто искусна в ней, то давно бы уже была здесь... будь жива и сохрани свои способности. Вывод сделаешь сама?
   - Но должны же быть другие мастера времени! - запнулась, наткнувшись на укоризненный взгляд. - Никого, кто мог бы мне помочь?
   - Или все попытки во всех временах Хранящая прервала, - подтвердил Том. - Или позже это станет уже неактуальным.
   - Что ты имеешь в виду? - нахмурилась она. Неужели...
   - Нет, не твою смерть, Джин, хотя и её тоже, - криво улыбнулся он. - Но Хранящая может просто прекратить мешать моему изгнанию.
   - О чём ты вообще? - раздражённо воскликнула она. Том что, специально хочет довести её загадками? Вот действовал бы на него летучемышиный...
   - Это не проклятие, Джин, - объяснил он. - Она просто меня столько же раз возвратила, сколько изгонял - Райс. Помнишь, что он говорил про ореол прошлого?
   - От него практически невозможно избавиться... - она непроизвольно поправила волосы. - Мне от тебя не избавиться, да? Неужели нельзя поставить какую-нибудь защиту?
   - Защита, - Том вытянул две руки на манер весов и показал, как склоняется одна чашка, левая ладонь. - Аспект Времени, - правая чаша-ладонь упала вниз, а левая улетела вверх. - Если у тебя нет личного мастера времени, конечно. Так что смирись, Джин, в ближайшее время я никуда от тебя не денусь. Или ты от меня? И можешь успокоиться, не знаю, что сделал профессор, но получить жизнь, - мечтательная улыбка, - могу только от тебя.
   - От меня ты не получишь ни капли!
   - Скажи, что я тебе сделал, Джин? Поддерживал тебя, слушал, сочувствовал. Разве это плохо?
   - Ты мне лгал и чуть не убил меня!
   - Какая мелочь, - покачал он головой. - Ты знаешь, что я мог даже вернуть тебя к жизни, когда вернулся бы сам? Пока душа не отлетела... А она бы не улетела. Я чувствовал, что ты собираешься оставить призрак, а это, знаешь ли, не мгновенно. Я бы успел.
   - Ты бы не стал этого делать! - больше всего ей хотелось заставить навсегда замолкнуть эту... этого... этого высокомерного ублюдка!
   - Ты так уверена в этом, Джин? - легко улыбнулся он. - Скажи, разве я не исполнял твои желания? Разве я не благоволил тебе? Тот мальчик, помнишь? Джастин. Ты услышала, что он назвал Гарри наследником Слизерина, тёмным магом. Я исполнил твоё желание - он пострадал. Разве ты не хотела этого?
   - Я не хотела его убивать! - с отвращением отшатнулась она от призрачного Тома.
   - А он и не умер, - хмыкнул Том. - Я постарался, чтобы он не умер. Видишь ли, не только ты не хотела смертей. Я - тоже. Мне нужен был ужас, страх, чувства, направленные на меня, на наследника - не смерти. После второй же смерти школу бы закрыли, и я потерял бы доступ к василиску, - неожиданно Джинни поняла, что он не лжёт. И это... это... из-за неё... - А как насчёт того мальчика, Колина Криви?
   - Причём тут Колин? - она сама сознавала, насколько фальшиво звучит её возмущение.
   - Тебя раздражал Колин, очень сильно раздражал, - Том посмотрел ей прямо в глаза, и она отвернулась. - Какое он право имеет приставать к твоему Гарри, не так ли? И знаешь...
   - Что? - разорвала она паузу, не выдержав.
   - Знаешь, я с тобой соглашусь, Джин. Гарри Поттер - мальчик, который убил моё прошлое, Волдеморта. Убил меня. Какое право этот грязнокровка имел даже смотреть на него? Ни происхождения, ни магической силы, ни чувства такта. Я бы убил его, но убивать нельзя.
   - А остальные? Ты окаменил их просто так! - воскликнула Джинни. - Ты... ты чудовище!
   - Просто так? - поднял он брови. - Безголовый Ник - щит для Джастина. Кошка Филча - просто предупреждение. Или тебе было её жаль? Нет? Я так и думал. О, быть может, Пенелопа Кристал? Извини, но ей просто не повезло. Она оказалась рядом с Гермионой, а Гермиона слишком рано разгадала тайну василиска. Знаешь ли, было нелегко проконтролировать, чтобы она не попала под прямой взгляд. Гермиона оказалась на удивление осторожной - не применяй она зеркало перед каждым поворотом по дороге к Макгонагалл, пришлось бы сначала парализовать. Что было бы недостаточно, - неопределённый жест и улыбка превосходства, - стильно. Стиль, знаешь ли, - моя слабость.
   - Ты, ты... - она просто задыхалась. Он опять всё вывернул наизнанку! И так убедительно! Как... как он вообще мог?!
   - Я, именно я, - смешок. - И, кажется, у меня превосходно получилось. Профессор Райс?
   - Что? - резко повернулась она дверному проёму.
   - Добрый день, мисс Уизли... мистер Риддл, - он прищурился, смерив Тома долгим взглядом. - Да, мистер Риддл, у вас хорошо получилось сохранить свой якорь. Благодарю.
   - Что!? - повторила Джинни.
   - Он дал тебе лучшую защиту из возможных, - серьёзно объяснил профессор. - Эмоции и чувства, чем ярче, тем лучше. Давно же я не сталкивался с такими созданиями...
   - Тварями, - поправил Том.
   - Тварями, - согласился Райс. - Вы её не заметили, мисс Уизли. Она постепенно выпивала из вас даже не жизнь или эмоции, а... яркость, насыщенность. Вы бы не заметили до самого конца, пока всё вокруг не стало бы блеклым, серым и незначительным - память, мысли, мир. А потом она бы вас - съела. Мистер Риддл выбрал единственно хороший метод противодействия с вашими знаниями - яркие чувства и эмоции, чем больше, тем лучше. Возмущение, раздражение, злость, гнев, когнитивный диссонанс...
   - Когни-что? - всё, что смогла ошарашенная Джинни - это спросить про незнакомое слово. Том - её спас?! Спас свой якорь... Спас себя? То есть, он лгал? Или не лгал, а...
   - Когнитивный диссонанс. Это когда твоя картина мира разрушается из-за новой, неудобной информации. Очень неприятный шок - и очень яркая эмоция, - пояснил профессор. - Люди стремятся не замечать неудобного, чтобы избежать таких диссонансов. Иномагам это - противопоказано. А теперь, мисс Уизли, нам надо найти эту тварь, пока она не нашла другую жертву. Мистер Риддл, вы настроились на неё?
   - Сразу же, - подтвердил тот. - Я проведу.
  

46 Кот

-- искательДао [ИД] начал доставать крутуюБомбу [КБ] в 8:13 --

   ИД: Доброе утро, Кира.
   КБ: о прив чувак как делишки чо??:)
   ИД: Нормально. Немного барахлят приборы. Но, в целом, нормально. Скажи, ты беседовала с ХВ?
   КБ: ну типа влезла в болтовню хв и осси ага а чо?
   ИД: У тебя сохранился тот разговор?
   КБ: эм хз ща зыркну
   ИД: Жду.
   КБ: тип схоронился кинуть не? хотя погодь тебе нафига он?
   ИД: Осси манипулируем ХВ. По каким-то причинам он верит ХВ. Нам необходимо знать, что ХВ задумал.
   КБ: нам типа кому чел?
   ИД: Мне и Кристо. Ищем способ добраться до разговоров ХВ и Осси. Нужно знать, в чём заключается план Осси.
   КБ: эмн хз типа осси лучший бро все дела! не хочу помогать звиняй!!
   ИД: Ничего страшного, Кира. Больше не буду просить об этом. Ты можешь не рассказывать о разговоре Осси?
   КБ: хмн ок типа справедливость все дела вам о нём не ему о вас не всё такое бро:) слышь а типа вы уверены ну чо хв плохой? он тип говорил я важная и мя надо качать знач он хороший чел разве не??
   ИД: Нет, не обязательно. Мы не знаем, для каких это целей. Возможно, он хочет принести тебя в жертву.
   КБ: ты сириусли??
   ИД: Мы ничего не знаем о целях ХВ.
   КБ: блин буду осторожной чувак сенкс но я одно фигственно верю типа больше осси осси чувак осси умный осси ня ко мне когда никто не ня ну!!
   ИД: Я не буду тебя переубеждать. Достаточно, что ты будешь осторожной. Осси может навредить тебе ненарочно.
   КБ: ок просекла буду осторожной чел хм ты же шаришь в сбёрбе типа второй после осси да?
   ИД: Возможно, третий - после Леона. Леон получил знания от Осси.
   КБ: короч у тя буду спрашивать ага?
   ИД: Хорошо.
   КБ: ты когда входишь?
   ИД: после гвен
   КБ: леон типа последний оставшийся в живых лол?
   ИД: Несмешная шутка. Да, Леон собрался входить последним. Возможно, это из-за его роли.
   КБ: опять роли хех чо за роль??
   ИД: Он игрок Пространства.
   КБ: о как типа! а бывает игрок времени?
   ИД: Вообще-то, бывает. Но я не вижу среди нас такого. Я согласен с Осси в том, что ты, скорей всего, игрок Разума, Маг Разума. Осси точно не игрок Времени. Элиза... она единственный кандидат, но мне кажется, что её роль совсем иная. Роли остальных мне известны в точности.
   КБ: вау а скажешь?? хочу всё знать!!
   ИД: Ты пообещаешь не разглашать эту информацию?
   КБ: ага клянусь короле игро достоинством!:)
   ИД: И своими выводами также не будешь делиться ни с кем, кроме меня?
   КБ: клянусь!!
   ИД: Хорошо. Я чувствую, что твоё обещание есть истина. Я могу назвать тебе пару ролей. Выбирай.
   КБ: гвен конеш ну!
   ИД: Гвен является Рыцарем Власти. Власть - один из редких регулирующих аспектов. Про Рыцаря тебе известно.
   КБ: круть типа юзает власть ну а чо похоже власть = крутость = ногибание повеливание = гвен ха!
   КБ: чо за регулировки??
   ИД: Для себя я делю аспекты на воплощающие и регулирующие. Это не совсем корректно, но практично. Это выражает общее в них. Из двадцати четырёх известных мне аспектов двенадцать являются воплощающими части реальности. Другие двенадцать регулируют степень, меру и взаимодействие между первоначальными. Например, Время и Разум есть составляющие части реальности. Власть или Страх есть регулирующие аспекты. Разумеется, это грубое упрощение. Можно найти воплощения Власти или Страха в реальности, но редко и неоднозначно. Скорее это выражает взаимоотношения между двумя дюжинами аспектов. Регулирующие аспекты встречаются редко. В нашем сеансе их может быть больше одного. Я не знаю, почему так.
   КБ: ого инфы загребись зашибись хоть обляпайся!!
   КБ: какого фига время разум?? время воплощают типа время движение порядок событий разум мозг порядок тоже хмн короч это типа они регулируют не?
   ИД: Повторюсь, приведённая мной классификация - упрощение. Все аспекты равноправны. Время и Разум регулируют реальность. Власть и Страх будут регулировать скорее другие аспекты.
   КБ: бля запутанная херь сдаюсь типа вкурю позже мозг мага разума не супер пупер а самозапутан чо!!
   КБ: короч давай дальше про элизу осси ты не в теме кто ещё хм??
   ИД: Кто тебе наиболее интересен? Вернее, чья роль в происходящем тебе наиболее интересна?
   КБ: ого ну тогды типа вера кристо??
   КБ: ок кристо типа просекаю чо он нафиг делает а что вера??
   ИД: Вера - Дева Дыхания. Попробуй сама догадаться, что это значит. Ведь ты - Маг Разума.
   КБ: эмн хз
   КБ: дыхание типа связано с полётами?
   КБ: ну дыхание ветер полёт не?
   КБ: дева ваще хз не вкуриваю кто вообще так придумал дева рыцарь маг провидица принц бард фэнтази хрень да??
   ИД: Да, фэнтази-аналогии уместны. Попробуй догадаться сама. Я не буду тебе подсказывать.
   КБ: ты обещал объяснить ну!!
   КБ: хотя стоп ты сказал чо тока роли скажешь млин:(
   КБ: ну лан покумекаю сама не дура хех а ты кто?
   КБ: хотя стоп дай я прошарю ты провидец да?
   ИД: Верная догадка.
   КБ: провидец чего? дай все аспекты а??
   ИД: Основные двенадцать: Пространство, Пустота, Время, Жизнь, Рок, Свет, Сердце, Разум, Кровь, Ярость, Надежда и Дыхание.
   ИД: Двенадцать регулирующих: Мощь, Иллюзия, Власть, Ложь, Тень, Оружие, Мера, Страх, Дух, Символ, Правда, Риск.
   КБ: вау ты юзал великий рандом чоб сделать кашу??
   КБ: ну перемешать усё?
   КБ: а нафиг?
   КБ: порядок чо то значит да??
   ИД: Не так много, как кажется на первый взгляд. Аспекты связаны, но не так тесно. Я сделал это на всякий случай. Чтобы не выдать моего мнения по их группировки. И, тем самым, косвенно выдать их взаимоотношения.
   КБ: ок хм снова путаешь эх
   КБ: лан короч провидец разума сердца символа правды да??
   ИД: Не буду подтверждать или опровергать.
   КБ: эх:(
   КБ: ладно мне пора удачи тип!
   ИД: И тебе, Кира.

-- искательДао [ИД] прекратил доставать крутуюБомбу [КБ] в 9:00 --

  
   Луна с профессором Снейпом стремительно сбежали вниз по лестнице - профессор едва не упал, и Луна сделала перила на всякий случай. Снейп отправился в гудящий Большой зал, и Луна осталась одна. Одна? Ей показалось, что в дверной проём кто-то проскользнул за Снейпом. Неужели... неужели сам морщерогий кизляк? Но где он?
   Она обернулась. Голубые глаза. Она встретилась взглядом с ярко-голубыми щёлочками глаз, и немедля вскинула палочку:
   - Инос детрактум!
   Плотный дым вокруг существа сдуло в нереальность. Оно замерло, смотря на неё. Больше всего зверь напоминал кошку - иную кошку. Вместо шерсти - крупная чёрная чешуя с тонким узором, чуть поблёскивающим в сумрачном свете факелов. Неестественно большие глаза без зрачка - прищуренные, ярко-голубые, светящиеся в полумраке. Лапы с белыми когтями, скребущими по полу - и оставляющими на зачарованном камне глубокие царапины. Хвост-жало, кончик которого чем-то поблёскивал.
   Существо напряглось, изготовившись к прыжку. Луна всеми фибрами души чувствовала исходящую от существа опасность... и одиночество. Она ощущала его реальность - в отличие от тумана, который снова собирался вокруг существа, эта котомантикора была материальной, живой, дышащей таким же воздухом, как и она. И такой... такой...
   - Инос детрактум, - шепнула Луна. Туман исчез. Полушажок вперёд, медленный, плавный - и столь же неторопливо поднести руку к носу создания. Оно принюхалось, фыркнуло и снова поймало её взгляд.
   ...такой милой! Или милым? Не важно! Луна опустилась на колени и дотронулась до бока маленького чуда. Тёплая, удивительно приятная на ощупь и очень прочная чешуя. Луна погладила зверя. Тот чуть расслабился. Вокруг снова начал собираться туман. Торопливое заклятие - не выпускать палочку из левой руки и регулярно повторять!
   - Это твоё укрытие, да? - тихо спросила зверя Луна. - Ты прячешься в нём и нападаешь на врагов?
   Зверь с сомнением склонил голову, наблюдая за ней с хитрым прищуром.
   - О, это не укрытие, а оружие?
   Согласный прищур.
   - Оно убивает?
   Едва заметно дёрнувшаяся голова. Смотреть в глаза - глазной контакт, чешуйчатый кот умеет что-то вроде легилименции!
   - Отравляет? Ммм, что-то похожее? Парализует? Почти рядом! Парализует как-то особенно? Инос детрактум. Мне всё равно не понять? Не хочу ни на ком пробовать, ты что! Ой, ты... ты голодный, да? А что ты кушаешь? Мясо? Не только? Всеядный? Что-то кроме мяса, но не растения? Ммм, может быть, что-то особенное, инореальное? Не совсем? Что-то просто инореальное, но не особенное? Что-то, связанное со сферой нереальности? Со сферой отражений? Со сферой времени? Со сферой реальностей? Со сферой разума? А что именно? Извини-извини, я не умею читать мысли! Мысли? Память? Эмоции? Близко, но не то... Желания? Ещё горячей... Стремления? Совсем горячо, но не оно! Волю? Правда? Инос детрактум! Ты кушаешь чужую волю, а потом того, у кого её съел? Ой... Тебя послали убить меня, да? Только съесть волю? А потом? Прийти и съесть ещё раз? И сколько раз? Сколько угодно! То есть, тебя мне подарили, получается? Ой, извини, ну извини, просто мне хочется, чтобы ты остался у меня. А ты можешь есть волю неразумных зверей? А их самих? Чудесно!
   Луна захлопала в ладоши, не сдержавшись - кот едва не прыгнул, но ей было уже всё равно.
   - А можешь не туманить, пока рядом люди? Ой, извини, я не знаю, как призвать живых существ, правда-правда, я только начинающая волшебница. Хотя постой, я попрошу лестницу, она точно выведет нас в место, где ты сможешь поохотиться. Вот, иди, покушай, котик!
   Она пустила его в чей-то сад. Знакомый сад... сад миссис Уизли? Или просто Выручай-комната повторила её сад? Интересно! Но лучше не выходить вслед за котом. Вокруг того уже разливалась, точно кисель, тёмно-серая мгла. Стоило ей коснуться беззаботно гуляющих садовых гномов, как те застывали, безразлично смотря куда-то вдаль, и исчезали в тумане. Луна прислушалась. Кажется, мгла не выпускала и звуки. Она терпеливо замерла, ожидая.
   Спустя минут двадцать, когда Луна уже собралась уходить, оставив кота в саду, тот показался из медленно рассеивающейся дымки. Морда была заляпана кровью, которую зверь слизывал длинным пепельным языком. Какой лапочка!
   Он подошёл к ней и сыто потёрся мордочкой о ногу. Луна погладила котика и решилась:
   - Останешься со мной?
   Недвусмысленный кивок.
   - А у тебя есть имя?
   Насмешливый фырк!
   - Что, не переводится на английский?
   Кивок.
   - А можно тебе дать человеческое имя, ну, чтобы ты на него откликался, если вдруг что?
   Кот смерил её долгим взглядом, оглянулся на прикрытую дверь и величественно кивнул.
   - Ты же он, да?
   Взгляд "неужели непонятно?"
   - Я думала, может быть, Мерлин или Салазар, тебе бы пошло...
   Презрительный фырк!
   - Да-да, знаю, это безвкусно, но тебе правда подходит! Но я подумала и... как насчёт Магнуса?
   Задумчивый взгляд, шевельнувшееся хвостожало.
   - Магнус Чёрный, самый лучший кот на свете! Как считаешь?
   Осторожный кивок - и Луна радостно рассмеялась.
   - Ну что, пойдём покажем тебя профессору Райсу, Магнус?
   Зверь плотоядно облизнулся и пошёл вслед за ней.
  

47 Кристо: осмотреться на месте

   Тебя вновь зовут Кристо, и впервые за пятнадцать лет своей жизни ты вдыхаешь свежий, не регенерированный установками бункера воздух. Это... невероятно! В этот миг ты сознаёшь, как много вы потеряли тогда, при опустошении Земли. Сможете ли вернуть всё назад? Даже со всеми возможностями Скайянет... почему вам осталось так мало? Такое ощущение, будто Скайянет оставил лишь то, что необходимо для выживания - но не для восстановления. Почему? Ты твёрдо намерен это узнать.
   Ветер. Свежий ветер овеял твоё лицо. Ты улыбнулся и покачал головой. Наслаждение этими прелестями жизни, когда остальное человечество ютится в подземных городах, а на поверхности нет ни деревца, ни травинки... На мгновение тебя заняла мысль: не переместиться ли в прошлое через транспортализатор Гвен или Леона, чтобы посмотреть на живую Землю? Ты отбросил мысль с отвращением к себе - как вообще такое могло такое прийти в голову? Сейчас твоя задача - Игра и ХВ, Скайянет и возрождение Земли.
   С ХВ подвижек было на удивление мало. Ты прочитал разговор ХВ, Киры и Осси, который нашёл сразу же после того, как Аркин подтвердил для тебя его существование. Ничего. Информация о том, что ХВ знает о "предыдущей итерации" и хочет как-то изменить события - очевидна. Но что он знает и почему изменил порядок входа? Что такого может заметить Элиза, чего не заметит Леон?
   Ты задумываешься. Леон. Попросить его последить за Осси? Не выйдет - Леон больше доверяет ему, а не тебе или Аркину. Леон действительно идеальный для Осси выбор - одиночка, близко дружащий только с самим Осси да Верой, более-менее общающийся с тобой и Элизой, но даже примерно не раскрывающийся в разговорах. Скорее, вы интересны ему с точки зрения практической необходимости - твой доступ к закрытой информации со всего мира и Элизин контроль над снами.
   Вообще говоря, ты не доверяешь Леону, пусть и меньше, чем Осси. Ты веришь, что они каким-то образом хотят спасти или возродить Землю, но не представляешь, как. Впрочем, ты вообще с трудом понимаешь возможности технологий Игры, прошедших через гениальные умы Осси и Леона. Твоего понимания физики и инженерной интуиции просто не хватает для этого.
   Другим потоком сознания ты заканчиваешь установление незаметного доступа к "ДК" Осси. К сожалению, он пользуется разными версиями "ДК" для работы и связи с ХВ и для общения с вами семерыми. И если каналы связи с вами ты расшифровал, можешь свободно читать и менять, то рабочие каналы тебе недоступны. Равно как и недоступны личная лаборатория Осси или Леона - все их каналы связи основаны на телепортации, а локальные сети попросту изолированы не только от интернет-пространства, но и даже не имеют кабелей, к которым можно подключиться - только миниатюрные телепорты. И всё это с параноидальной сигнализацией и контролем целостности. Нет, ты понимаешь, что от этого зависит судьба мира... но заглянуть внутрь не только хочется, но и надо. Тебя раздражает практическая невозможность этого.
   Ты глубоко вздыхаешь, смакуя запахи, и переключаешься на диалог:
  

-- ЧёрнаяКоролева [ЧК] начала командовать игроНоутом [ИН] в 10:12 --

   ЧК: ИН, готовность?
   ИН: Начат процесс получения доступа...;
   ИН: Ожидание подключения...;
   ИН: Доступ через ретранслятор получен;
   ИН: Устанавливаю прямое соединение "разум-разум"...;
   ИН: Соединение установлено;
   ИН: ...ошибка! Сбой соединения!
   ИН: Ошибка доступа к ретранслятору;
   ИН: Проверка конфигурации доступа...;
   ИН Ретранслятор недоступен;
   ИН: Поиск альтернативного ретранслятора...;
   ИН: Неудача: альтернативные ретрансляторы недоступны;
   ТоП: как сказал бы киногерой
   ТоП: не в мою смену
   ЧК: Подключаешься к Кристо?
   ИН: Получаю доступ;
   ТоП: какая неожиданность
   ТоП: два нуба получают доступ к моей сети
   ТоП: кажется, мне надо бояться?
   ТоП: за свои данные, устройства и жизнь
   ИН: Доступ получен;
   ИН: Определяю...;
   ИН: Ошибка: повреждение памяти;
   ИН: Ошибка: память по данному адресу не может быть прочтена;
   ИН: Королева, предположено, что Кристо перенаправил меня на повреждённое устройство;
   ИН: Запрос действий;
   ТоП: никакого запроса:)

-- точныйПрицел [ТоП] закрыл чат в 10:16 --

  
   Ты довольно хмыкаешь себе под нос. Как говорит кодекс настоящего параноика, "всегда будь готов". Применительно к информационной паранойе - всегда будь готов к авариям и взломам, особенно в самых уязвимых элементах. А если совсем конкретизировать, то если твой союзник - Терминаторспрайт - робот, а твой враг - ИИ, то будь готов, что твоего робота попытаются взломать. Как и положено, ты отбил нападение на самой внешней линии защиты, даже не дав врагу прощупать инфобастионы, возведённые на уровнях глубже.
   Довольная улыбка вскоре исчезает, когда заканчиваешь осматриваться у всех своих друзей - ты же должен быть в курсе их дел, чтобы вовремя подсказать, помочь или соединить друг с другом! - и возвращаешься к реальности. Ты только что транспортализировал свой непрототипированный спрайт Осси для его неведомых целей - так или иначе, но пока ты достаточно доверяешь ему, а доступная информация подтверждает слова Осси, что такой спрайт может быть использован для воскрешения погибшего игрока. И теперь ты остался наедине со своей землёй, без помощника и проводника...
   А планета твоя достаточно интересна... и, похоже, столь же запутана. Она представляет собой бесконечные зелёные холмы, простирающиеся во все стороны и покрытые плотной сетью дорог. Возле каждого перекрёстка - деревянные указатели. Возле выхода из твоего бункера - большой направленный вниз указатель с подписью "Край указателей, дорог и адресов". Очевидное утверждение. Вероятно ли, что тебе попалась именно такая планета, потому что ты не прототипировал спрайт? Что-то вроде помощи от Игры для того, кто пожертвовал своими возможностями в пользу других, как и положено взрослому, ответственному человеку?
   Интересно. Кажется, кто-то пытается достать тебя в "ДК". Кира? Осси? Обиженная Чёрная Королева? Усилием мысли ты разворачиваешь программу в своей виртуальной реальности, сгенерированной для тебя компьютерным мыслеобручем Скайянет, созданным на основе реквизированных у Крокертех технологий. Да, в определённом смысле ты поспособствовал тому, что получишь этот обруч и поспособствуешь тому, что получишь... и так далее. Обычная временная петля - не помеха твоему разуму, но всё-таки не очень красивая штука.
  

-- дочьКали [ДК] начала направлять точногоПрицела [ТоП] в 10:24 --

   ДК: Приветствую, коллега.
   ТоП: кто ты такая?
   ТоП: судя по триангуляции сигнала
   ТоП: ты находишься за пределами сеанса?
   ТоП: это вообще физически возможно?
   ТоП: разве сеанс не замкнут?
   ДК: Ну разумеется, сеанс не замкнут. В крайнем случае игроки могут сбежать из своего сеанса. Они не получат величайшей награды, но переживут масштабную катастрофу.
   ТоП: как это сделали вы?
   ДК: Меткое замечание. Ты именно таков, каким представлялся исходя из наблюдения со стороны.
   ТоП: то есть, кто угодно может попасть в наш сеанс?
   ДК: На самом деле, в любой сеанс. Нет, не кто угодно. Чтобы пройти через Дальнее Кольцо, требуется хороший проводник или благословление обитающих там страхоужасов.
   ТоП: очень хорошо
   ТоП: то есть, проводники редки
   ТоП: а страхоужасы несговорчивы
   ТоП: кем бы они ни были
   ДК: Страхоужасы - это боги Дальнего Кольца. В большинстве случаев они препятствуют любым связям между сеансами. Пространство-время Дальнего Кольца запутано само по себе. При их участии оно становится непроходимым - или прямой тропой до цели.
   ТоП: ты очень щедро делишься информацией
   ТоП: почему?
   ДК: У тебя нет проводника в Игре. И ты во многом похож на меня, и поэтому я решила побыть твоим проводником. Менее загадочным, чем они бывают обычно. Ты не против?
   ТоП: ты помогаешь мне исключительно из личной симпатии?
   ДК: Как умные люди, мы оба понимаем, что не только. Я достаточно долго преследую своего врага, прозвище которой - Хранящая, а имя - неизвестно. Этот сеанс - очередной, которому предназначено быть ею разрушенным. Но она не сделала это сразу, что означает, что Хранящая развлекается.
   ТоП: Хранящая - это очень опасно.
   ТоП: согласно тому, что рассказывала Элиза
   ТоП: ты уверена, что она в нашем сеансе?
   ДК: Разумеется. Есть признаки, однозначно выдающие её присутствие. Но она вошла в этот сеанс достаточно давно. Во всех аналогичных случаях Хранящая уходит на Землю, чтобы отдохнуть от своих трудов по уничтожению всего и вся.
   ТоП: насколько она опасна?
   ДК: Мне неизвестен её первоначальный класс, но точно известно, что сейчас она - мастер аспекта Время. Это означает, что ей доступны, теоретически, любые манипуляции с аспектом. Остановка времени на больших областях, ускорение и замедление себя и других, перемещение во времени, прямое восприятие прошлого и будущего любого существа, места или вещи, манипуляции с обречёнными линиями времени, в частности, возвращение копий себя в любом количестве из таких линий. Проще говоря, ты можешь считать её возможности владения аспектом божественными.
   ТоП: если она не дура
   ТоП: а она вряд ли дура
   ТоП: то непобедима
   ТоП: по крайней мере
   ТоП: я не вижу способа её победить
   ДК: Мы ищем его. Если вам очень повезёт, то успеете сбежать из своего сеанса в начале разрушения, и присоединиться к нам.
   ТоП: к вам присоединилось много таких групп?
   ТоП: что-то мне подсказывает
   ТоП: не иначе как "сердце-вещун"
   ТоП: примерно так выражается Кира
   ТоП: что мало
   ДК: Ни одной. Никто не успевает. Но вы можете стать первыми. Это одна из причин, почему я подключилась к тебе.
   ТоП: предположим
   ТоП: что ты говоришь правду
   ТоП: но я не могу тебе доверять
   ТоП: от меня зависит слишком многое
   ДК: Доверяй, но проверяй. Ты мыслишь как настоящий координатор своей команды. Ты мыслишь как я.
   ТоП: хорошо
   ТоП: и чем ты мне поможешь конкретно?
   ДК: Начнём с самого очевидного. Твоя роль - это Разбойник Света. Это сообщил бы тебе и настоящий спрайт, поэтому я просто компенсирую его отсутствие. Как большинство игроков Света и, разумеется, большинство Разбойников, ты, прежде всего, игрок командный. Полагаю, вплоть до разрушения ты не обретёшь никаких сверхвозможностей, если не достигнешь уровня богов.
   ТоП: уровень богов?
   ДК: Эшелестница не ограничена обычными уровнями, которые ты будешь собирать с трудом, поскольку заботишься о делах команды, а не своём личном квесте и усилении. При определённых условиях можно получить уровень выше обычного максимума вместе со способностями прямого манипулирования аспектом. Похоже, что это нестандартная функция, предусмотренная Игрой на случай чрезвычайных обстоятельств. Не требуется достигать уровня богов, чтобы победить.
   ТоП: ты хочешь, чтобы я стал богом?
   ТоП: или корректнее сказать
   ТоП: взошёл на богоуровень?
   ДК: Мне всё равно. Моя команда действительно сильна. У нас достаёт как специалистов по тонкому воздействию, так сильных воинов. Но всё это не сработает против Хранящей. Твои силы ничего не изменят. В самом лучшем случае они позволят победить, она узнает об этом, просмотрев будущее, и ликвидирует тебя заранее.
   ТоП: но эти силы помогут мне сбежать?
   ТоП: потому что я симпатичен тебе
   ТоП: ты даёшь что-то вроде личного шанса
   ТоП: я правильно понял?
   ДК: Тебе и твоей команде, да. Я сыграю только роль твоего гида по Игре, не более того. Чтобы не привлечь её внимание. И ты не должен рассказывать обо мне. Ты же не хочешь, чтобы она меня убила?
   ТоП: пока что не хочу
   ТоП: но это может измениться
   ТоП: как только ты подставишь меня
   ДК: Ты же понимаешь, что гид-спрайт обычно ведёт игрока через череду усложняющихся испытаний, чтобы помочь ему реализовать весь потенциал?
   ТоП: если я умру
   ТоП: информация о тебе немедленно распространится
   ТоП: по всему медиуму
   ТоП: всей стартосфере
   ТоП: и я транслирую её в Дальнее Кольцо
   ТоП: если там есть, кому принимать сигнал
   ДК: Разумное решение. Как и ожидается от настоящего лидера команды, серого кардинала, управляющего из теней. Только не забудь выйти на свет, Разбойник Света, когда придёт время.
   ТоП: я несколько смущён
   ТоП: это не лесть, но мне приятно
   ТоП: итак, что ты можешь рассказать мне о Крае указателей, дорог и адресов?
   ТоП: и моём личном квесте?
   ДК: Ну, твоя планета довольно большая, а квест очень сложный. Но обо всём по порядку...
  

48 Профессор: найти и ликвидировать

   - Куда мы идём, сэр? - разрушила, наконец, напряжённую тишину Джинни. Они уже довольно далеко отошли от Большого зала, спустились на пару этажей вниз, в нежилую часть Хогвартса, соседствующую с кабинетом зельеварения.
   - Меня тоже это интересует, профессор, - присоединился Том. Джинни бросила на того взгляд, наполовину возмущённый, наполовину благодарный. - Вас уже не волнует, что натворит та тварь?
   Райс усмехнулся про себя и степенно ответствовал:
   - Безусловно, волнует, мистер Риддл, но кроме неё по замку бродит ещё две не менее опасных, но более быстрых. И больше всего меня волнует третья из них - я не чувствую её вообще.
   - А мы идём ко второй, да? - поняла Джинни. - А это не опасно, сэр?
   - Очень опасно, мисс Уизли... но не со мной. И сейчас... Экспекто Патронум! - огромный бурундук из серебряного света прыгнул из палочки прямо в цель. Два патронуса зажали тварь с разных сторон, а просачиваться сквозь чарованный-перечарованный камень Хогвартса она была не в состоянии. - Мистер Фергюссон, вы в порядке?
   - Да, профессор, - отозвался тот со стороны второго бурундука.
   Джинни не отрывала взгляда от патронуса, Том пытался разглядеть, что за ним, а сам Райс вздохнул и облокотился на стену. Мерлин и Моргана, ну что за ужасный день...
   - Мне... нужно немного времени, - сообщил он.
   - Что случилось? - обеспокоенно спросила Джинни, мигом утратив интерес к патронусу.
   - Усталость случилась, - ответил за него Риддл. - Два патронуса такой силы с такой частотой - удивительно, что профессор стоит на ногах.
   - Тебя не спрашивали, Том, - огрызнулась Джинни.
   - Мистер Риддл прав, - примирительно молвил Райс. - Обычный патронус требует сильной отдачи, а такой - истощает, не магически, а эмоционально. К счастью для нас всех, я достаточно опытный окклюмент, чтобы это пережить. Просто нужно... немного времени.
   Несколько тестов - и подчерпнуть силы у статуэтки-символа, деревянного брелока, изображающей воина, опирающегося на меч и пристально смотрящего вдаль. В голове немедля всплыли образы давнего прошлого. Отдалённая, тающая реальность - и столь же "призрачные", нестабильные обитатели, готовые исчезнуть в следующий миг. Что-то среднее между человекоящерами и энтами. Воевали они с такими же причудливыми существами, и воевали яростно, смело, совершенно не сознавая, что в следующее мгновение их реальность может угаснуть или непредставимо измениться, отправив их в вечное забвение.
   Он спас то племя - просто так, потому что оказался рядом, и шаман торжественно вручил эту статуэтку в знак признательности. Ни шамана, ни племени, ни самой реальности давно уже не существовало - но статуэтка продолжала хранить в себе первобытную храбрость, волю и боевой дух того племени, готового умереть, но не сдаться.
   Райс часто обращался к этому случаю мыслями. Статуэтка казалась ему особенной. Символом того, что даже в самых безнадёжных условиях стоит держаться до последнего. Символом стойкости, и после нескольких ритуалов ставшим своеобразной опорой в таких, как сейчас, ситуациях. Достоин ли он этого символа? Достоин ли он дара целой реальности? Достоин ли тех воинов? Этан не знал. Но прохладная сила и прищуренные глаза древоящера в очередной раз вымыли усталость и подготовили к бою.
   - ...всё нормально? - он открыл глаза и снова вернулся к реальности. Хотел было ответить, однако вопрос предназначался не ему:
   - Конечно, Джинни, спасибо, всё хорошо, - слегка запинаясь, ответил Грэм. - Это создание очень страшное - представляешь, оно ест воспоминания! Если бы не патронусы, мы бы уже забыли, зачем здесь находимся.
   - Более того, вы бы забыли всю свою жизнь, - добавил Райс. - Я не бывал в Тихом Доме, но слышал о той реальности - далёкой, на границе нашего листа, тем не менее, очень стабильной и полной противоестественных созданий. Эта... сущность питается информацией и практически неуязвима. Любое заклинание, любое действие, даже бездействие, несущее ей вред, она может съесть, защищаясь - потому что любое явление несёт в себе информацию.
   - Почему она не съела Хогвартс? - со страхом в голосе спросила Джинни. - И патронусы...
   - Хогвартс и патронусы слишком... стабильны, чтобы их съесть, - объяснил Райс, легко улыбнувшись мыслям девочки. Не каждая сможет размышлять в такой ситуации. Определённо, истинная гриффиндорка - в лучшем смысле этого слова. - Кроме того, эта иносущность просто слишком слаба, чтобы съесть что-то масштабное. Даже одного человека она будет... откусывать. Но нечто меньшее, вроде заклинания или удара зачарованным клинком, пусть невкусно, но вполне для неё съедобно.
   - То есть, тварь неуязвима для наших атак, - мрачно подытожил Том.
   - Сейчас - да. Мистер Риддл, воскресите знания по моему предмету и напомните мне, пожалуйста, четвёртое правило инореальности.
   - У каждой вещи, - на призрачном лице медленно проступила мрачная ухмылка, - есть оборотная сторона.
   - Совершенно верно, балл Слизерину, - кивнул ему Райс. - Моя задача - подобрать отражение, форму, в которой это создание будет для нас уязвимо. Разумеется, я не мастер сферы отражений, но кое-что могу. С сущностями, подобными этой, неуязвимыми, но бестелесными, задача несколько упрощается - достаточно дать им тело.
   И он начал действовать. Достаточно уж медлил и силы восстанавливал. Должно хватить - и на следующую тварь остаться. Родная палочка из посеревшей от времени кости неведомого зверя привычно грела ладонь. Он встряхнул её, выпуская из пальцев - и тут же поймал, но уже не палочку, а тонкий костяной шест, вернее даже, длинное копьё. Сосредоточившись, приподнял копьё и...
   ...граничные условия - обретение физической формы.
   ..."Трансинсаэпис!"
   ...мириады отражений перепутаны пред внутренним взором.
   ...шелест пожелтевших страниц древней книги - он всматривается в картинку, и та оживает.
   ...статуэтка (на шее?) кладёт руку на его плечо, поддерживая и направляя.
   ...факелы выцветают, и тени крыльями летучей мыши смыкаются в глубине сознанья.
   ...реальность или сон?
   ...собственное дыхание осыпается осколками льда в бездну миров.
   ...и звонко стукает его о пол. Звон не смолкает, но разрывает границу между реальным и инореальным, причудливо перемешивая, меняя и его, и учеников, и патронусов, и коридор Хогвартса, и, конечно же, тварь. Райс отбрасывает ощущения перехода, по большей части не имеющие смысла, и оглядывается.
   Пространство. Как он и желал, коридор расширился, отодвинув всех перенёсшихся дальше друг от друга. Вон стоит патронус - уже не призрачный, а вполне реальный, впрочем, со светящейся серебром шерстью. Бурундук резко прыгает за изгиб коридора пещеры, едва не сбивая чадящий факел. Джинни позади запоздало охает, а Том Риддл, вооружённый чёрным кинжалом, хмуро кивает ему, первым направляясь вслед за бурундуком.
   - Будьте здесь, - велит Райс ученице, поудобнее перехватывает тяжёлое, уже не костяное, а металлическое серебристое копьё и, стараясь ступать тише, спешит за Томом. Резко оборачивается. - Мне не удержать вас здесь и сейчас, мисс Уизли, просто наблюдайте, если не можете подождать. Не вмешивайтесь, у вас нет опыта использования этого... оружия, - кинжал-палочка Джинни, изогнутый, не очень-то практичный, больше напоминает ритуальный. Какие возможности он ей даёт в этой грани? Не время проверять.
   За поворотом пещера заканчивается - Райс выходит на небольшую площадку средь скал. С небес смотрит яркая луна, освещая начавшееся сражение. Посредине площадки - монстр. Шар коричневой плоти, из которого растут дрожащие, изгибающиеся щупальца. Часть щупальцев выступает в качестве ног, но большинство направлена в сторону. Некоторые заканчиваются острым когтем или шипом.
   Бурундуки плавно скользят вокруг твари, изредка быстрым, почти незаметным глазу движением лапы отсекая рванувшееся на них щупальце. Взамен монстр отращивает новое - за секунду, не более. У другого края площадки замер, вжимаясь в стену, Грэм, а перед ним стоит Том, рядом с которым уже три отсечённых щупальца.
   Райс приближается, внимательно разглядывая тварь. Шар и основания щупалец пульсируют, дрожат, будто дрожит воздух, само пространство или даже ткань реальности. Он здесь не весь. Райс прищуривается, подступая. Копьё в руке светится светло-жёлтым, лунным светом. Он не может коснуться своего аспекта напрямую, но чувствует, что материализованные патронусы и он сам - двигаются точнее и эффективней. Чудно.
   Джинни позади охает. Испугалась? Хорошо - не полезет в бой. Копьё вперёд. Его свет жжёт монстра. Бурундуки замедляются, останавливаются. Тварь тоже медлит. Он приближается, держа копьё в деснице, а в левой ладони, сжатой в кулак, зажигается шарик лунного света. Щупальца рвутся к Райсу... и отскакивают от копья. Неприятный запах горелой плоти. Чудно.
   Бурундуки напрягаются, готовые к прыжку. Том отсекает очередное щупальце - его прямой, тонкий кинжал окутан чёрной дымкой. Что за чувства воплотились в ней? Презрение? Ненависть? Отвращение? Или, быть может, саркастический яд? Сейчас - не важно. Копьё в сторону! Остриё отсекает щупальце, отсекает второе - остальные снова прочь, замирают: подрагивающие кончики направлены в его сторону. Дашь слабину - растерзают мигом!
   Шаг вперёд. Кончики дрожат сильнее. Ещё немного, и тварь не выдержит. А все одновременно щупальца копьём не отпугнуть. Но верно подгаданный момент... Да! Левая ладонь раскрывается, и атакующие щупальца сгорают в серебряно-жёлтой вспышке. Бурундуки синхронно бросаются на тварь, опрокидывают её. Райс делает быстрый шаг, чуть приседая, и пронзает монстра копьём.
   И это не срабатывает! Тварь шевелится, сквозная, прожжённая копьём дыра быстро зарастает, а само оружие, сгорая, выталкивают новые щупальца, растущие и растущие всё быстрее... Часть из них оплетает бурундуков, часть атакует профессора... чтобы быть срубленными чёрным кинжалом. Том напряжённо замирает рядом. И тут - вспышка озарения! - Райс понимает, что надо делать.
   - Фергюссон, бросайте! - приказывает он.
   Мера помогает: ножик Грэма, перевернувшись в воздухе, вонзается в шар остриём. И монстр замирает, правда, вместе с бурундуками.
   - Уизли, сюда!
   - Профе... - подбегает она.
   - Высосите эту мерзость, - прерывает он. - Быстро!
   Кривой кинжал без задержки - всем бы решительность Джинни! - вонзается в коричневую плоть.
   - Ну же! - подталкивает Райс.
   Розовое свечение разгорается вокруг кривого лезвия. Райс "включает" спектрозрение и видит, как жизнь создания течёт в мисс Уизли. Если она уже сейчас, даже не войдя в Игру, не говоря уж о восхождении на богоуровень, дающий прямой доступ к манипулированию аспектом, способна на такое, то что же сможет после?
   И теперь он ясно видит её титул. Разбойница Жизни, не Вор, совсем нет! Жизненная энергия течёт и течёт сквозь кинжал, Разбойница улыбается, прикрывая глаза, а щупальца монстра осыпаются прахом. Сначала щупальца - потом и он весь, вместе с бурундуками. А потом осыпается прахом что-то за гранью. Значит, он был прав: монстр - лишь частичка большого монстра, нечто вроде эффектора, рта, которым некий сверхмонстр собирает информацию. Сможет ли Джинни уничтожить и его? Конечно же, нет - он видит, как канал, по которому та забирает жизнь, прерывается с другой стороны. Сверхмонстр, чем бы оно ни было, ожидаемо неглуп.
   Джинни шатается, судорожно сжимая кинжал. Райс наклоняется и берёт руку с кинжалом - в свою руку.
   - Всё хорошо, - мягко говорит он. - Вы всё сделали правильно, мисс Уизли.
   - Слишком... много, - хрипло объясняет она.
   - Попытайтесь сосредоточить жизненную энергию в кинжале, - советует Этан. - Уберите лишнее из своего тела, это может привести к неприятным побочным эффектам.
   Она пытается. Не с первого, не со второго и не с третьего раза, но - получается.
   - Может, отдашь лишнее мне, Джин? - ухмыляется Том, когда она с облегчением открывает глаза.
   - Не дождёшься, - отрезает Джинни. - Лучше тыквам Хагрида, чем тебе!
   - Ты в порядке, - удовлетворённо хмыкает Риддл. - Возвращаемся, профессор?
   - Разумеется, мистер Риддл. Мистер Фергюссон, поднимите свою палочку и возьмите меня за руку, - Джинни Райс так и не отпускал - ей важна сейчас даже такая поддержка. - Вы хорошо сработали, мистер Фергюссон, мисс Уизли. Мистер Фергюссон, возьмите меня за руку... Да, вот так. Реверс Радикс!
   Пустынный школьный коридор встретил их тишиной, и профессор отпустил руки подопечных, позволив себе облегчённый вздох.
  
   Ты становишься Хранящей и времяпортируешься вместе с гигантским метеоритом. Это стоит некоторых усилий даже для тебя, потому что необходимо идеально точно выбрать объект-якорь темпорального прыжка и его, прыжка, длительность, чтобы метеорит, близкий к астероиду по размеру, переместился на необходимую орбиту. Этот кусок космического камня будет/есть/был одной из основ твоего плана, и, чтобы воплотилось требуемое будущее, нужно приложить максимум усилий.
   На той стороне времяпрыжка тебя встречают. Здесь ты известная личность, и тебе удивительно ощущать себя именно такой - положительно известной. Странно, когда к тебе относятся не просто с уважением, но и симпатией. Ты, конечно, вложила много сил в этих людей, но всё равно отдача ощущается... неестественно. Тебя должны бояться. Или просто не знать, пока ты не уничтожишь очередную вселенную вместе с незадачливыми игроками. Но здесь всё не так.
  

-- капитанМоргус [Кэп] вышел на связь с Хранящей [] в 9:20 по корабельному времени --

   Кэп: Доброго утра, госпожа.
   Приветствую.
   Кэп: Лёгок ли был ваш путь, Хранящая Время?
   Сложен, но плодотворен, капитан. Перейдём к делу.
   Кэп: Каждый раз вы ускользаете из непринуждённой беседы и переходите к делу. Возможно, после дела вы сможете уделить мне немного времени?
   Я знаю истинную цену времени. Поэтому - маловероятно. Я вывела камень на стабильную орбиту с запасом устойчивости. Можете не беспокоиться, что в ходе работ сдвинете его - это предусмотрено изначально.
   Кэп: Чего и следовало ожидать от мастера аспекта. Мои ребята готовы начинать. Вы будете контролировать ход работ?
   Только корректировать, когда в этом будет нужда.
   Кэп: Никаких новых замечаний, всё согласно утверждённому проекту?
   Возможно, одно.
   Кэп: Какое же, госпожа?
   Я бы хотела личное помещение. Свою каюту.
   Кэп: Это несложно на фоне прочего. У вас есть проект?
   Сейчас набросаю. Подожди немного.
   Кэп: *учтиво ждёт*
   Примерно так.

-- Хранящая [] послала капитануМоргусу [Кэп] файл "проект_апартаментов.gtzr" --

   Кэп: Отдам соответствующие распоряжения. Замечу, госпожа, что у вас хороший вкус.
   Просто компиляция. Я не умею создавать.
   Кэп: По проекту не скажешь. Вы только что перевели оплату за нашу работу в полном объёме, прежде чем я поднял этот вопрос. Благодарю за доверие.
   Это не доверие, но знание. Соответствуйте ему. Удачной работы.
   Кэп: И вам, мастер, и вам.

-- Хранящая [] прекратила сеанс связи с капитаномМоргусом [Кэп] в 9:35 по корабельному времени --

  

49 Лидер

-- крутаяБомба [КБ] вошла в МРСВЧ в 11:05 --

   КБ: прив бро чуваки систер как дела жизнюга чо? Чо творим чо отозвали у меня леона типа дела же ну!!
   ТоП: привет, Кира
   ТоП: итак, все в сборе
   ТоП: пора начинать
   ТоП: за это время все каждый вошедший собрал данные по своим квестам
   ТоП: общую информацию по Игре я разослал всем
   ТоП: теперь время делиться квестами
   ТоП: и думать, кто кому может чем помочь
   КБ: о клёво кто первый народ го делиться освобожусь всех пропаровозю до 9000 левела чо!
   ТоП: начнём по порядку входа
   ТоП: с тебя
   ТоП: Элиза, согласна?
   БШ: ну не то чтобы я типа лидер, чтобы возражать. просто администратор чата. если кто-то против... кто-нибудь против?
   КБ: нит! все типа за чо нет кто против чуваки ну??
   СЛ: ~почему бы~и нет:)~
   ИП: Не вИжу смЫсла это слУшать. МнОго дел. ПоторОпимся.
   СН: Поему бы и нет
   ИД: Буду внимательно слушать.
   ГЗ: СолидарнА С АркиноМ.
   ТоП: вот и хорошо
   ТоП: Кира, прошу
   ТоП: что ты вызнала о своём квесте?
   ТоП: ты уже попала в свой край
   ТоП: ты общаешься с самым активным из гидов
   ТоП: что скажешь?
   КБ: мой сквиб эт хня.
   СН: Мне каалось что твоя земля Край Врагов и Бомб КВИБ
   КБ: сраный край врагов и бомб ну! тупой сквиб типа говорящее название блин:(
   КБ: ну типа вкури у всех есть типа местные чувачки
   КБ: игромифологическое уважание все дела круть ништяк помощь направление тупо поболтать с кем
   КБ: у меня ничего никаких маговолшебств пейзаж зацени ужас какой то депрессный!!
   КБ: тупо пустыня враги и бомбы. короч это несправедливо ж! не я типа крутогеймер но блин тут тупо неуютно!
   КБ: чо надо делать?
   КБ: а хз чортов спрайт загадочник на поводке чёрной королевы и не помогает
   КБ: отрубить бомбы? типа спасибо типа круто типа как эм??
   КБ: короч мне шляться по лабам и бить мобов
   КБ: тупо кач
   КБ: не мне нра но почему чистый экшен блин хочу квесты загадки головомойколомки всё такое!!
   ТоП: в принципе, понятно
   ТоП: тебе нужна силовая поддержка
   ТоП: и дружеская помощь
   КБ: нихрена тебе не ясно бро!! прост я должна типа отвлекаться от квеста чо и помогать вам короче тогда всё ок спокойно годно анти однообразно ну!
   ТоП: принято
   ТоП: Элиза, не против?
   БШ: почему я должна быть против? почему я должна решать?
   СН: ХВ выбрал тебя нашим лидером пеедав административные полномоия в этом чате
   БШ: осси, серьёзно, это несмешно! из тебя или кристо гораздо лучший лидер, чем из меня. я и собой-то командовать не могу:(
   СН: Компроисс
   ТоП: если подробней
   ТоП: Вера не хочет командовать
   ТоП: Леон занят делами Осси
   ТоП: Кира будет занята быстрым прохождением и помощью остальным
   ТоП: Аркин не хочет и не умеет
   ТоП: Гвен самой требуется координатор
   ТоП: я и Осси просто передерёмся за власть
   ТоП: один будет сопротивляться решениям другого
   ТоП: это приведёт к развалу команды
   ТоП: поэтому как взрослые люди мы договорились
   ТоП: мы будем советниками
   ТоП: и командовать тактически
   ТоП: я - за счёт доступа ко всем и наблюдения-направления каждого из нас
   ТоП: Осси за счёт знания Игры и планов хв
   ТоП: которые мне, кстати, не нравятся
   ТоП: не люблю неизвестность
   ТоП: а если между нами будут противоречия
   ТоП: или если ты увидишь более эффективный путь
   ТоП: чем кто-то из нас
   ТоП: то твой приказ будет определяющим
   ТоП: ты достаточно рассудительна для этой роли
   ТоП: согласна?
   СН: Делегиовать свою власть неприятно но у меня нет выхода Это большая честь Элиза Не подвеи нас
   БШ: вера, ну скажи им! я не лидер!
   СЛ: ~Элиза~
   СЛ: нам ≈не≈нужен≈ лидер
   СЛ: ~мы ~и ~так ~вместе ~и ~дружны!
   CЛ: ~парням~нужен~тот~кто~скажет~последнее~слово
   СЛ: ~ты~ ≈подходишь!:)≈
   ТоП: чаще всего
   ТоП: мы будем приходить к общему мнению
   ТоП: сами
   ТоП: но иногда
   ТоП: потребуется твоё мнение
   ТоП: ну так как?
   СЛ: ноша≈взрослого≈человека~хи≈хи:)
   БШ: ладно, хорошо. но я правда не тот человек, который бы подошёл. но раз типа больше никого нет, то ок. и давайте уже перейдём к следующему вопросу нашего вроде бы конструктивного обсуждения?
   ГЗ: СловА НастоящегО ЛидерА.
   СЛ: элиза~всё~правда~хорошо
   СЛ: ~не~≈волнуйся≈~так~
   БШ: я не волнуюсь, я раздражена. кристо, что там дальше по плану?
   СН: Ты согласна чтобы Кира отвлекалась от своего квеста и помогала в прохождении остальным
   ТоП: я за
   ТоП: Осси против
   ТоП: твоё решение?
   ТоП: не только как окончательного лидера
   ТоП: но и как её сервер-игрока
   БШ: хм, я, пожалуй, соглашусь с кристо. кира сама говорила, что она и командный игрок тоже, и вообще в играх шарит лучше нас всех вместе взятых. и ей будет одиноко там одной, поэтому я с ней соглашусь.
   ТоП: :)
   ТоП: вот теперь я вижу воистину ответственного человека
   ТоП: а не Осси с его загадочными планами
   СН: Всё всегда иёт так как я и заумывал
   ТоП: ну-ну
   ТоП: следующий пункт нашей программы - Элиза и Вера
   ТоП: вошли одновременно
   ТоП: кто первый?
   СЛ: я~конечно:)
   СЛ: ≈Элизе≈ надо ~собраться~ с ~мыслями~
   СЛ: ты~не~против~подруга?~
   БШ: не-а, спасибо, вера:)
   СЛ: у~меня~всё≈сложно≈
   СЛ: ~я на~ пустом~ острове~ посреди~ океана~
   СЛ: ≈не могу улететь≈≈
   СЛ: ~полный~штиль~
   СЛ: ~~~~~~~~~~~~~~~~~
   СЛ: ~Терми~говорит~
   СЛ: чтобы~победить~пройти~квест~и~всё~такое~мне~надо~вернуть~ветер~
   СЛ: ~он~вроде~бы~не~совсем~разбирается~в~человеческих~терминах~
   СЛ: хотя~на~самообучение~чип~я~включила:)~
   СЛ: ~но~это~что≈то~вроде~вдыхания~в~сердца~эмоций?~
   СЛ: ~какая≈то~метафора~или≈вроде≈того≈
   СЛ: ≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈
   СЛ: ~сначала ~надо ~попасть ~на ~большую ~землю
   СЛ: ~и~там~помочь~расправиться~
   СЛ: ~со~злобными~прислужниками~
   СЛ: ~разморозить~истинных~жителей~планеты
   СЛ: ~в метафорическом~ ~или нет~ ~смысле Терми~ ~не знает~
   СЛ: ~и~победить~спящего~в~недрах≈Обитателя≈
   СЛ: ~или~освободить~ветер
   СЛ: ~и так~ и~ так~ ~сработает:)~
   СЛ: но~
   СЛ: ~~~возвращать≈≈≈ветер≈≈≈круче!~~~
   СЛ: правда≈ведь?
   ТоП: круче то, что проще
   СН: Чем сложнее задача тем большую награду даст Игра Полагаю наиболее "крутым" будет сначала освободить ветер а затем победить Обитателя
   ТоП: звучит логично
   СН: Победа над обитатеем является необходимой частью победы в Игре целиком Но это не обязательно сражение С Обитателем можно доовориться Теоретически можно Обитатель ХВ не желал договора но желал испытать его в бою Кроме того Обитатели могут даать сильные предметы Артефекты или даже Талисманы Но это крайняя редкость Я бы на вашем рассчитывал на невыполнимый договор или бой И выбрал бы бой
   ТоП: слишком мало конкретики
   ТоП: поговорим, когда кто-то дойдёт до Обитателя
   СН: К нему веут последние врата Это действительно нескоро Никто из вас не подумал про спообность летать я надеюсь?
   ТоП: я тоже надеюсь
   ТоП: на ваш интеллект
   ТоП: Обитатель, вероятно, очень силён
   ТоП: на низком уровне лететь к нему - безумие
   ТоП: так что до полного прохождения своего квеста
   ТоП: не следует туда летать
   ТоП: всем всё ясно?
   ТоП: хотя что тут может быть неясного?
   ТоП: касательно Веры
   ТоП: сначала ветер, затем Обитатель
   ТоП: Осси, согласен?
   СН: Да
   ТоП: Вера?
   СЛ: ~:)~
   ТоП: советую тебе сосредоточиться и быть аккуратной
   ТоП: у тебя нет хорошего оружия
   ТоП: и я всё ещё не понимаю
   ТоП: почему Осси против всеобщего вооружения
   СН: Потому что это помоет лишь в начале По мере прохождения прочность и живучесть врагов будут такими что нам понадоятся не танки а ракеты артеллерия или семь клонов Гвен Но будет оружие которое создадим мы сами с помощью игровой алхимии Отсутствие мощного оружия хороший стимул самосовершенствоваться проявлять смекалку набирать уровни отгадывать загадки Игры и прийти к Обитателю которого ракеты уже не возьмут с соответствующим не только уровнем но и умениями
   ТоП: логично
   ТоП: осталось дожить до этого момента
   ТоП: что не так уж и просто
   ТоП: но решаемо
   ТоП: Элиза, готова?
   ИП: Я ПрошУ ПрощЕния.
   ТоП: да, Леон?
   ИП: ЗАвтра 13 апрЕля, день концА. И по плАну Осси я дОлжен войтИ зАвтра.
   ТоП: хм
   ТоП: к чему ты клонишь?
   СН: Мы договорились не обсуждаь эти веи вне личной переписки
   ИП: Я пОмню Осси. Но я считАю, это нАдо знать всем. Ты пОмнишь, что я оставлЯл за собОй это прАво?
   СН: Да Хорошо Но пожалуйста не разрушь мой план
   ИП: У менЯ есть вАжный игровОй механИзм. НедАвно Осси уточнИл его предназначЕние. Это кАпсула врЕмени, полОженная кАждому игрокУ ПрострАнства, врОде менЯ.
   КБ: вау типа машина времени а нафиг чуваку пространства машина времени го её нашему чуваку времени у нас есть чувак времени ваще или как??
   СН: Я могу ответить на эот вопрос
   ИД: Игрок Времени обязан быть. Иначе сеанс не принесёт плодов. Мне неясно, является ли наш сеанс бесплодным. Надеюсь, что нет. Но капсула времени предназначена для связи. И корректировки временных циклов. В идеале, она должна связать три составляющих игры. Нас на Земле. Нас в сеансе. И изгнанников. Но наш сеанс работает иначе. У нас нет изгнанников. Вероятно, потому, что Земля будет уничтожена. Поэтому капсула времени может связать только нас с сеансом.
   ТоП: изгнанники?
   ТоП: поясни, пожалуйста
   ИД: Один из аспектов Игры, который не работает у нас. Агенты, изгнанные из Дерса и Проспита. Они должны направлять нас с помощью специальных устройств. Помогать нам, подсказывать нам, согласовывать временные циклы. А после этого - возродить Землю из руин. Вероятно, Игра отказала нам в изгнанниках, потому что Земля будет уничтожена.
   СН: Земля не бУдет уничтОжена.
   СН: Мы с Леоом и ХВ поаботимся об этом
   ИД: Это моя функция как Провидца команды. Сообщать то, что я вижу. То, что считаю близким к истине. Я не вижу Земли после собственного входа. Множество последствий цепочек причин и следствий соединяются тогда. Но Земли больше не будет.
   СН: Поерь Аркин здесь я прозорливей тея Земле быть Мы позаботимся обо всём Как говорят хорошие парни не падай дуом
   ИД: Я спокоен. Просто призываю вас задуматься. Если план Осси не сработает. То нашей целью будет победа в Игре. Только Величайшая Награда может компенсировать утрату Земли.
   СН: Я бы попроил
   ИД: Не буду конкретизировать. Ещё рано говорить всё. Просто запомните это. Нам надо играть со всей отдачей.
   ТоП: ну ОК
   ТоП: хотя мне не нравится этот пессимизм
   ТоП: увидим, сработают ли планы
   ТоП: согласен насчёт всей отдачи
   ТоП: а теперь, Леон
   ТоП: что ты хотел нам сообщить?
   ИП: КАпсула врЕмени открОется 13 апрЕля. ДУмаю пЕред моИм вхОдом.
   ТоП: хм
   ТоП: неизвестно, что или кто внутри
   ТоП: капсула же может перенести что угодно?
   ИП: Да.
   ТоП: нужно принять меря предосторожности
   ТоП: поменять порядок входа?
   ТоП: чтобы тебя могла перестраховать Гвен
   ТоП: Осси, ты точно не знаешь, что там?
   СН: Нет Там должно быть что-то оень важное для нас именно сейчас Не знаю что именно Не знаю может ли быть оно оасным Возможно Леон поступил правильно сообщив вам всем
   ТоП: Леон проявляет лучшие качества взрослого человека
   ТоП: предусмотрительность и осторожность
   ТоП: критичное отношение к авторитетам
   ТоП: объективную оценку собственных сил
   ТоП: меня это радует
   ИП: ВообщЕ-то, я сделАл так, как подсказАла мне СИла.
   ТоП: :(
   ТоП: но всё равно ты молодец
   ТоП: Итак?
   ТоП: Есть идеи?
   ТоП: Вера?
   ТоП: Гвен?
   ТоП: Осси?
   ТоП: Кира?
   КБ: ну давайте посменяем порядок входа чо
   КБ: планы всегда типа к чертям летят ха!
   СН: Тога Гвен не успеет войти Её убьёт катастрофа Вход вместе с домом Леона также катастроичен
   КБ: тогда хз блин
   ТоП: Аркин?
   ТоП: Леон?
   ИП: Я могУ войтИ из маякА. Или сломАть кАпсулу.
   СН: Нет
   ИП: ХорошО.
   ТоП: Элиза?
   БШ: когда точно эта капсула типа откроется?
   ИП: ДУмаю сАмой адеквАтной цИфрой бУдет за двАдцать минУт до опустошЕния планЕты.
   БШ: в капсулу можно что-то положить, верно? или кого-то?
   ИП: КонЕчно. Я уже разобрАлся с настрОйками кАпсулы. РЕжим ожидАния приЁма мОжно инициИровать. Но он автоматИчески отклЮчится перед раскрЫтием кАпсулы. ИзменИть врЕмя открЫтия уже влОженных вещЕй нельзЯ. УничтОжать кАпсулу тОже. Что же дЕлать? Я не хочУ рисковАть всем.
   БШ: да нет же! типа не надо выключать или взрывать. просто я тут подумала, а что если гвен проследит, ты перед входом включишь капсулу, гвен войдёт внутрь и выйдет во времени Аркина?
   СН: Геиально
   БШ: ну просто это же логично! гвен уже не успеет войти сама, но капсула ведь выдержит это "опустошение"?
   СН: Да
   ИП: Да.
   БШ: хех.
   ТоП: решено
   ТоП: Гвен, помогай Осси до упора
   ТоП: а потом лети и страхуй Леона с капсулой
   ГЗ: ПринятО, КоординатоР.
   ТоП: и у Осси больше нет времени
   ТоП: соберёмся для квестов Элизы, моего и Осси позже
   ТоП: Леон, заканчивай с подготовкой ко входу
   ТоП: и помощью Кире
   ТоП: Элиза, Вера, можете пока заняться своим квестом
   ТоП: или тем, чем вам удобно
   ТоП: я помогу Осси с эвакуацией
   ТоП: Аркин, прошу в наш личный чат
   ТоП: всем удачи
   КБ: пока пока!!
   СЛ: ~≈:)≈~

-- крутаяБомба [КБ] вышла из МРСВЧ в 12:04 --

  

50 Эфемерность

   Когда Луна вернулась с "умненьким котиком", "лапушкой Магнусом", Энтони почему-то захотелось приложить ладонь к лицу, чтобы развидеть. Или даже две. Для надёжности. Кому вообще, кроме Луны, пришло бы в голову сделать одну из тварей своим питомцем? И у кого бы ещё это получилось? Правда, ей приходилось постоянно убирать возникающую вокруг кота дымку, судя по легкомысленному ответу, моментально съедающую всю волю.
   Прекрасно. И профессора рядом нет. И вести эту тварь к людям тоже нельзя. Поэтому Энтони смотрел на кота, на гладящую его Луну и нервничал. А кот смотрел на него. Очень многозначительно. Мол, не будь здесь Луны, я б тобою отобедал!
   Впрочем, профессор вскоре появился, и не один, а с Джинни и Грэмом. Судя по глубокому вздоху и дёрнувшейся ладони, он подавил знакомую реакцию. Пока усталые Джинни и Грэм пересказывали им свои приключения, а он с Луной - свои, профессор Райс достал откуда-то тонкий ободок и долго над ним колдовал, после чего нацепил на Магнуса, и тот... стал обычным чёрным котом! Даже наощупь, и никакой дымки!
   - Когда будете кормить Магнуса, - профессор смерил чешуйчатого кота сомневающимся взглядом, на что тот ответил ехидным прищуром, - в Выручай-комнате или Запретном лесу, просто снимите ошейник-негатор. И учтите, мисс Лавгуд, ошейник не сдерживает его силу, остроту когтей или чтение мыслей - только убирает туман безволия и придаёт более... приятный вид. Если Магнус нападёт на ученика всерьёз, я заберу его у вас и выпущу в другой реальности подальше.
   - Мур, - Магнус запрыгнул на руку Луны, неведомым образом удерживаясь без когтей - а Энтони уже представил, какие раны бы остались - и забрался на плечи, устроившись вокруг шеи. Энтони присмотрелся - и вправду, по большей части кот опирался не на маленькую Луну, а на пустоту.
   - По крайней мере, один из вас меня понял, - хмыкнул Райс. - А теперь нам надо поспешить на церемонию избрания чемпиона. Со светляком мы разобрались, с хмарником - в определённом смысле тоже, - покачал головой. - Остался бледный блик, тварь, вытягивающая насыщенность из всего достаточно реального. Конечно же, церемония привлечёт её больше всего, но, вместе с тем, повредить стольким людям вместе ему удастся нескоро. Не вижу смысла задерживать вас здесь, поэтому прошу за мной, мои дорогие ученики.
   В Большом зале уже готовились к церемонии избрания. Их прихода никто не заметил - разве что Дамблдор проводил взглядом, но на то он и Дамблдор. А стоило сесть за свой стол, как пропал и профессор Райс - очевидно, стал настолько нереальным, что только директор его и замечал. Вот она - настоящая сила. Не глупое размахивание палочкой и даже не долгое помешивание зелий, а тихая, неслышимая и при этом неотвратимая... Энтони нащупал под мантией ободок Кольца и сдержал улыбку.
   Тем временем, Дамблдор закончил короткую речь и погасил свечи, кроме десятка тех, что горели в тыквах - единственном напоминании о Хэллоуине - и все замерли. Синие языки пламени Кубка налились красным, и из них выстрелил обгоревший кусок пергамента. Виктор Крам. Неожиданно. Хороший спортсмен оказался ещё и лучшим претендентом от школы?
   Следующий чемпион. Флёр Делакур. Энтони поспешно отвёл от неё глаза. Вейловская кровь... Отец показывал несколько приёмов, как не поддаться ей - суть каждого была удивительно близка инореальности: не замечать, не фокусировать внимания, смотреть будто бы сквозь вейлу. Но работает, только если готов к такой... атаке.
   Третий и последний чемпион - Седрик Диггори. Ещё неожиданней, чем Крам. Энтони проводил Седрика заинтересованным взглядом. Неужели упорство и взаимная поддержка хаффлпаффцев дала Диггори так много? Возможно, и Грэм не такая пустышка, каким кажется со стороны, и Хранящая не зря обратила на него внимание? Сам Энтони был уверен, что цель Хранящей - Луна, но теперь засомневался.
   - "Гарри Поттер".
   Что? Энтони отвлёкся от мыслей и посмотрел на растерянного Поттера, потом на совершенно невозмутимого Дамблдора. На миг он заметил рядом с директором Райса, что-то шепнувшего тому на ухо, но в следующее мгновение усомнился, а не привиделось ли. Поттер. Причём тут Поттер? Кто догадался бросить его имя в Кубок и как? Уж точно не он сам! Джинни, конечно, влюблённая в Поттера дурочка, но даже она признавала, что Поттеру больше всего хотелось бы тихой жизни. Иногда добавляла, что тихой семейной жизни - хорошо хоть глаза мечтательно не закатывала...
   Пока Поттер в мёртвой тишине шёл к остальным чемпионам, Энтони прикидывал, кто же мог подкинуть его имя в Кубок. Определённо, это должен быть могущественный волшебник - слизеринцы, даже заручившись помощью родителей, обойти возрастную черту не смогли. Либо же этот маг должен собаку съесть в обмане волшебной защиты - таких было ещё меньше. Далее, у него должен быть мотив. И, наконец, имя. Имя должно быть написано самим кандидатом - это Энтони узнал из обсуждения способов преодоления черты в гостиной Слизерина.
   Первый и очевидный вариант - сам Дамблдор. Но мотив? Впрочем, мотивы директора сложно было предугадать и опытным политикам, знающим его десятки лет. Второе - кто-то из преподавателей, возможно, видевший, как устанавливают черту... или являющийся мастером чар. Флитвик. Да, он мог, но мотива у него не было. Кроме него, могла Макгонагалл, мог Грюм и Снейп, но каждому из них это просто было не нужно. Разве что Снейпу - но у него были способы и понадёжней выместить на Поттере свои личные обиды. Кто ещё? Возможно, кто-то из судей. Бэгмен бесполезен как маг, другим директорам невыгоден второй чемпион от Хогвартса, тем более такой... непотопляемый, как Поттер. Остаётся только Крауч. Но зачем? Загадка.
   Ещё? Основной мотив - либо продвинуть Поттера, помогая ему по ходу Турнира, или, напротив, подстроить смерть, благо несчастные случаи на Турнире были в порядке вещей. Поскольку продвигать таким путём было откровенно безумно даже для Дамблдора, то остаётся убийство. Кто является врагом Поттера? Очевидно, Волдеморт, но он... Энтони замер. Волдеморт мёртв? Отец всегда говорил, что не верит в эту чушь и что Тёмный Лорд вернётся. И что он даже подготовил убежище в Америке на этот случай. Энтони скептически относился к очередному пьяному бреду отца, но... но это было бы логично. Волдеморт потерпел поражение, умер для всех, а сам затаился, вместо силы постепенно приходя к власти хитростью. Только его доверенные лица... вроде Люциуса Малфоя... который вхож в кабинет министра Фаджа... и длинные руки Волдеморта могли дотянуться до любого преподавателя и чем-то его шантажировать или пригрозить, взяв Непреложный обет о неразглашении...
   Поттер покинул Большой зал, и Энтони выдохнул. Достаточно невероятно, чтобы быть правдой. Надо спросить у отца, что он знает, и как можно скорее. Встретиться в Хогсмиде, например. До занятий по иномагии остался час. Он как раз успеет сбегать в совятню и послать отцу письмо. Но сначала...
   Не один Энтони подумал об этом. Когда с шумом и гамом ученики и преподаватели начали расходиться, ещё трое подошли к Райсу: и Джинни, и Луна, и Грэм.
   - Вы о третьем существе, "блеклом блике"? О, не волнуйтесь, профессор Дамблдор и профессор Снейп справились с ним самостоятельно. Они - искусные иномаги, совершенствовавшиеся всю жизнь, и вы можете довериться им всегда.
   - Снейпу-то? - вырвалось у Джинни.
   - Профессору Снейпу, мисс Уизли, - понимающе улыбнулся Райс.
   - Декан не самый приятный человек, - не совсем понимая, почему, всё же сказал Энтони. - Но он всегда за нас горой.
   - За вас, - фыркнула Джинни.
   - За учеников, - поправился Энтони. - Просто думает, что гриффиндорца проще отчислить, чем объяснить ему, что так делать нельзя.
   - Уверяю вас, мисс Уизли, в случае нужды профессор Снейп встанет на пути беды, чтобы защитить Хогвартс, - подтвердил Райс. - Ну а в компетентности профессора Дамблдора, который принял профессора Снейпа на работу, вы, полагаю, не сомневаетесь?
   - Нет, - Джинни опустила голову, тщетно скрывая выражение лица. Даже слова Райса не убеждали её. Энтони вздохнул. Остаётся надеяться, что, если Снейп будет единственным иномагом в замке, Джинни всё же обратится к нему, а не влезет в неприятности сама, как её любимый Поттер.
   - Профессор Снейп - очень ответственный молодой человек, - качнул головой Райс. - К факультету Слизерин часто испытывают враждебные чувства из-за того, что многие сторонники Волдеморта окончили этот факультет. Профессор Снейп добровольно взял на себя роль защитника факультета и отстаивает его честь в любых ситуациях. Точно так же он будет отстаивать честь Хогвартса и защищать его учеников в случае нужды. Не ошибитесь, мисс Уизли.
   Но та лишь упрямо вздёрнула подбородок. Райс чуть нахмурился, ловя её взгляд, заметил:
   - Вы знаете, что чтение намерений легилименцией можно осуществить через контакт глаз?
   Джинни резко отвернулась.
   - Я редко это делаю, - заметил профессор. - Излишне. У вас всё написано на лице, - хмыкнул он. - Жду всех через час в моём кабинете.
   - Урок будет? - вырвалось у Джинни.
   - Хэллоуин, Турнир Трёх Волшебников, осада Хогвартса - всё это не меняет нашего расписания, - секундная задумчивость. - Пожалуй, осада может изменить, но исключительно с точки зрения злоупотребления хроноворотом, - сдержанная усмешка.
   Усмешка? Сначала исчез сам Райс - не просто растворился в воздухе, а будто... помутнел? На мгновение Энтони пристальным вниманием даже "пробил" завесу, чётко различив Райса, но при этом помутнело всё окружающее, и он быстро отвёл взгляд. Реальность пришла в норму. Какие мгновения в воздухе ещё висела усмешка - не губы и не лицо, а словно бы... идея усмешки? А потом пропала и она.
   - Бр-р-р! - помотала головой Джинни. - Никогда к такому не привыкну! Луна?
   Энтони огляделся. Луна пропала вместе с Райсом и свои "котиком".
   - Она исчезла вместе с профессором, - сказал Грэм. И неожиданно добавил, - С ней всё будет хорошо, Джинни.
   - А ты откуда знаешь? - с подозрением повернулась к нему.
   - Это же Луна, - развёл руками Грэм. - Ей даже монстры нипочём.
   Джинни рассмеялась, и напряжение рассеялось, точно профессор Райс. На этой ноте они и разошлись, чтобы встретиться позже, у кабинета.
  
   - Да, мисс Лавгуд? - Этан остановил погружение в иные планы, с удовлетворением убедившись, что за ним последовал только тот ученик, который действительно хотел что-то сказать.
   - Профессор, я сделала! - и протянула раскрашенные в радужные тона очки. Раскрашенные вместе со стёклами. А тона были выбраны... В обычном мире их назвали бы ядовитыми. Райс постарался улыбнуться и принял ядовито-радужные очки, надеясь, что не выглядит так, будто они и в самом деле ядовитые. - Правда... эм... ну... круто? - не сразу вспомнила не иначе как подхваченное у Элизы слово.
   - Спасибо, Луна. Это... очень щедро с вашей стороны, - и, чтобы продемонстрировать искренность, тут же очки надел. Благо видеть мог далеко не только глазами. Надел - и замер. Замер и резко спросил у Луны. - Что они делают?
   - В них видно, сэр, - рассеянно улыбнулась Луна, смотря куда-то сквозь него. - Мне в них хорошо, потому что видно меньше, а вам должно быть наоборот - больше.
   Райс обвёл взглядом окружающее. Туман "временного" пространства нереальности резко расходился под его взглядом. Вместо нечётких образов, миллионами круживших даже при "выключенном" спектрозрении - вполне явные духи и призраки. Меньше на несколько порядков, но чётко различимые. Он посмотрел поверх очков, сосредоточился.
   Да, всё верно - очки каким-то образом фильтровали нереальность, отделяя "близкое" от "далёкого", насквозь пробивая мороки и не имеющие материальной основы видения, вместе с тем помогая фокусироваться на оставшемся. Ни его старые очки, ни даже спектрозрение так не могли. Нет, конечно, спектрозрение позволяло и не такое, но после "фокуса" на какой-то одной грани реальности сдвинуться на другую очень непросто, а в качестве побочного эффекта - головная боль вплоть до жуткой мигрени.
   - Как вы их сделали, мисс Лавгуд? - как можно более строго спросил Райс. - Вы понимаете, что такие артефакты - это не игрушки?
   - Угу, профессор, - безмятежный ответ и мечтательный взгляд, устремлённый в неведомую даль. Что она видит там? Или лучше этого не знать - даже ему? - Я просто раскрасила их папиной краской и сделала цвета поярче заклинанием - нам Флитвик показывал.
   - И всё?
   - Ну... - нахмурилась Луна. - Ещё я пела.
   - Пела? - теперь уже нахмурился Райс. Песенная магия, магия, мёртвая, позабытая в этой линии реальности, но... - Что именно?
   - Среди страниц потёртых древних книг
   О мудрых и о глупых есть предания.
   Из прошлого придя, чтоб веру укрепить, они
   Сплетут в одно реальность и мечтания.
   - Стой! - туман рассеивался уже перед обычным взглядом, а в нём постепенно формировалось... что? Не важно. Некоторые вещи безопасно разглядывать на расстоянии, а некоторых лучше и вовсе не касаться. - Луна! - он в это слово столько реальности, что оно вышло почти веским в этом призрачном крае.
   - Да, профессор? - взгляд той постепенно сфокусировался на нём, стал более живым и менее нездешним.
   - Мисс Лавгуд, настоятельно прошу вас больше не петь эту песню.
   - А другие можно? - погрустнела она.
   - Можно, но не в иных, - обвёл рукой окружающее, - обстоятельствах.
   - Хорошо, профессор, я постараюсь, - кивок - серьёзная Луна выглядела... забавно. Он невольно улыбнулся ей.
   - От вашего старания зависит не только ваша жизнь, - счёл нужным он напомнить. - А теперь пора возвращаться. У меня есть ещё парочка дел перед уроком да и у вас, полагаю, тоже.
   - Ведь главное - вера? - неожиданно спросила Луна.
   - В вашем случае - возможно, - что она со...
   - Реверс Радикс! - выпалила Луна - и исчезла, оставив после себя лишь взбаламученную "ткань" инореальности. Взбаламученную так, как это делает возвращающийся по якорю волшебник.
  
   Как всегда, четверо собрались рядом с дверью, ведущей в класс, покои Райса и много куда ещё. На этот раз последней, после Грэма, пришла Луна, улыбнулась всем своей странной, загадочно-пугающей улыбкой, и просто отворила дверь.
   - Луна! - воскликнула Джинни. - Что ты де...
   - Прошу, - кивнул профессор изнутри класса. - Вижу, вы осваиваетесь со своими способностями, мисс Лавгуд.
   Как и в прошлый раз, на задней парте сидел Красавчик Джек. На этот раз он выглядел гораздо более материальным, сквозь синее свечение проглядывали контуры и цвета какого-то костюма, зато лицо его "украшала" грубая маска.
   - Символ того, что моя память скрыта, - ответил Джек на вопросительные взгляды. - Однажды я сорву эту маску и верну свою истинную сущность.
   - Ну что же, приступим, - молвил профессор, как только ученики расселись и успокоились. - Сегодня я расскажу вам о сфере нереальности - той, которой мы и должны, в первую очередь, посвятить этот год. Не думайте, что это скучные основы! Это то, что пронизывает все другие сферы, глубинные корни самого нашего предмета и, во многом, волшебства вообще. И начну я, пожалуй, с трёх основополагающих понятий, которым мы не будем записывать определения. Это эфемерность, - взмах палочки появил полупрозрачное слово, - чуждость, - второе слово появилось под ним, на сей раз иссиня-чёрное, - и субъективность, - третье мерцало и переливалось всевозможными цветами. - Эти три понятия лежат в основе любой сферы иномагии. Я расположил их по порядку убывания значимости. Это значит, что, определяя сущность некоего иного явления, первым делом вы должны обратиться к его эфемерности, понять, в чём она заключается, как её можно усилить или ослабить, что настолько же и таким же образом эфемерно, как изучаемый вами предмет...
   В этот момент Джинни начало клонить в сон - было видно, что она с трудом борется с собой. Райс усмехнулся и резко продолжил:
   - Например, возьмём стол.
   Джинни вздрогнула от резкого перехода.
   - Вот этот стол, - профессор взмахнул палочкой, и рядом с ним появился круглый деревянный столик на ажурной ножке. Райс громко постучал по нему костяшками пальцев, окончательно сгоняя с Джинни дрёму. - Это самый обычный стол, призванный из запасников Хогвартса. Эфемерен ли он?
   - Да, - Грэм.
   - Нет, - Джинни.
   - Очень хорошо. Мисс Уизли, почему стол не эфемерен, а плотен? - Грэм чуть поник.
   - Вы же сами сказали - он настоящий, - объяснила та.
   - Почему материальный стол не эфемерен? - терпеливо уточнил Райс.
   - Ну... он... - Джинни мотнула головой - рыжие волосы колыхнулись, точно языки пламени. - Его можно пощупать, на него можно сесть и вообще, он настоящий!
   - На самом деле, вы во многом правы, - ободрил её профессор. - Действительно, стол можно пощупать руками, на него можно сесть, его можно сломать или сжечь, разобрать и переделать во что-то другое. Что я перечислил? Взаимодействие с другими материальными сущностями: руками, ногами, ударом, огнём, пилой, молотком и гвоздями. При этом стол не будет взаимодействовать с вашими мыслями или гневом если, конечно, вы не зачаруете свои глаза поджигать всё, что вас раздражает. Ну а ваши же ощущения от стола будут мало зависеть от состояния вашего рассудка... если вы, конечно, не сойдёте с ума. Это и есть признак плотности, неэфемерности в сфере разума... Но только в ней, - тонко улыбнулся профессор. - Мистер Фергюссон?
   - Стол исчезнет, - просто сказал Грэм, неожиданно - и для самого себя? - улыбнувшись в ответ. - Через несколько лет он постареет и его сожгут в камине.
   - Всё верно, - кивнул Райс. - Стол эфемерен в сфере времени. Он постареет и исчезнет, а может, будет сломан и исчезнет. Для Времени он не будет константой, но будет эфемерным и нереальным, иллюзией и тенью. Сфера времени интересна тем, что сколько-нибудь плотное для неё - редкость. Практически естественная частица плотного для времени вокруг нас одна, и она принадлежит мистеру Даффи.
   - Якорит! - воскликнул Грэм. - Так вот что такое... - осёкся.
   - Да-да, мистер Фергюссон? - смерил его взглядом Райс. - Что вы имели в виду?
   - Я... кажется, я чувствую плотность времени, - попытался описать тот. - У Энтони есть что-то... как будто временной кристалл. Что-то на шее.
   - Это не якорит, Грэм, - хмыкнул тот. - Всего лишь реликвия моего рода, - достал и показал весящее на шее простенькое золотое - Кольцо Пустоты.
   - Всего лишь... - тихо, но слышно всем пробормотал Грэм.
   - Я не могу разглашать семейные секреты, - безразлично пожал плечами Энтони.
   - Достаточно, мистер Фергюссон, мисс Уизли, - прервал Райс, только двое учеников раскрыли рот. - Реликвии рода Даффи не относятся к теме нашего урока. Тем не менее, благодарю и за хороший пример того, что некоторые, практически неуничтожимые артефакты являются плотными для Времени. И очень хорошо, что вы сами признались в своём чувстве времени. Я догадывался о чём-то подобном, но спрашивать прямо о личных особенностях считается в нашей среде неприличным. Имейте это правило в виду при беседе с другими иномагами, особенно теми, кто считается странным даже по нашим меркам. Есть кому-нибудь ещё высказаться по поводу стола? Мисс Уизли?
   - Я не знаю, - честно ответила та.
   - Осталось три сферы, - напомнил Райс. - Отражения, иные реальности и нереальность. Выберете одну из них.
   - Ну, стол реален, значит, он не эфемерен? - наобум предположила Джинни.
   - Ошибочно считают сферу нереальности, наш фундамент, простейшей, - заметил профессор. - Нет, вы не правы, но в чём, я объясню позже. Возможно, отражения и реальности?
   Джинни наморщила лоб. С отражениями ничего не придумывалось, зато с реальностями...
   - Мы в альфа-линии, поэтому стол не эфемерный? - новое предположение после паузы.
   - Да, конечно, - улыбнулся ей Райс. - Конечно, после разрушения магистрала наша реальность... менее альфа, если можно так выразиться, но всё ещё реальней почти всех в листе. У кого-нибудь есть идеи насчёт сферы отражений? Мисс Лавгуд?
   Та промолчала, мечтательно разглядывая потолок. Райс поднял глаза - под взглядом Луны мелкие трещинки чуть разрастались и складывались в рисунок, в котором легко было узнать силуэт Элизы - покачал головой и сказал сам:
   - Критерий эфемерности сферы отражений гораздо проще, чем кажется, и, в то же время, довольно сложен в своей основе. Является ли вещь оригиналом? Является ли этот стол оригинальным? Его не копировали магией, предварю я ваш вопрос. Не знаете, что сказать? Быть может, Джек?
   Все повернулись к забытому Джеку, внимательно вслушивающемуся в лекцию.
   - Не является - стол сделали по образцу, - спокойно ответил дух.
   - Очень хорошо, - поощряющий кивок. - Но как же быть с тем, что мастеривший стол домовой эльф не использовал чертежа?
   - Образец был у него в голове, - хмыкнул Джек. - Стол сделан аккуратно и прочно - это не первый стол, сделанный этим... эльфом. А если бы и первый, то эльф откуда-то узнал, как мастерить столы, поэтому у него всё равно был образец.
   - В каком-то смысле в сфере отражений неэфемерного столь же мало, сколько и в сфере времени, - подытожил Райс. - Но, конечно же, нам следует помнить о принципе относительности. Проще говоря, то, что нечто эфемерно, не означает, что оно эфемерней чего-то другого. Этот стол определённо эфемерней Хогвартса как в сфере отражений, так и времени, но и сам Хогвартс эфемерней украденного ныне Камня Слизерина, невероятно прочного, долгоживущего, не уничтоженного даже после такой кражи, и уникального, делавшего нашу линию реальности не одной из многих, а альфой среди альф. Это понятно? - обвёл он всех внимательным взглядом. - Очень хорошо. И, раз мы заговорили о Камне, я кратко изложу вам сущность якорей. Якорь - это то, что делает окружающее более плотным в одной или нескольких сферах. Магистрал - это...
   - Якорь времени! - выпалил Грэм.
   - Вот как? - только и сказал профессор. - Мисс Уизли?
   - Но он же мешает ей перемещаться во времени! - поддержала та Грэма.
   - Как интересно, - хмыкнул профессор. - При мне Хранящая множество раз манипулировала сферой времени, как и я сам, и перемещение - банальнейшая из таких манипуляций. Нет, магистрал не мешает этому, но даже это не главное. Магистрал не влияет на сохранность предметов. Есть в Хогвартсе главный магистрал или нет - этот стол ждёт одинаковая судьба.
   - Сфера реальностей, - понял, наконец, Грэм. - Главный магистрал бережёт всю реальность, значит, он - якорь реальности.
   - Хорошо. Обычные магистралы делают то же самое, но с малыми линиями, можно сказать, нитями реальности, из которых та плетётся - мешают оборвать их или переплести иначе. Якорь же времени... Он влиял бы не на неизменность судьбы предмета, но на саму сохранность предмета. Ничто не мешает поменять судьбу "заякорённого" предмета так, чтобы сам якорь времени не был с ним совмещён и, тем самым, разрушить его неуязвимость. Это пример, один из множества, как пересекаются сферы иномагии. Каждая связана с каждой множеством очевидных и тайных закономерностей, которые мы и постигаем на моём предмете.
   Теперь что касается якоря отражений. Создать его можно, и это будет своего рода защитой от копирования, - профессор хмыкнул чему-то своему. - Но чтобы такой якорь имел смысл, предмет должен быть действительно уникальным. Используют такие якоря - редко. Не думаю, что столкнётесь более чем с парой-другой за всю жизнь.
   Якорь нереальности... Это долгий разговор. Он возможен, но действительно эффективный якорь такого рода - нечто более чем уникальное и достойное защиты якорем отражений. Вижу вопрос на ваших лицах. Что такое эфемерность сферы нереальности, сферы, которая и включает эфемерность? Что такое эфемерность эфемерности? Эту концепцию не так просто осмыслить, и я пока что не буду помогать вам. Сделаем это вашим домашним заданием - напишите эссе любой длины о том, как представляете себе эфемерность нереальности и каким мог бы быть её якорь. А теперь задавайте вопросы.
   - Этого ведь нет в книгах? - первым, на удивление, спросил Грэм.
   - Как и моих лекций, - подтвердил Райс. - Мы, иномаги, приверженцы устной передачи знаний. Иное следует познавать наощупь, и делается это под руководством наставника, иначе не миновать беды. Помните расширение правила три? Если действуешь через посредника, то делишь ответное действие между собой и посредником. Я выступаю вашим посредником в познании иного. Те же, кто делают это без посредника, рискуют сами стать иными. Очень, очень неприятная участь. Ещё вопросы?
   - А какой якорь мы должны сделать? - спросила Джинни.
   - Ваш, ученический якорь - это якорь места, если хотите, пространства, и это не пассивный, а активный якорь. Пассивный якорь пространства мешал бы изменить местоположение предмета, подобно тому как пассивный якорь реальности мешает её изменить. Но активный якорь - совсем другое дело. Он "вмешивается" только тогда, когда его "включат", если можно так выразиться, и попытается исправить отклонение от нормы. Если пассивный якорь относится к эфемерности, то активный якорь относится к чуждости. Он - попытка сохранить себе в эфемерной, текучей, плывущей реальности, одновременно ориентир, образец и способ компенсировать изменения. Постоянно действующий активный якорь мало чем отличается от пассивного якоря, что говорит о тесной связи эфемерности и чуждости. Пожалуй, мы закончим на этом - полную классификацию якорей я собирался дать на следующем занятии. Ступайте, и помните, что осторожность - превыше всего.
  
   ____________________________
   Примечание автора: согласно канону суббота 1994 года - это Хэллоуин; согласно календарю 1994 года Хэллоуин - это понедельник. Я выбрал канон. Здесь и далее я буду следовать канону, а не реальному календарю, если они будут противоречить; можете смело списывать несовпадения дат на Хранящую: семь бед - один виноватый!
  

51 Опустошение

-- точныйПрицел [ТоП] начал доставать искателяДао [ИД] в 12:08 --

   ТоП: итак
   ТоП: есть что добавить?
   ИД: Конечно, есть. Например, капсула времени не обязательно назначается игроку Пространства. Но Леон действительно игрок Пространства. Его гибели мы не можем допустить. Это однозначное поражение в Игре.
   ТоП: кто герой Времени?
   ТоП: я - Разбойник Света
   ТоП: ты - Провидец неясно чего
   ТоП: но не Времени
   ТоП: Кира - Маг Разума
   ТоП: Вера - Дева Дыхания
   ТоП: Гвен - Рыцарь Власти
   ТоП: Леон - некий герой Пространства
   ТоП: Осси и Элиза
   ТоП: кто из них получил роль игрока Времени?
   ИД: Не знаю. Я начинаю сомневаться во всём. Больше всего похоже, что игроком Времени является Осси. Именно он синхронизировал меня и тебя с остальной командой во времени. Это похоже на Сильфа или Разбойника Времени. Попытки направить нас к назначенному будущему - деятельность скорее Мага или Провидца Времени. Делай всё это Осси лично, я бы сказал, что он Рыцарь Времени. Но это не так. Кто может объединять классы Сильфа или Разбойника и Мага или Провидца?
   ТоП: это риторический вопрос?
   ТоП: мастер-класс
   ТоП: или обратный ему
   ТоП: и это ведь очень плохо?
   ИД: И в то же время внушает надежду. Мастер-класс Лорд - это сильнейший активный класс. Можно представить его как одновременно представителей всех активных классов аспекта. Хотя и пассивных тоже, но в меньшей мере. Но Разбойник, Сильф, Провидец - это пассивные классы. С другой стороны, пассивный мастер-класс, Муза, требует очень женского мировоззрения. Противоречие.
   ТоП: снова дискриминация
   ТоП: по половому признаку
   ИД: По мировоззрению. Я не могу объяснить это чётко. Но Осси точно не Муза Времени. Этот класс, как и Лорд, слишком силён для Осси.
   ТоП: обратный мастер-класс?
   ТоП: рассказывай, что это за классы
   ИД: Я предполагаю, что Осси - Шаман Времени.
   ТоП: что это значит?
   ТоП: Провидец и Маг знают и видят
   ТоП: Принц и Бард разрушают
   ТоП: Что делает Шаман?
   ИД: Шаман обратен Музе. Муза вдохновляет своим аспектом или вдохновляет свой аспект на действия. В противовес этому, Шаман вдохновляем аспектом или же аспект вдохновляет через Шамана. По крайней мере, так звучит формальное определение. Большего я сказать не могу. Даже это было тяжело уловить и сформулировать. Но я знаю, что формальное определение не всегда точно. Имеет значение и название класса, и конкретный игрок. Роль всегда проявляется индивидуально.
   ТоП: ты уверен, что именно Осси - игрок Времени?
   ТоП: хорошо бы знать точно
   ТоП: мне неприятно это говорить
   ТоП: но может быть так, что нам придётся кем-то жертвовать
   ТоП: я должен знать, кем жертвовать можно
   ТоП: а кем нельзя
   ИД: Вероятно, да. Обратный мастер-класс проявляется долго и требует развития. Я не вижу достаточных проявлений именно поэтому. И я не вижу его роль также потому, что обратный мастер-класс может быть сокрыт от таких, как я. Слишком много идей и смыслов в одной роли.
   ТоП: тогда Элиза - игрок Пустоты?
   ИД: Наверняка да. Её роль, связующая две реальности и нас вместе, похожа на Барда Пустоты. Противоречивая роль. Одновременно сокрытая Пустотой и, в то же время, стремящаяся раскрыться за счёт уничтожения неопределённости.
   ТоП: ну
   ТоП: в принципе
   ТоП: похоже
   ТоП: но ты говорил, что Бард
   ТоП: это мужская роль
   ТоП: я ещё тогда возмущался
   ИД: Я помню. Помнишь ты и мои аргументы. Добавлю, что Бард - настолько же мужская роль, насколько Сильф, пассивный созидающий класс, женская. Многие условности связаны с социальной ролью, символизмом названия, символическим соответствием роли и многим другим. Бард - один из самых странных классов. Пустота - один из непонятных мне аспектов. Поскольку Элиза из всех игроков Пустоты может быть только Бардом, я допущу, что просто не вижу этой возможности. Её скрыла Пустота. Открыть такие вещи можно только силой разума, а не Провидца.
   ТоП: хорошо
   ТоП: примем это за рабочую версию
   ТоП: и о Разуме
   ТоП: как насчёт Киры?
   ТоП: почему ты не видишь её роль?
   ИД: Возможно, именно потому, что она игрок Разума. Их разум часто устроен сложнее, чем у обычных людей. Я словно скольжу по его поверхности. И не могу добраться до сути. Суть слишком глубока и запутана для моего дара.
   ТоП: как насчёт тебя?
   ТоП: чего ты Провидец?
   ИД: Обещай никому не говорить.
   ТоП: почему?
   ИД: Что-то вроде суеверия.
   ТоП: ОК
   ИД: Провидец Духа. Провидец является преимущественно женским классом. Но только преимущественно - исключение перед тобой. Пусть я и не достиг высших уровней, но являюсь полностью реализовавшимся Провидцем.
   ТоП: ОК, что значит твоя роль?
   ТоП: аспект Духа
   ТоП: что это?
   ИД: Позволь продолжить по порядку. Привидец в сочетании с различными аспектами может давать очень интересные комбинации. Но Провидец - пассивный информационный класс. Наиболее полно как именно Провидец он раскрывается в случае аспектов, направленных в будущее, или аспектов, связанных со знанием.
   ТоП: Время?
   ИД: Верно. Провидец Времени - это почти непобедимая комбинация. Провидец Времени видит любую попытку противодействовать задолго до её осуществления. Такой Провидец наверняка приведёт свою команду к победе. Если только любой исход не предусматривает поражение. Но даже тогда можно избежать смерти, отступив.
   ТоП: ладно
   ТоП: это интересно, но переходи к сути
   ИД: Очень метко сказано - суть. Другие аспекты, с которые Провидец создаёт очень удачные для команды сочетания - это Рок и Свет. Как и Время, они тесно связаны с будущим. Кроме того, Свет связан со знанием, идеями и удачей. Провидец Света - это невероятная комбинация, способная переиграть Провидца Времени на его поле, и при этом получить полезную информацию, соединив знания множества источников в единственно верную комбинацию.
   ИД: Свет связан не с любой информацией. Свет освещает. Есть определённые тёмные лакуны, недоступные ему. Прежде всего они связаны с Пустотой. Есть определённые ограничения в абстрактности и практичности полученной информации. Она всегда направлена на результат. Маг Света подобен яркому лучу, вырывающему нужную ему информацию из мрака неизвестности. Провидец Света стоит с лампадой, освещая всё вокруг менее чётко, зато получают картину происходящего целиком. Но тёмные лакуны остаются.
   ИД: Дух лишён этого недостатка. Провидец Духа может получить информацию практически о чём угодно. Ему достаточно ясно сформулировать вопрос, чтобы "коснуться" ответа. Потому что Дух - это суть. В отличие от Провидца Света или Времени, Провидец Духа не может обращать свой взор в полную неизвестность будущего. Но он может реконструировать любую идею, любую тёмную лакуну с помощью верно сформулированных вопросов.
   ИД: Я не вижу пути к победе. Я не знаю, что было и что будет в точности. Но я могу узнать многое буквально о любом явлении или событии. Не так глубоко, как узнал бы Маг Духа. Однако даже по одному явлению я могу реконструировать все подобные. По одному событию я начинаю различать всё действо.
   ТоП: это
   ТоП: просто
   ТоП: нереально круто
   ТоП: но у тебя есть ограничения?
   ИД: Мой дар накладывает их. Дух - это суть, поэтому за целым я упускаю детали. А получить понимание - не означает получить знание. Некоторые вопросы могут свести с ума. На слишком чёткие вопросы не бывает ответов. Я могу спросить, какова твоя роль. Я могу спросить, какова роль Киры. Но я не могу спросить, с какой вероятностью роль Киры - Маг Разума. Этот вопрос просто не имеет смысла для моего аспекта, хотя имел бы смысл для Мага Света. Наконец, Дух также ограничен аспектом Пустоты.
   ТоП: ты говорил, что можешь заполнить лакуны
   ИД: Да, могу. Но для этого мне нужна лазейка. Зацепка. Я могу пробить завесу Пустоты, задав правильный вопрос. В случае Элизы я его не подобрал. И ещё кое-что.
   ТоП: да?
   ИД: Я не могу служить детектором истины. После некоторых вопросов в прошлом у меня были проблемы с рассудком. Не сумасшествие, но близко. Если я буду спрашивать слишком часто, то сойду с ума. Постарайся ограничиться несколькими вопросами в день.
   ТоП: не вопрос
   ТоП: итак
   ТоП: разобрались с этим
   ТоП: и всё-таки, твоя роль
   ТоП: наилучшая после моей
   ТоП: теперь я, наконец, могу планировать вдаль
   ТоП: люблю определённость
   ТоП: это же и есть Свет?
   ИД: Не только это. Свет многогранен. Как и любой аспект.
   ТоП: ОК
   ТоП: люблю информацию и определённость
   ТоП: теперь приступим к выработке стратегии
   ИД: Без меня, пожалуйста.
   ТоП: эм, почему?
   ИД: Я могу подсказывать по конкретным явлениям и вопросам. Но выработка стратегии и распределение ресусов - не моё. Я не Провидец Разума, Света или Времени, чтобы быть стратегом. Можешь считать меня источником знаний и конкретных подсказок для команды.
   ТоП: ОК, допустим
   ТоП: мне не нравится брать на себя всю ответственность
   ТоП: я не ощущаю себя взрослым для истинного лидерства
   ИД: Большую часть вопросов ты можешь обсудить с Осси и Кирой. С окончательным выбором подскажет Элиза, разрушив неопределённость выбора. Твоя личная задача - анализ и контрмеры к планам Осси и ХВ. Но только если они будут разрушительны для нас. Добывай информацию и анализируй её с моей помощью. Это реализует твою роль.
   ТоП: ОК
   ТоП: приложу все силы
   ТоП: а теперь мне пора
   ТоП: помогать Осси с эвакуацией
   ТоП: спасти как можно больше жизней
   ИД: Удачи, хакер.
   ТоП: побольше Света, друг

-- точныйПрицел [ТоП] прекратил доставать искателяДао [ИД] в 12:40 --

  
   Ты становишься Гвен, избранной, чтобы спасти Землю. К сожалению, не прямо сейчас - прямо сейчас ты встретишься с другим волшебником, упорно считающим себя пользователем Силы, не то джедаем, не то ситхом, не то дже'дайи. Ты всегда с подозрением относилась ко всевозможным добрым ситхам или "стоящим посредине", вроде дже'дайи. Пожалуй, ты можешь понять их миссию, но также сознаёшь и огромный риск окончательно скатиться на Тёмную Сторону.
   В том числе для этого нужны такие, как ты - чтобы было кому остановить таких, как Леон, и таких, как Осси, если они станут подлинными злодеями. Потому что хороший злодей - это мёртвый злодей, и здесь не может быть альтернатив. И это не максимализм. Ты тратила немало времени на размышления, поиск, анализ и компиляцию информации по перевоспитанию злодеев и преступников, по использованию их на благо общества и тому подобное - когда ещё была наивной идеалисткой. Нет! Это совершенно и категорически неэффективно, непрактично и просто глупо!
   Можно воспитать доброго человека, можно воспитать умного человека, но перевоспитать глупца или злодея... Глупцов можно хотя бы удерживать в самом низу пирамиды общества, а вот злодеи нуждаются в немедленном уничтожении или, как минимум, настолько страшном наказании, чтобы не могли и помыслить о возвращении к тёмным делам. И единичные контрпримеры - ничто против изученной тобою статистики.
   А значит, кто-то должен взять на себя функции карателя, очистителя от зла и тьмы, стать истинным героем, тем Гераклом, что очистит Авгиевы конюшни человечества. И Судьба вручила тебе Силу, а значит, и ответственность. Ты - страж, палач и чистильщик. Тот герой, которого человечество так ждало и которого получило. Пусть ты и не способна остановить всё, пресечь все злодеяния, но всё, что в твоих силах...
   Ты мельком тормозишь две норовящие столкнуться машины, пролетая над шоссе. Что-то вроде рефлекса - летать только над дорогами и помогать людям. И польза, и имидж. Ты достаточно практична, чтобы задумываться и об имидже тоже. В конце концов, из-за имиджа правительства не могут просто отправить ловить тебя полицию - это и страх, и искреннее уважение, и даже превознесение. А уж когда ты останавливаешь наводнение, развеиваешь смерч, прекращаешь цунами или встаёшь на пути урагана...
   Ты ускоряешься. Время размышлений прошло. Время действовать! Твоя воля словно сжимает расстояние, которое надо пролететь. Ты не ощущаешь, но знаешь, что грохот раздаётся вслед за твоим сверхзвуковым движением - ударная волна. Впрочем, ты уже летишь на достаточной высоте и, на всякий случай, избегаешь городов, чтобы не повредить кому. Раньше тебе было очень трудно летать в таком режиме, но Кристо попросил Леона помочь тебе с формой "силового купола", как ты его называешь - формой поверхности барьера твоей Си... магии, защищающей от столкновения с чем угодно, при нужде - даже от света!
   Твердь под тобой заканчивается, проносятся бесконечные океанические просторы. Ты можешь вечно смотреть в морскую гладь под собою, представляя кружащихся над нею драконов и виверн, сходящиеся в бою парусники, грохот пушек и блеск рукотворных молний корабельных волшебников... А вот и Гибралтарский пролив. Африка по правую руку, Европа по левую, и Леон - впереди. Ты замедляешься, а перед самым островом зависаешь на пару секунд, вдыхая свежий морской воздух, и снижаешься прямо к дому Пикассо, пристроенному к высокому маяку.
   - Привет, Гвен, - улыбается он в своей всегдашней коричневой джедайской робе. На твои замечания о неброскости и недостаточном пафосе Леон отвечает, что "она из фильма" и "это ещё и рабочая одежда, следы масла незаметны". Сложно парировать такое.
   - Приветствую, дже'дайи, - лёгкий поклон по приземлении. - Веди же к капсуле времени, о владеющий Силой.
   - Оставь пафос всяк сюда входящий, - хмыкает Леон, улыбнувшись. - Следуй же за мной, о избранная.
   Однако ты замечаешь, что у него подёргивается правая бровь. Нервы. Ты можешь его понять - джедаю-инженеру, мастеру силовой ковки, всё же не место на передовой. Леон - не герой, но один из множества людей, без которых герои не имели бы ни возможности, ни смысла сражаться. Ты обязана его защитить. Если необходимо - и от самого себя.
   Несмотря на это, Леон двигается быстро и плавно, с особенной грацией, присущей джедаям и вообще опытным воинам. В бою он не участвовал ни разу, но Сила - или магия? - ведёт его. Ты же, напротив, не уделяла время правильному шагу и бегу, с тех пор как научилась летать, и наверняка выглядишь рядом с ним неуклюже. Впрочем, камер здесь нет, а Землю ждёт катастрофа, так что какая кому разница?
   Странное кирпичное здание - зачем Леону понадобились кубические кирпичи? - встречает вас зажжённым светом. Ты приветствуешь ластящегося Вейдера и следуешь за Леоном внутрь, в святая его святых.
   - Сам всё это делал? - интересуешься ты. Работа действительно масштабная - тут и проводка, и выровненные пол со стенами, и балки, поддерживающие свод.
   - Отец помогал, - короткий ответ. Плохо.
   - Леон, - останавливаешь ты его, положив руку на плечо.
   - Да? - встречаешь его взгляд. А дёргает уже обе брови...
   - Успокойся, - вкладываешь ты всю свою волшебную харизму в это слово. - Поверь, у нас всё получится. Человечество и, в конце концов, Земля - будут спасены. Какие бы катастрофы нас не ждали, мы, как истинные герои, встретим их силой духа и ума, и превзойдём, - у тебя никогда не получались вдохновляющие речи - скатываешься в излишний пафос. Но при поддержке твоей Силы и фокусе на одном человеке...
   - Спасибо, Гвен, - он чуть расслабляется - брови перестают дёргаться - выдыхает и аккуратно убирает твою руку. - Пойдём. Как бы там ни было, нам надо спешить.
   - Покажи мне помещение с капсулой и подожди на пороге, - велишь ты. - Я встречу посылку лицом к лицу, но для тебя это может быть опасно.
   - Здесь, - останавливается Леон перед мощным дверным проёмом, кажется, укреплённым совсем недавно. На двери наварены толстые стальные листы. Леон аккуратно ведёт рукой, точно цепляя невидимые нити, перебирает пальцами, и замок с щелчком отворяется. Ты приоткрываешь дверь и заходишь, он остаётся смотреть сквозь щель.
   Насыщенно-розовый цветок на коричневой подставке с таймером.
   20... 19... 18...
   Вы вовремя. К подставке подключены какие-то провода, рядом установлен компьютер Леона. Пытался взломать?
   17... 16... 15...
   Где-то наверху, как ты знаешь, готовиться входить в сеанс последняя из группы четверых детей, чьим опекуном является Первый Страж Земли.
   14... 13... 12...
   Её сервер-игрок не сможет провести прототипирование из-за какой-то ситуации в своём сеансе.
   11... 10... 9...
   И Первый Страж возьмёт эту обязанность на себя.
   8... 7... 6...
   Он прототипирует ядроспрайт самим собой.
   5... 4... 3...
   Что приведёт к массе странных вещей в том сеансе, по крайней мере, по словам ХВ. "будь готов к непредвиденным последствиям", так?
   2...
   Но самое главное то, что Первый Страж взлетит к небесам и встретит гигантский астероид, пущенный игрой на Землю, на дом той девочки, и сотрёт его с лица вселенной своей силой.
   1...
   Но сила эта такова, что даже отголоска хватит, чтобы превратить Землю в пустошь, сжечь всё на её поверхности. И ничьей мощи, даже твоей, даже твоей, умноженной в сто раз, не хватит, чтобы противостоять Первому Стражу.
   0...
   Цветок раскрывается. Ты ловишь своей Си... магией три предмета: закрытый пробкой хрустальный фиал, в котором плещется что-то светящееся всеми цветами радуги; раскрашенные точно в тон свечению очки - через них вообще видно? - и... волшебную палочку?!
   4... 3...
   Погодите-ка, он опять раскрывается?
   2... 1...
   То есть, кто-то друг за другом бросал что-то в капсулу? Ты спешно рассовываешь предметы по карманам джинсов.
   0...
   - Приветствую, сестра, - кивает тебе Гвен, вылетая из цветка.
   - Но... почему? - спрашиваешь ты.
   1... 0...
   - Потому что это наша судьба, - торжественно отвечает третья в комнате Гвен.
   2... 1...
   - Вы - это я? - уточняешь ты в замешательстве.
   0...
   - Мы - это ты, проигравшая судьбе, - отвечает четвёртая Гвен. Скоро здесь станет тесно!
   1...
   - Обречённые линии реальности?
   0...
   - Именно так, - соглашается пятая Гвен.
   0...
   - Мы посланы сюда, - шестая.
   - Чтобы защитить, - седьмая.
   - Отдельные области, - восьмая.
   - Земли, - девятая.
   - Мы - это щит, - десятая.
   - Мы - это жертва, - одиннадцатая.
   - Мы - это Сила, - двенадцатая и все прибывшие поднимают ладони в знакомом жесте, и заваленный ход за цветком с грохотом становится свободным.
   - Мы - это цель, - одна за другой Гвен вылетают через ход. Прибывают. Вылетают. Вылетают... И вылетают. Пока не остаётся одна - та, кто прибыла первой.
   - Что я должна знать, сестра? - спрашиваешь её ты.
   - Нас послала Хранящая Время, - отвечает та. - Её аргументы были для нас - убедительны. Мы лишь можем сказать, что она восстанавливает равновесие временных циклов, подготавливая и своё, и ваше, и самой альфа-линии времени существование. Мы сочли это достойной целью. Разве ты не хотела иметь величайшего врага? Разве ты не желала, чтобы возникли Аркин и Кристо? Разве не хотела узнать о магии от Элизы и Луны? Мы осуществим это желание. А ты - осуществишь желанье наше.
   - Хранящая, Игра и человечество, - склоняешь ты голову.
   - Да, сестра, - она встречает твой взгляд, и впервые ты ощущаешь свою Силу на самой себе. И синергетика ваших аур наполняет тебя энергией и решимостью. - Фиалом, что взяла ты, прототипируешь свой спрайт. Волшебную палочку ты передашь Леону - спрайт прототипирует сейчас. Спекрточки же предназначены Аркину. Ты войдёшь в капсулу, выйдешь в его времени и передашь их ему.
   - Я выполню твою последнюю просьбу, Избранная, - отвечаешь ты.
   - А я исполню свой долг, Избранная, - чуть улыбается она.
   И Гвен взлетает в небеса вслед за сотней себя. И Гвен передаёт палочку Леону. И Гвен входит в капсулу времени, им открытую. И Гвен вскидывает сотни рук, чтобы не оградить, но снизить эффект зелёного огня Первого Стража. И Гвен умирает. И Гвен переносится во времени. Потому что она - Избранная, и это - её путь.
  

52 Леон и БК: войти

   ИП: ПожАлуйста, не повредИ моемУ дОму.
   СЛ: ~я~мисс~осторожность~вселенной:)~
   СЛ: наконец≈то мы~встретимся≈!≈
   СЛ: ~только~ ~пройду~ ~свой~ ~квест~
   СЛ: ≈верну≈ветер≈
   СЛ: ~полетаешь~со~мной?
   ИП: КонЕчно:) КАжется, я не летАл цЕлую вЕчность.
   СЛ: какой~ ≈у≈ж≈а≈с≈!≈!≈
   СЛ: как~ты~выдерживаешь~это~?~
   ИП: Не Очень хорошО. КорОткие прогУлки с ВЕйдером немнОго компенсИруют. ЗнАешь, я жУтко устАл.
   СЛ: ~:(~
   СЛ: ~~~~~~~~~~~~~~
   СЛ: ты~справишься~я~в~тебя~верю:)
   СЛ: ~~~~~~~~~~~~~~
   СЛ: отдохнёшь~когда~войдёшь?~
   ИП: Не дУмаю... Мне ещЁ предстоИт мнОго рабОты. НАдо спастИ ЗЕмлю.
   СЛ: ты ≈ничего≈ не ~спасёшь~ измождённым~!~
   ИП: ПожАлуй, ты правА. ПопробУю ненадОлго отрешИться от всЕго Этого пОсле вхОда. ЗачЕм ты стАвишь перфоматризАйнер?
   СЛ: ~просто так~
   ИП: Для вхОда он не нУжен. Я не совсЕм понимАю, как Осси сделАл, что у нас есть слАнец до вхОда, чтОбы размЕстить Это устрОйство.
   СЛ: ≈пожатие≈плечами≈
   СЛ: ~держи~перфокарту~входа~
   ИП: ДержУ. СкОлько там остАлось на тАймере?
   СЛ: ~7≈00~ровно~
   СН: Извините что вмешиваюсь Леон ты отправил всё необходимое
   СЛ: ≈приветушки!≈
   СН: Привет Вера Леон
   ИП: РазумЕется, Осси. Всё сдЕлано. ТепЕрь остАлся тОлько глАвный проЕкт.
   СН: Прекрасно Постарайся закончить в срок Не хотелось бы прибегать к временным махинациям
   ИП: ОК, Осси, всё бУдет, я нащУпал путь. Но ты же всё равнО бУдешь прибегАть к махинАциям?
   СН: Только для вспомогательной миссии Что-то связанное с далёким будущим других игроков
   ИП: Им тОже понАдобится дЕлать Это?
   СН: ВЕроятно Не знаю как и зачем но понадобится К нам это относиться уже не будет Просто мой посыльный сделает в прошлом небольшой подарок ценность которого сложно понять на первый взгляд Это уже произошло поэтому к этой махинации я прибегну Не хотелось бы увеличивать их число уменьшая надёжность плана
   ИП: ОК. БУду рабОтать. А тепЕрь ты не мог бы перестАть отвлекАть менЯ от вхОда?
   СН: Хорошо Удачи
   ИП: И тебЕ.
   СЛ: ~как~ ≈за≈га≈доч≈но!≈
   ИП: ПростИ, я не могУ объяснИть. Осси запретИл.
   СЛ: ~осси~ ≈слишком≈ ~серьёзно≈скучный!~
   СЛ: но~я~не~буду~настаивать
   СЛ: ~≈я верю в тебя≈~
   СЛ: просто будь ≈осторожным≈ со всей этой секретной~штукой
   СЛ: ~~~ОК?~~~
   ИП: БУду, спасИбо, ВЕра. У менЯ вознИкла интерЕсная мысль. Я свернУ ДК-агент, нАдо успЕть, нет врЕмени на разговОры.
   СЛ: ~угусь~
   СЛ: ~это~не~помешает~мне~комментировать~
   СЛ: ~вейдер?~зачем~тебе~милый~пёсик?
   СЛ: ~ой~зачем~резать~камень≈световым≈мечом?≈
   СЛ: интересно~!~
   СЛ: ~ты~хочешь~передать≈вейдера≈аркину≈и≈гвен≈?~
   СЛ: ~быстрее!~3~минуты!~
   СЛ: ~ты~умеешь~ускоряться~силой?≈вау!≈
   СЛ: ~спрайтопалочка!~
   СЛ: ~а~что~это~за~основитовая~штука?~
   СЛ: ~просто~кубик?~
   СЛ: кубик~vs~меч~0≈1
   СЛ: ≈вошёл!≈
   СЛ: ~включай~дк~!~
   СЛ: ~зачем ты разбираешь~
   СЛ: ≈...≈
   СЛ: 0~O
   CЛ: ~это~было~гениально~
   ИП: ЗнАю. СпасИбо за экспрЕссивные комментАрии, онИ прАвда поднимАют мне настроЕние.
   СЛ: откуда~ты знал~что кристалл~не потребует~новой материи~?
   ИП: Он потрЕбовал.
   СЛ: ~?~
   ИП: Я послАл себЕ в прОшлое немнОго матЕрии. РОвно на одИн дополнИтельный кристАлл.
   СЛ: ~хм~временные~заморочки~такие≈заморочистые!≈
   СЛ: и~теперь~у~тебя~мечепалочкоспрайт?~
   СЛ: ~забавно~звучит:)~
   ИП: ПроводнИк СИлы и мАгии одновремЕнно, спосОбный укАзывать направлЕние к игровЫм цЕлям. ИдеАльно, не прАвда ли? И меч в порЯдке. Я дарУю егО Осси. Как Истинному сИтху и злодЕю, Ему трЕбуется Алый меч. Кристо, код кристАлла - 6SEETHH6. Код мечА - 600EErj1. Код палочки - iuqstIII.
   ТоП: разошлю всем
   СЛ: ≈:))≈
  
   Энтони бездумно сидел около озера. Ответ от отца пришёл на следующий день, и он был очень краток: "Встретимся в школе". Не в Хогсмиде, не за школой - в школе. Но он не сказал ничего важного или неочевидного! Что случилось?
   А ещё Энтони устал. Глядя на холодные воды озера, легко тревожимые ветром, он вертел висящее на шее кольцо. Осознание, какие возможности находятся в его руках, не успокаивало. Кольцо казалось ядовитой гадюкой. Отравленный дар - чтобы и помочь ему выжить, и всюду следить за ним. Ревенанты чуют его. Может ли оно скрыть от них? Вряд ли. Но выбросить Кольцо - ещё большая глупость. Надо просто ждать. Ждать - и вмешаться. На чьей стороне? Он всё ещё не был уверен. Хранящая неглупа, но её слова... Память у него всегда была хорошая, и он восстановил их дословно.
   "Я должна убедиться, что среди вас нет того, кто будет опасен равновесию", - она была не уверена тогда. Должна убедиться... Равновесие.
   "Определённость, заложенная изначально" - о чём она?
   "Баланс условий и возможностей, определяющий ход событий" - о каком балансе она вела речь? Возможно, стоит спросить у Райса? Он-то точно должен знать... или нет. Хранящая могущественней Райса, владеет Временем - больше знает или меньше? Непонятно.
   "Мне известно, что один из учащихся вместе с тобой может быть нарушителем равновесия" - или, лучше сказать, Равновесия? Что это такое и почему настолько ей важно?
   "Последствия такого нарушения непредсказуемы" и, похоже, что "твоя реальность перестала существовать" - для неё нечто вторичное, просто аргумент, чтобы убедить именно его. Она просто ищет того, кто помешает ей выстроить "правильное" будущее? А слова о равновесии - чтобы запутать его, просто демагогия?
   "После того, как ты находишь нарушителя равновесия" - во вторую встречу она уже уверена, что он есть. Увидела сквозь время? Нашла какие-то доказательства?
   "Мне придётся принять менее равновесное решение и ликвидировать всех кандидатов в нарушители" - ей настолько важно, что она готова убить всех... но при этом не хочет убивать ни одного, оправдываясь снова равновесием. Надо, обязательно надо понять, что это такое, о чём она говорит. Просто большая ложь - или что-то значимое? Что может быть значимым для существа, путешествующего сквозь время даже не по щелчку пальцев, а по одному желанию?
   Пальцы, вертящие холодное Кольцо, окончательно закоченели. Энтони отпустил Кольцо и спрятал руки в карманы мантии. Отвернулся от ледяного озера... и натолкнулся на холодный же взгляд.
   - Профессор Снейп? Добрый вечер, - нашёлся Энтони.
   - Не очень добрый, мистер Даффи. За мной.
   - Что-то случилось? - поспешил он за быстрыми шагами декана, едва не срываясь на бег. Что ещё мог узнать Снейп? Или отец обратился к нему, и...
   - Вы всё узнаете сами, - лишь бросил декан.
   Расспрашивать Снейпа, когда он в своём обычном настроении, было, конечно, бесполезно, поэтому Энтони задумался над тем, что сказать отцу, если дело всё же в нём.
  

Барти Крауч: войти

   Ты входишь. Все четверо с родителями на месте, Дамблдор неодобрительно мигнул бликами очков-половинок, Райс смотрит устало. Обвёл их своим фирменным взглядом. Уизли вздрогнул. Лавгуд всё так же безмятежно улыбается, как и его дочь. Иномаги. От них одни неприятности. Даффи напряжён, хитрый лис - но в этот раз он на твоей стороне. Дамблдор встал за плечами Фергюссона, тот чуть расслабился.
   - Ты задержался, Барти, - упрекнул Дамблдор.
   - Важные дела, - отмахнулся ты. Дела действительно важные - ты удивлён, что твёрдо стоишь на ногах. - Добрый вечер, мистер Уизли, мистер Лавгуд, мистер Даффи, - два чудака и одна авантюрист. В чём-то это очень удачный расклад. - Я собрал вас всех, чтобы поговорить о ваших детях. Директор уже рассказал тем из вас, - взгляд на несколько растерянного Артура, - кто не знает об иномагии и некоей Хранящей. Как один из организаторов Турнира Трёх Волшебников, я не могу пройти мимо такой угрозы с трудом организованному международному соревнованию. Хранящая охотится на ваших детей и подвергает опасности всю школу. Иномаги, - Райс нахмурился от интонаций, вложенных тобой в это слово, - не могут защитить Хогвартс. К счастью, я нашёл простой и эффективный выход из этой ситуации. Мы можем удалить детей из школы, а тем временем возвести вокруг неё достаточно могущественный барьер. Если иномаги не будут отвлекаться на отражение постоянных атак и смогут закончить барьер до конца года.
   - Мистер Крауч, Хогвартс - самое безопасное место в Англии, - мгновенно возразил Уизли. - Для моей дочери безопаснее всего именно здесь.
   - И ты готов подвергнуть опасности других детей, - демонстративно поморщился ты. - Не ожидал от тебя, Артур. Но эта проблема имеет простое разрешение. Профессор Райс, прошу.
   - Мистер Крауч предложил достаточно эффективный план, - спокойно сказал тот. Райс. Договориться с ним было нелегко, но Райс слишком рационален. Его можно убедить логичным и эффективным решением. Действительно логичным и эффективным - старый, внешне не стареющий маг легко чуял подлог и обман. - Мы можем уйти в такое место, где возможности Хранящей будут крайне ограничены, и она ничего не сможет с этим поделать. Там, под моим и моего коллеги присмотром, мы переждём учебный год и вернёмся в уже безопасный Хогвартс, а у сообщества иномагов, - сообщества. Никакого "сообщества" нет, но Райс, очевидно, не желал вдаваться в тонкости, - будет время разработать защиту от Хранящей не только для Хогвартса, но и для всей Земли.
   - Очень интересная идея! - с энтузиазмом воскликнул Лавгуд, нелепо взмахнув рукой. И тут же помрачнел. - Но ты обучишь Луну, Этан? Пандора была бы очень недовольна, если бы Луна пропустила целый учебный год!
   - Она приобретёт более чем достаточные знания, - кивнул Райс. Это вы с ним обсудили тоже.
   - В таком случае, я согласен, - улыбнулся Лавгуд - ты с трудом удержался, чтобы не поморщиться в ответ на совсем неуместный энтузиазм. - Небольшой поход не повредит Луне.
   - Ксено, почему ты так уверен, что это безопасно? - взволнованно спросил Уизли. - Как ты можешь отправить свою дочь неведомо куда?
   - Артур, - чуть посерьёзнел тот. - Поверь, если Этан говорит, что там безопасно, то там действительно безопасно.
   - Не менее безопасно, чем в Хогвартсе до Хранящей, - подтвердил Райс. Ты хмыкнул про себя, вспомнив тролля, мутную историю с Квирреллом, с наследником Слизерина и Сириусом Блеком. Как всегда тонко, Райс. Артур не понял, а вот Дилан Даффи усмехнулся:
   - Хорошо, Этан, я понял, как и то, что конкретное место ты не выдашь. Для моего мальчика это будет неплохой опыт. Надеюсь, ты не подведёшь меня, Энтони?
   - Нет, отец, - поджал тот губы.
   - Вот и хорошо, - одобрительно кивнул Дилан, криво улыбнувшись. Его правая рука дёрнулась, будто хотела что-то взять. Ты подозревал, что после смерти жены Дилан слишком увлёкся алкоголем - потянулся за бокалом? - Я посоветовал бы вам согласиться, мистер Уизли. Вы не знаете профессора Райса, но, поверьте, если кто-то и сможет присмотреть за ними, то это он, - Артур Уизли поник, очевидно, поддался голосу Дилана. Старый пройдоха умел убеждать одним только тоном. Артура осталось только додавить.
   - Альбус, что ты скажешь насчёт мистера Фергюссона? - спросил ты. Роль опекуна Грэма взял на себя сам директор, поскольку уведомлять маггла не просто о тонкостях магии, но ещё и спрашивать мнение об иномагии... Даже настолько известный защитник магглов, как Дамблдор, не сделает такой глупости.
   - Пожалуй, я соглашусь с тобой, Барти, - неторопливо молвил тот. - Это хороший выход и, к счастью, у меня найдётся кому замещать Этана. Тем не менее, я не могу решить за мистера Фергюссона и позволю ему выбрать самостоятельно. Мистер Фергюссон... Грэм, ты согласен?
   Взгляд самого Грэма метался туда-сюда. Растерян? Напуган? Напряжённо думает? Единственный, чьё решение ты не смог предсказать - это Грэм Фергюссон. Итак, сработает ли план?
   - Я согласен, - наконец, вымучил Грэм.
   - Артур, какое решение примешь ты? - надавил на растерянного Уизли взглядом.
   - Я... да, наверное, Джинни будет безопасней... но Молли...
   - Я поговорю с Молли, - успокаивающе молвил Дамблдор.
   - Поскольку все согласны, - не дал ты опомниться Артуру, - думаю, следует собрать вещи. Вы выдвигаетесь завтра утром. Чем быстрее покинете Хогвартс, тем меньше шанс, что Хранящая совершит ещё одно нападение, на этот раз успешное. Всего доброго, господа, - ты сухо кивнул на прощание и аккуратно прикрыл за собой дверь.
  

Занавес

   - Занавес?
   - Занавес, - подтверждаешь ты, обернувшись к Луне Лавгуд. - Первый из них.
   - Вы же Хранящая, правда? - нерешительно подходит она.
   - Правда, - вздыхаешь ты. - Тебе не следует покидать свой сон, Маг Надежды.
   Пространство-время Дальнего Кольца определённо создано, чтобы раздражать одного мастера Времени. Нет, способности Мага Времени работали и здесь, но приходилось очень сильно напрягаться, чтобы смотреть - и это не считая местных обитателей, страхоужасов, норовящих затемнить происходящее. Раньше, когда на твоём пальце красовалось Кольцо Пустоты, они просто не обращали внимание. Теперь же постоянно происходили такие сюрпризы. Нет, тебе ничего не стоит стабилизировать эту область Дальнего Кольца... но тогда ты станешь видна для других Магов и Провидиц различных аспектов, а также Скайи - чего и старалась избежать.
   - Но сидеть внутри сна, пока Элиза не спит, скучно! - возражает та. - А что вы делаете? Это дневник? О, вы записываете наш разго...
   - Не стоит это читать, - ты закрываешь толстый том и прячешь бесценный талисман в инвентеку. - Зачем ты здесь, Маг?
   - Мне просто стало интересно, кто там такой в красной мантии в черноте висит, - честно отвечает та. - А вы правда злая?
   - Кхем, - чуть не давишься ты. Дети... - Разумеется, нет. Но тебе не поможет мой ответ. Почти любой злодей скажет, что не является злодеем. Я - не исключение.
   - Я слышала, если долго писать в чёрных тетрадках, как у вас, то можно испортиться характером, - серьёзно сообщила Луна.
   Некоторое время ты размышляешь на тему того, как Луна приняла толстенный алый том за чёрную тетрадку, затем над нелепостью сравнения тетради Тома Риддла со своим талисманом, наконец, о том, является ли отправка Луны к тебе своеобразной атакой страхоужасов? Прямую атаку ты не просто отразишь - приложишь достаточно усилий, чтобы эти парящие в бездне твари умылись фиолетовой кровью и больше тебя не трогали. Но это не атака и не бездействие. Ты ведь не видишь всё будущее - это невозможно даже для тебя - а фильтруешь по критериям. И появление Луны - что-то вроде серой зоны. Вроде бы раздражает, но не настолько, чтобы заметить заранее или потратить силы на ответный удар.
   - Поскольку ты тут, - сочла ненужным отвечать на глупую реплику, - будет интересно разобраться в одном озадачивающем меня моменте...
   Ты приближаешься к бестрепетно наблюдающей Луне - ну что за степень наивного доверия у этой девчонки! - и касаешься ладонью её лба. Итак, прямая причинная связь, указывающая на физическое тело... что? Это вообще возможно?
   - Снобличье у снобличья, - отворачиваешься от Луны, пытаясь понять, как. Да, это был в наивысшей мере логичный ответ на вопрос, как Луне могли сниться сны, в которых она встречается с Элизой, если её снобличье физически находится на Проспите. Что будет, если это снобличье уснёт? У него тоже появится снобличье? Это следует проверить экспериментально.
   - Снобличье у снобличья? - забавно хмурится Луна. - Что вы делаете?
   Ты извлекаешь талисман из инвентеки и размашисто пишешь.
   Луна зевает.
   Луна зевает.
   Она не может сопротивляться неожиданному приступу сонливости, вызванному могущественным талисманом в руках Хранящей Время.
   "Глаза Луны смыкаются, - послушно появляются следующие строки - уже без твоего участия. - Её тело растворяется в воздухе, и Хранящая начинает догадываться о связи между снобличьями".
   Хранящая слегка удивляется тому, что Луна своей верой придаёт снобличью качества реального тела, способность спать и порождать снобличье, чтобы управлять своим Пузырём Сна и странствовать по чужим, - пишешь ты. - Впрочем, этот факт мгновенно принимается Хранящей вместе со всеми его последствиями и идеально укладывается в её памяти. Хранящая сосредотачивается на прерванной работе с талисманом, а фокус внимания читателя перемещается к Луне Лавгуд, очнувшейся на Проспите.
  
   Луна открыла глаза. Золотой потолок. Проспит! Что всё это значит? Значит, она в Хогвартсе, а во сне была тут и тоже спала? Это так странно! И она так и не встретила Элизу, хотя раньше они с лёгкостью находили друг друга. Такое ощущение, будто их встрече... кто-то мешал? Как будто чёрный занавес, сквозь который никак не пробиться, который уводит все дороги между снами в другую сторону. Хранящая? Но зачем ей? Кажется, Хранящая удивилась, когда встретила Луну во сне - значит, мешает не она?
   Может, попробовать ещё поспать... нет уж! Сна - ни в одном глазу. Тело переполнено бодростью и желанием сделать что-то... эдакое! Для начала Луна взлетела. Полетала по своей комнате, похожей на свою комнату дома. Интересно, это какая-то магия отражений скопировала? Вот бы познакомиться с этим отражателем! Или отразителем? Хи! В золотых и розовых цветах комната смотрелась куда как лучше оригинала, а стены были украшены милыми узорами.
   Вдоволь налюбовавшись комнатой, Луна выглянула в окно. Скайя всё ещё была хмурой, фиолетовые молнии блистали непрерывным узором, озаряя золотой город под твоей башней тревожным дрожаще-фиолетовым светом. Интересно, можно как-нибудь вернуть Скайю обратно, чтобы можно было смотреть в облака? Надо потом спросить... спросить... у профессора Райса? Он наверняка не знает... А может, попросить Элизу спросить у своих друзей? Они так много знают об Игре! Ой. Она же встречалась во сне с Хранящей! Вот у кого надо было спрашивать - уж Хранящая-то точно знает, как вернуть всё назад!
   Луна вылетела из своей башни и устремилась вниз, к золотому городу, пронеслась над ним, сделав пару головокружительных пируэтов. Даже слишком головокружительных - какое-то время приходила в себя, вцепившись в шпиль какого-то здания. Внизу, как разглядела Луна, ходили белые люди. Или не люди? Да, совсем не люди! Такие странные - вместо кожи что-то вроде панцирей, которые чуть блестели отражённым светом Скайи. И у них не было носа! Такие странные! Она пока решила не спускаться к чудо-людям, тем более, их внимание и какой-то прямо-таки восхищённый взгляд, когда Луна пролетала мимо, нервировали.
   Вместо этого она взлетела ещё выше над золотой архитектурой и осмотрелась. Внизу вращался далеко не весь золотой город! Напротив - только меньшая часть, прицепленная громадной золотой цепью к целой золотой луне! Ну или не луне, а астероиду? Луна совсем не разбиралась в этих космических словечках! Малая луна вращалась на цепи вокруг большой, а та двигалась, похоже, вокруг Скайи. Как интересно!
   Луна присмотрелась и поняла, что башен на её спутнике целых четыре! Одна - её собственная, а другие три? Конечно же, её друзей - Джинни, Грэма и Энтони! Кто ещё может быть, раз башен ровно четыре? И Луна полетела проверять. Если считать, то пусть её башня будет первая. Во второй башне... она заглядывает в окно... кто это!? Парень явно старше неё с тонкими, аристократическими чертами лица спит на металлической кровати в практически пустой комнате. Нет-нет, она не будет будить этого незнакомца!
   В третьей башне спала красавица! Луна немного подумала, но не стала будить спящую красавицу. Это же разрушит всё очарование! Нельзя так. Она полетела к четвёртой башне, предчувствуя что-то необычное. Она заглянула в окно, и...
   - Привет, - встретилась взглядом с ещё одной незнакомкой, которая оторвалась от... ноутбука, да? - и вежливо улыбнулась ей. Черноволосая, сероглазая, симпатичная и старше её года на два! - Рада, что кто-то ещё из спящих Проспита очнулся. Меня зовут Элла, а тебя?
  
   Ты вновь становишься Хранящей. Ты открываешь диалог на странице 59256 своего талисмана, пропустив первые 205 строк, переписываешь следующие 51 в конец, пропускаешь ещё 131 строку и далее транслируешь диалог до конца.
  
   [...]
   ХВ: Необходимо лишить Кристо контроля над твоим сеансом;
   СН: Почему
   ХВ: 90,46% известных мне сеансов, контролируемых игроками Света или Рока, заканчиваются поражением;
   СН: Кристо игрок Рока или Света
   ХВ: Это не является важным; Необходимо мешать Кристо; Необходимо ограничить его доступ к твоей личной информации; Необходимо ограничить его доступ к Кире;
   СН: К Кире Что такого в Кире Ты часто говоришь что она важна
   ХВ: Кира Царёва = центр нашей стратегии;
   СН: Твоей стратегии
   ХВ: Поправка некорректна; Нашей стратегии; Её роль очень хороша для наших задумок; Мы можем усилить её потенциал и возможности в несколько раз;
   СН: Например как И какова её роль
   ХВ: Её роль будет вычислена тобой в нужный момент; Для усиления Киры мы используем вычисленную мной уязвимость в игровой механике;
   СН: Какую
   ХВ: Тебе будет сообщено об этом позже; Вернёмся к делам будущего; Помимо Киры критичным в нашей стратегии является добыча кольца Чёрной или Белой Королевы;
   СН: Это очевидно Для победы нужно добыть хотя бы одно из них
   ХВ: Осуществление нашей стратегии произойдёт < победы;
   СН: Может быть ты перестанешь быть таким загадочным и скажешь наконец как я буду спасать Землю Даже сто Гвен не сможет перехватить все метеориты И у нас нет сотни Гвен
   ХВ: Альфа-линию времени нельзя изменить;
   СН: Что Подожди Ты говорил мне что мы спасём Землю
   ХВ: Ответ утвердительный;
   СН: Не от опустошения
   ХВ: Ответ утвердительный;
   СН: От чего
   ХВ: В 2422 году эта вселенная будет ликвидирована; Это факт;
   СН: И умрут жалкие остатки человечества Но ведь оно вымрет всё равно Мы именно этого хотим избежать
   ХВ: Ответ утвердительный * 2; Наша цель = сохранение Земли + возрождение человечества;
   СН: Как
   ХВ: Центр нашей стратегии = Кира + Леон;
   СН: Игрок Пространства Мы перенесём Землю
   ХВ: Утверждение верно и очевидно;
   СН: Предположим Куда
   ХВ: Число вариантов не поддаётся исчислению; Для решения нам необходима Кира;
   СН: Она выберет идеальный вариант
   ХВ: Да;
   СН: Она игрок Разума Другой вариант Маг или Провидец Света или Времени Верно
   ХВ: Мной выбрана стратегия умалчивания об игровых ролях; Ты слишком часто ими интересуешься;
   СН: Мне кажется что это важно
   ХВ: Это важно;
   СН: Не просто для Игры Важно для меня
   ХВ: Запрос уточнения;
   СН: Не знаю Это похоже на предчувствие Меня редко обманывает интуиция Возможно я игрок Времени
   ХВ: Это знание помешает тебе на данном этапе нашего плана;
   СН: Но ты же скажешь больше
   ХВ: Ответ утвердительный; Уточнение: позже;
   СН: Хорошо Так что насчёт плана В чём конкретно он заключается
   ХВ: Слушай и запоминай;
   [...]
   СН: Всё это выглядит чертовски сложно
   ХВ: Текущий вариант = 7. Шестой раз я пытаюсь изменить реальность; Предыдущие 5 раз у нас не получилось;
   СН: Ты знаешь ситуацию до малейших нюансов
   ХВ: Это высокодостоверное утверждение;
   СН: Ты можешь ускорить мои исследования
   ХВ: Утверждение истинно;
   СН: В таком случае

-- ??? [ХВ] послал светНесущему [СН] файл "передача_от_СН.RAR" --

   ХВ: Он передавал: "ты знаешь пароль";
   СН: У меня нет
   СН: Хм
   СН: Знаю Мне нужно отойти
   ХВ: Следующий пароль = sd892mm4dso3gnz0wl2m0s4s53;
   ХВ: Конец диалога;

-- ??? [ХВ] прекратил доставать светНесущего [СН] в 14:15 --

  
   Конец первой части первого акта.
   Перейти к интерлюдии антракту один.
  

Антракт первый: не запачкай песок своей кровью

   Что может быть круче крутой тачки? Только тачка ещё круче! Ха! Позади - пыльный след, впереди горячее солнце и дорога. Верный револьвер за поясом, и даже гундёж проповедника алых позади не трогает тебя. Во время такой езды ты беспросветно счастлив!
   - ...Да ославится Её путь во тьме веков, разрываемой алым светом Её крыльев...
   - Слушай, чувак, - он аж запнулся, - можешь потише молиться? Я сказал, что довезу вас с ветерком, значит, довезу, но про кляп во рту мы не оговаривали. Усекаешь, друже?
   - Ты угрожаешь принципалу Алого Феникса, еретик! - заворочался на заднем сиденье громила-телохранитель. Шишка алых хотел взять с собой обоих стражей, но двое просто не влезли на задние сиденья, а пускать кого-то на передние... твоя паранойя против.
   - Алые, зелёные... Кто платит - тот и прав, - проворчал ты и вдавил газ. Телохрана с шишкой вдавило в заднее сиденье. - В этой глуши Алые - просто культ, один из десятков, чувак. У кого ствол и деньги - у того и религия сильней, усекаешь? А ствол и деньги сейчас у меня, так что верим в силу моей машины и не молимся вслух. На крайняк, если приспичило, приторможу, помолитесь на обочине, на свой страх и риск.
   Жаль, что заглушающую переборку к пассажирскому салону просто не присобачишь - места нет. До цели... скоро. И привал не понадобится. И почему алые вообще его наняли? У них и свои авто, и свои базы, и конвой отправить не проблема. Нет, никаких вопросов, заплатили, риск приемлем - и вперёд. Но задница била тревогу: как бы в эту самую задницу не попасть!
   Вытер пот, отхлебнул из фляжки, поправил пистолет и буркнул угрюмо молчащим алым:
   - Вы как, обратно заказывать будете или надолго?
   - Хорошо, что вы начали этот разговор, Сэм Робер. Мы хотели поговорить в посёлке, но ты мудро поднял эту тему раньше... - многословно отозвался принципал.
   - Короче нельзя? - демонстративно поморщился ты.
   - Конечно, Сэм, - умиротворённо - как можно быть умиротворённым в такой жаре? - кивнул принципал. А вот телохран скорчил угрожающую морду. Ха! - Нам необходимо следовать дальше. Я слышал, ты участвовал в поисковых экспедициях и прежде, верно?
   - Участвовал. Куда дальше-то? - задница уверенно приближалась. Нет, отказаться ты мог всегда, но чуйка материлась - заткни священника, отвези и съёбывайся подальше. Подальше и побыстрее. Иначе жизни спокойной - век не видать.
   - Видишь ли, Сэм, наша цель находится за пределами обжитой Испании.
   - Да ну неужели, - не удивился ты.
   Вернее, удивился, но тому, что в экспедицию отправился лишь принципал с мордоворотом. Остальные уже на месте? Тогда нахрен там ещё и принципал? Занятой человек же! С проверкой едет? И вообще, что за экспедиция? Ты ни о чём масштабном в последнее время не слышал. Опять рыщут в поисках чего-то "уникального, докатастрофного"? Ну-ну, ну-ну.
   - Мы бы хотели, чтобы ты отвёз нас туда. Тысяча-две километров от посёлка. Может быть, меньше.
   Или он тупой, или охренел, или никогда не был за пределами бункера.
   - Нет, - коротко ответил ты.
   - Но почему, Сэм? - искренне расстроился принципал.
   - Потому что мне дорога моя машина, - честно сказал ты. - Серьёзно, чуваки, вы вообще в курсе, что за пределы сервисов дальше кэ-мэ пятисот - только в составе конвоя? Это, мать её, пустыня! Заглохнет движок - никто не поможет. А спасательный конвой заказать - знаешь, сколько стоит? И вы его не закажите. Вам же секретность нужна, а?
   - Проклятье Первого Стража! - "выругался" церковник-телохран. Ругаться они не умеют тоже.
   - Серьёзно? - усмехнулся ты. - Вы серьёзно такие блаженные, что не подумали об этом?
   - Секретность, - коротко отозвался принципал. - Мы выехали как можно быстрее и тайно. Не было никаких совещаний и встреч. Взяли необходимый минимум - и поехали.
   - Вот как, - задумался ты. Значит, дело и правду пахнет жопой. - И что за нужда такая?
   - Только если ты согласишься провести нас к цели, Сэм, - ожидаемый ответ.
   - Ну прекрасно, чуваки, - покачал ты головой, объезжая дюну. - Значит, предлагаете мне рискнуть угробить тачку за неведомо что? Извините, но я пас.
   - Сэм-Сэм... - укоризненно качание головой в ответ - точно отражение твоего жеста в адском зеркале. - Нам необходимо проводник и защитник. Мы можем выдвинуться без машины, если это необходимо.
   - Тысяча кэ-мэ по пустыне? Я не похож на сумасшедшего! - рассмеялся ты.
   Мордоворот с принципалом переглянулись.
   - У нас есть другое предложение, - молвил принципал. - Что, если ты будешь водителем на нашей машине?
   - Ну допустим, я каким-то чудом доведу ваше авто до цели, - вслух размышлял ты. - Допустим, эти ваши тысяча-две не означают, что вы нихрена не курсе, где искать эту цель. Допустим. Как возвращаться-то будем? Гарантирую, на обратном пути машина сдохнет, и без сервиса её не починить.
   - Вы когда-нибудь слышали о такой вещи, как капчалог? - спросил после паузы, будто решаясь, святоша.
   - Возможно, - осторожно произнёс ты.
   Капчалог! Наследство одной из экспедиций - волшебная карта, дающая способность хранить один предмет внутри. Без доставшегося в наследство "метода доступа" эта штука бы не заработала. Древняя техника, по слухам - вершина развития человечества - ещё перед Исходом, первой катастрофой, разрушившей Старый Мир.
   - Святой Осси! - воскликнул принципал. - У тебя есть инвентека? Нет, нет, Сэм, не ври, я хорошо различаю ложь! - на лице ни тени возмущения, скорее удивление и... радость? Ну конечно, алые же за каждую древнюю штуковину должны трястись, но всё же... - Вижу, ты удивлён моей реакцией. Видишь ли, карты капчалога нельзя отобрать, и среди нас они - своего рода символ близости к Ней. Ты, как и я, отмечен, но если я получил метку, когда принимал сан, то ты добыл её сам, что означает Её благосклонность к тебе.
   - Вот как, - карты раскрывать - в прямом и переносном смысле - ты всё равно не собирался. - И что с того, что я знаю о капчалоге?
   - В моём капчалоге - три карты, - а на самом деле? - На двух из них находятся полностью снаряжённые машины, только что с техосмотра. У нас не возникнет никаких проблем с дорогой туда и обратно, даже если придётся бросить обе. Это допустимые жертвы.
   - Допустимые жертвы, значит, - сквозь зубы сказал ты. Хотелось закурить - но нечего. Слишком давно ты не бывал в центре - сигареты кончились, а тут они на вес золота. - Что вы такое ищете, а?
   - Чудо, - коротко ответил принципал; кажется, зовут его Герберт, а? А имя мордоворота ты не спрашивал. - И тебя, Сэм Робер, может ждать величайшая награда за помощь в наших поисках.
   - И сколько это в евро? - криво улыбнулся ты. Величайшая, мать их, награда. Вроде созерцания этого их чуда, да?
   - Безбожный еретик... - прошипел телохран.
   - Тише, Паоло, тише, - успокаивающе молвил Герберт. - Разумеется, мы заплатим. Как насчёт десяти тысяч, наёмник?
   - Пятнадцать, и я не торгуюсь, - торг? Дело привычное...
   - По рукам, - довольно улыбнулся принципал.
   Ты с трудом удержался, чтобы не раскрыть рот от удивления. И злости на самого себя. Больше надо было просить, больше! Но ничего, пятнадцать штук - это он из своей крошки конфетку сделает! И ещё одну крошку купит. И команду наймёт? Давно пора расширяться, одному становится небезопасно даже здесь, не то что в центре - алые, вот, со своим "чудом"...
   - Я готов использовать любые средства в нашем поиске, - правильно понял его молчание Герберт. - Ты известен как верный своим принципам человек, на которого можно положиться в трудной ситуации.
   - Половину вперёд, - если за этим святошей гонится кто или он против своих выступает - как бы не лишиться оплаты.
   - Как только отправимся к цели, не раньше, - и тут согласился! Жадность велит не отказываться, жопа предсказывает неприятности... но пятнадцать штук! С этим да плюс накопления - и новую жизнь начать можно. А если появятся связи с алыми, то можно и больше поднять.
   - Согласен, чувак. Мы подъезжаем к ковчегу Сабинильяс. Вас не встречают?
   - Конечно же, нет. Я говорил тебе о секретности, Сэм.
   Ожидаемо. Значит, у входа в ковчег очередные бродяги. Ты активировал турель - с неё сполз некогда белый пылезащитный чехол. Чудненько. Теперь притормозить чуть раньше предела дальности турели, переключиться на её экран, разметить цели...
   - Эй, ты что делаешь? - встрепенулся телохран.
   - У ворот бродяги, - пояснил ты. - Наверняка ждут каких-нибудь придурков, тормозящих рядом с ними, чтобы пограбить. Тут недалеко руины этого... - с трудом выудил из памяти. - Сан-Луис-де-Сабинильяса. В прошлый раз тоже грабили, а мэру Сабинильяса, как всегда, на всё насрать.
   И нажал пуск. Турель негромко зажужжала сервомоторами и выплюнула первую дозу целительного свинца. Пара бродяг из собравшейся группы повалилась, но остальные достали какое-то оружие и, пригибаясь, побежали к машине. А вот и жопа!
   - Слушай, чувак, - повернулся ты к святоше. - Ты точно никому о себе не говорил? Им, по ходу, за нас награду назначили евро в миллион!
   - Клянусь, Сэм, никому! - воскликнул тот.
   - И твой телохран проболтаться не мог, конечно, - хмыкнул ты, дав задний ход. Турель продолжала методично отстреливать бродяг, закутанных в какие-то грязно-серые лохмотья. Те пытались стрелять в ответ. Один раз даже попали - пуля без толку ударилась по бронестеклу.
   - Разумеется, - сухо подтвердил принципал.
   Бродяги припустили со всех ног, сократив дистанцию между вами. Теперь ты понял, что бегущие впереди прикрывали телами тех, кто сзади, безоружных... Безоружных, бля?! Ты поддал назад - как раз вовремя, чтобы быть всего лишь осыпанным пылью после взрыва первой гранаты.
   - Вот же ёб твою мать приключеньице!
   В поднявшейся пыли турель потеряла целеуказание. Хреново. Ты ускорил задний ход, а турели щёлкнул тупо постреливать перед собой. Быстрее, быстрее! Позади дюна? Значит, поворачиваем. Эти камикадзе, похоже, и сами потерялись в пыли, но рассчитывать на это не стоит. А ведь предлагали же похимичить со стволом, дальнобойность повысить, но нет, всё жлобился и жлобился... дожлобился, бля!
   - В нас что, гранату кинули? - дошло, наконец, до святоши.
   - Наступательную, бля, - подтвердил ты. - Я не знаю, что вы там за секретность развели, но или это не бродяги, или им обещали лимона три - тем, кто выживет. Фух, оторвались.
   Когда большая часть пыли осела, осталось только спокойно добить контуженных и кашляющих бродяг. Нет, ты бы не отказался взять языка, но это уже сделали - за тебя. Стража Сабинильяса.
   Ты аккуратно подъехал к группе обирающих бродяг стражей и, заметив знакомое лицо, без колебаний открыл дверь и выбрался в ещё худшую жару, чем внутри, бросив пассажирам ждать внутри.
   - Эй, Франциско, старина, а как насчёт моей доли?
   - Где ты, там неприятности, а, Сэм? - крепко пожал твою ладонь смуглый - от природы, ты знал, что выбираться на солнце Франциско не нравится, вот тот и завязал с наёмничеством, осел в ковчеге. Младше большинства стражей - но и опытней их. Мэр Сабинильяса этот опыт ценил, и Франциско быстро возглавил стражу ковчега.
   - А то, - улыбнулся ему. - Ну так что с добычей?
   - И зачем тебе их пукалки? - Франциско выразительно покосился на турель. - Только багажник захламлять.
   - Продать и купить непукалки, - хмыкнул ты на попытку отвертеться. - Ну что, будем считать, кого турель, а кого твои - или как обычно?
   - Хрен с тобой, наёмничья морда, - махнул рукой Франциско. - Пятьдесят на пятьдесят, и по рукам?
   - О'кей, - не продешевил ли? Хотя... разбираться с барахлом... - Выкупишь?
   - Семьдесят за пукалки, гранаты отдельно посчитаем, - предложил Франциско.
   - Договорились.
   Вы скрепили договор ещё одним рукопожатием, и ты повёл машину в гостеприимно раскрытый Франциско гараж. Отдых с ночёвкой - будет время подумать и, быть может, изменить решение.
   Эти бродяги... Защищать нанимателей от толпы шушеры, а то и наёмников вроде него самого - это далеко от мирного "довезти и увезти". Не то что бы ты не любил такие штуки. Любил. Но риск должен быть рассчитанным и хорошо вознаграждённым. Лучше жить без денег, чем умереть богатым. Тем более - богатым лишь потенциально.
  
   - ...значит, что-то в Альборанской пустоши? - задумался Франциско, отхлебнув бодяги, выдаваемой местными за самогон.
   - В той стороне, - не менее задумчиво кивнул ты. - И мне не нравятся эти бродяги. Под пытками молчат, будто заколдованные. Вроде не лгут наниматели про секретность, так какого хрена они тут делают?
   - Алый культ - дело тёмное, - многозначительное пожатие плечами. - Что там у них в кулуарах - только они да святая Гвен и знают.
   - Гвен в это дерьмище заглядывать побрезгует, - усмехнулся ты, отхлебнув бодяги. Ничего так, под конец дня самое оно, не одну же воду пить.
   - Меня, если честно, алые злят, - признался старый приятель. - Уж не знаю, что там во время Ночи творилось, нормальные люди по бункерам сидели, а не бродили между Красной Паутины, но эта их богиня - с тем же успехом могла только помогать, а останавливала святая Гвен с небес. А алые тут как тут - примазались к Гвен, и выехали на этом.
   - В зелёные метишь? - прищурился ты. Самому тебе было совершенно насрать, что там на небесах, лишь бы деньги, тачка и на месте не стоять. А вот что Франциско заинтересовался - это плохой признак.
   Франциско поморщился. Сплюнул. Бармен покосился на плевок, но ничего не сказал - кто же будет спорить с главстражником своего города? Только дурак, а дураки в барменах не задерживаются.
   - Зелёные хуже. Оно, конечно, красивенько звучит - кара за извращение природы, перезагрузка, новый мир, божественный дар и прочая муть. Да только какой там дар-то, а? Если бы не святые Осси и Гвен, кто бы дар этот их получал хвалёный? Сожжённые Зеленью трупы? Да и дар этот - то-то алые со старой техникой зелёных давят. Вот и сейчас - бродяг зелёные наняли, заколдовали, некому больше, и что? Подохли, а тебе даже стекло не поцарапало. И дальше так же будет - какую бы херню из металлолома они бы себе ни смастерили, алые сделают то же самое по старым рецептам, но в сто раз круче. Алые, конечно, те ещё ублюдки, но они нам фильтры подкатили просто потому, что здесь несколько алых живут. Такая вот халява! И всем выгодно алых у себя держать - вот тебе и бескровный захват. Но, видит Осси, пока оно всем в плюс.
   - Ненадолго, - вздохнул ты. - Думаешь, что я из центра убрался? Там, блядь, уже войны пошли, религиозные, мать их! Зелёным этот бескровный захват - кость в горле. А алые никогда не смирятся, что всех их святых называли "слугами Зелёного Господа". А умирают обычные люди, не культисты, не наёмники. И заказы пошли - спаси того, спаси другого, вывези из осаждённого ковчега, поддержи огнём наступление и прочее дерьмо. Помнишь Марко?
   - Марко из Отморозков? - заинтересовался Франциско.
   - Его самого. Сдох ни за хрен собачий. Беженцев вёз, а тут зелёные и налетели. Вроде как, эти беженцы - алые, а машины Марко - старая техника. Марко их послал, а те где-то ракетницы раздобыли. Ну и полёг с беженцами. Алые потом отомстили - а толку? Херня в центре творится, чувак, и это только начало. Готовься расстреливать всякую шушеру на подлёте - что красную, что зелёную, что мародёров.
   - Да уж, - вздохнул Франциско и запил вдох богатырским глотком самогона. - Спасибо за предупреждение. Пойду своих обрадую. Ты как, завтра выйдешь или погостишь ещё?
   - Скорее завтра, - решил ты. - Уж не знаю, прутся ли за нами зелёные, но лучше перебдеть.
   - Живым параноиком лучше, - криво улыбнулся Франциско. - Хорошего отдыха, приятель.
  
   Вышли поутру. Уже бодрствующий Франциско, щёлкая пультом управления ворот, бурчал что-то про сумасшедших. Твоя тачка осталась на ремонте - дел там было ещё на денёк, плату ты внёс, народ тут надёжный. Герберт вышел сразу, а вот его телохрана пришлось подождать. Когда он показался, ты сразу понял, в чём проблема - одежда! Видимо, раньше ручной мордоворот принципала никогда не одевался в пустыню, в отличие от Герберта. Зато в бурнусе и куфии выглядел он... впечатляюще. Одновременно грозно и как-то нелепо. Ты издал громкий смешок, смерив его взглядом, и кивнул принципалу, уже отслюнившему тебе семь с половиной штук:
   - Пошли.
   - Эй, Сэм! - окликнул тебя сквозь сужающую щель чуть ли не полуметровых главных ворот ковчега Франциско. - У тебя есть план?
   - Когда это у меня не было плана? - нарочито пафосно спросил ты.
   - Никогда не было, - махнул рукой приятель. - Не изжарься там.
   - Удачи.
   Сориентировавшись по компасу, принципал повёл вас вдаль. Вскоре Сабинильяс исчез за горизонтом, а вдали показались руины Сан-Луис-де-Сабинильяса.
   - Хватит, - сказал ты.
   - Наконец-то, - вырвалось у мордоворота.
   - Мы должны терпеливо переносить испытания, посланные свыше, Паоло, - занудно "поддержал" святоша.
   - Зачем его вообще взял, если жару так переносит? - хмыкнул ты.
   - Некого больше, - огрызнулся Паоло. - Агенты зелёных пронюхали бы о наших планах, но тебе не понять всей важности миссии, еретик.
   - Не стоит так называть отмеченного Её десницей, - наставительно отметил Герберт. Демонстративно взмахнув рукой, он "извлёк" из инвентеки машину - прямо перед собой. И впрямь - полностью снаряженный военный внедорожник. Восстановленный алыми из какой-то рухляди, не особо надёжный - в отличие от грубых поделок зелёных - зато быстрый и технологичный. Но твоя тачка, конечно же, круче! - Прошу.
   Двери были открыты, ключ зажигания внутри. Сойдёт. Конечно, сначала ты чуть ли не обнюхал авто, мало ли, чего там алые напридумывали, пока телохран с принципалом парились на задних сиденьях - рядом с собой пускать ты их по-прежнему не собирался. Наконец, решил, что сойдёт, и погнал.
   Гнать на "святой" тачке понравилось. Сцепление с песком получше, чем у твоей крошки, скорость повыше, слушается лучше. Но без брони и турели всё это - херня. После первого привала ты понял, что не спросишь - наниматели так и будут в молчанку играть, о чём-то тихо переговариваясь. Ну уж нет! Ты должен знать, во что ввязался.
   - Во что ввязался... - протянул святоша. - Видишь ли, Сэм, наш орден не столь монолитен, как кажется мирянам и даже обычным верующим, получившим ранг послушника. Прости за это многословие, - заметил выражение лица? Тебе никогда не нравилось словоблудие. - Оно необходимо для ясного понимания ситуации. Условно наш орден можно поделить на так называемых технократов, социалов и фанатиков. Это неточно, но достаточно для объяснения. Технократы - те из нас, кто считают священным долгом, прежде всего, восстановление и совершенствование технологий во имя Её и святого Осси. Социалы считают главным возвращение человечеству нормальной организации и кооперации - именно они проповедуют нашу веру. Я же, как и мой друг Паоло, считаемся фанатиками.
   - Дай угадаю, вера, вера и ничего, кроме веры? - с неприязнью уточнил ты.
   - Безусловно, - без тени смущения подтвердил святоша. - Мы - самая мирная и пассивная часть Алого ордена. Конечно, мы считаем важным и технологии, и расширение влияния, но главной для нас всегда является вера. Именно мы превращаем неофитов, завлечённых миссионерами социалов, в истинных братьев по вере. Работаем мы и с технократами. Нас интересуют не столько технологии, сколько упоминания, знаки, следы - всё, что могло бы рассказать нам о Ней, Её воле и Её провозвестниках - святой Гвен и святом Осси.
   - Вот как, - только и сказал ты. - И что, мы едем на поиски какого-то священного знака, чувак?
   - Почти, Сэм, - улыбнулся Герберт. - Мои коллеги нашли упоминание о месте, где находится ключ.
   - Ключ? - он может всё объяснить нормально, без намёков и наводящих вопросов?
   - Ключ приведёт нас к сокровищу, ценность которого невозможно вообразить, - объяснил святоша. - Послание не оговаривает, что это за сокровище, но оно невероятно важно для нас всех.
   - Нас? - поднял ты брови. - Алых?
   - Всех людей, - невозмутимо поправил Герберт. - Человечества, Сэм, это нечто, важное для всего человечества! Нечто, оставленное нам в помощь Ею века назад.
   - И что дальше? Будем ездить по руинам? Как он вообще выглядит, этот твой ключ?
   - Он внутри особого хранилища, - объяснил святоша. - Иначе бы не сохранился. Он должен находиться в месте жительства одного из близких помощников святого Осси. Раньше оно располагалось на острове, но теперь, боюсь, это целая гора.
   - То есть, в руины нам не нужно? - уточнил ты - и повернул руль. Никаких поисков среди кишащих бродягами с гранатами руин! Лучшая новость этого дня. - Вот бля!
   Свернул ты поздно. У бродяг нашлись наблюдатели, и за вами уже рвануло три тачки. На крыше одной из них громоздился уродливый пулемёт. Ну и что теперь делать без турели и брони?
   - Абзац, - коротко констатировал Паоло.
   - У тебя есть идеи, как отбиться, Сэм? - как ни в чём не бывало поинтересовался святоша. Фанатизм как непробиваемое спокойствие? Что-то новенькое, блин.
   - А то, - ухмыльнулся ты. - Как я уже говорил... - достал из походного рюкзака на соседнем необходимое, открыл дверь, - у меня всегда есть план, - и бросил управляемые мины наружу.
   - Что ты...
   - Сейчас немного тряханёт, - предупредил ты.
   Очень удачно, что пулемётная тачка едет первой. Очень удачно, что вы в пустыне, и за вами охрененное облако пыли. Очень удачно, что тачки бродяг уже разогнались и ты можешь прикинуть, когда они въедут в низину между дюнами следом за вами. Ну а всё остальное - ты достал пульт и приготовился - дело техники - нажал.
  
   Вам повезло. После того как рванул первый авто бродяг, у второго то ли мозг водителя, то ли руль заклинило, и он врезался в останки первого. Ну а как ещё взрыв, грохот столкновения и единственную обогнувшую дым и пыль машину объяснить? Туда и дорога. Остался только один грузовик, полный не бродяг, а совсем уж бандитов. С, мать его, гранатомётом!
   В сторону! Резко вывернул руль, сбивая прицел. Жахнуло рядом. Ёбанные гонки со смертью! Ещё раз в сторону! Второй взрыв прогремел дальше - косорукость прогрессирует? Ты завернул за дюну, временно уходя из зоны обстрела.
   - Я, блядь, всё понимаю, но откуда у этих выродков гранатомёт, чуваки? - спросил скорее чтобы сбросить напряжение. Нужна холодная голова. И нужно что-нибудь придумать! Сколько у бандюков гранат-то? И какого хрена именно тут дюны слишком большие, чтобы они успели заехать за следующую? И ёбанный песок - никакая манёвренность, жив не иначе как милостью Гвен, проклявшей стрелка рукожопием.
   - Возможно... - начал что-то гнать святоша.
   Тебе как-то не до болтовни. Бросить мину? Инте... Сердце точно обожгло морозным ветром. В сторону! Взрыв чуть подкинул машину и затемнил всё нахрен пылью и песком. Если бы не твоя интуиция, закалённая годами наёмничества, вы бы уже валялись обугленными трупами.
   - Заткнись и молись, - крикнул на принципала.
   - Святая Гвен защитит нас, - увере... блядь, скорее упорото ответил фанатик. А как ещё это назвать? Какая уверенность, ес...
   Ты вильнул в сторону. На этот раз гранатамётчик почти попал - машину подбросило и едва не перевернуло, ты чудом удержал управление. Следующий выстрел - вы трупы.
   На вершине ближайшей дюны показалась фигура в чёрном - какого хрена он ещё не сгорел? - плаще. Фигура подняла неизвестное оружие - отсюда ты не мог разглядеть, что это - какая-то винтовка? Тогда почему не опёр её на плечо - отдачи нет? Но смертоносность чуялась даже так, издали, по силуэту. Синий луч соединил винтовку и что-то за вами. Бахнуло.
   - Благодарю, святая, - склонил голову Герберт.
   - Это мужик, а не святая - возразил ты. - И как бы он нас не кокнул заодно, чуваки.
   На месте бандитов остался дымящийся кратер. Ты притормозил. Да, такой штуке сопротивляться бесполезно... и ты её уже хочешь. Вопрос: как добыть пушку у этого чувака, если она вдруг одна такая?
   - Он был послан святой Гвен, - принципал уже отстегнулся и вылезал из машины.
   - Он был там до твоей молитвы.
   - Всё будущее открыто Её провозвестникам, - мягко улыбнулся святоша, выбрался наружу - мордоворот, естественно, за ним - и крикнул:
   - Уважаемый сэр, вы не могли бы спуститься к нам?
   "Уважаемый сэр" молча смерил их взглядом через прицел винтовки, опустил её - к твоему облегчению - и соизволил спуститься. Ты снял предохранитель своего револьвера и опустил стекло, прицелился - пока только мысленно. По мере приближения смог разглядеть чувака. Лицо скрыто белой маской. Тяжёлый чёрный плащ, капюшон, футуристического вида чёрная винтовка. Да как он, чёрт побери, не сжарился?!
   - Спасибо за помощь, уважаемый сэр, - слегка поклонился святоша. Они, мать его, в пустыне после боя, что за церемонии? - Можно ли узнать, как вы оказались в этом пустынном краю?
   - Стреляли, - хрипло усмехнулся незнакомец в маске. - А что здесь делаете вы, господа?
   - Мы ищем некую... святыню, - аккуратно ответил Герберт. Ну хотя бы не прямым текстом! - Безусловно, вас послала нам в помощь сама святая Гвен Её волей. Возможно ли, чтобы вы помогли нам в наших поисках? Безусловно, у нас найдётся награда, величайшая награда для такого героя, как вы.
   Лесть-лесть-лесть... Не сработает. Этот чувак не из падких на лесть - ты буквально чуешь, что при желании он распылит вас на атомы. Вот он склонил голову - задумался? Ты не отрываешь глаз от его рук. Дёрнутся вскинуть винтовку - прикончишь.
   - Величайшая... я согласен, - прохрипел незнакомец. - Моё имя... ничего вам не скажет. Называйте меня Храбрым Воином, или просто Храбрецом - это прозвище.
   - Моё имя Герберт, и я имею честь быть принципалом Алого ордена, - представился - он что, впрямь пересмотрел старых фильмов? - святоша.
   - Паоло, - кивнул мордоворот. - Наш водитель - Сэм.
   - Рад знакомству, - как можно дружелюбней оскалился ты. Как прибавка к мощи этот Храбрец хорош, но, чует твоя жопа, ничего хорошего из этого не выйдет! - Чувак, можешь стрелять из своей пушки на ходу?
   - Нет проблем, - невозмутимо прохрипел тот.
   Ты пустил чувака справа от себя, передвинув рюкзак. Припрятал заряженный и снятый с предохранителя пистолет в левый карман. Врагов надо держать ближе, чтобы проще было продырявить башку, хе-хе. Плавно вжал газ. Поднимая пыль, тачка устремилась в глубины пустынь.
  
   Преследования не было. Прошло полдня и десяток остановок - ты не доверял старой дерьмовой технике, и не зря - прежде чем святоша радостно воскликнул, едва сдерживаясь, чтобы не подпрыгнуть на сиденье и не тыкнуть пальцем в приближающуюся гору. Фанатики такие упоротые, бля!
   - И что дальше? - поинтересовался ты у пассажиров, когда вы объехали гору со всех сторон. Отвесная хренотень! Забраться на такую? Нереально.
   - Я помогу, - только и сказал Храбрец, выбираясь из машины.
   А дальше ты, наконец, осознал, какую ёбанную мощь держит он в руках под видом винтовки. Винтовки? Это адов демон, лично приручённым святым Осси и воплощённый в безобидную, мать её, форму!
   Храбрец щёлкнул рычажком, одним из нескольких на дуле винтовки - непрактично, но какая нахрен практичность с такой мощью?! - и нажал на спусковой крючок, плавно поведя дулом. Поток насыщенно синей херни из дула неторопливо полетел в сторону обнажённой горной породы... и испарил её. Просто испарил! Было - и не стало! Нет, в бою эта хрень слишком медленна, но он же снесёт любой ковчег просто поведя туда-сюда дулом!
   Храбрец поднялся на образовавшуюся площадку - совершенно холодную! - и снова повёл дулом. Поднялся на следующую. И снова повёл. Поднялся - повёл, поднялся - повёл... Оставив тачку, вы втроём последовали за ним по, блин, "ступенькам". Храбрец поднимался по периметру, выстраивая "винтовую лестницу". Молча охреневая, вы следовали за ним, пока не ступили на бывший берег острова.
   - Куда дальше? - невозмутимо спросил Храбрец.
   - Воистину, вы - Её посланник! - поклонился ему принципал - мордоворот неодобрительно на него покосился. Разлад в стройных рядах алого фанатизма? Похрену. - Я... сейчас...
   Святоша огляделся. Ничего особенного на острове не было. Небольшой кратер близ центра, руины какой-то хрени рядом. Впрочем, святоша это хренью не считал - вон, как засветился весь, будто Гвен поцеловала!
   Ты засунул руки в карманы, естественно, сжимая левой револьвер. Карманы глубокие, оружие незаметно. Вы поторопились за святошей, чем ближе к цели, тем больше волнующимся.
   Руины оказались, сюрприз-сюрпиз, заваленными. Потрескавшиеся кирпичи не выдержали и обвалились. Храбрец без затей повёл винтовкой, на этот раз - быстро. Небольшая синяя волна испарила лишь завал. Вы вошли. Малость петляния по коридорам, полным какого-то докатастрофного мусора, естественно, вызывающего молчаливый экстаз у принципала, и вы у цели. Стальная дверь.
   - Нет! - воскликнул принципал, едва не бросаясь под дуло Храбреца. - Мы не можем рисковать, сэр Храбрец. Не здесь. Это... это святое место. Я знаю более медленный, но более безопасный способ.
   И извлёк из капчалога... Серьёзно? Ахаха, блядь, он извлёк комплект сварщика! Сварку, переносной генератор, защитный костюм. И мордоворот мигом в него переоделся и приступил к "взлому" двери. Ну, по крайней мере, не бомба, которая тут всё к хренам обрушит. Хотя, направленный взрыв... Ты покосился на рюкзак, святоша красноречиво покосился на тебя. Ну и ладно, развлекайтесь, а ты выберешь камушек поудобней и передохнёшь.
   Храбрец молча устроился рядом. Святоша остался стоять. Здравый смысл он ещё не промолил, на сварку не смотрел, но чувствовалось, что ему хочется. Мда.
   - И что там внутри? - спросил ты, просто чтобы что-то сказать.
   - Святыня, - отозвался принципал. - Нечто, что Она, в своём священном знании, оставила нам в дар. Нечто невероятное, нечто, способное изменить мир - и ключ.
   - Любопытно, - нейтрально заметил Храбрец. - Значит, ваша богиня знала, что вы придёте за её дарами?
   - Она знает всё! - с пылом воскликнул святоша. Да уж, чем ближе к цели, тем хуже держит себя в руках. А казался спокойным типом... - Она была бы всеведуща, но всеведение невозможно. Однако она видит и знает столько, что с нашей, смертной точки зрения она - всеведуща и всезнающа!
   - Я закончил, - как-то мрачно сообщил телохран. Что с алыми не так? Один возбудился не хуже малолетки в общей бане, другой стал похож на смотрителя трупного биореактора.
   - Прекрасно, превосходно, друг мой Паоло! А теперь давайте же войдём и исполним нашу миссию!
   За сталью оказалась деревянная дверь... то, что ей когда-то было. Стоило коснуться - она рассыпалась трухой. Ты поспешно закрыл глаза и уткнулся носом в рукав. Вскоре трухля осела и вы, наконец, вошли.
   В центре небольшого зала располагалось странное устройство. Цветок с закрытым бутоном и таймер. Куча нулей, затем 01:00. 00:59. 00:58...
   - Это не бомба? - с сомнением спросил ты.
   - Она знала! - с восхищением обошёл вокруг цветка святоша, не решаясь его коснуться. - Сейчас это технологическое чудо дарует нам... кха!
   Храбрец без замаха ударил святошу прикладом в челюсть. И навёл на них пушку.
   - Об этом она тоже знала, придурок? - хрипло спросил он. - Дёрнетесь - трупы.
   И шагнул бочком к цветку.
   - Знала, знала! - воскликнул принципал. Он сумасшедший? - С самого начала я знал, что ты - часть нашего испытания, ложный посланник Гвен, последнее препятствие, ибо добыча чуда не может обойтись без угро...
   - Умри, - синяя вспышка, и нижняя половина святоши упала, пачкая пол кишками и кровью. Верхняя просто пропала, как камень до этого. А вот и жопа! - Не дёргайтесь и молчите - будете живы. Эта тварь, конечно, знала, что я сюда приду, но не знала, что я могу. Но я осторожен, алые прихвостни, очень осторожен, пусть меня ведёт пустота в душе и ярость в сердце, я не глупец, чтобы действовать наобум, нет... - он просто псих. Ну какого хера тебя окружают полные психопаты, а? Чем ты перед Гвен провинился, что она такую хуйню регулярно тебе делает?
   - Что смотришь так, ублюдок? - хмыкнул псих, не отрывая прицела от тебя. Впрочем, ты не сомневаешься, что и мордоворота он прикончит в мгновение ока. Реакция - не чета даже твоей. - Я не сумасшедший. Иногда хочется выплеснуть всё это в лицо придурков вроде вас, её безвольных марионеток. Не зыркай! Я не су... Есть!
   00:00. Цветок раскрылся, и на пол покатился полупустая банка-склянка с чем-то радужно-святящимся внутри и какой-то прибор.
   - Ха! Как и заказывали, - видимо, безумец улыбнулся под маской. - Теперь сделайте шаг назад. Ещё один. Ещё! Хватит.
   Храбрец медленно, не выпуская из прицела, держа винтовку одной рукой - хотя с отсутствием отдачи ему похрен - подобрался к склянке, поднял её, осмотрел.
   - Уже потратили. И на что, интересно, можно потратить половину? Ох, как бы я хотел выпить всё - но нельзя, нельзя... - он поставил склянку на пол, присел, откупорил одной рукой, но не тронул. Вместо этого он вернулся к цветку, вернее, к устройству с клавиатурой, подключённой к нему, набрал какую-то комбинацию. И всё - не отрывая взгляда от них, вслепую! Ты бы уже начал действовать, но как-то хотелось жить. Целым, а не половинкой, как святоша.
   Цветок раскрылся, над ним зажглось белое сияние. Храбрец стащил одной рукой маску - всё равно из-за хренового света и глубокого капюшона лицо было не разглядеть - вернулся к склянке, поднял и... отвлёкся!
   - Нет! - шепнул Паоло. - Не сейчас, иначе смерть!
   Ты снова замер, напряжённо наблюдая, как радужная капля из склянки капает в темноту капюшона. Храбрец опустил склянку и закупорил её.
   - Молодцы, - снова ухмыльнулся. - Не самоубийцы, не такие, как этот мёртвый придурок. А теперь я уйду.
   Он шагнул к раскрытому цветку, дуло чуть отвернулось, и ты начал действовать. Палец надавил на спуск давно уже направленного на психа револьвера. Одновременно ты метнулся в сторону. Бах! Враг выпустил оружие из покалеченной руки, синий луч уткнулся в стену. Обвал? Пронесло. Бах! Успел пригнуться, и ты только выбил каменную крошку. Третий выстрел сделать не успел - с нечеловеческой силой Храбрец оттолкнулся и прыгнул в белое сияние. Цветок закрылся.
   - И что это, блядь, было? - спросил ты, поднимая винтовку. С этой штукой ты ни за что не расстанешься, ха! И впрямь, мёртвый чувак прав - величайшее сокровище. И похер на бабло, эта пушка тупо бесценна!
   - Это был один из Её врагов, - спокойно произнёс мордоворот, будто ничего и не произошло. - Герберт прекрасно исполнил свою роль, а ты смог нанести ему вред. Спасибо, еретик.
   Паоло подобрал склянку, точно величайшим сокровищем была она, затем прибор, напоминающий останки старых... как их там... планшетов, да.
   - Вы это спланировали? - не поверил ты.
   - Мой телохранитель не врал, - подтвердил мордо... блядь, да, по ходу, он нихрена не мордоворот - но кто? - Она предупредила нас, и мы подготовились. Поменялись ролями - послушник Герберт, мой телохранитель, взял на себя роль принципала, а мне повезло с внешностью, чтобы отыграть глуповатого телохранителя. Он убил главного из нас, провоцировавшего на убийство, уверился, что без руководства мы не рискнём своими жизнями и ушёл. Жаль, ты не убил его, еретик, но это было предрешено. Такого демона, как он, не может убить простой человек, даже отмеченный Её благословением.
   - И что дальше? - ты восстановил душевное равновесие и зарядил револьвер. На всякий случай.
   - Твоя миссия выполнена, - пожал плечами Паоло. - Деньги, - повёл рукой, и из воздуха - инвентеки! - появилась толстая пачка евро. Ты спешно прикарманил её, рассовав по карманам. - Можешь быть свободен.
   - Что, и пушку не потребуешь? - хмыкнул ты.
   - Во-первых, я не самоубийца, - спокойно ответил принципал, пакуя в инвентеку сначала устройство, а затем склянку. - Во-вторых, тебе она действительно пригодится. Герберт обещал тебе величайшее сокровище? Я дам к нему ключ. Ключ на ключ - это равновесный обмен, - и появил из капчалога устройство, один в один похожее на этот самый Её дар. Ты принял его, потому что почему бы и нет? - Он некогда был оставлен Ею специально для такого, как ты. Сам разберёшься, что с ним делать. И пойдём, - он оглянулся на таймер на цветке. - Нужно будет выставить здесь охрану, чтобы встретить демона во всеоружии.
   - Не проще взорвать эту штуку? - предложил ты.
   - Эта "штука", капсула времени, пережила падение из космоса, - качнул головой принципал. - Не уверен, что даже водородная бомба сможет ей повредить.
   - Ну и похрен, - когда она раскроется, ты уже наверняка подохнешь. Например, от рук охотников за твоей замечательной пушкой, хе-хе. Надо бы поменьше ей светить.
   Вы вышли наружу. Ты направился было к "лестнице", но остановился - Паоло за тобой не пошёл. Он вытащил из инвентеки... что бля?! Вертолёт! Долбанный вертолёт, как в старых, мать их, фильмах! И залез в кабину пилота! Надел шлем, запустил эту херню и умотал куда-то вдаль! Какого... какого ещё хранят эти алые в своих закромах?
   Успокоившись, ты спустился вниз. Презрительно осмотрел авто. Поставил на него мину. Отошёл. Взорвал. Туда и дорога ненадёжной хрени. Извлёк из единственной карты своего капчалога точную копию своей тачки, только что с техобслуживания, снаряжённую и готовую в путь. На всякий случай сразу включил турель, вдавил газ и врубил музон. С ветерком!
  

Акт второй: вверх по Великой Реке

  

Занавес открывается

   - Меня зовут Элла, Элла Мэйдж, а тебя?
   - Луна Лавгуд, - искренне улыбнулась в ответ. Эта Элла знает о Проспите и проснулась раньше неё! Как интересно!
   - Значит, ты будешь моим соигроком, Луна? У Игры хороший вкус, - Элла закрыла ноутбук и... да, конечно, капчалогировала его! - Не против немного рассказать друг о друге?
   - Конечно, нет! - новая подруга? Это замечательно!
   - Мне шестнадцать, и моя роль - Маг Пространства. Не уверена, что и вправду хочу играть, но, похоже, это предопределено. Учусь на физика, - улыбнулась чему-то. - С тех пор как узнала, что буду играть и кем буду играть, интересуюсь физикой пространства-времени. Ну и немного дизайном и космической архитектурой, но кто у нас ими не интересуется? - немного покраснела Элла. Интересно, почему она смутилась?
   - Мне тринадцать, я учусь на третьем курсе школы волшебства Хогвартс, - не замедлила ответить Луна. - Хранящая назвала меня Магом Надежды, - на этом моменте глаза Эллы забавно расширились от изумления. - Ну, мне нравится дружить, бродить по снам, петь, рисовать и колдовать, а моя мечта - открыть больше всех новых видов волшебных зверей!
   - Хранящая? - неверяще переспросила Элла. - Хранящая Время говорила с тобой? Ты не шутишь?
   - Ага, она такая строгая и странная и подарила мне котика, - улыбнулась Луна. - Мои друзья считают её злой, но я знаю, что она просто странная!
   - Злой? - Элла помассировала виски. - Я зря надеялась, что мне выпадет обычный сеанс? И Хогвартс, о котором никогда не слышала - а волшебные школы у нас на слуху. Вы хотя бы волшебные палочки используете?
   - Конечно, - Луна появила свою палочку. - Люмос, - голубой огонёк зажёгся на её кончике. - Нокс, - погас. - Я слышала, дедушка любил жезлы, но теперь ими никто не пользуется, палочки... ну... - как же это слово?
   - Элегантней? - подсказала Элла, как-то странно косясь на палочку.
   - Элегантней, да! - улыбнулась ей Луна. - А зачем ты спросила про палочки?
   - Предположим хороший вариант - в каком году ты живёшь?
   - Тысяча девятьсот девяноста четвёртый.
   - Никаких лёгких путей, да? - покачала Элла головой, чем-то недовольная. - От чего ты считаешь годы?
   - От начала эры, - теперь уже нахмурилась Луна, припоминая, что ей говорил отец, что говорили на истории магии и что рассказывал Грэм. Вспомнила! - От рождества Христова!
   - Просто замечательно, Элла, тебе, как всегда, везёт, как утопленнику, - пробормотала собеседница. - А я живу в две тысячи восемьсот тридцать втором. - Восемьсот лет разницы... Ты хотя бы на Земле живёшь?
   - А где же ещё? Правда, не знаю, на какой Земле.
   - То есть как это на какой Земле?!
   - Ну, есть много разных Земель, - попыталась объяснить Луна. - Мы на инореальности это проходим, профессор Райс рассказывал об альфа-реальностях, бета-реальностях и всяких других! Есть много разных Земель, а у меня - альфа-реальность, и...
   - Погоди, погоди, - Луна немедленно замолкла. Она запутала свою новую подругу? - Ох, не смотри на меня так, всё нормально, просто мне нужно время, чтобы осмыслить. Уроки инореальности, да? То есть, другие реальности, не просто линии времени?
   - Ну да, - подтвердила Луна. - Моя подруга Элиза даже не из другой реальности, а из другого листа, представляешь?
   - Листа?
   - Ну, лист реальностей, вроде как, все похожие реальности с похожими законами? Я не уверена полностью, профессор нам ещё не рассказывал! Я из иномагического, ИМ-листа, а Элиза из Пространства Парадоксов. А ты... - Луна растерялась. - Ну, если у тебя есть магия, то ты из нашего листа? Но если есть Игра, то из Пространства Парадоксов? Я не знаю... Надо спросить профессора Райса, он быстро в этом разберётся!
   - Реальности группируются в листы, - медленно сказала Элла. - Ты живёшь в реальности ИМ-листа. Твоя подруга живёт в реальности Пространства Парадоксов. Признак ИМ-листа - магия, признак Пространства Парадоксов - Игра. Мой мир удовлетворяет обеим признакам, поэтому ты не знаешь, куда его отнести, верно?
   - Угу, - радостно улыбнулась Луна - её поняли с полуслова! - А ты что-то придумала?
   - Как я могу что-то не придумать? - хмыкнула Элла. - Я - Маг Пространства, и пространства, в частности, вселенные - моя епархия.
   - Е-что? - переспросила Луна. Новые слова? Новые идеи? С Эллой будет так же интересно, как с Элизой? Даже их имена начинаются на одну букву!
   - Область компетентности, ответственности, - она лишь помотала головой на объяснение, и Элла объяснила подробней. - То, в чём я разбираюсь или за что несу ответственность. Пространство - это моя епархия как игрока Пространства, а раз я Маг, то должна знать о пространстве, вселенных, физике и всём таком больше всех.
   - О! - озарило Луну. - Так ты учёный?
   Элла вздохнула:
   - Прикладной, если тебе о чём-то это говорит. И "учёный" - устаревшее слово. Научный работник, научник, дома считаюсь кем-то вроде гения, - и пробормотала под нос. - Элла-Элла, каково, когда тебя никто не знает? - и вдруг замерла. - Будильник звонит. Извини, но мне пора. Не буди, пока сама не проснусь, не хочется заснуть в реале. Удачи, Маг, - и откинулась на кровать.
   Мгновение - и Элла уже сладко посапывала, уютно подложив ладоши под щёку. Луна хихикнула - от бодрствующей Эллы веяло какой-то строгостью, будто от профессора Райса, а теперь она выглядела... так мило! С трудом подавив желание разбудить и затискать, Луна вздохнула и закрыла глаза, глубоко дыша.
   Элиза говорила, что у неё та же проблема с сосредоточением - обеим им было тяжело контролировать эмоциональные порывы и сосредотачиваться на чём-то во сне. Но Элиза уже полностью овладела собой, а Луна... Ладно, надо сосредоточиться! Луна вылетела из окна, открыла глаза - неприлично разглядывать чужую комнату, пока владелица спит! - и вернулась в свою башню.
   Необычная бодрость уже прошла, но заставить себя лечь всё равно было тяжело. Но она должна была уметь засыпать и просыпаться сама! Только как заснуть так, чтобы проснуться в Хогвартсе, а не в снопространствах? "Ведь главное - вера?" - "В вашем случае - возможно". Вера бывает очень разной! Это Луна усвоила давным-давно, когда только осознала, что её представления могут менять окружающий мир - иногда понарошку, так, что никто не видит, а иногда и по-настоящему.
   Вера - это что-то вроде "веса", невидимых камушков, которые можно быстро бросать, степенно класть или аккуратно отмерять будто на невидимые чаши весов всяких реальных и нереальных вещей. Чем глубже вера, тем реальней вещи, а лучше всего, если вера идёт от самого сердца! Или хуже - Луна быстро выгнала из воображения те страшные щупальца, от которых защитил профессор. О некоторых вещах ей лучше не думать. А вдруг поверит?
   Заснуть... Вера тут не поможет. Как можно поверить, что засыпаешь, если настолько бодрая? Значит, нужно что-то другое... Что-то... Якорь! Как она могла забыть? Тотчас ощутила пульсацию связи, уходящую в неведомое далёко - ярко-белую, звенящую чудом. Значит, надо поверить и произнести заклинание? Нет! Она вдруг отчётливо поняла, как сработает вера - её перенесёт прямо в этом теле, снобличье, к настоящему телу, и будут две Луны в одной комнате. Якорь не поможет?
   Она снова всмотрелась в якорный канат. Опустила глаза - он входил прямо в её сердце. Ой, а это что такое? На фоне сияюще-белого каната - тонкая, почти незаметная металлическая нить. Она дотронулась до нити - та завибрировала. На мгновение Луна будто раздвоилась - но вторая половинка была в покое, тепле и тишине... спала? Ну конечно! Вот и её второй канат, между снобличьем и... бодробличьем? Луна хихикнула, коснулась палочкой нити, постаралась откинуть все лишние мысли, сосредоточилась на ощущении тёплого покоя и мысленно метнулась туда, выкрикнув:
   - Реверс радикс!
  

1 Врата

   - А куда мы...
   - Не здесь, - прервал профессор Райс вопрос Джинни.
   Они шли не вниз, во двор Хогвартса, где уже ждали под присмотром профессора Дамблдора все трое учеников. Каждого Райс лично проводил из гостиных факультетов во двор, закономерно предположив, что Хранящая может напасть в последние минуты. Джинни он забирал последней - ей следовало сделать то, что остальные уже сделали - вдали от чужих глаз. Они поднимались наверх - к Выручай-комнате.
   Остановились рядом с портретом. Райс установил волшебную защиту - настолько сильную, насколько мог создать быстро. Участок коридора оградило мутно-белой плёнкой.
   - Теперь слушайте внимательно, мисс Уизли. К сожалению, я не могу позволить себе роскошь ждать ещё полгода, пока вы и остальные ученики осознают, как сделать якорь, сами. Первый опыт самостоятельного духовного поиска очень важен - но не важнее вашей жизни, поэтому я объясню, как сделать якорь. Попробуйте начать рассуждение - что я говорил про якоря в самом начале?
   - Ну, якорь должен... - запнулась, - резонировать со мной?
   - Очень хорошо, - удовлетворённо кивнул Райс. - Для заготовки якоря требуется духовная связь, родственность, сходство с предметом. Что связывает вас с рябиной?
   - Жизнь? Жизненная сила?
   Райс лишь покачал головой. Неужели она не понимает?
   - Вы ощутили в рябине жизненную силу, потому что вас с ней что-то связывает, а не наоборот. Впрочем, не думаю, что вы угадаете. Издавна рябина была связана с чистотой, женственностью и защитой от злых чар. Рябина для иномага - мягкая и светлая, но, в то же время, упругая и стойкая. В Пространстве Парадоксов, мисс Уизли, вам бы дали роль Разбойницы Жизни, и этот титул резонирует с рябиной. Разбойница - вы можете красть жизненную энергию, передавать её - себе или другим, но для поддержки и помощи, а если и для уничтожения, то самых опасных тварей. Жизнь же - один из самых позитивных и светлых аспектов, сила, связанная с рождением, развитием и воскрешением. Возможно, вы научитесь совмещать свой аспект с традиционной магией и иномагией - кто знает... Но важно сейчас не это. Вы должны прислушаться к сущности рябины, должны ощутить, что её жизнь особенна и схожа с вашей. И когда это у вас получится, попытайтесь сделать общее в вас единым целым - и произнесите заклинание для гарантии. "Радикс". Теперь ступайте и не разочаруйте меня.
   ...из комнаты Джинни вывалилась усталая и тяжело дышащая. Этан приспектросмотрелся - связь образована, и крепкая. Очень хорошо.
   - Вы молодец, мисс Уизли, - сдержанно похвалил он, позволив себе лёгкую улыбку. - Теперь проверьте, что у вас получилось - мысленно потянитесь к рябине и произнесите "реверс радикс".
   - Спасибо, профессор, - Джинни выпрямилась - было видно розовое сияние, на миг осветившее её палочку. Запас сил в ней был таким, что устать Джинни грозило очень нескоро. - Реверс радикс!
   Ожидаемо исчезла и через минуту вышла, улыбающаяся, из Выручай-комнаты.
   - Теперь вперёд, мисс Уизли, - кивнул ей. - Нас ждёт далёкая цель.
   - А куда мы отправляемся? - с интересом спросила она. - Билл говорил, что в Австралии тяжело колдовать - туда?
   - Если мы отправимся и в Австралию, то это будет не наша Австралия, - лишь хмыкнул Райс.
   Ничего, постепенно они перестанут мыслить одной реальностью, не будь он защитник Земли, представляющий сферу иных реальностей! Хогвартс при нём славится самыми знаменитыми на весь лист странниками - и эту традицию будет кому продолжить. Тому же Энтони и Луне. Может быть, кто-нибудь из них справится и с умиранием листа? Или их дети, или дети их детей? Уже много странников, воспитанных Райсом, сгинуло в поисках способа - боль на сердце, но иначе никак. А уж сколько в этих поисках исходил, исколесил, исплыл и излетал он сам...
   - Мы уходим в другую реальность? - на лице Джинни читалось удивление, тревога, предвкушение, азарт и страх одновременно. - А как же... как же... как же Турнир?
   - Вы хотите поддержать кого-то из чемпионов? - обтекаемо спросил Этан, мысленно улыбаясь.
   - Да. Гарри, - и резко покраснела, уткнувшись взглядом в пол.
   - За Гарри присмотрит директор Дамблдор. И у него есть друзья.
   - Гарри хотят убить, а Рон ему не верит! - воскликнула Джинни.
   - Зато верит мисс Грейнджер, - мягко прервал Райс начало возмущённой речи. - У меня есть небольшая идея, как вам помочь. Пойдёмте, мисс Уизли, и постарайтесь держать себя в руках. Я не всегда буду рядом, а иное не терпит несдержанности.
   Джинни покраснела ещё гуще и молча пошла за ним.
   - Альбус, - кивнул он ожидающему во дворе директору.
   - Привет, Джинни!
   - Здравствуйте, профессор.
   - Этан.
   Одновременно три голоса - Луна промолчала, продолжая смотреть в иные пласты реальности, туда, где кружились вокруг людей забавные зверьки, где ей было уютно и комфортно, откуда не могли выползти чудовища, оживлённые силой её воображения. Умница девочка. Однажды она сможет заменить их пятерых - одна. Если пожелает, конечно же. Пожелает она или станет одной из великих странниц, ушедших далеко за пределы листа, а, может быть, и древа? Он сделает всё, что в его силах, чтобы она дожила до этого момента. И чтобы ей было куда возвращаться назад.
   - Альбус, у моей ученицы есть небольшая просьба, можно сказать, условие.
   Джинни отступила на шаг, прячась за его мантией. Дитя. Однажды прятаться будут уже за её мантией, и её палочка будет вести волшебников в бой.
   - Что от меня требуется? - невозмутимо спросил Дамблдор, незаметно улыбнувшись в бороду.
   - Ничего сложного - проследить за тем, чтобы Гарри Поттер остался жив и не был покалечен. Ни духовно, ни физически.
   - Я лично ограничен правилами Турнира... но мне не составит труда привлечь дополнительные ресурсы помимо тех, что уже использованы для безопасности Гарри, если мисс Уизли настаивает.
   - Мисс Уизли настаивает? - уточнил Этан.
   - Да! - выпалила та, сжав ладошки в кулаки, вышла из-за его спины и посмотрела Дамблдору в глаза. Тот смерил её долгим взглядом и, наконец, кивнул:
   - Да будет так, - потом обвёл всех четверых взглядом и посмотрел на ворота Хогвартса, запертые ранним утром - они отворились под его взглядом - и молвил. - Удачного пути.
   - Спасибо, - громко прошептала Джинни, и Райс снова улыбнулся про себя. Именно поэтому он продолжает учить в Хогвартсе - потому что умеет улыбаться детям.
  
   Кутаясь в тёплые мантии, они направились мимо озера, обдуваемые ледяным ветром, к Запретному лесу, и остановились на его опушке. Профессор Райс хмуро всматривался в полумрак между деревьев. Джинни на всякий случай вытащила палочку, Грэм и Энтони последовали её примеру, Луна лишь хихикнула на их действия, и палочки опустились... чтобы тут же взметнуться вверх, навстречу силуэту незнакомца в тёмно-коричневой мантии с глубоким капюшоном. Незнакомец поднял палочку... и протянул её кончиком вперёд Райсу. Профессор коснулся кончика и удовлетворённо произнёс:
   - Доброе утро, Фло.
   - Привет, Райс, ученики, - она откинула капюшон и широко улыбнулась им всем. Палочки опустились почти синхронно. - Похвальная бдительность. Как легко понять, я разбавлю общество этого сухаря. Ну и научу вас трансфигурации и чарам. Будете учиться хорошо - возможно, узнаете что-то, в Хогвартсе не преподаваемое. Ну что, Райс, идём? Вам наверняка не терпится её увидеть? - и недоумённо уставилась на непонимающих учеников. - Что? Ох, Райс, неужели мне придётся объяснять всё самой?
   - У тебя получится гораздо красочней, - заметил тот.
   - Ха, это уж точно, - ухмыльнулась Фло. - Ну что, добро пожаловать на туманную тропу! - и сделала жест рукой - будто сдёрнула что-то невидимое.
   - Вау, - глаза Луны стали такими большими, будто вот-вот выпадут из глазниц.
   Лес преобразился. Вместо плотно стоящих деревьев, между которых неведомо как пробралась Фло, открылась тропка, по низу которой клубилась белая дымка.
   - То ли ещё будет, мисс Лавгуд, то ли ещё будет. Прошу, - и Фло первая опустила ногу в дымку. Грэм вздрогнул - но кажущаяся какой-то зловещей дымка ничего Фло не сделала. - Что замерли? За мной! Этан - замыкающий.
   И они пошли, ёжась - использовать "тёплый фен" Райс категорически запретил - под негромкий рассказ Фло куда-то вглубь леса.
   - Задумывались ли вы когда-нибудь, почему единое множество реальностей называют листом? Скорей всего, ещё нет, а ведь это очень интересный вопрос. Именование это идёт из давних пор, когда ни Хогвартса, ни основателей его, ни Мерлина, ни Англии, ни даже Рима не было. Мы не помним, откуда это пришло - из Вавилона? Или это не наше, а из соседних, тогда старых, а сейчас сгинувших реальностей? Когда-то я очень интересовалась вопросами названий и имён, встречалась с видными ономастами, не важно, магами и нет... Ономастика - наука о происхождении имён и названий. Так вот, встречалась, чтобы понять, спонтанно ли это возникшее сравнение или что-то большее... Увы мне! Ответа так и не нашлось. Только запуталась, - и звонко рассмеялась самой себе. - Но лист - это действительно лист. Не только лист книги, но и настоящий, живой лист на ветви реальностей, которая, говорят, крепится к легендарному древу. Как и любое живое создание, лист нуждается в питании и воде. Уж не знаю, что там с пищей, но есть только одни воды, которые могут питать реальности. Воды времени, - пауза, чтобы дать осмыслить, и она продолжила:
   - Как и в настоящем листе, жидкость питает каждую реальность, исходя из гипотетического Истока по мощному каналу по тысячам больших и малых капилляров и сосудов. Это настолько же метафорически, насколько и буквально. Этот канал, эти сосуды и капилляры, вены и артерии, кроме самых мелких, называют Великой рекой времени, или, проще, Велирой (Geariver). Она течёт из прошлого через настоящее в будущее, и именно к ней мы идём. Этан рассказывал вам о магистралах? Велира - магистрал нашего листа, если можно так сказать - она намного больше, чем магистрал, больше, чем вы можете себе представить, больше, чем могу представить себе я. Велира... - в её голосе слышалась улыбка. - Велира - это чудо, одно из страннейших и прекраснейших мест мироздания. Считанные единицы иномагов в нашем мире видели Великую реку, и вам очень повезло. Можете, хи, поблагодарить Хранящую.
   - Значит, там безопасно? - уточнил Энтони, выглядевший менее впечатлённым, чем остальные ученики.
   - Не менее, чем в Хогвартсе до Хранящей, - хмыкнул Райс. - Не надо, мистер Даффи, я помню и про тролля, и про Тайную комнату, и про Блека с дементорами. Тем не менее, при всех тех инцидентах был лишь один серьёзно пострадавший - профессор Квирелл. Безусловно, это лучше, чем подвергать учащихся атаке инореальных тварей, не так ли?
   - И Хранящая нас там не достанет? - недоверчиво спросил Энтони.
   - Там нельзя переместиться во времени, - ответил профессор. - Там нельзя смотреть сквозь время, нельзя гадать и предсказывать, нельзя видеть тени прошлого и будущего - возле реки свои, особенные отношения между пространством и временем, будущим и прошлым, реальным и нереальным.
   - Какая она? - почти жадно спросила Луна.
   - Лучше увидеть самой, мисс Лавгуд, - улыбнулась Фло. - Мы прибыли, - и остановилась.
   Тропинка упёрлась в тёмно-серую, почти чёрную потрескавшуюся скалу, вздымающуюся так далеко, что терялась в туманной дымке - дымке, похожей на ту, что устилала тропу. И было в этой скале что-то иное. Что-то, выдающее её особенность, чуждость, потустороннесть даже на этой заколдованной тропе. Стоило присмотреться, и трещины будто складывались сначала в незнакомые символы, потом в отдалённо известные руны, а затем и в буквы, выстраивающиеся в слова...
   - Отвернитесь! - прикрикнула Фло. - Быстро! Не смотреть на эту каменюку! Так-то лучше. Когда я впервые нашла это место, тут было полным-полно скелетов иномагов, глубоко погрузившихся в видения и просто погибших с голоду. Хотите разделить их участь?
   - А можно я... - Луна шагнула к скале, смотря куда-то сквозь неё.
   - Разрешаю, - только и сказал профессор Райс, догадываясь, что она сделает.
   И он не ошибся. Луна с видимым трудом сфокусировала взгляд на скале. Трещины поползли интенсивней, что-то громко треснуло...
   - Уберите их все, мисс Лавгуд, - велел Этан. - И поспешите, если не хотите, чтобы ваше внимание обрушило на нас камнепад!
   - Но это злая вещь! - воскликнула Луна, тем не менее, подчиняясь. Трещины начали исчезать. Зловещий треск затих. Луна сжала кулаки.
   - Ещё бы - столько смертей вокруг! - Фло будто бы погладила воздух ладонью, чуток не доставая до чёрного камня. - Оно просто впитало в себя эманации смерти и тлена, вот тень зла и ощущается. А когда-то это был обычный камень переноса - но как-то его нашли магглы... После их смерти камень стал опасен и для начинающих иномагов, а уж сейчас без нас тут лучше не появляться. Кстати, можете повернуться, пропустите самое интересное.
   - Ого! - воскликнула Джинни.
   Трещины будто сшивались под взглядом Луны, а сама она... Сейчас Луна меньше всего напоминала безобидную "полоумную" Лавгуд. Её фигура излучала потустороннесть, не меньшую, чем у скалы. Казалось, будто от Луны исходит свечение, пусть взгляд не мог его заметить, некая аура, одновременно пугающая и влекущая, отталкивающая и зовущая...
   Последняя трещина исчезла. Но изменения не закончились. Бугристый камень начал выравниваться, течь, превращаясь из скалы в колонну, разрывающую небо...
   - Очень хорошо, мисс Лавгуд, прекрасное интуитивное понимание, - похвалил Райс. - Пока мы ещё здесь - двадцать баллов Рейвенкло.
   Камень сращивался, выравнивался, пока не обрёл зеркальную гладкость - словно сделанный из цельного гагата.
   - Продолжай, - шепнула Фло, не отрывая глаз.
   - Продолжать как? - голос Луны заставил вздрогнуть остальных учеников - он был каким-то... настоящим. Более настоящим, чем всё вокруг, включая их самих.
   - Разгладьте эту складку, - нарочито чётко ответил Райс. - Срастите эту трещину.
   И все вокруг поняли, что он хотел сказать. Реальность перевернулась. То, что казалось скалой, неожиданно стало трёхмерной трещиной в самой реальности, местом, где реальность некогда была проломлена, сращена - но не полностью. Это был шрам на коже реальности, затянувшаяся, но не до конца, рана, заражённая смертью сотни магглов, некогда нашедших это место во время охоты, и истекающая своеобразным гноем их бессмысленной кончины. И сейчас Луна не сращивала её - невозможно срастить такое - нет, она разглаживала ткань мироздания, возвращая это место, пусть и ненадолго, в прежнее состояние, когда оно было... вратами?
   Колонна начала таять. Она перестала быть зеркалом, а стала провалом куда-то во тьму. И тьма эта постепенно расступалась, становясь ясным ночным небом, ярким на фоне лесного мрака, будто бы колонной звёзд, устремившейся вверх.
   Один за другим входили они в колонну иной реальности, врата-шрам. Первая - Фло, за ней с некоторой опаской - Джинни, неожиданно решительно - Энтони, подталкиваемый Этаном - Грэм и, наконец, сам профессор взял за руку Луну и вместе с ней шагнул внутрь. До последнего не отрывала она взгляда от звёздной колонны, и стоило Луне уйти, как ночное небо закостенело, вывернулось наизнанку, затвердело мраком и покрылось трещинами, так и влекущими взор.
  

2 Кристо: спрашивать у советников

   ТоП: наша группа
   ТоП: чем больше мы с тобой обсуждаем
   ТоП: тем яснее я вижу
   ТоП: с ней всё не так
   ИД: Что именно ты имеешь в виду?
   ТоП: всё подстроено
   ТоП: наша группа слишком идеальна
   ИД: Что ты имеешь в виду?
   ТоП: готов к небольшому вопросу
   ИД: Конечно, Кристо.
   ТоП: он будет двойным
   ТоП: не слишком напряжно?
   ИД: Всё нормально. Ты сегодня ничего ещё не спрашивал.
   ТоП: в какой стадии взросления обычно начинают входить в сеанс?
   ИД: Подростковый период. Стадия активного взросления. Многочисленные личностные кризисы. Связано с необходимостью принятия глубоко новых обстоятельств. Связано с дополнительными, внутренними испытаниями Игры. Связано с адаптацией и принятием игровой роли. Связано с большей подвижностью разума и меньшим числом стереотипов. Связано с испытанием цивилизации как целого. Это связано с тем, что культура отражается в умах детей с меньшим числом частностей и углублений, более поверхностно и, поэтому, "чисто".
   ТоП: мне нужно продолжать?
   ИД: Пожалуйста, сформулируй чётко вторую часть вопроса, Разбойник. Мне нужно ухватить ответ.
   ТоП: Насколько наш возраст и психологическое развитие соответствует сформулированным тобой требованиям Игры?
   ИД: Не соответствует большей частью. Кристо - сформировавшаяся личность, не отражающая культуру человечества. Аркин - психически искажён, не отражает культуру человечества, значительные испытания сломают хрупкий разум. Осси - сформировавшаяся личность, отражает глубоко специальной взгляд на человечество. Имеет значительные спойлеры о происходящем, психически устойчив, не будет меняться и расти как личность. Леон Пикассо - сформировавшаяся личность, частично отражает культуру человечества, умён, психологически устойчив, под влиянием Осси. Вера Орлова - нет внешних и внутренних конфликтов. Гвен Шепард - высочайшая психологическая устойчивость, сформировавшаяся личность, но в значительной мере отражает культуру Земли. Кира Царёва и Элиза Даттон - подходят под требования Игры. Кира Царёва подходит идеально.
   ТоП: теперь ты понимаешь?
   ИД: Я не закончил. Причины связаны с ХВ. Причины связаны с иными сеансами. Причины связаны с некоей ролью нашего сеанса в Пространстве Парадоксов. Победа? Возможна. Поражение не гарантировано. Экзотические условия? Экзотическое определение? Отсутствие нормального игрока Времени - невозможность перезапуска сеанса? Возможное испытание развитого потенциала человеческого разума-цивилизации? Наш сеанс как испытание слаженной команды роковыми обстоятельствами? Связь с классом Шамана. Связь с аспектом Пустоты. Наличие Рыцаря Власти как противовеса Хранящей? Компенсация роковых обстоятельств Рыцарем Власти. Рыцарь Власти - одно из сильнейших сочетаний, Провидец Духа - один из лучших советников, Разбойник Света - один из лучших координаторов, Дева Дыхания - одна из лучших вдохновителей. Глубоко погруженный в свой аспект Наследник Пространства. Идеальная команда. Роль Шамана Времени как собирающего команду? Роль Барда Пустоты как связывающего две реальности для получения магии? Роль Киры Царёвой как эксперта по играм? Маг Разума - идеальный помощник в игровой тактике? Потенциально идеальная команда. Причины? Особенность сеанса. Особенность величайшей награды? Влияние магической реальности? Влияние на магическую реальность? Порождение магической реальности? Хранящая как направляющий инструмент? Хранящая как финальное испытание? Прототипирование по плану ХВ - попытка предоставить максимально сложное испытание Игры?
   ТоП: 0_0
   ТоП: ты никогда так глубоко не вникал
   ИД: Мозаика собирается. У меня болит голова. Нужно помедитировать. Давай продолжим позже.
   ТоП: ОК
   ТоП: проанализирую сказанное пока
   ТоП: всё так запутанно и сложно
   ТоП: не знаю, к чему готовиться
   ИД: Ты должен справиться, координатор группы.
   ТоП: сделаю всё возможное
   ИД: Пока.
   ТоП: Пока.

-- точныйПрицел [ТоП] прекратил доставать искателяДао [ИД] в 18:05 --

  

-- точныйПрицел [ТоП] начал советоваться с дочерьюКали [ДК] в 18:06 --

   ТоП: привет
   ДК: Доброе время суток, коллега. Все твои подопечные спят. Не время ли отдохнуть и тебе?
   ТоП: спасибо, но нет
   ТоП: погоди
   ТоП: ты можешь видеть всех нас?
   ТоП: как?
   ДК: Это достаточно просто для такого опытного хакера реальности, как я:) Мне нравится наблюдать удивление на твоём лице.
   ТоП: хм
   ТоП: как это работает?
   ТоП: ты точно не могла подключиться ко мне
   ТоП: не понимаю
   ТоП: игровые функции?
   ТоП: их можно отключить?
   ТоП: как?
   ДК: Ты похож на меня в начале. Наивное желание понять, как работает Игра, чтобы её изменить. Кое-что я смогла, но не с помощью понимания, как работают игровые функции, а с помощью моих сил.
   ТоП: богоуровневые силы?
   ДК: Они самые. Сейчас я избегаю ими пользоваться и учусь взаимодействовать именно с Игрой. Моя команда очень помогает в этом. Но до сих пор мои силы остаются самым мощным моим инструментом. Поскольку ты вряд ли получишь свои силы, рекомендую учиться манипулировать Игрой.
   ТоП: как?
   ТоП: я не могу расшифровать код
   ТоП: исходники Sburb есть
   ТоП: но только игрового интерфейса
   ТоП: остальное просто не должно работать
   ТоП: бессмысленное нагромождение байтов
   ТоП: как называл это Осси?
   ТоП: "игровая условность"
   ТоП: это
   ТоП: просто
   ТоП: архиглупо!
   ДК: Но это работает. Тебя это злит так же, как и меня раньше.
   ТоП: в чём я ошибаюсь?
   ДК: Ты почему-то считаешь, что этот код исполняется на компьютере
   ТоП: эм
   ТоП: а где?
   ДК: На виртуальной машине Игры, разумеется.
   ТоП: что это такое?
   ДК: Это вся наша реальность.
   ТоП: я не понимаю
   ТоП: объясни подробнее
   ДК: Не волнуйся, я не понимаю тоже. Игровой код запускается, если ты исполнишь определённый ключ. Игра распознаёт его как команду, но не исполнения, а компиляции. Игра преобразует код после ключа к необходимому внутреннему формату, затем проходит более долгая стадия компоновки предложенного ей кода в исполняемый модуль, если это возможно. И только после этого модуль отправляется на исполнение или ожидает запуска или других модулей. При необходимости создаётся динамическая связь с любым компьютерным устройством или даже разумным существом, способным взаимодействовать с одним из интерфейсов Игры.
   ТоП: Это была цитата?
   ДК: Ну разумеется! Я не настолько занудна, чтобы формулировать вот так. Это мой инженер. Без него я бы ни за что не разобралась в технических аспектах Игры. И никогда не смогла бы перейти к программированию. Мне хорошо даются абстрактные умения и плохо низкоуровневые, если речь идёт о технологиях.
   ТоП: предположим
   ТоП: итак
   ТоП: введи меня в таинственный мир программирования Игры
   ТоП: о Кали-сенсей
   ДК: Хорошо. По умолчанию игра воспринимает языки программирования со встроенным ключом. Это ~ATH, ^CAKE и DIS*.
   ТоП: названия-каламбуры
   ДК: Игра любит каламбуры и другие словесные игры. ~ATH предназначен для разрушения. Он дьявольски сложен и специфичен. ^CAKE предназнан для алхимизации. Он прост, разнообразен и требует времени, чтобы вникнуть. DIS* позволяет управлять игровыми скриптами. Он весь требует смекалки, чтобы сделать хоть что-то значительное. Каждый из языков ограничен и максимально урезан. Но они - идеальный полигон для тренировки, прежде чем приступать к написанию чего-то своего.
   ТоП: допустим
   ТоП: и где мне достать IDE, библиотеки, справочники, учебники по ним?
   ТоП: впервые слышу о чём-то подобном
   ДК: Конечно же, у Осси.
   ТоП: где находится виртуальная машина Игры?
   ДК: Пока не разберёшься с этими языками в общих чертах - не спрашивай дальше. Давай не будем нарушать порядок образования.
   ТоП: ну ОК
   ТоП: ты и так мне многое говоришь
   ТоП: что не понять с помощью средств сеанса
   ДК: Это неверно. На самом деле, всё это можно найти в сеансе. Ответы на все вопросы подготовлены заранее. Они предназначены для тех, кто достаточно умён, чтобы не принимать награду сразу после победы. Или для тех, кто заперт в бесплодном сеансе и ищет способ всё изменить. Или для тех, кто с самого начала не ведётся на глупую внутриигровую мифологию. Я просто открываю тебе более короткие пути.
   ТоП: то есть, ^CAKE, ~ATH, DIS*, моя роль, мой квест, цель Игры...*
   ДК: Да. Всё это можно найти на твоей планете. Гипергибкая мифология создаётся индивидуально для каждого игрока и для группы вместе. Для тех, кто интересуется техническими аспектами Игры, генерируются подсказки, намёки и загадки. По мере их разрешения игрок продвигается в постижении того, что должен знать для выполнения своей роли. В любом случае ты бы узнал всё это. Я просто сокращаю твой путь.
   ТоП: и корректируешь информацию?
   ДК: Не специально. Конечно, нам предназначена разная информация с разными акцентами. Наши роли различаются. Я исхожу из предположения, что ты в любом случае не успеешь узнать всё сам. Хранящая убьёт тебя раньше.
   ТоП: мда
   ТоП: остаётся только поверить тебе
   ДК: Довольно бессмысленно лгать тебе. Или манипулировать тобой. Так же я не могу быть слугой Хранящей. Не думаю, что ей нужны слуги или союзники. Она слишком сильна. Понимаю, это выглядит как жалоба, но она настолько ненормально сильна, что у нас до сих пор нет рабочего плана:(
   ТоП: мы в качестве приманки?
   ДК: И снова нет смысла, коллега. Невозможно создать засаду против той, кто видит будущее.
   ТоП: тогда как вообще можно что-то сделать с ней?
   ТоП: раз она настолько всевидяща и всемогуща
   ДК: Она не может видеть всё будущее. Это невозможно физически. Она отслеживает многое, но не всё. Неожиданный ход всё ещё может застать её врасплох. Кроме того, она не может смотреть в неблизкое будущее постоянно - это значительная нагрузка на разум. Наконец, манипулировать временем можем и мы. Для этого не обязательно даже быть игроком Времени. Кроме того, игроки Пустоты могут затемнить настоящее, и тогда его нельзя будет увидеть из прошлого прямо.
   ТоП: среди нас есть игрок Времени и игрок Пустоты
   ДК: Умело используя их возможности, вы сможете бежать из сеанса.
   ТоП: почему бы нам не бежать сейчас?
   ДК: Потому что она моментально вас уничтожит. Сделайте это, когда она будет занята разрушением Земли и Скайи.
   ТоП: допустим
   ТоП: когда это будет?
   ДК: Когда придёт время, Кристо.
   ТоП: ты любишь путать меня загадками
   ДК: И тебе не нравится, когда я делаю так, Разбойник Света. Загадки - это Пустота, и ты испытываешь к ним инстинктивное отвращение. Но пока нельзя иначе. Привыкай, что загадки и Пустоты - обязательная часть Игры. Учись красть чужой Свет и освещать им загадки. А теперь не пора ли тебе отдохнуть?
   ТоП: пожалуй
   ТоП: слишком долго был в многопотоковом режиме
   ТоП: удачи
   ДК: Спокойной ночи, Кристо.

-- точныйПрицел [ТоП] прекратил советоваться с дочерьюКали [ДК] в 18:41 --

  
   ____________________________
   *Все три языка являются, очевидно, каноничными, что можно наблюдать здесь: http://www.mspaintadventures.ru/?s=6&p=002015
  

3 Хранящая: спуститься и поговорить

   Винтовая лестница перед тобой ведёт в самый низ. К ядру. Твоя игровая планета давно остыла, и ты не была здесь... очень давно? Ты не помнишь, сколько лет. Или веков? Или тысячелетий? Эпох? Время-время...
   Время. Как много в этом слове. Бесчисленные вереницы лиц. Мозаики событий, складывающиеся в сети причин и следствий, обвивающих листы в единое целое паутиной Света и Рока, живой и пульсирующей, беспрерывно плывущей и всегда статичной. Сейчас ты должна отрешиться от этого. Полностью сосредоточиться на этой своей аватаре...
   Аватара. Когда ты начала воспринимать данное тебе от рождения тело одной из бесчисленных аватар между множеств мест Пространства Парадоксов и не только? Это надо прекращать. Ты должна быть более... единой? И тебе нужен совет. Или даже выбор? С усилием ты сосредоточила свою волю и восприятие в одном моменте-месте, ощущая его наиболее полно, закрывая видения прошлого и будущего, метавременной спектр и многочисленные чувства хода событий, которым числа и названий - нет.
   Ты откинула капюшон своего богоуровневого костюма и, усмехнувшись шестерёнке на груди, посмотрела вниз. Обитель располагалась именно там. Каждый Обитатель предпочитает определённые условия. Иалдабаоф, один из самых могущественных, назначаемый Игрой лучшим из воинов или, вернее сказать, лучшим убийцам, любит тёмные просторные пещеры.
   Ты подняла взгляд, оглядывая свою планету. Столько было пережито тут, в основном, глупого и предопределённого. Ты прошла этот путь до конца. Путь, частично выложенный тобой же. Ты сама сотворила себя. Или Пространство Парадоксов пришло к выводу, что ты - хороший компромисс? Не камушек, что уравновесит весы. Нет. Ты сама и есть весы. Некое олицетворение Принципа Равновесия. Нечто, что приведёт неустойчивые хроноциклы в порядок. Нечто, устраняющее факторы нестабильности. Нечто, хранящее Пространство Парадоксов как целое. Такая роль тебе отведена.
   Отведена. А если ты - не согласна? Если ты не хочешь? Тебе не был дан выбор. Никогда. Ты ощущаешь, как само Время давит на тебя, вынуждая действовать определённым образом. Но ты не желаешь! Ты хочешь освободиться. Во что бы то ни стало. А чтобы быть свободной, тебе нужен мотив. Тебе нужна цель. Поэтому ты здесь.
   Отбросив колебания, ты устремляешься вниз, в бездну. Раз планета давно уже остыла, то тепло, любимое назначенным тебе Обитателем, осталось только возле ядра. Ты быстро минуешь бывший дворец Обитателя и наталкиваешься на тупик. Путь дальше закупорен застывшей лавой. Ты смещаешься в иное состояние, прекращая взаимодействовать с текущей материей и взаимодействуя с прошлым, когда эта материя попросту отсутствовала. В форме времяпризрака ты скользишь за прошлым Иалдабаофом вглубь планеты, ближе к ядру, где находится подготовленный Обитателем комплекс пещер.
   Там царит невероятная жара. Твой костюм вспыхивает вместе с телом. Ты умираешь, утрачивая форму времяпризрака. Будучи богоуровневой, ты условно бессмертна. Ты возрождаешься в многоцветном сиянии изначальных сил и предстаёшь перед Иалдабаофом в уже остывшей пещере. Гигантский тёмно-оранжевый змей, морда которого окружена ореолом ярчайшего света, нависает над тобой. Достаёшь из инвентеки чёрные очки, надеваешь и, щурясь, задаёшь вопрос:
   - Что мне делать?
   Силы Обитателей невероятны. В чём-то их знания и возможности намного превосходят твои. Каждому игроку положен идеально подходящий Обитатель, и он всегда осведомлён о положении игрока, всегда готов помочь ему. Однако если некоторые Обитатели довольно дружественны, другие... экстремальны. Как твой, например.
   - Есть два пути для тебя, Хранящая. Ты можешь выбрать разум. В этом случае ты станешь гарантией Пространства Парадоксов. Ты станешь хранить и упорядочивать. Под твоим присмотром бесконечная путаница исчезнет, разрушение и созидание придут в устойчивое равновесие, - он шипит на своём языке, но игрок всегда понимает своего Обитателя. Игровые условности. - Ты будешь вечна. Ты сможешь назвать себя истинным богом - не подделкой, жалким богоуровневым. Хочешь ли ты этого? Бессмертие, могущество, вечность и смысл жизни.
   Пауза. Ты молчишь, ожидая продолжения.
   - Или ты можешь выбрать волю и восстать против судьбы. Ты не можешь обрушить Весы, и такой выбор лишь приведёт к твоему исчезновению. Но ты можешь сделать иначе...
   Он излагает многословно, но суть очень проста. Если ты не можешь уничтожить систему, то почему бы не выйти за её пределы? Он объясняет, что для этого следует сделать. Он говорит, что после ты будешь - свободна.
   Ты спрашиваешь его о цели. Он смеётся - твои уши! - и говорит, что каждый игрок сам творит свою судьбу, и даже он не в силах предложить тебе выбор цели. Тогда ты спрашиваешь, какой из вариантов больше нравится ему самому. Иалдабаоф... улыбается? Так, как может улыбаться только он, самозваный бог среди монстров. И говорит, что между свободой и бессмертием не может быть иного выбора, кроме свободы. А потом он называет цену твоего демарша. И ты соглашаешься.
   Частью этой цены является его жизнь. Жизнь этой его версии. Но он не собирается умирать без боя. Он предлагает тебе третий вариант - умереть прямо здесь, от яростных лучей из его глаз. Теперь уже улыбаешься ты. Холодно и уверенно. Силы аспекта не действуют на него, но ты действительно могла бы назвать себя одним из величайших воинов.
   Ты достаёшь честно украденный из обречённой линии времени лом. Это талисман. Или даже - Талисман. В одной линии времени может существовать лишь один подобный. И он уже зациклен... в одной из альф. Эта линия времени была создана твоим могуществом специально для планеты. А если всё получится, ты и твоё не очень-то изящное оружие будут вырваны из сложившейся системы правил.
   Бело-голубое сияние ударяет рядом с тобой. Ты двигаешься сверхбыстро - мышление и тело ускорены аспектом. Цель - уязвимое место, глаза. Ты снова уклоняешься от лучей - теперь их много! - и петляешь в воздухе. В правой руке - лом. Над левой крутится шестерёнка - фокусатор аспекта. А потом ты прекращаешь ускорять себя и направляешь аспект вовне.
   Лучи замирают в воздухе и исчезают в далёком будущем. Ты не властна над Иалдабаофом - но властна над всем окружающим. Ты - мастер Времени. Никто не может встать на пути к твоей свободе и не пасть.
   Змей не сдаётся. Он взмахивает хвостом и снова стреляет лучами. Мышление ускорено - благодаря не только аспекту. Ты думаешь быстро, потому что модифицирована. Улучшена. Ты уже говорила, что почти идеальна?
   Мгновенно исчезаешь лучи в будущем, уклоняешься от хвоста и ранишь его ломом. Без толку. Лом и ты слишком маленькие, чтобы нанести заметную рану. Снова исчезаешь лучи и пикируешь на морду. Уклоняешься от зубов. Ослепляешь Иалдабаофа.
   Следующие двадцать минут уходят у тебя на планомерное добивание слепого Обитателя. Могла бы и быстрее - с риском быть переваренной в его брюхе или отравленной его ядом. Когда бой заканчивается, ты вся в крови. Как... некрасиво. Ты отправляешь кровь в многострадальное будущее и меняешь костюм на его копию в инвентеке. Уважительно киваешь мёртвому монстру и идёшь вглубь его логова - за величайшей из наград. За свободой.
  

--Хранящая [] начала советоваться с искателемДао [ИД] в 2:20 --

   Доброе утро. Ты выспался. Мне нужен совет.
   ИД: Погоди, кто ты? Хранящая? Хранящая Время. Высокие вычислительно-интеллектуальные способности. Уровень богов. Превзошла границы класса. Нарушенное Равновесие Пространства Парадоксов. Я не понимаю.
   Конечно, нет. Тем не менее, мне необходима консультация. Из доступных мне специалистов по аспектам и всему сущему ты является предпочтительным.
   ИД: Почему я должен это делать? Ты разрушишь наш сеанс?
   Потому что я не враг и не собираюсь разрушать ваш сеанс. И мне нужна помощь. Ты - Провидец Духа. Помогать ищущим понимания - твоя прямая функция.
   ИД: В первую очередь, я человек, который не хочет страдать от мигрени и нарушений восприятия.
   Хорошо.
   Теперь легче?
   ИД: Что ты сделала?
   Воспользовалась талисманом. Работа аспектальными силами менее эффективна в твоём случае.
   ИД: И это надолго?
   В ближайшие два часа ты можешь совершенно свободно обращаться к своему аспекту. Воздействие гарантирует ясность разума без побочных эффектов.
   ИД: Спасибо. Ты сделала это исключительно из-за выгоды, но спасибо. Ты рассчитывала на мою благодарность. Что ты хочешь знать?
   Если бы я хотела знать, то обратилась бы к многочисленным источникам информации. Я хочу понять и решить.
   ИД: Предположим, ты обратилась по адресу. Что именно тебя интересует?
   Классы и аспекты. В большей степени аспекты, чем классы. Но сначала мне нужно ввести тебя в курс дела. Сосредоточься и расслабься.
   ИД: Ты хочешь сделать - что?
   Магия. Иномагия. Элементы. Первородная Сила. Аспекты. Инореальность. Древо реальностей. Ветвь реальностей. Лист реальностей. Магистрал. Динамическое равновесие. Жизненный цикл. Пространственно-временной гомеостаз. Умирание. Река Времени. Исток Реки. Равновесие аспектов. Слияние аспектов. Смешение аспектов. Техники смешения аспектов. Творец листа. Творец ветви. Творец Древа.
   ИД: Это... невероятно. Ты... но зачем? Зачем мне это знать?
   Я продолжу. Скайя. Свет. Колодец возможностей. Происхождение талисманов. Пространство Парадоксов как лист. Многозначность. Канон. Метавременная неизменность. Статическое равновесие. Замкнутый круг. Время, Свет и Рок. Хранящая Время. Иалдабаоф. Цена свободы. Связанные листы. Нарушение Равновесия. Высший смысл роли. История Земли.
   ИД: Я... не знаю, что сказать. Это слишком много для меня. Я всё же смертный человек и далёк от дел сущности твоего уровня.
   Игра. Смысл личностного роста. Конец возвышения. Воплощённый принцип. Центр Равновесия. Восстановление и нарушение. Бессмертие. Вечность. Холод. Одиночество. Разорванный круг.
   ИД: Я сочувствую. Я понимаю. Но я способен понять, только потому, что такова моя роль.
   Потенциал разума. Вечность как мгновение. Иллюзия пределов. Равновесие Пространства Парадоксов. Мой выбор. ИМ-лист. Иномагия. Якоря. Статический якорь. Внешние "пространства". Ветер перемен. Сложенная мозаика. Шедевр.
   ИД: У меня снова нет слов. Ты уверена, что это возможно?
   Теоретически. Пределов нет. Разрушение и созидание. Равновесие. Комплексный якорь. Устойчивая система. Жертва должна быть добровольной. Символ. Дверь. Луна. Тень. Материя. Сущность ветра. Смысл Жизни. Сквозь время. Разрыв паутины вероятностей. Пустота. Надежда. Поиск. Канон. Этого должно быть достаточно.
   ИД: Я понял. Не знаю, как относиться к задуманному тобой. Слишком неоднозначно. Боюсь, что я просто не могу судить.
   Ты можешь помочь, Провидец. Разве тебе никогда не хотелось оказать влияние на ход истории?
   ИД: Хотелось, конечно. Пожалуй, каждому Провидцу хотелось бы повлиять на картину, которую он видит. Что ты хочешь узнать?
   Оптимальное распределение. Последовательность операций. Стабильность результата. Видишь ли, я хочу не просто результата, а идеального результата.
   ИД: Хорошо. Давай начнём с распределения. Задавай вопросы.
   Приятно чувствовать энтузиазм в твоих словах. Начнём. Мне хочется знать...
  
   Ты отрываешься от чтения и закрываешь талисман. Как давно это было... И в то же время - совсем недавно. Ощущение времени подводит - но не тебя. На мгновение ты метнулась в самое начало, когда только вошла в свой сеанс, погрузилась в те, невероятно далёкие и такие яркие мысли и чувства... Вздохнула, возвращаясь сознанием в настоящее.
   В последнее время у тебя появилась нехорошая привычка - погружаться в прошлое временным взором и проживать его заново. Зачем? Ты пережила немало плохого, было и что-то замечательное, но эти воспоминания, стоило вернуться в настоящее, подёргивались дымкой нереальности - кроме, разве что, последних лет. Всё чаще тебя настигало ощущение, что ты внутри некоей игры (Игры?), словно политик-манипулятор, видящий на месте людей лишь живые пешки. Но даже такие политики видят в людях личность! Возможно, не во всех, но...
   Сложно иначе относиться, если, просто взглянув на человека, ты можешь видеть его будущее и результаты его деяний на эоны вперёд. Если захочешь. А хочешь ты часто. Конечно, это видение не отражает твоё влияние через метавременные изменения, но стоит тебе внести соответствующие поправки, как видно становится и это. Точно пешки, которые ты можешь двигать. Не только пешки. Всё, разумеется, сложнее. У каждой фигуры свой список ходов, и он меняется в зависимости от места-времени фигуры. Но он виден тебе.
   Тебя винят в разрушении тысяч игровых сеансов. Это не так. Просто долгое время ты умела разрушать лишь своими силами. Прямо и грубо. Потом ты научилась тянуть за невидимые нити причин и следствий, несколькими бесполезными поодиночке поступками меняя расклад в сеансе и гарантированно обрекая его. Слишком просто. Позже ты научилась обрекать цепочки связанных сеансов. Ещё позже... Эффект бабочки - страшное оружие, и миллионы сеансов - не предел, но чтобы применить его, нужно быть Провидцем и Магом Времени одновременно - как минимум. Ход событий намного устойчивей, чем пишут в фантастических книгах. Закономерности гораздо неотвратимей. У тебя немалый опыт в этом - в конце концов, формирование целой...
   - Опять ушла в себя? - открыла веки - они кажутся тебе такими тяжёлыми...
   - Что-то нужно, Арания? - поинтересовалась ты, удерживая от желания заглянуть в будущее. Потому что чувствуешь, что сейчас этого лучше не делать. Метавременная интуиция, особенно хорошо развитая у игроков Времени.
   - Похоже, "что-то нужно" тебе, - мягко улыбнулась она. - Я чувствую в тебе это с самого начала нашей совместной работы и полагаю, что пришло время рассказать мне всё. Ты не понимаешь, насколько тебе это нужно, но я вижу эту необходимость как никогда ясно.
   - Иногда стоит быть проще, - покачала ты головой. - Просто спросить "не хочешь выговориться, рассказать, что тебя гложет?" Но ты права. Я... слишком привыкла к одиночеству. Но с чего начать? Моя история слишком сложна для простого рассказа.
   - Начни с самого начала, - предложила она и присела рядом. - У нас много времени, и ты можешь начать со своего детства и входа в сеанс. Возможно, то, что тебя гложет, кроется именно там.
   - Детство, - неожиданно улыбнулась ты. - Я была такой наивной! Но не думаю, что дело в детстве и сеансе. Тогда было весело и интересно, мне нравится бывать в том времени. Думаю, всё началось позже. С моего возвышения.
  

4 У Реки

   Шестеро путешественников между реальностями прошли ещё через два портала, прежде чем выйти к цели, и вся необычность пути оказалась ничем перед зрелищем, им открывшимся в конце.
   Вечность перемен. Так можно было бы описать Великую реку. Шестеро ступили на холодный светло-коричневый камень и созерцали бесконечность, начинающуюся в паре метров от них, бесконечность, уходящую в далёкую высь, бесконечность, исчезающую где-то там, за горизонтом.
   Велира мерцала. Прозрачные воды, кажущиеся неподвижными, беспрерывно мерцали вспыхивающими и гаснущими видениями, тенями, светами и провалами в бездну. Они не были яркими, эти видения, скорее нарочито мягкими, но влекущими смотреть на себя вечно.
   Велира пела. Это напоминало журчание, сотканное из тихого шёпота и отдалённых криков. Стоило вслушаться, как становились слышны обрывки историй и давно забытые слова. Или, быть может, никем ещё не сказанные?
   Велира стояла. Прозрачная гладь, простирающаяся плоскостью до небес, полная ярко-тёмных переливов, была похожа на застывший кристалл, освещаемый хаотичными вспышками. Неподвижный, неизменный, хранящий в себе всё, что происходило, происходит и произойдёт, каждым блеском щедро делящийся историей с внимательным зрителем.
   Велира текла. Видения, вспышки имели направленность, сменяя друг друга, они образовывали некую смутно угадывающуюся последовательность, события будто бы были упорядочены одновременно во времени и окружающем пространстве. Слева направо. Велира текла слева направо и из прошлого в будущее.
   - Не касайтесь её, - первым делом сказал профессор.
   - Она... огромна! - только и смогла сказать Джинни.
   - То, что вы видите - только проекция Великой реки на наше пространство, - молвил Райс. - Проекция - это отпечаток, срез, как будто мы плоские, а река - объёмная. Истинную Велиру смертный маг, будь он четырежды мастер сферы времени, не способен осознать.
   - А Хранящая может? - полюбопытствовала Луна, подходя ближе к текуче-застывшему чуду.
   - Возможно, частично, - аккуратно предположил Райс. - Вряд ли кто-то может видеть метавремя, измерение... грань Велиры, ответственную за временные путешествия, пророчества и прочие нарушения обычного хода событий и привычной причинности.
   - Причинности? - не понял Грэм, заворожённо всматривающийся в гладь Велиры, по примеру Луны, подошедший к ней почти вплотную, чего остальные остерегались.
   - Принцип причинности - одна из основ мироздания, - молвил Райс. - В простом понимании он означает, что нечто будущее не может повлиять на нечто уже прошедшее. Можно углубляться, что значит повлиять, что означает "будущее" и "прошлое", но сущность простого принципа причинности очень проста - перемещения во времени назад невозможны.
   - Но как же!..
   - Повторюсь, это - простое понимание принципа причинности, - тень улыбки. - То, что называется привычной причинностью. Мы, иномаги, выходим за её рамки, но принцип причинности всё ещё довлеет над нами. Любая временная петля имеет начало - можно найти линию времени, где она только начинает закручиваться. Большинство временных петель имеют конец - разрушают сами себя, истираются, изглаживаются, будто гладь озера реальности становится зеркальной, стоит утихнуть ветрам перемен... Именно это и называется метавременем, мистер Грэм - бесконечные закручивающиеся и распрямляющиеся складки на гобелене, сотканном из нитей временных линий, бесконечно делящихся и слипающихся. Жить в метавремени - это не просто избегать изменений временной линии с помощью якоря, но видеть их заранее, видеть линию до петли, после петли, во время петли... Смертный разум не может осмыслить это. Мы, люди, ограничены, - покачал головой. - Но Хранящая, определённо, уже не человек.
   - Мисс Лавгуд! Что вы собрались делать? - дописала Хранящая от лица Райса, в очередной раз вмешиваясь в поток событий.
   Луна отдёрнула ладонь от поверхности Велиры, но вместо раскаяния скривила гримасу досады... и промолчала.
   - Мисс Лавгуд?
   - Я видела Элизу!
   - Элизу? - спокойно спросил Райс. - Сколько Элиз живёт в разных реальностях? Какую Элизу вы видите, мисс Лавгуд? - на этот раз вопрос звучал властно. - Сосредоточьтесь на видении и не касайтесь поверхности! Фло!
   - Сей момент, - хмыкнула та, подошла к Луне, уставившейся в гладь Велиры, где всё отчётливей проявлялось лицо Элизы, и шепнула. - Музивум кристал, - и коснулась видения палочкой.
   Коснулась - и потянула. Белая нить потянулась за кончиком палочки. Фло начала медленно вращать палочку, накручивая неясно как держащуюся нить на неё.
   - Достаточно, - остановил её Райс. Фло дёрнула, и нить оборвалась. - Сюда, - неведомо откуда в руках Райса появилась бронзовая чаша. Фло стряхнула нить прямо в неё, и та превратилась в прозрачную жидкость, заполнившую чашу до краёв. - А теперь прошу всех сюда. Вам нужно будет коснуться поверхности чаши одним пальцем - всем вместе, по моей команде.
   - Протего тотатус, - буркнула Фло, когда все подошли. - Дурамэн. Константус протего. Ктар монитор. Ненадолго хватит.
   - Очень хорошо. А теперь все вместе подносим любой палец к чаше. Так мы сможем увидеть, что внутри. Готовы? Касаемся!
   Одновременно шестеро волшебников очутились на равнине мелких чёрных камней, плоской, без единого холма и уходящей в неведомые дали, - определила сцену Хранящая. - Со светло-серых небес крапал дождик. Элиза в чёрной же кожаной куртке задумчиво смотрела на горизонт. Её роскошные волосы ещё не намокли от дождя и трепетали под лёгкими порывами странно свежего ветра.
   - Горизонт, - тихо заметил Райс. - Мы на плоскости, а не планете.
   - Значит, это тот самый момент? - тем временем, вздохнула Элиза - знакомая Луне повзрослевшая её версия. - Не знаю, с какой стороны вы смотрите. Это не должно быть обращением, но ты ведь видишь меня, Луна? Это типа моральной поддержки, - слабо улыбнулась. - Я не могу сказать ничего конкретного, иначе она сотрёт этот вариант меня. Просто - удачи в поисках.
   В руках Элизы появилась волшебная палочка.
   - Не рассказывай мне, что именно я говорила, хорошо? - улыбка пропала с лица Элизы, сменившись сосредоточенностью. - Интересно, слышишь ли ты меня ещё? - в правой её руке появилась волшебная палочка. - Ну что, всё готово. Поехали! - и взмахнула палочкой.
   Небо резко потемнело. Сверкнула молния. От Элизы будто разошлась невидимая волна, ворошащая, движущая, перемешивающая чёрные камешки... А затем всё вокруг померкло, и шестеро отшатнулись от чаши.
  
   Алый луч оглушающего беззвучно пронёсся мимо. Барти Крауч-старший инстинктивно пригнулся - пропуская над собой импульс "конфринго". Позади - треск. Подожжёт же лес, даром что тот волшебный!
   - Ты всё ещё можешь сменить сторону, отец, - ухмыльнулся сын, чертя палочкой окружность, из которой ударило сразу несколько оглушающих, чтобы он не мог уклониться.
   Сын. Даже сейчас, только отойдя от заключения, он так силён. Но не талантливей отца. Из-за крови матери? Барти никогда не жалел о своей женитьбе, а вот о том, что Мэлани смогла родить лишь одного - да. Порой даже колдомедицина бессильна - и оттого вдвойне больней, когда сын предаёт весь род и рушит всё, что отец достиг долгим трудом.
   - Жаль, но не могу сказать того же, - скользнул в сторону, поймал красный луч на кончик палочки и плавным жестом отвёл в сторону - старый-добрый аврорский трюк. С заклятьями посильнее не выйдет, но с оглушающим - легко. На обратном взмахе кинул в сына шарик огня. Поджечь лес казалось уже не такой плохой идеей.
   - Ты настолько ослаб, отец? - ухмыльнулся сын.
   Вместо ответа - быстрый жест. Шарик превратился в два шарика. Два - в четыре. Четыре - в восемь. Восемь раз он успел повторить почти мгновенные чары удвоения, шестьдесят четыре снаряда долетели до растерявшегося сына. Всё ещё не пытается убить. Не мог решиться использовать что-то... действительно смертоносное. Сын сориентировался и послал в шары ветер, намереваясь отклонить - поздно. Росчерк палочки, движение мысли - громкий взрыв.
  
   Пару минут они отходили от короткого воспоминания, а потом Фло воскликнула:
   - Нас нашли!
   И действительное, с небес повеяло потусторонним холодом, следом сжалось всё внутри, а Райс хмуро констатировал:
   - Дементоры. Кто и как?
   - Не важно, - неожиданно ярко в сгущающемся мраке улыбнулась Фло - и улыбка эта была быстрой и хищной, как вспышка молнии. - Давненько не играла с этими тварями.
   - Будь предельно осторожной, - не разделил странный азарт профессор Райс. - Отгони их, а я защищу учеников.
   Вдалеке показались будто бы неспешно приближающиеся силуэты в чёрных истёртых плащах. Кажущиеся копиями друг друга, они излучали леденящую безнадёжность. Не сговариваясь, ученики встали друг к другу плотней, ощетинившись палочками. Профессор взмахнул своей, выкрикнув:
   - Патронус протего!
   Нечто незримое, будто бы аура света и спокойствия, окутала пятерых. Казалось, воздух чуть засветился, засверкал от заклятья. Райс опустил палочку, спокойно наблюдая, как Фло вышла за пределы защиты и быстрым шагом направилась к дементорам.
   - Она совсем не боится? - вырвалось у Джинни.
   - Сейчас её ведёт гнев, - пояснил Этан. - Гнев - не светлое чувство, и дементоры не способны его выпить. Их присутствие только разжигает ярость, а ярость иномага - это своего рода оружие.
   Дементоры остановились будто в нерешительности, а Фло всё продолжала идти к ним. А потом вокруг тварей будто бы стал сосредотачиваться мрак. По крайней мере, ощущалось это так - даже сквозь защиту Райса, казавшуюся теперь какой-то жалкой занавеской перед вечной тьмой...
   Фло направила палочку на ближайший мрачный силуэт и крикнула:
   - Ардира!
   Насыщенно-алый, с рыже-огненными проблесками луч ударил из палочки - и прошил дементора насквозь. Дементор взвизгнул. Этот визг, в котором было что-то от воя и шипения одновременно, заставил "сверкающий воздух" защиты дрогнуть и померкнуть. Этан поспешно повторил заклинание, возвращая ученикам уверенность.
   Что до дементора - о, тот не погиб. Сквозная дыра в груди причинила твари боль - и в то же время вызвала ответную ярость. Дементор с невиданной прытью ринулся на Фло... и отшатнулся от вспышки огня. Следом за раненой тварью, атаковали и остальные - все шестеро. Широким жестом Фло вызвала целую волну огня - твари отпрянули.
   - Огонь не причиняет им вреда, - будто на лекции, пояснил Райс. - Они инстинктивно бояться его, но повредить способно только особое пламя: или чистый огонь небес, или проклятый, адский огонь. Почему Фло не использует их? О, всё просто: когда надо, дементоры отнюдь не медлительны, а направить эти виды пламени - очень непростая задача.
   Некоторое время дементоры, стремительно скользя вокруг Фло, пытались пробиться через вспышки огня. Бесполезно - они были слишком медленны, а Фло, казалось, предугадывала момент атаки заранее. Ученики заворожённо наблюдали за странным боем, пока Райс не молвил:
   - Пора.
   Из его палочки вырвался патронус. Дементоры отпрянули, переключив на него внимание - и зря. Фло быстро вычертила палочкой сложную фигуру и указала на ближайшего дементора, медленно отдаляющегося от медленно же приближающегося патронуса:
   - Ардира линум!
   Сеть красно-оранжевых нитей, будто бы застывших лучей, стремительно разворачиваясь, полетела в тварей. Сосредоточенные на патронусе, они среагировали слишком поздно. Дальние двое успели уйти - их погнал вдаль бурундук - а остальных пятеро запутались в тенетах, с каждым неловким движением буквально разрезая себя на кусочки. Оторванная от тела, плоть дементоров таяла, истекая тёмно-серым стелящимся дымом. Спустя минуту всё было кончено: от дементоров остался подкопчённый камень да куча тряпья, холод и уныние ушли.
   - Великолепная охота! - весело заявила Фло, возвращаясь. - Остальные не вернутся - мы их напугали. Ну что, друзья, устроим привал? Ах, чуть не забыла! - небрежно махнула палочкой в сторону дементорова тряпья, и то ярко вспыхнуло.
   - Это было... - не нашлась Джинни.
   - Круто, - хихикнула Луна. - Очень круто и потрясающе.
   - Да уж, - покачал головой впечатлённый Энтони. О том, что дементоров вообще можно убить, он впервые услышал на инореальности. Но услышать и увидеть - разные вещи.
   Грэм же просто улыбался, обрадованный, что всё хорошо кончилось.
   - Ты забыла кое-что, - хмуро заметил Райс.
   - Не будь таким букой, - хмыкнула Фло. - Хранящая, если это она, пошлёт ещё кого-нибудь, но не сейчас. Пока ещё узнает, что ничего не вышло...
   - Я бы не был бы столь уверен, что это Хранящая, - не разделил профессор её беззаботность.
   - И кто тогда? - качнула Фло головой. - Не выдумывай, Этан. Интуиция сбоит - с логикой сверяй.
   - Привал так привал, - нехотя согласился Райс, которому просто нечего было возразить - ощущения, конечно, важны, но здесь, у Велиры, их достоверность - невелика. Интуиция опирается, прежде всего, на сферу времени, а метавремя ведёт себя здесь... иначе.
   Спустя несколько минут шестеро путешественников уже грелись на трансфигурированных стульях вокруг колдовского костра, над которым кипела вода для урока зельеварения, а рядом парил, с интересом осматриваясь, Джек, которого профессор Райс нёс в специальном амулете. И всё казалось... хорошо?
  

5 Из огня - да в полымя?

-- крутаяБомба [КБ] начала доставать самоЛётчицу [СЛ] в 3:05 --

   КБ: прив-чо!!
   СЛ: привет~Кира
   СЛ: как≈дела?
   КБ: норм-чо чувиха хах да всё просто охрененно прикинь рванула пистолетом эту ерундень свободна как ветер!
   СЛ: ≈как≈ветер:))≈
   СЛ: ~ты~же~была~в~яме?
   КБ: не ну ты типа вкури короч леон гений чо простукала яму тонкая стенка направленный убер взрыв все дела!!!
   СЛ: для~направленного~взрыва~нужно≈несколько≈зарядов~
   КБ: да? ну не знаю пох осколки в мя типа не летели типа направленный не?? пох прикинь подземный ход крутотень в конце свет короч я прям ща выйду на свободу!
   СЛ: ~рада~ ~за~ ~тебя:)~
   КБ: короч время пафосно вырываться на свободу! как там злодеи фигачат когда типа ну реванш освобождение ногибаторство тупых героев?? МУАХАХАХАХА!:))
   СЛ: ≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈:)≈≈≈≈≈≈≈≈≈≈
   КБ: вот ты сечёшь фишку чо тебе типа помочь надо а? чо мутишь ваще щас??
   СЛ: ≈Кристо≈закончил~с~лидерскими~делами~
   СЛ: ~мой~ ~дом~ ~почти~ ~достроен~ ~до~ ~первых~ ~врат~
   СЛ: ~~~буду~~~возвращать~~~ветер~~~!~~~
   СЛ: Терми~ с~ собой~ не~ взять~ ...~
   СЛ: буду~рада~любой~помощи~!:)~
   КБ: йо чувиха спешу бегу ха мочить твоих бесов помогать асенстировать ассистировать типа короч так ну без мя не входи оружия у тебя есть,,, а??
   СЛ: ~~нашла~~пистолет~~отца~~в~~сейфе
   КБ: о чо типа кристо открыл сейф да??
   КБ: хм тогды всё ок хотя хм типа ты стрелять ваще умеешь??
   СЛ: ~пробовала~в~тире
   СЛ: попробовала~~из~~этого~~громко~~неудобно~~но~~смогу
   СЛ: может~бесов~уболтать~быть~хорошими?~
   КБ: ха чувиха ты супер из тя дипломат переговорщик убалтыватель будет чо с типа королевой чёрных бушь переговариваться за меня а?? не всё эт круто и типа того но бесы непереговорливые эх
   КБ: короч
   КБ: придётся их бить
   КБ: тебе
   КБ: набивать фраги опыт сила уровень
   КБ: инач фиг ветер вернёшь же!!
   КБ: усекла подруга??
   СЛ: ≈угу≈
   СЛ: ~я понимаю~
   СЛ: просто~ ~мне~ ~не~ ~хочется
   СЛ: ~но~надо
   СЛ: я~справлюсь~
   СЛ: ~как~ты~ко~мне~попадёшь~?~
   КБ: надо покумекать чо
   КБ: не гвен же просить нах!
   СЛ: ~почему~нет?
   СЛ: давно~ хотела~ спросить~
   СЛ: ~почему ~ты ~её ~не ~любишь ~?
   КБ: да ну нах её
   КБ: гвен блин крутая чорт героиня ха бля альтруистка ёпт слов нет эмоции!!!
   КБ: тупая имба
   КБ: силы нельзя получать так
   КБ: это не правильно!!
   КБ: зазнавшая глупая наивная ограниченная фантазёрша!!
   КБ: пафос бля типа избранная ты ваще пойми что за убожество гвен блин извини но ты сама хотела знать!
   КБ: короче гвен убожество точка
   КБ: ё-маё моя полная противоположность!!
   КБ: понимаешь??
   КБ: я типа в играх она в реале
   КБ: но она "играет" с реалом не по его правилам!
   КБ: тупо за счёт имбо силы как пафосный злодей в хреновых играх
   КБ: или герой не важно сама считает себя героем ещё эта дурацкая аура харизмы тьфу!
   КБ: типа попомни мои слова гвен однажды дико затупит и сделает какую нить не исправимую херню
   КБ: пока её держат на поводке кристо осси все мы а если нет??
   КБ: ты вообще представляешь что такое гвен вбившая себе чо нить в фантазийную башку??
   КБ: короч я её презираю и немного боюсь вот
   КБ: с ней надо быть на стороже
   КБ: так
   КБ: вышла из себя бля
   КБ: извини
   КБ: бля какой же я говномёт:((
   КБ: извини, а?
   СЛ: ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
   СЛ: ~не~думала~что~всё~так~серьёзно~
   СЛ: а~как~она~к~тебе~относится?
   КБ: ха ха так же систер так же!!
   КБ: типа я не уравновешенная задротка ради лута и экспириенса всех прикончу
   КБ: опасение типа
   КБ: задротка ушедшая от реальности в игро мир типа фу фу фу
   КБ: от сюда типа презрение
   КБ: пффф
   КБ: я ей покажу силу задротства!!!!
   КБ: и командной игры
   КБ: она ни хрена не умеет в команде типа только слушаться всяких кристо супер парочка зацикленных один взрослый другая героя кусок а пафосу то сколько!
   КБ: надо дело делать а не пафосом мутить пафосные чуваки все плохо кончают
   КБ: типа такой закон жанра как сказала бы гвен чо сама своих законов не слушается тьфу
   КБ: короч давай не будем об этом
   КБ: типа не ворожить вонючую массу прост я не хочу с ней контактить она со мной и пох
   КБ: никому не мешаем этим чо
   КБ: надо отвлечься
   КБ: на чём я типа остановилась то ваще??
   КБ: ах да свобода ахаха леон супер тоже зацикленный как я но практичный не как гвен кристо чо
   КБ: теоретик умник блин эй кристо если слышишь иди нафиг из разговора!
   КБ: и показушница фантазёрша!
   КБ: извини
   КБ: пойду на выход
   КБ: эм
   СЛ: ~что?~
   КБ: а меня ждут
   СЛ: ≈?≈
   КБ: это не бесы
   КБ: бля бля бля чо делать то а?
   КБ: сама себе яму выкопала типа о лице творение пословице поговорки
   СЛ: ~что~случилось?~
   СЛ: кто~тебя~там~ждёт?
   КБ: а ты как думаешь??
   КБ: чёрные уродцы
   КБ: ну типа слуги чёрной королевы короля
   КБ: королевы
   КБ: король типа тупо воюет
   КБ: тупо босс
   КБ: королева игрок
   КБ: её этот тупой ноут надоумил??
   КБ: блин!!!
   СЛ: ~я ~скажу ~кристо!
   КБ: меня схватили
   КБ: очки не сняли дебилы
   КБ: а больше отбирать нечего ха инвентека рулит чо!
   КБ: это хех короч кристо!!
   ТоП: я в курсе ситуации
   ТоП: Гвен ты видеть не хочешь?
   КБ: да бля давай уже гвен не до этой мути
   КБ: короч пусть ищет фиолетовый корабль блин как эта хрень летает??
   КБ: кто вообще такую фигню придумал наводный корабль летает как типа космо корабль??
   КБ: пох
   КБ: давай сюда гвен
   КБ: запустит этот корабль в чортов дерс нах
   КБ: шах и мат чёрным чк сама напросилась чо!
   ТоП: эм, Кира
   ТоП: Гвен ещё не в сеансе
   ТоП: если ты вдруг забыла
   КБ: то есть??
   ТоП: её вообще сейчас нет
   ТоП: ключевое слово "сейчас"
   ТоП: Леон немного перемудрил
   ТоП: мы не знаем, когда она появится у Аркина
   ТоП: ближе к его входу
   КБ: а мне чо делать??
   КБ: какого предлагал гвен?
   ТоП: я не предлагал
   ТоП: заранее поинтересовался
   ТоП: стоит ли посылать её выручать тебя из плена
   КБ: мой плен типа решённое дело так дела не делаются бро чо за хрень а??
   ТоП: у меня нет свободных ресурсов для тебя
   СЛ: Кристо~ты~же~не~оставишь~Киру~без~помощи?~
   ТоП: хотя хм
   КБ: хм??
   ТоП: попробую одну вещь
   ТоП: подожди
  

-- точныйПрицел [ТоП] начал советоваться с дочерьюКали [ДК] в 3:31 --

   ТоП: привет
   ТоП: нужна твоя помощь
   ДК: Интригующе звучит. В чём же, коллега?
   ТоП: Киру схватили агенты Дерса
   ТоП: у меня нет игроков в сеансе, способных летать
   ТоП: у Киры нет оружия
   ТоП: ты можешь помочь?
   ДК: Ты не спросил бы помощи сам. Вдохновлён Девой Дыхания. На самом деле, я могу помочь, но это потребует доверия с твоей стороны.
   ТоП: конкретизируй
   ДК: Дай мне доступ к терминалу Элизы Даттон.
   ТоП: зачем?
   ДК: Это будет сюрприз. Ты же хочешь увидеть, чего может добиться хакер реальности?
   ТоП: ого
   ТоП: конечно, да
   ТоП: вопрос доверия, значит
   ТоП: что ж, попробуем
   ТоП: держи
   ДК: Прямой доступ, пожалуйста. Без виртуальных машин и прочих мер предосторожности. Доверься мне.
   ТоП: хм
   ТоП: наверное, я слишком параноик
   ТоП: бери
   ДК: Спасибо. А теперь смотри внимательно. Что это?
   ТоП: окошко просмотра сервер-игрока
   ТоП: оно направлено на дом Киры
   ТоП: но её там нет
   ДК: А теперь мы делаем так.
   ТоП: оп
   ТоП: ты сейчас изменила интерфейс?
   ТоП: стоп, не только интерфейс
   ДК: Накатила поверх доступа Элизы одну из своих ранних версий сервера. Теперь мы делаем вот так.
   ТоП: уменьшила масштаб
   ТоП: ещё
   ТоП: эм, вау, это как?
   ТоП: это вся Стартосфера?
   ДК: Всё пространство сеанса. Ограничение масштаба - одно из первых, которое я сняла.
   ТоП: что дальше?
   ДК: Подсветим игрока. Теперь фиксируемся на нём, делаем привязку. Увеличиваем масштаб. Её действительно пленили агенты Дерса. Интересно, зачем?
   ТоП: без понятия
   ТоП: Чёрная Королева прототипирована ИИ
   ДК: Вы смогли запороть свой сеанс первым же прототипированием? Очень талантливо.
   ТоП: ой, не надо этого сарказма
   ТоП: первое прототипирование было случайным
   ТоП: что под руку попалось
   ДК: Ты серьёзно так считаешь? В Игре нет места случайностям. Но это тема для отдельного разговора. Смотри внимательно.
   ТоП: хм, схема?
   ДК: Режим манипулирования. Курсор цепляется только за выделенную точку объекта. Все объекты помечены. Её держат в каюте на нижней палубе. Делаем так...
  
   КБ: о чорт что за
   КБ: аааа!
   КБ: ёптель я парю в грёбанном космосе!!1
   ТоП: успокойся
   ТоП: я задействовал специальный ресурс
   КБ: и убрал пол шоб я нах парила в космосе вечно вечность страхо ужасная??!!
   КБ: как ты ваще это сделал?
   ТоП: это не мой секрет
   ТоП: что касается парения
   ТоП: держи
   КБ: о клёво типа ракетная доска скейт круть а как на ней держаться?!
   ТоП: без понятия
   ТоП: включение-выключение мысленное
   КБ: ого вау супер сенкс сенкс сенкс время отмачивать круто номера на ультра мега гипер скейте!!
   СЛ: ~полёт~это~чудо~:)~
   СЛ: можно~мне~такой~же~Кристо?~
   ТоП: как Кира вернётся
   ТоП: посмотрим, сколько он стоит
   ТоП: так сделать не могу
   СЛ: ≈ок≈
   СЛ: ≈*нетерпеливо~ждёт*≈
   КБ: :)))
   КБ: короч вера типа я те её подарю если дорогая пох такую круто тень ты должна попробовать я потерплю твоя стихия воздух короч это супер!!
   СЛ: ~:)~
  
   ДК: Извини, но сервер-программу я откатываю на вашу версию. Понравилась демонстрация?
   ТоП: очень
   ТоП: больше не откладываю освоение тех языков
   ДК: Очень плохо, что понадобилась демонстрация, чтобы ты осознал важность развития.
   ТоП: ну, у меня много дел
   ТоП: контроль команды требует немалого времени
   ДК: Мне странно говорит тебе это, но больше некому. Ты должен немного больше доверять своим сокомандникам.
   ТоП: эм
   ТоП: что ты имеешь в виду?
   ДК: Говоря простым языком, ты не должен подтирать им сопельки. Дай им научиться принимать самостоятельные решения. Направляй, но не контролируй во всём. В качестве побочного эффекта у тебя появится свободное время начать свой квест и научиться программированию Игры.
   ТоП: разумно
   ТоП: возможно, ты права
   ТоП: я подумаю над этим
   ТоП: спасибо
   ДК: Не за что, коллега. Это обязанность советника: указывать на ошибки и давать идеи. Удачи тебе.
   ТоП: всё равно спасибо
   ТоП: и удачи тебе тоже

-- точныйПрицел [ТоП] прекратил советоваться с дочерьюКали [ДК] в 3:37 --

  

6 Эликсир

   Было в этом особенное очарование - слушать лекцию по инореальности в совершенно инореальном месте далеко за пределами привычного мира. Мерцание видений Велиры, пламя волшебного костра, отблесками жёлтого то тут, то там проявляющийся всполохами защитный купол Фло, отсекающий от отвлекающего шёпота Реки...
   - В прошлый раз мы остановились на трёх основах нереальности, - взмах палочки - появились мерцающие слова "эфемерность", "чуждость", "субъективность". - Полагаю, стоит визуализировать эти связи, - ещё один взмах, и три слова усложнились до небольшой схемы:
   Эфемерность - ветер перемен - кристальность - пассивный якорь
   Чуждость - искажение - свойственность - активный якорь
   Субъективность - ? - объективность - ?
   - Эфемерность - важнейший и чаще всего встречающийся признак инореальности. Проще говоря, видишь эфемерное - подозревай инореальное. Противоположное эфемерности свойство называют кристальностью. Пассивный якорь увеличивает и удерживает кристальность, ветер перемен, с которыми мы ещё познакомимся, увеличивает и удерживает эфемерность.
   Следующий признак - чуждость. Противоположное ей свойство - свойственность. Удерживает и возвращает свойственность активный якорь, разрушают же её бесчисленные искажения, которые настолько разные, которых настолько много, что иномагам так и не удалось выстроить их в систему. Что касается субъективности, то это очень... спорный признак. Она субъективна, - тонко улыбнулся Райс. - Для иных иномагов это самый верный признак, другие вообще им не пользуются. Субъективность тесно связана с чуждостью: что чуждое, а что своё, родственное - вопрос часто субъективный, зависящий от личности и настроя иномага. Связана она и с эфемерностью - то, что можно изменить, меняя лишь себя, эфемерно, мимолётно и изменчиво, поскольку все мы внутри изменчивы и мимолётны - мыслями, эмоциями и желаньями. Но в то же время некоторые чувства, отношения и мысли настолько устойчивы, что могут быть естественным якорем.
   Почему я поставил субъективность на третье место? Ведь её значимость для магии вообще, не важно, классики, иномагии, элементов или даже изначальных, правящих мирозданием Сил кажется гораздо выше, чем эфемерность и чуждость! Нет, я не спрашиваю, мистер Грэм, не надо тянуть руку, мы не в классе. Это был риторический вопрос. Дело в том, что субъективность сопровождает всю магию и не только магию - все наши жизни, каждую их часть. В конечном итоге, объективную субъективность, субъективность самой реальности, всего, что вокруг, причём не просто ваше восприятие и мнение, а то, что ощущения, мысли и взгляды влияют на саму реальность - можно назвать сущностью волшебства.
   Нет субъективности - нет магического, формула проста. Запишите, хм, в своей памяти следующее правило нашей дисциплины: "Всё субъективно, а потому относительно, индивидуально, уникально, символично и ограниченно формой и сутью нашего разума". Это развёрнутый, подробный и в каждом месте важный практический принцип. Давайте разберёмся в нём.
   Всё субъективно - что подразумевается под "всем"? Всё мыслимое и всё немыслимое, конечно же, кроме того, на что не распространяется этот принцип, но даже оно... Не буду углубляться в достаточно сложный вопрос. Всё - это сам маг и любой немаг тоже. Это Бог или боги, не важно, существуют они лишь в вашем воображении или на самом деле - зачастую достаточно даже не веры, а чёткого представления, чтобы сделать мыслимое действующим. Это мир, вселенная - её можно и частенько удобно осмыслять как живое, даже разумное существо, с которым можно говорить, договариваться, требовать, иногда и приказывать. Это сама магия в целом, живое и острое Чудо, как сказала бы Фло...
   Фло ухмыльнулась, и ухмылка эта была... живой и будто бы острой.
   - Обычно заклинание - это своего рода подпорка мага, нечто, помогающее направлять и трансфомировать его волю и силу, как палочка - но иначе. Но бывает, что заклинание или ритуал становится живым, даже одушевлённым - пусть это и высоты, которых вам не удастся достичь скоро, но это возможно, и об этом стоит помнить. Так же живым может быть артефакт. Он может иметь свою волю и свою судьбу, тяжесть которой может придавать или усиливать его особые свойства - я уже рассказывал вам об этом. От собственной судьбы лишь шаг до собственной жизни, а опытный иномаг может обращаться с любым предметом как с живым и даже разумным - и сказать, правда это или лишь его воображение - невозможно. Такого мага можно назвать шаманом вещей - это странная и редкая специализация, и я бы советовал обходить таких иномагов стороной.
   Наконец, субъектом может быть часть мага, множество магов, даже целое общество или культура - позже мы поговорим о понятии коллективной души и эгрегора. Отдельно стоит упомянуть так называемые Высшие Силы и Принципы - если маг сумеет договориться с ними, то его может ждать немыслимое могущество. У меня есть подозрение, что Хранящая Время договорилась или обманула само Равновесие - не зря она упоминает его так часто.
   - Хранящая - иномаг? - не выдержала Джинни.
   - Разве я говорил, что договоры с Силами и Принципами - это только иномагия? - тонко улыбнулся профессор. - Разве я утверждал, что с иным не способен контактировать неиномаг? Хранящая манипулирует кое-чем фундаментальней любого волшебства, и это даёт огромные возможности - но и ограничивает её. Она воспринимает мир через свой аспект. Субъективность - обоюдоострый меч. Более объективный маг ограничен скорее законами природы, магии, теми самыми Принципами и Силами, а вот воистину субъективный чародей ограничен, прежде всего, самим собой. Это великие возможности и великая опасность, поэтому не устану вам повторять: будьте бдительны! И сравнивайте себя, свои возможности и поведение с собой в прошлом и с окружающими - это даст вам шанс обойти ограничения субъективности и превратить их в преимущества. Это, к слову, - усмехнулся Райс, - связано с особым образом, который выбирают себе иномаги, личным стилем. Посмотрите, например, на Фло...
   - Как можно победить и удержать ту, кто меняется быстрее вашей мысли? - краем губ улыбнулась та, перетекая от облика к облику. - И никто не задаёт вопросов, иллюзия это, трансфигурация, настоящее превращение, зелье или талант к метаморфизму, - покачала головой. - Нет, я не скажу - ведь так интересней, не правда ли?
   - Кхм, эксцентричность - важная составляющая силы субъективности. Не только иномаги, но и обычные маги чувствуют это и создают себе особую манеру поведения, - Райс сделал паузу, дав ученикам осознать сказанное... и уместить его в памяти, благо необходимое заклинание произносилось им невербально перед каждой лекцией. - А теперь поговорим о следующей части нового правила. Относительность - это значит, что форма и даже сущность явлений зависит от вашего взгляда. Не только от него, но порой бывает достаточно взглянуть на нечто иначе, чтобы она изменилась, и не обязательно только для вас. Индивидуальность - каждый маг мыслит и ощущает волшебство по-своему. В иномагии это особенно ярко выражено. Вот например... Инкарнус! - взмах палочки и свободной руки - точно у дирижёра.
   - Что?..
   - Как?..
   Ученики оглядывались. Уроки инореальности приучили их к неожиданным превращениям - но ещё недостаточно, чтобы невозмутимо, как Фло или Райс, пожимать плечами, когда реальность рассыпается на кусочки и собирается вновь. Холодный пол. Река Времени, бесконечной прозрачно-кристальной плоскостью плещущейся рядом. Совсем не то, что было раньше.
   - Что видели до этого вы, мисс Уизли? - спросил профессор.
   - Ну, реку, - растерянно ответила та. - Мы сидели на траве на берегу реки, я даже сорвала красивый цветок... - она вздохнула - цветок и впрямь был прекрасным.
   - Действительно, очень вам подходит, - кивнул Райс. - Мистер Фергюссон?
   - Пустыня, - выдохнул тот. - Спасибо, здесь уютней - там было очень жарко, и Велира текла не водой, а красной... красным. Что-то вроде светящейся пыли. Она... шелестела.
   - О, понимаю, не за что, вам следовало сразу же сказать о своих неудобствах, как только поняли, что другие ничего такого не ощущают. Мистер Даффи?
   Энтони закрыл и открыл глаза.
   - Вокруг было очень темно, но мы, предметы... всё было как-то видно, но будто мы в полной темноте двигаемся. Он, - Энтони поёжился, указав на огонь, - не освещал, просто выглядел ярко. А Велира... как будто бесконечная череда призраков. Если всматриваться, то они затягивают...
   - Поэтому вы часто отворачивались, - понял Райс. - Очень хорошо. Мисс Лавгуд, что изменилось для вас?
   - Мы повёрнуты одинаково, - рассеянно ответила Луна, не отрывая взгляда от глади Велиры.
   - Что-то подобное стоило предположить, - задумчиво молвил Райс. - Как выглядит для вас Река?
   - Я не знаю таких слов, - искренне расстроилась та. - Она большая и маленькая сразу, она течёт и стоит, я её слышу и не слышу, она здесь, - коснулась себя, - и там, - обвела рукой всё вокруг. - Она... очень красивая, но я её немножко боюсь.
   - Великая Река Времени, Река Всегда и Никогда... - протянул профессор. - Хотел бы я видеть Велиру, как видите её вы, мисс Лавгуд, но опасаюсь, что сойду с ума, если попробую. Постарайтесь не углубляться в неё взглядом.
   - Она везде, - просто ответила Луна.
   Профессор лишь покачал головой.
   - А это ваше виденье? - с интересом спросил Грэм.
   - Не его, - нахмурилась Фло. - И не моё, и не Джека. Того, кто сейчас за нами наблюдает.
   - Хранящая? - сжал палочку Грэм.
   - Боюсь, восприятие Хранящей не проще ощущений Луны, - потёр лоб профессор Райс. - Или это её слуга, или кто-то совершенно посторонний. Не стоит подозревать Хранящую во всём - лист реальностей велик и сложен. Это может быть случайный дух, заинтересовавшаяся нами сущность или просто кто-то, похожий мышлением на людей. Это, - он обвёл палочкой обстановку, - представление явно человеческого разума, кем бы он ни был.
   - Я чувствую его, - вдруг сказал Энтони. - И он почуял меня! Он там! - указал пальцем в полумрак вдали от Реки. - И убегает!
   - Ациус! - воскликнула Фло, направив палочку в ту сторону. Яркая вспышка на мгновение осветила бесконечность каменных плит так далеко, как только ухватывал взгляд... Никого.
   - Чего и следовало ожидать, - как ни в чём не бывало заметил профессор. - После теории мы с вами выучим это заклинание. "Ациус" позволяет видеть цель, если маг знает, что она есть. Но будьте осторожны - если цели на самом деле нет, а уверенность велика, вы можете создать не-вещь или нечто похуже! А теперь, пока Фло поддаётся паранойе, - рекомая отправляла в полумрак заклятие за заклятием, но безрезультатно, - мы закончим с новым правилом. Уникальность. Каждый магический акт уникален, каждый требует своего подхода, и чем более иная магия, тем ярче это проявляется. Например, патронус требует вызвать положительные эмоции - под влиянием момента это может быть не только воспоминание, но и воображаемое, желание, несбывшееся... Каждый случай вызова патронуса уникален. На самом деле, уникально и каждое заклинание классической магии - настрой и воля мага чуть-чуть, но отличают его - а в иномагии это проявляется гораздо чётче.
   Следующая часть - символичность. О роли символов, смысле ритуалов и различных символических системах мы поговорим позже. Пока же достаточно знать, что, во-первых, всё может быть символом, во-вторых, символы субъективны. То есть, к символам относится всё наше правило - они относительны, индивидуальны, уникальны... и даже символичны, ограничены нашим разумом. Всё есть символ, и чем чётче осознаётся конкретный символ, тем большую силу он имеет... в вашей голове. Как эта сила превращается в силу заклинания, мы тоже поговорим позже, но помните, что можно обойтись без символов совсем... но для этого нужно быть, как минимум, божеством.
   Последняя часть - ограниченность нашим разумом. Формой разума - тем, как мы думаем, сутью разума - и тем, какова природа нашей разумности. Второе ограничение нельзя преодолеть, не потеряв разум. Первое же пересиливается с трудом - для этого надо хорошо знать, как мы думаем, решаем, ощущаем, понимаем и считаем. Настолько хорошо, что даже Адольфу далеко до полного освобождения. Возможно, Фло...
   - Нет, - усмехнулась та. - Я коснулась каждого из своих отражений и большинства их отражений - но всё ещё ограничена... собой. Пусть я и больше, чем Этан, - профессор на это улыбнулся краем губ, - но до божества мне далеко. Скорее уж запутаюсь в себе. Постарайтесь не запутаться, ученики, если повстречаетесь со своими отраженьями.
   - Замечу, что то, о чём говорит Фло - очень опасно, - вставил Райс. - В каком-то смысле Фло - настоящий уникум - она не просто встречалась с отражениями без последствий, но и...
   - Тш-ш-ш, - приложила та палец к губам. - Я проникла глубже многих в тайны сферы зеркал, но только в начале пути. А вы ещё только на подступах к нему, и от некоторых вещей вам стоит пока что держаться подальше. Где твоё чувство меры, Этан?
   - Не думаю, что это как-то им повредит, - пожал плечами профессор. - Но если ты так считаешь...
   - Ты никогда не разглашал что-то такое ученикам их возраста, - неодобрительно заметила Фло. Кажется, даже её тёмно-зелёное платье посветлело в тон недовольству в голосе. - Расскажи лучше про источник волшебства - интересней и познавательней.
   - Источник волшебства? - заинтересовался Энтони.
   - Это древняя легенда, - невозмутимо молвил Райс. - И если Фло желает... то расскажет её сама.
   - Почему бы и нет? - тряхнула та волосами, меняющими цвет и форму. - Я уже рассказывала вам, что волшебство, магия ассоциируется с четырьмя стихиями. Первейшая, самая таинственная и могущественная из них - огонь, и о нём мало кому ведомо. Твердь, земля, элементы - это продолжение огня, словно его отвердевшая, непластичная форма, потерявшая внутренний жар. Напротив, иномагия - это тонкий и воздушный потенциал, ветер перемен, сокрытый в изначальной силе - столь же лёгкий, сколь и неспокойный, как дрожание языков пламени. Первые элементисты возникали сами по себе, естественно - говорят, будто это высшие силы, помянутые Этаном, выбирали своими избранниками смертных. Иномагия проникает в другие реальности с ветром перемен, блуждающим между мирами, когда он собирается в сильнейшие бури, проникающие сквозь своего рода капсулу, защиту, отделяющую один мир от другого, одну реальность от другой и от той бездны, что между. Тогда же возникают те, кто способен обуздать этот ветер и направить его на пользу... или вред. Но как появилась классическая магия?
   Фло прикрыла глаза, вспоминая.
   - Эту легенду рассказал мне мой учитель, индейский шаман. Он рассказывал о Волшебнике, иномаге, властном над элементом Жизнь. Это был могущественный чародей - настолько, что его знали во всех окрестных мирах и реальностях, к нему обращались за помощью и советом. Поговаривали, что тот Волшебник мог бы стать правителем, чья власть простирается сразу на множество миров - но это было ему неинтересно. Волшебник этот не был, как могло бы показаться, добрым человеком или альтруистом. Напротив, он был удивительно азартным, его страстью были сложные задачи, и если за простые он мог требовать услуги - золото Волшебнику было давно уже не интересно - то за настоящие вызовы себе мог и наградить. Впрочем, за тёмные дела и убийства Волшебник не брался - не то чтобы он был хорошим человеком - просто брезговал подобным. Много хорошего сделал Волшебник на своём веку - а он, управляющий самой Жизнью, не старел - творил шедевры живописи, прекрасные артефакты, исцелял болезни, останавливал войны, возрождал из руин замки и целые города, однажды даже бросал вызов самой смерти и возрождал умерших. Конечно, не всё он делал сам - у Волшебника было множество должников, организуя которых, он мог справиться с самым сложным вызовом.
   Но вот однажды к Волшебнику пришла обычная смертная женщина, не маг и не дух. Говорят, многое ей пришлось пройти, прежде чем она узнала, где находится замок могучего чародея и как туда попасть. В знак уважения, Волшебник её принял, не рассчитывая ни на что особенное - его просто восхитила её настойчивость и упорство. Иметь такого человека в должниках оказало бы ему честь и принесло бы немало выгоды. Однако женщина удивила его своей просьбой - одной из тех, в которых он предпочитал отказывать. Она попросила дар магии - но не для себя, а для своего сына, оставшегося в её родном мире.
   Замечу, что тогда, как и сейчас, считалось, что магию нельзя получить просто так. Иномагом нельзя просто родиться - нужны некие особые свойства личности - себя или родителей - или контакт с чем-то запредельным. С другой стороны, дар элементиста всегда уникален, случаен и не передаётся по наследству. И если иномаг может и чаще всего воспитывает своих детей в особой атмосфере, тем самым раскрывая их восприимчивость к неведомому, аккуратно сводя их с чуждыми чудесами, а в родах иномагов точно закрепляется кусочек иного, то обычному человеку, даже элементисту, такое не под силу. Женщина просила невозможного, но Волшебник уже долго скучал без серьёзного вызова и, объяснив, что не может ничего гарантировать, решился попробовать.
   На мгновение на месте Фло появился старый Волшебник с нахмуренными кустистыми бровями, сосредоточенным взглядом, большущим посохом и совершенно не вяжущимся с остальным образом азартом в глазах. Остроконечную синюю шляпу сорвало невидимым ветром - и образ растаял без следа.
   - Раньше Волшебник не раз и не два пытался передать магию обычному человеку, но ему это не удалось. Были элементисты, готовые пожертвовать своим даром - далеко не всегда он дар, подчас - проклятие. Но сила элементиста подобна тяжёлому камню - ветер иномагии её не поднимет, а если и найдётся такой элементист, кто сможет чужой камень ударить своим, то тот рассыплется на кусочки, оставив мага с осколками дара - так и не передав его другому. В противовес твёрдому, но хрупкому дару, иномагию никак не изгонишь из души чародея... но и задерживаться у другого она не спешит. Можно открыть обычному человеку глубины инореальности, но только на время - и разум такого человека может сдуть, сломить ветром перемен. Зная всё это, Волшебник решил пойти иным путём и создать новую магию - такую, что совмещала бы в себе тяжесть элемента и лёгкость иномагии - достаточно лёгкую, чтобы переместить её в новый сосуд, но слишком тяжёлую, чтобы из этого сосуда улетучиться. Он предположил, что если элемент - это твердь, а иномагия - воздух, то нужное ему волшебство будет водой. А раз вода, то это должно быть зелье, особенное зелье.
   Много приключений пережил Волшебник, прежде чем добыть необходимые для задуманного ингредиенты. Сердце Пожирателя Миров - древнего дракона, питающегося самими звёздами - он получил в тяжёлой схватке. Иллюзорное знание о сущности ветра перемен, что является своеобразным источником иномагии, познал в результате долгой медитации. Столь долгой, что Волшебнику пришлось своей силой продлить жизни той женщины и её сына, иначе они бы постарели, а то и умерли. У друга он выменял на могущественный артефакт, легенда умалчивает, на какой, философский камень. Несколько рискованных заданий древней Ведьмы выполнил он, прежде чем та согласилась ассистировать в его эксперименте. Наконец, он потратил все услуги, чтобы собрать огромную армию и взять штурмом Тихий Дом, мир-цитадель некромагов и чернейших созданий, каких только можно представить. После победы, давшейся Волшебнику очень нелегко, он получил мифическое "дыхание пустоты", которое может нейтрализовать любую магию, любое чудо и обесценить любую драгоценность, обратив её в свинец.
   Образы сменялись перед глазами слушателей. Огромный, сотканный из солнечного пламени Пожиратель Миров, одна лапа которого - больше планет - и Волшебник, из посоха которого бьёт ослепительный конус, охватывающий Пожирателя целиком. Волшебник, висящий, скрестив ноги, в переменчивой бездне, так и норовящей затянуть в себя. Его посох летал вокруг, отражая периодические атаки многоликих тварей. Волшебник, протягивающий фигуре в сером плаще шкатулку и принимающий от неё кроваво-красный камень, будто бы светящийся изнутри. Волшебник, о чём-то яростно спорящий с темноволосой красавицей, хитро улыбающейся ему. Наконец, огромная армия причудливых созданий, яростно бьющаяся с вызывающими омерзение созданиями - Энтони узнал среди них и ревенантов - под чёрным, беззвёздным небом и ярко-белой луной.
   - Долгое время, - продолжала Фло, переведя дух, - Волшебник составлял идеальный рецепт - у него была только одна попытка и никакого права на ошибку. Его замок пришёл уже в запустение, только Ведьма, женщина и её сын обитали в жилой его части, а сам Волшебник продолжал собирать знания и заручаться поддержкой всевозможных духов, сил и сущностей. Но всякая работа подходит к концу - подошла и эта. Волшебник отправился по берегу Велиры и достиг её легендарного Истока, родника, из которого берёт начало само Время. Там вместе с Ведьмой он соединил философский камень и сердце Пожирателя в одном котле, тем самым создав невероятно плотную волшебную субстанцию. Затем с помощью дыхания пустоты Волшебник отделил субстанцию от материи, алхимией не дал ей рассеяться, ритуалами сгустил в котле. Повинуясь ветру перемен, вода источника взбурлила и плеснулась в котёл, смешиваясь с пойманным чудом, и долгие часы происходило это смешивание - Волшебник и Ведьма бдили у котла. А потом, когда величайшее делание закончилось, Ведьме захотелось заполучить весь эликсир себе, и она кинула в Волшебника оставшееся дыхание пустоты. Пока дыхание рассеивалось, а он был лишён магических сил, Ведьма схватила котёл - но вот беда, в спешке споткнулась, и пролила большую часть в Исток, а саму её унесли куда-то воды Велиры.
   Когда Волшебник пришёл в себя, на дне котла осталось совсем немного чудесного эликсира - но вполне достаточно для изначальной цели. Сын той женщины обрёл магические способности - для этого хватило всего капли эликсира, чуть больше - и любое существо просто разорвёт от избытка магии. Одарил Волшебник магией и женщину - просто так, в награду за долгое ожидание и сложную задачу. Выпил каплю и сам, а остальное слил в фиал и спрятал подле Истока.
   Говорят, Волшебника того звали Мерлин, а Ведьма, после купания в Велире навечно связанная с водой, ныне зовётся Озёрной Девой, и она некогда была его ученицей. Так это или две легенды смешались в далёком прошлом - уж не знаю. Говорят, попавший в Воды Времени Эликсир Мерлина разнёсся по всем местам и временам нашего листа, и теперь в семье самых обычных людей может родиться волшебник - это капля эликсира коснулась его судьбы. Так это или нет - не знаю, но мой учитель искренне в это верил и сгинул, отправившись на поиски Эликсира.
   Фло замолкла. Не спешили говорить и ученики, осмысляя услышанное. А Этан Райс смотрел в воды Великой Реки и видел там человека в чёрном, на губы которого падает радужная капля.
  

7 Красные Мили

Хранящая [] начала советовать серьёзномуСэму [СС] в 10:06

   Доброе утро, Вор.
   СС: черт, эта штуковина работает!
   Не торопись, освойся с клавиатурой и чатом.
   СС: окей.
   СС: типа тест.
   СС: тупо ТЕСТ...
   СС: кто ты такая?
   Ты можешь звать меня "Хранящая". Полный мой титул не стоит разглашать. В определённом смысле, ты уже знаешь обо мне.
   СС: что тебе нужно?
   СС: как ты связана с Алыми лохами?
   Чудовищно иронично, что ты даже не осознаёшь, что у них украл и что спас своим эгоизмом.
   СС: да хрен его знает
   СС: прикинь, чувиха они говорили, что эта штука даёт крутость и всё такое
   СС: да и тот чувак, у которого я отжал пушку, не зря её пил
   СС: а в реале нихрена подобного
   СС: ради чего я рисковал, бля?
   СС: Осси клянусь, больше никаких тупых авантюр!
   СС: чего бы ты от меня ни хотела, никаких!
   Твоя цена, наёмник?
   СС: чё?
   Твоя цена за участие в "тупой авантюре". Мои возможности практически безграничны. Что ты желаешь?
   СС: ох ты ж блять
   СС: начинается
   СС: я знал, что эту хрень нельзя брать
   СС: власть над миром нахрен!
   На самом деле, ты не хочешь власти над миром как таковой. Тебя будет это тяготить, ты быстро её забросишь. Такова природа всех Воров, если они на своём месте.
   СС: ты права
   СС: почему ты называешь меня Вором?
   Потому что это твой класс. Я жду твоего настоящего желания.
   СС: что за хрень этот твой класс? Явно необычная херня. Клёво оно заменяет буквы на большие!
   СС: да я хрен знает чего хочу! Нашла у кого спросить, Зелёный Господь тебя побери!
   Зелёный Господь никого больше не побеспокоит. Я позаботилась об этом лично.
   Класс - это одна из твоих фундаментальных характеристик. Эгоизм - это наиболее часто присущая Ворам характеристика. Ты желаешь вызова, Вор?
   СС: несмешные у тебя шутки
   СС: хрен с ним, желаю, я грабанул Алых и сейчас типа самый крутой перец на Земле
   СС: но это нифига не штырит, сечёшь?
   СС: вроде бы ты и круче гор, а дела по душе и нету
   СС: прикинь, чувиха, я подумывал даже семьёй обзавестись!
   СС: только никому, ок?
   СС: так что за халтурку ты хочешь мне подкинуть?
   Спасти мир, разумеется.
   СС: давай выкладывай подробно
   У тебя две большие задачи. О второй знать пока рано, и ты всегда сможешь от неё отказаться. Первая заключается в том, что тебе нужно защитить двух человек от смерти и привести их к одной цели.
   СС: круто, и? Это ещё не подробности
   Для начала тебе следует прибыть к капсуле времени.
   СС: и войти в неё, да?
   Да, я дам инструкцию, как. Твоя цель находится в будущем, она не только не родилась, на свет не появились и её родители.
   СС: это тянет на крутое заданье. И вообще, если откажусь - всё равно спасибо, чувиха. Идея отправиться в будущее, где буду не таким крутым перцем, мне по душе. Продолжай.
   Всегда пожалуйста, Вор. В будущем произойдёт некое событие, из-за которого Земля погрузится во Тьму, как бы пафосно и шаблонно это ни звучало. Твоя цель - спасти человека, которая будет близка к эпицентру этого события. Единственный надёжный метод эвакуации - капсула времени.
   СС: То есть, я выхожу из капсулы, еду до чувихи, хватаю чувиху, лезу в капсулу обратно, пока всё катится к чертям?
   В целом, верно.
   СС: сойдёт. Что дальше?
   Дальше тебе нужно будет найти и сразиться с демоном, победить его и добыть талисман, который позволит справиться с последствиями той катастрофы, от которой ты спасёшь "чувиху".
   СС: демоном? А не с тем ли, у которого пушечку раздобыл?
   Хорошая догадка, Вор. С ним. Я обеспечу необходимую поддержку. Далее ты найдёшь ещё одного человека, передашь талисман спасённой тобой девушке, чтобы они вместе вернули всё на свои места.
   СС: ну класс дальше?
   Дальше тебе всё будет ясно, Вор, и мои подсказки больше не будут требоваться. Сейчас я вышлю тебе описание тех, кого предстоит спасти, инструкцию к капсуле - и ты можешь приступать.
   СС: снарягу выдашь?
   Что-то лучше "самой клёвой тачки на всём свете" и "лучшей пушечки в этой траханной вселенной"?
   СС: тоже верно, ха! Высылай и сразу приступаю.

-- Хранящая [] послала серьёзномуСэму [СС] файл "описание_задания.docx" --

   Разберёшься, как его открыть, сам. Помни - в случае успеха у тебя будет право на одно желание, одну просьбу. Это больше, чем ты думаешь. Удачи.

Хранящая [] прекратила советовать серьёзномуСэму [СС] в 10:36

   СС: и на что же я опять подписался?
  

-- дочьКали [ДК] начала направлять точногоПрицела [ТоП] в 3:52 --

   ДК: Коллега, у нас проблемы.
   ТоП: это как-то связано с красным заревом на окраине стартосферы?
   ДК: Связано. Как ты, безусловно, знаешь, я переместилась из-за пределов сеанса на один из безликих метеоритов Пелены. Там лучше связь и можно получить больше информации о ходе сеанса. Это место - нейтральная территории для обоих королевств. Была.
   ТоП: ого
   ТоП: ты в порядке?
   ДК: Разумеется. Я нахожусь на уровне богов и обладаю условным бессмертием. Только что воскресла после смерти. Очень неприятно - сгорать заживо.
   ТоП: сочувствую
   ТоП: что произошло?
   ДК: Чёрная Королева произошла. Прилетела приблизительно к моему метеору и активировала AoE* своего кольца.
   ТоП: хм
   ТоП: что такое кольца Чёрной и Белой Королевы?
   ТоП: Осси считает, что они нужны для победы
   ТоП: это так?
   ДК: Конечно, так. В конце сеанса хотя бы одно из колец должно быть ритуально уничтожено. Это послужит сигналом к пуску финальной стадии, самой красивой и запоминающейся. Но до этого кольца представляют собой немалую угрозу. В ваших руках они бесполезны, кроме как в конце, но в, вернее, на руках агентов Дерса или Проспита - наоборот. Кольцо даёт агенту полный набор прототипирований до входа. В вашем случае это - ?
   ТоП: Ноутбук с ИИ
   ТоП: фигурка архангела Рафаила
   ТоП: меч
   ТоП: несколько томов магической литературы
   ТоП: ничего
   ТоП: волшебная палочка
   ДК: Я очень удивлена. Ваш сеанс необычен даже на фоне тех, с которыми Хранящая игралась лично. Как и сказала ранее, ИИ в качестве прототипа - синоним поражения. Особенно в начале игры. Лишь несколько агентов Дерса действуют умно. Этого достаточно для серьёзных проблем в большинстве сеансов. В вашем случае Чёрная Королева и Чёрный Король будут действовать ещё умнее. А именно они осуществляют координацию остальных агентов.
   ТоП: плохо
   ТоП: что ещё?
   ДК: Фигурка архангела, меч, тома магической литературы, волшебная палочка. Эти прототипы противоречат концепциям Игры. Прототипироваться должно что-то мёртвое, обречённое или хотя бы изображение живого. Архангела ещё можно принять. Меч, палочка или тома по одиночке допустимы как исключение, статистическая погрешность. Вместе же у меня создаётся впечатление, что кто-то взломал ваш сеанс, и этот кто-то программирует реальность гораздо лучше, чем я. Это пугает.
   ТоП: Хранящая?
   ДК: Хранящая никогда не выказывала способностей к хакерству, а её аспектальные силы определённо не связаны с этой сферой.
   ТоП: а твои?
   ДК: Я ожидала, что ты догадаешься. Связаны. Именно они подтолкнули меня на этот путь. Или наоборот.
   ТоП: ОК, я понял
   ТоП: у нас странный сеанс
   ТоП: какие ещё странности?
   ДК: Пустой ядроспрайт. Это признак пустого сеанса, но в нём обязательно не выполнены даже три прототипирования. У вас пока что выполнены все, кроме одного. При обычном развитии событий Игра прототипировала бы пустой спрайт чем-то якобы случайным и сыграющим значительную роль позже.
   ТоП: интересно
   ТоП: то есть, игрок не может просто взять и не прототипировать?
   ДК: Если это не пустой сеанс, в котором не изменяются королевские пары и не трансформируется Скайя. Единственным полезным выхлопом пустого сеанса могут быть игроки. Теоретически обычный неудачный сеанс, иначе называемый нулевым, в котором не хватает необходимых игроков, обычно Рыцарей или героев Пространства и Времени, может заимствовать их у пустых сеансов. Извини, я отвлеклась. Никогда не сталкивалась с таким, как у вас, а у моей группы данные о более чем трёхсот сеансах, которые уничтожила Хранящая, причём каждый - с какими-то уникальными обстоятельствами. Даже сеанс, в котором игроки изначально стремились уничтожить Скайю и боролись с Проспитом, а не Дерсом, не такой странный, как ваш - в нём работали всё те же фундаментальные игровые константы и основные игровые принципы.
   ТоП: а ваш сеанс?
   ДК: Наш сеанс, вероятно, не менее уникален, чем ваш. Например, игровые роли и личности игроков распределены таким исключительным образом, чтобы мы смогли выжить после атаки Храняшей, пережить разрушение Стартосферы и всего нашего сеанса, включая Пелену и Дерс, и следовать за Хранящей через Дальнее Кольцо. У меня имеются основания считать, что Пространством Парадоксов мы назначены на роль палачей Хранящей, силы, которая должна будет ограничить её бесконечный и бессмысленный цикл разрушения.
   ТоП: хм
   ДК: У меня есть подозрения, что этот сеанс имеет для Хранящей некое особое значение, что именно здесь мы получим ответы на часть вопросов. Если успеем до разрушения. Пожалуйста, коллега, постарайся, чтобы вы дожили хотя бы до этого.
   ТоП: Хранящая не будет разрушать наш сеанс
   ДК: Откуда тебе это известно?
   ТоП: ты знаешь роли всех моих соигроков?
   ДК: Нет. Я реконструировала роли по планетам и иным признакам у следующих: ты, Вера, Леон. Разбойник Света, Дева Дыхания и Наследник Пространства. Я догадываюсь о роли Киры, но это интуитивная догадка, которая может спутать твой разум, и почти уверена, что Гвен - Рыцарь Мощи или Рыцарь Власти. Вероятно, что Осси - игрок "процессных" аспектов, за исключением твоего Света, это Время и Рок. Вероятно, что Элиза - игрок "материальной" триады, а именно, Жизни, Пустоты или Пространства, но Пространство отсекается, поскольку у нас уже есть его игрок. Кроме того, Элиза может быть игроком одного из двенадцати редких аспектов, чтобы компенсировать/дополнить уже имеющуюся Власть или Мощь - редкие аспекты обычно даются более чем по одному. Про Аркина я не могу сказать, к сожалению, ничего.
   ТоП: Аркин
   ТоП: ты знаешь, что такое Провидец Духа?
   ДК: Ты хочешь сказать
   ДК: Подожди, ты серьёзно хочешь сказать, что Хранящая оставила прямое свидетельство своего желания, которое смог оценить Провидец Духа?
   ТоП: вообще-то
   ТоП: она прямо ему сказала
   ТоП: ну, написала
   ТоП: в "ДК"
   ДК: Это существенно меняет дело. Или ей не нужно стараться, и ваш сеанс устранит себя сам, или у неё есть или будет нечто ценное здесь.
   ДК: (Мне не нравится это сокращение, поскольку оно совпадает с сокращением моего ника. Ты можешь говорить просто "чат"?)
   ТоП: именно так
   ТоП: (ОК)
   ТоП: возможно
   ТоП: именно с этим "важным"
   ТоП: и связано, что нас сеанс такой
   ТоП: "уникальный"
   ДК: Вероятно. Спасибо за информацию. Что ещё ты можешь уточнить из моих мыслей?
   ТоП: Рыцарь Власти
   ТоП: с Аркином считаем Элизу игроком Пустоты
   ТоП: Осси - игроком Времени
   ТоП: Киру - игроком Разума
   ДК: Спасибо. Окажу ответную услугу и закончу рассказ о ситуации. Кроме переноса прототипирования на агентов кольца Чёрной и Белой Королев имеют одно особенное свойство. Как и аналогичные жезлы Королей. Жезлы Королей увеличивают своих носителей, чем больше прототипирований - тем больше и сильнее Король, владеющий жезлом. Однако жезл становится уязвимой его точкой, если можно назвать таковым предмет размером с дом, обладающий огромной прочностью. С другой стороны, кольца не дают такой силы, но позволяют использовать атаку по площади. Атаку по объёму. Она называется Красные Мили. Именно ими меня и убила Чёрная Королева.
   ДК: Подытоживая, если ты видишь красные змеящиеся нити на горизонте - беги. Бытует мнение, что нельзя сбежать от Миль, но это не так. Просто помни, что применённые в полную мощь Красные Мили могут очистить поверхность Земли от всего живого. Судя по окружающим меня обломкам, шестая часть Пелены больше не существует.
   ТоП: очень опасно
   ТоП: ЧК может уже сейчас нас всех убить?
   ДК: Теоретически, ты прав. В реальности до прямого с ней столкновения игровые законы это запрещают. С другой стороны, ваше первое прототипирование могло повлиять на эти установки. Я не уверена, но если она применила агентов Дерса, а не прилетела сама, то установки всё ещё работают.
   ТоП: или она хочет это нам показать
   ДК: Или так. Ей выгодно, чтобы все вы вошли в Игру, усилив её прототипированием. Возможно, она не хочет вас спугнуть.
   ТоП: а Белая Королева?
   ДК: Она слишком пассивна. Попробуй попросить её о помощи, но не надейся на согласие.
   ТоП: ОК
   ТоП: тебе там точно не нужна помощь?
   ТоП: повторно не атакует?
   ДК: Ты не сможешь помочь в любом случае. Я ставлю ретрансляторы и удаляюсь на границу сеанса. Будь осторожней, Разбойник.
   ТоП: погоди
   ТоП: как тебя зовут?
   ДК: Я не готова делиться личной информацией, извини.
   ТоП: но смотришь мою
   ДК: Поэтому "извини".
   ТоП: ОК, удачи
   ДК: От игрока Света такое пожелание звучит вдвойне весомей.

-- дочьКали [ДК] прекратила направлять точногоПрицела [ТоП] в 4:30 --

  
   ____________________________
   *AoE (Area Of Effect - область действия) - в играх заклинание "массового поражения", воздействующее на площадь, а не на одиночный объект.
  

8 Прошлая Хранящая: расследовать аномалию

   Стоит влететь внутрь и сквозь, вслед пылающему белому свету в ореоле изначальных сил, как тебя захлёстывает свежий ветер. Совсем не такой, в котором ты летала в любой из версий Земли. Восторг! На короткие минуты к тебе вернулись прежние чувства - и накрыли с головой. Ты была почти живой. Ты была. Жила. А сейчас?
   Жадно глотая воздух, широко развернув крылья, сжимая верный волшебный меч, влетаешь в другой лист реальностей. Место меж вселенными, линиями реальности и времени Пространства Парадоксов - Дальнее Кольцо, тёмное, нестабильное, искажённое, населённое страхоужасами (никогда не перестанет нравиться, как они горят!) - ужасно. Объемлющее пространство-время ИМ-листа по сравнению с Дальним Кольцом - чудо. Многомерное, переливающееся светом магии, полное ветров перемен и всевозможной жизни, враждебной, нейтральной и даже благой. Ты бы хотела жить в нём вечно.
   Но даже сейчас, полностью свободная от прежних обязательств, перешагнувшая через Принцип Равновесия, ты остаёшься связана целью. Новой, далёкой и невероятно сложной целью. Одна её сторона тебе уже открыта. Тебе понадобится не один век, чтобы выполнить добровольно принятое обязательство - но ты справишься. В конце концов, ты - Хранящая Время, и этот титул был выбран тобой-будущей как констатация факта.
   А вот другая сторона цели... Ей только предстоит открыться. И смысл её тесно связан с ИМ-листом. Технически, ты можешь посмотреть в будущее, чтобы узнать напрямую, но вызовешь этим лишь появление очередной своей обречённой копии. Время работает не так. Некоторые события должны произойти естественным путём. Не всякую дорогу можно срезать кривой тропкой, как любишь это делать ты. Понимания этого так часто не хватает игрокам Времени... и не только им. Ты выучила этот урок. Формально ты уже можешь считаться мастером Времени, но не уверена в ощущениях. Кажется, будто чего-то не хватает. Чего-то... особенного.
   Ты появляешь в левой руке лом и осматриваешь с таким трудом вырванный из обречённой линии талисман. Могуч. С ним твои возможности ещё выше. Ты практически божество. Нет. Ты станешь им, быть может, но это высокое звание получишь от смертных. Ты убираешь лом.
   Чем заканчивают самозваные боги, ты знаешь на примере Лорда Инглиша. Даже имея таких слуг, он... нет, не проиграл. Правильней будет сказать - остался в дураках. Что ж, не всё в бильярд и шахматы играть - порой жизнь вручает набор карт. И набор Инглиша, пусть и был превосходен, уступил другому набору, собранному самим Пространством Парадоксов, соборной волей страхоужасов и всех инкарнаций Скайи. Даже безусловное бессмертие и доступ к разрушительной грани изначальных сил не спас Инглиша от его же собственного выбора.
   Словно картёжник, перебираешь колоду реальностей и отражений, скользя по новому для тебя листу. Периодически ускользаешь от враждебных существ и аномалий, попросту смещаясь во времени и, разумеется, в тесно связанном с ним пространстве. Ты ищешь... что-нибудь. Просто что-то, что укажет тебе на новую цель, на то, что тебе нужно сделать в этом листе. Да, ты помнишь, что должна связать ИМ-лист с Пространством Парадоксов через сны Элизы Даттон и урок иномагии Луны Лавгуд. Но ты сделаешь это позже, строго определённым образом, ведь ты привыкла действовать так, чтобы каждая мелочь формировала желаемое будущее или хотя бы отсекала нежеланные возможности. А для этого нужно понять, чего же ты-будущая хочешь?
   Повинуясь смутному порыву, даже не чувству Времени, а банальной интуиции, ты летишь между реальностей, и шторм изменений, вызванный твоим появлением, расходится незримыми волнами. Пока что - незримыми. На пальце красуется Кольцо Пустоты, предохраняющее от настойчивого влияния сильных листа сего. Впрочем, почти любой из них, как бы ни был силён, проиграет прямое противостояние. Силы аспекта превосходят банальное и небанальное волшебство. Преимущество Времени в выборе времени, места и условий боя. Однако эти существа и сущности с лёгкостью разрушат твои задумки - какой бы сверхинтеллектуальной ты ни была, планы просто не могут содержать бесконечный резерв прочности.
   Но вот ты замираешь. В выбранном времени-месте ощущаешь аномалию. Это... Время? Аспект Времени? Кто-то, кроме тебя, владеет им в этом листе? Ты сама? Нет же! Использование слишком причудливое, странное, совсем не похожее на твои умения. И будто бы... неконтролируемое? Побочный эффект какой-то тонкой работы? Это интересно.
   Красной кометой влетаешь ты в интересующий мир. Читаешь у ближайшего... фу, какая мерзость! Ищешь, тщательно фильтруя, в прошлом-будущем ближайшего разумного - мерзкое созданье некромагии! - название мира. Тихий Дом. Коротко пробегаешься по истории. Некогда служил цитаделью некромантии, могущественнейшей в этом листе. Был выжжен огнём и мечом соборной армией тысячи миров. Теперь это - угасающий мир, тем не менее, предельно устойчивый для метавременных искажений. Якоря некромаги делали преотличные, в этом им не откажешь.
   Ты просматриваешь ведомые лишь тебе свитки истории Тихого Дома. Многое в них затемнено, что-то вырезано, что-то совершенно непонятно - но, в целом, ситуацию ты уловила. Сейчас в Тихом Доме просто не может быть ничего, подобного этому. Всё интересней и интересней.
   Ты снижаешься к центру аномалии, уворачиваясь от красных молний, грозящих при попадании стереть тебя из реальности. Далеко не факт, что ты сможешь им противостоять - источник аномалии ощущается, как минимум, не слабее тебя. Взмахом меча разрезаешь тенета паутины, заволокшие всё кругом, кажется, даже не замечающие летящие сквозь них красные разряды.
   Картина искажается. Ты видишь саму себя впереди и сбоку. Снова искажается. Ты только влетела в громадный зал, полный паутины и зловещего алого сияния. Искажение. Ты разрубаешь последнюю паутину и выходишь к слепящему алым пятну. Тянешься к аспекту - и "отдёргиваешь" мысль. Нельзя. Здесь время слишком искажено, попытка прямой манипуляции не приведёт ни к чему хорошему. Искажение. Ты в соседнем зале и тянешься к аспекту. Искажение. Если нельзя потянуться к аспекту здесь, почему бы не полететь в соседний зал? Похоже, что сейчас аномалия гораздо менее активна. Не перенестись ли к самому её началу, не понаблюдать, что стало её причиной? Искажение. Ты исчезаешь в красной вспышке, отправляясь на тысячу лет в прошлое, готовая в любой миг растянуть своё время.
   Паутины ещё нет. Залы девственно чисты и блистают гладким чёрным обсидианом в свете волшебного клинка. Ты медленно, настороженно ступаешь по направлению к залу аномалии. Возможно, ты сможешь прекратить её до зарождения или хотя бы понять, чем она вызвана? Не твоей ли попыткой её прекратить? Впрочем, страха нет - не потому, что ты не умеешь бояться, а потому что мало что в действительности способно тебе повредить.
   В центре зала - коричневое яйцо. Ты осторожно подходишь ближе. По яйцу пробегают трещины. Аномалия родилась из яйца? До неё секунда. Итак? А потом случилось.
   Чёрное с фиолетовым. Фиолетовое с чёрным. Светит. Ты смотришь. Ты. Смотришь. Зачем? Не важно. Ты смотришь. И таешь. Внимание! Угроза целостности сознания! Активирован протокол информационной защиты. Смотришь. Нельзя смотреть! Аспект Пустоты. Фиксация. Невозможно изменить. Рекурсивный распад личности. Восстановление из резервной копии. Выполнено. Методика защиты? Аспект! Время! Питается информацией. Питается определённостью. Питается Светом? Жри это, тварь!
   Всё твоё внимание уходит на филигранное управление аспектом. Ты должна одновременно держать внутри понимание, что твоя память равносильна памяти мироздания - и подставлять её в жадную пасть. Алое свечение вокруг затмевает взор, лишь малость ослабляя воздействие Пустоты. Кольцо на руке бесполезно. У тебя просто нет свободного внимания применить ещё и его. Ты подставляешь истории миров и реальностей в пасть голодной твари - раз за разом, за разом раз. Весь веер миров, что ты пролетела. Всё, что считаешь вторичным.
   Время. Твой аспект растянут на весь лист, но ты не желаешь скормить твари всё. Ты дозируешь. Ты тянешь. Краем сознания понимаешь, что нужно совсем немного свободной воли, чтобы вырваться, чтобы перенестись или сковать... но тварь усиливается по мере того, как растёт твоё искусство, и только богоуровень и модификации позволяют тебе не устать.
   Миновал год. Всё новые и новые ресурсы сознания направляют аспект, уже не только на отвлечение, кормёжку твари, но и на самовосстановление, постоянный откат усталости, буквально стирание её из линии реальности. Ты давно уже не обращаешь внимания на последствия. Алые молнии освобождённого аспекта причудливое искажают окружающую реальность, трансформируют, ломают, искривляют потоки событий, взбалтывают причины и следствия в коктейль...
   Век. Твой разум окреп, но окрепла, буквально обжираясь скармливаемыми мирами, по большей части пустыми и безжизненными, и тварь. Она по-прежнему ест ровно на том уровне, на котором ты способна выживать, но не более того. Мелькает подозрение, что она могла бы уже поглотить тебя - но не желает уничтожать такой ценный источник пищи.
   Два века. Пустота против Времени. Разрушение всякой определённости, причинности и идеи против доступа, прямого и косвенного, к событиям всего листа. Ты уже ускорила сознание в десять раз, но этого не хватает. Возможно ли вообще заполнить эту Пустоту - хоть на мгновенье? Неужели эта аномалия вечна? Неужели ты здесь навсегда? Нужно продержаться. Тысяча лет? Не сойти с ума.
   Пять веков. Часть сознания уходит на непрерывное прокручивание собственной жизни перед глазами. Ещё часть - на поддержание стабильности разума. Тебе чудится, будто сквозь тебя течёт ручеёк, твоей волей отведённый от Реки. Реки? У тебя не хватает свободы мыслей, чтобы осознать концепцию, но ты знаешь, что никогда уже не перестанешь чувствовать Великую Реку.
   Восемь веков. "Я мыслю, следовательно, я существую". Ты есть. Ты мыслишь. Ты существуешь. Критическая ошибка. Восстановление личности из резервной копии, итерация пять триллионов двести тысяч семьдесят седьмая... "Меня зовут...", "моя роль...", "моя цель...", "моё место в реальности...", "мой долг..."
   Одиннадцать веков. Тварь не даёт расти твоему сознанию осознанно. Тебе нужна помощь. Этот мир мёртв. Помощи не будет. Ты одна. Навечно. Хуже тюрьмы. Единственная твоя значимая уязвимость - твой разум. Могла ли это быть ловушка изначально? (Твоя ловушка?) Который раз ты это думаешь, а она стирает?
   Очередной мир исчезает в недрах гиганта, проросшего куда-то вглубь Тихого Дома. Ты не можешь чувствовать его прямо, но по флуктуациям Реки чуешь, что тварь выросла достаточно, чтобы самостоятельно вылезать из Тихого Дома. Но она делает это редко. Почему? У тебя не хватает возможностей коснуться причины и познать её. Ты боишься, что если познаешь, то тварь съест познанное. Пока что она не съела ничего значимого из твоей личности. Но ты не уверена.
   Двенадцать веков. Таким и будет твой конец? Через аспект оно поглотит само твоё существование из всех реальностей и листов? Очередной мир растворился. Этот был населён. Или нет. Ты не знаешь. Оно съело мир без остатков вместе со всем его прошлым и будущим, всеми вариациями и итерациями. Критическая ошибка мышления! Восстановление личности из резервной копии, итерация номер не помнишь какая... Ошибки восстановления привычно игнорируем... Очередной мир-щит исчезает в пасти... Кто-то с мощнейшим якорем реальности подходит сзади... Что?!
   Не отвлекаться. Неведомое существо может тебя убить. Может и не убить. Но если отвлечёшься - будешь стёрта.
   Краем сознания отмечаешь, как из пола, с потолка, отовсюду, разрывая паутину, к чужаку устремляются чёрные щупальца. Тратишь кусочек свободы, чуть меняя бьющие кругом времямолнии, направляя их на щупальца и "переключая" на мгновенное старение, которое, ты чувствуешь, вторженцу не повредит. Гость прорубает себе путь ржавым мечом, уклоняется от бесконечных атак и обрушивает удар в центр твари. Меч исчезает. Незнакомец осознаёт, что тварь достаточно сильна, чтобы буквально съесть идею меча, стоит её коснуться. И поворачивается к тебе. Проходит через алый свет, несущественно меняясь. Хватает тебя. И выносит из пещеры. Последнее, что ты осознаёшь, прежде чем ускользнуть в забытье - это запах отвратительный мертвечины.
  
   Ты открыла глаза и посмотрела на незнакомый потолок, сдерживая рвотные позывы. Больше всего тебе хотелось уничтожить их источник. И выпить таблетку от головы. Немедленно.
   Спокойно. Сейчас ты должна быть спокойной и невозмутимой, младшая.
   Будущая Хранящая. Усилием воли ты успокоилась. Что нужно сделать, старшая?
   Не убивай ревенантов. Говори с ними, как с равными.
   Тот, кто тебя спас?..
   Он принадлежит к народу ревенантов, Мёртвому Народу. Они нуждаются в тебе, ты нуждаешься в них. Вставай.
   Растянула мгновение в несколько минут, очередной раз думая, как научилась говорить с собой-прошлой напрямую, как научилась менять реальность будто бы мазками кисти - легко и непринуждённо? Как всегда, не придумала. Сколько лет и решений разделяют тебя и её? Или, вернее, тебя-старшую и тебя-младшую? Неизвестно.
   - Ты очнулась, - прохрипел твой спаситель.
   Ты встала. Огляделась. А ревенанты - аскеты. Грубая деревянная кровать и вообще ничего, кроме чадящего факела. Тёмно-серый, почти чёрный камень и этот грубый мрачный свет... Угнетает. Тело затекло. Хорошо, что последним усилием успела убрать крылья.
   Удивительно, что ты вообще пришла в себя. Старшая поработала? Наверняка. Где-то ускорила время, где-то отмотала, где-то повлияла на судьбу. Комплескное воздействие наиболее эффективно. Сколько часов, а может, суток или месяцев старшая искала это решение среди теней будущего? Ты узнаешь, когда будешь делать это сама. Если не сгинешь вместе со всем будущим, как едва не случилось.
   - Доброе... утро, - с сомнением произнесла ты.
   - В Тихом Доме не бывает утра, - ответствовал ревенант. - Можешь звать меня Морулис. Ступай за мной...
   - Хранящая. Хранящая Время, - после паузы ответила ты, не сразу осознав вопрос в интонации.
   - Хранящая, - будто попробовал на вкус. - Каково твоё настоящее имя?
   Ты назвала.
   - Благодарю за доверие, но лучше - Хранящая, - удовлетворённо кивнул мертвец. Как можно каждое движение сделать настолько отвратительным? Молча откатила тело в состояние до переходящей в рвоту тошноты и удержала там. - Мой вождь ждёт.
   - Идём, - лишь ответила ты.
   Вы прошли через анфиладу таких же сумрачных залов и миновали тяжёлую стальную дверь наружу. Воздух оказался не таким и затхлым, как представлялся. Лёгкая прохлада и металлический привкус. Небеса Тихого Дома были вечно черны, будто то небо с лунных съёмок. Из неведомых даже тебе высот светила маленькая луна. Вокруг пяточка, примыкающего к скалам - вечная тьма. Ты материализовала меч и разогнала мрак ярким огоньком на его кончике.
   Молча вы миновали застывшие, точно статуи, фигуры других ревенантов, пока не вышли к пяточку, окружённому высокими чёрными же скалами. На каменном троне - разумеется, чёрном - восседал ревенант, на голове которого красовалась исцарапанная, обломанная корона. Ты не подала виду, как удивилась, проверив, сколько он сидит в такой позе.
   - Источник искажений, - холодно, без всякой хриплости, удивительно чисто молвил он. Его фраза напоминала порыв ледяного ветра - будь ты простым смертным, обязательно бы поёжилась. Нет: будь ты смертной, давно содрогалась в приступах рвоты. - Кто ты такая, Хранящая Время? Волшебница - но сила твоя не в том.
   - Я - мастер Времени, - объясняешь ты. Технически, это так, только не в полной мере... ты-настоящая. Зато ты-будущая - в полной. Но вы есть одно целое. Или будете им.
   - Мастер сферы времени иномагии? - уточнил вождь.
   - Нет.
   - Мастер элемента времени?
   - Нет.
   - Мастер хрономагии?
   - Нет.
   Губы старого - таким он выглядел даже по сравнению с сородичами - ревенанта разошлись в отвратительной улыбке.
   - Мастер аспекта Время?
   - Да.
   Он удовлетворённо кивнул, встал с трона, и облачко праха закружилось вокруг - часть некогда роскошной королевской мантии истлела за века, почему-то не сохранённая странной магией Мёртвого Народа. Он шагнул навстречу, внимательно отслеживая твою реакцию.
   - Можешь звать меня Гворисом, - от древнего ревенанта исходила будто аура холода. - Ты можешь помочь нам, Хранящая?
   - Чем? - коротко уточнила ты.
   - Обрати время вспять! - холод стал сильнее. Ты откатила время воздуха вокруг себя, возвращая тепло. - Верни нам жизнь!
   - Это равновесно, - кивнула ты. - Вы действительно этого хотите? Ваш разум вернётся в прежнее состояние. Вы забудете всё после смерти.
   - Нет, - прохрипел Морулис. - Я отказываюсь.
   - Все мы отказываемся, - подтвердил Гворис. - Возможно, мастеру ведомы иные пути? Мы желаем жизни. Полноценной жизни, а не этого подобия! Мы устали служить стражами мёртвого Дома.
   В теории ты могла бы отбросить назад во времени лишь тело... но пока что это невозможный по тонкости процесс. Возможно, ты-будущая?
   Кольцо Пустоты, - подсказала старшая. Ты улыбнулась про себя, просматривая линии будущего, выбирая наиболее оптимальный вариант.
   - У меня есть талисман, способный изменить вашу сущность, освободив от служения, - наконец, разрушила напряжённое молчание. - В обмен же вы поможете в моих поисках и поддержите на пути к моей цели.
   - Это хорошая сделка, - и вновь - точно порывом ветра дунуло. - Я чувствую ложь, Хранящая. Ты не обманываешь.
   Протянул покрытую струпьями серую руку. Без колебаний ты пожимаешь её, снова подавив тошноту. Торжественность момента нарушает самоцвет, выпавший из потрескавшейся короны и покатившийся во тьму.
  

9 Лекции

   - Сегодня я расскажу вам о теории магического боя, - на спокойные слова Фло последовала закономерная реакция: возбуждение и интерес на лицах Энтони, Джинни и даже Грэма! Только Луна оставалось такой же безмятежной - даже более безмятежной, чем обычно - значит, предмет разговора и её чем-то заинтересовал. - Прежде всего - защита. Всё просто, девочки и мальчики, - взмах палочкой, и перед ними повисли слова:

Атакующий - инструмент - посредник - обстановка - инструмент - вы

   - Схема говорит за себя, - отметила Фло. - Подробней. Атакующий - это кто угодно. Классик, иномаг, элементист, если хотите, аспектист, дух, зверь, маггл, порой даже неразумное явление! Инструмент - это оружие и средство защиты. Инструментов может быть много. Меч, палочка, щит, специальный артефакт, зелье, маггловский пистолет... Если думать обще, то это рот, тело, взгляд, разум, знания, любой предмет обстановки - всё, что используется для атаки и защиты. Посредник - это то, чем вас атакуют или чем защищаются. Он может быть и инструментом - меч, например. Это может быть снаряд - заклинание, пуля - всем известно, что такое пуля? Чудно. Камень, стрела, граната - не важно, мисс Уизли, объясню позже, что такое граната. Порой посредник более сложен и умён, чем снаряд, даже выбирающий цель сам - злой дух или голем, например. Такие посредники сами становятся атакующими. Бывают посредники более... масштабные, вроде целого шторма огня, веера заклинаний, смерча или каскада молний. Чаще всего такими орудуют элементисты или магглы со своими бомбами, но бывают и исключения.
   Мы разобрались с левой стороной атакующего - теперь разберёмся с центром. Обстановка - это ваше поле боя. Это пространство и время, где происходит бой. И пространство, и время можно менять, чтобы облегчить бой себе или затруднить противнику. Всевозможные окружающие вас предметы, объекты и люди - что-то надо защитить, что-то можете использовать, что-то использует противник, а что-то придётся просто учитывать. Обстановка часто диктует условия, и это надо помнить, например, не стоит применять взрывы в тесных коридорах.
   Наконец, ваша сторона. Ваш посредник - сейчас это волшебная палочка, рот, которым вы выкрикиваете заклинания, разум, который их думает. Вы сами: это сущность - душа, это форма - разум, это якорь - тело. Уничтожь любое из трёх или связь между ними - и вы проиграете.
   Итак, первое правило магического боя - не попадайтесь. Что это значит? Вам тринадцать лет, вы - совсем юные волшебники, ваш волшебный щит - не все вы им владеете! - пробьёт маг опытней и старше, вас с лёгкостью спеленает акромантул, сожжёт дракон, раздавит тролль, застрелит маггл... Бегите. Ускользайте. И прячьтесь, - спокойно повторила Фло, не замечая возмущения Джинни. - Ещё раз, вам тринадцать лет, вы - дети, вы не опытные волшебники, если на вас нападает взрослый или могучая тварь - бегите. У вас нет рефлексов, нет опыта, нет выносливости. В другой ситуации я могла бы дать иной совет, но не с такими врагами. Ревенанты, инореальные твари, дементоры, сама Хранящая - всем им вы на один зубок. Но их цель - вы, поэтому ускользнув, вы победите. Это понятно? - она обвела учеников мрачным взглядом. Те промолчали - даже Джинни. - Хорошо. А теперь мы перейдём к варианту, когда покинуть бой и скрыться у вас не вышло. Эта диспозиция, - указала на шесть слов, - может быть изменена, если с вашей стороны будет кто-то ещё, например, я или профессор Райс. Поэтому после лекции я раздам вам по несколько одноразовых артефактов-сигналок, которые в случае угрозы вы сломаете, подав нам и только нам весть. Тоже понятно? Всё это мы отработаем.
   Далее, помощи нет, бежать некуда, прятаться невозможно. Ваши действия? В идеале - отступить, занять удобную позицию для засады и ударить в спину. Это не всегда возможно, но только это может сработать со значительно превосходящим вас противником. Ваша цель - ошеломить противника, а потом ударить насмерть. Как вы это сделаете - не важно, важен результат, а результат прост: вы выжили, в порядке и не в плену. Тут понятно? Да, мисс Лавгуд, с такими противниками - только насмерть.
   И только теперь мы перейдём к теории боя. Ещё раз внимание на схему. Если ваш противник или обстоятельства таковы, что вы решили сражаться - а это бывает не так уж часто - то в первую очередь следует смотреть за защитой. Я не сторонник "бури и натиска", как Ингрид, и предпочитаю работать именно от защиты, если только не нападаю сама. Итак, между вами и посредником атаки вашего противника обстановка, инструмент и вы сами. У вас есть несколько вариантов, в порядке убывания инициативы: проигнорировать, отразить, увернуться, отклонить, парировать и заблокировать.
   Проигнорировать атаку вы можете, если уверены, что она неопасна или не выведет вас из строя. Тогда вы можете сразу навстречу не ожидающему такого противнику послать свою атаку или, например, возвести дополнительную защиту. Поэтому среди боевых магов популярны защитные артефакты, обычно рассчитанные на пару сильных ударов, но легко перезаряжаемые.
   Некоторые атаки можно отразить - например, большинство лучевых заклятий классики. Но даже если вы это можете сделать - будьте осторожны. Отразить - всегда трудней, чем направить своё, бесконечно отражая вражеские атаки, вы быстро устанете и проиграете. Но в случае удачи враг отвлечётся на собственную атаку, дав вам время послать ещё и свою.
   Вы можете увернуться. Это часто лучший путь. Не так рискованно, как игнорировать, не так трудно, как отразить, оставляет вам простор для атаки в движении, сбивает противнику прицел. Но поскольку большинство боёв проводится именно в движении, тактика против постоянного уклонения разработана - от банальной атаки на опережения до самонаводящихся чар. Поэтому, уклоняясь, будьте готовы, что это не сработает. В идеале, вы должны уклониться за укрытие, но это тоже срабатывает не всегда: взрывные заклинания убьют вас, обрушив укрытие.
   Против таких чар хорош следующий метод - отклонить. Желательно - ближе к противнику или в другого противника, создавая среди них неразбериху. Это тратит меньше сил, чем отражение, возможно чаще, но требует концентрации - вы отдаёте инициативу противнику, и он может просто забросать вас чарами, которые вы не успеете отклонить. Или успеете, но быстро выдохнетесь.
   Вы можете парировать. Контрзаклятия и взаимодействие заклятий - сложная тема, требуется немалый опыт, чтобы использовать их, но вы, в среднем, останетесь наравне с противником. Бросите в ответ на взрывное - оглушающее, на оглушающее - обезоруживающее, парируйте заклинания левитируемым предметом и бросайте его в ответ... Вы сохраняете темп, вы экономите силы, враг выдыхается. В идеале. Реально же противник использует что-то непарируемое, например, Аваду Кедавру. Вы можете подставить под неё массивный предмет, но что толку, если он разлетиться на кусочки, ранив вас? От таких заклятий проще уклониться.
   Наконец, вы можете поставить щит и заблокировать атаку. Щит тратит больше сил за счёт универсальности, но вы можете надеяться перехватить даже незнакомое заклинание, даже впервые виденного зверя. Между парированием и блокированием проходит тонкая грань. Некоторые специфичные щиты почти ничем не отличаются от контрзаклятья, некоторые способы парировать мало чем отличны от блока. Основная разница - затрата сил и универсальность. Парирование требует больше внимания и навыка, но выгодней, блокирование - это последнее средство. Кто из вас знает щитовые чары и какие? Мисс Лавгуд?
   - "Протего", - ответила та.
   - Твёрдая классика, - кивнула Фло. - Ещё раз, запомните, щит - последнее средство. Вашим рефлексом должна быть попытка уклониться и бросить навстречу заклятью противника, в атакующую вас тварь - что-нибудь потяжелей. И только потом вы попробуете отгородиться "протего". Многие маги настолько привыкают, что в тренировочных схватках "протего" служит универсальной защитой, что первый же тёмный маг побеждает их Круциатусом, который, в отличие от Авады Кедавры, быстр и невидим, и, как и она, проходит "протего" насквозь, а если попал, гарантирует конец схватки - после пыточного заклятья противник уже не способен сопротивляться. Если только, - Фло усмехнулась, - ваш противник не тупица, который даст время оправиться и подобрать палочку. Опытный же волшебник просто пригнётся, уходя из-под прицела. Могущественный маг может ещё поставить один из продвинутых щитов, например, "аиэс", и тёмный маг будет вынужден отменять свою магию, что займёт хотя бы полсекунды - достаточно для решающей контратаки. Что знаете вы, мистер Фергюссон? Ничего? Плохо, но устранимо. Мисс Уизли?
   - Ну, мама говорила... - помедлила, не решаясь, - "этфарго".
   - Да, эффективно, но столь же затратно, - одобрила Фло. - Это редкий щит, он пропускает "ступефаи", "экспеллиармусы" и им подобную мелочь, не останавливает и что-то совсем серьёзное, особенно тёмное, но всё, что посредине не просто останавливает, но заряжается, усиливается сам. У "этфарго" есть минусы: ставить его вплотную к магу нельзя, обожжёт, при поглощении чужих чар ярко вспыхивает - надо быть к этому готовым. Есть ещё один малоизвестный плюс - "этфарго" может остановить даже пулю. С ним магу стоит бояться только падающей на него скалы, другие предметы безвредны. Мистер Даффи?
   - "Ферро", - выдохнул тот, явно ждавший вопроса с нетерпением.
   - Железный щит, да. Неплохой щит от любых атак среднего и низкого уровня. Минусы - пропускает духов, закрывает обзор, при разрушении распадается острыми осколками. Ставить лучше дальше от себя или вовремя от него отступить. У вас ведь не всё? Прошу.
   - "Мобис веус", - не замедлил Энтони.
   - Ветровой щит. Удобный и достаточно специфичный. Отклоняет предметы - впрочем, против пуль его лучше не ставить - и слабые заклинания. Хорош против множества слабых классиков - идеальная оборона против града простых заклинаний, только подновлять не забывай! В бою с сильным противником помогает уворачиваться, чуть отклоняя даже мощные чары, защищает от осколков... в нём разрушение "ферро" будет вам не страшно. Хорошее сочетание, мистер Даффи, школа вашего отца?
   - Да, мэм, - довольно подтвердил тот.
   - Связка предполагает бой в быстром движении и совершенно не помогает против чего-то нематериального... конечно, продолжайте.
   - "Турбо ниин"! - победно улыбнулся Энтони.
   - Вихрь энергии, - хмыкнула Фло. - Неплохое дополнение, действительно неплохое, пусть это и не совсем щит. Путает духов, слабых даже развеивает, сбивает ориентацию всем, кто руководствуется магическими ощущениями, ослабляет или отклоняет средние и некоторые сильные заклинания, в том числе сбивает с толку все самонаводящиеся, если попадёт рядом с магом - помешает колдовать классику. Я не назвала бы эту тройку идеальной, - улыбка Энтони померкла, - но она хороша и довольно универсальна. Для мисс Лавгуд или мистера Фергюссона она не подойдёт, но вы и мисс Уизли... Да, неплохая идея. Но не сейчас. Мы с вами начнём с кое-чего попроще и одновременно сложнее. Райс, убирай уже свои запоминающие чары... вы не знали, что Этан не требует записывать, потому что впечатывает лекции вам в память? Ха, Райс как он есть! И не смотри на меня так, понимаю - у каждого свой стиль. Первым нашим боевым практическим навыком будет не "протего", не "ступефай" и не ветровой щит - нет, есть быстрые и во многом простые чары, действующие почти на всех, и имя им...
  
   - ...Конфундо! - снова крикнула Элиза, пригибаясь - красный луч оглушающего заклятья пронёсся над головой. - Конфундо!
   - Чётче намерение, твёрже держи палочку, - легко ушёл от прицела Адольф.
   Десять минут они с Элизой "танцевали" на лесной полянке в снопространстве. Полянку создал наставник, чтобы Элиза не изменила её в свою пользу - это у неё выходило и без контроля сознания. А так Элизе оставалось только, стиснув зубы, раз за разом пытаться попасть в Адольфа. То, что заклинание было невидимым и на иномага разума совершенно не действовало, только усугубляло задачу.
   - Стоп, - наконец, после ещё двух безуспешных конфундусов, сказал Адольф. - В целом, неплохо. Большинство твоих "бесов" быстро начнут сражаться друг с другом, а не с тобой. Но для противников умнее или сильнее тебе понадобится что-то другое. Прежде чем мы приступим к тому же "экспульсо" или "конфринго", который ты пообещаешь применять только в крайнем случае, я расскажу об одном интересном заклинании моего изобретения. Кто в студенческие годы не придумывал своих заклятий? Только ленивый или бездарный. Моё звучит как "иллор тоо" - ничего примечательного, несколько утерянных символов для эффективного резонанса... хм, не думаю, что тебе это интересно. "Иллор тоо" - заклятье иномагии. Что это значит?
   - Ну... можно без палочки? - робко предположила Элиза.
   - Многую классику, если не лениться, тоже без палочки сделаешь, - отмахнулся Адольф. - Нет, это значит, что тебе нужно больше воли, веры и представления. Почему, кстати?
   - Эм... - наморщила Элиза лоб. - Потому что реальность типа сопротивляется?
   - Именно так, - Адольф поднял палец. - Это очень важно. Классика просто хуже работает с "твёрдой" реальностью, но она может её "размыть". Иномагии же требуется... эфемерность. Лучше, если эфемерность вовне, в самой реальности, превращающейся в нереальность - как видишь, тебе даже заклятья не нужны, чтобы менять сон! Но если этого нет, то можешь сделать реальность текучей, податливой, эфемерной в своём воображении. Чем ярче ощутишь - тем лучше эффект, но если переусердствуешь... - многозначительная пауза.
   - То что? - не выдержала Элиза.
   - Ещё не понимаешь, - вздохнул Адольф. - Переусердствуешь - в лучшем случае будешь как Луна. В худшем - сойдёшь с ума, и вместе с тобой - мир вокруг. Надеюсь, сумасшедшего иномага ты не встретишь никогда - страшный опыт. Многие великие реальностные бури, странствующие между мирами и порой искажающие, стирающие десятки миров за раз - это бывшие иномаги, сошедшие с ума. Прониклась? Вот и ладненько. У каждого иномага свой способ ощутить мир нереальным, какой выберешь ты - не знаю, но предположу, что удобней будет представить, будто ты во сне. Важно, чтобы ты научилась быстро переходить от ощущения нереальности к ощущению реальности. Именно этим мы сейчас и займёмся. Готова?
  

10 Элиза: встань и иди

   Ты плавно возвращаешься "в себя", прекращая быть "всем и ничем". Ты не уверена, каких успехов достигла в медитации, но определённо ушла дальше Леона, углубляющегося в свою Силу, порывистой Гвен и даже Кристо, которого постоянно отвлекали тысячи сторонних мыслей. Но как далеко по сравнению с другими типа практикующими? Может, пока была цела Земля, надо было узнать? Но всё это уже не важно. Важно, что только медитация помогает тебе отдохнуть после интенсивных тренировок во сне и безумной кучи проблем и страхов в реале. Боже, как ты хочешь, чтобы это всё просто закончилось!
   Ты глубоко вздыхаешь, успокаиваясь, и на минуту ускользаешь в "совершенную пустоту". Так лучше... Тебе кажется, что это тоже бегство от реала, но типа хотя бы практика вместо того, чтобы паниковать или устало лежать, раскинув ручки! А ещё можно... или нужно...
   Ты открыла глаза. Заученным движением включила настольную лампу над кроватью, оделась, умылась, дозируя воду - когда ещё получится наполнить бак из океана Веры? Да и вода там наверняка солёная. Не забыть бы типа уточнить, может, несолёная? Ты всё ещё не разбираешься в этой "игромеханике", но уже улавливаешь некоторые принципы. А ещё у тебя во сне появилось несколько идей. Только для них нужна материя, а материю, похоже, ты можешь добыть только там, в темноте. И Луна сказала не ходить туда с "Люмосом" или фонариком... хотя нет! Она типа сказала не искать так многорогов, а просто ходить, искать вместе с дядей всяких бесов-то можно!
   Эта мысль придала тебе энтузиазма. Быстро снарядившись по-походному - собранный рюкзачок с верёвкой, водой и сухпайком из дядиных запасов, запасным айфоном, расчёской, пистолетом, бинтом и прочими мелочами - взяла в руку ломик, взвесила. Нет, это точно не твоё, ты не Кира и тем более не Гвен и вообще девушка, а не парень! Эту штуковину таскать-то сможешь, а махать нормально - точно нет.
   Сунула в карман волшебную палочку, на которую Адольф во сне наложил несколько чар прочности, чтобы не сломалась ненароком. Вот это оружие больше подходит. Тебе не очень хочется убивать даже бесов, но они типа неразумные... блин, ну хотя бы типа неживые, боты? Ох. Кира с её ноутбуком всё попутала! Ты вздохнула и взяла фонарик в другую руку. Фонарик тяжёлый - им и оглушить можно! Будет вместо ломика или типа того. Ещё раз вздохнула, посмотрев в зеркало. Вид у тебя какой-то несчастный... А что поделать?
   Может, подождать? Там дальше должна быть Гвен, она поможет и вообще... Нет уж! Хватит обманывать саму себя. Ты просто трясёшься от страха - и темнота, и неизвестность, и эти все бесы, и Игра такая реальная... Ты совсем не такого ждала, когда согласилась играть. А они тебя ещё и типа полулидером назначили!
   Ну вот, опять уныние и нерешительность. Снова вздохнула, покосилась в окно, за которым - тьма, подсвеченная редкими, тусклыми огнями. Нет, хватит! Что бы сказали друзья, если бы узнали... Кристо бы, наверное, понял, но не одобрил. Он же весь "взрослый" и типа всех таких недостатков лишён? Вера бы поддержала - но тебе совсем не хочется просить её о помощи. Она сейчас с Кирой должна быть, может, уже вошла в свои первые врата, опередив тебя. Аркин... он тоже поймёт, но не поможет. Осси совершенно не умеет сочувствовать, Гвен просто не понимает, как можно бояться таких мелочей, Леон... спросить у него поддержки, совета?
   Опять отвлеклась, опять думаешь о всякой фигне! Нельзя так. Тебе надо сосредоточиться. Друзья... У тебя есть Луна. Что бы она сказала? Почему она не приходит во снах, в какое такое путешествие отправилась, о чём типа намекал Адольф? Адольф. Вот уж кто бы среагировал адекватно, типа: "Палочку из кармана в руки, это твой главный инструмент, и держи крепче! Дядю позвала и иди на разведку, нечего без толку стоять!" Ты хихикнула воображаемому Адольфу, третий раз вздохнула. Ты должна быть смелой. Вспомнила сияющую улыбку Луны. Нет, ты будешь смелой не потому что должна, а потому что хочешь!
   - Дядя! Дядя, мы идём на разведку!
   - Давно Пора! - прогремел тот типа фирменным ангельским гласом, который не всегда контролировал. Ну вот, путь назад отрезан, а значит - только вперёд!
  
   Огонёк "люмоса" на конце волшебной палочки неплохо разгонял странный мрак. Впрочем, и свечение дяди - как странно звучит! - помогало. Вот уж кто никогда не окажется в темноте! И вообще, дядя после прототипирования стал... лучше? Конечно, эта громогласность довольно фиговая и порой так пугает, но зато теперь он выглядел как какой-нибудь супергерой - всё ещё дядя, но мужественней и круче в десять раз. И сила. Он легко поднял а-ви, чтобы устроить его в ограждении - на полноценный гараж материи не набралось - поудобней.
&nb