Костин Константин Константинович: другие произведения.

Новая раса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.75*77  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Начало еще одного романа. В котором, в отличие от "Зябриков" упор будет сделан как раз на подвиги и приключения. Ну, чтобы посмотреть, что для читателей интереснее ;-) П.С. кто угадает источник вдохновения - тому респект :-)


Новая раса

Глава 1

Правило N 52: "Армия, которая у тебя есть - это никогда не та армия, которую ты хочешь"

"70 правил высокоэффективного наемника"

  
   На столе лежало человеческое тело. Мертвое.
   Архимаг Рогиэль сидел рядом, задумчиво опираясь подбородком о кулак правой руки. Настроение было... слегка паршивое. Нет, портил его не факт присутствия мертвеца рядом, в конце концов, за пять тысяч лет самый старый архимаг этого мира навидался мертвых людей. И эльфов и орков и гоблинов. И мертвых и, скажем так, не совсем мертвых. И даже совсем немертвых. Более того - он сам стал причиной такого количества смертей... Даже если не считать тех, кого он убил магией - а архимаг предпочитал именно этот способ - даже если учитывать, что практически единственным оружием, которое он за свою долгую жизнь держал в руках, был нож для жертвоприношений... Все равно - много.
   Проблема была в том, что данное конкретное тело не должно было быть мертвым. На нем Рогиэль опробовал одну из методик оживления с вселением души. То, что для других магов было отчаянно смелым прорывом - а то и проходило по разряду глупых сказок - для эльфийского архимага было скучным, давно отработанным до мельчайших подробностей ритуалом.
   Как известно - вам же известно, да? - нужно отличать оживление и воскрешение. При оживлении мертвого тела, вы, в лучшем случае, получите анимированный труп, мало отличающийся от марионетки и тупой, как пробка. Нет, можно, конечно, вселить в него кого-то из демонов, но и в этом случае, вы получите не свою любимую усопшую бабушку, а кровожадного упыря - если демон был мелким, и хитрого и опасного вампира - если вы сумели обуздать демона из высших. Чтобы человек вернулся из посмертия именно тем, кем вы его помните, нужно душа. А после смерти душа очень быстро попадает в лапы того из богов, кому поклонялся покойный. Выцарапать же ее из божественных объятий настолько сложно, что достоверные случаи воскрешения можно пересчитать по пальцам. Нет, Рогиэль не задумался бы, если б в его планы входило именно воскрешение. В конце концов, его силы уже лет с тысячу как сравнялись с силами многих божков, а то и превосходили их. Вот только зачем ломиться напролом, если можно схитрить? Просто поймать душу до того, как она отлетит, поместить ее в Хранилище душ - сложный, но не уникальный артефакт - а потом либо вернуть ее в прежнее, разумеется, полностью восстановленное, тело, либо и вовсе переселить в более подходящее вместилище. Именно это и называется "оживление с вселением души". И для Рогиэля не суметь его провести - все равно, что для шеф-повара императорской кухни - сжечь яичницу-глазунью.
   Немного успокаивало то, что проводимый ритуал не был обычным оживлением. Рогиэль нашел добровольца, воина, потерявшего в боях оба глаза, ноги и руку, и предложил поучаствовать в эксперименте. Честно предупредив, что результатом будет либо его переселение в новое тело, либо окончательная смерть. Калека был равно согласен на оба исхода. Все было продумано до мелочей, все шло как должно...
   И ничего не получилось.
   Как и в прошлый раз. И в позапрошлый. И в другие пять раз.
   Воин умер, отправившись в чертоги того, кому поклонялся - архимагу, честное слово, было недосуг разбираться в человеческих пантеонах - опыт провалился. Ритуал был самым обычным, тысячи раз проведенным, предположить, что он ошибся, Рогиэль не мог - ну не восемь же раз подряд! - душа была вполне обычной. Неужели все дело в теле? Неужели он, Рогиэль, несмотря на весь свой опыт, просто-напросто ошибся и то, что он задумал, невозможно?
   Невозможно. Какое гадкое слово. Как давно он его не употреблял. В отношении своих проектов, разумеется.
   Лежавшее на мраморном столе тело было выращено архимагом - который не специализировался в магии жизни, но разбирался в ней не хуже иных специалистов - и было обычным человеческим только на первый взгляд. На самом деле это был плод. Воплощенный плод появившейся недавно - ну, как недавно? Пару сотен лет назад - мысли. Мысли о том, что, в сущности, вся сила его, Рогиэля, да и не только его, любого мага, заключается в магии.
   Лиши мага магии - и он погиб.
   Нет, конечно, есть множество других способов прикончить мага, но, кроме того, что большая часть из них предполагает наличии более сильного мага, все они обладают одним существенным недостатком.
   Они уже известны.
   О, разумеется, не все, плох был бы архимаг, если бы у него в запасе не было пары-тройки... десятков трюков, позволяющих прикончить хоть самого лорд-демона. Вот только они предполагают непосредственное участие самого Рогиэля. А это не всегда возможно... и почти всегда - неудобно. Прикончить мешающего тебе мага лично - не вопрос, даже с архимагом - любым - Рогиэль бы справился. Но, если не заметать следы, можно перейти ту опасную грань, за которой ты перестанешь считаться "эксцентричным мудрецом, иногда позволяющим себе не совсем этичные эксперименты" и станешь "опасным маньяком, уничтожить которого дело чести каждого героя и вопрос выживания всего мира". Слава Темного властелина Рогиэля не прельщала. Пусть за пять тысяч лет он творил многое из того, что даже не приходило в голову всем этим Лордам Тьмы вместе взятым. Ну, так он не из жажды власти - из любви к науке...
   Для того чтобы уничтожить мага, нужно две вещи: пробить его щиты и не дать ему пробить твои щиты. Если вкратце. Для чего нужно или обладать силой, большей, чем сила уничтожаемого, или же обладать артефактами, зачарованными тем, кто сильнее жертвы. А накладываемые заклинания обладают рисунком, который изменяется в зависимости от личности мага. Проще говоря, если за расследование возьмется кто-то достаточно умный и пронырливый - он сможет выйти на Рогиэля. А архимаг не был склонен недооценивать противника, пусть даже пока глубоко потенциального. Итак, лично не отправишься, наемникам, чтобы они смогли выполнить требуемое, нужно обеспечить защиту и средства нападения, то есть практически вручить визитку с твоим именем, придумать какой-то хитрый обходной маневр, использующий слабые места... Хорошо, но за тысячелетия это стало всем известным образом действий самого Рогиэля, так что подозрения падут в первую очередь на него. Чего очень не хотелось бы.
   Можно, конечно, было бы отправить на охоту представителя расы, обладающей таким полезным качеством, как иммунитет к магии. Полный. В этом случае атакующие заклинания на него просто не подействуют, потому что с точки зрения магии такого просто не существует. Любую броню, любую крепостную стену можно пробить. Пустоту пробить нельзя. Также такой наемник пройдет сквозь любые охранные системы и пробьет любой щит. Идеальный убийца магов. Был бы. Если бы в мире Рогиэля была хоть одна раса с иммунитетом к магии.
   Не было - так будет!
   Сейчас в лаборатории Рогиэля хранилось два десятка созданных тел первых представителей новой расы (название он еще не успел придумать). Вернее, уже меньше. Часть тел были безнадежно испорчены предыдущими экспериментами по вселению душ.
   Что же не так?
   Тела - в порядке, ритуал - в порядке... Души?? Не подходят души? Архимаг задумался.
   А ведь верно. Как же он сразу не понял? Тело, абсолютно пустое в плане магии - и душа. Душа, рожденная в мире, той самой магией насквозь пропитанным. Несочетание. Естественно, душа не приживается! Все равно, что пересаживать дерево из почвы в... мм... скажем, в морскую воду. Загнется. Та-ак... Интересное сравнение. А чем оно интересно? Тем, что деревья в морской воде, конечно, не живут. Зато живут и прекрасно себя чувствуют водоросли. О чем это говорит? О том, что в созданные тела нужно сажать не души этого мира, а водоросли... тьфу ты... души, найденные в другом мире, души, привыкшие... не к отсутствию магии, конечно, не бывает миров совсем без магии. Зато можно поискать мир, в котором есть души, что смогут поселиться в новых телах. И пусть выражение "души из магического мира, привыкшие жить без магии" звучит так же странно как "сухая вода" - у Рогиэля в одной из кладовой хранился мешочек с забавным белым порошком. Абсолютно сухим. И при этом бывшим несомненной водою. Самое смешное - никакой магии, чистая алхимия.
   Итак, приступим к поискам.
  

***

  
   Миры, миры, миры... Вселенная безгранична и миров в ней великое множество. Однако большая их часть пуста и безжизненна. Это те миры, где нет магии. Нет магии - нет и жизни, это всем известно. Населенных не так уж и много. В первой сфере - всего-то два.
   Для поискового артефакта эльфийского архимага вселенная делилась на сферы. Первая - та, мир в которой можно посетить. Здесь ничего интересного. В смысле, интересного, может, и много, но для целей Рогиэля они не подходят. Нет здесь нужных магических-безмагических душ. Точно.
   Вторая сфера - миры, которые уже нельзя посещать. Слишком далеко. Но зато можно осмотреть их. Здесь живых миров - семнадцать. Было девятнадцать, но два из них теперь населены исключительно нежитью. Потому что не все маги так осторожны в своих экспериментах, как Рогиэль. Увы и здесь ничего.
   Третья сфера - сюда даже и не заглянешь. Увидеть что-то можно только в астрале. Впрочем, архимага это вполне устраивает: ему нужны только души, а они прекрасно видны в астральном плане. Вот в этом мире, например... Ого! Да он просто сияет! Сколько же там душ? Друг у друга на голове, что ли, сидят? Аа... Ровный голубовато-барабанный фон. Одни люди. А это раса такая - везде выживет, даже в северных снегах... хотя там вряд ли. Слишком холодно... нет, ты смотри! Живут! Нет, в самом деле - живут! Ишь ты! Похоже, искомые души нужно искать в этом мире, вон какие живучие. Лучше всего - среди северных. На морозе выжили - значит, шансов на успешное вселение больше.
   Так-так-так... Уходят после смерти быстро - похоже, здешние боги до душ сами не свои. Значит, надо подготовиться заранее, быстренько ухватить и тащить в свой мир, пока хозяева не опомнились.
   Итак, что нам нужно? С десяток душ. Человеческих, но с этим проще всего - других не наблюдается. Молодых - хотя у Рогиэля были сильные сомнения в обучаемости всей людской расы, но у молодых все-таки разум и психика должны быть погибче. Раз молодые - значит, погибшие, дохляки, всю жизнь страдавшие от неизлечимой болезни, архимагу не нужны. Наоборот, нужны стойкие, живучие, умеющие держать в руках оружие... Бойцы. Воины. И желательно погибшие одновременно. Во-первых, потому что времени будет немного: боги этого мира уже после первой похищенной души насторожатся и могут вычислить наглеца. Во-вторых - раз погибли одновременно, значит, были вместе. У сложившегося отряда больше шансов выжить и привыкнуть к новому положению, чем у группы незнакомцев. В-третьих же: при каких обстоятельства может погибнуть группа молодых людей? В бою, конечно. Накрыло огненным шаром - и все. То есть, одновременно выполняется требование по поиску воинов.
   Цели ясны, задачи определены, за работу, архимаг!
   Рогиэль подошел к стоявшему в кабинете шкафу. Раскрыл стеклянные створки и скользнул по-эльфийски тонкими пальцами по рядам разноцветных фиалов. Чего здесь только не было: эликсир любви, напиток вечной молодости, бальзам бессмертия... Не то, чтобы это было ему нужно, скорее, он собирал их как коллекцию редкостей. Не такое уж и необычное хобби, кстати. Вот это вот зелье безудержной отваги он выменял когда-то у архимага гномов, да... А вот и то, что ему нужно сейчас.
   В округлой бутылочке с узким тоненьким горлышком, казалось, безостановочно крутился серебристый смерчик.
   Рогиэль запрокинул голову и проглотил содержимое.
   Резко потемнело. Все окружающее замерло. Остановилось время.
   На самом деле, мир не изменился. Изменился сам архимаг. Выпитое зелье растянуло крохотную долю секунды объективного времени на пять минут субъективного. Он метнулся к поисковому артефакту, продавливаясь сквозь ставший упругим воздух.
   Вот он, этот мир... Сколько душ отлетает... Вот эта - явно старик, судя по ровным всполохам и гармоничной мелодии - умер в своей постели, в полном сознании, удовлетворенный прожитой жизнью. Вот этот - умер от отравления... И этот... И тот... Странно. Может, там водятся ядовитые твари в больших количествах? Вот сразу двое умерло... мм... нет, не подойдут. Мало, да и мелодия подозрительная, как будто одурманенными умирали... О!
   Тоже не десяток, всего восемь, но зато насколько гармоничные. Ровный свет, нотки боевого азарта, тона дружбы и влюбленности, чистота стойкости... Особенно вон та...
   Решено! Берем!
   Души начали было уходить, как вдруг протянувшийся из невообразимых далей луч подцепил их и утащил за собой.
  

***

  
   Огонь уже догорал, сбиваемый толстыми пенными струями из пожарных брандспойтов. Даже прохожие осмелели и подходили чуть ближе, взглянуть на черный обгорелый остов бензовоза, впечатавшего в бетонную стену пятиэтажку группу ролевиков, возвращавшихся с какого-то своего сборища. Кто их знает, этих странных людей, одевавшихся в старинные одежды и уходивших в леса, чтобы сражаться на мечах, чем они там занимаются? Ну, кроме мечей.
   Синие проблески мигалки "Скорой помощи" скорее символизировали беспокойство государства о своих гражданах, чем показывали, что врачи здесь реально что-то делают. К сожалению, ролевикам уже не нужна была помощь, ни скорая, никакая.
   Восемь ребят, юношей и девушек, погибли мгновенно.
   На асфальте, освещаемый язычками чадного пламени, лежал необычный для данной эпохи предмет.
   Обгорелый меч.
  

Глава 2

Правило N 30: "Маленькое доверие зарабатывают большими усилиями. Чем меньше ты пользуешься доверием - тем дольше оно тебе прослужит"

"70 правил высокоэффективного наемника"

  
   Большое светлое помещение. Огромное окно во всю стену, за которым открывается роскошный вид на заснеженные верхушки гор. Белый снег, серый камень, ослепительно-голубое небо. И больше ничего. Красота. Которая, как известно - вам же известно, да? - заключается отнюдь не в нагромождении вычурностей и красивостей. Красота - она вот такая, строгая и прекрасная.
   Под стать природной красоте создана и комната. Белый пол, белый потолок, белы стены. Посредине - стол. Белый. На белом столе, накрытый белой скатертью, лежит...
   Черный человек.
   На самом деле первое впечатление обманчиво. Черным он кажется только на фоне окружающей его холодной белизны. Просто слегка загорелый. Длинные волосы черным ореолом рассыпаны вокруг головы, обрамляя застывшее лицо. Узкое, с острым подбородком и острым же носом. Глаза закрыты, но Рогиэль мог точно сказать, что они - светло-серого цвета.
   К тому же лежащий - и не человек вовсе.
   Первый представитель новосозданной архимагом расы. Или восьмая неудачная попытка. Пока неясно. Даже то, что тело несомненно живет - бьется сердце, поднимается и опускается грудная клетка - еще не говорит о том, что все прошло удачно. Ибо все жизненные процессы в организме сейчас поддерживаются Рогиэлем. Вот когда душа приживется... Стоп.
   Что такое?
   Тонкие, невидимые простому взгляду жгуты магии Рогиэля, оплетшие тело и буквально заставлявшие его жить, начали рваться.
   Донг!
   Отлетел тот жгут, что отвечал за работу сердца.
   Донг!
   Лопнул поддерживающий работу надпочечников.
   Донг!
   Прекратилась магическая стимуляция печени.
   Донг! Донг! Донг!
   Напрягшийся было Рогиэль расслабился. Все в порядке. Все более чем в порядке. Это не смерть организма в результате отторжения души - тем более, оно выглядело иначе - это начало работы организма.
   Волнительный момент рождения нового народа.
   "Вот и первый недостаток иммунитета к магии, - подумал архимаг - на... кхм, как же их теперь называть? А, ладно, сами придумают... - на новосозданных не действуют никакие направленные на них заклинания. В том числе - и заклинания лечения...".
   Вот уже никто не поддерживает жизнь "новорожденного" извне. А он - живет. Живет! А, значит, новой расе - быть!
   Рогиэль дал импульс в Хранилища, запуская оживление остальных тел. Три мужских и четыре женских. Да, во время похищения душ он не заметил, что по половому признаку они поделились ровно поровну. Будь у него чуть побольше этого самого времени - не полсекунды, а хотя бы полторы, он, разумеется, это определил бы. Хотя бы обратив внимание на нотки влюбленности. Впрочем, это ничего бы не изменило: уж больно удачным был выбор.
   Оживший шевельнулся. Открылись глаза - все верно, светло-серые - взгляд, поначалу мутный и расфокусированный, стал внимательным. Настороженным.
   Рука под простыней двинулась, приподняла простыню, которой было укрыто тело. Медленно сдвинула ее, обнажая грудь.
   Кто-то при виде произведения Рогиэля сказал, что получившиеся в результате эксперимента люди - нет, как-то их надо назвать... - выглядят... слишком тощими. Неширокие плечи, узкая талия, тонкие пальцы, стройные ноги - все это, вместе с относительно высоким ростом, выше среднечеловеческого, заставляло думать, что перед вами - хилый и чахлый слабак. И только внимательный взгляд увидел бы и жгуты мускулов, перекатывающиеся под кожей при каждом движении, и надежный щит пресса, и...
   Человек - да и ладно, пусть пока будут человеки - поднял руку, видимо, собираясь дотронуться до головы или лица, да так и замер. Неизвестно, как его рука выглядела при жизни, но уж точно не так, как сейчас.
   Сравнив обе руки и, видимо, придя к какому-то выводу, человек сел на столе. Убрал простыню и неторопливо оглядел уже все тело. Архимаг удовлетворенно улыбнулся. Все правильно. Человек понял, что находится в неизвестном ему месте, в другом теле, и при этом - никакой паники, спокойный хладнокровный анализ ситуации. Повезло с душой, этот парень не только сам не свихнется, но и удержит своих товарищей от сползания в безумие. Или хотя бы от истерики. Остальные души вытащенной сюда команды такой силой явно не обладают...
   Нет, но каков красавец! Нет, не в плане внешности. Хотя и внешность телам Рогиэль подбирал в соответствии со своими представлениями о красоте. Нравились ему стройные девушки. И такие же юноши, и чтобы волосы длинные. Не то, чтобы архимага привлекали мужчины в плане секса (хотя за пять тысяч лет бывало всякое), просто именно такая внешность доставляла ему чисто эстетическое удовольствие. Хотя глаза он предпочел бы чисто голубые, а лица - более округлые, но тут уже вмешалась генетика. Нет, конечно, он смог бы придать телам любую внешность, сохранив при этом требуемые качества, но зачем? Зачем тратить лишние силы только для того, чтобы потешить свой взгляд. А люди... Привыкнут.
   Первый из очнувшихся радовал Рогиэля не только и не столько внешностью, сколько своим поведением, вызывая чисто отцовские чувства. Так молодой папаша с умилением следит за первыми шагами своего чада. Архимаг вздохнул. У него было семь сыновей... Было.
   Было.
   Отвлекшись от грустных воспоминаний, он возобновил наблюдение. Человек уже встал со стола, завернулся в простыню и подошел к огромному зеркалу, висевшему в углу. Да, оно там было повешено не просто так.
   Оживший задумчиво разглядывал свое отражение. Спокойное, даже какое-то скучающее выражение лица, ровное дыхание. Прочитать его мысли - и даже считать эмоции - Рогиэль уже не мог, так что, будь он менее внимательным, мог бы заподозрить, что для человека подобные приключения - скучная рутина. Однако заклинание чуткого слуха ясно слышало бешеный стук сердца. Дыхание, выражение лица, движения - все, что мог, человек контролировал. Только сердце его выдавало.
   И все равно - молодец. Не каждый маг смог бы так спокойно...
   Маг! Рогиэль выругался. В спешке он забыл проверить ауры душ на предмет магических способностей. Если хоть один из восьмерки был магом - это все осложнит. Маг, лишенный способностей, явно не скажет Рогиэлю спасибо за их лишение. С другой стороны... Пусть скажет спасибо, что вообще жив. И в любом случае - ничего уже не исправишь. Привыкнут.
   Человек закончил осмотр самого себя и теперь оглядывал комнату. Поднял взгляд, осмотрел стык потолка и стен и, глядя почти в глаза архимагу, сказал:
   - Прошу прощения, уважаемый хозяин, не могли бы вы рассказать цель моего визита?
   Рогиэль дернулся, на какую-то долю мгновения решив, что крупно ошибся, и "гость", не потерявший способности к магии, уловил след наблюдательного заклинания. Потом хмыкнул и перенес точку обзора в противоположный угол помещения. Человек продолжал с вежливым интересом смотреть туда же, куда и в начале, ожидая ответа "хозяина".
   Вот так. Магии он не чувствует - как, собственно, и должно быть - но в уме ему не откажешь. Понял, что оставить его без присмотра не должны, и даже сумел вычислить наиболее удобную точку для наблюдения. Видимо, уже сталкивался с подобным. Похоже, магия в его родном мире достаточно развита.
   Однако пауза затягивается, грозя перерасти в невежливое молчание. Не дело.
   За спиной человека возникло кресло - уж что-что, а телепортацию предметов осваивают еще в академии - тоже белое, под цвет интерьера, достаточно мягкое, чтобы сидящему не пришлось ерзать на твердом, и достаточно жесткое, что не проваливаться внутрь. И то и другое равно некомфортно, а Рогиэлю не нужно ставить гостя в неудобное положение. Напротив - архимаг собирался установить с ожившими дружеские отношения с самого начала.
   Людьми, которые тебе доверяют, легче манипулировать.
   - Добрый день, - прозвучал в помещении голос Рогиэля.
   Взгляд человека, уже севшего в кресло, быстро метнулся туда-сюда, оживший явно пытался установить источник звука. Безуспешно. Плох был бы архимаг, если бы его удалось подловить на таком пустяке.
   - Я не знаю вашего имени...
   - Можете называть меня Джон Сильвер.
   Архимаг усмехнулся. Имя явно выдумано, однако сказано было правильно. Не "Мое имя - Джон Сильвер", не "Меня зовут Джон Сильвер" - это было бы явной ложью и легко определялось, а ложь - это не то, с чего стоит начинать знакомство. В то же самое время и называть свои истинное (а в некоторых случаях - и обыденное) имя неизвестно кому - тоже не самый умный поступок.
   Зная истинное имя, то есть имя, данное при рождении и посвященное богам, можно совершить с человеком много чего интересного. Околдовать, приворожить, проклясть... даже убить. Поэтому называя свое имя, говоря "Мое имя - ...", вы практически отдаете себя в руки этому человеку, позволяя сделать с вами все, что угодно. Не зря, совсем не зря все предпочитают представляться "Меня зовут...", называя свое обыденное, повседневное, всем известное имя. Немногие, правда, знают, что достаточно сильный маг (уровня архимага, да) может в случае нужды воспользоваться и обыденным именем. Правда, чтобы имя, так сказать, вросло в нити судьбы, человек должен им пользоваться как минимум десять лет. Поэтому пользуются таким способом в очень редких случаях, когда больше ничего другого не подходит. Рогиэль, например, никогда не наводил чары на обыденное имя. И вовсе не потому, что не умел, просто есть много других, более простых способов.
   Как говорит пословица, содрать шкуру с мантикоры можно разными способами.
   - В свою очередь, я - архимаг Петавиус.
   Понятное дело, что называть свое имя Рогиэль не стал. Ну, во-первых, он точно знал, что его гость не сможет определить ложь, даже если обладал такой способностью в прошлой жизни. Что вряд ли. Во-вторых, он не собирался давать хотя бы малейшую зацепку, позволившую бы предположить, что за появлением новой, иммунной к магии, расы стоит он, Рогиэль.
   Архимаг Петавиус действительно существовал, был одним из тридцати семи живущих на данный момент архимагов, и ключевым в этом определении являлось слово "был". Был. Существовал. На данный момент Петавиус был мертв, причем мертв так удачно, что вызвать его призрак для разговора не смог бы, пожалуй, и сам Рогиэль. Так что подставное лицо было выбрано надежно. Любой мог бы допросить оживших, вывернуть их наизнанку, прочитать их память, но остался бы в твердом убеждении, что с ними общался именно Петавиус.
   Сцена для формирования такого впечатления была тщательно продумана Рогиэлем. Сам эксперимент по созданию антимагической расы был вполне в духе Петавиуса, который бредил идеей улучшения человеческого рода. Заполонившая лабораторию белизна - одна из ярких примет Петавиуса, который, наверное, и умер-то от того, что увидел на своей белоснежной мантии черное пятно. Горный пейзаж за окном - следствие того, что лаборатории Петавиуса часто располагались в горах (там же снег! ОН же - БЕЛЫЙ!).
   - Какое обращение к вам будет правильным, уважаемый Петавиус?
   - Мэтр.
   - Можете ли вы, мэтр Петавиус, ответить на несколько вопросов?
   - Разумеется, могу. Но, прежде чем вы их зададите - может быть, оденетесь? Не все чувствуют себя комфортно обнаженными.
   В одной из стен открылись восемь скрытых до этого шкафчиков. На полках лежала легкая одежда. Разумеется, белая.
   "Джон" закинул хвост простыни на плечо:
   - Одежда подождет. Я вижу, мои товарищи тоже здесь?
   Как... а, ну да. Восемь человек в группе - восемь ячеек с одеждой. Элементарная логика.
   - Совершенно верно. Вы просто очнулись первым.
   - Тогда другие вопросы...
   - Уважаемый Джон...
   В лице человека что-то изменилось на секунду, то ли легкая улыбка, то ли секундное непонимание. Ну разумеется, имя вымышленное.
   - Я с удовольствием расскажу вам обо всем, что вас интересует, но предлагаю подождать, пока вы с вашими друзьями не соберетесь вместе. Иначе, боюсь, мне придется повторять свой рассказ несколько раз.
   - Согласен. И тем не менее я хотел бы получить ответ на один вопрос именно сейчас.
   Люди. Они вечно куда-то торопятся.
   - Задавайте.
   - В качестве кого я и мои друзья здесь находятся?
   Рогиэль был вынужден признать резонность вопроса.
   - Вы здесь находитесь в качестве гостей.
   - Понятие "гость" подразумевает, что мы можем уйти?
   - Верно. Вы не рабы, не пленники, не жертвы и не подопытные...
   Глаза "Джона" на мгновенье прищурились, но он промолчал.
   - ...и вольны покинуть меня в любой момент. Однако я хотел бы попросить вас остаться до получения ответов на все вопросы. Также позвольте мне предложить вам все необходимое, включая информацию, для нормальной жизни. Я бы не хотел отправлять своих гостей на верную гибель или даже просто в некомфортные условия.
   Человек задумчиво побарабанил пальцами по подлокотнику кресла.
   - Прошу прощения за некоторое недоверие. Я останусь здесь ожидать появления моих друзей, но не сверх необходимого.
   - Это не займет много времени, - заверил архимаг, - Угощайтесь. Кстати, это не просто напиток - он облегчит начало работы ваших желудков. В конце концов, ваши тела еще ни разу не принимали пищу.
   Рядом с креслом появился столик, заставленный стеклянными бокалами. Золотистый шипучий напиток искрился на свету, падающем из окна.
   - На этом позвольте откланяться. Ожидайте выхода ваших друзей.
   Рогиэль погасил заклинание, позволявшее разговаривать с помещением лаборатории, и откинулся в удобном кресле, продолжая наблюдать за своими лабораторными объектами.
  

Глава 3

  

Правило N 39: "Есть разница между запасными деталями и лишними деталями"

"70 правил высокоэффективного наемника"

  
  
   "Немного времени" до оживления остальных оказалось не таким уж и небольшим. "Джон" успел отпить глоток от предложенного напитка, прислушаться к ощущениям, после чего он принялся исследовать помещение и свое новое тело.
   Он основательно рассмотрел себя в зеркале, не пропустив ничего. Даже под мышки заглянул. Волос там, кстати, не было. Рогиэль при конструировании тела решил в вопросе волос на теле придерживаться эльфийских стандартов красоты. То есть - никаких волос кроме как на голове.
   Вот той части тела, к размерам которой обычно чувствительны мужчины, оживленный обратил до обидного мало внимания. Или в их культуре этому органу не придавали такого уж значения, или "Джона" просто устроило увиденное.
   Все доступные мышцы тела были ощупаны и помяты, человек рассмотрел в зеркале даже язык, ничем от нормального человеческого не отличавшийся. Также его чем-то привлекли глаза, он долго в них всматривался, о чем-то явно размышляя.
   Сейчас оживленный надел предложенную одежду и, закатав рукав, рассматривал левое плечо. То есть часть руки от собственно плеча до локтя. Обычные люди - и некоторые не утруждавшие себя классическим образованием эльфы - считают, что плечо - это часть тела от шеи до руки. А некоторые, особенно необразованные даже называют плечо - предплечьем. Люди, что с них взять... Предплечье, кстати, это часть руки от локтя до кисти.
   - Убежал котик... - непонятно произнес "Джон" и, неожиданно подпрыгнув, встал на руки. Сделал несколько шагов, подскочив, опять приземлился на ноги, после чего перешел к комплексу упражнений, Рогиэлю неизвестных, но явно имеющих отношение к боевым искусствам. Удары руками, удары ногами, блоки, уходы, уклонения... Движения все ускорялись и ускорялись, так что для глаза стороннего наблюдателя - не эльфа, конечно - оживленный превратился в вихрь.
   Резко остановившись, "Джон" сделал сальто назад, подпрыгнул упругим мячиком, взлетел над креслом и мягко опустился в него, скрестив ноги и подхватив стакан с желудочным напитком.
   Как только он замер, тут же открылась одна из дверей, за которыми ждали своего часа другие оживленные. Рогиэль с интересом подобрался. О "Джоне" он уже составил свое впечатление, и теперь ему было интересно, похожи ли остальные на своего командира. А то, что первый очнувшийся был командиром - архимаг не сомневался. Посмотрим на остальных бойцов...
   Кхе. Мда...
   Второй оживленный был похож на кого угодно, только не на бойца. Все созданные тела до вселения душ были абсолютно одинаковы - за исключением половых особенностей, конечно - потом, по мере врастания души, тело, сохраняя расовые признаки, менялось в примерном соответствии с тем, каким каждая душа ощущала свое тело. Так вот, больше всего второй походил на кузнечика. Несуразно длинные руки и ноги, какие-то дерганые движения, плавающий взгляд... Эльф уже решил было, что в данном случае эксперимент не удался и душа не прижилась. Или прижилась, осознала, что находится в чужом теле и сошла с ума.
   - Добрый... э... - быстрый взгляд в окно - день... уважаемый... Вы здесь главный?
   Рогиэль усмехнулся. В принципе, понятная ошибка. За кого еще можно принять человека, сидящего в вальяжной позе и с бокалом в руке, как не за хозяина помещения?
  -- Не могли бы вы... Зеркало...
   Оживший мгновенно забыл о своем же заданном вопросе и направился к зеркалу. Тщательно осмотрел себя, помял лицо - "Джон" все это время с легкой улыбкой наблюдал за своим товарищем - потом обернулся:
   - Как это возможно?
   В голосе не было ни удивления, ни паники, только чистое любопытство. Так человек, внезапно вернувшийся домой и обнаруживший воров, поинтересовался бы "Как вы смогли вскрыть мои замки?".
   Похоже, все-таки сошел с ума...
   "Сильвер" произнес только одно слово.
   - Док.
   Глаза второго чуть расширились, но тут же прищурились в узнавании:
   - Сардж?
   Рогиэль поменял свое мнение о втором результате эксперимента. Сумасшедший или нет - судя по спокойной реакции первого ожившего ("Джон", значит? Ну-ну...), для Дока это было нормальным поведением - а вот скорость мышления впечатляла. За несколько секунд понять, что незнакомый человек перед тобой - твой товарищ, да еще и правильно определить имя - на такое не каждый способен.
   Нет, все-таки архимагу очень повезло с душами.
   Значит, Сардж и Док... Имена скорее всего повседневные, если вообще не дружеские прозвища или клички, вроде тех, которыми пользуются солдаты.
   Упомянутый Док уже сидел в одном из кресел, разглядывая стакан.
   - Что это?
   - Напиток для улучшения работы желудка.
   - Клоны?
   - Нет, все гораздо прикольнее.
   Рогиэль отметил незнакомый термин - похоже, что-то похожее на выращивание новых тел в родном мире лабораторных образцов присутствовало - и с любопытством продолжил подслушивать чужой разговор.
   Этика для настоящего ученого - лишь тормоз.
   - Со мной уже связался хозяин лаборатории...
   - А это точно не Матрица?
   Сардж на секунду задумался, но потом махнул рукой:
   - Не думаю. Проверить нереально, сам понимаешь, но для Матрицы - слишком шизофренично. Хозяин представился архимагом...
   - Я смотрю, магия здесь широко распространена.
   Рогиэль даже растерялся, но потом, из чистого интереса, попытался восстановить цепочку размышлений Дока, которая привела его к этому выводу.
   Хозяин представился архимагом - это раз.
   Раз есть звание, значит, есть структура, которая эти звания присваивает - это два.
   Каждая структура, в которой существуют звания, имеет вид пирамиды - это три.
   Пирамида должна иметь широкое основание, то есть, большое количество низовых членов - это четыре.
   Раз наверху - архимаг, значит внизу - маги. Это пять.
   То есть, в этом мире большое число магов, из чего следует, что магия широко распространена.
   Примерно так.
   И на то, чтобы сделать такой вывод, у дока ушло меньше секунды. Сообразительный тип. Еще бы он не перепрыгивал с мысли на мысль, отчего речь звучала очень странно.
   Однако, что там в лаборатории?
   Тем временем, пока эльф отвлекался на построение логических цепочек, Док успел переодеться, выпить напиток и устроиться в кресле. Более того - в комнате уже появился третий.
   - Привет, народ. Ответьте-ка мне на один вопрос: где я, кто я, чего это я так выгляжу и почему вы в одежде, а я должен ходить в этом килте-альбиносе?
   Придумывать что-то оригинальное третий оживший не стал и точно так же, как и первые два обмотал простыню вокруг бедер.
   Сардж и Док посмотрели друг на друга и хором сказали:
   - Кен!
   - Откуда вы меня знаете? Вы кто такие?
   - Сардж, - поднял руку назвавшийся, - А это Док.
   - Сардж? Док?? Как-то вас жизнь потрепала за то время, что я валялся в отключке. Сардж отрастил знатную гриву, а Док и вовсе почернел волосами... да и не только. Какие-то вы смуглявые, резину что ли жгли?
   - Кен, - в голосе командира явно звякнули осколки льда, - я знаю, что трепать языком ты можешь безостановочно, но можешь хотя бы для разнообразия помолчать?
   - А вопрос можно?
   - Можно.
   - А два?
   - Кен!
   - Ладно. Где это мы? И почему выглядим как косплееры Бандераса?
   Сардж вздохнул:
   - Как я понимаю нашего хозяина...
   - Что за хозяин? Я в рабство не согласен! В особенности к хозяину! Если бы к хозяйке... Молодой. И красивой.
   Ну, согласился мысленно Рогиэль, если бы вдруг он, архимаг, оказался настолько глупым, чтобы вытаскивать души из другого мира, помещать их в новые тела и оживлять, и все это только для того, чтобы продать в рабство, так вот, если бы речь шла о рабстве, то Кен оказался бы первым кандидатом в ублажители молодой и красивой госпожи. Неизвестно, как он выглядел в своем мире, но здесь он стал настолько смазливым, что девушки в возрасте от пятнадцати до столько-не-живут бились бы за право заполучить такого красавчика. Хотя бы на один раз. Хотя, как боевая единица, он весьма сомнителен. Ни хладнокровия командира, ни интеллекта умника...
   - Стоп! - рыкнул Сардж, - Мы в другом мире, все восемь, нас перенесло магией и это все, что ты услышишь! Больше я пока и сам не знаю. Займись делом. Оденься и выпей.
   Первое, что сделал красавчик - лихо проглотил содержимое стакана, поморщился и недовольно завопил "А где алкоголь?!", забросил на плечо рубашку и штаны, после чего отправился к зеркалу. Где, вместо того, чтобы одеться, наоборот, скинул простыню и начал изображать статуи, принимая различные позы, а также размахивая руками, ногами и вообще всем, что поддавалось размахиванию.
   Серьезная до его появления атмосфера в лаборатории медленно превращалась в балаганную. Рогиэль уже понял, что никто из лабораторных образцов с ума не сошел, просто ему досталась такая вот... странная компания.
   Кен наконец прекратил крутиться у зеркала - и возмущаться "Где мои татухи?!" - оделся и запрыгнул в кресло, где уселся, поджав ноги под себя.
   Долго молчать он не стал:
   - А где остальные? Где девчонки?
   - Кен, молчать.
   Неожиданно для архимага болтун Кен замолчал, как будто ему завязали рот. Ну, раз так... если уж командира слушаются, то, наверное, все равно, насколько странными кажутся ему, Рогиэлю, эти парни. В конце концов, военного опыта у него нет, так что, может, такое поведение для солдат является типичным? К тому же, это может оказаться отряд новобранцев - что подтверждает поведение Кена - во главе с опытным инструктором.
   Не так уж и много приходилось убивать этим ребятам.
   Когда души перемещались в этот мир, архимаг просмотрел ауры на предмет отношения будущих оживленных к смерти. Из всей восьмерки темные пятна насильственных смертей выделялись только у троих. Гроздь наслаивавшихся азартно-боевых смертей, верный признак старого солдата. Черное расплывчатое пятно горечи и сожаления - такие чаще всего были у новобранцев, еще переживающих за каждого, кого проткнули мечом. И россыпь бледноватых спокойных пятен, какие встречаются у молодых наемных убийц, еще переживающих, но успокаивающих себя тем, что не они решали, кому умереть, а наниматель...
   Тут одним из уголков сознания эльф почувствовал, что только что отцепились магические жгуты от еще одного тела, а, значит, сейчас появится следующий оживленный. Даже интересно, каким будет этот?
   "Этот", в смысле - четвертый, вышел из дверей спокойно и молча. Судя по тому, насколько изменилось его тело, в той жизни он был настоящим гигантом. Ну или по крайней мере, ощущал себя таковым, в результате, душа и перестроила новое тело в соответствии со своими ощущениями. Так же как и Кен, возможно, не был настолько уж красивым, но считал себя таковым, вот и получилось то, что получилось.
   Безымянный еще четвертый - простыня предсказуемо обернута вокруг бедер - неторопливо обвел взглядом оживших ранее:
   - Здравствуйте.
   И замолчал. Похоже, он посчитал, что сказал все необходимое. И теперь ждал ответа.
   - Ну, тут и думать нечего, - хмыкнул Кен, это Смит.
   - Ну да. Других-то вариантов нет. Навряд ли это Харли или Банни, - усмехнулся Сардж.
   - Смит, - подтвердил здоровяк, - А вы?
   - Сардж, Док, Кен.
   Смит неторопливо оглядел всех троих.
   - Непохожи, - вынес он вердикт.
   Сардж развел руками:
   - Магия.
   Смит кивнул и зашагал к зеркалу, по дороге подхватив комплект одежды. Несмотря на то, что Рогиэль подобрал одежду возможно более свободную - отчего, к примеру на относительно невысоком и стройном Кене она смотрелась мешковато - на широкоплечего Смита наделась она с некоторым трудом.
   Закончив одеваться, здоровяк замер у зеркала. То ли пытался понять, нравится ему то, что он там видит или нет. То ли глубоко о чем-то задумался. То ли просто боялся шевельнуться, чтобы одежда не лопнула по швам.
   Нет, подумал Рогиэль, все-таки это не военный отряд. Ну никак в его голове, пусть и далекой от армии, не укладывалась возможность существования подразделения из НАСТОЛЬКО разношерстных людей. Спокойный Сардж, похоже, единственный, кто имеет хоть какое-то отношение к военным. Странный Док, больше похожий на рассеянного ученого, у Рогиэля даже было несколько похожих знакомых. Болтун и симпатяга Кен, который скорее актер... или мошенник. Ну и медлительный Смит, с равным успехом могущий оказаться и доктором и крестьянином и палачом. Нет, это точно не солдаты. Даже на разбойничью шайку не похожи - слишком дружеские отношения, для бандитов больше характерны взаимная подозрительность и скрываемая враждебность.
   Скорее, эти ребята походили на случайно собранную группу людей, вынужденных вместе противостоять какой-то внешней силе. Например, беженцы из города, захваченного врагом... хотя нет. Тогда бы насильственных смертей в том месте, откуда он вытащил души, было бы гораздо больше. Ну или компания давних знакомых, решивших не ждать приближения врага и уходящая лесными тропами из обреченного города... да, это больше похоже на правду. А, впрочем, разберемся.
   Рогиэль с азартом продолжал наблюдение. Ведь еще не пришли в себя девушки. Какими они-то будут?
  

Глава 4

  

Правило N 8: "Солдаты любят шутить над другими солдатами. Но не рядом с открытым авиалюком"

"70 правил высокоэффективного наемника"

  
  
   В длинном перечне вопросов, который в данный момент интересовали архимага - при чем не все они относились к группе лабораторных образцов - где-то так месте на двадцать третьем, было любопытство в отношении того, каким образом девушки используют простыни? Если мужчины в этом вопросе оказались предсказуемыми, обмотав их вокруг бедер - сам Рогиэль, впрочем, поступил бы так же - то женщины могут оказаться гораздо более изобретательными.
   Следом за этим любопытством шла легкая досада за свою недогадливость: можно было бы просто положить одежду рядом с телами. Впрочем, и так неплохо получилось.
   И тут появилась первая девушка...
   Хм.
   Ну, Рогиэль мог бы придумать где-то около десятка способов прикрыть себя простыней, но "сложить ее аккуратным прямоугольником и повесить на руку" шло бы одиннадцатым способом и пришло бы в голову далеко не в первую очередь.
   Судя по синхронно отвисшим челюстям парней для них такое поведение тоже было необычным.
   - Привет, мальчики, - безмятежно произнесла обнаженная красотка и, покачивая бедрами, двинулась к зеркалу. Задумчиво полюбовалась на себя, приподняла груди:
   - Прощай, моя пятерочка, здравствуй, троечка... Ой, лысенькая...
   Сардж сглотнул:
   - Теорию о том, что блондинка - не цвет волос, а состояние души, можно считать доказанным. Банни!
   - Банни? Наша детка стала бразильянкой? - ожил Кен.
   Девушка закончила любоваться собой и подытожила:
   - Ничего. А волосы и покрасить можно, - после чего повернулась к четверке на креслах - А вы кто такие?
   - Сардж, Док, Кен и Смит, - быстро представил присутствующих командир, которого, судя по всему, начало утомлять повторение одного и того же.
   - Сардж, Док, Кен и Смит... - Банни задумчиво обвела глазами мужчин, - Что с вами случилось? Вы на себя не похожи...
   - Магия, - побил рекорды краткости Сардж.
   - Понятно, - девушка хладнокровно прошла к ближайшему свободному креслу, села и наконец накинула на себя простыню.
   Мужчины дружно выдохнули.
   Рогиэль тоже. Не потому, что увидел голую женщину, в конце концов, за пять тысяч лет он насмотрелся на женщин любых рас в самых разных видах - и даже одну богиню, но это долгая история - и не только видел, так что ничего нового он для себя не обнаружил. Не говоря уж о том, что это самое тело он уже видел еще до оживления. Дело было в другом.
   Появление сексапильной красотки напрочь порушило теорию о военном отряде. Нет, шлюхи, конечно, с солдатами постоянно общаются, но дело в том, что поведением Банни на "жену отряда" не походила, те либо наглы, либо забиты. Скорее, она вела себя как дорогая куртизанка, которой с наемниками делать нечего...
   - Вот и еще одна, - задумчиво произнес предмет размышлений.
   Новоожившая, безыскусно замотавшаяся в простынь как в полотенце, замерла в дверях. Только взгляд перемещался от одного человека к другом, замирая на секунду на каждом, как будто оценивая степень опасности.
   - А у Багиры как была единичка, так и осталась, - Банни отпила глоток желудочного напитка. Все дружно обернулись к красотке, но та никак не объяснила свои слова.
   - Багира? Это ты?
   - Вы... Ты... Тоже превратились? Ты кто?
   - Сардж. Ты Багира? Или Ракша?
   - А почему не Харли? - несколько обиженно спросил Кен.
   - Потому что твоя сестренка влетела бы сюда с криком и воплями, размахивая шашкой.
   Багира смахнула в сторону падавшую на лицо прядь волос и, как и все остальные до нее, зашагала к зеркалу. Очень своеобразной походкой: как будто она ожидает подвоха и в любой момент готова отскочить в сторону.
   Хм. Походка воина. Уж не ошибся ли он, размещая души... хотя нет. Другие же опознали девушку, значит, она изначально была такой. Но женщины воинами бывают очень редко. Или в их родном мире другие традиции, или ему повезло вытащить такую редкость... Хотя, как вариант, похожее поведение демонстрируют люди, долго находившиеся во враждебном окружении, например, девочки из уличных банд... или долго путешествовавшие по охваченной войной стране.
   Кого он вытащил: солдат или беженцев?
   - Хайяяяя!
   Дверь в предпоследнюю занятую комнату распахнулась, как от удара ногой, и в помещение влетело взлохмаченное тощее существо, размахивая дубинкой, в которой архимаг опознал отломанную ножку от кровати, на которой лежало тело перед оживлением. Простыня была обкручена вокруг тела каким-то замысловатым образом, так что даже сразу и не поймешь, как держится.
   Обнаружив в комнате шесть человек, что видимо, несколько превышало ожидаемое количество, девушка - все-таки девушка - воинственно взмахнула импровизированной дубинкой и затормозила босыми пятками. Замерла в позе статуи "Воительница Лессавия, отрубающая голову дракону" - только дракона не была - и в этот момент узел на плече развязался и простыня упала вниз, обнажив ее по пояс.
   - И у Харли единичка, - довольно прокомментировала Банни.
   Пискнув, новопоименованная Харли - если красотка, конечно, не ошиблась - попыталась подхватить ткань, закрыла грудь, но тут простыня размоталась и вокруг бедер, оставив "воительницу Лессавию" полностью голой.
   - Харли, елки-палки, прекрати, - хлопнул себя ладонью по лбу Кен.
   - Откуда ты меня знаешь, урод?!
   - Чего это урод?!
   Девчонка замолчала и, наклонив голову, посмотрела на Кена:
   - Ладно, не урод. Симпотненький.
   - Эй, я вообще-то твой брат!
   - Чтооо?! Мой брат не такой урод!
   - Чего это урод?!
   - Молчать! - гаркнул Сардж.
   Повисла тишина.
   - Харли, - ткнул командир пальцем в суматошную девушку, - Сардж, Кен, Док, Смит, Банни, Багира. Вопросы?
   Тон как бы подразумевал, что вопросов быть не должно. К сожалению, не до всех это дошло.
   - Ребята, это вы? - Харли кое-как обмоталась простыней, которая все равно пыталась раскрутиться, - А что случилось? Чего это нас всех так расфигачило? И где Ракша?
   - Видимо, вон там, - махнул рукой Сардж.
   Все посмотрели на последнюю оставшуюся закрытой дверь. И обнаружили, что таковой нет.
   Открыты были все.
   - А где Ракша? - озвучил общее недоумение Кен.
   - Здесь, - сказал тихий голос.
   За спинами сидевших стояла еще одна девушка. Подошедшая к вопросу собственной одежды наиболее вдумчиво. Она разорвала простыню и одной частью обвязала грудь, а из второй скрутила набедренную повязку. И еще один лоскут пошел на то, чтобы подвязать волосы.
   "Служанка", - подумал Рогиэль, - "У них в привычке ходить тихо и незаметно и с одеждой они привыкли возиться".
   - Как ты подошла?
   - Пока вы отвлеклись на Харли, - пожала плечами Ракша.
   - Повезло, - вздохнула упомянутая.
   - Почему повезло? Я подслушивала.
   Судя по вытянувшимся лицам, такая простая идея пришла в голову только ей.
   "Точно. Служанка".
   Архимаг пришел к окончательному выводу, что достать отряд бойцов или наемников ему не повезло. Группа выглядела именно как группа: собрание разношерстных личностей, объединенных случайностью.
   Беженцы, например.
   Сардж - солдат, возможно бывший, или стражник.
   Док - книжник, тут ошибиться трудно, уж очень знакомая манера.
   Кен и его сестра Харли - дети из богатого дворянского рода, избалованные и привыкшие, что им все позволено и ничего за это не будет.
   Смит... Тут сложно. Может быть как тем же солдатом или стражником, так и охранником в особняке или городским палачом.
   Банни - дорогая куртизанка.
   Багира - обученная телохранительница. Возможно.
   Ну и Ракша - служанка.
   Хотя эта версия еще подлежит проверке. В отличие от многих других ученых - и тех, кто себя таковыми полагал - он не останавливался на той версии, которая пришла первой или нравилась больше.
   Косность - не та черта, которая должна присутствовать у ученого. Даже пятитысячелетнего.
   Эльф вынырнул из размышлений и обнаружил, что его лабораторные образцы успели коротко обсудить, что произошло, выдвинуть и отбросить несколько вариантов произошедшего и теперь дружно трясли потихоньку закипавшего Сарджа.
   - Все, что я знал - я рассказал! Хозяин обещал появиться, когда вы все очнетесь и рассказать подробности.
   Ах да. Простите, задумался.
   Новоожившие начали создавать проблемы архимагу еще до своего оживления. Как прикажете подсматривать и подслушивать за теми, кто невидим для магии? В магическом зрении комната, в которой находились восемь человек - бывших человек, в смысле - сейчас была пуста. Даже одежда через несколько мгновений после одевания как будто растворялась в воздухе. Впрочем, эта проблема была решена уже давным-давно: использовать обычное зрение другого существа, считывая с помощью магии сигналы слуховых нервов. Вот и сейчас по комнате перемещались, навострив уши - фигурально выражаясь, конечно - несколько белоснежных тараканов. Пришлось вывести отдельную породу, потому что обычные, в стерильном помещении в стиле Петавиуса, слишком уж бросались в глаза, а альбиносы плохо видели.
   Рогиэль хмыкнул, вспомнив как, с тысячу лет назад, ему понадобилось проследить за владычицей темных эльфов. Магическое зрение с поверхности дотягивалось только до верхних ярусов, шпионов Рогиэля дроу вылавливали, подключение к зрению животных глушила магия дворца владычицы. Пришлось выращивать особую мышь с колоссальной памятью, запускать ее в Андердарк и потом, когда мышь сумела таки проникнуть в интересующие архимага помещения дворца, ловить зверька, чтобы считать нужные сведения из ее мозга. Самым сложным было втолковать тупому созданию, что ползти надо в зал заклинаний, а не в кладовку. И то успешным оказался только третий вариант мыши, которому пришлось добавить ядовитые клыки, чтобы могла обороняться от расплодившихся пауков. В итоге Рогиэлю достались совершенно секретные детали ритуала призыва Ллос, а в качестве приятного бонуса - запечатленная памятью серого шпиона владычица в полностью обнаженном виде. Ритуал полагалось проводить без одежды. В силу наиболее секретных его особенностей.
   Итак, следить-то за оживленными он мог - иначе что это за эксперимент, если лабораторные образцы предоставлены сами себе? - однако в данный момент он должен был явиться им для общения. А как? Дело даже не в том, что Рогиэль в данный момент находился в сотнях миль от лаборатории - в конце концов, архимаг, не владеющий телепортацией это нонсенс - а в том, что явиться в своем настоящем облике он не мог. Потому что на Петавиуса не походил нисколько. Хотя бы потому, что борода у эльфов не росла. А магической маскировкой он воспользоваться не мог, ибо его детища просто не увидели бы ее! То есть увидели бы эльфа, что, хотя все эльфы для людей на одно лицо, дало бы в случае чего ненужную пищу для размышлений.
   Тела еще созревали в инкубаторах, а архимаг уже размышлял над возможностью передачи изображения на расстоянии, причем таким образом, чтобы итоговый образ формировался без непосредственного участия магии. Обычно такое изображение строится на основе магии иллюзий, то есть, опять-таки будет невидимым.
   Решение было найдено не сразу, поэтому страдало определенными недостатками. Так, формировалось множество крохотных линз, которые облепляли предмет, изображение которого необходимо передать, и телепортировали свет, отраженный от объекта на необходимое расстояние. В силу незначительных размеров телепорт от каждой линзочки много маны не требовал, но, так как было их достаточно много, то сил такая передача требовала много и утомляла порядочно.
   Ну и наконец, так как Рогиэль не хотел, чтобы образцы видели его в настоящем облике, то перед сеансом удаленной беседы пришлось изменить свой облик, благо трансформацией тела эльф владел давным-давно. И пусть в дракона превратиться он не мог, но стать похожим на Петавиуса - вполне.
   Недовольно поморщившись - как люди носят эти борожы? Жутко неудобно! - Рогиэль произнес:
   - Добрый день, уважаемые гости!
   "Уважаемые гости" дернулись и заоглядывались.
   - Я - архимаг Петавиус, который привел вас в это помещение. Я уже разговаривал с вашим руководителем...
   Все посмотрели на Сарджа. Ага, все-таки главный в группе - именно он.
   - ...и пообещал объяснить происходящее после того, как вы все придете в себя. Я уже вижу, что все в сборе, поэтому готов появиться и дать необходимые объяснения.
   После этих слов Рогиэль активизировал передачу изображения.
   Перед слегка - всего лишь слегка - вздрогнувшими гостями появился высокий человек. В белой мантии до пола, с длинными серебристыми волосами и бородой, спускавшейся куда ниже пояса.
   Жутко неудобная штука!
   Первым отреагировал Кен:
   - Ух ты! Гендальф!
   - Скорее, призрак Гендальфа, - задумчиво произнес Сардж.
   В силу небольшого недостатка разработанного способа изображение получалось полупрозрачным.
  

Глава 5

  
   Правило N 63: "Начальство знает, как это сделать, потому что знает, кто это будет делать"

"70 правил высокоэффективного наемника"

  

Оценка: 8.75*77  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Весенняя "Беглянка. Будешь ее ловить!" (Приключенческое фэнтези) | | В.Кощеев "Некромант из криокамеры" (ЛитРПГ) | | М.Весенняя "Дикая. Будешь моей женой!" (Попаданцы) | | Э.Тарс "Б.О.Г. Запуск" (ЛитРПГ) | | К.Юраш "Денег нет, но ты держись! " (Юмористическое фэнтези) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Лаэндэл "Заханд. Аннексии" (ЛитРПГ) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Кофф "Слушай ... " (Короткий любовный роман) | | Сапфира "Твоя судьба" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"