Косухина Наталья Викторовна: другие произведения.

Звездная академия 3. Соблазнить Адмирала

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    На дописании

    Сегодня Звездная академия распахнет свои двери, чтобы лучшие из лучших попытали свое счастье в конкурсе на место в престижнейшем учебном учреждении.
    Я Белла Эрум адмирал и преподаватель в академии и не догадывалась, что принесет мне этот новый учебный год. Не догадывалась о заговоре, что должен разрушить мой второй дом, не догадывалась о том, что встречу человека, которого не могу забыть.
    И когда ты не имеешь права на свою любовь, когда тебя окружают лишь слухи и домыслы, нужно суметь различить ложь, суметь довериться друзьям и решиться на риск. Теперь я ключ к загадке, которую обязательно нужно разгадать, не дать в обиду свою группу и исполнить свой долг.
    А любовь... Это моя погибель, моя надежда и мое испытание. Но я адмирал Звездного флота, выпускница Звездной академии и не боюсь никаких трудностей. И когда я ловлю его взгляд, когда сама смотрю на него, я теряю себя и готова на все ради любви.
    Звездная академия - это место для лучших из лучших, для тех, кто ценит честь и не боится трудностей, для тех, кто готов на невозможное и борется за свою любовь.
    Теперь я знаю, что готова. А вы?

  Звездная академия. Как соблазнить адмирала
  Часть первая
  Глава 1
  В одном из звездных скоплений вращается зеленая планета Нария. И сегодня находящаяся на ней Звездная академия распахнет свои двери, чтобы лучшие из лучших попытали свое счастье в конкурсе на место в престижнейшем учреждении и через десять лет вышли подготовленными специалистами Звездного флота.
  На Нарию один за другим прибывали корабли, столица планеты гудела, все замерли в ожидании. В том числе и адмиралы, которые преподавали в академии и в этом году набирали студентов, которых должны были курировать на протяжении всего обучения.
  Вздохнув, я поправила китель и взглянула на свое отражение. На меня смотрела эффектная брюнетка, ракша и адмирал Белла Эрум, внешне напоминающая певчую диву с кукольным личиком. Сколько трудностей принесла мне смазливая мордашка, из-за которой долгое время меня никто не воспринимал всерьез. И все же я смогла добиться цели и высокого положения, а сегодня меня ждет очередной набор студентов и работа преподавателя в академии.
  Сейчас меня не покидало тревожное предчувствие какого-то важного события, которое изменит мою жизнь раз и навсегда. Я ощущала себя не высокопоставленной и важной персоной, а героиней романа, стоящей на пороге важного этапа своей жизни. Что он принесет? Можно узнать, лишь решительно шагнув вперед.
  Чего хочу я? Наверное, большой любви. И чтобы прямо ух! Чтоб искры летели во все стороны. Решусь ли я перевернуть страницу и узнать, что же дальше и чем все закончится? Страшно! Но когда это адмирал звездного флота боялся испытаний? Мы лучшие из лучших, а значит вперед!
  ***
  За полгода до этого. Планета Ситер
  Иван Ройс
  Я бежал по каменной насыпи, которая крутым уклоном спускалась вниз. Пытаясь не оступиться и не упасть, я на всех парах спешил скрыться от своих преследователей. Меня догоняли, времени оставалось совсем немного, но, к счастью, корабль находился совсем близко.
  И вот дома наконец закончились, и на небольшой бетонной площадке я увидел шаттл. Люк был открыт, и около него меня ждал друг.
  Вбежав по трапу, я крикнул:
  - Улетаем, быстро!
  Лазарь упал рядом со мной в кресло второго пилота, и мы начали подниматься в воздух. По обшивке шаттла попали бластером. Меня почти настигли
  - Ты достал то, что нам нужно? - спросил Лазарь, корректируя курс.
  Я выводил шаттл на орбиту.
  - Да. Но, как видишь, эти 'замечательные люди' не согласились с тем, что я решил позаимствовать у них необходимые мне сведения.
  Друг рассмеялся.
  - Не сомневаюсь. Ну что, летим домой?
  - Да. Но нужно завершить задание быстро. В ближайшее время нам лучше скрыться и залечь на дно.
  Это небольшое недоразумение хорошо характеризует мою веселую и беззаботную жизнь. Ну, относительно беззаботную.
  ***
  Мы с Лазарем достигли пункта назначения и завершили нашу очередную авантюру. В клубе 'Мако' я решил отметить куш, который удалось сорвать.
  Веселье с танцами и красивыми девушками шло по накатанной, как вдруг, распивая с другом очередной бокал коктейля, я увидел его. Лавируя между людьми, ракш целенаправленно двигался в мою сторону.
  Повернувшись к Лазарю, я попросил:
  - Оставь нас на некоторое время.
  - Ты уверен? - с тревогой спросил друг.
  - Да.
  - Тогда я пойду потанцую с какой-нибудь нимфой.
  Смотря землянину вслед, я не сомневался в том, что он практически у любой девушки добьется успеха. Лазарь обладал броской внешностью. Парень с ярко- голубыми глазами и светлыми волосами, он пользовался популярностью у женщин в этой части космоса. А высокий рост и хорошее телосложение этому только способствовали.
  Мне повезло меньше. В связи с тем, что я являюсь ракшем, хорошая физическая форма друга мне и в подметки не годилась, но вот лицом не вышел, как, впрочем, все в моей семье. Орлиный нос, резкие черты лица, черные волосы. Из плюсов была лишь обаятельная улыбка. Именно она и позволяла мне сходиться с людьми.
  С моей расой прекрасный пол особо не покадришь. Хотя я и умел найти подход к женщинам, благодаря легкому, шутливому характеру, но из-за возможности привязки для меня были приемлемы лишь два варианта отношений: или случайные связи, или под венец.
  - Иван?
  О! Он наконец-то достиг столика.
  - Присаживайся. Ты зачем-то хотел видеть меня?
  Мой отец расположился напротив и, усмехнувшись, ответил:
  - Я хотел тебя видеть, еще когда ты сбежал из семьи и стал заниматься сомнительными делами, мотаясь по всему космосу. Но тогда ты скрывался лучше, чем сейчас.
  - Что тебе нужно? - равнодушно спросил я.
  - Чтобы ты вернулся домой. Тебе необходимо выполнить свой долг перед семьей.
  - Обратись с этой просьбой к моему старшему брату. Это его долг, не мой.
  - Он служит в Звездном флоте и выполняет свой долг перед семьей в другой области. Это должен сделать ты.
  - Я никому ничего не должен, - начал злиться я.
  - Не буду тебя уговаривать. Если ты не приедешь домой по-хорошему, я использую свои возможности и призову тебя по праву. Ты не сможешь и дальше мошенничать, находясь в розыске.
  - Считаешь, все продумал? - прищурившись, взглянул я на собеседника.
  - Да. От притязаний семьи не так просто уклониться. У тебя не получится, что бы ты ни планировал. Такой авантюрист, как ты, пойдет по пути наименьшего сопротивления.
  Сказав все, что хотел, отец встал и ушел. Его тут же сменил Лазарь, непонятно как успевший так быстро отделаться от своей партнерши.
  - Что он хотел? - спросил друг, опускаясь в кресло напротив.
  - Как всегда, но в этот раз он решил припугнуть меня критическими мерами. Решил прибегнуть к праву.
  У Лазаря округлились глаза.
  - Но это значит, он должен...
  - Да. И тем не менее, он готов на это пойти.
  - Что ты намерен делать? - нахмурился друг. - Право - это серьезный аргумент. Таким вопросом занимается уже Звездный флот, а с ними не шутят. Это тебе не от семьи бегать.
  - Согласен, - немного помолчав, сказал: - Я намерен получить бронь.
  - Что?! - шокированно воскликнул друг. - Но есть всего три способа...
  - И ты знаешь, какой я выберу.
  - А ты очень самоуверен в своих способностях. Что, если у тебя не получится? Конкурс там запредельный.
  - Зато взяток не берут. Поэтому никаких 'если'. Сомнение - первый шаг к проигрышу. Пора начать новый этап моей жизни.
  ***
  Планета Нария
  Белла Эрум
  Шагая по улицам мегаполиса, я потягивала горячий кофе, напиток, который никогда не выйдет из моды, и старалась не уснуть. Хронический недосып, кажется, уже стал моим нормальным состоянием. А впереди меня ждал трудный день. Единственное светлое событие в нем - предстоящая встреча с подругой.
  В последнее время, казалось, все знакомые решили со мной пообщаться, и это привносило в мою жизнь двоякое чувство. С одной стороны, радость встречи, с другой, горечь от того, что я одинока. Многие сослуживцы, не говоря уж про студентов, уже нашли свое счастье, и только я все путешествовала по жизни одна. Впрочем, в этом виновата сама, мой выбор.
  Единственное, что спасало меня от депрессии, это любимая работа. Я адмирал и преподаватель в Звездной академии. Она выпустила из своих стен много подготовленных студентов, лучших специалистов, и была для всех нас особенным местом. Можно сказать - вторым домом.
  Военная служба подходит моей расе и физически, и психологически. Особенно психологически. Жесткое разграничение личного пространства в этой профессии создает комфорт. В связи с тем, что ракши привязываются к людям, испытывая сильные эмоции, нам гораздо легче жить, отдавая и исполняя приказы. Все четко, понятно, а главное, без лишних чувств и привязанностей.
  Легкий ветерок повеял в лицо, принося с собой аромат поздних цветов. Нария была одной из самых зеленых и красивых планет, а так же современной, где нашлось место и для развлечений.
  Взглянув на себя в отражение витрины, я увидела молодую женщину с красивым телом, округлыми формами и практически идеальным лицом. Как и у всех представителей моей расы, у меня были темные волосы и хороший тонус мышц. Единственное, что выбивалось из стандартных параметров - средний рост. В этом отношении я была похожа скорее на землян, чем на ракш.
  Бирюзовые глаза задорно сверкали, а рисунок на лице добавлял образу пикантности. Касту - клановая татуировка, которая говорит окружающим о способности своего носителя, врожденная особенность моей расы - пользуется популярностью у гуманоидов и по сей день. Многие жители галактик делали себе подобные узоры на лице и на теле.
  Встретившись с проходящим мимо мужчиной взглядом, я отвела взор. Всегда столько восхищенных глаз вокруг и столько одиночества рядом со мной. Вот правду говорят: не родись красивой, а родись счастливой. Тряхнув головой, я отогнала от себя мрачные мысли. Может, нужны какие-то перемены, а то что-то я совсем зачахла.
  Между тем я как раз подошла к ресторану, где договорилась увидеться с подругой, и, войдя вовнутрь, сразу же встретилась с искрящимися весельем глазами Феоктисты Ремарк.
  Как и в студенчестве, худощавая, очень харизматичная землянка с пухлыми губами, большими серо-зелеными глазами и вьющимися рыжими волосами, словно пена пушащимися до лопаток. У подруги было бледное, усыпанное веснушками личико со вздернутым носом и хитрый, внимательный взгляд. Феоктиста замечательный, просто прекрасный человек.
  - Привет, Белла!
  - Фиса, сколько лет, сколько зим, - подмигнула я ей, присаживаясь напротив. - Твоя железяка хоть ненадолго отпустила тебя от себя?
  С Феоктистой я познакомилась через какое-то время после окончания академии. Во время обучения у нее разгорелся роман с адмиралом по безопасности сектора Земли и своим преподавателем, который закончился свадьбой. Историю этой любви знали все ее друзья, включая меня, а также им было известно то, что она иногда называла супруга железякой. Ее муж, наш адмирал-генерал, высший чин Звездного флота, часто оправдывал свое прозвище.
  - Ты одна из немногих, кто отзывается о своем командире так непочтительно, - хмыкнула землянка. - И это одна из причин, по которой ты так нравишься мне.
  Ремарк уже сделала заказ, и я, следуя ее примеру, прикосновением активировала электронное меню на столе, выбирая себе обед. Мы очень давно не виделись с Феоктистой, и, думаю, сегодня нам потребуется не один час, чтобы переговорить обо всем.
  - Ты виделась с Айсирой? - между тем спросила Фиса.
  Еще одна наша подруга и, как и мы, выпускница Звездной академии, а еще один из лучших оперативников Звездного флота.
  - Да, после того как она сошлась со своим айтишником. Никогда бы не подумала, что затворники - это ее тип, - покачала головой я. - Хотя у меня были подозрения насчет их двоих, но Ася шифровалась до последнего.
  - Я вот тоже не думала, что непробиваемые железяки придутся мне по душе. Однако судьба преподносит нам сюрпризы, - рассмеялась землянка. - А у Аси были непростые отношения, они с Олегом то ссорились, то мирились. По крайней мере, создавалось такое впечатление со стороны. Хотя, думаю, мы не все знаем. У Нарана, когда я спрашиваю его про них, делается забавное выражение лица, но он не делится своим мнением. Вообще мой супруг временами совершенно невыносим!
  - Вы поругались с генерал-адмиралом? - приподняла я брови, стараясь сдержать улыбку.
  - Скорее, помирились, - покраснела Фиса.
  - О-о-о... Не нужно подробностей, а то я не смогу смотреть в глаза командиру на следующем совещании! - воскликнула я, смеясь и принимая заказ у официанта.
  Еда пахла невероятно вкусно, а я была такой голодной, что казалось, могла съесть слона.
  - А тебе нечем порадовать меня? - поинтересовалась подруга.
  - Конечно, есть! - воскликнула я, вгрызаясь в котлету по-киевски. - Ну, во-первых, у меня в этом году новый набор, во-вторых, я буду сдавать на профпригодность для того, чтобы мне открыли квалификацию исследователя дальнего космоса. Ну, а в-третьих, сына Гера переводят из нашей академии к тебе на Землю.
  - Белла! - возмутилась Фиса. - Я же не об этом! Кому нужны твои наборы и экзамены?
  - Ты сама спросила, - пожала я плечами, отхватив еще кусок котлеты.
  - Как у тебя в личном?
  После этого вопроса пережеванное мясо как-то тяжело упало в желудок.
  - Пока никто не смог увлечь мою свободолюбивую натуру, - попробовала свести все в шутку я.
  - Белла, ты, конечно, можешь заговаривать своим друзьям зубы сколько угодно, но мы все видим. Несколько лет назад у тебя был отпуск, и твоя скудная личная жизнь, после него совсем исчезла. Кто он?
  - Не понимаю, о чем ты.
  - Нет, понимаешь, - не согласилась подруга.
  Есть мне неожиданно расхотелось. Ну вот зачем было поднимать этот вопрос? Положив столовые приборы на стол, я тяжело вздохнула.
  - Ведь знаешь же, что мы для тебя разыщем любого мужчину, даже в самой дальней дыре космоса...
  - Но не его, - сдалась я, признавая факт существования своего увлечения.
  Или больше, чем увлечения? Если вдуматься, то я вообще не находила объяснения своей странной привязанности. Любовью мои чувства быть не могут, у меня нет к этому мужчине привязки. Увлечением? Всего за одну проведенную вместе ночь? Тоже сомнительно.
  Так почему же я не могу забыть незнакомца, с которым у меня была случайная связь несколько лет назад? Может, это и была самая прекрасная ночь любви в моей жизни, но не более. Так что же со мной не так?
  - Скажи хоть, как его зовут?
  - Не знаю, - пожала я плечами, чем ввела Фису в ступор.
  - Раса?
  - Ракш. Тебе это что-то дает? - усмехнулась я.
  Представителей этой расы только в нашей галактике пару миллиардов.
  - Сужает круг вероятных личностей. Что мы знаем о твоей расе? Физиологически вы отличаетесь черными волосами, высоким ростом и хорошим тонусом мышц, что обеспечивает стройное телосложение.
  - А еще мы быстры, порывисты и обладаем страстной натурой, которую нам до брака, из-за привязки, приходится скрывать. Именно поэтому мы неуравновешенны, склонны к бурным эмоциональным вспышкам и резким сменам настроения. Наши эмоции сильны и из-за этого отражаются в речи, жестах и мимике. Мы психологически активны, энергичны и замкнуты. А еще вспыльчивы, нетерпеливы, иногда бываем агрессивными. И все это уживается в одном гуманоиде. Таких миллиарды, Фиса. Поэтому не смеши меня.
  - Хорошо, может, ты и права. Вы воспитываетесь по кодексу чести и своду правил. У вас есть две особенности - привязка и каста. Последняя это татуировка на теле, отражающаю способности своего носителя. А вот из-за привязки вы должны строго контролировать свои необузданные эмоции, иначе неизбежно будете очень сильно привязываться к людям, с которыми часто общаетесь и которые вызывают у вас сильные эмоциональные реакции. Очень, очень сильно привязываться. Но у тебя ведь не могло случиться так. Или есть отношения, о которых ты нам не рассказывала?
  - Шутишь?
  - Ну... Можно ведь спросить в агентстве интим услуг...
  В связи с привязкой, мы не можем заводить даже отношения без обязательств и часто пользуемся агентствами, предоставляющими разовые интим-услуги для своих клиентов. Ну почему я тогда не воспользовалась любым из них?
  - Это была случайная связь, - просветила я подругу до конца.
  - Тогда найти его действительно будет несколько сложнее, - преуменьшила масштаб бедствия Фиса.
  - Это мягко сказано. Да и зачем? - я посмотрела на подругу, перестав комкать в руках салфетку.
  - Потому что тебе без этого мужчины плохо, - нахмурилась романтичная землянка.
  - Фиса, давай смотреть на ситуацию трезво. С моей стороны случайная связь была глупостью. По логике вещей она не должна была повлечь за собой какую-либо привязанность. Это гуманоид может мне совершенно не подходить, может быть женат или быть сейчас преступником. И то, что я не могу забыть этого мужчину, проблема только моя. Мне кажется, это связано с некоторым застоем и даже тупиком, в который сейчас зашла моя судьба. Думаю, если я решу этот вопрос, то все снова наладится.
  - А друг он богач и владелец нескольких солнечных систем? - улыбнулась Ремарк.
  Я скептически вскинула бровь:
  - В этом случае он был бы известным человеком, и его знало бы полгалактики. Проблем с определением личности точно не возникло бы.
  - И все же я надеюсь на то, что судьба сведет вас где-нибудь, и вы будете счастливы вместе!
  - Неисправимый романтик, - покачала я головой. - И как такая может быть замужем за Железным герцогом?
  - Легко, - подмигнула Фиса.
  - Расскажи мне лучше новости о наших друзьях и знакомых, - попросила я, стараясь сменить тему.
  - Скоро сама все узнаешь. Наран сказал, что грядут великие дела и перемены. Изменится график обучения, и еще будут нововведения.
  - Ох, наверное, снова какие-нибудь бюрократические проволочки. Там экономисты буянят. Они непонятно с чего имеют на Ремарка зуб.
  У Фисы на лице появилось довольное мечтательное выражение. Похоже, она точно знает, с чего у экономистов на генерал-адмирала зуб.
  - Расскажи мне лучше что-нибудь поинтереснее, - попросила я.
  - Саймак женился, - выпалила Фиса.
  - О-о-о... Вот это совсем другое дело! Подробности!
  - Ну, слушай, - заговорщически склонилась ко мне землянка.
  И мы с удовольствием погрузились в сплетни.
  ***
  Планета Земля
  Рейнол Ройс
  - Межзвездное телешоу 'Любовный рок' сообщает о начале нового, самого невероятного сезона, который заставит вас по-новому взглянуть на ваши личные отношения и на жизнь в целом.
  Голографическое изображение включилось неожиданно, транслируя рекламу одного из самых популярных каналов космоса и тем самым разбудив меня раньше времени. Не нужно мне все-таки было пускать двоюродную сестру пожить в мое отсутствие в свою квартиру. Судя по всему, она здесь очень уж хорошо освоилась.
  Посмотрев на часы, я отметил, что проспал ни много ни мало аж двое суток. Прилично мне потребовалось времени, чтобы прийти в себя после очередного задания. Определенно, не зря я послал запрос на отпуск, нужен перерыв.
  Приняв душ и сделав себе крепкого кофе, я расположился на террасе и взглянул на бескрайний океан. Волны накатывали на песок одна за другой, теплый ветер овевал лицо, настраивая на благодушный лад.
  Пожалуй, надо бросить все, сорваться и отправиться куда-нибудь с друзьями... Но, скорее всего, вместо этого придется встретиться с отцом. Младший брат снова преподносит проблемы. И их нужно решить до очередного ежегодного семейного праздника. Хотя, если заявку на отпуск одобрят, времени будет предостаточно.
  Или всё-таки немного перенести встречу и отправиться в отрыв с друзьями?
  Звонок на коммуникатор отвлек от раздумий, и, бросив взгляд на экран, я застонал, но проигнорировать этого ракша не мог.
  - Принять вызов и спроецировать изображение, - отдал голосовую команду я, и в ту же секунду в воздухе возникла фигура Ремарка.
  Генерал-адмирал был очень высокого роста и массивного телосложения даже по меркам нашей с ним расы - ракш. На загорелом лице с правильными чертами застыло задумчивое выражение. Ремарк не сильно изменился за годы нашего знакомства. Волевой подбородок, нос с легкой горбинкой и темные глаза. Очень уверен в себе и, как обычно, окутан аурой властности.
  Многие мужчины гадали, что Феоктиста нашла в нем, а некоторые завидовали счастью своего командира. Возможно, я тоже был в их числе.
  - Рей... Как долетел? - как бы между прочим спросил генерал-адмирал.
  - Ужасно. Военные транспортники - это те ещё места, - улыбнулся я, ожидая, когда Ремарк перейдет к главному.
  Был на Звездном флоте элитный отряд, которому приказывать мог только Высший Военный Совет. Я входил в группу таких специалистов, и сейчас шестое чувство подсказывало мне, что мой отдых накрылся.
  - Как ты понимаешь, я связался с тобой в связи с чрезвычайными обстоятельствами... - начал ракш и был перебит.
  - Они всегда чрезвычайные. Я уверен, есть люди, которые прекрасно справятся...
  - В академии крыса, - в свою очередь тоже перебил меня Ремарк.
  Никоторое время я обдумывал полученную информацию, а потом, глубоко вздохнув, спросил:
  - Как вы могли допустить подобное?
  Академия для всех ее выпускников была вторым домом. Никто в Звездном флоте так не дорожил ею, как люди, которые прошли огонь и воду в ее стенах. Три самых ценных сокровища наших галактик - три Звездные академии.
  Ремарк молчал, да и что тут ответить, когда всё предугадать нельзя?
  - Я полагал, что Айсира Руденко решила проблемы с пиратами. Они были одним из ее последних заданий.
  - Это не они, а контрабандисты, - мрачно ответить Ремарк. - И сейчас эти гады нашли поддержку у влиятельной и богатой семьи, которая имеет связи в Звездном флоте.
  - Зачем им отправлять крысу в академию? - нахмурился я.
  - Полагаю, желают получить карту закрытых земель и всю информацию, которую удастся узнать. Но самое главное, они желают уничтожить Звездную академию, а значит, им необходимо создать возможность для этого. И начнут они с Нарии.
  - Немыслимо, - покачал я головой.
  - Слишком многое поставлено на карту. Совет собрал всех оперативников твоего ранга, чтобы не допустить непоправимого. Ваша миссия - найти и уничтожить преступников.
  - И каким образом это планируется осуществить?
  - Ты будешь преподавателем в академии, а значит, в гуще событий.
  В ужасе от подобного плана, я застонал, уронив лицо на ладонь.
  - Совет принял во внимание твое отношение к преподаванию и отсутствие опыта, поэтому курирующим группу адмиралом ты не будешь.
  - Какое счастье! - мрачно ответил я.
  - Однако помочь тебе Совет будет не в силах. Операция совершенно секретная, поэтому вмешиваться мы не можем. Есть риск, что тогда все раскроется. Тебе придется самому искать подходы и решения ситуации. И прошу тебя, поосторожнее, это наш единственный шанс.
  - Я так понимаю, это приказ Совета, и выхода у меня нет? - вскинул брови я.
  - Правильно понимаешь. Рей, данная ситуация, наверное, самое непростое, с чем столкнулся Звездный флот за последнее время. Ты будешь не один в этой миссии, хотя это не убавляет ее сложности. Удачи.
  - Застрелите меня на месте... - простонал я, а Ремарк уже отключился.
  Я понимал, что все подробности и детали мне сообщат позже, понимал также, что это минимум год моей жизни, который я проживу в аду. А может быть и больше. Это только в книжках заговоры распутываются в одно мгновение, а в реальности это годы, если мы хотим победить с наименьшими потерями.
  И еще я просто ненавижу преподавать. Что может быть хуже?
  Глава 2
  Планета Нария
  Белла Эрум
  Редко бывает, когда работа становится для тебя чем-то действительно важным, а мне в этом смысле повезло. Когда-то я училась в Звездной академии, теперь в ней преподаю и не могу представить, чтобы мое занятие меня тяготило. Наоборот, оно стало для меня отдушиной и смыслом жизни.
  Войдя в холл академии, я осмотрелась по сторонам. Зданию было чем похвастаться: здесь имелись огромные, величественные помещения, отделанные отполированным гранитом, высокие сводчатые потолки, позволяющие в полной мере оценить потрясающую архитектуру. Время летит - академия остается все та же, кроме разве что меняющегося технического оснащения.
  Невероятное эстетическое удовольствие каждый день ходить среди этого великолепия. А мы за рутиной дней даже не задумываемся об этом. Невзирая даже на то, что не каждый может войти в это здание. Академия являлась военным учреждением закрытого типа и попасть сюда можно было строго по пропускам и только для преподавателей и студентов. Или по специальным документам, которые выдавались очень, очень редко.
  Но сегодня был один из дней вступительных экзаменов, и в холле стояла целая толпа народа. Во всем на данный момент изученном космосе имелись всего двадцать четыре разумные расы. Лишь пятнадцать из них являлись гуманоидами и входили в Союз. Остальные формы жизни больше контактировали между собой и жили на своих планетах. Конечно, деловые отношения присутствовали, но из-за разного менталитета этим и ограничивались.
  А жаль... Я как-то была на планете нутов. Там дивный субтропический климат, но на нее не попасть из-за вето, наложенного расой. И сейчас, разглядывая поступающих, я отметила, что здесь снова присутствуют представители всех рас Союза. Ракшей больше всего из-за нашей предрасположенности к большим физическим нагрузкам и войне, а также довольно много землян и авито.
  Желающих поступить было огромное количество, ведь экзамены проходят раз в три года, после чего студенты будут учиться десять лет. В связи с этим Звездная Академия работала три дня круглосуточно, причем в чудовищном темпе. А вместе с ней и преподаватели.
  - Белла, сколько лет, сколько зим. Опаздываешь на работу? - раздался сзади знакомый голос.
  Обернувшись, я с улыбкой посмотрела на Саймака, бодро шагающего ко мне. Он имеет боевой опыт и давно преподает в Звездных академиях. Я помню рассказы Фисы, у которой он был преподавателем, и стоны на тему того, как жестоко он их гонял по физподготовке.
  - До вступительных экзаменов еще час, - напомнила я. - Поэтому могу уделить тебе немного времени.
  Несмотря на то, что этот огромный смуглый ракш с бритой головой и чертами лица, отдаленно напоминающими индейца, был когда-то моим учителем, с ним можно было общаться легко и просто. Замечательный человек широкой души и недюжинного преподавательского таланта. Я была очень рада, что он смог найти свое счастье.
  - Могу ли я принести свои поздравления? - вскинула я брови.
  - Как всегда безупречна, вежлива и спокойна. Можешь, меня окольцевали! - провозгласил мужчина, двигаясь со мной по коридору к лифтам.
  - Ты не выглядишь несчастным, - иронично заметила я.
  - Никакого сострадания, - дурачился мужчина. - Но ничего, я дождусь момента, когда тебя покорит какой-нибудь рыцарь. Тогда и... тоже порадуюсь за тебя.
  У меня сложилось впечатление, что Саймак хотел сказать совсем не это, ну да ладно.
  - Ты надолго к нам?
  - А ты Ремарка еще не видела? - вопросом на вопрос ответил ракш.
  - Пока нет. А должна?
  - Обязательно! У него для тебя новости, а мне не по рангу радовать тебя ими, - и мужчина, подмигнув, заспешил прочь.
  Я же машинально нажала кнопку лифта, раздумывая над услышанным. Что-то в последнее время многие намекают мне на перемены, секреты и неординарные события, а Ремарк все не объявляется.
  На коммуникаторе раздался сигнал, сообщая, что мне пора поторопиться в приемную комиссию. Начинался экзамен. Любопытно, чем нас порадует этот год?
  ***
  Планета Нария
  Рейнол Ройс
  В этом году на Нарии жара стояла совершенно невыносимая, а мне предстояло провести на этой планете длительное время. Ну почему было нельзя назначить меня преподавателем на Землю? Иногда я думаю, что Совет специально ухудшает условия моих заданий, чтобы проверить мою выдержку. Или, как вариант, посмотреть, сколько я продержусь.
  Прохлада ресторана овеяла, принося блаженство. Стилизованный под старину интерьер радовал глаз и создавал уютную атмосферу в помещении. Бегло осмотревшись, я сразу нашел нужного мне человека. Пожилой мужчина с сединой в волосах и усталостью во взгляде расположился за столиком в глубине зала, и, едва я присел напротив, вскинул взгляд.
  - Рейнол, очень рад тебя видеть. Как твои дела?
  - Все хорошо, спасибо, папа. Как семья?
  - Тетя Роберта приболела, снова ее проблемы с костями. И твой двоюродный брат решил жениться. В остальном все по-старому.
  - Рейл влюбился? - вскинул я брови.
  - На мой взгляд - нет. С ним говорили его мать и отец, беседовал и я... Толку нет. Тот упорен в своем желании и, судя по всему, готов разрушить жизнь женщине и себе.
  - Есть причина, почему он так стремится к браку? - нахмурился я.
  - Не мне тебе говорить, что ряд должностей в космосе можно получить, лишь имея семейный статус.
  Во время великого кризиса население на Земле и в других районах космоса стало снижаться из-за того, что между гуманоидами заключалось очень мало браков. Все больше людей предпочитали свободные отношения или незарегистрированные семьи. Поэтому был введен закон о заключении брака - с рядом пунктов, затрагивающих как личную жизнь гуманоидов, так и профессиональную.
  - Пожалуй. И все же это не повод жениться без чувств. Особенно для ракша. А что с Иваном?
  Отец тяжело вздохнул, прикрыв глаза. Он сильно устал, а мой недалекий братец мотает ему нервы. Надо бы отыскать идиота и сказать ему пару ласковых.
  - Иван превзошел себя. Когда я пригрозил ему, что воспользуюсь правом, тот поступил в Звездную академию. Точнее, подал документы и прошел два первых тура. Даже не предполагал, что у него хватит на это мозгов. Академия - это уже межзвездный уровень, высокое положение. И диплом будет котироваться не только в этой галактике, но во всем космосе. Если бы не компания, я, как отец, был бы только рад. Но в сложившейся ситуации...
  Несколько мгновений я не мог поверить в то, что услышал.
  - Ты серьезно?
  - Сложно представить, да? И тем не менее, факт. С одной стороны, это даже порадовало меня, можно будет доверить ему управление семейными активами и заставить взяться за ум. С другой, появились проблемы, теперь оба моих сына принадлежат Звездному флоту. Это значит, мне некому передать корпорацию, ибо военный, служащий на флоте, не может заниматься ничем другим.
  Ситуация сложилась непростая. В свое время я получал высшее экономическое образование, готовился принять управление компанией отца, но потом судьба распорядилась иначе, и я отправился на Звездный флот. Обязанность продолжить семейное дело легла на брата. А тот не то что за компанию, за себя отвечать не может.
  - Ты входишь в высший экономический совет. Может, попробовать повлиять...
  - Нет, - решительно покачал головой отец. - Ремарк не позволит. Из-за одного события в прошлом он очень болезненно воспринимает любое вмешательство в свои дела экономистами. Твой брат выбрал хороший способ уйти от ответственности, а мы его недооценивали, думая, что мозгов у него совсем нет. Можешь ли ты помочь?
  - Увы, не в моей власти. На Звездную академию практически никто не может влиять, она существует по своим незыблемым законам. Но туда сложно поступить и очень просто вылететь. В связи с некоторыми недавними событиями я смогу помочь ему в последнем, - старался я приободрить отца.
  - Хорошо бы. Кому-то из вас придется взвалить на себя груз обязанностей. И вполне возможно, уже скоро.
  Да уж. Выбор действительно невелик. И как только я найду брата, сразу придушу его.
  ***
  Планета Нария
  Белла Эрум
  Я не присутствовала на первых двух вступительных экзаменах, тестировании и полосе препятствий, но вот собеседование входило в круг моих обязанностей. И в какой-то мере оно было своего рода развлечением.
  Заглянув в преподавательскую и перекинувшись словом с замученными коллегами (время экзаменов непростое для всех), я отправилась в зал собеседований. Полоса препятствий должна вот-вот закончиться, значит, пора начинать.
  - Ну что, будет в этом году что-то интересное? - полюбопытствовала я.
  - Есть неплохие экземпляры, - усмехнулся сидящий рядом Козеро. - Скорее всего, все на военное отделение. Впрочем, сегодня полно и нервных. Вечно, когда поток курируют адмиралы, студенты чрезмерно волнуются.
  - На то мы и адмиралы, - хмыкнула я.
  Мы перебросились еще парой шуток, и вступительные экзамены начались.
  В аудитории собеседование проводили тринадцать адмиралов, и первый, кто подсел именно ко мне за столик, оказался очень странным парнем. Я не первый год преподаю и видала всякое, но чтобы к нам поступали студенты с имплантами в теле... Это, знаете ли, наглость.
  - Прежде чем мы начнем собеседование, должна предупредить, в Звездную академию не поступит гуманоид, состоящий из имплантов более чем на десять процентов, - чуть прищурившись, сообщила я претенденту.
  Необычный на вид авито, лысый, с тяжелым взглядом и очень выразительной мимикой, поморщился. Представители этой расы имели общих предков с ракшами, но авито было не свойственно подавлять свои эмоции, в отличие от нас, поэтому они отличались большей дружелюбностью и открытостью.
  А еще у них были необыкновенные глаза, которые имели радужную оболочку черного цвета, благодаря которой создавалось впечатление, что на собеседника смотрит расширенный зрачок.
  - У меня только один из глаз искусственный, все остальное натуральное, - как-то нервно заметил парень.
  Какая прелесть, весь натуральный. Он меня очень успокоил.
  - Тогда давайте знакомиться. Я адмирал Белла Эрум, ваш экзаменатор. Личную карту, пожалуйста.
  Неуверенно мне протянули требуемое. Что-то с ним странное. Проведя карту через терминал, я углубилась в изучение личной информации. Психологическая характеристика в норме, физическая подготовка хорошая. Вот теория хромает, но это не страшно. А вот и причина его поведения. Парень с окраины сектора и считает, что везде так, как и в его глуши. Предвзятое отношение и несправедливость.
  Впрочем, ему из-за его травмы глаза и визоров, скорее всего, несладко пришлось. Есть еще в космосе места, в которых к этому относятся... предвзято.
  - И вы рассматриваете вариант обучения на военном отделении? - пробубнила я, не отрываясь от чтения.
  - Ну да, - неуверенно ответил авито.
  Так как абитуриент проходил по моей специальности, решение я приняла сама.
  - Вы приняты, - и вернула ему личную карту.
  - Серьезно? - недоверчиво спросил авито, и в этот момент у него выпал глаз. В прямом смысле слова.
  Растерянно взирая на подкатившийся ко мне имплант, я не знала, как поступить. Не помочь невежливо, но и хвататься за чужой глаз... Не все реагируют адекватно, когда прикасаются к настолько личным вещам.
  Пока я колебалась, парень справился с ситуацией сам, видимо, у него имелся недюжинный опыт в деле возвращения собственности на место.
  - Необходимые для заполнения документы вам придут на коммуникатор. Оформляйте и отправляйте их на терминал Звездной академии. После чего пройдете инструктаж, получите карту-пропуск, и вы - студент. До свидания!
  Продолжая недоверчиво коситься на меня, парень двинулся к выходу. Его сменил уже другой гуманоид, и экзамен хоть и начался довольно необычно, продолжился уже в привычном режиме.
  Некоторые поступавшие устраивали сцены, не получив нужного результата, некоторых выводили в истерике или буянящих. Последние были еще и не очень умными. Создавать конфликт с военными, да еще и с применением силы...
  Но время шло, и я понимала, что поспешила с выводами. Очень много толковых и необычных ребят и девушек решили поступить именно в этом году в наше учебное учреждение. Чувствую, на совещании между адмиралами будет настоящая баталия за лучших студентов.
  Мои мысли прервал еще один претендент, направляющийся к моему столу. Сложно сказать, что именно привлекло в нем мое внимание. Может, уверенное, даже немного дерзкое поведение, может, он мне кого-то напомнил.
  - Добрый вечер, - поприветствовал меня ракш, присаживаясь напротив.
  Экзамены в академии шли в несколько потоков, практически круглосуточно. И уже вечером, порядочно уставшая, я раздумывала, что именно этот ракш забыл в Звездной академии?
  Обычно представители моей расы отличались замкнутостью, холодностью и высокомерием. И что нам помогало быть бесспорными лидерами по численности в армии, так это качества бесстрашия, храбрости, воинственности, а так же то, что воспитывались мы по кодексу чести и своду правил. Но именно воинственность и необщительность нам не принесла популярности.
  Естественно, это не касалось наших близких и тех, кого ракши называли побратимами. Для них мы самые преданные, привязчивые, добрые и любящие существа во всем космосе. Побратимы были частью внутреннего круга - он подбирался с особой тщательностью именно из-за привязчивости, которая, если возникала, то уже не проходила. Во внутренний круг так же входили родные и любимые. Потом был средний круг, члены которого являлись постоянным окружением, чаще всего друзьями и знакомыми, отмеченными доверием, и в большинстве своем ракшами.
  Прекрасно зная свою расу, я сразу поняла, хоть парень и сильно волнуется, но хорошо скрывает свои эмоции. Помимо этого создавалось впечатление, что он словно нехотя сюда пришел. Это и навело меня на мысль, что его поведение необычное. Что-то скрывает?
  - Добрый, - поздоровалась с запозданием. - Рассматриваете ли вы возможность обучения на военном отделении?
  Даже не спросив карточку, я решила перейти к главному.
  - Д-д-да... - прозвучала в ответ.
  - Вы заикаетесь? - вскинула я бровь.
  - Нет!
  - Вашу личную карту, пожалуйста, - со вздохом попросила я.
  Получив требуемое, я провела ее через терминал и погрузилась в изучение. И читала вдумчиво, тем более, в личной информации было много интересного. А парень нервничал все сильнее, оглядывался по сторонам. Может, он привлекался?
  - Вы... Я... Почему... Почему вы молчите? - наконец не выдержал претендент.
  - Точно не заикаетесь? - поинтересовалась я, пряча улыбку.
  - Точно, - вздохнул Иван Ройс.
  Один из двух сыновей Кларка Ройса и Анны Ройс, в девичестве Вейгас. Папа у нас владелец огромного торгового концерна, который является практически монополистом грузовых перевозок и трамбует деньги звездолётами. Мама известная писательница, автор нескольких бестселлеров и культовая личность прошлого столетия.
  И тут их отпрыск, вместо обучения управления бизнесом или его части, поступает в Звездную академию?
  - Иван Ройс, вы окончили высшее экономическое учреждение и, помимо этого, отучились на офицера службы спасения, - зачитала я.
  Скептически посмотрев на молодого холеного парня, мне сложно было поверить в то, что он спасал людей из разных критических ситуаций. Но всякое бывает. Ладно.
  - Прекрасные характеристики от преподавателей. По теории не самая высокая оценка... но подойдет.
  Какой прекрасный подопытный материал. Забрать, что ли, его себе?
  - Почему вы решили поступить в наше учебное заведение?
  - Звездная академия - это лучшее учебное учреждение космоса, которое дает отличный диплом, интересную работу и сытую жизнь.
  - Это все я знаю. А теперь личную причину.
  - Хочу сбежать от женитьбы, - с вызовом посмотрел на меня парень.
  - Экстремальный способ вы выбрали, но дело благое, - покивала я. - Я постараюсь забрать вас в свою группу. Вы перспективный студент. Но я нещадно гоняю своих. Вы готовы заплатить такую цену за бронь от брака?
  - Да!
  Сумасшедший, но выбор его. Посмотрим, не пожалеет ли он о нем.
  - Должна вам сообщить, что у специальности разведчика военного направления есть как преимущества, так и недостатки. Ко второму относятся опасность работы на Звездном флоте и тяжесть выполняемых обязанностей. Обучаться вы будете десять лет, а не семь. Обучение будет очень трудным и интенсивным, с тяжелыми физическими нагрузками. Также с момента поступления вами приобретается пожизненно статус военного, и это означает беспрекословное подчинение приказам.
  Взглянув на своего собеседника, я отметила растерянный и немного подавленный вид. Это хорошо.
  - Есть и плюсы. Звездный флот обеспечит вам разнообразную работу, полную впечатлений, путешествий. Вы сможете побывать на планетах, которые до вас видело считанное количество людей, а возможно, и ступить на нее одним из первых. Вы сможете приобрести хороший боевой опыт и ряд привилегий перед гражданскими. Льготы, связи и многое другое.
  Сразу видно ребенка одного из лучших экономистов космоса. Гены... При плюсах тот сразу навострил ушки.
  - После пяти лет обучения студентам-отличникам дается звание драфцмана, после семи лет - лейтенанта, а при выпуске из Звездной Академии все те, кто получат красный диплом, будут иметь звание тиммермана, тогда как остальные выйдут лейтенантами. Неординарные и талантливые люди всегда продвигаются по службе быстрее других. Ну, какое решение вы примете?
  Смотря на растерянного парня, я чувствовала себя искусительницей...
  - Я бы хотел, чтобы меня зачислили на обучение, - наконец произнес Ройс.
  Искусительницей, которой удалась ее авантюра. Все же очень необычный мальчик. С ним предстоит большая педагогическая работа. Точно возьму его к себе.
  Затем, улыбнувшись, я отправила свое решение на терминал для оформления.
  ***
  С очередного совещания я выползла едва живая и очень голодная, но возможность поесть представится мне нескоро. Экзамены в Звездной академии были завершены, и впереди нас ожидали очередные долгие десять лет учебы, когда мы будем готовить и гонять своих студентов. А значит, сейчас меня ожидает банкет, причем кормят на нем который год просто отвратительно. Но делать нечего, я одна из ведущих преподавателей, поэтому мое присутствие на нем обязательно.
  Войдя в пустынный и поэтому такой непривычный вестибюль, я кивнула поприветствовавшему меня младшему по званию и как можно быстрее зашагала в главный зал. Время поджимало, вот-вот должна была начаться официальная часть.
  Присутствующие преподаватели поприветствовали меня, а глава академии Арос Вайрас, вскинув брови, заметил:
  - Едва не опоздала.
  - Совещание затянулось, у нас здесь зреет какая-то интрига. Я что-то даже волноваться начинаю.
  - Уже в курсе. И у меня плохое предчувствие, - мрачно заметил адмирал, но продолжить разговор нам помешал гимн академии.
  Пора.
  Взойдя на возвышение, я бросила взгляд в зал, где сейчас столпились около десяти тысяч человек. Как всегда, людно, шумно и душно. Моя самая нелюбимая часть праздника.
  Тут вперед выступил Вайрас и начал речь:
  - Я приветствую поступивших в Звездную академию! Прошу вас дать обязательство о неразглашении сведений, которые прямо или косвенно касаются нашего учебного учреждения. После чего мы продолжим вечер.
  Я смотрела на легкую заминку студентов, которые один за другим подписывались на обязательства, что будут ограничивать их долгие годы. Многие из них по долгу службы приобретут себе дополнительные ограничения. Взять хотя бы Айсиру. У нее полжизни - это совершенно секретно. Да и о работе с подругой не поговоришь, ибо тогда меня посадят. Все сложно в жизни военных.
  А между тем Вайрас продолжил:
  - В нашей Академии тридцать процентов занимает гражданское отделение, и теперь оно может быть свободно и отправляться на банкет. Студентам этого факультета всю дополнительную информацию завтра предоставят деканы.
  После этих слов несколько тысяч человек покинули зал, и теперь можно было хоть немного рассмотреть студентов. Мой взгляд зацепился за парня с визором, потом нашел Ивана Ройса, который все еще нервно посматривал по сторонам. В чем же причина такого поведения?
  - Теперь побеседуем с коллегами. Военное отделение делится на базовое и практическое. Базовое отделение - это инженерные, бытовые и медицинские специальности, кроме, конечно, практикующих врачей и вирусологов. Физическая подготовка примерно одинаковая, но интенсивность обучения разная. Помимо этого, в этом году начинается тестирование экспериментальной программы обучения.
  Я удивленно посмотрела на Вайраса. Почему преподавателей заранее не предупредили? Времени уже нет на изучение нововведений.
  - Распределение по группам будет позже, а сейчас все на банкет. Успейте повеселиться, потому что через несколько часов вы отправитесь к военному корпусу, где пройдет заселение. А завтра уже лекции! А теперь улаживайте все с документами и всем удачи.
  Следуя вслед за начальством с возвышения, я начала уже злиться. Интересно, когда меня решат посвятить в то, что происходит в академии. А здесь совершенно точно творится какая-то чертовщина. И было бы очень неплохо, чтобы я узнала все раньше, чем грянут неприятности!
  А впереди был банкет.
  Глава 3
  Сейчас не одна пара глаз наблюдала за веселящимися в большом зале студентами. Из примерно трех тысяч человек, которые находились здесь, представителей женского пола было триста - четыреста. Остальной контингент составляли крупные и очень крупные мужчины.
  И все они полагают, что этот праздник жизни устроен для них, в этом-то их главная ошибка. Данное мероприятие в первую очередь организовано для преподавателей, мы выбираем себе студентов.
  Чуть позже, вечером, будут настоящие баталии за распределение по группам, и я всегда заранее присматриваю себе своих архаровцев. Вечер обещал быть очень интересным.
  - Как всегда, на своем любимом месте? - негромко спросила подошедшая Кира Ли, в девичестве Громова.
  Они вместе учились с Феоктистой, и обе вышли замуж за своих преподавателей. А со мной познакомились уже после того, как начали работать. Тогда впервые я встретилась и с Айсирой. Видимо, не зря нас свела судьба, мы многое получили от нашей дружбы.
  - Это Гер выдал ей свои методы отбора студентов, когда Белла начала преподавать, - приближаясь с другой стороны, заметила Феоктиста. - Эх, жаль, муж и его друзья уже вне обучения, весело было.
  Рассел Гер был бывшим преподавателем Киры и Фисы в Звездной академии на Земле. Он же глава разведки одного из самого большого участка космоса и супруг двоюродной сестры Феоктисты. Конечно, он рассказал мне о том, как присматривает себе студентов, с другой стороны... Ну люблю я балконы, что тут сделаешь? И лишь отчасти из-за их выгодного расположения.
  - Этому набору будет еще веселее, - усмехнулась Кира.
  - Я чего-то не знаю? - вскинула брови.
  Девочки переглянулись. Вот хорошо им обоим быть замужем за адмиралами, которые знают все секреты.
  - Ты скажешь, или мне самой? - вздохнула Ремарк.
  Ли замотала головой. Вот сейчас я обеих убью!
  - Может, ты к Нарану зайдешь перед совещанием преподавателей? Он разрешил мне рассказать, но вдруг у тебя будут вопросы...
  - Нет уж, поведай мне страшные тайны сама. При командире не побесишься, и здесь кормят, - промямлила я.
  Догадаться, что ничего хорошего не услышу, было просто, но вот предвкушать это...
  - Начни с Ильи, - посоветовала Кира.
  Услышав это имя, я насторожилась. Ибо это был юный гений авито, сын Рассела Гера. Больших талантов мальчик, это-то и пугало.
  - Вот только не говорите мне, что младший Гер снова в нашей академии! - простонала я. - Меня удар хватит, если снова придется читать у него лекции. Его ведь перевели!
  Фиса опустила взгляд в пол:
  - Тут, понимаешь, такое дело... Рассел очень верит в твои преподавательские таланты.
  Намек я поняла мгновенно и, прикрыв глаза, вцепилась руками в подлокотники балкона. Иначе я кого-нибудь побью.
  - Значит, он теперь в моей группе? Правильно понимаю? Но ведь он отучился почти целый год.
  - Вот именно, что почти. Потом его похитили пираты, и он пропустил часть обучения. Сначала его хотели перевести в связи... с некоторыми обстоятельствами, но потом было решено, что он остается на Нарии. Просто отучится еще один год с новой группой, - поделилась со мной планами руководства Феоктиста.
  - Мне все это кажется странным. Айсира даже под пытками не признается, что там была за история с младшим Гером, теперь вот этот перевод в начало обучения.
  - Это Рассел для Анфисы сделал. Она сейчас в положении и переживает за старшего сына. И просила тебя присмотреть за ее деточкой, - хмыкнула Кира.
  Я обреченно вздохнула, признавая свое поражение. Беременной женщине не отказывают в такой просьбе.
  - Они размножаются как кролики, - лишь проворчала я, и девочки поняли, что я сдалась. - И мне нужно знать историю, что была с Ильей в прошлом году!
  - Расскажу я тебе, расскажу, - хмыкнула Феоктиста. - Он хороший мальчик.
  Помню я, при каких обстоятельствах этот хороший мальчик был зачат. Они накуролесили с Расселом, а я расхлебывай.
  - Она всегда такая. Поворчит, поворчит, но сделает. В отношении Ильи на нее можно положиться, - заметила Кира.
  Хочется ее побить. Значит, он должен быть не только на моем потоке, но и в одной из моих групп. Да уж, что тут скажешь... Повезло!
  - Давайте лучше поговорим о другом. Хотите, я вам покажу тех, кого уже выбрала себе в любимчики, - решила сменить тему.
  - Белла! Ты можешь говорить о чем-нибудь еще, кроме работы? - воскликнула Феоктиста.
  - Так я не о работе, я вам о мужчинах, - вскинула я палец вверх.
  Девочки лишь неодобрительно покачали головой и подошли поближе, чтобы лучше рассмотреть, кого я им показываю. А внизу студенты окончательно расслабились и стали вести себя гораздо более вольно, а нам это и нужно. Была и группа студентов, очень-очень маленькая, которые решили уже отправиться в академию. Жаль, к ним придется присматриваться потом.
  - Вон, видите, парень, который всего боится, с имплантом вместо одного глаза. Вот его возьму.
  - Вечно ты выбираешь дохляков, - пробормотала Кира, рассматривая студента.
  - А мне кажется, выбор хороший. Впрочем, как и всегда, - поддержала меня Ремарк.
  - Подожди, второй еще более интересный экземпляр, - улыбнулась я, разыскивая взглядом Ивана, и замерла.
  Все звуки вокруг меня исчезли, и мир словно застыл, время перестало бежать. Еще пару дней назад Феоктиста предлагала мне разыскать того, кто после одной единственной встречи запал мне в душу. Не нужно искать, он стоит внизу, рядом с Иваном Ройсом. Вот кого мне тот напоминал.
  - Белла? Белла!
  Повернувшись к Кире, я встретила обеспокоенный взгляд.
  - Все хорошо, - на автомате ответила я.
  - Ты сильно побледнела, - заметила Феоктиста. - Может, уйдем отсюда?
  - Нет. Я хотела показать вам второго студента, которого уже точно заберу в группу. Видите ракша практически в самом центре зала? Он разговаривает с незнакомым мужчиной в форме адмирала.
  - Какой же это незнакомец? - удивилась Кира. - Это адмирал Рейнол Ройс, а рядом с ним Иван Ройс, его родной брат. Мужчина, который к ним подходит, их отец.
  Я посмотрела на пожилого, но подтянутого ракша с мрачным лицом. Все мужчины этого семейства имели сильное сходство между собой.
  - Видимо, глава их рода чем-то расстроен, - заметила я, желая узнать побольше информации.
  - Я про него мало знаю. Он учился с Джордано, моим мужем и Гером, точнее, на параллельном потоке. В группе, в которой учился Козеро. После завершения обучения Рейнол Ройс несколько лет работал в разведке, а потом его перевели. А вот куда, ни Наран, ни Козеро не признаются. Айсира один раз с ним работала, но тоже нема как рыба. Словно этот Рейнол государственная тайна, - барабаня пальчиками по поручню балкона, рассказала Феоктиста. - А вот про его брата я мало слышала.
  - Зато я много знаю, как, впрочем, про всю семью. Мои родственники ведут с ними дела, мир большого бизнеса тесен. И скажу я тебе, Белла - ты попала, - порадовала меня Кира.
  - Почему? - обернувшись, взглянула на подругу.
  - Рейнол и Иван - внуки бывшего генерал-адмирала. У него три сына, и отец этих прекрасных мужчин, самый младший, сколотил себе состояние самостоятельно, став магнатом. У них не династическая семья, но передать дело кому-то из сыновей нужно. Сначала во главе бизнеса должен был встать старший, но потом, несмотря на то, что получил образование, он ушел в Звездный флот. И обязанность легла на младшего. Однако теперь и он в Звездном флоте. Никто из них, оставаясь на службе, не имеет права наследования, - порадовала нас Кира.
  - А передать родственникам? - спросила Фиса.
  Но Ли качнула головой:
  - Много прав и обязательств можно передать лишь прямым потомкам. У них все же концерн. Звездный флот состоит в основном из силовых и исследовательских структур. Остальные корабли принадлежат экономистам. В частности, грузовыми перевозками занимаются корпорации, и Кларк Ройс фактически монополист на рынке. Поэтому права наследования в этой семье частично и государственное дело. У его фирмы должен быть наследник. А если два сына сейчас на службе, одного надо вернуть. Угадайте, на которого падет выбор? - с иронией спросила Кира.
  - Значит, раз он поступил, они сделают все, чтобы его отчислить, - заметила Феоктиста.
  Во мне поднялась странная волна протеста.
  - Ну уж нет! Бедный мальчик спасается от женитьбы, и я ему в этом помогу.
  Подруги в голос рассмеялись.
  - Эх, знакомая история, - протянула Кира.
  - Пусть женят старшего, - буркнула я.
  - Не получится, он помолвлен. Совсем недавно объявили, - заметила Феоктиста. - Кажется, прошло всего несколько дней. Как раз перед тем, как назначить преподавателем в академию. И все же какое-то темное у него прошлое. Никто не знает, как он жил и чем занимался. Я бы на месте его невесты поостереглась. Хотя... Он ракш, теперь уже поздно менять решения.
  При этих словах подруги я ничего не почувствовала, совсем ничего. Словно все мои эмоции отключили. Я находилась в странном, заторможенном состоянии. Значит, мужчина, которого я не могу забыть, помолвлен. Я ведь предполагала нечто подобное. Тогда почему же меня эта новость так деморализовала? Несмотря на блестящее образование с уклоном аналитика, ответ я найти не смогла.
  Хуже только то, что адмирал Ройс будет работать со мной бок о бок. Надо подумать о переводе.
  Я смотрела вниз на уверенного статного мужчину. Не красавца, но невероятно харизматичного, сильного и опасного. Интуитивно я понимала, что связываться с таким себе дороже. Пугал ли он меня? Нет. Он меня привлекал.
  Определенно буду просить о переводе.
  В этот момент Ройс вскинул глаза и посмотрел на балкон, сразу встретившись со мной взглядом. Вздрогнул, побледнел и застыл. Он меня узнал, а потом нахмурился. Решает, не принесу ли я ему проблем в связи с новым личным статусом? Или, может, недоволен, что пересекся с человеком, с которым когда-то переспал? Для ракша это довольно большая проблема.
  Впрочем, раз он помолвлен, его они не коснутся, а вот мне надо поостеречься.
  - Белла, ты знаешь Рейнола Ройса? - спросила Феоктиста.
  - Нет, мы не знакомы, - пробормотала я. - А теперь извините, меня ждет совещание преподавателей.
  - Но я тебе еще не все рассказала... - начала Фиса, но я лишь махнула рукой.
  И уже уходя, услышала восклицание Киры:
  - Она нас за дур держит? Да увидев их взгляды, можно решить, что они уже полгода спят друг с другом.
  На эти слова я лишь поморщилась. Нельзя, Белла, так демонстрировать свои эмоции. А еще мне надо найти Ремарка. Срочно!
  ***
  Рейнол Ройс
  Шум многотысячной толпы сводил меня с ума, пока я среди поступивших студентов искал своего брата - идиота. Столько проблем, сколько он принес одним своим решением, надо еще суметь создать. Я, конечно, горд, что Иван смог поступить в Звездную академию, но что прикажете делать дальше?
  Тут мой взгляд зацепился за знакомое лицо, и я решительнее двинулся к цели. Теперь надо настичь засранца, пока тот не смог затеряться в толпе. Удача сегодня сопутствовала мне, поэтому, когда меня заметили и попробовали сбежать, я сумел перехватить Ивана.
  - Рей, какая неожиданная встреча. Ты тут по чьему-либо приглашению или просто пользуешься служебным положением? - поддел Иван, поняв, что не сможет от меня скрыться.
  - Раз уж ты сделал смелый шаг и поступил в Звездную академию, открою тебе секрет - для меня вообще мало закрытых дверей.
  - Хвастаешься? - вскинул брови брат. - Ну да не будем о тебе. Сегодня все же мой вечер, и я готов принимать поздравления в том, какой умница и разумница.
  - По шее бы тебе надавать! - прошипел я. - Ты хоть понимаешь, в какое положение ты поставил отца?
  - А ты? - резко посерьезнел Иван. - Я сделал тот же выбор, что и ты. Почему тебе можно определять свой жизненный путь, а мне нет? Ты старший сын и это я должен говорить тебе подобное. Тем более, ты теперь помолвлен. Прими, кстати, мои поздравления.
  - И ты мои. Ты поступил в Звездную академию, но вряд ли ее закончишь. Это я тебе могу пообещать, как твой преподаватель.
  - С каких это пор? - прищурился Иван.
  - С недавних. С этим поздравить меня не хочешь?
  - Ты же ненавидишь преподавать. Неужели ради меня устроился?.. - начал брат.
  - Не ради тебя, не льсти себе.
  В этот момент нашу перепалку прервал подошедший отец:
  - Ну что, ты еще не образумился?
  - Пока еще нет. Добрый вечер, папа, - хмыкнул Иван.
  - Тогда я пойду, переговорю с некоторыми знакомыми, а вы спорьте дальше. У вас на это есть еще несколько лет, потом в вопрос наследования вмешается государство и быстро во всем разберется. Это вам не меня за нос водить.
  - А почему ты не давишь на Рея? Он старший сын, - возмутился брат.
  - Он уже сделал карьеру, чего-то добился. Если уходить, ему есть что терять. А вот ты пока ничего значимого в этой жизни не достиг. Одно лишь упрямство и пустые амбиции.
  На этом отец двинулся чуть дальше, сквозь толпу, к одному из приглашенных гостей. А я передернул плечами, интуитивно чувствуя, что на меня смотрят. Развернувшись и посмотрев вверх, я не поверил своим глазам. На балконе в обществе Киры Ли и Феоктисты Ремарк стояла знакомая незнакомка, с которой я лишь однажды провел ночь и после этого так и не смог ее забыть.
  Она тогда всколыхнула во мне столь сильные чувства, что я больше никогда не возвращался на ту планету, боясь увидеть ее еще раз и остаться там навсегда. Но жизнь любит преподносить сюрпризы.
  Незнакомка первая прервала зрительный контакт и, развернувшись, решительно направилась прочь с балкона. А я, не тратя времени даром, пока отец не вернулся, схватил Ивана за плечо и подтащил к себе поближе.
  - Скажи мне, кто та адмирал, которая сейчас отошла от Феоктисты Ремарк?
  Брат быстро сориентировался, про кого я спрашиваю, и криво улыбнулся:
  - Почему тебя это интересует?
  - Не задавай ненужных вопросов. Я жду ответа.
  - Не рычи. Что ж ты такой злой? На работе тебя считают совершенно непробиваемым и безэмоциональным. Характер, видимо, ты показываешь только с родней.
  - Ива-а-ан, - прорычал я.
  - Хорошо, хорошо. Женщина, стоявшая на балконе, Белла Эрум, адмирал разведки, однин из лучших аналитиков космоса. А еще она входит в число ведущих преподавателей Звездной академии и является лучшим куратором, которого только можно представить. Мне пообещали, что я буду в ее группе. Она потрясающая, да к тому же красавица.
  - Она знает тебя? - нахмурился я.
  - Лично нет. Думаю, просто понравился ей. Я ведь совершенно неотразим, - подмигнул брат.
  Но едва я взглянул на Ивана в ответ, тот отшатнулся.
  - Ты чего? - недоуменно спросил он.
  - Все в порядке, - выдохнул я.
  - Ну что, договорились до чего-то? - снова спросил подошедший отец.
  - До чего-то договорились, - пробормотал я, понимая, как же попал.
  ***
  Белла Эрум
  Ремарк оказался у себя, и я, еле дождавшись разрешения войти, влетела к командиру в кабинет быстрее луча лазера.
  - Эрум, что-то случилось? - встревожился генерал-адмирал, заметив мое состояние.
  Я глубоко вздохнула.
  - Прошу принять мою отставку!
  Некоторое время Ремарк спокойно, чуть прищурившись, рассматривал меня, а потом коротко отказал:
  - Нет.
  Этот ответ еще больше поверг меня в панику, и я, прикрыв глаза, стараясь справиться с собой, повторила просьбу:
  - Я еще раз прошу снять меня с должности преподавателя.
  - Причина?
  - Личные обстоятельства.
  Ремарк молчал.
  - Поверьте, сэр, если бы это не было действительно важно, я бы никогда не бросила свою любимую работу.
  Мысль о том, что из-за личных встреч с новым преподавателем у меня может возникнуть привязка к помолвленному ракшу, пугала меня до трясучки. Взаимности у такой любви не будет. Никогда. И это означает, что, в конце концов, я просто наложу на себя руки.
  - Поверьте, Эрум, ваша причина никак не может быть важнее той, по которой я не могу удовлетворить вашу просьбу. Вам придется остаться в академии.
  - Я... Я могу узнать эту причину? - подавленно поинтересовалась я.
  - Можете. Я думал, вам сегодня все расскажет Феоктиста, но, видимо, придется узнать новости от меня.
  Терпеть не могу, когда Ремарк начинает издалека.
  - Благодаря Руденко проблема с пиратами разрешилась, мелкие шайки мы постепенно передушим, но осталась проблема с контрабандистами. Те, наученные печальным опытом первых, подошли к делу довольно серьезно...
  - Они хотят мести?
  - Они желают уничтожить Звездную академию. Без этих трех столпов безопасность всего общества и всех открытых миров под угрозой. Именно это учебное учреждение выпускает кадры, от которых в дальнейшем зависит наше благополучие. При этом, думаю, они не против получить карту закрытых земель и всю информацию, которую удастся узнать.
  - Немыслимо, - прошептала я. - Невозможно!
  - Все в нашем мире реально при наличии возможностей. Контрабандисты нашли поддержку у влиятельной и богатой семьи, которая имеет связи в Звездном флоте. Именно она помогла внедрить во все три академии предателей.
  - Вы знаете, кто это?
  - Пока нет, но узнаю.
  - Как во всем этом задействована я? - спросила чисто автоматически.
  Голова была совершенно пустая. По сравнению с тем, что я узнала, мои проблемы отошли на второй план. Судьбой одного человека можно пожертвовать, чтобы спасти общество. И в этом я с Ремарком была полностью согласна.
  - Мне жалко отпускать в отставку не только сильного и прекрасного преподавателя, но и лучшего из аналитиков. Вы должны будете вычислить крысу в нашей академии. Чтобы было проще выполнять задания, предатель будет создавать критические ситуации, скандалы и всяческую шумиху. За этим проще спрятаться. Ваша задача, как преподавателя, предотвращать подобное в своих группах, а как аналитика, следить за тем, что происходит вокруг.
  Внимательно наблюдая за командиром, я заметила некоторые нестыковки в его рассказе.
  - Сэр, вы чего-то не договариваете?
  - Смотрю, я в вас не ошибся, - едва заметно улыбнулся Ремарк. - Просчитать, кого Звездный флот привлечет в случае вскрытия информации об их плане несложно, аналитиков вашего уровня очень немного. Скорее всего, они попробуют устранить всех одного за другим. Возможно, только попытками саботажа служебного положения. И в связи с этим ваша задача еще больше усложняется.
  - А может, наоборот, это будет мне своеобразной подсказкой, - не согласилась я.
  - Эрум, найдите мне предателя, чтобы я разорвал того на части.
  Вам бы в очередь встать, генерал-адмирал.
  - В этот набор в академии вводится экспериментальная программа обучения, она в случае чего-то непредвиденного даст вам возможность для маневра, - добил меня новой информацией Ремарк.
  - Есть ли люди, которым я могу доверять? В чьей непричастности мы можем быть уверены?
  - Вы должны не доверять никому, даже мне. И после того, как найдете разгадку, обязательно найдите меня и доложите. В любое время дня и ночи.
  - Вы так уверены в моем успехе, сэр?
  - Да. Вопросы?
  - Я хотела бы услышать историю Ильи, произошедшую с ним в прошлом году, - поджала я губы и упрямо посмотрела на Ремарка.
  Неслыханная дерзость.
  - Хорошо, поведаю вам ее после совещания и рассчитываю на ваше молчание. А теперь нам пора отправляться на совещание. Мне необходимо сделать объявление.
  А мне многое обдумать. Впереди меня ждала борьба, и не только с контрабандистами, но и с самой собой. Следовало основательно подготовиться.
  ***
  В малый преподавательский зал я входила перед генерал-адмиралом совершенно раздавленная, но абсолютно спокойная. Поэтому невозмутимо скользнула по нему взглядом и поздоровалась с остальными коллегами, устраиваясь на своем месте.
  В комнате стояла напряженная тишина, все преподаватели странно косились на новенького, в том числе и я. Почему он присоединился к нам на совещании? Тоже будет курировать группы студентов?
  Я решила выяснить этот вопрос прямо сейчас и, плавно поднявшись со своего места, направилась прямо к ракшу. Он смотрел на меня, не отрываясь, повернувшись в кресле по направлению моего движения. Коллеги с удивлением смотрели на мои действия, но все молчали, и никто не препятствовал.
  Приблизившись вплотную и склонившись над мужчиной, я уперла руки ему в плечи.
  - А ну признавайся сейчас же, зачем ты явился в мою академию? Что тебе надо?!
  Руки ракша оплели мою талию, стараясь приблизить к себе еще больше.
  - Я пришел за тобой. Хочу украсть твою душу и сердце, - тихо ответил адмирал, а его рука неумолимо двинулась вверх к груди...
  - Кхм, - откашлялся Ремарк, привлекая наше внимание, и наваждение, навеянное моим воображением, схлынуло.
  Та же комната в стиле минимализма, те же лица и командир, внимательно взирающий на нас. Надо что-то сделать со своим воображением, а то будет беда.
  Все собравшиеся за столом поприветствовали генерал-адмирала и замерли в ожидании. Командир редко баловал нас своим присутствием, и сейчас все ждали того, ради чего он пришел. В том числе и я.
  Некоторое время Ремарк помолчал, а потом, вздохнув, порадовал:
  - Я прервал ваше привычное совещание по двум причинам. Первая - это официальное объявление о новой экспериментальной программе обучения. В связи с этим внештатный состав преподавателей несколько изменится.
  - Уже известны конкретные назначения? - спросил Козеро.
  Преподаватель Феоктисты, врач от бога, несколько лет назад перевелся в нашу академию. Поначалу я удивлялась, почему он поменял насиженное место, шаутбенахт был человеком привычки, но потом у меня появились догадки.
  - Да. Полный список замен я вышлю вам на коммуникаторы, а предварительно вот что мы имеем...
  Пока Ремарк рассказывал, я вспоминала.
  В нашу академию поступила дочь его старого друга, и того, видимо, просили присмотреть за ней. В последние пару лет меня одолевали подозрения, что очень уж пристально он за ней присматривает. А ведь она учится по его специализации, и у нашего медика могут быть в связи с этим крупные проблемы.
  Если дружеские и приятельские отношения между военнослужащими не возбраняются, независимо от того, есть ли между объектами взаимоотношений разница в должностном положении или нет, то любовная связь между людьми одной специализации очень даже порицается. Между военнослужащими разной специализации может возникнуть что угодно, и всем будет все равно. А вот если дело коснется тех, кто имеет одну профессию, то можно получить большие неприятности, если отношения не оформлены официально.
  Но это личное дело господина медика. Вот что не дает мне покоя, так это то, что сейчас Козеро сидит напротив меня, и ничто в его поведении не указывает на то, что он узнал своего бывшего одногруппника. Странно ли это? Очень. И ответ на этот вопрос мне также предстоит найти.
  - Напоследок хочу вам представить Рейнола Ройса. Он адмирал разведки и будет преподавать у студентов вооружение и астрономию. Именно на него возложена миссия по внедрению новой программы обучения и ее контролю. Также можете поздравить его с недавней помолвкой. Пожелаем ему счастья и удачи, - слегка улыбнулся Ремарк.
  Если моя интуиция меня не обманывает, значит, не просто так этот адмирал оказался среди нас. Затем память услужливо подкинула мне информацию о том, в какой семье он родился, что дало мне повод подумать о том, что он прекрасно вписывается в образ предателя, обрисованный Ремарком. Была ли наша встреча в прошлом действительно случайной? Впрочем, во время нее мы занимались другими вещами и почти не говорили. Страсть поглотила нас с головой.
  А теперь передо мной новый расклад, пазл, загадка, если хотите. И мне предстоит ее решить, несмотря ни на что, и на свои личные чувства в том числе. Еще час назад я не знала, что дела обстоят таким печальным образом. Оказывается, я вообще многого не знала.
  ***
  Рейнол Ройс
  Ремарк, хитрая лиса, все просчитал, все предугадал и умело расставил сети. Я начинаю подозревать, что не знаю всех козырей, которые он припрятал в рукаве. Впрочем, это не важно. Главное сейчас выполнить задание.
  Обычно я очень спокойно относился к работе и был уверен в своих силах, но сейчас очень много факторов, которые могут мне помешать, и один из них сидит слева от меня. Несмотря на пару лет, которые мы с ней не виделись, я не забыл ее, всего за одну ночь она врезалась мне в память.
  Я еле заметно качнул головой, стараясь отогнать ненужные мысли. Ремарк пару минут назад напомнил мне, что я сейчас очень занятой гуманоид, и негоже мне об этом забывать. Но и помнить я не в силах.
  Чертовы правила для чиновников. Курировать программу обучения в академии может лишь человек, связанный личными обязательствами. Вляпался я в историю. Белла может быть предателем, которого мне нужно найти, это я еще не говорю про то, что она, скорее всего, создаст мне кучу неприятностей с братом.
  Бросив на нее взгляд, отметил, что адмирал сидела, уставившись в стол, и что-то задумчиво выводила на встроенном в него терминале. Спокойна и холодна, словно земной айсберг. И это еще больше подчеркивало ее красоту, а черный китель придавал образу неотразимой женщины некоторую таинственность. То, что я не затронул сердце или хотя бы эмоции этой женщины, задевало мое самолюбие, инстинкты кричали о том, что она должна быть моей, любить только меня и точка.
  Судя по ее поведению, Белла не испытывает тех же желаний, а значит, если я не смогу себя обуздать за время преподавания и общения с ней, то возникнет привязка, это случится неизбежно. Тогда у Ивана точно не останется выбора в наследовании концерна. Он будет единственным оставшимся сыном.
  Не был бы я ракшем, все было бы не столь печально.
  Ремарк, порадовав всех новостями, скрылся, а Белла, глубоко вздохнув, предложила:
  - Ну что, начинаем баталии за студентов?
  - Ты, как всегда, заберёшь себе лучших, - хмыкнул Козеро.
  Переведя взгляд на бывшего одногруппника, я заметил, что тот внимательно на меня смотрит.
  - Надеюсь, никто не против, если я поприсутствую на распределении? - решил поинтересоваться я. - Для меня это новый опыт и надеюсь, в этом нет ничего секретного?
  - Почему бы и нет, - ответил мне Козеро и уже остальным адмиралам: - Имейте ввиду, медиков я всех заберу себе!
  - А я хочу Ивана Ройса, - припечатала Белла.
  Я, не удержавшись, бросил на нее быстрый взгляд. Вот так мы и сидели в тишине. Я смотрел на Беллу, все остальные на меня.
  - Какое неприличное заявление, - заметил один из адмиралов, кажется, Роберт Гир. - Хочешь только его?
  Вот и мне интересно.
  - Нет, еще Марка Квика, - невозмутимо ответила Белла и, повернувшись в мою сторону, перехватила мой взгляд.
  - Странный в этот раз у тебя выбор, - сообщил ей Козеро. - Ну что ж, Рей, теперь твой брат в нежных руках. Отдаешь?
  - Почему бы и нет, - протянул я, переведя взгляд на бывшего одногруппника.
  - Вот и прекрасно, - заключила Белла и начала зачитывать список остальных своих студентов.
  И вот тут началась настоящая склока. Преподаватели дрались за приглянувшиеся кадры, словно львы на арене. Настоящее зрелище, не хватало только хлеба. И под конец стало ясно, кроме последних двух, Белла Эрум забрала себе всех, кого хотела. Козеро оказался прав.
  Умна, расчетлива и идеально подходит на роль предателя. Впрочем... Не только она.
  ***
  Белла Эрум
  Совещание оказалось весьма... занимательным. Мне стоило большого труда держать себя в руках, не позволять эмоциям вырваться наружу. Если так будет продолжаться и дальше, то для меня все закончится довольно плачевно. Пожалуй, лучше сосредоточиться на деле и как можно меньше пересекаться в академии с Ройсом.
  Тем более что в профессиональном плане есть чем заняться. Ремарк, как и обещал, рассказал мне про Илью, юного гения в программировании, для которого нет границ, которых он не может преодолеть. И этот дурень ставит эксперименты своих разработок на правительственных программах. Пираты вычислили это и использовали в своих целях. Чудом удалось спасти положение.
  Теперь я понимаю, почему Айсиру потряхивает до сих пор при его имени, а Анфиса просит присмотреть за своим сыном. Зато этот юный гений плюс Иван Рейс обещают мне очень веселые ближайшие десять лет. Я не говорю про задание от Ремарка.
  Взглянув в окно шаттла, который нес меня к центральному корпусу Звездной академии, я увидела невероятную картину. Из земли поднималось огромное здание, которое завершалось острым шпилем. В свете заходящего солнца белый камень приобретал почти розовый оттенок, и строение смотрелось, словно сказочный замок.
  Академия является закрытым военным объектом, но общая информация была обнародована. Поэтому и гражданские, и студенты знали, что первые три яруса располагались глубоко под землей, потом шел просторный учебный корпус, и на самом верху, на большой высоте, размещалось общежитие.
  - Каждый раз поражаюсь этому зрелищу. Все три академии, которые есть в космосе, невероятно красивые. Они символизируют величественность и незыблемость и построены из гранита, который обладает невероятной прочностью и износостойкостью. Никакие взрывы и катаклизмы не страшны академии.
  Именно поэтому ее и решили уничтожить изнутри, но адмиралу было совсем необязательно знать о заговоре. Поэтому, посмотрев на сидевшего рядом Казеро, я улыбнулась и сказала:
  - Ты прав. Помню, как после поступления смотрела на этот же вид в окне и пищала от восторга. Все чаще и чаще я с грустью и нежностью вспоминаю те дни. Тогда моими проблемами были лишь тяготы учебы.
  - Что-то ты стала очень сентиментальной. Не иначе, влюбилась? - чуть прищурился медик.
  Этого стало достаточно, чтобы я поняла - он догадывается. Каким образом он понял, что Рейс мне не чужой, не знаю. И я совершила единственное, что могла себе позволить в этой ситуации: сделала вид, что ничего не происходит.
  - Ты что, забыл? Я же ракша! А что про нас говорят?
  - Что вы противные, замкнутые деревяшки со своими тараканами. Фиса дала точное определение расы своего мужа: 'Если ракш ваш друг, то лучше друга у вас не будет уже никогда, если ракш ваш враг, то я вам сочувствую'. Только ты мне зубы не заговаривай, и если вдруг что, я всегда готов выслушать и помочь.
  - Спасибо, - подмигнула я Козеро. - Я, кстати, тоже готова помочь с твоими сердечными делами.
  Снова переглянувшись, мы поняли друг друга и почти синхронно кивнули. Всегда спокойнее, если знаешь, что есть люди, готовые подставить дружеское плечо и поддержать в трудную минуту. А таких минут будет предостаточно.
  Шаттл зашел на посадку, доставив нас в наш второй дом. А завтра начнутся первые занятия, в этом году особенно долгожданные для меня. Встречай нас, Звездная академия!
  Часть вторая
  Глава 1
  - Я убью тебя, лодочник! - провыла я, тряся за грудки Ивана.
  - Это не я! - вопил парень в ответ.
  - Лучше признайся сразу и облегчи свою душу, ибо не долго тебе осталось на этом свете. Как я не смогла просчитать, что вы, три недоумка, споетесь? Немыслимо! Моя жизнь изменилась с того момента, как я впервые вошла в аудиторию к вам неделю назад. Но вчера была последняя капля!
  - Мы больше не будем! Я так вообще вас обожаю, мэм. Вы добрая и самая красивая.
  Этот негодяй в критических условиях попрал даже устав, мольбы со старшими по званию не положены.
  - Я вам не помешал?
  Мы синхронно повернулись к двери аудитории и узрели Рейнола Ройса. Адмирал стоял с безэмоциональной миной и смотрел на нас странным, темным, застывшим взглядом. Я тут на днях решила узнать про него некоторые сведения, но в итоге мне рассказали только слухи. И сдается мне, парочка из них точно правда. Страшный человек! И невероятно привлекательный. К сожалению...
  Отойдя от своего студента, который стал разглаживать помятый китель, я спокойно одернула свой и только потом ответила:
  - Не помешали. Мы со студентом Ройсом продолжим разговор вечером. И не только с ним.
  - Но мэм...
  - Свободен, - коротко бросила я, строго взглянув на ракша, и того мгновенно вынесло за дверь.
  А я повернулась к его старшему брату, который сейчас, чуть прищурившись, смотрел на меня.
  - Вы что-то хотели? - поинтересовалась я, присаживаясь за стол.
  - У меня к вам есть пару вопросов, - негромко заметил Ройс, и я повела плечами.
  Все же он очень странный. С начала учебного года мы с адмиралом почти не пересекались, поглядывали друг на друга издалека и как будто бы уже смирились, что работаем вместе. Меня даже практически перестало бросать в жар от воспоминаний о нашей ночи при виде него.
  И вот, стоило мне только немного успокоиться, как нате вам, он явил мне свой лик. Ну не зараза ли?
  - Задавайте, - кивнула я, жестом приглашая присесть напротив себя.
  - Вы давно преподаете в академии. Какой у вас подход к своим студентам? - начал Ройс, разместившись на стуле.
  Он издевается? Что за странные вопросы?
  - Воспитательный, карательный и дознавательный.
  - Вы шутите? - все тот же спокойный тон.
  Вот если Ремарк железка железкой, то этот словно памятник.
  - Нисколько. А почему вы интересуетесь?
  - Я планирую внедрить в ваше обучение первую экспериментальную программу, и мне не хотелось бы, чтобы ее результат сорвался, в случае если вскроется, что у преподавателя роман со студентом своего профиля.
  Пока я слушала уважаемого адмирала, во мне боролись две эмоции: страх и злость. Первое было вызвано словами Ремарка, в связи с которыми очень кстати вспомнилиось: 'Скорее всего, они попробуют устранить всех одного за другим. Возможно только попытками саботажа служебного положения'. Это ли не попытка?
  Второе чувство породило его наглое предположение, высказанное в лицо. И мне было больно от того, что я помнила нежного и чуткого, особенного мужчину. А на самом деле он оказался жестоким и расчетливым гадом, который, скорее всего, хочет меня подставить.
  - Если все же решитесь на внедрение, этапы программы сбросите мне на коммуникатор, я ее рассмотрю и, если что-то будет непонятно, спрошу. Вы, в удобное для вас время, можете проконтролировать ее внедрение. А теперь вон, - не менее спокойно отозвалась я, стараясь держать себя в руках.
  - Что, простите? - удивленно посмотрел на меня Ройс.
  - Пошли вон из моего кабинета. На Звездном флоте есть закон, по которому в непрофессионализме можно обвинить служащего, имея веские подтверждения своим словам. В противном случае это оскорбление мундира. Или предоставьте мне доказательства, или отправляйтесь на выход.
  Ройс, прищурившись, смотрел мне в лицо, я же открыто и спокойно встретила его взгляд, хотя мне очень хотелось пнуть этого ракша, и побольнее. И когда молчание начало затягиваться, я, нажав пару кнопок на терминале, распахнула адмиралу дверь.
  Дальнейших намеков не потребовалось, мужчина, поднявшись, вышел прочь. Вот и поговорили. Людям свойственно тешить себя надеждами в самых безысходных ситуациях, это делала и я. Надеялась на то, что между мной и адмиралом Рейнолом Ройсом возможно что-то большее, чем просто деловые отношения.
  Головой я понимаю, что он помолвлен, и личные контакты совершенно невозможны, но сердце помнит другое. Теперь появились новые воспоминания, и мне лучше не забывать их.
  От только что покинувшего меня адмирала, мысли плавно перетекли к старшему группы. Семья Ройсов доставляет мне массу неприятностей. Не хватало, чтобы еще их отец смог до меня добраться. Но обо всем по порядку. И мысленно я перенеслась на неделю назад, когда был первый учебный день.
  ***
  На утро в замечательном расположении духа я направилась на свою первую вводную лекцию. Решив для себя сосредоточиться на работе и расследовании, я почувствовала некоторое облегчение. Но, как аналитик понимала, самовнушение - одно из средств самообмана.
  Шагая по коридору, я на расстоянии слышала шум, стоящий в аудитории. Каждый год одно и то же. Вроде взрослые великовозрастные амбалы с не одним образованием за спиной, но повадки те же, что и у детского сада.
  Едва я вошла в аудиторию, как все словно по команде встали, приветствуя старшего по званию. Хм-м... А манеры все же имеются. Может, для них и не все потеряно.
  Медленно я осмотрела пятьдесят три человека. Тройка любимцев, которых я, словно лев, вырывала на совещании у коллег, и которые мне еще аукнутся, три девушки и куча парней. Прекрасно...
  - Добрый день, студенты. Я ваш куратор Белла Эрум, служу в Звездном флоте в чине адмирала, и ближайшие десять лет вы будете находиться под моим чутким присмотром. Расписание вы должны были получить еще утром, и ближайшее время начнете учиться по следующей схеме: первый и второй год - теоретические предметы, потом два года практики. С пятого по восьмой курс - теория, потом на девятом курсе практика и на последнем диплом. Вопросы?
  В воздух поднялась рука Ивана.
  - Слушаю?
  - А какие предметы мы будем изучать?
  - В первые два года?
  Я открыла на терминале меню с нужной информацией и вывела его на большой экран позади себя.
  Техническое оснащение - Белла Эрум
  Этика - Роу Крос
  Тактика - Питер Саймак
  Программирование - Тиберий Джордано Ли
  Биофлора - Рейнол Ройс
  Вооружение - Белла Эрум
  Химия - Феоктиста Ремарк
  Астрономия - Рейнол Ройс
  Практика по предмету - Белла Эрум
  Аэрокосмическая техника - Белла Эрум
  Общий о космосе - Тиберий Джордано Ли
  Медицина - Юрий Козеро
  Физические навыки - Питер Саймак
  Расписание своих групп я изучила еще утром, и, кроме меня и Козеро, все остальные преподаватели были переведены в академию перед этим учебным годом. Может, Ремарк это и не зря сделал, но, на мой взгляд, лучше бы он оставил все как есть. Или он рассчитывает на то, что изменившаяся ситуация деморализует 'крысу' и заставит в срочном порядке искать новых людей и менять планы? Ведь когда мы спешим, мы совершаем ошибки.
  - Все преподаватели... немного знамениты, - пробормотала одна из девушек.
  Рейза Дювин, если мне не изменяет память. Она принадлежит к расе нес, которая по сути ничем от землян не отличается, кроме набора клыков и когтей у ее представителей, а еще цветной радужки.
  Очень интересная раса в эмоциональном плане. Они легкоранимы, неэнергичны, ненастойчивы, необщительны, отличаются замедленностью движений, сдержанностью моторики и речи, часто уходят в себя, замыкаются, уединяются. Склонны глубоко переживать даже незначительные неудачи и обладают повышенным интуитивным восприятием отношения к себе окружающих людей.
  На Звездном флоте немного представителей этой расы среди женщин. Именно поэтому данная студентка меня заинтересовала. Очень интересный экземпляр.
  - Что ж, вам повезло учиться у лучших из лучших, ловите момент, будет что внукам рассказать. Все эти имена войдут в историю космоса. Еще вопросы?
  Поднялась рука Ильи.
  - Да?
  - А почему нам так повезло?
  Думает, что из-за него? Наивный мальчик.
  - Чтобы научить начальное звено общаться и работать с будущим руководством и лучше понимать наши требования, каждые три года высший командный состав берет кураторство над поступившими студентами. В этом году эта честь выпала адмиралам. Мы же в свою очередь присматриваемся к своим будущим подчиненным. Насчет же новых преподавателей... Думаю, это связано с внедрением экспериментальной программы обучения.
  - Но у вас же много групп, - заметила все та же Рейза Дювин.
  Что-то не нравится она мне.
  - Чтобы задать вопрос, нужно поднимать руку или спрашивать разрешение у старшего по званию. Разговаривать во время занятий запрещено. Видимо, не многие решили ознакомиться с уставом. Через три дня, на одном из своих занятий, я выкрою время и проверю его знания у всей группы, - тихо, но жестко сказала я.
  В аудитории после моих слов стояла оглушительная тишина. Видимо, до всех дошло, что женщины просто так адмиралами не становятся.
  - Групп у меня много и в работе с каждой мне будет помогать старший группы. С его помощью я буду оценивать ваши достижения, посещаемость и успеваемость. Вот его мы сейчас и выберем.
  И я решила пройтись по классу, рассматривая своих архаровцев. Все хороши как на подбор, а я словно дядька Черномор. Бр-р-р... Так себе сравнение.
  - Иван Ройс.
  - Да, мэм? - повернулся ко мне парень.
  - Я вас не звала, это я выбрала старшего группы.
  - Но...
  - Мои решения не обсуждаются, а исполняются, - снова тихо, но твердо заметила я.
  И осмотрела группу, убеждаясь, насколько они прониклись моими словами. Взаимопонимание - главное в нашей работе.
  - Есть еще какие-то вопросы?
  Рейза Дювин подняла руку.
  - Да?
  - Почему у нас не будет практики на первом году обучения? Мы все подготовленные специалисты.
  - Это верно лишь отчасти, - ответила я. Каждый набор один и тот же вопрос, не обошлось и на этот раз. - Навыки, которыми обладают студенты, очень узконаправленны, а информация, которую вы знаете, скудна. У вас колоссальные пробелы в знаниях, необходимых для выживания в космосе. Поэтому высшее руководство, которое утверждало несколько сотен лет назад программу обучения, решило временно спасти открытые планеты от студентов Звездной академии. Еще вопросы?
  Все подавленно молчали, не обрадовавшись тому, что я им сообщила. Они думают, что будут скучать здесь? Ну-ну...
  - Тогда марш на психологическое освидетельствование. Всю остальную информацию будете получать через старшего группы. Гер и Ройс, останьтесь.
  Группа, половина которой мрачно смотрела в пол, а вторая половина угрюмо вперед, скудным ручейком потекла на выход. Я же, подойдя к столу, аккуратно присела на краешек и ждала, когда останусь наедине с этими симпатичными мужчинами.
  Дверь закрылась, и я взглянула на своих собеседников.
  - Мэм, разрешите высказаться, - нервно попросил Иван.
  Ну что ж, можно и с него начать.
  - Слушаю вас, - кивнула я, уже предполагая, что мне сейчас скажут.
  - Мэм, я не гожусь быть старшим группой.
  - Вы сомневаетесь в моих организационных способностях? - чуть прищурилась я.
  Илья тут же подался немного назад. Он уже учился в академии и неплохо знает мою репутацию. Ройс был неопытным, но ничего, это приходит. С возрастом.
  - Да, мэм. И я прошу вас изменить свое решение.
  Что ж, иногда возраст приходит один. Чувствую, это будет как раз тот случай.
  - Ройс, вы, видимо, совсем ничего не понимаете, но я вам сейчас объясню. Звездная академия лишь на тридцать процентов состоит из гражданского отделения, и вам, наверное, было нужно идти на него, вместе со своим мнением. Однако то отделение не сможет оградить вас от ваших проблем. Я при поступлении спрашивала, уверены ли вы в своем выборе, вы мне сообщили, что да. Звездный флот военная структура, и здесь люди подчиняются приказам, поэтому сейчас важно только мое мнение и так будет до тех пор, пока вы не докажете, что чего-то стоите. Это понятно?
  - Да, - поджал губы старший группы.
  - Вот и прекрасно. В следующий раз получите наряд за очередное недопонимание. Очень многие люди хотят, чтобы вас отчислили из академии. Я думала, вы сообразительный парень и не будете давать им возможности. Очень надеюсь, что я в вас не ошиблась. Эти стены единственный шанс, данный вам, чтобы сбежать от ваших... трудностей.
  Иван угрюмо молчал, уставившись в пол.
  - Что ж, тогда обсудим ваши обязанности. Вы будете курировать группу на протяжении всего своего обучения. Подробнее о том, как это происходит, вы узнаете из информации, которую я сброшу вам на коммуникатор. Студенты все свои желания и что-либо другое передают мне через вас. Вы решаете проблемы группы, иногда с моей помощью. Иногда!
  Младший Ройс таращился на меня испуганными глазами, видимо, понимая, как он попал. Илья с жалостью смотрел на своего одногруппника. Но это пока мы еще не дошли до студента Гера.
  - Периодически, примерно раз в неделю, я буду запрашивать отчеты о том как идут дела у вашей группы. Если будет что-то срочное, то звоните сами. Все ясно?
  - Да, мэм, - отрапортовал Иван.
  - Ну и прекрасно. О недостатках группы мы поговорим вечером по видеосвязи и вы последите, чтобы они как можно скорее исправили их. А теперь свободны.
  Когда Ройс покинул помещение, я поднялась со стала и направилась к Илье. Тот отступил еще на пару шагов назад и уперся в студенческий стол.
  А я, подойдя практически вплотную, тихо заметила:
  - Я знаю всю историю, которая произошла в прошлом году. Гер, я буду следить за вами постоянно-о-о. И неустанно. Всю свою неуемную творческую энергию направляем в учебу и только в нее. Если я хотя бы заподозрю какой-то проступок, то ты у меня будешь круглосуточно умирать на занятиях. Мы понимаем друг друга?
  Илья быстро закивал. Будучи сыном адмирала и, в отличие от Ивана, живя в семье военных, он знал, на что я могу быть способна. И понимал власть адмиралов над своими студентами.
  - Вот и прекрасно. А теперь, рыбо моя, греби на психологическое освидетельствование.
  И только парень двинулся на выход, как я добила его:
  - Кстати, Олег заблокировал тебе вход в игру. А Джордано проследит за твоими манипуляциями в сети.
  - Извините, мэм, но при желании я могу и обойти надзор Джордано.
  - А вот о том, чтобы этого желания у тебя не возникло, позабочусь я, - усмехнулась побледневшему студенту. - А теперь плыви.
  Илья приложив кулак к груди, (в Звездном флоте это как отдать честь), покинул помещение. А я подошла к окну и взглянула на пушистые облака и поля, раскинувшиеся внизу.
  Сейчас бы сесть и любоваться пейзажем, но мне вместо этого надо спешить на следующую вводную лекцию к другой группе. Эх, тяжела участь преподавателя. Или студентов Звездной академии?
  А это мы скоро увидим.
  ***
  Таким вот был первый день в академии у моей любимой группы. Как адмиралы ни старались, а обойтись без любимчиков мы не могли. Но и других студентов не ущемляли. И вот можно бы было сказать, что первая неделя прошла довольно спокойно, если бы не одно 'но'.
  Вчера адмирал Джордано Ли, глава области исследования сектора Земли, который ранее преподавал в академии программирование, сообщил мне, что на сервере академии появился новый пользователь. Он тут не числился ни как преподаватель, ни как студент, ни как обслуживающий персонал. И по-хорошему этого нового пользователя быть не должно, а он есть. Случиться такое могло только если кто-то из высшего командного состава подтвердил его профиль. Что самое удивительное, этот подтвердила я.
  Правда, есть одна загвоздка, я точно помню, что не подтверждала аккаунт, а значит, у меня сегодня вечером будет очень интересный разговор с тремя студентами. Почему с тремя, спросите вы? Потому что, к моему изумлению, Илья подружился с Иваном, и они вместе подружились с Марком. Неожиданный тандем и, на мой взгляд, дружный и очень прочный.
  Думаю, у Ивана в скором времени могут появиться два побратима - хорошие близкие люди, которые надежнее и ближе друга, но в то же время не семья. Возможно, ее часть.
  Где жил младший Ройс, я прекрасно знала, ибо периодически заходила ко всем своим старшим в группах, остальных он должен был уже притащить к себе. И сейчас мы начнем дозновательно-разъяснительные мероприятия.
  Преподаватели и, тем более, кураторы имели доступ во все боксы студентов, поэтому стучаться мне не потребовалось. Комнаты, как и у всех других поступивших, оказались безликими и пройдет немало времени, прежде чем они обрастут личными вещами, характеризующими их хозяев. Не факт, что их будет много.
  Ребята сидели на диване и выжидательно смотрели на меня. Словно уже собрали чемоданы.
  - Ну что, пошли подписывать документы на отчисление?
  Все трое опустили взгляд в пол, но молчали.
  - Или признаемся, для чего затеяли обман, - предложила я. - Правда, не факт, что я вас даже после этого не отчислю. Но все же крохотный шанс на спасение есть.
  Ребята переглянулись.
  - Лучше рассказать, - начал Илья. - От адмиралов все равно ничего не скроется. Был у меня опыт, точно вам говорю.
  - Это все из-за меня, - вскинул голову Марк и прямо взглянул мне в глаза. - Ребята не виноваты.
  - Это я сама решу кто виноват и в чем, - отрезала я. - Рассказывайте.
  Первым слово взял Квик.
  - Дело в том, что до поступления я жил очень далеко от Нарнии, и на той планете не все так правильно и благополучно, как на полностью ассимилированных. Родители решили на открытой планете попытать счастья, но не разбогатели, да и место жизни теперь не ахти.
  Парень замолк, и я поторопила:
  - Пока не улавливаю связи между обманом преподавателя и местом жительства твоих родителей, - скептически вскинула я бровь.
  - Есть на моей планете одни люди... В прошлом, в детстве мы не ладили. Когда я вырос, начались конфликты. Я потому и решился на поступление, даже не веря, что возьмут, лишь бы родители меньше переживали, что меня убьют.
  Я молча слушала, начав постукивать пальцами по подлокотнику кресла. Если чем меня и можно пронять, то вот такими жалостливыми историями. Причем прежде чем прийти к ним, я проверила о этих трех гуманоидах все, что только можно. Марк говорил правду. И тем больше меня злило то, о чем он рассказывал.
  - Некоторое время назад они связались со мной через студентов гражданского отделения и сказали, что им нужно, чтобы я создал им аккаунт в академии. Иначе они убьют моих родителей. Я даже сейчас не могу быть уверенным, что с ними все в порядке.
  Вот значит, как...
  - Не могли же мы бросить Марка! - вспыхнул Илья.
  - А ты вообще молчи! - рыкнула я. - Зачем им был нужен этот аккаунт?
  - Они сказали, что кто-то в академии заплатил им, - подал голос Иван.
  Тут я навострила ушки:
  - В академии говоришь? А кто именно не сказали?
  Марк пожал плечами:
  - Мне кажется, они и сами не знали этого.
  - Конечно, они не знали, - в задумчивости пробормотала я. - Ну-ка напиши мне имена этих заказчиков.
  И протянула свой коммуникатор. Квик странно на меня посмотрел, но послушно стал записывать.
  - Правильно ли я понимаю, что Гер создал аккаунт в обход правил, а Ройс обманом, за моей спиной, его подтвердил. Я ничего не упустила? - вскинула брови.
  Гер понуро покачал головой.
  - М-да... Три дебила это сила, - подвела итог я.
  Марк вернул обратно коммуникатор и с опаской поглядел на меня. Правильно опасаешься.
  - Мэм, вы так говорите, словно не одобряете нас. Мы что, должны были бросить Марка? А он должен был остаться безучастным к судьбе своих родителей? - вспылил Иван.
  - Вы должны были прийти с этим ко мне. И все подробно рассказать.
  В комнате повисла тишина.
  - Вы даже не понимаете, что сделали. Эти люди, имена которых я уже переправила куда нужно, пока вы тут разглагольствовали, сейчас скорее всего уже мертвы. Ибо они были шестерками, которых использовали для достижения цели. Если цель достигнута, от них избавляются.
  На лицах ребят начало появляться осознание.
  - Если бы вы рассказали сразу, Звездный флот вышел бы на них и выяснил, кому понадобилось проникнуть в академию и для чего. Но вы придурки и думать не умеете. Именно поэтому все три месяца будете отрабатывать очисткой теплиц.
  Теперь моих студентов проняло и перекосило.
  - И единственное, почему вы еще не сидите на чемоданах, так это уважительная причина вашей дурости. Помощь друзьям, забота о родителях. Видимо, помимо тупого вещества в голове, там есть и полезные качества. И вот еще что, советую о родных и близких заботится заранее. Работа на Звездном флоте трудная и сопряжена с опасностью. Ваши родные и близкие - ваша слабость, они должны находиться на спокойных и защищенных планетах. А еще Звездный флот всегда может прикрыть их или предотвратить покушение. Раз сами вы думать не умеете, хоть запоминайте.
  После этого, встав, я направилась на выход.
  - Мэм... - окликнул меня Иван уже у самой двери.
  Я обернулась.
  - Извините нас.
  - Нет, - покачала головой я. - Не сейчас. Сначала докажите мне, что на вас можно положиться. А потом посмотрим.
  - А что будет с моими родителями? - подал голос Марк.
  - Их перевезут в безопасное место и помогут устроиться. Дальше они будут справляться сами. Никто не смеет трогать моих студентов.
  Последние слова задели ребят, мне показалось, что те даже несколько смутились.
  - И еще. Аккаунт не удалять и следить за любыми изменениями на нем. Гер, вы это можете. Любое, даже самое простое изменение, или если им воспользуются - с докладом ко мне. И быстро. В любое время дня и ночи. Это понятно?
  Ребята закивали.
  - Ну хоть что-то, - пробормотала я и покинула мужской бокс.
  Ночь на дворе, нечего мне больше у них делать. Спать пора.
  Глава 2
  Рейнол Ройс
  Ночной город невероятно красив. В нем много загадок, есть тайны и покой. Несмотря на то, что за день я очень устал, сейчас постепенно расслаблялся, смотря на множество огней и бархатную тьму, несущую покой. Однозначно, кабинет генерал-адмирала - благое место.
  Мне не давал покоя разговор, который произошел в кабинете у Беллы. Я повел себя непростительно вольно, разрешил эмоциям взять над собой верх, но, с другой стороны, сам убедился в том, о чем давно подозревал.
  - О чем задумался? О расследовании? - подошел ко мне Ремарк и, передав стакан с вином, так же, как и я, взглянул в окно.
  - Не только о нем. Я сегодня совершил глупость, теперь думаю, как все исправить.
  - Хочешь поговорить об этом? - вскинул брови генерал-адмирал, посмотрев на меня.
  - Об этом - нет. Но есть кое-что, что я хочу у тебя спросить. Расскажи мне о Белле Эрум.
  Ремарк странно на меня посмотрел, а потом хмыкнул:
  - Ты ее подозреваешь?
  - Я всех подозреваю. Даже тебя. Так что...
  - Белла Эрум адмирал разведки и хороший специалист в своей области. Также она один из лучших аналитиков космоса, если не самый лучший. Генерал-адмирал, твой дед, лично натаскивал ее. А такой чести помимо Беллы, если мне не изменяет память, удостоились всего одиннадцать гуманоидов.
  - Значит, она работала с дедом, - задумчиво пробормотал я.
  И понял, что лучше бы не спрашивал. Чем больше я о ней узнаю, тем мне становится хуже. Но не пойдешь же на попятную.
  - Да. Она закончила академию на Нарии, там он ее и приметил. Потом гонял в аналитическом, а потом она работала с Фисой и Кирой. Иногда с Айсирой Руденко. Ну и помимо них с еще кучей народа. Но именно с этими коллегами они стали друзьями. Что-то еще хочешь узнать?
  - Я бы взглянул на ее досье.
  - Могу дать доступ только к личной информации. На послужной список даже твой допуск не распространяется, - отрезал Ремарк.
  - Мне достаточно.
  Генерал-адмирал задумчиво на меня посмотрел:
  - Ты интересуешься ею в связи с расследованием или в личном плане?
  - Почему ты спрашиваешь? - покосился я на него.
  - Достаточно только личной информации, - процитировал меня Ремарк. - Это странно, так как тебе не свойственно.
  -Так остальную же ты не даешь, - улыбнулся я.
  - Ну-ну.
  - Мне не нравится твой скепсис, - отпил я из бокала. - Не можешь же ты всерьез предположить, что я буду ухаживать за своей коллегой? Ты как ракш должен понимать, чем это чревато. Вот сам женился на своей студентке и меня хочешь бросить под вездеход.
  - На своем примере могу тебе сказать - ты не пожалеешь.
  - Как знать. Не задание, а сплошные риски. Вечно вы что-то такое мне подсовываете. Я буду просить повышение жалования, - хмыкнул я, снова скосив глаза на Ремарка.
  - Если только небольшое. А то такими темпами ты будешь получать больше меня. Это подорвет мой авторитет.
  - Вот всегда ты надо мной издеваешься, - притворно вздохнул я. - Но мы отвлеклись. Твое личное мнение о Эрум какое?
  - Хороший специалист и товарищ в бою, который всегда прикроет тебе спину.
  М-да... Именно это я и хотел услышать.
  - А что насчет личной жизни?
  - Это тебе тоже нужно для расследования? - вскинул брови Ремарк.
  - Проверка личных контактов, - выдал я привычную фразу.
  Но Ремарк не был дураком, иначе бы не стал генералом-адмиралом.
  - Насколько мне рассказывает Фиса, у нее никого нет.
  - Хм-м...
  Затем, покосившись на меня, Ремарк добавил:
  - Хотя пару лет многие думали, что кто-то появился.
  - Почему? - старался не выдать своего интереса я.
  - Она вернулась из отпуска, и Фиса сказала, что после него изменилась. Кира и Феоктиста думают, что у нее кто-то был на отдыхе. Да и то, что она свела свое общение с мужчинами до минимума, о чем-то да говорит.
  - Когда именно это произошло?
  Ремарк назвал дату, и я с трудом сдержал эмоции. Возможно ли такое совпадение? Этим мужчиной был я? Или все же...
  - Неужели теперь и у тебя есть слабость? - тихо спросил генерал-адмирал, прищурившись.
  - У меня их полно, - пожал я плечами. - Но то, на что ты намекаешь, это не слабость, это сила. И вот ее-то мне как раз не хватает.
  ***
  Белла Эрум
  Я и не думала, что Ройс решится, но все же мне пришли первые изменения в программе обучения. И суть их - это контроль за лекциями моих студентов, пока периодический. То есть я должна присутствовать и наблюдать. Как раз то, что я люблю.
  Но зачем это нужно, я пока не понимала, не хватало данных, но уверена, позже уважаемый адмирал пояснит мне логику своих, несомненно, великих действий. А сейчас нужно провести хотя бы свою лекцию.
  Техническое оснащение было одним из моих самых любимых предметов во время обучения, и теперь я преподаю его в академии. И делаю это по самой распространенной схеме: сначала читаю лекцию, а потом мы со студентами закрепляем знания на практике.
  А еще это очень веселый предмет. Столько всего во время занятий происходит... Не видела бы своими глазами, не поверила бы. У студентов всегда однозначная реакция на обучение по данному предмету - как это они, герои и шикарные мужчины, один талантливее другого, будут копаться в машине по уши в масле.
  Вот и сегодня, едва началось занятие по ремонту двигателей шаттла, как снова послышалось недовольное сопение со всех сторон. Молча работали только девушки.
  - Что-то я чувствую, в воздухе витают какие-то революционные настроения. И мне хочется в который раз заметить, что Звездная академия готовит универсальных специалистов!
  Из-под правого колеса послышался смешок, и я прекрасно знала, кто этот самый насмешник. Очень опрометчиво со стороны Ильи. Фактически второй год учится, а так и не запомнил студенческую мудрость: не шути с преподавателем, смешно будет точно не тебе. И заметьте, не я это все начала.
  Вспомнив одну забавную историю, рассказанную Фисой, я мягко произнесла:
  - Чтобы развеять все ваши сомнения, я приведу пример. На необитаемой планете оказались Гер, Ройс и Квик. Квик ранен, его срочно надо доставить в больницу. Жизнь друга зависит от ваших действий! Но Гер не относился серьезно к занятиям по техническому оснащению и починить шаттл не в силах. Зато Ройс, прилежно учащийся по дисциплине, отремонтировал технику, спас друга и стал героем!
  Вся группа отвлеклась от работы и странно на меня взирала.
  - Да, да! Героем! - вскинула я вверх палец. - Лично бы походатайствовала, чтобы ему вынесли благодарность с занесением в личное дело. А вот Гер потерял все свои возможности из-за скудных знаний.
  Встретившись глазами с Ильей, я увидела в них досаду. Он-то прекрасно знал эту историю, которая не раз рассказывалась Феоктистой в его семье.
  - Так нечестно, - пробухтел младший Гер.
  - А вы что скажете, Ройс? - вскинула я брови.
  - Вся моя группа справилась бы на отлично в данной ситуации. Они орлы!
  Я смотрю, Иван уже свыкся со своей ролью старшего группы и стал наседкой среди своих орлов. Это прекрасно, чувство ответственности прививается успешно.
  - За работу орлы! Если не сдадите мне зачет, я вам лично все перья ощипаю, - порадовала я ребят, и те снова поползли под шаттл.
  Сейчас, несмотря на мои слова, в них зреет уверенность, что данные знания им не пригодятся. Однако придет время, и многие вспомнят меня с благодарностью. И поэтому гонять буду без жалости! Никому пощады не видать!
  ***
  - Ты мне друг или как? - воскликнула я и заходила взад-вперед по комнате.
  Вернувшись сегодня из академии домой, я залезла в теплую ванну с пеной и попробовала снять стресс. Но мой стресс не снимается. Мысли об этом проклятом Рейноле Ройсе сводили с ума. И если я что-то быстро не придумаю, то мою шкурку уже ничто не спасет.
  Идея позвонить Айсире пришла внезапно, и я бросилась к коммуникатору, как к последнему средству спасти свою жизнь.
  - Очень настораживающее начало, - улыбнулась симпатичная стройная брюнетка, в виде голограммы стоящая передо мной. - Почему это ты стала сомневаться в моей дружбе?
  - Ты должна мне помочь, - заломила руки я и нерешительно посмотрела на женщину.
  - Меня Олег никуда не отпустит. Как ни досадно в этом признаваться, я в положении.
  Осознав новость, я поспешила принести поздравления и потом с лукавой улыбкой спросила:
  - Ты же говорила, что раз беременность в твои планы не входит, то ребенка вы заводить не будете. - Вскинула я брови.
  Подруга помолчала, скривившись, а потом со вздохом заявила:
  - Мужчины коварные существа. Им совсем нельзя доверять!
  - Неправда! - послышался голос Олега. - Я не виноват!
  - Поговори у меня еще. А то я не знаю, кто виноват в моей беременности! - рыкнула подруга.
  - Ты очень счастливая женщина, - с грустной улыбкой сказала я.
  А Ася, нахмурившись приказала:
  - А ну-ка, выкладывай, что там у тебя произошло?
  - Скажи мне, что ты знаешь о Рейноле Ройсе?
  Айсира переменилась в лице, услышав это имя.
  - Я не могу рассказать тебе всего... - начала она. - Есть некоторые мои задания, на знание о которых даже у тебя доступа нет. И пару раз я выполняла их с Ройсом. Почему ты им интересуешься?
  - Потому что он тот самый мужчина, с которым я случайно встретилась в отпуске и провела ночь.
  - То есть тот самый, после которого ты изменилась? - вскинула брови Айсира.
  - Да, и сейчас он преподает в академии вместе со мной.
  - Но он же терпеть не может преподавание, - начала Айсира и замолкла.
  А я отметила про себя эту случайно брошенную фразу. Значит, у него нет тяги к преподаванию, но он почему-то все равно в Звездной академии. Странно - это мягко сказано про данную ситуацию. И очень интересно с точки зрения расследования. Неспроста адмирал там.
  - Да, ты попала, - прокомментировала ситуацию подруга.
  - Точнее и не скажешь, - согласилась я. - Что ты можешь рассказать мне про Ройса?
  - Очень мало. Он первоклассный универсальный солдат. Я очень мало видела подобных ему. А еще он человек чести, и ему можно доверить прикрыть спину.
  - Гад он первостепенный, - послышался голос Олега, а потом в поле зрения появился и сам супруг Айсиры. - Зато я про него могу порассказать много чего. Он убивал людей, организовывал перевороты и менял глав планет. Ради достижения своей цели он переступит через всех и вся, и добьется своего. Ему сойдет с рук даже самое ужасное злодеяние.
  Все интереснее и интереснее. Может, мне стоит занести в расследование его кандидатуру, как самую вероятную на роль предателя? Но и отбрасывать других я не стану. Но если все же это он? Только со мной, с моим везением в личной жизни, могло такое случиться.
  Единственный мужчина, который меня заинтересовал, может оказаться злодеем. И я этого злодея должна разоблачить.
  - Олег, если подумать, мы все такие. Разве не так? - тихо спросила Айсира.
  Такие да не такие. Рейнол Ройс очень опасен, это несомненно. Но предатель ли? Это мы обязательно узнаем.
  ***
  Совершенно случайно первой дисциплиой, на которую я попала, чтобы присматривать за процессом обучения своих студентов, оказалась биофауна. Я не любила этот предмет во время обучения, ну нет у меня тяги к растениям, а особенно к таким, которые лягаются, кусаются и гадят. Зато для Ройса, видимо, данная наука была самое то.
  Я вошла в теплицу, когда лекция еще не началась, и осмотрелась по сторонам. Ничего не изменилось. Огромное пространство, разделенное на сектора оргстеклом большой плотности, где находились самые разнообразные растения. От возносящихся к высоким потолкам деревьев до цветов, высаженных в больших гранитных ящиках. Великолепие камня, стекла и флоры заставляло глаза разбегаться. Вокруг царили чистота и порядок. Студенты, благодаря своим провинностям, не дают тут и пылинке появиться. Надо бы спросить, добросовестно ли исполняет обязанности моя любимая троица.
  Пока я бродила, совсем не заметила появление хозяина помещения. Ройс шел по направлению ко мне в черной адмиральской форме с воротником стоечкой, которая ему дьявольски шла, и что-то читал в своем коммуникаторе.
  Я поискала глазами место, куда можно было спрятаться, и выбраться оттуда, когда появится группа, а еще лучше, когда начнется урок. Но прежде чем я нашла решение, Ройс вскинул глаза, и мне пришлось остаться на месте.
  - Добрый день, адмирал Эрум.
  - Добрый день, адмирал Ройс.
  Мы были в одном звании, и приветствия не требовалось. Так почему мне кажется, что я должна выказывать ему уважение? Разве он выше меня по положению?
  - Вы согласились посетить мой урок? - едва заметно улыбнулся мужчина.
  - Это мой долг.
  Наш второй диалог за ближайшее время. Первый закончился весьма плачевно. Именно поэтому я волнуюсь?
  - Как сказать... - обронил Ройс. - Я предлагаю поговорить и обсудить наши с вами взаимоотношения.
  У меня вспотели ладони, и я непроизвольно спрятала их в карман. Давно такого не было. Если мне не изменяет память, с поступления в академию.
  - О чем конкретно? - вскинула я брови.
  - Например, о том, что произошло между нами несколько лет назад, - предложил Ройс, внимательно наблюдая за моей реакцией.
  Ждет, что я буду отрицать факт секса между нами? Или нет? Вот же стратег. Смотрит на то, что я сделаю, и в зависимости от этого выберет просчитанную линию поведения. Сказать, что я чувствовала себя неуютно, это просто ничего не сказать.
  - Ничего не имею простив того, что бы обсудить эту тему, - ответила я, едва удерживаясь, чтобы скрестить руки на груди.
  - Мне кажется, или факт интимной близости между нами смущает и беспокоит вас?
  - Не сказала бы этого. Для меня, как и для вас, было немного неожиданно встретить своего случайного интимного партнера, да еще и работать с ним, - и я смотрю на него, ожидая, опровергнет он слова насчет того, что встреча была неожиданная для обоих, или нет. - Но мы взрослые люди, адмиралы Звездного флота, и должны уметь справляться с различными форс-мажорами. Или вы беспокоитесь из-за своих личных обстоятельств?
  - Обстоятельств? - теперь Ройс непонимающе вскинул брови.
  - Вашей помолвки, - пояснила я, не сводя взора с лица адмирала.
  - Ах, помолвки. Моя невеста разумная женщина, и из-за близких отношений с вами проблем не возникнет.
  Я скрипнула зубами. Ройс так построил фразу, словно близкие отношения между нами существуют и сейчас. Однако поправлять его и акцентировать на этом внимание, значит придавать событию, случившемуся в прошлом, больше весомости, чем я озвучила. Вот же змей!
  - Вот и прекрасно, - нейтрально улыбнулась я.
  - Мне тоже приятно осознавать, что произошедшее в прошлом не наложит на наши сегодняшние отношения отпечаток.
  Он совсем дурак? Не наложит отпечаток? И это он о расе ракшей. Ну, знаете ли...
  - В наш первый разговор вы неправильно меня поняли, я совсем не хотел вас обидеть.
  - Это был комплимент? - не смогла удержаться от иронии я.
  И тут же пожалела об этом, Ройс снова застыл и пристально, изучающе на меня взирал. Да что же это за мужчина? Настоящее хитрое чудовище. Привлекательное чудовище. Я совсем схожу с ума?
  Он же совсем не красавец. Я бы не назвала его даже симпатичным!
  - Это было взаимонепонимание. И я надеюсь, что вы не держите на меня зла.
  Я не глядя шлепнула рукой по лиане, тянущейся к моему кителю из приоткрытого окна тепличного бокса.
  - Как я могу, - натянуто улыбнулась я.
  - Ну, раз мы завершили обсуждение этого вопроса, я хотел бы поговорить с вами по поводу моего брата.
  Значит, мои мучения еще не закончены. Благо, время для передышки дали нам мои студенты, вошедшие в теплицу в связи с начавшимся занятием. Первый раунд нашего общения закончен, и я едва не стекла на пол от облегчения.
  Но расслабляться было рано, впереди маячил еще более щекотливый разговор.
  ***
  - Сегодня вам предстоит очень интересное занятие, так как у нас на уроке, в рамках экспериментальной программы, ваш куратор. А мы ведь не дадим ей заскучать?
  Моя группа молчала и настороженно смотрела то на меня, то на своего преподавателя.
  - Э-э-э? - непроизвольно вырвалось у Ивана.
  - Вы что-то хотели сказать, студент? - повернулся к нему брат.
  И младший Ройс лишь закачал головой.
  - Тогда продолжим. Работа будет проходить как обычно, я выбираю отсек и выдаю вам задние в отношении него. Помимо этого вы будете получать темы для самостоятельной подготовки к следующему занятию. Полагаю, сейчас теорию все знают на отлично?
  Несмотря на то, что Ройс преподавать не любил, лекции он вел спокойно и уверенно. Четкий голос, вкрадчивые вопросы. Я начинаю потихоньку узнавать и понимать характер этого ракша. Олег был совершенно прав в отношении него. Но я так же думаю, права была и Айсира.
  - Молчание знак согласия, и сейчас вам предоставляется шанс продемонстрировать усвоение знаний на практике.
  Я видела, что моей группе претит этот предмет, они уверены, что лучшие разведчики, спецназовцы и другие представители спецподразделений Звездного флота не будут иметь ничего общего с растениями. И я в свое время так думала, пока работа не доказала мне, что я ошибаюсь.
  А некоторым это стоило жизни. Поэтому, когда мои студенты дают слабину по каким-либо предметам, с виду совсем не важным, я не закрываю глаза на подобное. Цена за недальновидность и лень в итоге может быть слишком высока.
  - Адмирал Ройс, может, вам стоит подробнее рассказать, какие растения здесь находятся? - тихо попросила я.
  - Будем их пугать?
  Мы с ракшем обменялись понимающими улыбками.
  - Раз ваш очаровательный куратор просит, я не смею отказать.
  Бросив взгляд на группу и проверяя реакцию на наш диалог, я наткнулась на изучающий взгляд Ивана. Не то что бы он смотрел именно на меня или на брата. Скорее, на нас обоих, словно оценивал степень близости нашего знакомства.
  Но почему? Здесь произошло что-то странное или не свойственное Ройсу?
  Между тем тот вещал группе про квартирантов этой теплицы:
  - Вы изучаете предмет биофауна, так как знания по нему будут нужны вам для выживания. В процессе обучения вы будете контактировать с одними из самых опасных растений в космосе. А в последующие годы в вашем расписании появится зоология, вирусы и так далее.
  На лицах группы при озвученных перспективах появилась обреченность.
  - Сейчас вам предстоит общение с растением зорбукс, это лиана, которая душит свои жертвы, а потом, когда они умирают и перегнивают, получает необходимое ей удобрение.
  А теперь мои архаровцы с опаской косятся на соседние боксы. Ох, чувствую, щадил их Ройс до этого занятия.
  - Инструкция по уходу и задание на сегодня уже у вас в коммуникаторе. Вперед!
  Ребята покосились на меня.
  - Ну что же вы? - изобразила я удивление. - Вы же у меня самые смелые герои во всем космосе. После ваших решительных действий космодесант возьмет вас на работу не глядя! Наверное...
  Поняв, что над ними банально глумятся, группа с тяжелым вздохом направилась к просторному отсеку. У него, кстати, стекла были прозрачными. Все-таки в присутствии на занятиях что-то есть.
  - Я думаю, пока мы наблюдаем за выполнением задания, нам ничто не помешает продолжить разговор, - начал Ройс.
  К этому моменту я уже снова в совершенстве владела собой и поэтому лишь спокойно кивнула.
  - Вы хотели побеседовать со мной о своем брате, - напомнила я.
  - Да... Вы знаете, нашу семейную ситуацию?
  - В курсе сложностей вашего отца с передачей браздов правления наследнику, в связи с его отсутствием, - уточнила я.
  Часть группы не занималась своими прямыми обязанностями, а глазела на нас. Это они зря-я-я...
  - Буду с вами откровенен. Вы же понимаете, что я сделаю все, что от меня зависит, чтобы его отчислили?
  - Ценю вашу честность и отвечу тем же. В свою очередь я так же сделаю все от меня зависящее, чтобы этого не произошло.
  Мы, стоя нос к носу, пристально смотрели друг на друга.
  - Поясните вашу позицию, - попросил Ройс.
  - Если я это сделаю, то мне придется задать вам довольно личные вопросы. Вы уверены, что ответите на них? - усмехнулась я.
  - А вы попробуйте.
  Не прерывая зрительного контакта, я гадала, что происходит? Совершенно обычный, казалось бы, разговор, но в тоже время в воздухе витает интимность. Или это мне только кажется?
  Вот почему, общаясь с Ройсом, я чувствую себя семнадцатилетним подростком?
  - У вашего отца два сына?
  - Да.
  Снова бросив взгляд на теплицу, я увидела, что младшего сейчас как раз душит лиана, а тот цепляется за крепление на окнах и никак не хочет умирать.
  - Теоретически вы оба имеете возможность наследовать концерн?
  - Все верно.
  - Тогда почему это должен сделать именно Иван?
  Адмирал Ройс теперь тоже с интересом наблюдал, чем закончится баталия студентов с предприимчивой лианой, которая воспользовалась тем, что больше половины моей группы ленивые дурачки, и пыталась превратить их в удобрение.
  - Потому что я выше его по положению и большего достиг. У меня есть обязанности и обязательства. А вот мой брат пока не имеет таковых.
  - Зато вы помолвлены.
  Теперь перевес силы сместился на сторону студентов, те практически все освободились от пут и пробовали одновременно отдышаться и вернуться к выполнению задания. Думаю, теперь уже более внимательно. Смотреть стало неинтересно.
  - Это играет важную роль?
  - Безусловно. Ракшам сложно найти вторую половину, по крайней мере, в удобный момент. А у вас вдруг все так удачно сложилось. Не мне рассказывать вам, что концерн больше выиграет, если его будет возглавлять женатый владелец. Так что вы с братом в равных условиях, и я не дам вам воспользоваться своим положением.
  - А получится? - хитро блеснул глазами ракш.
  - Буду очень стараться, - пообещала я.
  В это время мой взгляд сполз на губы мужчины и застрял. Я хорошо помнила вкус этих губ.
  - Боюсь, ваш главный аргумент не очень надежен. Думаю, моя избранница будет против того, чтобы бы я возглавил концерн.
  - Может, она еще изменит свое решение? Если ваши отношения с ней развиваются давно, то она знает, в какой семье...
  - Я стал несвободен не так давно... Впрочем, может, я и ошибаюсь.
  Я смотрела на Ройса как на сумасшедшего. Он не знает, когда у него начался роман? Это... странно.
  - Мои отношения с избранницей очень необычны, - осторожно подбирал слова адмирал. - Начались они внезапно, и, насколько моя пара мне дорога, я понял не так быстро, как мне хотелось бы. Да, она знает очень многое о моей семье, частично с нею знакома. Именно поэтому уверен, что она предпочла, чтобы я остался адмиралом Звездного флота.
  Этот разговор меня убивает. Да что же это за издевательства? Обязательно меня мучить?
  - И все же факты остаются фактами, - заметила я, возвращая нашу беседу в прежнее, более безопасное для меня русло.
  - Итог нашего разговора не удовлетворил меня, - слегка улыбнувшись, заметил Ройс. - Думаю, надо будет повторить попытку убеждения.
  Я не переживу!
  - Можете попробовать, - пробормотала я и взглянула на отсеки. - Думаю, урок сегодня удался. Один ноль в пользу моей группы.
  - Они были настоящими бойцами, - подтвердил адмирал.
  - В таком случае я покидаю вас. По завершению передайте Ивану, чтобы после занятий зашел ко мне в бокс.
  И только я собралась уходить, как Ройс словно межу прочим спросил:
  - И часто вы видитесь с ним наедине?
  - Очень, - подтвердила я, намеренно не поняв намека, и, развернувшись, направилась к выходу.
  Мне очень хотелось обернуться и взглянуть, смотрит ли адмирал мне вслед, но я сдержалась. А жаль...
  Глава 3
  Вечером у меня в боксе мы с Иваном подводили итоги успеваемости группы по началу обучения. Результаты пока еще были сырыми, но слабые студенты и проблемные дисциплины уже начинали проглядывать.
  - Мэм, позвольте вопрос.
  - Слушаю вас, - пробормотала я, не отрываясь от изучения информации.
  - Как давно вы знакомы с моим братом?
  Вскинув взор на Ивана, я увидела лишь невозмутимость на лице. Однако парень сжимал и разжимал кулак, этот жест был привычкой младшего Ройса и выдавал его волнение.
  - Познакомились после вашего поступления, на совете преподавателей. А почему вы спросили?
  - Он очень вольно ведет себя с вами, вот я и решил, что ваше знакомство более длительное.
  Несколько секунд я обдумывала сказанное и пыталась представить, что именно в поведении Рейнола могло смутить его брата. Ответ не находился, а спросить у Ивана я не могла, это выдаст мою заинтересованность. А то, что этот мужчина меня интересует во всех отношениях, отрицать глупо. Не оставалось ничего другого, как подождать и выяснить, как будет развиваться ситуация.
  - Не совсем поняла, что именно вы имеете в виду. Адмирал Ройс очень корректен.
  Иван молчал, смотря в пол. Наша беседа зашла в тупик.
  - Можете идти. Позже я сообщу вам решение по группе.
  Приложив кулак к груди, старший группы вышел, оставив меня в смятении чувств.
  ***
  Так бывает, что есть в учебном плане предметы, которые совсем никудышными считаю даже я. Зато ведут их очень хорошие люди. Таким я уже долгое время считала Роу Кроса.
  Нугар, как и все представители своей расы, не отличался высоким ростом и был коренастого телосложения. Черная кожа смотрелась необычно и немного мистически вкупе с вытянутым зрачком.
  С Роу мы могли общаться часами. Нугары имеют высокую психоаналитическую активность, а также энергичность и работоспособность, обладают живостью движений и выразительной мимикой. Они хорошо приспосабливаются к новым условиям и быстро сходятся с людьми. Все это я очень ценила в этих гуманоидах.
  Но было и то, что мне не нравилось. Нугары стремятся к частой смене впечатлений, их эмоции быстро возникают и быстро сменяются. Так же они не постоянны. При неблагоприятных условиях и отрицательных воспитательных влияниях, эта подвижность может вылиться в отсутствие сосредоточенности, неоправданную поспешность поступков и поверхностность.
  Роу пришел преподавать в академию четыре года назад, и почти сразу мы с ним нашли общий язык. Он помогал мне, стоило только попросить, мы помногу и часто общались, иногда споря до хрипоты по некоторым вопросам. И все было прекрасно, пока Крос не начал за мной ухаживать.
  Ответных чувств во мне абсолютно не было и как бы я ни старалась, полюбить его не могла. И сейчас, слушая его лекцию, которую он читал одной из моих групп, я в который раз подивилась, насколько мастерски он может играть словами и оживлять даже такой никчемный предмет.
  - Сегодня мы рассматриваем понятие правды, чести и честности в работе и жизни военных. И должен вам сказать, что эти понятия для всех относительны. Во-первых, правда у всех своя, потому что, сколько людей, столько и мнений. Во-вторых, можно ответить честно и в то же время соврать. В-третьих, честь для военного превыше всего, но, как сказал один поэт: единственное оправдание тому, кто ее попрал, это предательство из-за любви.
  Неисправимый романтик даже в таких вещах.
  - Но если что, я вам всего этого не говорил! Думаю, ваш куратор нас не выдаст.
  Студенты с улыбками посмотрели на меня, а я погрозила Роу пальцем. Вечный провокатор, смущающий юные умы, и бунтарь.
  - Эх, не разрешают нам нарушать догмы, а значит, возвращаемся к стандартной лекции.
  И дальше началась подаваться привычная информация. Я до сих пор помню то, что меня заставляли зубрить в прошлом. И когда занятие закончилось, я со вздохом облегчения направилась к лектору.
  - Прекрасная богиня решила почтить меня своим вниманием? - спросил Крос, склоняясь к моей руке.
  - Ты, как всегда, сама прелесть, - улыбнулась я.
  - Согласишься со мной поужинать? - прижал мою руку к груди Роу.
  - Нет, - моя улыбка стала извиняющейся.
  - А говоришь - прелесть, - состроил обиженную рожицу нугар.
  - Конечно. Я очень сожалею, что не могу ответить на твои чувства взаимностью. Твоей жене невероятно повезет.
  - И после этого она мне говорит, что это у меня язык хорошо подвешен, - улыбнулся нугар, снова целуя мою руку.
  Он и правда замечательный, часто мне помогал и всегда старается поднять настроение, сказать ласковое слово.
  - Снова пристаешь к нашему очаровательному адмиралу? - раздался голос Козеро от двери кабинета.
  Повернувшись, я увидела, что господин медик пришел не один, а вместе с Ройсом. Последний внимательно смотрел на наши с Кросом сцепленные руки и, по-моему, в этот момент на лбу у него была бегущая строка с его мыслями о моей распущенности.
  С кем он подозревал у меня отношения? Со своим братом, теперь с Роу. Кто на очереди?
  Поморщившись, я вытащила руку из объятий Кроса и кивнула обоим мужчинам.
  - Добрый день.
  - Добрый - добрый, - хмыкнул Козеро, хитро на меня посматривая.
  - Надеюсь, мы вам не помешали? - спокойно спросил Ройс.
  Интересно, он вообще может испытывать эмоции? Или бережет их исключительно для своей невесты?
  - Нисколько, - ответила я. - Вы к Роу?
  - К шаутбенахту Кросу пришел только я, - пояснил Ройс. - Юрий проводил за компанию, нам было о чем поговорить.
  После этого в аудитории повисла неловкая тишина. Бросив взгляд на Роу, я заметила, что он, прищурившись, присматривается к нашему новому преподавателю. И думаю, надо им не мешать, пусть себе общаются.
  - Белла, составишь мне компанию? - пришел к тому же выводу Козеро.
  И я, кивнув, направилась с ним на выход, хотя меня не покидало ощущение, что что-то не так. Почему-то мне было не по себе от того, что эти двое остались наедине. Не то что бы я их в чем-то подозревала, но уж очень пристально они смотрели друг на друга.
  - Если я не ошибаюсь, то у Рейнола появилась проблема.
  - М-м? - вынырнула я из своих раздумий. - Это ты по выражению его лица определил?
  Медик покосился на меня.
  - Мы с Ройсом много лет как знакомы, были в критических ситуациях и многое вместе пережили. Поэтому я один из немногих, кто хорошо его знает, - со значением сказал мне Козеро.
  Я понимала, на что намекает мой коллега. Он подозревал личные отношения между мной и Ройсом. И отчасти был прав. Но могла ли я воспользоваться моментом, чтобы выпытать информацию?
  - Адмирал Ройс очень необычный даже для ракша. Слишком замкнутый, слишком... все слишком.
  - Рейнол лучший из нас. Он великолепный стратег и всегда просчитывает события или ситуации. Звездный флот часто использует его таланты, - ответил Козеро.
  - Неужели он никогда не расслабляется? - продолжала расспрашивать я.
  - Ты хочешь спросить, может ли он напиться? Еще как! Да и сексом занимается, - подмигнул медик.
  Несмотря на то, что я давно не юная девушка и адмирал, слышавший многое за свою службу, мои щеки опалило смущение. Я-то не понаслышке знала, каков Ройс в постели.
  - По нему не скажешь, что он любитель женщин. С нашей расой такое увлечение может выйти боком.
  - А если закрутить роман с женщиной свей расы? - вскинул брови медик.
  - То есть я могу попытать счастья? У меня есть шанс?
  - Ты даже не представляешь себе, какой!
  Что-то очень уж серьезно землянин это произнес. Определенно, разговор зашел куда-то не туда, надо перевести тему.
  - Козеро, ты шутишь! Для нас постоянные отношения всегда приводят к заключению брака.
  - А ты не хочешь замуж?
  - Не за всякого. В связи с привязкой мне не хотелось бы ошибиться с выбором.
  - Белла, я изучаю вашу расу уже давно, и знаю что привязка делится на стадии. Первая стадия - это когда человек вызывает в вас сильные эмоции. Подсев на них, вам сложно остановиться и отстраниться от человека. Вторая стадия - когда человек провоцирует вас на действия, и вы поддаетесь на провокацию, совершая порывистые и необдуманные поступки. И если на первой стадии ракш еще может порвать привязку, то после того, как чувства вами полностью завладеют, пути назад уже нет. На третьей стадии вы полностью замыкаетесь на человеке.
  - И вот если мы замкнемся на ком-то и не получим взаимности, то тогда ракшу точно конец. И это самое страшное, - пробормотала я.
  - Белла, что происходит? - резко остановился Козеро.
  Я зажмурилась. Мысли разбегались, в голове был полный сумбур. Для анализа мне не хватало данных, а те, которые имелись, указывали на то, что Рейнол Ройс предатель. Ни о чем личном я не хотела даже думать. Тогда у меня возникало ощущение, что я в западне, и впору было начаться самой настоящей панике.
  - Белла...
  Я взглянула на Козеро и отметила, что не на шутку встревожила мужчину. Нельзя допустить, чтобы он присматривался ко мне, следил за моими делами. В случае чего, Ремарк за огласку расследования меня по головке не погладит.
  - Да вот понимаешь, я увлеклась одним мужчиной и боюсь начинать отношения.
  Теперь он точно не подумает на Ройса, тот ведь помолвлен.
  - Не скажешь, кем конкретно? - вскинул брови адмирал.
  - Пока нет, потом сам увидишь.
  - Ох, чую я, в этом году в академии будет весело. И это прекрасно, надоело уже однообразие и обыденность.
  - Могу подсказать способ их развеять, - намекнула я. - Сера, твоя студентка...
  - Белла!
  - Тогда не глумись за мой счет, а то я начну в ответ устраивать твою личную жизнь. И должна тебе сказать, сделаю благое дело. Девочка уже вся извелась от чувств к тебе, а ты продолжаешь упрямиться. Это непорядочно. В свое время, в похожей ситуации, ты ругал Ремарка. А сам?
  - Ты всего не знаешь...
  - Однако, несмотря на это, факты остаются фактами, - пробормотала я, читая всплывшее сообщение на коммуникаторе. - Извини, мне надо сейчас бежать.
  - Шифровка от любовника.
  - Нет, от Ивана Ройса, - на автомате ответила я, уже спеша прочь.
  Незаконный аккаунт в академии проявил признаки жизни.
  ***
  Мне было о чем подумать. Я сидела в своей квартире и смотрела на составленный по старинке, на бумаге, длинный список имен. Некоторые были вычеркнуты, так как не были предателями. Одно из них Наран Ремарк.
  Генерал-адмирала я проверила в первую очередь. Мне нужно было знать, можно ли ему верить, ибо он обладает полномочиями, которые мне недоступны. Остальных, кто хоть как-то может быть причастен к расследованию, я систематически занесла в свой список.
  Дело продвигалось медленнее, чем мне бы хотелось, но не стояло на месте. И вот сегодня Илья заметил, что аккаунтом воспользовались. Очень осторожно. Я думаю, чисто для проверки его работоспособности.
  Тех исполнителей, как я и думала, не нашли, но, с другой стороны, теперь у меня есть ниточка, с помощью которой я размотаю клубок змей и тайн.
  С наружи бокса раздался звонок, немало меня удививший. Кто же пожаловал ко мне так поздно? Решительно направившись к двери, я с недовольством открыла... чтобы замереть на месте от удивления.
  На пороге стоял Кларк Ройс.
  - Добрый день, - поздоровался мужчина. - Думаю, вы знаете, кто я?
  Я лишь кивнула.
  - Мне бы хотелось с вами поговорить.
  Посторонившись, я молча пропустила незваного гостя.
  - Кофе? - поинтересовалась, когда мы расположились в гостиной.
  - Нет, спасибо. Не хочу злоупотреблять вашим гостеприимством.
  - Мне совсем не сложно, - пожала плечами я и принялась ждать.
  А Кларк Ройс спокойно расположился в кресле и молча меня рассматривал, готова поспорить, не упуская ни одной мелочи. С более близкого расстояния, при более внимательном наблюдении, я поняла, что передо мной очень умный мужчина. Сейчас я готова была поверить, что он с нуля заработал себе состояние, превратил свою фирму в концерн.
  Сын легендарного генерал-адмирала, которого Ремарк сменил на посту. Я училась у его отца, это был незаурядный, совершенно потрясающий человек. Помню, что все девушки, которые были с ним знакомы, завидовали его супруге.
  Сын другой, но не менее сильная личность, чем отец. Сейчас я преподаю у Ивана, работаю с Ройсом и понимаю, что у этих мужчин прекрасный генофонд, как сказала бы бабушка Фисы.
  - Адмирал Эрум, ходят слухи, что у вас роман с моим сыном, - начал Кларк.
  От такого начала я впала в ступор. Это где же ходят такие слухи?
  - Понимаю, что такой личный вопрос ракше может восприняться, как оскорбление, но поймите меня, я очень дорожу своими сыновьями. Очень волнуюсь за обоих. И мне необходимо знать, кого из них связывают личные отношения.
  - Подождите, что-то я не совсем понимаю. Ваш старший сын помолвлен, в связи с этим я полагаю, вы спрашиваете про мои отношения со вторым? - нахмурившись, спросила я.
  - Помолвлен... Рейнол работает на Звездный флот, и я очень мало осведомлен о том, что он делает. В большинстве случаев на мои вопросы отвечают, что это секретная или закрытая информация.
  Часто бывает, что это действительно так. А еще чаще таким образом можно скрыть незаконные дела.
  - Не так давно у нас состоялся разговор, и сын сообщил мне, что у него имеется привязка к женщине, причем чувства уже достаточно сильны. Поэтому полагаю, что вопрос с его свободой действительно решен.
  Моя рука крепко сжала подлокотник, в груди образовался ком, мешающий дышать.
  - Простите, наш разговор, видимо, затянется, поэтому я сделаю кофе.
  Затем, не слушая согласия мужчины, я направилась в кухню, к автомату. Загрузив машину всем необходимым, ждала, пока приготовится горячий напиток и глубоко дышала. Мне было больно, плохо и хотелось пойти и броситься с башни Звездной академии.
  Кажется, я переоценила свои силы в отношении контроля привязки к Рейнолу Ройсу. Чтобы достойно выполнить свои обязанности и не сдохнуть, мне нужно в самое ближайшее время посетить Феоктисту.
  Собрав всю волю в кулак, я вернулась в гостиную с восточным напитком и внешне совершенно спокойная. Но Кларк наблюдал за мной еще пристальнее, чем раньше.
  - Угощайтесь, - поставила я чашки на стол.
  - Спасибо, - пригубил напиток гость. - Вы прекрасно варите кофе.
  - Спасибо, - кивнула я в благодарность и, заканчивая наши расшаркивания, продолжила: - Раз вы спросили о моих отношениях с Иваном Ройсом, то я вам в виде исключения, как отцу студента отвечу, меня не связывают с ним никакие отношения, кроме профессиональных.
  - Вы можете дать мне слово? - вскинул брови Кларк.
  Слово ракша нерушимо, но и получить его трудно. Ну каков наглец!
  - Да, - ответила я.
  Ответить так мне было не сложно, ибо Ивана я воспринимала действительно как обычного студента или чуть теплее, но с любовными чувствами мои эмоции не имели ничего общего.
  - Я признателен вам за откровенность, - кивнул старший Ройс. - И еще хотел бы поинтересоваться вашей позицией относительно...
  Наше общение прервал звуковой сигнал.
  'Я сегодня что-то очень популярна', - думалась мне, пока я направлялась к двери.
  А за ней стоял Рейнол. Наверное, я дошла до истерики, но мне стало смешно, и я еле сдерживалась, чтобы не расхохотаться в голос.
  - Я не помешал? - хмуро спросил адмирал, бросив взгляд за мое плечо.
  А он не в духе. Видеть такого Ройса мне было непривычно. Где же великолепная выдержка и невозмутимый самоконтроль?
  - Ну что вы, - усмехнулась я. - Проходите.
  Странно на меня покосившись, моим приглашением воспользовались. И даже не выказали удивления, когда обнаружили моего второго гостя в гостиной.
  - Отец? - только и вымолвил Рейнол, удивленно вскинув бровь.
  - Добрый вечер, сын, - поздоровался Кларк, переводя взгляд с меня на адмирала.
  - Присаживайтесь, - указала я Рейнолу на кресло. - Скоро еще Иван позвонит, у него как раз сегодня доклад по группе.
  И улыбнулась нашей дружной компании. Кларк Ройс кашлянул и с легкой улыбкой поднялся.
  - У вас с моим старшим сыном, скорее всего, конфиденциальный разговор, и я не буду мешать. Все, что требовалось, я выяснил. Поэтому хорошего вам вечера, - пожал мне руку магнат и направился к двери, я двинулась следом провожать первого гостя.
  Но тот помедлил у самого выхода.
  - Адмирал, скажите, как часто вы общаетесь с моим старшим сыном?
  Глубоко вздохнув, я постаралась успокоиться.
  - Каждый день.
  - Всегда по служебной необходимости?
  - Нет, не всегда. Иногда по чистой...
  - Случайности, - закончил за меня Кларк. - Еще раз спасибо вам за ответы и до встречи.
  А я, проводив мужчину взглядом, раздумывала, как он смог достать мой адрес? Эта информация не является публичной, и ее легко раздобыть не получится. Судя по реакции Рейнола, Кларк не у старшего сына спросил. Значит, имеет в Звездном флоте серьезные и очень серьезные связи.
  Интересно... Какие еще открытия ждут меня сегодня?
  Глава 4
  Рейнол Ройс
  Сегодня определенно вечер сюрпризов. Для начала совсем не радостные сведения в отношении расследования, потом отец в квартире Беллы. Зачем он приходил? Почему не сказал мне?
  Не говоря уже про то, что меня гораздо сильнее, чем я думал, бесит, что брат часто видется с Беллой. Это может стать проблемой, так как положение куратора и старшего группы обязывает к общению. Чего не скажешь про поведение Кроса. Как я его не разорвал на клочки, сам не пойму.
  Мои эмоции выходят из-под контроля. Ничего удивительного, что Козеро догадался об истинном положении вещей, как и отец сейчас. Часть ему совсем недавно рассказал я, часть он понял сам. Зато это, возможно, принесёт ему спокойствие. А то в последнее время пошаливает одно из двух сердец.
  - Адмирал?
  Я посмотрел на Беллу. Без формы она очень домашняя и милая, к тому же редкая красавица. Не будь она ракшей, ее мужу можно было бы посочувствовать. А так сокровище будет принадлежать лишь одному мужчине.
  - Кофе?
  Я посмотрел на чашки, стоящие на столе.
  - Если вас не затруднит.
  Ее не затруднило. Взяв посуду, она направилась обратно на кухню, а я осмотрелся по сторонам.
  Квартира адмирала Эрум была похожа на казарму. Не в плане отделки, нет. Интерьер был выполнен в классическом стиле, в пастельных тонах, но ничего здесь не говорило о личности хозяина. А я, как оперативник, моментально подмечал такие вещи, собирая информацию о привычках, интересах владельца квартиры.
  Порядок идеальный, но никаких личных вещей, словно я нахожусь не в гостях, а в безликом отеле. Очень занимательно.
  Я прошелся по гостиной, заглянул спальню и санузел. Во всех остальных комнатах картина примерно та же. Еще одна странность: адмирал флота, а живет в такой маленькой квартире. Многие на ее месте улучшили бы свои условия проживания уже давно.
  - Прошу вас, - это вернулась моя Белла с напитками.
  - Благодарю. Адмирал, скажите, почему ваша квартира так безлика?
  - Я много работаю, редко здесь бываю - спокойно отозвалась девушка и опустилась на диван.
  Это понятно, но все равно не объясняет того, что я здесь вижу. Вернее, того, чего я не вижу.
  - Надеюсь, вы не будете против, если я немного расслаблюсь? Очень устал за день.
  Белла пожала плечами, гипнотизируя кружку в своих руках. Очень странно она себя ведет. Со стороны создается впечатление, будто Белла меня недолюбливает. Но почему? Наше повторное знакомство началось не очень гладко, но мне казалось, что мы все уладили.
  Зато она, видимо, очень близка с Кросом. Я видел их вместе, подметил, как Эрум улыбалась ему. Надо как-то расправится с этим мужиком и что бы она ничего не узнала. Но перед этим проверим, какие между ними отношения.
  - Белла? - переспросил я.
  - А? Да, конечно, можете расслабиться.
  Я расстегнул китель и бросил его на спинку стула, следом устраиваясь на нем с чашкой кофе. Белла вскинула на меня взгляд и переменилась в лице, мне кажется, даже побледнела.
  - Адмирал Эрум, с вами все хорошо?
  Она прикрыла глаза и медленно ответила:
  - Да, просто тоже сегодня устала.
  - Это намек, что мне нужно побыстрее уходить? - вскинул я брови.
  - Ну что вы, это было бы невежливо с моей стороны. И все же я хотела бы спросить, для чего вы нанесли мне визит?
  - А просто так. Скучно было, дай, думаю, загляну к коллеге, выпью у нее вкусного кофе.
  - Ты... - задохнулась Белла от возмущения. - Вы совершенно невозможны! Я понимаю, если это был бы представитель другой расы, но вы же знаете особенности нашей, знаете, что было между нами в прошлом. Ваше поведение возмутительно, неприлично и бесчеловечно!
  Белла вскочила на ноги и хотела было выйти вон из комнаты, но я, метнувшись вперед, схватил ее за руку и потянул на себя.
  - Почему вас так возмущает мой визит? - прищурившись, надвигался я на нее.
  - Отпустите меня немедленно!
  Я проигнорировал ее просьбу. Она хотела вывернуться, применив боевой захват и одновременно оттолкнув меня, но силы были слишком неравны. Совершив контратаку, я скрутил девушку и тесно прижал к себе.
  - Белла, вы боитесь меня?
  Нежное, красивое, такое совершенное тело, которое я столько времени не мог забыть. Ее пухлые губы были неодобрительно поджаты, а лицо пылало от гнева. Удержаться от поцелуя не было сил, и я бы уступил искушению, если б ее следующие слова не отрезвили меня.
  - Не могу поверить, что ракш, имеющий привязку, помолвленный, ведет себя столь непростительным образом! - выдохнула она.
  - Действительно непорядок.
  Я отпустил своего адмирала, пока ситуация не зашла слишком далеко и когда будет уже невозможно скрыть то, что мой матримониальный статус не совсем такой, как она думает. Не мог же я допустить, чтобы объект моей привязки раскрылся, во всяком случае, теперь, когда расследование начало продвигаться вперед.
  - Приношу свои извинения, - отвесил я шутливый поклон.
  - Зараза! - прошипела Белла.
  А я, подмигнув ей, отправился на выход. Может, это задание и не будет таким противным, как казалось вначале.
  ***
  Белла Эрум
  Бедный Иван, позвонивший своему куратору в тот вечер, слушал шипение и рычание по поводу и без. Когда студент осторожно поинтересовался, все ли у меня хорошо, я вспыхнула. Это был уже третий подобный вопрос от семейства Ройсов за вечер.
  Я рассказала Ивану все, что произошло, и что я думаю о его семье. А также не преминула поведать планы родственников в отношении него. В общем, разговор у нас получился занимательный.
  А старшего Ройса я теперь стала избегать. Фиса на некоторое время покинула академию и пойти со своей щекотливой проблемой мне было не к кому. Оставалось лишь не попадаться на глаза коварному ракшу. Благо, возможностей было предостаточно.
  Служба адмирала, чтение лекций. Я не говорю про расследование. Вечерами я запиралась у себя в боксе в академии, ибо после недавних визитов побаивалась ехать в городскую квартиру, и анализировала, проверяла, просчитывала.
  Имен в списке оставалось все меньше и меньше, но имя Ройса я не вычеркивала. Студенты, преподаватели, персонал. Никто не избежал подозрений. Так почему он должен?
  Об этом я и думала, восседая на лекции Питера Саймака по тактике. Замечательный предмет. Я в свое время выиграла не одну битву у своих одногруппников. Мы даже азартно делали ставки. А потом Саймак догадался и надавал нам всем по шее. На мой взгляд, узнать обо всем он мог и побыстрее, но почему-то дождался, пока мы пройдем самые сложные темы.
  Сейчас Питер в очередной раз вещал о том, как важен его предмет для нерадивых студентов.
  - Каждый из вас должен знать, как и в каких случаях правильно поступить. Вы должны уметь быстро и правильно сориентироваться на местности, разобраться и отдать верный приказ, чтобы ваши подчиненные вышли из трудной ситуации с наименьшими потерями. И в этом вам поможет мой предмет - тактика. Вы все будущие командиры.
  Группа молчала, роптала, но исправно выполняла задания. Сейчас студенты перенимали опыт древнего мира, их навыки, ловушки, опыт. А вскоре они подойдут к средневековью и двинутся дальше по ходу истории.
  Но самое интересное - это практика. В данный момент мы находились в огромном зале, который напоминал металлическую коробку. В середине располагалась голографическая иллюзия битв древнего Рима.
  Сейчас проходила практика моих любимчиков, и Саймак выбрал для очередного боя Илью и Ивана.
  - Ты специально? - с улыбкой спросила я, когда Питер, оставив наших героев биться, подошел ко мне.
  - Конечно. Первые бои должны быть или зрелищные, или забавные. Чтобы студентов зацепило. Из всей группы эти гуманоиды самые колоритные. И уверен, твои любимчики.
  - Не без этого, но если брать эту тройку, то я больше симпатизирую Марку.
  - Он в этой компании споп-кран и голос разума. А еще у него невероятные способности по тактике. Просто невероятные. И я собираюсь предложить ему дополнительные занятия.
  - Что мешает? Предлагай, - улыбнулась я.
  - Любовь, - пояснил Саймак.
  - А? - непонимающе взглянула я на мужчину, и тот покачал головой.
  - Белла, ну как можно быть такой невнимательной? Прежде я не замечал за тобой подобного. В Марка влюблена его одногруппница.
  - Рейза Дювин?!
  - Тише ты. Нет, я говорю не об этой занозе, а о второй девушке в группе, которая относится к расе шак. О Симоне Юр.
  Я перевела взгляд на неброскую блондинку с чешуйками на шее под цвет кожи, присущим всем представителям этой расы, раздвоенным языком. В остальном они не сильно отличаются от землян.
  С ними трудно работать и непонятно как со своей прямотой и открытостью, привычкой ничего не скрывать, конфликтностью, они чаще всего добиваются высокого положения.
  В прочем, они так же умеют хорошо себя подать, знают свои недостатки и хорошо скрывают их. А может из-за того, что эту расу сложно предсказать, их душевное состояние и настроение могут часто меняться, а от этого и решения.
  - Симона редко, когда обращает на себя мое внимание. Однако, если она сможет заполучить Марка, то ему придется непросто. Представители этой расы открыто высказываются, не скрывают эмоций и идут на конфликт. У них непредсказуемое поведение, а еще они жесткие, бескомпромиссные и злопамятные. Я ничего не упустила?
  - Ревность, - хмыкнул Саймак.
  - Точно. Но она присуща нам всем, в той или иной степени. Впрочем, если Марк терпит этих сумасшедших, своих побратимов, то и с Симоной справится. Чувства девушки взаимны?
  - Полагаю, да, вот и беспокоюсь. Как бы он не загубил свои таланты, позарившись на красивые формы.
  Я стукнула Саймака по руке.
  - Что за шовинистские замечания? Сам нашел свое счастье с возрастом, так завидуй молча. А я, пожалуй, при случае помогу им обрести друг друга, - прищурилась я и хищно взглянула на будущую парочку.
  - Не устаю постоянно повторять: нет никого коварнее женщины!
  - Да, да. Жене своей тоже повторяешь?
  - Я что, самоубийца?
  Практика подходила к концу. Илья победил в сражении, и уже тренировалась следующая пара студентов, когда в зал с противоположной стороны зашли Ремарк и Ройс, о чем-то жарко споря. Оба мужчины заматеревшие, холодные и уверенные в себе. Бр-р...
  - Так... Мне пора. Где тут у тебя черный выход? - повертела я головой, спрятавшись за колонной.
  - Белла, ты чего?
  - Не хочу, чтобы Ройс и генерал-адмирал меня видели, - пробормотала я, прикидывая пути отхода.
  - Мимо следующей колонны и направо, - помог мне Саймак.
  - Ты золото, а не мужик! - пискнула я сбегая.
  - Имей ввиду, я все узнаю, - полетело мне в след.
  Однако сейчас самое важное было сбежать, а потом что-нибудь придумаю. Фиса, ну где же ты!
  ***
  - Как же я рада тебя видеть! - крикнула я, вбегая в медицинский бокс.
  - Еще немного и ты по накалу эмоций переплюнешь Нарана, - улыбнулась Фектиста, восседая за столом и что-то набирая в истории болезни. - Что случилось?
  - Мне нужен подавляющий эмоции препарат для ракши и татуировка-проявитель.
  Вот теперь Феоктиста уже очень серьезно посмотрела на меня.
  - А ну-ка рассказывай, что случилось?
  - Только если ты поклянешься ни с кем это не обсуждать!
  - Не доверяешь мне?
  Я в ответ лишь угрюмо молчала. С Айсирой у нас уже имелась такая клятва, поэтому я беспрепятственно поделилась. Думаю, Олег тоже не выдаст, понимая клятву жены. Но сейчас...
  - Хорошо, я клянусь ни с кем не обсуждать твою личную жизнь, - сложила на груди руки Фиса и выжидательно посмотрела на меня.
  Я глубоко вздохнула и заходила взад-вперед. Не так это просто - решиться рассказать свою тайну и свою слабость. Если до Ройса дойдет, я же со стыда сгорю.
  - Белла!
  Вздохнув, я выпалила:
  - Рейнол Ройс - мужчина, которого я встретила в отпуске.
  - Это тогда, когда ты изме...
  - Да. И я с ним тогда переспала.
  - А сейчас вы вместе работаете, - понимающе протянула Феоктиста. - Но для чего тебе подавление эмоций? Один раз не означает...
  - Чтобы я не выдала своего желания переспать с ним снова. Да и других желаний тоже.
  - Белла, - не смогла скрыть ноток жалости Фиса.
  - Не надо! - мотнула я головой, крепко сжимая кулаки. - Не нужно меня жалеть. Видимо, это рок, судьба. Я была пай девочкой, делала все зависящее от меня, чтобы не реагировать на него, не испытывать к нему эмоций, не привязываться. Но я не могу. Едва вижу его, чувства вырываются из-под контроля словно ураган, и я тянусь к нему как мотылек на огонь, хотя знаю, что сгорю.
  - Я не знаю, что сказать. Он ведь...
  - Занят. Да. И помимо этого есть еще ряд факторов, препятствующих нашему сближению. Фиса, у меня важное задание, помоги мне дотянуть до его завершения.
  - Да, конечно, - тихо ответила землянка.
  Проведя некоторые анализы, Феоктиста подобрала мне эмоцио-подавляющий препарат, который нужно было колоть хотя бы один раз в день. И еще на руке у меня появилось тату, которое отслеживает стадии моей привязки. Если перестану колоть лекарство, она автоматом исчезнет.
  Я словно загипнотизированная смотрела на запястье. До второй стадии мне осталось совсем немного. А потом обратной дороги уже не будет.
  - Феоктиста, я...
  Мы с Фисой обернулись и узрели вошедшего Ремарка. Тот увидев нас, явно говорящих не о работе, застыл на пороге. Я на автомате поприветствовала старшего по званию, в то время как Феоктиста подошла поцеловать мужа.
  - Я помешал? - поинтересовался генерал-адмирал, обнимая супругу за талию.
  - Не думаю... - неуверенно начала женщина.
  - Простите сэр, я уже ухожу, - слегка улыбнулась и направилась на выход.
  А мой командир, нахмурившись, проводил меня взглядом. Неудачно он зашел, но ничего. Подруга сдержит слово, а большего мне и не надо.
  ***
  Феоктиста Ремарк
  - Фиса, ты очень бледная и я требую, чтобы ты сказала, что тебя беспокоит.
  - Не могу, - мотнула я головой.
  Супруг положил ладонь на мой живот.
  - В твоем положении нельзя волноваться.
  Я с укором посмотрела на Нарана.
  - Не переживай, нашему ребенку ничто не угрожает.
  - Угрожает Белле?
  - Не могу сказать, - снова покачала головой.
  - Фиса, Белла сейчас занята очень важным делом. Если что-то помешает ей выполнить задание, я должен об этом знать.
  - Наран! Как ты можешь? А судьба и жизнь адмирала Эрум, ее командира уже не волнует? Я в шоке!
  - Бывают такие моменты, что ничего не важно, кроме дела. Сейчас как раз такой.
  Я пытливо смотрела на супруга, а тот не отводил взгляда, честно давая мне понять, что дело плохо. Что ж за день сегодня. А еще просит, чтобы я не волновалась.
  Вот так мы и стояли. Я молчала, Наран молчал. Никто из нас не мог рассказать, что его волнует, спросить совета.
  - Фиса, не думай, что я совсем слеп и ничего не понимаю. Белла всегда очень эмоциональна, несмотря на то, что пытается держать свою натуру в узде. Но она яркий представитель расы ракшей, так что... Все преподаватели и другие люди в академии не случайны. Тебя я пригласил отчасти именно из-за Эрум. С ней не все понятно, впрочем, как и с Ройсом.
  - У него-то что не так? - устало спросила я. - Или это тоже секрет?
  - Я, в отличие от тебя, клятв никаких не давал, да со мной никто и не откровенничал. Но я точно могу тебе сказать, что Рейнола интересует Белла. К тому же есть у меня подозрение, что интерес этот сугубо личный.
  - Как такое возможно? Он же помолвлен!
  - Нет.
  - Что? - растерялась я от такого ответа.
  - Ты никому не скажешь, Феоктиста, то, что услышишь от меня. Ставки слишком высоки. Ройс объявил о своей помолвке, для того чтобы получить нужные ему полномочия и проникнуть в академию.
  Я в полном шоке смотрела на супруга и не очень хорошо думала об этих доморощенных конспираторах.
  - Не знаю, что происходит между Эрум и Ройсом, но есть очень много фактов, говорящих о том, что он будет претендовать на нее.
  - Ты меня убиваешь, - пробормотала я.
  Меня обняли и поцеловали.
  - Я тебя люблю и только поэтому кое-что рассказал.
  - Кое-что... Польщена, - улыбнулась я. - Наран, если у Рейнола чувства к Белле, попроси его не затягивать с ухаживаниями. Иначе результат ему может не понравиться.
  - Хорошо, - усмехнулся мой генерал-адмирал и направился к двери.
  - И, Наран, - ракш обернулся. - Не забудь, сегодня детей забираешь ты. Я буду ждать вас дома.
  Кивнув мне, супруг вышел, а я глубоко вздохнула. Ракши - это такие проблемы, но чаще всего они того стоят. Надеюсь, и Белле судьба подарит свое счастье.
  ***
  Я сидела в сумраке студенческого бокса и смотрела на экран, а трое ребят расположились у меня за спиной, сопели и нависали. Мне же было не до этого. Те данные, которые показал Илья, всерьез тревожили меня.
  Странная и пока непонятная активность велась от созданного аккаунта. Вроде бы с него заходили на самые обычные сайты, в сети побывали в распространенных местах. Ничего не указывало на то, что этот аккаунт создан для преступления. Кроме одного - посредников живыми мы не нашли.
  - Гер, мне нужна вся, абсолютно вся информация о перемещении аккаунта, его деятельности, а также данные, из какого места в академии в него осуществлен вход. Можно личность входившего, если удастся выяснить.
  - Да, мэм, - покосился на меня парень.
  Его мучало любопытство, меня тоже. И если Гер сможет мне помочь, то фактов будет достаточно для анализа. Пока же у меня острая нехватка информации в этом направлении.
  - Вот что, мальчики, - вздохнула я. - Вы об этом аккаунте под страхом смерти никому не рассказываете. И говоря 'под страхом смерти', я именно это и имею в виду. Ни папа, ни родственники, никто вам тогда не поможет, - застращала я ребят.
  Впрочем, отчасти мои слова были правдой, но лишь отчасти. Эти студенты не на воспитателей пришли учиться и должны понимать степень ответственности. Пусть это тоже будет частью обучения.
  - Мэм, можно вопрос? - нахмурился Илья.
  - Смотря какой.
  - Вы имеете отношения к тому, что происходит в академии с этими аккаунтами? - решился младший Гер.
  Я сложила руки на груди и с жалостью посмотрела на парня:
  - Ты чего спросил? Совсем дурачок?
  Я видела, Илья хотел вспыхнуть, но подавил порыв, смирил себя. И вместо этого спросил:
  - Почему вы так говорите, мэм?
  - По трем причинам. Первая: если кто-то совершил подобное преступление, кто же честно тебе признается в этом? Вторая: если я расследую данный инцидент, то тем более не скажу об этом и под страхом пыток. Третья: никому не доверяй в подобной ситуации, даже мне.
  Ребята смотрели на меня странно.
  - Если же вам интересно, причастна ли я к этому инциденту, то у вас есть шанс это выяснить. Присматривайтесь, выведывайте, анализируйте. Используйте же наконец свою голову!
  - То есть вы предлагаете нам наблюдать за вами и разгадать эту загадку? - в шоке спросил Иван.
  - Почему нет? - вскинула я брови. - Но только законными методами! В будущем ваши действия, после завершении какого-либо задания, расследования и тому подобного, будут предаваться гласности. В узком кругу, так точно. И комар носа должен не подточить. Тренируйтесь.
  Ребята переглянулись, и, как мне кажется, они посчитали, что у меня не все дома.
  - Так-с, а пока у меня поручение к Марку. Нужно, чтобы ты передал кое-что Саймаку. А он сейчас вне зоны действия коммуникатора.
  Квик кивнул и, едва я сбросила ему все необходимое, попрощавшись со старшим по званию, ушел. Вместе с ним к моему счастью ретировался и Илья, тому позвонил его отец - Рассел Гер. Как все хорошо складывается...
  - Ройс, проводи меня до выхода, поговорить надо, - негромко приказала я.
  Парень шел напряженным и настороженно на меня косился. Остановившись перед дверью, я повернулась и начала подбирать слова, чтобы быть понятой.
  - Я хотела бы спросить о личном, - Иван подался чуть назад. - А именно: что происходит у Квика и Симоны Юр?
  Старший группы, мягко говоря, удивился.
  - Мэм, я не могу это с вами обсуждать, - наконец выдавил парень.
  Молодец, Марк, подстраховался.
  - Это плохо, Ройс. Ибо я могу помочь. Некоторое время назад я обратила внимание на двух моих студентов и стала наблюдать за ними. Мне казалось, что Симона Юр сильно увлечена Квиком. Но уже сейчас можно сделать вывод, что Марк так же влюблен в девушку и очень сильно. Он, в связи со своим неблагополучным прошлым и складом характера, очень скрытный, но ведь я права?
  Иван старался подобрать слова, но у него не получалось, а я уже по глазам видела, что права.
  - Не напрягайся так, я все поняла. В чем проблема в их отношениях, если симпатия присутствует с обоих сторон?
  - Она из состоятельной семьи, - просто ответил Ройс.
  - Я так понимаю, что ее родители о нем не знают, так как отношений нет. Это 'тараканы' Марка?
  Старший группы снова кивнул, добавив:
  - Неудачный опыт в прошлом.
  - М-да... - пробормотала я. - Что ж, помогу любящим сердцам соединиться в безудержной агонии настоящего чувства.
  - Как-то это очень невесело прозвучало, - неуверенно заметил Ройс.
  - Зато оптимистично!
  Я уже собиралась покинуть это гостеприимное место, когда меня остановили.
  - Мэм...
  - Слушаю?
  - Почему вы... ну... помогаете Марку? Вы ведь просто наш куратор и не обязаны вмешиваться в личные вопросы.
  - Считай, это моя добрая воля. Я женщина и в какой-то мере романтичная натура, а любовь... ее надо беречь. Это очень хрупкое чувство, которое возникает нечасто. А для ракшей в особенности ценна, - улыбнулась я Ивану. - Понимаешь меня?
  Повернувшись к выходу, я нос к носу столкнулась с Рейнолом Ройсом. Тот стоял на пороге бокса и переводил взгляд с меня на брата. Нет сомнений, он слышал мои последние слова. Я поморщилась. Этот ракш и так считает, что у меня роман с его братом, а тут я дала такой повод думать обо мне еще хуже. М-да...
  - Адмирал Ройс, - кивнула я.
  - Адмирал Эрум, - послышалось ответное приветствие.
  - Видимо, у вас тут намечается семейное общение, поэтому я, пожалуй, оставлю вас, - и, посмотрев на Ивана, вышла прочь.
  Всю дорогу до своего бокса меня преследовало странное ощущение, что стоило остаться. Но зачем? Странно все это...
  ***
  Иван Ройс
  Часто говорят, что интуиция для ракшей - это не вымысел, а суровая действительность. И моя сейчас кричала, чтобы я бежал к окну и выпрыгивал из него как можно скорее, несмотря на высокий этаж. Ибо если останусь здесь, то будет еще хуже.
  Что-либо сказать по мимике брата было невозможно. Тот был молчалив, задумчив и постукивал пальцами по спинке дивана в гостиной. Я вырос с ним и знал, что вот такого состояния Рейнола стоит бояться больше всего.
  У меня были некоторые подозрения на счет чего он может быть настолько недоволен. И если мои предположения верны, и мой брат влюбился в адмирала Эрум, то сцена, которую он узрел несколько минут назад, могла его не обрадовать. Мягко говоря.
  - Иван, - начал появившийся из другой комнаты Илья и, увидев брата вместо куратора, смолк.
  - Гер, выйдите, - прозвучал тихий приказ.
  Несмотря на то, что побратим был младше меня на несколько лет, инстинкт самосохранения у того работал исправно, поэтому друга просто вынесло за дверь, а я сглотнул.
  - Иван, я сейчас задам тебе пару вопросов, и от твоих ответов будет завесить направление нашего дальнейшего разговора. И помни, я очень хорошо распознаю ложь.
  - Не вопрос, - ответил я, начиная прикидывать пути отступления.
  Пожалуйста, только не спрашивай, о чем я предполагаю. Только не об этом...
  - Как ты относишься к Белле Эрум?
  Черт, все же спросил! Подумав и глубоко вздохнув, я решил не врать:
  - Она совершенно потрясающая. Ею, невозможно не восхищаться, что я и делаю. А еще я ее очень уважаю.
  - Тогда скажи мне, какие отношения тебя связывают с твоим куратором?
  - Сугубо деловые. - Вот этому вопросу я обрадовался неимоверно.
  Он мог спасти мою шкуру от трепки. Но не спас. Метнувшись ко мне, Рейнол схватил меня за горло и, приподняв, прижал к стене.
  - Единственная причина, благодаря которой твоя участь еще не решена, это то, что ты мой брат. Поэтому я тебя по-родственному предупреждаю: не иметь никаких отношений с Беллой и воспринимать ее только как командира. Это понятно?
  Я кивнул, так как говорить не мог при всем желании, и уже в следующее мгновение полетел на пол, чтобы откашляться.
  - Ты что, серьезно мне угрожаешь? - выдохнул я, прислонившись к стене.
  - Да, - холодно бросил Рейнол.
  И я понял: он потерял над собой контроль. О Белле сейчас ходят разные слухи, как и откуда взявшиеся, непонятно. Сегодняшняя сцена просто-напросто дожала мужика. Если бы я не видел случившееся своими собственными глазами и не почувствовал на своей шкуре, то просто не поверил бы.
  - Рей, ты влюблен в Беллу Эрум? - спросил я, хотя и так все было ясно.
  - Да, - нахмурился ракш.
  Такие личные вопросы не принято задавать, но я был братом.
  - И она скоро станет моей родственницей? - вскинул я брови, поднимаясь с пола.
  - Возможно. Но тебе рано просчитывать выгоду для себя.
  Я мгновенно посерьезнел.
  - То есть как это: возможно? У тебя привязка к ней, и она что, не отвечает взаимностью? - переполошился я.
  - Это тебя не касается.
  Судя по голосу брата, к нему возвращалось самообладание. Он устранил потенциального соперника, и инстинкты отошли на второй план.
  - Еще как мое. Если ты помрешь с тоски, я останусь единственным наследником. И немаловажен тот факт, что ты мой брат и я привязан к тебе! - возмутился я.
  Рейнол насмешливо на меня взглянул:
  - Я тронут.
  - Не смешно!
  - В общем, мы поговорили с пользой, ты только не забывай мои слова.
  - Они врезались мне в память навсегда, - мрачно сообщил я.
  - И я думаю, не надо тебе объяснять, что Белла и отец не должны знать о нашей беседе.
  - Конспиратор - мое второе имя.
  - Я так и понял, - недоверчиво прищурился брат и... ушел.
  А вместо него в каюту вернулся Илья и, осмотрев меня, осторожно спросил.
  - Вы что, подрались?
  - Смеешься? Если бы мы подрались, я бы сейчас был в лазарете, а не здесь. Но что-то с меня на сегодня хватит общения с адмиралами и не только с ними. Я спать.
  - Но Иван, ты должен рассказать мне, что здесь произошло! - воскликнул друг.
  - Если я это сделаю, то Рей побьет тебя. Тебе это надо?
  Ответом мне было озадаченное молчание.
  Глава 5
  - Я, Тиберий Джордано Ли, адмирал звездного флота, глава области исследований соседнего сектора, теряю свое драгоценное время, обучая бездарей. Дожили! Докатились!
  Мне все больше кажется, что иногда присутствовать на уроках своих групп - это чрезвычайно интересное занятие. Никогда не видела адмирала в таком гневе. А все началось совершенно невинно. Ребятам вживили небольшой приборчик, которым обладают все военные Звездного флота. Он должен был позаботиться о том, чтобы они не смогли совершить противозаконное деяние в области программирования, не имея на то санкций или приказа старшего по званию, состоящего на службе Совета.
  В прошлом году младший Гер сумел обойти систему, в этом мы с ним подстраховались дополнительно. Но что-то я отвлеклась. Так вот, первое время все шло совершенно стандартно, пока не выяснилось, что одна из моих групп совершенно не обладает склонностью к программированию. Каким-то непостижимым образом все слабые студенты угодили именно в одну группу.
  Хорошо, что это были не мои любимчики, иначе с Иваном мы бы виделись очень часто, и его брату подобное не понравилось бы. Однако теперь Джордано разгребает косяки моих неумех и пребывает в совершенном бешенстве от этого факта. А перевестись обратно на Землю нельзя.
  - Сегодня у вас день самостоятельного изучения предмета, а завтра я вам буду разжёвывать то, чего сегодня вы, остолопы, не поймете.
  Несмотря на то, что Ли по своим предметам был преподавателем от бога, ученики мало того, что не все понимали, но и сильно нервничали. Здесь им давали информацию совершенно другого уровня, а это еще и ответственность. В итоге практически вся группа получала на дом углубленное домашнее задание, что не приносило радости ни им, ни самому преподавателю.
  Пока студенты, получив самостоятельное задание, закопошилась в своих терминалах, Джордано подошел ко мне.
  - Эрум, я тебя как человека прошу, выполни анализ побыстрее, а? Я не выдержу десять лет с этими идиотами. Я или на себя руки наложу, или на них руки наложу. Это ж что-то за гранью добра и зла.
  Вернуться на свое прежнее место преподавания Ли не мог, так как по приказу генерал-адмирала снабжал меня все требующейся мне информацией по созданному им закрытому каналу.
  - Все будет хорошо. Зато после такого вызова, твоему преподавательскому таланту уже ничего не будет страшно, - попробовала сдержать улыбку я.
  Джордано был необычным мужчиной, привлекательный внешне с непредсказуемым характером. Высокий и грациозный, несмотря на крупное телосложение, с исключительно правильными чертами и пропорциями лица. Немного смуглый, со слегка вьющимися черными, как и у всех ракш, волосами. Адмирал бы пользовался популярностью у женщин, если бы не чуткий присмотре супруги, которая по совместительству была моей подругой Кирой.
  - Все женщины бессердечные. Я тут страдаю, а она насмехается.
  - Ну а что я еще могу тебе сказать? Я стараюсь ради нашего общего дела как могу. И стоит так же вспомнить старинную пословицу: поспешишь - людей насмешишь. Вот!
  - Когда это ты успела так глубоко изучить земной фольклор?
  - Это все Анфиса, у нее земная старина - это хобби.
  - Надо было ей про эту пословицу вспомнить, когда они с Гером Илью делали. Один раз поспешили, а теперь весь Звездный флот расхлебывает.
  - Не ворчи. Ты гордишься своим учеником, - заметила я.
  - Еще неизвестно, кто у кого ученик. Способности у него феноменальные.
  Наше интересное общение было прервано младшим по званию, который явился ко мне с докладом. Решив, что достаточно насмотрелась сегодня на урок своих студентов, я покинула аудиторию.
  - Добрый день, мэм! - приложив кулак к груди, поприветствовал старшего по званию лейтенант.
  - Докладывайте.
  - Мне поручили сообщить, что из-за трех ваших студентов в теплице произошло ЧП.
  - Кто? - нахмурилась я.
  - Гер, Ройс и Квик.
  Та-а-ак!
  - Спасибо. Свободен.
  Что же такого случилось, что это не смог уладить преподаватель и пришлось вызывать куратора? Решив не нервничать раньше времени, я, нахмурившись, шла в отсеки биофауны, где царил совершеннейший бардак и хаос.
  Вокруг мигала сигнализация, бегал народ, а трое моих студентов понуро сидели в уголке. Кивнув коллегам, я направилась сразу к старшему группы. Потом разберемся со всем остальным.
  Увидев меня, ребята вскочили и, прижав кулак к груди, поприветствовали старшего по званию.
  - Докладывайте.
  Вперед вышел Иван и, запинаясь, начал рассказ:
  - Мы как обычно пришли, ну и получив задание, начали отработку наказания. Работу выполняли согласно инструкции... а потом... Все замигало, включилась сирена и прибежали военные. А то первое задание пропало и вместо него появилось другое.
  - Вы и сами военный, Ройс, - напомнила я, устало потерев глаза.
  - Ну да...
  Отойдя от провинившихся, я отправилась к командиру конвоя. И снова все повторилось. Приветствие, доклад...
  - Нас вызвала сигнализация, которая оповестила о взломе секретной зоны 'А'. Сейчас проверяем.
  - Прошу пригласить независимых следователей.
  Дежурные странно на меня посмотрели.
  - Из-за взлома? - уточнил их командир.
  - Не слишком ли строгие методы расследования? - послышался голос адмирала Ройса за моей спиной.
  - Я хочу точно знать, действительно ли был взлом. И я это узнаю, - резко развернулась я к преподавателю биофауны. - Всякое может случиться. Мало ли у кого на моих студентов есть зуб. Поэтому я, как куратор, настаиваю на расследовании с привлечением специалистов, которых я выберу. В связи с этим прошу очистить отсек.
  - Я, как руководитель территории на которой произошло происшествие, против, - прищурившись выдал Ройс.
  - Согласно устава у меня приоритетное право, - возразила я.
  Некоторое время мы мерились взглядами, но потом Ройс отвел глаза, хмыкнув:
  - Как скажете, мэм.
  - Имейте в виду, если я получу доказательства вашей причастности к организации сегодняшнего происшествия, в академии вам остаться не удастся, - вернула шпильку я.
  - Вот и славно, - подмигнул ракш. - Ненавижу преподавать.
  Прикрыв глаза и не в силах побороть порыв, я подошла к Ройсу и размахнувшись врезала носу. Голова мужчины откинулась назад, а я, выпустив пар, провела рукой по лицу. Гнев ушел, а с ним и сладкая иллюзия, навеянная воображением. И я стояла и смотрела вслед наглому, самоуверенному...
  - Мэм, следователей вызвали, - доложил командир смены.
  - Независимых следователей вызову сама, - предупредила я и направилась к своим архаровцам.
  - Мэм, мы этого не делали! Не мы... Это недоразумение.
  Голоса всех троих студентов слились в один, и разобрать что-либо было сложно.
  - Молчать! - повысила я голос, и студенческая масса затихла, сбившись в кучку.
  - Значит так. Гер, найди мне старое задание, хоть из-под земли достань. Приедет независимая служба контроля, и ей оно пригодится. Давайте докажите, что вы гений, но не угробьте Звездный флот. Помните, на кону ваши погоны.
  - То есть вы нам верите? - нерешительно спросил Ройс.
  - Да, и считайте, вам в этом повезло, - просветила их я.
  - Да, мэм, - кивнул Квик.
  - А теперь свободны. И постарайтесь до конца расследования быть паиньками.
  - Да, мэм, - и студенты исчезли за считанные секунды.
  Вот что значит верная мотивация! Прикоснувшись к коммуникатору, я открыла канал связи со старым другом. Хорошо бы тот был свободен.
  - Да? - раздался хриплый спросонья голос.
  - Привет, Зак. Мне нужна твоя помощь.
  ***
  Еще одним предметом, который я преподавала в академии, было вооружение. Еще с самого детства мне были интересны молотки и инструменты больше, чем куклы. И теперь, когда выросла, разве смогла я устоять при виде новейших бластеров, танков или машин войны, как их теперь называют.
  В общем, в моем распоряжении было много дорогих и очень эффектных игрушек. И любовь к ним я всячески прививала своим студентам. Причем этот предмет я также вела и у потока выпускников, которые сейчас уже ушли на диплом.
  Что, спросите вы, они все еще делают в академии? Просто у некоторых диплом связан с лечением боевых ран, и те выбрали вместо практики помощь младшекурсникам и не только.
  На свои занятия я всегда выбирала суженую Козеро, как ее называл весь преподавательский состав. Отношения костоправа и нашей студентки никак не продвигались, и это всех уже начало беспокоить. Например, у Ремарка, из-за расы, в свое время не было выбора. Козеро являлся землянином и привязки не имел. Может, и зря.
  Земляне - гуманоиды, которые необыкновенно выносливы и непревзойденно приспосабливаются и адаптироваются. В эмоциональном и умственном плане они отличаются инертностью, непостоянностью и непредсказуемостью. Единственная раса из всех, имеющая возможность переносить вирусы, не болея ими.
  Однако вирус любви поражает абсолютно всех и чем больше упрямишься, тем хуже последствия.
  Вот и сейчас Сера Маркевич сидела сбоку от полигона и наблюдала за тренировкой, как и два ее одногруппника. Я уверена, единственная причина, по которой она пошла на военное отделение, это Козеро. И если костоправ в ближайшее время не ответит девушке взаимностью, ее уведет кто-нибудь другой.
  - За выделенные нам часы я должна рассказать вам обо всех видах оружия: переносимых и стационарных. А также о взрывных устройствах, средствах слежения и другой разнообразной полезной технике. Ну и, конечно, на последних курсах вы столкнетесь с оружием класса 'А', и не только. Будут испытания на местности, - поясняла я, пока группа внимала мне, готовясь к тренировке.
  Как и ожидалось, самое опасное вооружение, наносящее непоправимый вред, вызвало у моих балбесов самый бурный восторг. Ну, это пока они сами вплотную не столкнулись с ним. Потом оно вызывает бурю совсем других эмоций.
  - Вопросы?
  Руку подняла Дейзи. Я кивнула.
  - Насколько понимаю, применение оружия - это часть нашей профессии. Но неужели придется часто применять и оружие класса 'А'?
  Оу! Никак голос разума прорезался в этой группе?
  - Что сказать... Меня радует, что хоть кому-то среди присутствующих претит использование самой разрушительной силы, что была создана гуманоидом... Однако все по порядку. Оружие вам может пригодиться не только на службе, но и в повседневной жизни. Может, даже в личной...
  Я встретилась взглядом с Серой и нашла в нем солидарность с моим высказыванием.
  - По поводу использования оружия во время обучения... Его будете применять с корабля, в дальнем секторе. Туда, для вашей практики, будут доставлены биомиры с искусственно выведенной флорой и фауной. Конечно, они больше двух часов с момента активации не проживут, но вам и этого должно хватить. А то, как часто придется это делать на службе, зависит от вас и ваших решений, поступков.
  Группа притихла.
  - Вы воочию сможете увидеть действие вооружения класса 'А' и в будущем за каждое его применение, будете нести ответственность. Цель академии - сделать все, что от нас зависит, чтобы вы, оперативники, смогли сделать верный выбор, и кому-то из командования не пришлось писать некролог о вас.
  - Мэм, разве об этом можно рассказывать так... открыто? - спросил Ройс.
  - Вы дали обязательство о неразглашении сведений об Академии, туда входила и вся информация, получаемая вами на лекциях. При обнародовании этих знаний вас посадят так надолго и так далеко, что про свое нормальное существование можете забыть. И у нас имеются возможности проверить вашу не болтливость. К тому же надо тренироваться, в будущем по работе вы будете знать и о более неприятных вещах. А адмиралы вообще знают все секреты, - подмигнула я им.
  Смотрю, группа сильно приуныла, надо их расшевелить!
  - Помните! Космос - это смерть во мраке и тишине. А теперь за оружие и на тренировку. А то что-то медики у нас просиживают.
  На столь радостной и оптимистичной ноте мои студенты бросились в атаку на тренажеры, и в ближайшее время слышались только удары, стоны и крики. Но скоро все изменится.
  ***
  Почему командиры всегда вызывают к себе поздно вечером? Когда валишься с ног, а тут срочное совещание и непременно надо быть. Целый день со старшими группы решала все краеугольные вопросы по группам, потом анализировала новые сведения, новую информацию и добавляла недостающие кусочки к картине расследования. Словно собирала пазл.
  И тут, стоило мне углубиться в дело, вызов от Ремарка. Вот как он хочет, чтобы я быстрее завершила расследование, если постоянно дергает меня?
  Пройдя в холле мимо роботизированного секретаря, я, постучав, вошла.
  - Сэр, вызывали?
  - Эрум? Садитесь.
  Ремарк показал на одно из кресел напротив его стола, в соседнем восседал Джордано. Более того, удобно разместившись, я заметила голограмму адмирала Гера. Ого, какие люди. Два побратима генерал-адмирала и я. Значит, будут пытать насчет хода расследования.
  - Привет нашему аналитику! - отвесил шутовской поклон Гер. - Есть ли новости о том, что происходит в академии?
  - Есть, - спокойно отозвалась я. - Но вам не скажу. Кроме генерал-адмирала ваши имена все еще в списке.
  - А меня, значит, исключили? - вскинул брови Ремарк.
  - По вам, сэр, я провела анализ в первую очередь. Надо же кому-то докладывать и просить о дополнительных ресурсах.
  - Все женщины коварны, - вздохнул Гер. - Но коварнее этой никого нет!
  - Не льсти мне.
  - Когда же все это закончится? - простонал Джордано.
  - Ты погоди, вот скоро поступят твои дети в академию, тогда ты завоешь. А пока не ной.
  - Кстати, что там произошло с тремя вашими студентами? - спросил Ремарк, посмотрев на голограмму своего побратима.
  - Только не говорите, что Илья что-то учудил - простонал старший Гер.
  Прищуривший, я обратилась к генерал-адмиралу.
  - Сэр, я прошу урезать полномочия одного из преподавателей. Тот использует их в личных целях, - возмутилась я.
  Ремарк улыбнулся уголками губ и прямо спросил:
  - Вы намекаете на то, что Ройс пытается отчислить своего брата из Звездной академии?
  - Именно так. И нахожу это возмутительным, - нахмурилась я.
  - Эрум, но ты же понимаешь, что кому-то придется стать наследником, - заметил Джордано.
  Эх, как мы заговорили. А в свое время едва не поседел от подобной перспективы.
  - Вот пусть он сам этим наследником и становится. Тем более, он скоро женится. Прекрасный кандидат. Или пусть разбираются с наследованием после того, как Иван закончит академию. Тогда это никак не будет меня касаться. Но использовать вот такие бесчестные методы... Я не допущу.
  - А вы уверены, что ваши студенты здесь ни при чем? - вскинул бровь Ремарк.
  - Конечно. Они у меня все пусечки и не способны на такие подлые и топорные выходки. А эта троица вообще мои любимчики и очень перспективные ребята. Я, несомненно, проведу расследование и подам рапорт о компенсации им морального вреда. Бедняжки теперь ночами не будут спать от переживаний. И, конечно, я ходатайствую, чтобы и речи не было ни о каком наказании.
  В кабинете после моей пламенной речи повисла тишина.
  - Еще никто никогда моего сына так не защищал, - пробормотал Гер.
  - Он замечательный мальчик, к тому же с мозгами. Впрочем, как и все мои студенты. И я не позволю их обижать для удобства какого-то адмирала, - поджала губы я. - Кстати, эта троица помогает мне с расследованием.
  Я намеренно обронила информацию об этом.
  - Ты нас погубишь, - ужаснулся Джордано.
  Ремарк молчал, но хмурился.
  - Эрум, не замечал раньше за вами инфантильности, - вздохнул адмирал Гер. - Как вы могли допустить такое?
  - Я в них уверена и контролирую ситуацию. Сейчас ребята знают об ответственности и приносят пользу. Именно они обнаружили незаконный аккаунт. Рапорт об этом я подавала.
  - А я прочел, как именно они его обнаружили, - заметил Ремарк, но ситуацию оставил как есть, на мое усмотрение.
  - А если серьезно, как там мой сын? - поинтересовался адмирал разведки.
  - Процесс дрессировки идет медленнее, чем я рассчитывала, но продвигается. Через пару лет можно будет уже увидеть ощутимые сдвиги. Пока динамика положительная.
  - Эх, надо было подождать год и сразу отдать его тебе, - пробормотал Гер.
  - Что ж... Не будем занимать ваше время, Эрум. Тем более, что вы потратите его с большей пользой за анализом. Жду ваш рапорт по поводу происшествия в теплице, - со вздохом сказал Ремарк. - Пока можете идти.
  Попрощавшись с командиром и помахав адмиралам, я полетела в свой преподавательский бокс, где в последнее время провожу практически все свое время. Нормально ли для молодой женщины жить только работой? Может, и нет, но в моем случае уже ничего не поделаешь.
  Подойдя к аптечке, я сделала себе очередную инъекцию препарата, который прописала мне Фиса, и взглянула на заканчивающийся запас. Экономить не получалось, а значит, с расследованием и правда нужно поспешить.
  ***
  Сегодня старший группы со своими побратимами последний раз отбывают наказание в теплице. После последнего инцидента и откровенного саботажа, я больше не доверяла адмиралу Ройсу. А значит, за завершением наказания придется проследить самой.
  Многие преподаватели использовали отработки в теплицах что бы покарать студентов. Это неприятно, эффективно и полезный труд на благо академии. Похоже, мне придется отказаться от этого метода, хотя бы временно.
  - Адмирал Эрум, чем обязан чести видеть вас?
  Вздохнув, я обернулась, чтобы взглянуть на Рейнола. Препараты, выписанные Фисой, сильно облегчали мне жизнь, и сейчас я была словно удавчик на солнце. Благодушна и спокойна.
  - Решила прийти присмотреть за своими мальчиками. Вам я, по понятным причинам, не доверяю.
  - Это очень печально, ведь я не раз повторял, что не имею к этому инциденту никакого отношения.
  - Угу. Но это мы еще посмотрим.
  Наши 'любезности' прервали ребята, пришедшие на отработку. Едва они увидели меня, как младший Ройс сказал:
  - Я же говорил, командир нас не бросит!
  - Да и я тоже тут и прослежу, чтобы вы отработали свое наказание, как надо, - усмехнулся адмирал Ройс.
  Вот так мы и стояли вместе, наблюдая, как ребята распределяют выделенное им на сегодня задание.
  - Смотрю, на работу им вы не поскупились, - проверила я через свой коммуникатор наказание. Список дел для моих студентов выглядел внушительно. - Желаете заночевать здесь с ними?
  - Если у вас мало времени, вы можете не присутствовать, - провокационно улыбнулся адмирал.
  - Ну что вы... Всегда мечтала провести массу времени рядом с незаурядными и привлекательными мужчинами, - пробормотала я.
  - Польщен, - склонил голову в поклоне Ройс.
  И время медленно потекло вперед. Адмирал занимался своими делами в отсеке, я расположилась неподалеку на железной лавочке, чтобы держать своих архаровцев в поле зрения. Но умение ждать никогда не было моей сильной стороной.
  Я переделала все дела, написала рапорт о проделанной работе и, уже не зная, чем заняться, прикрыв глаза, прокручивала у себя в голове анализ. На данный момент список из несколько тысяч имен уменьшился до пары десятков. Но там все еще продолжали присутствовать имена Ройса, его семьи и Джордано с Гером.
  - О чем задумались? - практически у самого уха раздался голос адмирала Ройса.
  Вскрикнув, я подскочила на месте.
  - Не думал, что вы такая нервная, Белла. Может, хотите поговорить об этом?
  Издевается, но сейчас меня волновало не это. Я закончила Звездную академию, работала оперативником, имею прекрасную подготовку, и, тем не менее, этот мужчина смог подкрасться ко мне незаметно. Немыслимо.
  Кто же он такой?!
  - Где проходила ваша подготовка? - выпалила я, пристально взирая на Ройса.
  - Зачем вам это знать? - спросил адмирал, шагнув ко мне.
  Расстояние между нами стало неприличным.
  Я отступила назад. Ракш чуть сощурился и, слегка улыбнувшись, отступил. А сбоку от нас послышался шум. Ребята снова больше следили за нами, чем за растениями. И в этот раз поплатились за это сильнее.
  Бокс, в котором студенты отрабатывали задание, был усажен ядовитыми растениями, ветви которых извилисты и подвижны. Некоторые из них решили ужалить трех разинь, которым не в Звездный флот надо было идти, а в папарацци.
  - Их надо спасать, - пробормотала я.
  - Точнее и не скажешь, - вторил мне Ройс.
  Мы почти одновременно бросились к боксу и, влетев внутрь, стали отбивать уже почти сдавшего позиции Ивана, которому как мог, помогал Марк. Илья прикрывал друзей и пока успешно.
  - Гер, защищай нас, пока мы не вынесем Ивана из бокса, - уверенно бросил адмирал.
  Мой аналитический склад ума, несмотря на события, отметил уверенность Ройса при координировании ситуации, четкость приказов. Он привык командовать отрядом. Что еще он может делать?
  Когда мы практически освободили Ивана, случилось непредвиденное: я почувствовала болезненный укол в спину, встретилась с потемневшим взглядом Ройса и испугалась этого мужчины. Казалось, тот сейчас совершит убийство.
  - Гер! - прорычал Ройс. - Ты идиот! Квик, выноси Ивана. Гер, на выход!
  Перед глазами все начало двоиться, когда Рейнол, перекинув меня через плечо, бросился к медпункту, находившемуся при теплице. Там не было медперсонала, но любой окончивший Звездную Академию, имеет начальную медицинскую подготовку и знает, что нужно делать в той или иной ситуации. От времени зависела жизнь. Вот прямо как моя сейчас.
  Краем сознания я отметила практически нереальную силу Ройса, когда тот рвал на мне мундир, чтобы вколоть противоядие и обработать рану. А когда неприятные ощущения немного отступили, мне пришлось осознать всю интимность момента.
  Помощь мне оказали квалифицированную и своевременную, но сидеть перед объектом привязки обнаженной по пояс - это слишком. Пусть даже и спиной.
  На мои плечи легли руки мужчины и на ушко шепнули:
  - Я отнесу вас к медикам.
  - Ум-м... - только и смогла вымолвить я.
  Перед глазами все больше и больше расплывалась картинка, и организм отключался, чтобы быстро и эффективно побороть яд. Перед тем как сознание угасло, я почувствовала ткань на плечах и поцелуй в губы. Быстрый, жадный... А потом меня подхватили на руки.
  Но поручиться, было ли это на самом деле, я бы не смогла.
  ***
  Иван Ройс
  Сказать, что я волновался, значит ничего не сказать. Чувство вины давило неимоверно. Так подставиться во время работ, отвлекшись на брата и куратора. Из-за нас пострадала адмирал Эрум, которая столько делает для своих студентов. Учит, оберегает, защищает! Я вообще все еще в академии исключительно благодаря ее заступничеству. А сейчас она из-за нас в таком ужасном состоянии.
  Когда брат пронес ее мимо нас по направлению к выходу, Эрум была без сознания и очень бледная. Но еще меня беспокоил Рейнол. Я знал, когда брат в бешенстве, каков он в бешенстве. Но довести до такого состояния ракша во время брачного периода, да еще причинить вред его избраннице... Дела у нас не просто плохи. Они катастрофичны!
  Вернувшись обратно, Рейнол спокойным шагом направился к нам, а я весь подобрался, готовый броситься бежать. Но брата интересовал не я, его интересовал Гер. Подняв Илью на ноги, он одним рывком за шею прижал того к стене.
  - Как ты посмел? - шипел он. - Из-за тебя пострадала Белла. Неужели вы совсем ни на что не способны? Только портить.
  Понимая, что совершаю глупость, я бросился к брату:
  - Рейнол, прошу тебя, отпусти Илью. С адмиралом Эрум все будет в порядке, ведь так? А мы этот урок запомним на всю жизнь!
  - Уроки для вас слишком дорого обходятся остальным, - рыкнул на меня ракш.
  - Куратор не придет в восторг, если ты нас покалечишь, - решил зайти с другой стороны я.
  А то побратим уже хрипел и задыхался, совсем как я недавно.
  - Правда откроется. Оно тебе надо? Прости нас.
  Видимо, я выбрал верную тактику, потому что Илья мешком свалился вниз.
  - Надеюсь, то, что произошло сегодня, больше не повторится. Если что, пожертвуете своей шкурой ради нее.
  Мы практически синхронно закивали, подтверждая, что умрем, в обиду не дадим. И вроде бы буря миновала.
  - Как вообще можно так безалаберно относиться к учебе? Вас что, не предупреждали, что это опасные растения, с которыми вы должны быть начеку?
  Ребята, напуганные вспышкой брата, затихли и ждали, когда он скроется с глаз долой. Мы внимали молча, но не пропуская ни слова мимо ушей.
  - Вот же три идиота. И что это я прикладывал усилия для отчисления своего брата? Надо лишь подождать, вас самих выгонят отсюда и без моего участия. И это будет благо! В противном случае вы убьетесь на службе. Эти растения с планет, которые уже открыты и изучены. Вы знаете, какие опасности вас на ней поджидают. А если вы будете первопроходцами?!
  После этого, помолчав, совсем тихо добавил:
  - Решать вопрос, наказывать вас или нет, будет адмирал Эрум. Но если бы вашим куратором был я, вы бы уже сидели на чемоданах.
  И еще раз оглядев нас, добил:
  - Если вы снова подвергнете ее жизнь опасности, я вас сам задушу. Надеюсь, хоть это вы запомните, - и брат вышел, оставив нас одних.
  Преисполненные чувств от того, что сейчас произошло, ребята некоторое время не двигались и лишь вздыхали.
  А потом Илья повернулся ко мне:
  - Как ты прожил с ним все детство? Я бы точно остался заикой.
  Не успел я ответить на этот вопрос, как последовал следующий.
  - Иван, почему ты не сказал, что у твоего брата привязка к Эрум? - нахмурился марк.
  - Потому что они никак не могут решить свои личные дела, поэтому советую и вам держать язык за зубами. Не стоит влезать в личные отношения двух адмиралов. Худо будет.
  - Согласен с Иваном, - подал голос Илья. - Мне сегодняшнего хватило. И надо еще перед куратором извиниться.
  В полной солидарности мы еще повздыхали и отправились по боксам. Надеюсь, кошмары мне сегодня сниться не будут.
  Глава 6
  Белла Эрум
  Происшествие в отсеках по биофлоре ясно мне показало, что я слишком расслабилась, преподавая в академии. Не могу быстро приспосабливаться к новым условиям или старею. Я стала колоть себе препараты подавления эмоций, следовательно, неизбежно притупилась реакция, но я этого не учла. К тому же в моей жизни много отвлекающих факторов. Например, Ройс, рядом с которым я, кажется, перестаю нормально думать.
  Но это не повод пропустить в теплице укол растения. И дело не в младшем Гере. Я опытный солдат, он студент. Не он отвечает за ситуацию, и именно поэтому я не стала наказывать троицу.
  Когда очнулась у Фисы, та около часа читала мне морали. Потом пришел Ремарк и мрачно цедил свое неодобрение. Заходил и адмирал Ройс. Но тот, озаботившись моим самочувствием, лишь молча стоял и смотрел.
  Чем больше я думаю об этом мужчине, тем больше для меня в нем загадок, но и не думать о нем я уже не могу. Может, мне нужна встряска, как во времена оперативной работы?
  Правильно говорят, бойтесь своих желаний!
  Спустя примерно неделю после происшествия Зак прислал мне отчет о расследовании, и на моем лице против воли начала расплываться улыбка. Во-первых, я оказалась права, и происшествие подстроил Ройс. Во-вторых, поймать его за руку оказалось невозможным, даже для такого опытного следователя, как мой друг.
  Послав спасибо и денежное вознаграждение за работу, я задумалась. Безусловно, адмирал Ройс хорош и тем сильнее любовь опутывала мои голову и сердце. Кем бы он ни работал, Рейнол являлся прекрасным специалистом. Противостоять такому будет сложно, но и интересно.
  На автомате отправив заключение Зака, без домыслов о Ройсе, следственной группе Звездного флота, я тем самым сняла все подозрения со своих студентов, а завтра еще и рапорт Ремарку напишу.
  Мельком бросив взгляд на новостные сообщения по каналу безопасников, я застыла. Молясь, лишь бы это был обман, открыла одно из донесений:
  'Вчера было незаконно изъято несколько тон орко-урановой руды новейшего производства'.
  Чаще всего эти сообщения предназначались главе по безопасности нашего сектора, но и обычные адмиралы имели к ним доступ, в пределах своих должностных обязанностей.
  Я не сомневалась, что изъятие произошло благодаря контрабандистам, поддержке влиятельной семьи среди экономистов и моей медлительности. Отвлеклась на провокацию Ройса... А ради брата ли была устроена эта провокация, или были еще причины?
  С другой стороны, он же не знает, что я занимаюсь расследованием. Или знает?
  Надо взять себя в руки. Если дело пойдет так и дальше, у меня случится нервный срыв. И затем, немного подумав, я увеличила себе дозу блокатора.
  ***
  Рейнол Ройс
  Ремарк очень злился. Редко я видел генерал-адмирала в такой ярости. И сейчас его гнев был направлен на меня:
  - Я вообще не понимаю, как можно поступать подобным образом. Это недопустимо! Из-за тебя мы потеряли огромный и очень ценный груз, из-за тебя у контрабандистов есть пароли от одного из самых больших транзитных путей. Ты хоть соображаешь, насколько это большая жертва?
  - Конечно, знаю. Помимо военного образования у меня имеется еще и экономическое. Но без жертв не выиграть войны, Наран, и ты знаешь это не хуже меня. Да, я расставил ловушку, но чтобы в нее клюнул нужный нам зверь, пришлось не поскупиться и на приманку.
  - Да я убить тебя готов! И мы точно с Советом побеседуем о твоих полномочиях.
  - Твое право, - пожал плечами я. - Но как только остынешь, ты поймешь, что я прав.
  - Ну и что, твоя ловушка дала результат?
  - Безусловно.
  Вот теперь я увидел в глазах Ремарка тень надежды:
  - И?
  - Ранее я заподозрил несколько влиятельных семей в предательстве. Косвенные данные указывали на кого-то больше, на кого-то меньше. Полагаться только на умозаключения слишком безрассудно, нужно было проверить. И я расставил капкан.
  - Ты псих. Надо лишить лицензии того специалиста, который дал тебе освидетельствование, - пробормотал адмирал-генерал.
  - Но чтобы не вызвать подозрение, нужно было предложить хорошую наживку. Второго шанса могло и не представиться.
  - И ловушка сработала? - прищурившись, снова поинтересовался Ремарк.
  - Естественно. Но тебе я ничего не скажу, рано еще. Как только картинка сложится полностью, тогда... Тогда мы начнем охоту.
  - Что ж, ты уж постарайся довести дело до конца и не вылететь из-за своих выкрутасов из академии... охотник. Ты в курсе, что мне на тебя жаловались?
  Я улыбнулся, вспомнив полные гнева и возмущения глаза.
  - Адмирал Эрум, полагаю?
  - Правильно полагаешь. Ройс... Ты ничего не хочешь мне сказать?
  - Я? Нет. Если ты о Белле, то не переживай, она не выкинет меня из академии.
  - Белла? Вы уже на короткой ноге? А по ее поведению так и не скажешь.
  - Ерунда, все наладится.
  - Ройс, ты недооцениваешь адмирала Эрум. Не провоцируй ее, или мы с Советом тебя убьем, ибо ты провалишь задание.
  - Ты в последнее время очень нервный, - посмотрел я на командира.
  - Станешь тут нервным, когда кажется, что кругом одни предатели. Кстати, что там с исполнителем контрабандистов?
  - Я подозреваю Роу Кросса и еще нескольких преподавателей. Пару студентов и некоторых служащих.
  - Значит, Роу Кросса? Ройс, я еще раз спрашиваю: ты ничего не хочешь мне сказать?
  Мы встретились с Ремарком глазами.
  - Пока нет, - тихо, но твердо ответил я.
  - Ну-ну... Только имей ввиду - женщины способны преподносить сюрпризы. И чаще всего они неприятные. Свободен!
  ***
  Белла Эрум
  Следующие пару месяцев мы с Ройсом практически не виделись. Я была погружена в анализ, он тоже ходил задумчивый и был весь в делах. Странно, не думала, что работа по двум дисциплинам в академии так загружает.
  Первое время я промучилась с именем Рейнола Ройса в качестве предателя, но не могла найти фактов, которые позволили бы вычеркнуть его из моего списка. Как и фактов, доказывавших причастность адмирала. Поэтому, чтобы не тратить время зря, я перешла к другим подозреваемым и работала с ними вполне успешно. Список с каждым днем все таял и таял. Пока меня опять не отвлекло очередное происшествие.
  Снова заработавшись до глубокой ночи, я, уже практически засыпая, просматривала отчеты преподавателей о своих студентах и, на последнем резко проснулась, а еще и разозлилась.
  Вот нельзя оставить одних ни на минуту. Просила же этого лентяя присмотреть за группой. И что он сделал? Впрочем, остальные старшие тоже хороши. Взглянув на часы, я коварно улыбнулась.
  Самое время для гостей!
  Пройдя в студенческий отсек, я быстро нашла нужный мне бокс и, открыв его, вошла в совершенно темное помещение. Дверь за мой плавно закрылась, отрезая от последних крох света. Но какой же я адмирал и выпускник Звездной академии, раз такая мелочь, как темнота, способна мне помешать? Не-е-ет...
  Практически мгновенно сориентировавшись, я направилась в спальню ребят и, присев на корточки перед Иваном, произнесла:
  - Ройс, пора вставать.
  Реакции ноль.
  - Ройс, вставай, - повысила я голос.
  - Если вы не безумно красивая женщина, то пойдите отсюда вон, - пробормотал парень, завозившись в кроватке.
  Ну вы посмотрите, какая прелесть!
  - Ройс, да вы-таки просто везунчик! Ибо я совершенно неотразима. А ну, встать! - рявкнула я так, что и Иван, и Илья подскочили на своих кроватях.
  Одно тело упало, громко ругаясь. Второе во что-то врезалось, поранилось, что-то разбило, при этом не менее виртуозно матерясь. И это при старшем по званию. Какой позор!
  - Свет, - произнес Гер.
  И когда ребята увидели меня, то Иван тоненько протянул:
  - Все, тушите свет.
  И тот послушно погас. Интересно, долго будет продолжаться этот цирк? Впрочем нет, цирк уехал, клоуны остались!
  - Ройс, если вы считаете, что темнота помешает мне вас побить, то вы глубоко заблуждаетесь, - прохладно напомнила я о своем присутствии.
  - Свет! - простонал Гер обреченно.
  Надо отдать должное ребятам, те поприветствовали старшего по званию и застыли, нервно на меня поглядывая.
  - Знаешь, Иван, когда Марк отказался с тобой селиться, я не совсем его понял. Но теперь полностью осознал, почему Саймак считает того прирожденным стратегом, - грустно вздохнул Илья.
  - Зря вы так, Гер, - поцокала я языком. - Побратимы должны делить не только приятные моменты, но и тяготы. Тем более, что вы не сосед, а почти сокамерник.
  - А что я? Я вообще ничего. Совсем не при чем! - выпалил старший группы.
  Я смотрела на ребят, которые все еще стояли навытяжку в одних трусах. Хорошо хоть, в них. А то был у меня случай, после которого в правилах академии появился пункт об обязательном ношении нижнего белья.
  - Меня всегда изумляло, Ройс, как тонко вы можете обрисовать ситуацию. Хм... Видимо, Саймак так и не научил вас составлять доклад, - не смогла не подколоть я.
  Старший группы молчал, настороженно косился и выжидал.
  - Первый вопрос, который я хотела бы обсудить, это предстоящие экзамены. За последнее время у вас многократно увеличилась нагрузка по предметам, и это связано с окончанием первого года обучения. Сначала будут проверяться теоретические знания, и только потом подойдет очередь практических рейдов. Они направлены на то, чтобы определить, насколько усвоены вами полученные знания.
  Ребята переглянулись, но пока слушали молча.
  - Расписание экзаменов я вам уже скинула на коммуникатор. У каждого куратора есть любимая группа, в этот раз это ваша группа, Ройс. И, надеюсь, она меня не разочарует, - добавила с угрозой.
  - Мы будем стараться, мэм.
  - Ну раз так, перейдем ко второму вопросу нашей беседы. А именно: вы знаете, Ройс, что сегодня преподаватели прислали мне отчет по группам?
  Вот тут Иван понял истинную причину моего ночного визита.
  - Теперь знаете. И этот отчет меня не порадовал. В особенности то, что моя лучшая группа за короткое время стала самой худшей. А до экзаменов две недели! Почему у некоторых студентов столько долгов?!
  - А что я могу сделать? У них личная жизнь, мэм. Не могу же я вытаскивать их... Ну... из нее, - промямлил старший группы.
  - Ройс, мне плевать, что у них за жизнь. Если надо, хоть третьим к ним идите, хоть свечку держите, но до экзаменов задолженности должны быть закрыты. Иначе я лично подготовлю им приказы об отчислении, и влиятельные родственнички не помогут. После первой сессии начинается отсев, который будет продолжаться на протяжении семи лет. И какие группа понесет потери, частично зависит и от вас. Я понятно выражаюсь?
  - Так точно, мэм!
  - Вот и прекрасно. Пойду-ка я отдохну. Ваша группа отнимает у меня здоровье!
  - Так точно, мэм! - отрапортовал Гер.
  - Шутники, да? Что ж, посмотрим, кто будет смеяться последним.
  ***
  Время показало - весело было всем. С приближением экзаменов моя жизнь стала напоминать сумасшедший дом. Так бывает практически всегда, но этот год был особенно проблемный. Первый курс ребят, которые еще не поняли, куда они поступили и как при этом попали.
  Задолженности пришлось срочно сдавать, за прогулы отчитываться. А самое интересное было впереди. Десять процентов вылетели еще до экзаменов, остальным приходилось их сдавать.
  И единственным, кто в эти дни выглядел хуже меня, был младший Ройс. За то, что он без моего надсмотра наплевательски относился к своим обязанностям, пришлось платить. Не говоря уж про то, что его оценки должны были быть практически идеальными, чтобы его братец не нашел причину для отчисления. Все же есть ситуации, когда не смогу помочь даже я.
  Экзамены по своим предметам я принимала у всего потока поступивших, и уставали мы не меньше студентов. Ближе к окончанию своих испытаний я сидела в преподавательской, устало прикрыв глаза.
  - Могу ли я развеселить тебя, красавица? - раздался над моей головой знакомый голос.
  - Роу, у тебя не получается подкрадываться, ты топаешь словно слон, - улыбнулась я, посмотрев на мужчину.
  - Что поделать, - пожал плечами тот. - Я же заканчивал гражданское отделение и совсем не похож на вас, вояк. Как прошли экзамены?
  - Сносно и лучше, чем я ожидала. Впрочем, мне еще не сдала группа моих любимчиков. Их я оставила напоследок.
  - Но это же любимчики! С ними-то точно проблем не будет.
  - О-о-о... Как раз с ними они чаще всего и бывают. Они ведь не какие-нибудь школьники, а готовые специалисты высокого класса. А их чуть два раза не угробили тепличные растения. Про то, сколько раз они пытались угробить растительную живность, я промолчу.
  Роу рассмеялся и, чуть прищурившись, спросил:
  - А точно ли тебя все раздражают?
  - Поясни? - вопросительно вскинула я брови.
  - Говорят, тебе нравится младший Ройс.
  Так... Это уже не смешно.
  - И почему ты спрашиваешь меня об этом?
  - Может, ревную?
  - Роу, мы уже обсуждали это...
  - Но я ничего не могу поделать со своими чувствами.
  - И я с отсутствием любви в отношении тебя тоже. Ты очень хороший и поверь мне, еще встретишь свою девушку.
  На этот ответ Кросс только скривился, а у меня очень вовремя запищал коммуникатор. Я обрадовалась сообщению, как шансу на спасение жизни.
  - Извини, вызывают, - и чуть ли не бегом направилась я из комнаты.
  А в след мне летело:
  - Учти, я просто так не сдамся!
  Надо что-то делать с этой неразделенной любовью. Прямо хоть переводись из академии!
  ***
  Меня боялись. И как же они меня боялись! Будто не экзамен сдают, а я их отправляю жениться. У каждого просто массовая гибель нервных клеток. Рассаживаются за терминалы, словно те заминированные.
  - Имейте ввиду, если вы сейчас хлопнетесь в обморок, от сдачи предмета это вас не освободит. К тому же подобный инцедент испортит вашу будущую репутацию крутого оперативника. В конце концов, вы взрослые люди, а так ведете себя, - пожурила я ребят, но лучше не стало.
  Впереди меня ожидало три экзамена и потом подведение итогов. И скажу я вам, это будет несколько адских дней. Но ничего не поделаешь, система есть система. Не я ее придумывала, не мне ее менять. Поэтому студенты стонали, преподаватели крепились.
  И наконец-то первый этап сессии завершился.
  ***
  Приглушенный свет освещал большое помещение с овальным столом, за которым восседали одни из самых влиятельных адмиралов Звездного флота и совещались который час подряд. Как же я ненавижу общегодовое подведение итогов.
  - Ну сколько можно обсуждать? - простонал Тиберий. - Давайте уже договоримся до чего-нибудь. Время позднее, а мы еще не прошлись по старшим группы. Меня жена дома ждет!
  Меня ни муж, ни жена дома не ждет, но от этого желание скрыться отсюда не уменьшалось.
  - Согласна, - вздохнула я. - Послезавтра начинаются рейды, а дел еще по горло. Давайте сворачиваться.
  - А мне всегда говорили, что вы идеальный преподаватель и куратор, - улыбнулся Ройс. - Но время всего чуть-чуть за полночь, а вы уже ропщете.
  - Господа, адмирал Ройс желает задержаться здесь подольше. Кто за то, чтобы по завершении совещания оставить его здесь? - вскинула я брови.
  - Я вас всех здесь оставлю, если мы сейчас же не закончим совещаться. Я вообще молодожён! - возмутился Саймак.
  Все захмыкали.
  - Хорошо, вернемся к нашим баранам, - быстро вставил Джордано. - Насколько я вижу результаты, со спорными балами лишь Ройс и Меркот. С кого начнем?
  - С Ройса, - предложила я и посмотрела на его брата. - Я так понимаю, спорная оценка у него по биофауне. Почему?
  - Я занизил балл по двум причинам: происшествие, которое произошло, и неполные теоретические познания.
  - Относительно происшествия расследование завершено, и академия принесла студентам извинения. Вы случайно оказались не в курсе? - испытывающе посмотрела я на брата Ивана. - Кстати, в качестве компенсации предлагаю именно его сделать лучшим старшим группы.
  Переглянувшись, преподаватели пожали плечами. Тут сказать нечего. За исключением мелких косяков, Ройс и вправду обладал самыми высокими баллами. Вот только сейчас решим еще вопрос с биофауной.
  - Был сильно занят в последнее время, - просто ответил тот. - Что ж... Прекрасная работа куратора и преданность группе. Я рад, что они оказались ни при чем. Но есть еще и вторая причина.
  - По поводу нее... На каждый экзамен по вашему предмету я внедряла независимого проверяющего. Его оценка знаний студента Ройса отличается от вашей. Будем устраивать ставку или вы измените результат?
  Адмирал Ройс, с улыбкой поглядывая на меня, молча изменил балл на 'отлично'.
  - Вы совершенно потрясающи... в своей работе, - заметил Рейнол, смотря на меня с непередаваемым выражением, от которого перехватывало дыхание.
  Помимо этого, стоит отметить, что заминка была вполне двусмысленная, и закрадывалось сильное подозрение, что меня просто-напросто дразнят.
  - Да, Ройс, чувствую, благодаря Белле придется тебе вступать в права наследования, - подколол его Саймак.
  - Думаете? - усмехнулся ракш, словно такая перспектива его совсем не волновала.
  - Нас больше интересует, что скажет твоя избранница относительно возможного нового положения, - вроде бы шуткой заметил Козеро, но очень пристально всматриваясь в Ройса.
  - А она сама виновата. Это ее выбор, а я ни в чем не могу ей отказать. Уже сейчас! - вроде бы тоже шутка, но что-то было странное в его тоне.
  И я не удержалась от вопросов:
  - В каком смысле: выбрала сама? Разве это от нее зависит?
  - В каком-то смысле - да, - ответил Ройс, глядя будто сквозь меня. - Она ведь выбрала меня, значит, должна принять со всеми недостатками.
  Которых море! Ты коварный и хитрый, словно паук. Естественно, не став это говорить, я потерла грудную клетку, в которой скопилась боль. Даже блокаторы ее не сдерживают.
  - Что-то мы отвлеклись, друзья мои, - напомнил нам о делах Джордано. - Раз по Ивану Ройсу вопрос решен, то давайте перейдем к Меркоту и по домам.
  - А вот я не согласен с вынесенными Меркоту результатами, - возмутился Козеро. - Ему незаслуженно занизили оценки. Я требую голосования.
  Мы все застонали. Это надолго.
  ***
  Утром я не встала, у меня не хватило ни уважительных причин, ни силы воли, и отправилась к своим старшим группы уже после обеда. Нужно было сообщить об итогах экзамена, кто отчислен и о том, что им предстоит дальше.
  Иван, увидев меня на пороге, даже запереживал о моем здоровье, видимо вид у меня был еще тот. Но я в ответ просветила его по поводу совещания и о том, что он лучший старший группы. Ни парень, ни его побратимы сразу мне не поверили. А когда поверили, я еще больше выросла в их глазах.
  По словам младшего Ройса, еще никто так успешно не боролся с его братом. Но здесь мне и сказать было нечего. Ведь то, что между нами происходило, нельзя назвать борьбой. Этот змей словно играл со мной. Дразнил, строил препятствия, препоны. Я оборонялась, предотвращала его провокации, но как только у нас должно было доходить до прямого столкновения, как тот отступал в сторону.
  В такие моменты мне было не по себе, ведь у любой игры есть конец, и он меня почему-то пугал.
  Дальше мне предстояла беседа с отчисленными, и вот это было весело. Были студенты, которые принимали эту весть с достоинством, были те, которые ругались, матерились, возмущались. Но ничего было не изменить, все решено. Однако смотреть на такие вспышки всегда тяжело.
  Но еще тяжелее для меня оказался мой последний визит к адмиралу Ройсу. Мы с ним совместно должны были обсудить последний рейд - город. Генерал-адмирал выразил желание увидеть там определенные ловушки, поэтому, уже на ночь глядя, я отправилась к Рейнолу.
  Едва бравый адмирал открыл дверь, мне словно под дых ударили. Этот мужчина встречал меня в одних трусах и, судя по виду, совсем недавно встал. В связи с тем, что я преподаю в Звёздной академии, где один мужчина другого краше и лучше, я многого насмотрелась за свою карьеру. И все же Ройсу удалось меня удивить, поразить и сразить.
  Но за это на ракша, помимо восхищения, присутствовала также и злость. Как он посмел оказаться лучше, чем я себе представляла в мечтах?
  - Адмирал Эрум, вы так и будете молча стоять в дверях? - спокойно спросил Рейнол.
  Вот в такие моменты я его просто ненавижу.
  - Вы не одеты. Может, я не вовремя? - спросила, все же заходя во внутрь.
  - Что вы. Вас я всегда рад видеть. Но, кажется, вы смущены? - вскинул он бровь.
  Я, как могла, старалась сохранить лицо.
  - Мне не по себе в связи с тем, что я вижу помолвленного мужчину практически неодетым. Это все же неприлично, - попробовала ответить полуправду я.
  - Я смотрю, вас очень беспокоит моя помолвка, - слегка прищурился Ройс.
  - Скорее, я щепетильна в отношении условностей. И где-то даже консервативна.
  - Это прекрасно, - выдал эту непонятно к чему сказанную фразу ракш и скрылся в спальне, пока я решила расположиться в гостиной.
  Разговор обещал быть долгим и, когда Ройс снова предстал перед моими очами, я порадовалась, что он хотя бы не будет вести его в трусах. Но и в домашней одежде его видеть непривычно и... можно сказать, интимно.
  - Белла? - позвал меня ракш, всматриваясь в лицо.
  - Адмирал Эрум, - поправила его я.
  - Хорошо, -мои правила игры мужчина принял с улыбкой. - Вы готовы обсудить план ловушек?
  - Да, - решительно кивнула я и попробовала сосредоточиться на работе.
  Интересно, сколько я продержусь в таком любовном напряжении?
  Глава 7
  Рейд первый - пересеченная местность
  Иван Ройс
  Я все никак не мог полностью проснуться. Голова не соображала от недосыпа, мысли путались. Ни Эрум, ни мой змей братец не сообщили о том, что вторая часть экзаменов - рейды - происходят не в академии. И теперь нас везли в неизвестность, что не добавляло уверенности или оптимизма.
  Иногда я думаю, что лучше б женился. Тем более, есть кандидатка, которая устраивает отца и привлекает меня. Я тот везунчик, который встретил подходящую претендентку в супруги чуть ни в самом детстве, и отказался от своей возможности заключить брак.
  Иногда мне кажется, что мы обречены на встречу со своей женщиной, и ее выбор от нас не зависит. Землянам в этом отношении повезло гораздо больше. Или меньше, это как посмотреть.
  Мои мысли прервал резкий звук, а потом нас просто сбросили вниз. Не представляя, на какой высоте мы находимся, я орал, как никогда в жизни, и ее события проносились у меня перед глазами. А потом был удар о воду и погружение.
  Я понимаю, почему выпускник академии должен уметь все и выполнять все идеально. С такими садистами отчисление - это благо!
  До берега было пару километров, и мы с ребятами поспешили к нему, как смогли, стараясь не думать, где мы очутились, и что водится в этом водоеме. И когда, наконец, группа распласталась на песочке, к нам подошла адмирал Эрум.
  - Я смотрю, вас Саймак сильно балует, раз вы раскисли после такого смешного заплыва.
  От возмущения ее словами я едва не задохнулся.
  - Ваша задача добраться до населенного пункта, который располагается за болотами. Но пока вы будете стремиться к столь вожделенной цели, за вами будут охотиться. В распоряжении группы будет лишь стандартное снаряжение. Все готовы?
  В ответ от нас послышался лишь стон.
  - Пошевеливайтесь. Вы должны достигнуть пункта назначения, пока не взойдёт солнце!
  Эрум ушла, а нам пришлось отправляться на выполнение первого нашего задания от Звездного флота. Кратчайший путь до цели вел через самый опасный участок болот, и обогнуть их мы не могли, иначе не хватит времени добраться до цели. Рискнув положиться на удачу, мы бросились вперед.
  Уже совсем скоро я был невыразимо признателен брату, что из-за него я зубрил биофауну так, будто от этого зависела моя жизнь. Теперь это так и было. Преодолев лишь половину расстояния, я понял, что не успею к нужному времени, если что-то не придумаю.
  - Я учусь в Звездной академии, это самое престижное учебное учреждение, которое предоставляет самые лучшие места работы. А нас готовят к встречам с катаклизмами, бедствиями и монстрами. Никто не находит здесь противоречий? - простонал Гер, присаживаясь на первую попавшуюся корягу.
  - Нам прививают навыки выживания, - задумчиво заметил Квик.
  - Это-то меня и беспокоит! - воскликнул Илья.
  И тут коряга под ним зашевелилась. Выражение лица побратимов надо было видеть, и мы бы долго смеялись над ним, если бы все было не так печально.
  - Подо мной что, жумпер? - спокойно так спросил Гер.
  Мы с Марком закивали головами, пока животное поднималось на лапы.
  - Как будем его изничтожать? Предложения? - поинтересовался Квик, наблюдая за тактическим отступлением Ильи.
  - Мы не станем его убивать, мы его поймаем и на нем доберемся до населенного пункта.
  Ребята посмотрели на меня как на больного.
  - Иван, это крупный и опасный хищник, - напомнил мне Марк.
  - Мы не успеем вовремя выполнить задание. Тогда нас отчислят.
  Теперь ребята задумчиво посмотрели на уже оскалившегося зверя.
  - Ловушка Паркинсон, - произнесли мы все почти одновременно.
  И ринулись в бой. Мы пленили зверюгу и почти невредимыми добрались до места назначения. Ну вот скажите мне, кому пришло в голову военную базу обозначить населенным пунктом?! Это ж просто бред!
  Однако в тот момент, когда жумпер ворвался в ворота, волоком втаскивая нас следом, мы выполнили задание и получили нагоняй от Эрум. Мол, мы мучаем живность! Мы! Мучаем! После чего нас заставили вернуть зверюшку в ее естественное место обитание, дабы будущее поколение не расслаблялось.
  Обратно в бокс меня доставили полуживого, злого и решившегося на крайность. Что бы ни случилось, я эту академии закончу из принципа. Вопреки всему! Если не свихнусь...
  ***
  Рейд второй - космический корабль
  Мы штурмовали крейсер. Даже звучит бредово, не говоря уж о наших действиях. Когда ты проходишь это по тактике, все кажется простым, логичным и девственным. В реальности все совсем по-другому.
  Суматоха, растерянность и неуверенность, которая рождает ошибки.
  Конечно, Эрум дала нам задание захватить корабль. Конечно же, это было легче сказать, чем сделать, ибо огромную громадину, наверняка списанную из основного флота, охраняли боевые дроиды. И у них, и у нас оружие было настроено на минимум по нанесению вреда. От этого стало еще веселее.
  Помимо всего прочего были применены звуковые эффекты, дым и другие меры по созданию условий, приближенных к реальным, что затрудняло выполнения задания и помогало пристрелить вместо противника одногруппника.
  - Что будем делать? - повернулись мы с Гером к Квику.
  - Сделаем ход конем, как и учил нас Саймак, - прищурившись, сообщил Марк. - Нам необходим дроид!
  ***
  Белла Эрум
  Наблюдение за рейдами - это стандартная процедура. Но когда ты студент, то не знаешь, как смотришься со стороны во время выполнения заданий. Я поняла, как смешно мы все смотрелись, лишь когда сама оказалась в кресле преподавателя, по другую сторону голограммы. Однако не всегда рейды оказывались забавным зрелищем, и сегодня был как раз тот случай.
  С того момента, как троице моих любимчиков пришла идея захватить дроида, ситуация на арене боя изменилась, и они практически разнесли весь корабль. И ведь ни одного приказа не нарушили, следовали правилам, хоть и в странном для меня понимании.
  - Со времен Фисы это самый запоминающийся рейд. Какой кошмар, - простонал Джордано.
  Все присутствующие преподаватели были в шоке, а я уже жалела, что несколько лет назад предложила ввести в задание дроидов. Впрочем, кто же тогда знал, что эта троица поступит к нам учиться?
  В это время события на голограмме развивались все интенсивнее.
  - Будем продвигаться в главный отсек? - спросил Илья своих побратимов.
  - Конечно! Мне Эрум сказала, не пройдем рейд до конца, она нас дизбулям скормит. У нее их вроде папа разводит, - проинформировал того Иван, и ребята решительно двинулись дальше.
  Под взглядами коллег я откашлялась и, расстегнув воротничок, потерла уже ноющую шею.
  - Они преувеличивают, - пробормотала я.
  - Угу, мы так и поняли, - хмыкнул Козеро.
  А я в который раз за совещание посмотрела на адмирала Ройса и застыла. У него было странное выражение лица, словно каменное, а взгляд направлен на мою шею. Зрачки расширены, рука сжата в кулак.
  Мне стало не по себе, и я застегнула воротничок обратно, а когда вновь посмотрела на адмирала, тот снова выглядел совершенно обычным. Но более задумчивым. А на голограмме между тем разворачивались героические и драматические действия.
  - У нас разрядилось оружие! - кричал сквозь гул сирены Макс.
  - Нельзя сдаваться. Всегда есть два выхода, главное найти правильный, а не... - предложил Илья.
  - Можно стрелять дробью. В бластерах есть такая возможность. У меня это брат придумал, заряжая его солью и палил по мне, когда учил меня быстро бегать. Как он говорил, самое важное - стимул, - просветил всех Иван, и ребята применили план на практике.
  А мы в это время смотрели на старшего Ройса. Тот откашлялся, но ничего не сказал, принявшись что-то увлечённо рисовать на встроенном терминале в столе.
  - А я все думаю, почему старший группы у меня со странностями, - пробормотала я.
  - Что, вправду можно? - поинтересовался Тиберий, вскинув брови.
  - Да, нужно только перевести на холостой ход. Но не все бластеры для этого подходят, только самая простая модификация, - подтвердил Рейнол.
  - М-да... - пробормотал Козеро, смотря, как студенты завершают рейд. - Все это очень весело и познавательно. Однако кто пойдет с докладом к Ремарку?
  Все уже знали, что за такой бардак на рейде генерал-адмирал по головке не погладит, и комнату наполнила тишина. Идти никому не хотелось.
  - Ну, раз нет желающих, тогда я буду добровольцем, - провозгласил адмирал Ройс.
  А я тут же запереживала. Что он там расскажет про рейд и моих студентов? Словно прочитав мои мысли, ракш обернулся ко мне и с усмешкой, сказал:
  - Я буду паинькой.
  И встав направился прочь из кабинета, а я осталась под пристальными взглядами своих коллег.
  - Белла, что происходит? - испытывающее посмотрел на меня Тиберий.
  Если б я знала!
  ***
  Иван Ройс
  Рейд третий - город
  На мой взгляд, штурм крейсера прошел удачно. Цель захвачена, поставленные задачи выполнены. Но почему-то командиры были не рады нашим успехам. Адмирал Эрум молчала и хмурилась, особенно посматривая на нас с побратимами. И это странно. Если бы сделали что-то неверно, давно бы схлопотали нагоняй и пересдачу. Я решился на вопрос: что не так? Но в ответ снова молчание.
  Через три дня нас забрали и отправили на последний рейд. Проходил он на заброшенной базе огромной протяженности. Из зданий, различных построек и складов был сделан своеобразный лабиринт.
  - В этот раз будете работать в паре. На коммуникаторе имя вашего напарника, также там помечено, кто из вас будет жертвой, кто дичью. Цель - выследить дичь до определенного времени. И я советую отнестись к заданию со всей серьезностью, - проинструктировала нас Эрум и снова ушла, оставив несколько групп на месте в полной растерянности.
  Естественно, все полезли смотреть своих напарников, и я не удивился, обнаружив в роли своего Роксона. Мы не очень ладили и, спасибо куратору, хоть какой-то бонус старшему группы. А вот Марк удивился. Заглянув через плечо в его коммуникатор на руке, мы узрели там имя - Симона Юр.
  - Все, мне конец, - вздохнул Квик.
  - Ты позволишь ей взять верх, - тихо заметил я.
  Марк был удивительным гуманоидом. Тихий и стойкий по характеру, если верить Саймаку, он бедущий гений - стратег. Кроме этого, замечательный друг, лучший побратим. Я был рад, что судьба подарила мне таких друзей. В академию стоило поступить только ради них. А еще Квик любил как ракши. Однолюбы есть и среди землян, авито и других рас.
  Ремарку очень повезло с Феоктистой Мельник, если верить рассказам Ильи. А Рейзе с Марком, хоть она и не знает об этом. Я не понимаю, в чем проблема, почему побратим не попытается начать с понравившейся девушкой отношения? Наши с ним разговоры и убеждения не приносили результатов, Марк упрямо стоял на своем.
  И сейчас всем было ясно, что этот дурак пожертвует своими результатами ради нее. Кто-то же из них должен проиграть.
  - Марк, может, ты не будешь... - начал Илья.
  - Не хочу об этом говорить. Нам пора готовиться. Скоро прозвучит сигнал окончания форы, и охота начнется.
  Посмотрев с жалостью на одногруппника, мы начали крепить снаряжение и продумывать план действий. Если все сложится плохо, придется мне ползти к Эрум на коленях и умолять за своего побратима. А Марк меня потом убьет.
  Но где наша не пропадала!
  ***
  Белла Эрум
  Сдача сессии закончилась. Рейды прошли совсем не так, как я ожидала. Сначала моя группа чуть не провалила их своими инновационными идеями, потом удивила личностными качествами. Я редко когда ошибаюсь в людях, а тут такой сюрприз.
  Иван только что ушел от меня, получив инструкции для группы перед увольнительной и список отчисленных. Мы с ним не говорили о том, что произошло на последнем рейде. Зато он рассказал мне о чувствах Квика.
  Снова взглянув на видео, я на перемотке, в который раз, просмотрела рейд. Создавалось ощущение, что это на Марка охотились, а не он на Симону. В итоге они попали в непростую ситуацию на хрупком лабиринте. Часть перекрытий обвалилась. Квик уцепился за балку и другой рукой поймал Юр.
  Девушка понимала, что вес обоих она не выдержит и отцепила снаряжение, оставив его в руках Марка, а сама полетела вниз. Фактически рейд был засчитан Квику, хотя это была и не победа, а Симона чудом набрала проходной бал.
  Честно говоря, эта девушка не очень мне нравилась, я считала ее недостойной чувств, которые испытывает к ней Марк, но... сейчас изменила свое мнение. Если она готова ради него на такие жертвы, тогда их любовь стоит того, чтобы ей помочь.
  В мой бокс постучали и я, вздохнув, автоматически открыла дверь, ожидая, когда посетитель пройдет в гостиную. Спустя минуту в дверном проеме появился адмирал Ройс.
  - Я могу занять часть вашего времени?
  - Конечно. Что вас привело ко мне?
  Встав рядом, Ройс заметил видео на голограмме.
  - Думаете, что делать дальше?
  - Вы в курсе?
  - Все преподаватели уже в курсе, - улыбнулся ракш.
  - Я полагала, что Квик пожертвует собой, и уже приготовила для него спасательный круг, но они меня удивили.
  - Такие молодые, а уже испытывают настолько сильные чувства...
  Я фыркнула.
  - Адмирал, вы совсем не романтик!
  - Уверяю вас, это не так.
  Мы встретились взглядами, и, смотря на него снизу-вверх, я почувствовала, что мне трудно дышать.
  Встав, я подошла к мужчине и скользнула ладонью по щеке. Мне столько времени хотелось хотя бы коснуться. Слегка поцеловала в губы, вдыхая его запах, словно это самый ценный глоток кислорода.
  - Белла?
  Греза растаяла и я, вскинув взгляд, увидела, что адмирал на меня внимательно смотрит. Но от объяснения меня спас сигнал у входа. Просто проходной двор какой-то, а не бокс адмирала и преподавателя. Я снова автоматически открыла дверь и увидела на пороге комнаты Симону Юр.
  Она, приложив кулак к груди, поприветствовала старших по званию и нерешительно замерла.
  - Извините, я не вовремя?
  - Проходите. Адмиралу Ройсу стоит выйти в другую комнату, или вы можете обсудить свой вопрос при нем?
  - Можно и при нем... Все знают уже.
  - Вы про рейд? - все же уточнила я.
  - Да. Иван сказал, что меня не отчислят.
  - А вы против? - вскинула бровь.
  - Нет. Но я думала, из-за третьего рейда...
  - Благодаря хорошим оценкам до этого, вы все же набрали проходной балл, поэтому решение на отчисление оставалось на мое усмотрение. Я решила вас оставить в своей группе. Рейд отработаете в свободное время в следующем году.
  - Это... - я видела, как трудно ей дается разговор со мной. О личном всегда говорить непросто. - Мэм, это из-за Квика?
  Я бросила мимолетный взгляд на Ройса. Он наслаждался каждой минутой этого разговора. Надо было все же выгнать его на кухню.
  - Косвенным образом. Ранее я недооценивала вас и черты вашего характера. И я не одобряю поведения Квика в отношении вас. Надеюсь, вы решили между собой ту ситуацию, возникшую на рейде?
  Сглотнув, Симона выдавила:
  - Мы поругались.
  - М-да... Я была лучшего мнения о мыслительных способностях Квика. Саймак ему льстит. Но попробую помочь по мере моих скромных возможностей.
  - Как и я, - добавил Ройс. - Предоставлю Белле, так сказать, мужской взгляд на вещи.
  Юр смотрела на нас широко раскрытыми глазами, растерявшись. Между губами непроизвольно, от волнения, мелькнул язычок. Я же была недовольна фамильярностью Рейнола, но смолчала. Не время и не место снова поднимать эту тему.
  - Спасибо, мэм.
  - Если вопросов больше нет, вы свободны.
  Девушка вышла, а я устало откинулась в кресле.
  - Не думал, что ваша работа со студентами настолько обширна. Я полагал, что самое ужасное преподавать, но вы открыли мне 'прелести' работы куратором.
  - Так бывает не всегда. А вы правда поможете с их ситуацией?
  - Судя по тому, что я видел и слышал, у них сильные чувства, а значит, Квик долго не продержится. Нужна провокация.
  Вот ведь змей... Невероятно соблазнительный.
  - И я расспрошу брата по необходимым вопросам.
  Я пожала плечами. Нет смысла отказываться. Если судить по тому, как дело развивается, потребуется любая помощь. Тем временем снова раздался стук в дверь. Ракш с иронией посмотрел на меня. И едва я дала разрешение на вход, как на пороге появился Квик. Мы с Рейнолом переглянулись.
  Поприветствовав старших по званию, Марк выпалил:
  - Прошу разрешить принять меры наказания, возложенные на студентку Симону Юр, на себя.
  - Причина? - коротко спросила я.
  - Я ее люблю.
  - Это не причина, Квик. Я с удовольствием переложу бремя с плеч хрупкой девушки, но для вас единственный вариант их принять - это брак. Женитесь!
  Парень не растерялся. Видимо, разговор он просчитал.
  - Можно по личному заявлению, - не согласился Марк.
  - Его рассматривает командир и может удовлетворить лишь по веской причине. А таких причин очень мало. Вам предложили одну из самых простых. Значит, любить девушку любите, а жениться не готовы, - влез в разговор Рейнол.
  С Ройсом Квику, по крайней мере пока, было сложно тягаться, и понимая это, тот зло посмотрел на адмирала.
  -Женщину в принципе легче опекать, если она ваша жена. Возможностей больше, - намекнула я. - Подумайте над этим. Вы свободны.
  Не найдя поддержки у командира, Квик старался не показать своих чувств, но покидал мой бокс в полном раздрае. Лишь бы глупостей не наделал.
  - Вообще, может, я и не прав. Быть куратором даже несколько увлекательно. Такие страсти.
  Раздраженно выдохнув, я напомнила:
  - Вы, кажется, хотели что-то обсудить?
  - Да, - хмыкнул Ройс. - Завтра я иду на доклад к генерал-адмиралу и хотел бы согласовать некоторые моменты. Вот смотрите...
  И Рейнол активировал терминал на моем столе.
  ***
  Рейнол Ройс
  Ремарк просматривал итоги рейда, спокойно слушая мой доклад с самым невозмутимым видом, словно все было в порядке вещей, а я смотрел в окно. Вид из его кабинета был очень красивым. Ночной современный город, который никогда не спит, и звездное небо с незнакомыми и все же такими родными созвездиями.
  - Почему с докладом пришел ты, а не Эрум? - внезапно спросил генерал-адмирал.
  Я глубоко вздохнул. Вот умеет он выбрать момент.
  - Никто из адмиралов не горел желанием объяснять тебе необычное выполнение студентами рейдов. А я давно тебя не видел, уже часов двенадцать как. Дай, думаю, зайду, - сдержал улыбку я, ожидая следующего вопроса.
  - Ты влюблен в Беллу?
  - Точно, - не стал отрицать я.
  Смысл?
  - Забавно, - слегка улыбнулся Ремарк.
  - Ты удивил меня своей реакцией, - пришлось признать мне.
  - А ты думаешь, такой великий манипулятор и можешь всех просчитать?
  - И все же, что ты имел ввиду? - прищурился я.
  - А вот не скажу, я Фисе слово давал. Только помни, в любви все слепы.
  - Может быть... Ты таким образом намекаешь, что я чего-то не знаю. Может, речь о препаратах, подавляющих ее эмоции?
  - Ты знаешь, - протянул Ремарк.
  - Узнал случайно сегодня на совещании и едва не придушил ее. Чудом сдержался. Препараты вредные, причем она принимает больше, чем нужно. Как ты мог позволить это?! - рыкнул я на своего командира.
  - Была причина, - проигнорировал мое недовольство Ремарк.
  Знаю я их причины! Ну да ладно, я решу проблему с этими лекарствами, мы оба понимали, что так будет правильно.
  - Я предполагаю, ты выйдешь в отставку? После этого задания, - как бы между прочим спросил генерал-адмирал.
  Широкая улыбка расплывалась на моем лице:
  - Пока не знаю. Но моя будущая супруга так настойчиво отстаивает свободу выбора моего брата... Ее право выбирать, какую жизнь ей придется прожить рядом со мной. Тем более, брат оказался не таким уж и никчемным.
  - А ты чертовски самоуверен, - воскликнул Ремарк.
  - Пока еще не очень. Могут быть разные причины приема препаратов. Даже банальная перестраховка. Мы с Беллой познакомились и стали близки еще несколько лет назад. Этот эпизод оставил отпечаток в жизни обоих.
  - Вы... Это просто... У меня слов нет! - выдохнул Наран.
  - Но должен тебя утешить, что мои намерения в отношении адмирала Эрум очень серьезны. Даже если она ко мне не испытывает сейчас привязки, то я планирую это исправить. В самое ближайшее время.
  - И что же ты намерен делать? - вскинул брови командир.
  - Соблазнить адмирала.
  ***
  Иван Ройс
  Я давно не чувствовал себя настолько неуютно, как сейчас, сидя за столиком в одном из лучших ресторанов на Нарии. Казалось бы, наступила долгожданная увольнительная, надо отдыхать и радоваться. Зачем я вообще принял его приглашение?
  - Иван, ты ужинаешь со своей семьей в странном напряжении. Если так будет продолжаться дальше, то мне придется вызвать медиков, так как тебе станет плохо, - заметил отец, с аппетитом уплетая еду.
  - Ну что ты! В Звездной академии парень и не такое видел. Он у нас отличник в учебе, и мы им гордимся, - заметил Рейнол, так же не отрываясь от еды.
  - Если собираетесь издеваться, то я уйду, - положил я приборы на стол.
  - Лучше ешь, а то паек в академии так себе, - посоветовал брат.
  - Что, адмиралов кормят так же? А как же бонус за ваши заслуги?
  - Ты смотри, он еще и шутит. Надо будет поговорить с Беллой, чтобы она увеличила тебе нагрузку.
  Брат не следил за своей речью, намеренно или нет, но теперь отец обратил внимание на то, что он называет сослуживицу по имени. Не то что бы это было очень странно, некоторые позволяли себе вольности, но не мой брат. Этот, кажется, даже жил по плану со строгим расчетом.
  - Рейнол, ты случайно назвал свою коллегу по имени? - спросил отец, пристально посмотрев на брата.
  - Он ничего не делает случайно, - влез я.
  - Отчасти Иван прав, - спокойно ответил наш адмирал. - Но объявить об официальных отношениях я не могу. Этому препятствуют несколько факторов.
  Глава семьи после некоторого молчания спросил:
  - Но для тебя уже все решено окончательно?
  - Да.
  Всегда завидовал невозмутимости Рейнола и тому, с каким превосходством он принимает для себя неоспоримые факты. Словно так и должно быть. Это невероятно раздражает.
  - Сколько же проблем с детьми, и с каждым годом они все увеличиваются и увеличиваются, - пробормотал отец, снова принимаясь за еду. - Не представляю, как отреагирует на эту новость ваша мать, которая завтра прилетает и непременно будет на приеме.
  А я сидел, потягивал вино и с улыбкой смотрел на свою семью. В первый раз за долгое время я наслаждался обедом. Меня наконец-то оставили в покое, и, чувствую, надолго.
  Наконец-то жизнь налаживается.
  ***
  Рейнол Ройс
  Все вокруг сверкало блеском в свете софитов, создавая нереальное ощущение чуда и магии, которое мы можем видеть благодаря прогрессу. Для гуманоида нет ничего невозможного, лишь временно скрытое.
  Если честно, я ненавидел светские мероприятия и с трудом их терпел ради выполнения задания. А сегодня мне предстояло присутствовать в течение всего вечера на праздновании в честь круглой даты создания Звездного флота. Оно проводится каждый год, но именно сейчас отказаться было нельзя.
  Как-никак юбилей, я занимаю должность в Звездной академии и курирую новый проект по обучению. На мероприятии присутствуют не только военные, еще магнаты, политики и куча других самых разнообразных личностей, облеченных властью и обладающих богатством. Вот и приходится, сжав зубы, терпеть и улыбаться им.
  Впрочем, были и моменты, которые скрашивали мою добровольную каторгу. Например, Белла в вечернем платье, разговаривающая с Феоктистой Ремарк. Нам было дозволено не надевать сегодня форму, и я имел возможность насладиться красотой моей ракши. А она, без преувеличения, затмила всех.
  И отметил это не только я. Роу Кросс вился вокруг адмирала Эрум, словно муха над медом. Однако я заметил, что она не выказала ему расположения, хотя и была приветлива. Думаю, пора разбавить их дружную компанию своим присутствием, тем более вот-вот должны были объявить танцы.
  Едва я оказался рядом с прекрасными девушками, как по взгляду Кроса понял, что тот меня ненавидит. Он действительно неравнодушен к Белле, действительно без взаимности и сам понимает это. И, как мужчина, он понимает мой интерес, понимает, что я ракш, и что это значит. Была б его воля, он бы убил меня. Но не в этой жизни.
  Я же найду способ гораздо элегантнее устранить соперника без лишних шума и драмы.
  - Приветствую самых прекрасных девушек в этом зале, - подкрался я сзади.
  Эффект неожиданности сработал, и Белла вздрогнула, услышав мой голос. Фиса, напротив, была рада меня видеть, а вот Кросс скорчил рожу. Значит, все идет по плану.
  - Неужели ты дамский угодник, Рейнол? - улыбнулась жена генерал-адмирала.
  - Ну что вы, спросите любого в этом зале, - пожал плечами я.
  - Присоединяюсь к каждому слову, - пристально смотря на Беллу, поддакнул нугар.
  - Кстати, я подошел спросить, окажет ли мне честь адмирал Эрум и потанцует ли со мной?
  - А разве вы сегодня не с невестой? - обратился ко мне Кросс.
  Сейчас он переступил негласные правила общества. Задал ракшу вопрос про личную жизнь. Довольно нейтральный. Но кто он такой, чтобы интересоваться, с кем я пришел? Во-вторых, грубо влез в разговор, причем с намеком. Что-то он начал меня раздражать.
  - А почему вас интересует моя невеста? - прохладно спросил я, встретившись с нугаром взглядом.
  - Просто так спросил. Никто не видел вас вместе в свете. Все просто сгорают от нетерпения.
  - Думаю, я удовлетворю их любопытство раньше, чем они сгорят, - слегка улыбнулся я и повернулся к Белле. - Так вы окажете мне честь?
  - Да, - просто ответила она.
  Думаю, это благодаря Роу и его поведению мне улыбнулась удача. Но главное ведь правильно выбрать момент.
  Фектиста переводила взгляд с одного участника беседы на другого и мудро молчала. Отметив краем глаза, что к своей супруге спешит Ремарк, я, пожелав приятного вечера и предложив Белле ухватится за мой локоть, повел ее в сторону танцевального зала.
  - Адмирал Ройс, а вы ведете себя провокационно, - заметила девушка.
  - Неужели? - вскинул брови я.
  - Безусловно. Ракшам не свойственно уделять внимание женщинам, кроме своих избранниц. Тем более, настолько демонстративно и публично.
  - Как же всех заботит мой статус, - задумчиво пробормотал я, уходя от ответа.
  - Если бы мой жених вел себя так, я бы ему устроила страшный скандал и не только!
  Заиграла музыка, и я подал руку своей партнерше.
  - Может, потанцуем вальс или вы будете отстаивать права моей невесты?
  Белла вложила в мою ладонь руку, лишь пробормотав:
  - Вы несносны.
  - Именно так, - согласился я.
  Обнимать, даже столь невинно, желанное тело было невероятно приятно. Тем более, на столь близком расстоянии сразу всплывали воспоминания о единственной ночи. Судя по алым щекам, не только я о них думал.
  И сейчас прекрасная возможность начать приводить в действие задуманное.
  - Звездная академия не обучает танцам в совершенстве, где же вы приобрели этот навык? - поинтересовался я.
  - А вы?
  - Вопросом на вопрос. Ну что ж, отвечу первым. Я являлся наследником влиятельной корпорации, и это было в обязательной программе обучения. Ваша очередь.
  - Научилась из-за спора с соседкой по боксу, - призналась Белла и, взглянув на меня, спросила прямо: - Вы все еще не оставили свою идею отчислить брата из академии?
  - Сейчас это зависит не от меня, - снова попробовал уйти я от ответа. - К тому же идея гениальна. Только ради этого стоит приложить усилие.
  - У вас ничего не получится, - усмехнулась адмирал Эрум.
  - Пари? - предложил я, провоцируя. - До конца следующего года его отчислят.
  Девушка неверяще посмотрела на меня:
  - И вы решитесь погубить такой потенциал? Сломаете ему жизнь?
  - А вы считаете, что унаследовать влиятельную корпорацию это теперь называется 'сломать жизнь'? Я закончил Звездную академию и знаю, что такое работать на Звездном флоте. Для того же Квика это прекрасная, уникальная возможность. Лучшая участь для Ивана Ройса? Вопрос спорный.
  - Вы удивительно хладнокровны и расчетливы, - покачала головой Белла.
  - А вы пристрастны, - подначил я. - Ну так что? Принимаете вызов?
  - Я не азартна, но ради вашего брата... Почему бы и нет. Я все равно рассчитываю его выиграть. Что бы вы ни говорили, Ивану лучше будет на флоте.
  - Вот и ладушки. Если проиграю я, то...
  - Преподнесете мне самою дорогую бутылку вина для ракшей, - закончила за меня Белла.
  - А вы не продешевили, - хмыкнул я. - Но если выиграю я, то вы пригласите меня к себе в гости.
  - Зачем? - спросила девушка, напрягшись.
  - Ну, может, хотя бы потому, что вам так этого не хочется. К тому же, чего вы боитесь? Помните, я помолвлен.
  - Что ж, ладно. Договорились.
  - Вот и прекрасно. Хоть как-то будет скрашен еще один ужасный год преподавания.
  Адмирал Эрум, помолчав, вскинула на меня взгляд:
  - Вы ведь не откажетесь от задуманного, даже если я выиграю?
  - Признаюсь вам честно. Судьбу моего брата уже давно решаю не я, а моя невеста. Унаследует брат корпорацию или нет, будет зависеть только от ее желания.
  Вокруг нас зазвучали последние звуки мелодии, и мы остановились.
  - Видимо, вы ее очень любите, - сдавленно заметила Белла.
  - Безумно. А теперь извините, я должен вас покинуть. Срочное дело, которое я должен непременно решить.
  И, не встретив возражения дамы, я направился к выходу из зала. Погуляли на этом празднике жизни и хватит. Теперь перейдем к более важному.
  ***
  Где располагается квартира адмирала Эрум, я прекрасно знал, так как бывал у нее. В связи с этим я знал и меры безопасности этого здания. На мой взгляд, они были не очень-то высоки, но мне же лучше.
  Изучив также ритм жизни Беллы и ее характер, я хорошо представлял, где могут быть ее запасы препаратов. И в первую очередь решился наведаться в ее городскую квартиру. Именно сюда она направится после званого вечера.
  Обыск был привычным делом, к тому же нас учили проводить его профессионально, изымать нужное незаметно и исчезать быстро. Как я и предполагал, всего несколько ампул, значит, остальное лежит в академии, где она проводит большую часть времени.
  Завершив дело довольно быстро, я, пользуясь возможностью, прошелся и более внимательно и детально изучил место периодического обитания своей возлюбленной. Но, по сути, ничего нового не узнал. Ощущения обезличенного номера в отеле никуда не пропало. Раньше я думал, что женщина не может так жить, но Белле всегда удавалось меня удивлять.
  Взглянув на время, я покинул квартиру адмирала Эрум и направился в академию. У меня имелась вполне уважительная причина заглянуть туда: необходимо уничтожить все запасы моей пары, пока она не навредила себе и не помешала моему плану соблазнения.
  Все же вечер завершался не так неприятно, как начинался.
  ***
  Звездная академия на Нарии
  Предатель - неизвестная и до времени скрытая от нас личность
  На голограмме бесновался мужчина, находящийся в сильном расстройстве, можно было бы даже сказать, бешенстве.
  - Ты же ничего не делаешь! - рычал на меня представитель расы торган.
  Как же с ними тяжело работать. Сложные, мятущиеся натуры, в то же время они были сильными, эгоистичными и решительными. Словно бомба замедленного действия из прошлого. А чувствительная, мнительная и непоследовательная натура только все ухудшает. Как он смог добиться такого высокого положения в экономике?
  Может, потому, что они всегда чутко следят за событиями? Стремятся к новым знаниям? Получают, быстро адаптируют и используют. Раса, внешне очень похожая на стаков, но глаза как у землян. К тому же еще и ядовиты. Бр-р...
  - Почему ты молчишь? Время идет, а мы ничего не добились!
  - Почему же ничего? Я все рассчитал, и дело продвигается, хоть и медленнее чем нам бы хотелось. Я нахожусь в академии, у нас есть свой нераскрытый аккаунт там, а это дает большие возможности. К тому же ты совсем недавно это наблюдал, когда мы сорвали хороший куш.
  - Этого недостаточно. Ты должен наконец подставить адмирала Эрум.
  - Я планирую ее соблазнить. Она выгодна нам как сторонник. Мы же это уже обсуждали, - устало напомнил я.
  - А мне кажется, это больше соответствует твоим желаниям, а не направлено на благо дела. Я прекрасно осведомлен о чувствах, которые ты к ней питаешь. Ты не понимаешь, что, одна ошибка и Ремарк...
  - Ремарк мне доверяет.
  - Это твое мнение. Я дам тебе еще время, но если ты не перетянешь Эрум на нашу сторону, я хочу, чтобы ты устроил саботаж и подставил ее.
  Мои руки непроизвольно сжались в кулаки. Чем дальше, тем этот торган больше меня раздражает.
  - Хорошо.
  - Тогда приступай к активным действиям.
  И отключился.
  Ну что ж, приступать так приступать. Она мне не безразлична, а тут за ее соблазнение еще и большие деньги платят. Как устоять?
  Часть третья
  Глава 1
  Белла Эрум
  Увольнительная моих студентов пролетела как один миг. Помимо кучи дел по работе, подготовки к новому учебному году, было еще задание Ремарка. Анализ подходил уже к концу, и у меня на листочке оказался список из двадцати одного имени, причем принадлежали эти имена гуманоидам, которых не так легко проверить.
  Я не говорю о происшествии, которое меня встревожило и показало, насколько безалаберно отношусь к своей безопасности и безопасности своего жилья. И сейчас пришло время это исправить.
  Так что начало учебного года стало запоминающимся.
  - Химия прекрасный предмет, ее открытия внедряются практически во все отрасли нашей жизни. Есть промежуточные дисциплины данной науки и малоизученные области. Мы постараемся изучить все, что нам доступно. В прошлом году мы с вами адаптировались к всевозможным ядам, что в вашей профессии может неоднократно пригодиться. Фактически невозможность вас отравить, это практически попрание законов природы. Но кто сказал, что это невозможно?
  Вот мне преподаватели рассказывали примерно то же самое на лекциях. Я тогда им не поверила, а зря-я-я...
  - В прошлом году мы учились распознавать отравляющие вещества, а в этом году будем их создавать. И вам не стоит переживать, без практики я вас не оставлю!
  Судя по лицам моих студентов, они боялись как раз обратного.
  - Причем вашей группе повезло невероятно, с вами учится три прекрасных высококвалифицированных хирурга. Если вы будете плохо стараться по изучению данного предмета, это обязательно всплывет на практике. Уверена, они вас спасут. Кстати, как врач должна вам посоветовать, никогда не нужно ссориться с тем, кому доверишь свое здоровье, а вполне возможно, и жизнь.
  Вот умеет она подать информацию. Феоктиста нажала пару кнопок на столе и вызвала голограмму.
  - По учебному плану мы должны начать с вами с простейших ядов... А я совсем и не против! Сейчас вы самостоятельно изучаете материал, на это вам примерно полчаса, а потом, в оставшееся время, мы проведем с вами его свободное обсуждение.
  Группа зашевелилась, принявшись за выполнение указаний. Студенты всегда любили открытые обсуждения, в них можно было спорить друг с другом, а преподаватель выступал в роли судьи.
  Кстати, это давало мне и Фисе возможность спокойно переброситься парой слов. Я расположилась за самым дальним столом и спустя пару секунд супруга Ремарка подсела прямо ко мне.
  - Это правда, что ты мне написала во время увольнительной? В твою квартиру действительно залезли?
  - Несомненно, и я найду этого гада. А еще приму все меры, чтобы обезопасить квартиру и бокс в академии. Немыслимо, что за наглость! - зашипела я.
  - Тихо ты, - шикнула на меня землянка. - Вопрос еще в другом: зачем? Что-то пропало?
  - Мои препараты подавления эмоций.
  Это до сих пор меня мучает. Вечером, после приема, когда я полезла сделать себе инъекцию и обнаружила проникновение, я едва сумела подавить эмоциональный всплеск, а утром сразу поехала в городскую квартиру. Обнаруженное там меня не удивило.
  - И есть предположение, кто это? - нахмурилась Фиса.
  - Нет. Что самое поразительное, даже для меня, адмирала в области безопасности, проникновение было блестящим. Ни одной зацепки. Я знаю всего пару десятков специалистов, которые способны на такое, но не представляю, зачем им проникать в мою квартиру ради кражи препаратов.
  Посмотрев на Феоктисту, я отметила, что она очень задумчива и серьезна.
  - Фиса? Что такое? Есть идеи?
  - А? Нет, это я так, о слонах задумалась.
  - Слоны? Э-э-э... Ты случаем не беременная?
  - Не знаю, - пробормотала подруга на автомате, постукивая пальцем по столу.
  - Ты никогда не знаешь, - улыбнулась я.
  Счастливые они с Ремарком. Принято считать, что любовь ракшей проста, но так бывает не всегда. Взять хотя бы их случай или мой. Да, когда я обнаружила взлом, эмоции, ничем не гасимые, вырвались наружу и стало понятно, что я люблю Рейнола Ройса.
  Я не знаю, почему так случилось, за что я его полюбила, вопреки чему и что теперь мне делать. Думать о том, что человек, к которому у меня вторая стадия привязки, помолвлен, мне не хотелось. С какой стороны ни посмотри, перспективы не радостные.
   Может быть, мне пока стоит сосредоточиться на помощи любящим сердцам в нашей академии? Определенно, стоящая идея.
  ***
  Фиса не смогла мне дополнительно выписать препараты, которыми я пользовалась. Я и так взяла двойную дозу. Искать другого врача не было смысла, так как все данные по приобретаемым гуманоидом лекарствам вносятся в единую базу. И мне пришлось искать нетрадиционные методы приглушить эмоции, а именно: различные травки.
  Не сказала бы, что от них был какой-то толк, но это лучше, чем ничего. И я, стараясь настроиться на рабочий лад, принялась за дальнейший анализ. Чем больше я трачу времени на поиск предателя, тем хуже.
  Студенты продолжали учиться, и видно было, что процесс идет гораздо легче. Ребята втянулись, уже знали, какие предметы проблемные и то, что я лишу их личного времени, если те вздумают прогуливать. И 'лишу' - это еще мягко сказано.
  Но было и то, что мне не нравилось. Понятное дело, что в моей ситуации и с моими чувствами ничего не поделаешь, но меня безумно злило то, что свой шанс на счастье упускают люди, которые могут быть вместе.
  Причем, если Симону и Марка я пока не трогала и со стороны смотрела за развитием их отношений, то возлюбленная Козеро чахла на глазах, и Фиса, видя это, была в бешенстве. Она же рассказала мне о разговоре, который когда-то произошел между господином медиком и Ремарком, после чего дело в их отношениях сдвинулось с мертвой точки. Было ли это случайностью или провиденьем, но не факт, что подобное сработает и в этот раз.
  Однако имелся только один способ это проверить.
  ***
  - Козеро, я тебе серьезно говорю, прекрати это безобразие! - возмутилась я.
  Так как Козеро был преподавателем Феоктисты, то честь беседовать на личные темы выпала мне. Несмотря на разницу в возрасте, тот был для меня коллегой и, можно сказать, почти другом.
  - Что ты кричишь? Я ничего не делаю!
  - Вот именно, что ты ничего не делаешь. Нам уже всем преподавательским составом жаль девочку. У тебя вообще есть чувство сострадания?
  - Я забочусь только о ее благе.
  - О ее? Да ты просто трус и боишься отношений, боишься ее потерять, если у вас не сложится.
  - А как у нас может сложиться? Ты хоть знаешь, насколько я старше ее?
  - А это сейчас имеет значение? Это с нашей-то продолжительностью жизни? Издеваешься? - цедила я.
  - А интересы? Я должен закрыть глаза на то, что между людьми разных поколений может и не быть общих интересов? - скривился костоправ.
  - Ты иди про интересы расскажи Ремарку и их с Фисой детям! Сомневаюсь, что Ольга влюбилась бы в тебя, руководствуясь интересами.
  - Что ты вообще понимаешь в ее чувствах?! - сорвался Юрий и, вскочив, заходил взад-вперед по кабинету.
  - Я женщина, и мне многое понятнее именно в ее чувствах. А ты эгоист. Я тебе серьезно говорю: соберись и объяснись с Ольгой, пока ее не увел кто-то посообразительнее.
  И по глазам, полным боли, поняла, что попала в точку. Вот он, главный страх.
  - Юрий, - мягче заговорила я. - Ты сильный, уверенный в себе человек, незаурядный мужчина... Тебе ли переживать о соперниках, когда битва уже выиграна? Прошу тебя, доверяй своей любимой женщине, и все у вас получится.
  Понимая, что уже ничего не смогу больше донести до упрямого землянина, я направилась на выход.
  - Как долго ты принимаешь подавитель, Белла? - догнал меня у выхода вопрос Юрия.
  Я остановилась и замерла, не оборачиваясь.
  - Я временно их не использую.
  - Ты ведь знаешь, что он вреден для твоего организма при частом применении? Советы можем давать по личной жизни только другим?
  - У меня другая ситуация, и ты прекрасно об этом знаешь, - тихо ответила я. - И мне сейчас нужна свежая голова и хорошая внимательность. В остальном, я в любом случае долго не протяну.
  И вышла, закрыв дверь. По душе словно черканули ножом, и блокатор сейчас был бы кстати. Ну вот зачем он спросил? Кому сделал лучше?
  ***
  Есть старинная поговорка, гласящая: что ни делается, все к лучшему. У меня вот такой уверенности не было. Я в очередной раз сидела на лекции одной из своих групп, в этот раз на астрономии, и размышляла о жизни, о противных адмиралах, которые только и делают, что портят мне кровь.
  Один такой как раз вел уроки и бесил меня сверх меры. Иногда у меня возникало ощущение, что Ройс злит меня специально. Но ведь это неразумно. Он знает, что мы в зоне риска. Вернее, я. Ну не может же он быть настолько бездушной скотиной, чтобы толкать меня на привязку осознанно? Не может ведь? Или...
  Никогда не была сильна в любви или в понимании мужчин, да и просто не хочу копаться во всей этой ситуации. Может, просто подойти и жахнуть чем-нибудь по голове этого... нехорошего ракша и на этом успокоиться?
  Впрочем, навряд ли это принесет мне спокойствие. Если бы все было так просто.
  - Как вы уже поняли по первому году обучения, астрономия - это наука об изучении карт, звезд, планет, галактик, в конце концов. Без знаний по этому предмету вам в космосе делать нечего. У этой науки имеется множество побочных ответвлений, которые не позволяют человеку умереть в космосе, - вещал Ройс, а я мрачно его слушала.
  Дошли до меня в последнее время слухи, что этот ракш предвзято относится именно к одной конкретной группе, и чем больше я наблюдаю за лекциями, тем больше склоняюсь к этому мнению.
  - На втором году обучения мы переходим к более дальним секторам. Сегодня же нас интересует вполне конкретная галактика. Как известно, они состоят из звезд, пыли и газа, могут быть разных размеров и формы. Их огромное множество. Так какую же мы выберем? Предложения?
  Группа молчала.
  - Ну, раз нет желающих, пусть внесет предложение старший группы.
  - В которой мы находимся, с той и начнем, - спокойно сказал Иван.
  - Хороший выбор. Значит, именно вы подготовите доклад по этой галактике к следующему занятию, расширенный, с изысканиями...
  Я его сейчас убью! Он просто издевается!
  - Выражаю протест, - стараясь сохранить нейтральные интонации в голосе, сказала я.
  Ройс лишь удивленно вскинул брови.
  - Нельзя давать подобные задания на втором курсе, - напомнила я.
  - Да? Что ж, прошу меня извинить, я очень неопытен в вопросах преподавания.
  - Я так и подумала, - широко улыбнулась я. - Кстати, должна вам сказать, что присвоила трем студентам группы особый статус и прошу не нагружать их в течение полугода. Для меня они очень важны. И еще у меня есть к вам пару вопросов.
  Мои студенты вздохнули с облегчением, чувствую, я обладаю в этом наборе особой популярностью как куратор и командир. А все благодаря Ройсу. Если дело так пойдет дальше, на меня начнут молиться.
  - Уделите мне пару минут? - теперь вопросительно вскинула брови уже я.
  - Ни в чем не могу вам отказать, - усмехнулся Ройс.
  И, выдав группе стандартное задание, поманил меня прочь из кабинета.
  В моем понимании, разговор должен был проходить в преподавательской, в понимании Ройса, как выяснилось, лучшим местом для этого было кафе на открытом воздухе. Одно из самых лучших на планете, с живописным видом. Может, поэтому меня не покидало ощущение, что мы на свидании? Ии моя привязка начала играть с разумом злые шутки?
  - Адмирал Эрум?
  Я посмотрела на Рейнола.
  - Что вы будете кушать?
  - Кофе и фрукты.
  Произведя нужные манипуляции на сенсорном столе, мужчина, слегка прищурившись, посмотрел на меня, а я на прекрасный вид, который открывался нам с балкона: водопад, горы, живописная зелень.
  - Все же стоило поговорить в академии, - снова заметила я.
  - Я голоден и, если уж выпало время, хочу поесть с комфортом. К тому же не вижу ничего предосудительного в разговоре двух коллег в кафе. Что вас смущает?
  - Нечего, - поджала я губы. - Давайте лучше перейдем к разговору. Как вы знаете, я, как куратор, должна подготовить отчет о проведенной программе по моим группам. В том числе оставить отзыв или свое мнение о представителе совета, который его проводит, то есть о вас.
  Ройс начал в полной мере понимать цель моего разговора и не смог сдержать довольной улыбки.
  - Спрашивайте. Я весь ваш!
  Такая готовность от ракша пойти мне на встречу насторожила меня.
  - Почему вы так себя ведете? - нахмурилась я.
  - Это вопрос по теме или лирическое отступление? - удивленно вскинул брови ракш.
  Нет, он точно издевается.
  - Второе. Вы странно себя ведете, и мне интересно узнать причину.
  - Странно - это как?
  - Не как помолвленный ракш...
  - Неправда, - перебил меня Ройс. - Я влюбленный мужчина и это заметит каждый. Я веду себя порядочно, моей избраннице не о чем беспокоиться.
  - И тем не менее, вы дразните меня, провоцируете. Я аналитик. Неужели вы думаете, что я не смогу проследить связь?
  - Мои поступки легко объяснить. Вы же знаете, что у меня есть свои резоны на все.
  - Может быть и так. Но я чувствую, здесь есть что-то еще.
  - Адмирал Эрум, поверьте, я не желаю вам зла и не стараюсь как-то навредить. В остальном, для вашего отчета, должен сказать, что мало чем отличаюсь от большинства гуманоидов в галактике. Я люблю свою работу, но мне нравится и открывать что-то новое. Я люблю хороший отдых, люблю проводить время с близкими людьми, вкусно поесть. Видите, я обычный мужчина.
  - Неужели совсем без изъянов? - хмыкнула я.
  Однако, чем больше я смотрела на Рейнола, тем больше понимала, что действительно идеальный.
  - Почему же, и недостатки имеются. Я упрям, расчетлив, всегда добиваюсь цели и получаю то, в чем нуждаюсь. У моей возлюбленной не было и шанса не пасть жертвой моих чар.
  Интересно, если воткнуть Ройсу вилку куда-нибудь, меня отдадут под трибунал?
  - Если подумать, еще наберется немало слабостей. Однако я денно и нощно борюсь с ними.
  - Значит, так и запишу, - со вздохом согласилась я, уже жалея, что согласилась поговорить с этим несносным мужчиной. - И, пожалуй, мне пора.
  - Сбегаете, - констатировал Ройс и с аппетитом принялся уплетать принесенный ему обед.
  Несмотря на то, что я не прикоснулась ни к кофе, ни к фруктам, заплатить хотелось за себя самой. Но едва я коснулась поверхности стола, как мою руку накрыла рука адмирала.
  - Нет.
  - Но...
  - Нет.
  Можно было попытаться настоять на своем, можно было и поругаться. Но когда он прикасался ко мне, я теряла контроль. Физиология ракшей давала о себе знать, и каждая клеточка моего тела при близости этого ракша вопила о размножении и создании семьи. А думать об этом мне нельзя.
  Выдернув руку, я натянуто улыбнулась и постаралась как можно быстрее сбежать. Надо быть осторожнее с подобными встречами, а то будет беда.
  Сцепив дрожащие руки, я села в роботизированное такси и, откинувшись на спинку кресла, постаралась успокоиться. Как там нас учили в Звездной академии выживать при любых условиях?
  ***
  Следующий день я встретила, громко ругаясь. Так и знала, что не стоило с ним никуда идти. Читая утром газеты за чашкой кофе, я наткнулась на нашу с Ройсом фотографию: мы в кафе и держимся за руки. Репортеры сразу предположили, что я его таинственная невеста. Роман на службе, по их мнению, был горяч и стремителен.
  Откуда они только понабрались этой бредятины. А что подумает настоящая невеста адмирала Ройса, увидев эту публикацию? Бо-оже! Стыд-то какой!
  Поделиться своими чувствами я ни с кем не могла, и внутри меня бурлила целая буря эмоций. Фиса и все, кто только мог, косились, но вопросов не задавали, за что я была им очень благодарна. Этот несносный, невозможный и наглый ракш каждым своим словом, каждым своим действием выводил меня из себя. А еще, при всем при этом, он был чертовски хорош. И я не знала, говорят ли во мне мои чувства, или разум трезво оценивает этого гуманоида, но привязка все сильнее и сильнее окутывала меня.
  Надо быстрее разобраться с этим расследованием, пока у меня совсем крыша не поехала. А потом бежать. Впрочем, в чем я могу разобраться в своем состоянии? Масла в огонь подливал и Роу.
  За последнее время он все больше и больше уделял мне внимания, которое стало уже навязчивым. Для меня же это было очередное доказательство, что я ничего не испытываю к другим мужчинам, и уже что-то почувствовать не смогу. Это вдвойне мучило меня.
  Судьба словно ополчилась на меня и преподносила один неприятный сюрприз за другим. По новой программе у нас полагался спарринг между командирами на потеху студентам. Обычно он проходит на последних курсах обучения, но кто-то умный сместил их и испортил мне жизнь.
  Я остановилась в дверях зала и окинула собравшуюся толпу глазами. Мысли крутились вокруг первых двух боев. Сначала мне предстоит сразиться с Роу, потом с Рейнолом. Просто прекрасно!
  Весь командный состав стоял возле матов, и не хватало только меня.
  - Опаздываете, мадам, - усмехнулся Саймак.
  - Я не опаздываю, я задерживаюсь, - поправила я, оглядывая мужчин. - А вы неужели совсем не джентльмены?
  Все хором похмыкали, а противный преподаватель по физической подготовке вздохнул:
  - Ну, если ты просишь...
  Затем, выйдя к студентам добавил:
   - Приветствую группы на тренировке командиров. Она в Звездной академии проходит для того, чтобы уяснить себе, в каких ситуациях как поступить. Ну и поглядеть на высший пилотаж. И раз мне сегодня попеняли, что я не джентльмен, то начнем с адмирала Беллы Эрум. Дамы вперед!
  Кто меня вообще за язык тянул?
  - У нее сегодня два поединка. На примере первого мы рассмотрим ситуацию , когда противник не обладает такой же подготовкой, как и выпускник академии. И в паре с прекрасным адмиралом - Роу Крос.
  Роу подмигнул мне перед началом поединка и немало меня удивил, когда он начался. Не обладающий серьезной подготовкой выпускник гражданского отделения не в первую минуту оказался стреноженным и даже не во вторую. Но на третьей я усложнила атаку, и бой был проигран.
  Саймак все это время пояснял студентам технику ведения боя, приемы. О том, что я намеренно не нанесла ни одного повреждения, и, тем не менее, выиграла бой. Студенческая масса бурлила, обсуждая услышанное.
  А потом на маты взошел Рейнол, и мне захотелось, развернувшись убежать прочь. Увы, такая роскошь была для меня непозволительной. В моем распоряжении имелась всего пара минут, чтобы оценить своего противника.
  Ни я, ни Ройс не нападали друг на друга, приглядываясь, выжидая. А потом он атаковал, и я едва смогла уйти от удара. И как аналитик, и как адмирал Звездного флота я понимала, мой бой проигран. Причем это будет настоящее фаталити. Я была совершенно беззащитна перед ним.
   Тем больше удивления у меня вызвало то, что произошло дальше. А именно: обычный спарринг. Ройс даже не предпринял попытки меня ударить. Лишь защищался или валял меня по мату. Во мне просто клокотало желание сказать ему что-нибудь доброе.
  В очередной раз плюхнувшись на мат, я лишь вскинула руки.
  - Все, хватит ломать комедию, - поставила я точку этой нелепости.
  - Вы очень требовательны к себе, адмирал Эрум, - чуть усмехнулся Ройс, направляясь вслед за мной с матов.
  Вокруг царила тишина. Студенты не понимали, что сейчас произошло на мате, а преподаватели не знали, как им это объяснить. Положение спас Саймок, бросив несколько общих фраз и пригласив других партнеров на спарринг.
  А я, обтираясь полотенцем, посмотрела на Рейнола.
  - Если вы стараетесь ради того, чтобы я потеряла контроль и устроила безобразную сцену, то я вам такого удовольствия не доставлю.
  - Вы зря думаете обо мне плохо, Белла. И скоро поймете мотивы всех моих поступков.
  И этот противный, невыносимый ракш улыбнулся мне как ни в чем не бывало. Что б его хищники на неизученной планете искусали!
  Шла я прочь из зала в сильном душевном волнении, не зная, что делать или думать. Его странное поведение, моя привязка, которая, сейчас уже ясно, зашла слишком далеко. И все же одна мысль все-таки была. Смотрит ли он мне в след? Но проверять я не стала, ведь, скорее всего, все как раз наоборот.
  Я не хотела быть обманутой, но готова была обманываться. Вот такие дела.
  Глава 2
  Рейнол Ройс
  После завершения спаррингов я вышел из душевой и застал в общем помещении лишь одного Кросса. В последнее время своими настырными попытками добиться от Беллы ответного внимания, он начал меня раздражать.
  Я не стал его рассматривать в качестве соперника, в этом отношении он давно уже не вызывает у меня опасений, но то что он досаждает моей девушке, просто непростительно. Я же вижу ее реакцию и его реакцию, особенно во время нашей сегодня с Беллой тренировки.
  - Не знал, что ракши способны ухлестывать сразу за несколькими женщинами. Или, может, ты мутант? - решил начать разговор Кросс.
  - Уверяю тебя, со мной все в порядке, и я верен только одной женщине, той, которую люблю, - ответил я, принимаясь одеваться.
  - Зачем тогда обманываешь Беллу? - нахмурился он.
  Я посмотрел на стоящего напротив мужчину, пристально, изучающе. Он слаб и телом, и духом. А еще он не понял, кого же именно я люблю. Даже после сегодняшнего. Просто удивительно...
  - Какой же ты дурак. Просто слов нет.
  Взяв со скамьи китель, я направился на выход.
  - Как же я тебя ненавижу, - тихо полетело мне в след.
  - Пожалуй, это единственное, что тебе остается, - констатировал я, и дверь за мной закрылась.
  Чем скорее я выполню задание Ремарка, тем быстрее смогу заявить права на Беллу. Значит, пришла пора расставить еще одну ловушку.
  ***
  Белла Эрум
  Спустя три дня я поняла, что я маньяк. Причем не обычный, а разноплановый. Не знала ранее, что так бывает, обычно мы зациклены на какой-то одной идее. Меня преследовало две - секс и расследование. При-чем именно в таком порядке. Несмотря на то, что первую идею я от себя гнала за счет второй, легче мне от этого не становилось.
  Несколько недель мне потребовалось, чтобы сократить свой список до трех человек, и то, что получилось, мне откровенно не нравилось. Остался Ройс, Козеро и Роу. Сложно было представить, что кто-то из них смог пойти на такое, хотя я и подозревала Рейнола. Но он мой возлюбленный и при одной мысли, что он предатель, мне становилось больно, ведь если мои опасения подтвердятся, Ройсу грозит смертная казнь.
  Для получения больших данных о подозреваемых, я выпросила у Ремарка доступ к засекреченным фактам из рабочей биографии этих троих. И он пошел мне навстречу... но доступ к делу Рейнола не дал. Чем же таким он занимался, что даже моего ранга не хватает для просмотра этих данных?
  Однако даже при такой уступке Ремарка можно было определить виновника методом исключения. Что я и решила сделать, отправившись вечером в секретное хранилище. А утром меня арестовали.
  ***
  - Белла Эрум, где вы были вчера вечером и в течение всей ночи? Предварительное расследование показало, что вы не ночевали дома, - спросил военный дознаватель, сидя напротив меня в... камере.
  Да, да. Вот так заканчивают свои дни адмиралы. Впрочем, не такой уж плохой исход. В любом случае моя привязка к Ройсу имела бы свой исход. Этот не так уж плох. Наверное...
  - Я гуляла.
  - Где именно?
  - Не помню.
  Я не могла сказать, где именно была, иначе пришлось бы рассказать, зачем я туда приходила, и кто мне выдал на это дозволение. Расследование всплыло бы. Можно было попросить помочь Ремарка, но то, что я хотела пойти в хранилище, не оправдывало меня. Я могла так же совершить и то, в чем меня обвиняли. Ведь и то, и другое событие случилось в одном здании.
  - Мэм, вы понимаете, что подобные ответы непозволительны. Вчера был вскрыто хранилище экономических данных, в том числе был изъят ближайший курс экономики Звездного союза. Эти сведенья стоят таких денег...
  - Что даже я, несмотря на свой статус, не смогла бы устоять, - договорила я за дознавателя то, что не произнес он.
  - Я же вижу, вы что-то скрываете. Может, вас на это толкнули уважительные причины. У всех свое понятие правды, чести и честности. Поймите, правда у всех своя, потому что, сколько людей, столько и мнений. К тому же можно ответить честно и в то же время соврать. Вы сейчас скажете - честь для военного превыше всего, но часто ею могут пренебречь, например, ради любви.
  У каждого человека хоть раз в жизни было озарение. Оно словно удар молнии пронзало вас, находились все ответы, все вставало на свои места. Вот и сейчас я, вскочив со стула, заходила взад-вперед по камере, не обращая внимание ни на следователя, ни на его реакцию на мои действия, ни на то, что он мне говорил.
  В моей голове звучали его последние слова, словно иглы, впивающиеся в меня. Бо-о-же...Как я могла быть так слепа? Почему не видела очевидного? Ведь все лежало на поверхности, нужно было лишь выйти за рамки привычек, быть просто Беллой, а не адмиралом Эрум.
  - Мэм, что с вами? Может, вы все же решились рассказать, что делали прошлой ночью? - повысил голос дознаватель, отчаявшись, видимо, докричаться до меня.
  - Она была со мной.
  Мы оба развернулись ко входу в камеру, около которого стоял Ройс.
  - Почему она скрывает это? - недоверчиво переспросил дознаватель.
  - Потому что мы всю ночь занимались любовью. Я нахожусь в академии согласно секретного расследования совета. И нельзя никому знать, что я не помолвлен, иначе я потеряю свое место.
  Он что?! Если Ройс сейчас сказал правду, я его убью!
  - Мне нужно подтверждение.
  - Сегодня к вам придет представитель совета, имеющий все необходимые полномочия. Я же в любой момент могу поклясться и пройти процедуру правды, подтвердив, что я был близок с адмиралом Беллой Эрум. Если быть точнее, то не один раз.
  Дознаватель молчал, переводя взгляд с меня на Ройса. И тот поставил точку в этой истории.
  - И вам уже должно было прийти распоряжение отпустить адмирала Эрум.
  Дальше был полный бардак. Сначала споры, потом пришел представитель совета и меня отпустили, выставив из кабинета. Бессонная ночь, усталость и потрясение дали о себе знать, и я не хотела общаться. Рейнол, не отпустив меня, на такси отвез сам и проводил в квартиру.
  - Белла, - обхватил он своими ладонями мое лицо. - С тобой все в порядке?
  Я закивала головой, вывернувшись из захвата.
  - Что может случиться? Я во время практики в академии столько ужасов натерпелась, а тут пару часов в нормальной камере с дотошным мужчиной. Фи-и...
  Ройс улыбнулся.
  - Я спешил, как мог, но, пока мы во всем разобрались и все организовали...
  - Ты не должен объяснять. Достаточно именно того, что ты пришел на помощь. Спасибо.
  Слова дались мне нелегко, приходилось прилагать много усилий, чтобы голос не выдал меня. Но и промолчать я не могла.
  - Неужели адмирал сказала мне ласковое слово? - с улыбкой прищурился Рейнол. - Я тронут.
  - Это хорошо. До свидания, адмирал Ройс.
  Сделав шаг назад, я увеличила разделяющее нас пространство и нажала на панель, закрыв этим дверь, и, развернувшись, прислонилась к ней спиной. По щеке скатилась слеза, и я, прикрыв глаза, всхлипнула.
  Как давно я не плакала? Лет с пяти, с семи? Даже вспомнить не могу, и тут слезы ради какого-то... Но я не права. Ради таких мужчин, как он, стоило плакать, ради них можно сделать все, что угодно. Как дознаватель сказал? Предать ради любви. А я ведь так его люблю, всегда и навсегда.
  Вздохнув, я отправилась в ванну. В душе не заметны дорожки от слез...
  ***
  На следующий день Ройс прекрасно выглядел и был бодр, словно не провел остаток ночи в тюрьме, разгребая последствия своего необдуманного поступка по моей защите. И сейчас, в столовой академии, среди студентов, невозмутимо накладывал себе поесть.
  Стараясь не показать своего внимания, я склонилась над тарелкой и принялась доедать свой завтрак. Какой шанс, что Ройс ко мне присоединится? Как оказалось, стопроцентный, потому что, спустя некоторое время, напротив меня на стол поставили поднос.
  - Доброе утро, адмирал Эрум. Надеюсь, вы не против, что я к вам присоединюсь?
  - Совсем нет, присаживайтесь.
  У меня остался десерт. Оставить его и уйти или посидеть в столь желанном для меня обществе и растянуть удовольствие?
  Ройс тем временем, принялся поглощать пищу, посматривая на меня.
  - У меня лицо испачкано? - вскинула я брови.
  - Нет. Но вчера вы плохо выглядели, и я беспокоился.
  - Уверяю вас, я прекрасно отдохнула. Как вчера все закончилось с дознавателем?
  - А что там могло всплыть неожиданного? Перед советом еще никто не устоял, он главенствующая власть во всем Звездном союзе планет. Что вы делали позапрошлой ночью, Белла? - пристально смотрел Рейнол.
  Адмирал явно наслаждался моим замешательством.
  - А вы не догадываетесь?
  - Есть пару предположений. Вы ведь прекрасный аналитик.
  Столовая практически опустела, мой десерт все еще стоял нетронутый.
  - Если вы намекаете на расследование, которое вас попросил провести Ремарк, то да, я занималась именно им.
  - Догадались, кто я? - усмехнулся Рейнол.
  - Да, когда генерал-адмирал отказался в связи с решающими обстоятельствами дать доступ к вашей информации. В связи с ситуацией отказ мог быть оправдан лишь одним обстоятельством: если вы один из ангелов совета.
  - Мне не нравится это название, - поморщился Ройс.
  - В древности ангелы были исполнителями воли богов. Особые солдаты Совета - это примерно то же самое. Вы, можно сказать, вершители истории и судеб, - улыбнулась я и отщипнула кусочек десерта.
  - Издеваетесь, Белла? - Ройс откинулся на спинку стула, благодушно меня рассматривая.
  - Нисколько, - покачала головой. - Ремарк должен был помимо меня привлечь оперативника к расследованию. Из всех, кто подходил на эту роль, вы самая вероятная кандидатура.
  - Так же можно было предположить, что я предатель, - заметил Рейнол, следя за моей реакцией.
  Но я не отвела взгляда.
  - Да, тут тоже вы самая вероятная кандидатура. И поначалу я действительно так думала. Из-за определенных факторов соображала я туго, не видела некоторых вещей.
  - Почему же вы передумали? - усмехнулся Ройс.
  - Потому что знаю, кто именно предатель, - спокойно ответила я.
  Рейнол мгновенно выпрямился и серьезно посмотрел на меня:
  - Умница! Когда идем к Ремарку?
  - Его нет, но он должен скоро вернуться. Но почему вы решили, что я возьму вас с собой? Вы не раз меня обманывали.
  - Это в чем же? - удивился ракш.
  - Например, с невестой. Вы сказали дознавателю, что это нужно было для расследования и на самом деле все совсем не так. Я могу понять, почему вы солгали насчет своего статуса, но для чего было говорить мне, что есть женщина, которая является для вас особенной?
  Выдала я свой истинный интерес? Или нет?
  - А я вам не лгал, ни в чем. Никогда не говорил, что у меня невеста, я говорил, что у меня есть любимая женщина, и это действительно так. Как и все остальное, что я рассказал о своей личной жизни. Вы зря считаете меня ненадежным.
  А я, рассеянно улыбаясь, постукивала ложкой по тарелке и раздумывала: почему не придумали таблеток от душевной боли? Впрочем, я догадывалась, что сказанное им вчера не может быть правдой, что он не свободен, не может быть все настолько хорошо. Я уже привыкла считать, что Ройс не мой, но, если честно, в этот момент хотелось пойти и застрелиться.
  - Белла? - окликнул меня Ройс.
  - Нам нужно поскорее найти Ремарка. У меня есть план.
   Встав, я направилась на выход, оставив на столе почти нетронутый десерт.
  ***
  - Фиса, привет, - заглянула я ближе к вечеру к подруге. - Ты свободна сегодня вечером?
  Адмирал Ремарк все еще находилась на работе, но выглядела вполне бодро и жизнерадостно.
  - Какой вопрос! Смотри, а то мой муж заревнует, - усмехнулась она.
  - Я недавно от него и думаю, сегодня он рано к тебе не придет. Зато ты сможешь провести время со мной и с бутылкой виски.
  Феоктиста мгновенно посерьезнела:
  - Белла, что с тобой происходит?
  - Я хочу напиться. Нужна помощь!
  - Это из-за Ройса?
  - Старшего? - спросила Кира входя.
  - Именно, - подтвердила Феоктиста. - Меня начинают уже бесить их отношения.
  - Фи-и-и... Старинный сленг. А если серьезно, что у вас?
  - Он ракш, - напомнила я.
  - Белла, он что, не сказал тебе, что его помолвка это фикция? - нахмурилась Фиса.
  - Сказал, - пожала плечами я. - Но его сердце несвободно.
  - Я не знаю, что там у него несвободно, но по академии до сих пор обсуждают ваш спарринг, и как вы тискались друг с другом. А ведомство разведки и безопасности бурлит из-за вашей фотки в кафе. Поверь, мужчины те еще сплетники.
  Я посмотрела на Киру. Авито занимала довольно высокое положение, но не благодаря своему мужу. Да, тот устроил ей по блату хорошее распределение, когда она закончила академию не с очень высокими балами, но вот работала и служила Звездному флоту Кира Ли прекрасно. И была одним из лучших специалистов.
  - Мы не тискались. Ты хоть раз была в спарринге с Ройсом? Да ты уже проиграл до того, как взошел на мат.
  Феоктиста пожала плечами с сомнением на лице, а вот Кира закивала, подтверждая:
  - Да, многие знакомые с ним оперативники говорят, что он лучший из лучших. Уж не знаю, где такому учат.
  - Он ангел совета.
  Так называли оперативников специального подразделения, которые после академии проходили специальное обучение. Они исполняли волю Совета.
  Девочки помолчали, впечатлённые сведениями, а потом Кира вздохнула и подвела итог:
  - Ну, пьем так пьем.
  - Ты всегда умела преподнести предложение правильно, - хмыкнула Фиса.
  - А может, позвоним Анфисе? - предложила я.
  - Нет! - вскричали, и Кира добавила: - Пила я как-то с Анфисой. Такого страха мы все наутро натерпелись, к тому же она в положении.
  - Точно, - вздохнула я, вспомнив. - Голова совсем дырявая стала.
  - Если уж аналитик забывает такие вещи, то это мега дыра, - подколола меня Фиса. - Однако у меня есть встречное предложение.
  ***
  Ночной город красив, и еще более прекрасным он становится, если смотреть на него с высоты. А кабинет Фисы располагался... Так на каком этаже он располагается? Что-то я не помню.
  - Хорошо сидим, - протянула Кира.
  И правда, медицинские кушетки, которые мы подкатили к окну, оказались очень даже удобными. Но самое главное...
  - Твои запасы спиртного, Фиса, просто поразительны. Чего в твоих шкафчиках, помимо орудий пыток, только не хранится. Даже элитное вино ракш, - пробормотала я.
  Обрадовавшись этому напитку, я его употребила в не очень разумных количествах и теперь с трудом собирала свои мысли в кучку.
  - Это она спаивает своих пациентов и выведывает у них государственные секреты, - пробормотала Кира.
  Она вино ракш не пила, а то бы упала после первого бокала, впрочем, как и Фиса, но и ей нашлись по вкусу другие напитки.
  - Вас споишь, - хмыкнула землянка, тоже в сильном подпитии. - Практически от всего есть иммунитет. Разве что пытать...
  - И что самое ужасное, Ремарк ей все простит, - вздохнула Кира.
  - Да, - согласилась я. - Ракши очень сильная раса, но вторые половинки для них неоспоримая слабость.
  Стоило мне прикрыть глаза, как передо мной возникало лицо Ройса. Хотела напиться и забыть обо всем, а в итоге сделала только хуже.
  - А все из-за Беллы, - вздохнула Феоктиста. - Лучше б она призналась ему прямо в том, как к нему относится.
  Прям так и сказать: я вас люблю, но вы меня нервируете. А еще волнуете и завораживаете. Я жить без вас не смогу! Ройс обалдеет, впрочем, как и девочки.
  - Я знаю, что может помочь! - воскликнула Кира. - Любовник.
  - Чей? - сфокусировала я на ней взгляд.
  Кира подвисла.
  - Да какая разница, чей? Самое главное, что он будет делать с тобой.
  - Перевожу, - буркнула по другую руку от меня Фиса. - Обратись в агентство для ракшей, купи себе на пару ночей любовника.
  Есть у меня подозрение, что переспать с ним я не смогу, привязка не позволит. Но говорить об этом девочкам не стоит.
  В этот момент нас отвлекла от разговора открывшаяся дверь кабинета Фисы, в которую вошли Ремарк с Ройсом. Оба мужчины совершенно обалдели от увиденного, а потом Ремарк сделал правильные выводы. Не зря самый старший по званию.
  - Надо позвонить Джордано.
  Мы с Кирой попробовали занять вертикальное положение и поприветствовать старшего по званию. Но Ремарк, взглянув на наши жалкие попытки, лишь махнул рукой.
  - Они скоро отключатся, если не прекратят пить. Так что забирай это тело, - генерал-адмирал кивнул на меня. - А я свяжусь и подожду Джордано.
  - Что? Куда? - удивилась я.
  А потом меня подхватили с кушетки и поставили на ноги.
  - Стоим?
  - Пну! - насупилась я.
  - Вот и прекрасно. Пошли домой.
  - Я сама, - пробормотала и попробовала направиться к выходу. Меня немного штормило.
  И Рейнол обхватил меня за талию, невзирая на мое сопротивление.
  - Будешь буянить, закину на плечо и понесу. Вот репортеры обрадуются.
  - Это шантаж. Согласно пункту восемнадцать устава Звездного флота, воздействовать на военного...
  - О! Не надо цитировать мне устав, Белла. Я тоже его учил.
  На выходе из здания Звездного флота Ройс подхватил меня на руки.
  - Что ты делаешь?
  - Мешаю тебе расквасить нос на ступеньках. Кстати, с чего это ты решила напиться?
  - Ага, так я тебе и сказала, - фыркнула я.
  Затолкав меня в подлетевшее такси, Ройс сел рядом и откинулся на сиденье.
  - А почему бы и не рассказать? - невозмутимо спросил адмирал, придерживая меня, чтобы я не упала.
  - Все началось с того, что мне посоветовали отправиться к любовнику, - неожиданно для самой себя сказала я.
  Ройс резко развернулся:
  - У вас имеется постоянный любовник?
  - У меня? - удивилась я.
  С утра точно не было.
  - Они же не зря вам предложили это. И как давно длится связь? Привязка образовалась?
  - При чем тут привязка? Да, это моя проблема, но отправиться к мужчине я не могу. Вернее, могу, но не к тому мужчине, - бормотала я, жестикулируя.
  Всё-таки не нужно было столько пить. А адмирал в этот момент схватил меня за затылок и талию, приблизив к себе вплотную.
  - Значит, напилась сегодня из-за несчастной любви?
  Я, прищурившись, смотрела на Ройса. Наши лица разделяла пара сантиметров, и я балдела от возможности находиться рядом. А еще кончики пальцев покалывало от желания прикоснуться, нежно скользнуть по щеке.
  - Белла?
  - Отчасти да, из-за любви. М-да...
  - Кто он?
  - Вам зачем?
  - Он забрал вас у меня, значит, буду отбивать обратно.
  Мозг пытался найти логику в словах адмирала, но не мог.
  - Как это отбил? Не отбивал!
  - Да? Не будем спорить, лучше проверим.
  И поцеловал меня. Сначала я была в шоке, потом в эйфории, а потом... все закончилось. Я бы набросилась на ракша сама, но неудачно подалась вперед и едва не плюхнулась адмиралу на колени.
  - Ты... Ты зачем это сделал? - опомнилась я.
  - Мне захотелось, - пожал плечами Ройс.
  - Но тебе не должно хотеться.
  - Белла, я думал, ты помнишь, что в интимной сфере со мной все в порядке.
  О да! Я помнила.
  - Нет, ты не можешь, - упрямо возразила я. - Ты влюблен.
  - По уши, - не стал отрицать адмирал.
  Как ему удалось обойти привязку, я не стала спрашивать, да и в данный момент меня это не интересовало. Важнее то, что он любит одну, а целуется с другой. Козел! И, размахнувшись, я провела лучший хук в моей жизни, врезав адмиралу в нос.
  - Ау!
  - Ты просто негодяй.
  - Я? - спросил с улыбкой Ройс. - Возможно, зато я убедился в том, что все в порядке. И никаких любовников! Поняла?
  
  
  Дорогие читатели. Спасибо всем, кто поддерживал меня во время написания романа.
  За июнь я планирую дописать роман. Если удастся, то в июле будет редактура, потом верстка и потом, во второй половине июля Книгоман разошлет роман. Если все пройдет гладко, то после завершения книги, я изменю на Книгомане время завершения предзаказа на июль.
  В открытую продажу роман не пойдет. После завершения предзаказа, я сниму книгу с сайта.
  
  Какие дальнейшие планы? Следующий роман в работе будет 'Одинокий властелин желает познакомиться'. Добавляйте в избранное. Книга начнет писаться в июле.
  
   Предзаказ "Звездная академия".
  
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  П.Коршунов "Галактика онлайн (том 2)" (ЛитРПГ) | | В.Платонов "Департамент контроля" (Научная фантастика) | | Р.Райль "Приоритет: Жизнь" (Научная фантастика) | | А.Евлахова "От альфы до омеги" (Киберпанк) | | К.Юраш "Процент человечности" (Антиутопия) | | Т.Кирова "По дороге из леса" (Научная фантастика) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 2" (ЛитРПГ) | | Н.Новолодская "На грани миров. Цитадель" (Боевая фантастика) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | Д.Хант "Русалка для дракона" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"