Косухина Наталья Викторовна: другие произведения.

Одинокий Властелин желает познакомиться

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.24*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Роман вышел в издательстве "АСТ" 20 января 2019г!
    Роман / Рис. на переплете Д.Радионова - М.:"Издательство АСТ", 2019. - 352 с.:ил. - (Звезды романтического фэнтези). Тираж 3000 экз. 978-5-17-982476-3.

    КУПИТЬ:   ЛАБИРИНТ          ЧИТАЙ-ГОРОД          ЭКСМО

    Черный Властелин желает познакомиться с порядочной попаданкой для серьезных отношений с обязательствами!
    Юлия Исаева никогда не мечтала попасть в другой мир, но, будучи девушкой романтической, верила в сказки и была способна притягивать к себе чудеса. И вот на пару с заклятой "подругой" она уже в междумирье, где приходится жить по программе "Все не исключено", а симпатичные таинственные некроманты ищут суженую. И единственный, кто протягивает руку помощи, - Черный Властелин. И пусть Юля не может вернуться, зато у нее появляется шанс обрести новый дом с тем, кого полюбит.
    Ну что, вперед в другой мир?


Одинокий Властелин желает познакомиться

   Черный Властелин желает познакомиться с порядочной попаданкой для серьезных отношений с обязательствами. Вакансия попаданки опасна и трудна, а главное -- от нее невозможно отказаться!
   Юлия Исаева не планировала быть попаданкой, но та, что не разучилась верить в сказку, способна притягивать к себе чудеса. И вот ты на пару с заклятой "подругой" уже в другом мире, где приходится жить по программе "Все не исключено", а симпатичные таинственные некроманты ищут суженую. И единственный кто протягивает руку помощи -- Черный Властелин.
   Теперь Юля не может вернуться домой, но зато может обрести новый дом с тем, кого полюбит. Ведь главное найти в жизни в жизни того, кого будешь бесить все оставшиеся годы. Ну что, вперед в другой мир?

Пролог

   Расположившись напротив самого невероятного мужчины в своей жизни, статного высокого и темноволосого, я старалась унять свое сердцебиение и ждала, когда же Властелин перейдет к главному.
   -- Я хочу сделать вам предложение...
   Услышав эти слова, я замерла.
   -- В связи с тем, что вы проигнорировали просьбы и предупреждения, поступали неразумно и необдуманно, и, лишь по счастливому для меня стечению обстоятельств, ваша особенность стала известна. В подобной ситуации мне не остается ничего другого, как предложить вам жить у меня. Причем на протяжении нескольких циклов. Будете оберегать окружающих от моей тьмы и предотвращать ее атаки, чтобы я мог лучше контролировать свою силу. Случившееся не должно повториться!
   От удивления я не сразу нашла что ответить. А потом...
   -- Что? Жить с вами долгое время? И что дальше? -- растерялась я.
   -- Будет одно мероприятие, после которого я смогу отправиться искать информацию об обряде, чтобы запечатать свою силу.
   В комнате повисла гнетущая тишина. Лучики заходящего солнца проникали в мою комнату, освещая аскетично, но приятно обставленное помещение. Это было царство дерева. Стены, полы, немногочисленная мебель -- все было светлого оттенка. Похожие на бук или светлый дуб... если бы они росли в этом мире. Мягкости и легкости добавляли только перина и одеяло, лежавшие на кровати, да легкие молочные занавеси на окнах.
   Властелин сидел в кресле около окна, и красноватый свет заката, падающий ему на лицо, делал мужчину поистине демоническим, а широкоплечая фигура, в этой обстановке, больше подавляла, чем восхищала. Он ждал...
   А в моей голове в это время вихрем проносились мысли:
   "Что если он осуществит задуманное, тьма будет запечатана... но тогда он сойдет с ума! Или нет? Есть способ ему спастись?"
   -- Я-то думала, что как только адаптируюсь, то найду себе постоянное место жительство и произошедшее недоразумение разрешится само собой, -- осторожно начала я. -- А вы предлагаете все усложнить. Простите, но я не могу вам помочь. Тут требуется другой специалист!
   -- Какой именно? -- вскинул черные брови мужчина.
   Вспомнив, как Властелин маниакально борется со своей сущностью и, судя по рассказам, иногда с ней разговаривает...
   -- Однозначно психиатр! -- ответила я.
   -- Вы серьезно думаете, что он сможет решить мои проблемы? -- насмешливо поинтересовался Черный Властелин.
   А я смотрела в темные, кажется, бездонные глаза и раздумывала: можно ли сказать мужчине, что после всего услышанного считаю, что он ку-ку, что у него шарики за ролики заехали? И как тут может помочь терапевт из другого мира в моем лице?
   Поэтому осторожно, как и полагается разговаривать с неадекватными людьми, но не допуская сомнений, заметила:
   -- Несомненно. Ваша проблема очень необычна, но сразу видно, что она скорее психологического плана. Концентрации...
   -- Я пристально наблюдал за вами. Вы словно лекарь душ, не просто обычный врач. Ваш дар исцелять не тело, -- невозмутимо растолковывал мне Властелин, вольготно сидевший в кресле. -- Именно поэтому вы подходите мне идеально. Не говоря уж о том, что вас приняла тьма, которая вообще славится жестокостью к посторонним.
   Что? И он говорит об этом только сейчас?!
   -- Вы же сказали: невинных она не трогает! -- возмутилась я невольно.
   Властелин прищурился, снисходительно смерил меня жутковатым взглядом, а потом снизошел до пояснения:
   -- Тьма их скорее избегает. С вами же пошла на контакт. И именно поэтому вы поможете мне пережить нужное мне время без проблем. А в идеале -- укротить мой дар.
   -- Ну уж нет! Почему я должна идти на поводу у ваших желаний? У меня самой забот полон рот. Например, как попасть обратно в свой мир в обход ваших ненормальных правил? Я... Я... Я может замуж хочу!
   Распалиться совсем я не успела, мужчина резко встал и быстро приблизился ко мне. Сидя на стуле, я была гораздо ниже его и теперь могла лишь таращиться на него снизу вверх. И от того, что он находился столь близко, перехватывало дыхание. Черноволосый, черноглазый, одетый в темную, немного старомодную, но удобную одежду он был самим совершенством. Нет, совершенным воплощением тьмы!
   И его дальнейшие слова это лишь подтвердили:
   -- Меня не устраивает такой ответ. Значит, я преподнесу вам свое предложение в другом свете. Если вы не согласитесь, то я приду в ваш мир, погружу его в хаос и утоплю в крови. Захвачу ваших родных, истреблю знакомых, сотру все привычное для вас с лица земли. И ни в одном мире вы не сможете скрыться от меня, я навсегда останусь в вашей жизни. Даже против воли, -- тихо и очень ровно сообщили мне о моей участи. В тоже время рычащие нотки проскальзывали в голосе.
   Широко раскрыв глаза и позабыв как дышать, я молча внимала тому, что меня ждет в будущем.
   -- И еще... Вы ни с одним мужчиной не сможете быть счастливы. Ибо пребывание рядом с девушкой Черного Властелина сильно отпугивает кавалеров. Значит, семьи вам не завести. Во всем сказанном мной сейчас я вам клянусь и, будьте уверены, свое слово я сдержу! Так что вы мне ответите?
   Ни жива ни мертва от нарисованной им перспективы, я решила уцепиться за последний аргумент.
   -- Но вы же меня совсем не знаете! Как вы можете вверить мне свою судьбу и тайну? -- проблеяла я.
   -- Значит, я желаю познакомиться! -- непреклонно заметил Властелин, сверкнув глазами.
   Что же делать-то? А?

Глава 1. Во попали!

   За некоторое время до этого
   -- Юля! Зачем ты побила пациента?! -- завопила Катя.
   -- М-да... -- промямлила я. -- Нехорошо получилось. Но я же не специально!
   Нелегка жизнь терапевта, особенно если у тебя в палате лежит мужчина, крайне неопрятной и мало привлекательной наружности с диагнозом "Начальная стадия цирроза печени", который любит выпить. Много выпить! Да еще и побуянить.
   Перед глазами предстала картина, как на меня во время вечернего обхода бросается пациент, замахиваясь капельницей. Чудом смогла увернуться. И чтобы меня повторно не попытались убить, за то, что я решила лишь его нажитой "непосильным трудом" бутылки, пришлось скрутить нападавшего и повалить на пол.
   Пока разобрались что к чему, нетрезвый забияка успел разыграть целую трагедию. Как итог, необходимо было задержаться, пока все не успокоится.
   -- А со стороны так и не скажешь! Ты хоть понимаешь, что нам грозит, если об этом узнают? И никто ведь не учтет, что это ты у нас каратист. Всю смену накажут.
   Вздохнув, я с неприязнью посмотрела на Катю. Среднего роста, я бы назвала костлявая, другие -- стройная, с длинными почти до пояса, стоит признать красивыми светло-русыми гладкими волосами. Кожа немного бледная, работа у нас не сахарная, загарам и свежему румянцу не способствующая. Еще и чуть раскосые большие голубые глаза, которые взирают на весь мир с прохладным высокомерием. Иногда кажется, она только что сошла с обложки модного журнала. И несмотря на ходившее мнение о блондинках, дурой не являлась. Как бы не была велика наша вражда, мне приходилось это признать.
   Но несмотря на внешнюю привлекательность, любимого мужчины или не любимого у коллеги не имелось. В больнице такое сразу подмечали. Видимо пакостный характер все же сыграл свою роль.
   Так уж получилось, что с этой девушкой мы идем по жизни вместе. Сначала ходили в одну группу в детском саду, потом учились в одном классе в школе, а следом и в институте.
   Когда я устроилась работать в больницу, то решила -- вот она свобода! Но нет, и тут мы встретились. Теперь она моя коллега и общаться нам до пенсии. И вот как раз со взаимопониманием у нас большие проблемы.
   Есть лучшие друзья, а есть верные враги. К последним относимся мы с Катькой. Ни дня без ссоры, ни часа без спора. Придушила бы ее стетоскопом, если бы знала, что это сойдет мне с рук.
   -- Все, с меня хватит! Ты всю жизнь меня преследуешь и планомерно ее портишь! -- завопила врагиня, стоя напротив меня и уперев руки в бока.
   -- Это еще кто кому портит! -- вскочила я, полная праведного возмущения.
   -- Да пошла ты! -- психанула Катя.
   -- И я б тебя послала, да вижу, ты только что оттуда, -- прорычала в ответ.
   -- Ну ты... -- возмущенно пыхтя, коллега вышла из ординаторской, а я загрустила.
   То ли это я такая неудачница, то ли это Катя Волкова портит мне карму всю жизнь, но что-то не клеится в моей судьбе. В садике сложно было найти общий язык со сверстниками, в школе я много училась, но из-за этого были трудности с друзьями. В институте стала всеобщей любимицей и усердно трудилась. На личную жизнь не оставалось времени.
   Зато рядом со мной постоянно была Катя, отравляющая мне жизнь. Иногда меня посещает мысль, что мы словно супруги, прожившие много лет в браке, долго разводимся и надежда на избавление друг от друга, с каждым днем становится все призрачнее.
   Сигнализация, сработавшая за окном, заставила отвлечься от невеселых мыслей и взглянув на часы, я поторопилась домой. Снимая белый халат, мельком взглянула в зеркало и поморщилась. В отличие от моей врагини, никогда не была худой. Моей фигуре были присущи плавные изгибы и округлые формы, хотя совсем уж толстой меня назвать было нельзя, однако с некоторых мест не помешало бы убрать по паре лишних кило.
   Овальное лицо обрамляли густые темные волосы, достигающие плеч, немного вьющиеся. Кроме них не было в моей внешности чего-то примечательного. Как мне думается, обычные серые глаза, хотя некоторые обращают внимание на темную окантовку радужки, иногда говоря, что от этого они кажутся наполненными тайной. Слава Богу, у меня прямой почти классический нос и совершенно средние губы. Как частенько описывают в книгах, увы, не чувственные и без луков и стрел. В общем, я легко могу затеряться в толпе и, наверное, это и к лучшему. Красота редко приносит счастье.
   Я сняла халат и без суеты, но не теряя время, надела привычные синие джинсы, голубую симпатичную рубашку, удобные туфли-лодочки и вышла из больницы в ночь, поспешив к метро. Если днем было жарко, то в столь поздний час уже стало прохладно, и я зябко поежилась на пронизывающем ветру. А по сторонам слышаться шорохи... Шаги за спиной. А если это бандиты?
   -- Ну что, Исаева, озираешься? -- послышалось сзади ехидное и я, вздрогнув, обернулась, узрев Катьку.
   -- Чего подкрадываешься? -- ответила вопросом на вопрос.
   -- Сама не верю, что предлагаю это, но... Может спустимся в метро вместе? А то страшновато что-то, -- пробормотала девушка, нервно одернув модную черную юбку в складку, которая красиво, пришлось признать, сочеталась с тонкой, серой водолазкой.
   Может и она слышала эти подозрительные шорохи?
   Удивленно покосившись на Катьку, я молча последовала за ней в подземку. В общем, если подумать, хорошая мысль -- отправится вместе. Если нападет стадо собак или бандиты, эта расправится с ними за раз. Не смотрите, что такая субтильная...
   Метро -- удивительное место. Конечно, в час пик, здесь просто ад, но в то же время, оно обладает каким-то своим магнетизмом, особой атмосферой. И кажется, здесь даже время течет иначе. Особенно сейчас, когда уже поздний вечер и в подземке практически никого нет. Словно попадаешь в пограничное пространство, где каждый поезд может перенести тебя в другой мир. И магия в этом месте действительно существует.
   Некоторые станции метро напоминают мне подземные дворцы, слишком уж старались проектировщики, украшая их мозаикой, рельефами и даже статуями. Чего только стоят эти бронзовые медальоны с портретами великих поэтов... или полководцев... я попыталась всмотреться в надписи, но махнула рукой: пришел поезд.
   -- О чем задумалась? -- нарушила молчание Катька.
   Я рассказала.
   -- Вечно ты своими книжками бредишь. И не надоедает тебе читать фэнтезюшную чушь? -- хмыкнула врагиня, заходя в вагон. -- Смотри, а то однажды не пройдешь медкомиссию.
   -- Много ты понимаешь, одноклеточная. Я верю, магия есть! Ее не может не быть, -- совершенно убежденно заметила я.
   -- Ужас. Как тебя только до работы с пациентами допустили. Это первый и последний случай, когда я с тобой до дома еду. Ведь только сегодня в очередной раз убедилась, что ты буйная.
   -- А ты зануда. Я по крайней мере на все смотрю с позитивом, -- пробормотала, радуясь, что работаем недалеко от дома и вот уже объявили нашу остановку.
   Да-да. Живем мы с этой злыдней в одном районе, недалеко друг от друга. С моей везучестью надо хоть радоваться, что не в одном доме.
   -- Ты совсем безумная, если считаешь, что магия есть, и принимаешь вымысел за правду, -- ухмыльнулась Катя, вставая. Уже обернувшись ко мне, добавила. -- Неужели думаешь, что вот сейчас двери откроются, случится чудо, и мы попадем в другой мир?
   Направляясь за блондинистой ехидной на автомате, я в первый момент не поняла, почему на перроне растет трава, а когда обернулась с круглыми глазами назад, то увидела, как прямо воздухе закрывались двери, отгораживая нас от вагона в метро. А вокруг был лес.

***

   Спустя час
   -- Слезай вниз! Кому говорю? А то хуже будет! -- рычала я, смотря вверх.
   -- Хуже, чем ты, со мной в жизни уже больше ничего не случится, -- огрызалась Катька.
   Моя врагиня, подоткнув подол юбки, восседала сейчас на верхушке дерева, отдаленно напоминающего сосну, и категорично отказывалась спускаться вниз. Незадача!
   -- Ты сейчас там что-то каркнула? Смотрю, бессмертной стала? -- прищурившись, примерилась я к ближайшей ветке.
   -- Исаева, ты же совершенно не умеешь лазить. Куда это ты собралась, с твоим-то кретинизмом высоты? -- раздались сверху тревожные нотки.
   -- А ты за меня переживаешь? -- с иронией спросила я.
   Верные враги, как лучшие друзья, знают друг про друга все. А может даже больше. Катька хорошо меня понимала, а еще прекрасно осознавала то, что я свалюсь со второй же ветки, если не с первой, коли решу забраться в верх.
   И можно было бы философствовать на тему вражды еще долго, но в это время за моей спиной послышался шорох. Замерев, я боялась оглянуться и увидеть монстра. Но с другой стороны, нельзя же просто так стоять и бездействовать?
   -- Катька, ты видишь, кто находится сзади меня? -- негромко уточнила я.
   -- Да... -- жалобно протянула врагиня после небольшой паузы.
   -- И как оно выглядит? -- уже просипела я от наступающего страха.
   -- Страшное, волосатое и большое.
   -- Все, мне конец.
   -- Ты чего! Вздумала бросить меня здесь одну? -- взвыла счастливица на верхушке дерева.
   А я, после еще одного шороха, уже не думала, инстинкты работали за меня. Откуда только взялись сноровка и смекалка. В мгновение ока, я забралась по дереву наверх, даже выше Катьки. Или не за мгновение? Одно могу сказать точно, жить захочешь, еще не так... сумеешь.
   Пока я приходила в себя, Катька меня подначивала.
   -- Надо же, забралась. Не думала, что ты способна на такое. Главное, теперь не свались вниз.
   Я еще крепче вцепилась в ствол дерева.
   -- Ну и что нам теперь делать?
   -- А что ты у меня спрашиваешь? -- изумилась я. -- Кто накаркал магический перенос своими рассуждениями о магии в метро? Сама виновата, сама и думай, как нам попасть обратно домой.
   За эту провинность, сразу после переноса в другой мир, я и гоняла Катьку по лесу, пока она не забралась на это дерево. Впав в отчаяние, я едва ее не побила, требуя вернуть меня обратно. Ведь именно благодаря ее словам мы здесь. Трясла ее, ругала и едва не искусала. Но в итоге пришлось признать, что мы попали. И Боже, как же мы попали!
   -- А чего это сразу я? Это все твое увлечение фэнтезийными книгами виновато. Видимо наш мир отказался держать в себе такую дурынду с прибабахами и выкинул. К сожалению, вместо с тобой улетела и я.
   -- Ты у меня смотри, висящая снизу, сейчас как получишь и полетишь у меня к земле.
   -- Тоже мне напугала. Что без меня делать-то будешь?
   Можно было придумать массу занятий без своей врагини, я молчу уж про то, какое это счастье, если Катька исчезнет из моей жизни... но не в другом же мире! То, что мы не на Земле, стало понятно сразу как осмотрелись. Незнакомая местность, незнакомые растения и деревья. Странное солнце...
   И это я молчу про чудище, что пасется сейчас внизу.
   -- Все же должна быть причина, -- пробормотала я, припоминая, как попадание происходит в книжках. -- Так, тебе странные или потрясающе красивые мужики в последнее время не встречались?!
   Катька посмотрела на меня вскинув бровь.
   -- Окстись. С нашей работой странные мужики -- каждодневная обыденность. А красивых я не только в последнее время, за всю жизнь не встречала.
   -- Точно, -- согласилась я. -- Поэтому и личная жизнь ни к черту.
   -- Может перенеслись сюда из-за того, что мы одиноки? -- вскинулась с догадкой Волкова.
   -- Вряд ли, -- вздохнула я. -- Иначе миграция попаданок была бы массовая. Скорее всего это из-за того, что ты блондинка.
   -- Что опять я-то?! В книгах все попаданки блондинки что ли?
   -- Чаще рыжие, -- пожала плечами. -- Но блондинки в любых мирах с прибабахами.
   -- Сама дура, -- огрызнулась врагиня. -- Да и какая разница, как мы сюда попали? Надо придумать, как выбраться.
   -- Согласна. Однако более насущная проблема сейчас: нужно придумать, как выжить. Необходимо во что бы то ни стало продержаться здесь, пока не найдем выход.
   -- Давай мыслить логически. -- В кои-то веки поддержала меня Катька. -- Что мы можем?
   На верхушки дерева повисла тишина, шел мыслительный процесс.
   -- Так... А что там в книжках, которые ты читаешь, с героями происходило? -- решила зайти с другой стороны Волкова.
   -- Ну... Обычно они очень круты и легко справляются с препятствиями, -- поделилась я воспоминаниями.
   Мы с Катькой синхронно посмотрели вниз, где все еще пасся непонятный заякотохрюн.
   -- Это не про нас, -- покачала головой врагиня.
   -- Ага, -- поддакнула ей я.
   А между тем солнце клонилось к закату. Печаль.
   -- Нам должны помочь навыки выживания. Кто из нас чем может похвастать? -- и я с сомнением посмотрела на светлую макушку Катьки, волосы которой даже в такой момент лежали по плечам красивой волной. Досада-а-а...
   -- Ну... Я умею строить шалаш и разводить костер.
   -- Спичек-то нет, -- предположила я.
   -- Нет, -- подтвердила Катька.
   -- А еще нет лекарств, туалетной бумаги, электричества, средств гигиены и хоть какого-нибудь оружия, чтобы защищаться или охотиться, -- перечислила я, только сейчас осознавая весь масштаб бедствия.
   -- У меня в сумке есть маникюрный набор, -- "порадовала" меня Катька, дернув плечом.
   Интересно, чем он может нам помочь?!
   -- Я могу приготовить на костре еду, -- сдерживаясь, предложила я.
   -- А что мы здесь можем есть? -- поинтересовалась врагиня. -- Я тебе как врач должна сказать: если употреблять в пищу неизвестно что, то это может плохо сказаться на организме. Последствия будут непредсказуемыми. Я не говорю, про то, что у нас нет заложенной генетической памяти на то, что здесь растет и бегает.
   -- Да знаю я. Но и я как врач должна тебе сообщить: долго мы без воды и еды не протянем. Последствия будут весьма предсказуемыми.
   -- Выбор непрост, -- тяжело вздохнула Волкова, удрученно разглядывая свои валяющиеся на земле туфли на шпильке.
   В который раз посмотрев на заходящее солнце, я сказала:
   -- Снимай колготки.
   -- А? -- не поняла меня Катька.
   -- Говорю: снимай свои нейлоновые колготки.
   -- Зачем они тебе? -- удивилась врагиня.
   -- Будем привязывать себя к дереву. Не моими же джинсами. На твоих колготах все равно стрелка, а нам ночевать на дереве придется.
   -- Ты с дуба? Мы же свалимся вниз.
   -- Не привяжем себя -- точно свалимся. Внизу ходит зверь и я не знаю, что он ест. Так что быстро снимай! -- рыкнула я.
   -- Ладно, ладно...
   Волкова возилась на ветке долго, еще дольше забиралась ко мне. Но больше всего времени мы пыхтели, стараясь привязать себя к стволу и даже кое-как справились.
   -- Ты уверена, что это сработает? -- устраиваясь по удобнее спросила Катька.
   -- Видела в одном фильме, как девушка так привязала себя на ночевку. У нее все получилось, -- пожала я плечами.
   -- Я даже догадываюсь, что это за фильм, -- мрачно заметила Волкова. -- Там в конце, кажется, почти всех убили?
   Что тут скажешь? Солнце почти село, а внизу похрюкивал заякотохрюн. Выбора у нас не было, кроме как проверить опытным путем.

***

   Утро началось тяжко. Все тело затекло, мышцы болели, готова была словно ватная. А потом я открыла глаза.
   Сначала был шок, неверие, потом пришло отрицание. Были даже мысли, что все же пациент нечаянно задел меня по голове, и я сейчас без сознания, в коме, в психушке. А рядом находилась Катька!
   Врагиня, которую я терпеть не могла! И что самое ужасное -- все, что произошло, случилось на самом деле. Теперь мы два одиночества в другом мире. Если окажется, что здесь больше никого нет, то я уверую в фразу: мы были на самом дне, когда снизу постучали.
   Животное, которое паслось внизу к утру исчезло, и мы с Волковой, с огромным трудом, попробовали слезть с дерева. Это были стоны и хныки, ибо все тело ломило и всячески мешало спуску. Зато, оказавшись на земле, я готова была пасть и целовать каждую травинку от счастья. С врагиней происходило примерно тоже самое.
   Спустя час мы просто сидели, расположившись на траве, и нам было страшно. Я не знала, где мы, что тут обитает и как жить дальше. Хотелось пить и есть. А еще лучше напиться и убиться.
   -- О чем думаешь? -- спросила Катька.
   -- Как быстро мы умрем.
   -- Все так плохо? -- нервно поинтересовалась девушка.
   -- Не то слово. Это только в книжках весело попасть в другой мир, на самом деле все ужасно. Кругом одна опасность, начиная от воды и пищи, заканчивая травой, деревьями и животными. Я не говорю про местных обитателей, если таковые имеются.
   -- Ну если сначала подсовывать тебя... -- задумчиво протянула Катька.
   -- Что за невезение? -- вскочила я. -- Почему другие попадают в иной мир с друзьями, а я с тобой?! В чем я провинилась?
   -- Думаешь я рада такому сомнительному соседству? И все же раз так получилось должна спросить: что будем делать? -- поинтересовалась врагиня.
   Вздохнув, я предложила:
   -- Направимся к реке, нам нужно к воде и поскорее. Да и позавтракать бы не мешало.
   -- При мысли о том, что могу помереть от чего угодно в этом мире, мой аппетит пропадает, -- уныло сообщила Катька.
   -- А мой не-е-ет, -- задумчиво протянула я.
   -- Тогда веди нас к воде, -- решилась врагиня. -- Ведь знаешь где она?
   -- Видела пока сидели на дереве. Еще надо решить, где сегодня ночевать. Ну это если из самых насущных проблем.
   Настороженно осматриваясь, мы неторопливо двинулись к водоему, а я между тем все присматривалась к природе. А в особенности к кустикам с ягодами.
   Трава была короткая, много мха и все очень зеленое. Листья на деревьях вроде бы чем-то похожи на те, что растут на Земле. Но стоит присмотреться, отличия разительные. Так же и с ягодами. Про грибы вообще стоит промолчать. Я дома не отличу ложную сыроежку от настоящей, здесь же грибы меня пугали одним своим существованием, словно банки с цианистым калием.
   Конечно, стоило радоваться, что за все время путешествия до реки мы не встретили ни одного животного. Вчерашний заякотохрюн не в счет. Насекомых так же было не очень много. Что нам это давало, пока не ясно. Может несколько лишних часов жизни?
   -- Что ты еле плетешься? -- спросила я Катьку, достигнув реки и замерев.
   -- А пробовала по лесам в туфлях на высоких каблуках ходить?
   -- А нечего в другой мир плохую обувь надевать, -- хмыкнув присела над водой.
   -- Я откуда знала, что так встряну? -- плюхнулась рядом врагиня.
   -- Ты сплошное недоразумение, -- покосилась я.
   -- А в речку не хочешь? -- Угрожала Волкова.
   -- Не-а. Хочу: попить, помыться...
   -- Ну и что сидим? -- удивилась Катька.
   -- А давай сначала протестим водичку на тебе? -- с надеждой спросила я.
   И в нашем-то мире пить из водоемов чревато, а здесь и подавно неизвестно, что можно подцепить. Впрочем, водная гладь вроде бы прозрачная.
   -- Ну, давай на мне. Бояться можно вечно! Все равно без жидкости мы здесь долго не протянем, -- психанула врагиня и, наклонившись, зачерпнув пригоршню воды, выпила.
   Дернувшись, чтобы ее остановить, я замерла, понимая -- Волкова права. Можно боятся бесконечно, но удача любит смелых. И со вздохом повернулась к росшему кустику с красными ягодами. Они так похожи на малину.
   И словно загипнотизированная, я потянулась к этим прекрасным для меня яствам. А вдруг они по вкусу как жареная курица? И первая ягодка отправилась мне в рот.

Глава 2. Кто последний, тот герой!

   -- Ненавижу тебя! Это же надо быть такой живучей, ты как таракан! -- рычала я.
   В последнее время стресс у нас с врагиней был налицо, в моем случае, в прямом смысле слова. От проклятых ягод моя кожа покрылась зелеными прыщами непонятного вида. Они не чесались, не болели, но сводили меня с ума.
   Что, если это ужасная заразная болезнь, которая меня убьет?
   -- Юля!
   -- Нет, -- буркнула я.
   -- Но нельзя же так! Я не виновата, что после воды со мной все хорошо, а у тебя... неприятность.
   -- Я тебе сейчас покажу неприятность! -- рыкнула я и бросилась в атаку.
   Но бойцы из нас сейчас были никакие. Две грязнули, голодные и уже немного покалеченные. Можно было спорить сколько угодно, пытаться прибить друг друга или, сцепив зубы, стараться выжить. Именно поэтому мы с Катькой смирили характеры и решили работать на благо нас самих.
   -- Все что нас не убивает, делает нас сильнее, -- стараясь отдышаться, пропыхтела врагиня.
   -- Ага. Кто последний, тот... блин, герой. Необходимо как-то устроиться в этом мире, -- озвучила очевидное я.
   -- И, пожалуй, надо начать с еды и жилья, -- предложила Волкова.
   -- Я за первым, -- вскликнула я и стремительно направилась в сторону леса.
   -- Вот же... Мне самое трудное?! Ну не жалуйся!
   Жаловаться времени не было, необходимо было думать. Ягод в лесу около реки оказалось довольно много. Некоторые знакомые на вид, как выяснилось он-то и обманчив, некоторые совершенно психоделических оттенков. Я решила набрать всех и побольше, осталось найти во что.
   И вот пока Катька искала место, где бы мы смогли поспать и сберечь наши тушки от хищников, я гуськом сновала туда обратно, таская в иноземных лопухах пропитание. А на небольшой поляне слышалось шуршание и постукивание. Посматривая с опаской на то, что строит Катька, я понимала -- это лучшая ее идея. Не потому, что она мастер шалашей, но что мы можем в наших условиях сделать? Не деревья же будем валить.
   -- Ты точно умеешь строить шалаш? -- нерешительно спросила я.
   -- А ты добывать еду? -- парировала Катька.
   -- Интернета не хватает, -- взгрустнулось мне.
   -- Не то слово, -- поддержала врагиня.
   Но жить то где-то надо и наше изобретательство со скрипом и неохотой, но двинулось в обход технологического прогресса.
   Однако импровизированный шалаш -- это чисто моральная защита, поэтому не мешало бы мне поискать исходный материал под дубинки. И когда Волкова увидела меня с двумя массивными палками, даже сделала шаг назад.
   -- Успокой меня. Скажи, что ты не объелась ягод и у тебя нет галлюцинаций.
   -- Это для защиты, -- нахмурилась я, еще раз критически посмотрев на дубинки.
   -- В твоих руках смотрится, как оружие массового поражения, -- закивала Катька.
   -- Вместо того, чтобы язвить, лучше скажи: наш дом закончен?
   -- Ну... -- протянула врагиня.
   Строение было впечатляющим, хотя и не монументальным. Собранные из веток стены и крыша, чем-то были скреплены и дополнены травой. Надеюсь, никаких жуков и паразитов там нет?
   Поделилась сомнениями с Катькой.
   -- А санэпидемстанцию тебе тут не поискать?! -- психанула врагиня, уперев кулаки в бока. -- Строишь тут в поте лица и никакой благодарности! Есть пошли. Где продукты? Или будем глодать дубины?
   Я жестом показала на разложенные на поляне лопушки. Волкова долго на них смотрела.
   -- А мяса не будет? -- печально спросила она.
   -- Лучше начать с растительности. Если ее переживем, то можно будет расширить рацион, -- предложила я с вздохом и направилась к провианту.
   Кто не успел, тот опоздал.
   Первое время у нас была вегетарианская диета. И у меня еще пару раз появлялась аллергия, самых разных цветов. В особенности я переживала из-за сиреневых пятнышек. А вот Волкова прекрасно переносила местную еду. В такие моменты моя ненависть к этой живучей гадине возрастала в разы.
   Но пришлось смириться. Врагиня, к моему удивлению, довольно неплохо построила шалаш и оперативно его ремонтировала. Поэтому разумно отложить месть до того момента, когда мы вернемся домой.
   Безусловно, спали мы в нашем импровизированном жилище, не заблуждаясь, что тот мог нам помочь с хищниками, но крыша над головой грела душу. А сердце при каждом шорохе падало в пятки.
   -- Ты уверенна, что эти дубинки нас спасут? -- спросила Катька.
   Она лежала в шалаше спиной ко мне, в обнимку со своим оружием, как и я.
   -- Это самые крупные ветки, которые я только смогла найти, обшарив здесь все.
   -- Но я не чувствую себя с ними в безопасности, -- проныла врагиня.
   -- Ты сейчас издеваешься? -- недоверчиво переспросила я. -- Да я в нашем мире не всегда чувствую себя в безопасности, а ты мне сейчас поешь про этот. Тут, куда не глянь, везде засада. Я молчу про то, что у меня еще не сошла с тела голубая сыпь.
   -- Снова ты про нее, -- вздохнула Катька.
   -- Я сейчас прокляну тебя, если ты не заткнешься, -- сквозь зубы процедила я.
   -- Если мы всю ночь от страха не сможем заснуть, завтра ты даже языком ворочать не сможешь.
   -- Да что б я заснула в такой обстановке?

***

   И тем не менее мы уснули, обе.
   -- Что делать? -- проныла Катька. -- Нам нужно как-то спать и одновременно с этим защищать себя.
   -- Вот не надо! Спать у нас прекрасно получается, -- заметила я. -- Осталось разобраться с защитой.
   Но идей, как это сделать, не было ни одной.
   -- А что, если нам отправиться дальше, -- с воодушевлением посмотрела на меня Волкова.
   -- Дальше? -- не поняла я.
   -- Ну, да. Поискать...
   -- Приключения на свои нижние девяноста? -- перебила я врагиню.
   -- Что ж ты вечно такая пессимистка, -- фыркнула она.
   -- Я реалистка. Когда мы были на дереве, я осмотрелась. Со всех сторон до горизонта лес, не считая редких полянок. Даже если за ним и найдутся люди, я совсем не уверена, что хочу знакомиться. Дело может плохо закончится.
   -- Ты думаешь на тебя кто-то позарится? -- вскинула брови Волкова. -- Да ты со своим карате сила массового поражения!
   Замечание было явно с подтекстом.
   -- Да, я вообще часто думаю, а ты походу брезгуешь этим занятием. Помимо "позариться", тебя могут убить, съесть, пытать и много чего другого. На что хватит извращенной фантазии этого мира. И это все при условии, если ты не встретишь по дороге местного хищника. Тогда тебя съедят еще быстрее, но не факт, что гуманнее. А если ты считаешь, что защищена от этих опасностей, так я не мешаю, вперед и с песней на поиски.
   -- Тебя послушаешь, так ты начинаешь пугать больше, чем извращенная фантазия этого мира, -- покачала головой Катька.
   -- Ну так отправляйся! -- съязвила я в ответ.
   -- Юля, ты ведь понимаешь, что жить так, как мы сейчас существуем, это не выход? -- спросила мне вдогонку врагиня, пока я направлялась к реке.
   -- Смотрю, нас за одну ночь не съели, и ты уже обрадовалась? Ты выживи и приспособься сначала, а потом философствовать начнешь.

***

   Хрум, хрум, хрум...
   Не знаю, почему охоту и добычу пищи возложили на меня. Может потому, что я не возвращаюсь домой с пустыми руками? Или потому, что Волкова все еще не отошла после того раза, когда я пыталась разжечь костер и едва не спалила наш шалаш. А может Марс с Венерой были в нужном положении и мне "свезло". Есть еще вариант: Волкова надеется, что я заблужусь в лесу и она сможет от меня избавиться. Ха! Я тут везде по кругу опознавательные знаки для себя развесила.
   В любом случае в итоге я кралась через лес, стараясь вспомнить, где расставила силки. Вот разве я виновата, что все деревья и растительность в этом мире выглядят для меня примерно одинаково? Да и двигаться бесшумно не получалось, как ни старалась.
   Взгляд зацепился за разноцветную шкурку, и я с облегчением выдохнула. Зверек попался. Видимо навыки из подросткового возраста еще не все забыты. Есть!
   -- Я это сделала! -- завопила, прибежав на наш обустроенный пятачок около реки.
   Счастью моему не было предела. В этот раз помимо ягод и некоторых плодов, я принесла мясо! Причем тушка не маленькая!
   -- Ты с объёмами поосторожнее. А то холодильник мы еще не изобрели, -- не оценила моих подвигов Волкова.
   Вот же ж гадина. Я тут старалась, а она...
   -- И что теперь делать с этим телом? -- нерешительно замерла я над мёртвым зверьком.
   Его конечно жалко, но в сложившейся ситуации либо мы, либо он. И несмотря на ужасы моей новой жизни, есть хотелось просто жуть.
   -- У тебя в этом мире последние мозги потерялись? -- возникла рядом со мной Катька.
   Посмотрев на врагиню, я сразу представила ее на месте мертвого зверька. Но она скорее не млекопитающее, а пресмыкающееся. Вот ведь змея!
   -- Да не вопрос. Раз такая умная, разбирайся с тушкой сама. А я приготовлю.
   -- Это потом можно будет есть? -- с сомнением посмотрела на меня Волкова.
   -- Ты мясо подготовь, а остальное не твоего ума дело, -- хмыкнула я.
   -- Все будет в лучшем виде. Я сначала хотела быть хирургом, пока не перевелась. Работу сделаю профессионально.
   Я с сомнением покосилась на врагиню, а та отправилась к своей сумочке. Там топор у нее что ли припрятан? Но Катька вытащила свой маникюрный набор и под моим шокированным взглядом отправилась к зверюхе.
   Вы пробовали освежевать тушку пилочкой для ногтей и ножницами? Страшное зрелище. Спрятавшись за дерево, чтобы меня не забросало результатами труда одной сумасшедшей, я вспомнила ее заявление о том, что она могла стать хирургом. Мамочки! Как страшно жить-то!
   Несмотря на пережитые страсти, есть все равно хотелось. Может сказывалась толстокожесть медиков. Мясо на костре пахло очень вкусно и муки совести быстро отошли на второй план.
   Но ясно было одно -- очень не хватает соли. Просто очень.

***

   -- Исаева, как человека тебя прошу, не надо!
   -- Волкова, посмотри правде в глаза. У тебя рана, медикаментов нет. Я, конечно, врач, но не могу лечить словом. А тут листик, похожий на подорожник. Я еще могу плюнуть на него...
   -- Вот не надо этого, не надо! У тебя слюна ядовитая, -- отшатнулась от меня врагиня.
   -- Еще раз так скажешь, я тебе могу еще и фингал добавить, -- рыкнула я и, глубоко вздохнув, продолжила. -- Слушай, есть, конечно, еще способ, но тебе он понравится еще меньше. Животные лечатся таким образом...
   -- Все, я поняла! -- вскинула руки Катька. -- Пошла промою рану и буду ходить с твоим псевдоподорожником. Но если я умру, ты останешься в этом мире одна-одинешенька!
   Как же не хватает лекарств. А еще туалетной бумаги. Я бы занялась изобретательством и внедрением новых технологий в этот ужасный мир, но... Интернета-то нет! Как жить дальше?
   Один день мучительно сменял другой и мысли о нормальной пище, кровати и ванне, сводили меня с ума. Несмотря на некоторые опасения, я начала молить о дожде. А еще через пару дней на небе сгустились тучи.
   -- Вот зачем накаркала? -- рыкнула на меня Катька.
   -- Ты хоть знаешь, как от меня воняет? Да на Земле бомжи и то лучше выглядят. И пахнут!
   Это мучило безумно.
   -- А я предлагала тебе искупаться в реке. Что ты все...
   -- Да не знаю я, что там водится! -- возмутилась я. -- Ты сама не очень-то рвешься.
   -- Да тебя послушаешь, всего бояться будешь. Только ты смотри, не тяни с омовением, а то на тебе может кто-то и заведётся, -- хмыкнула врагиня.
   -- Думаю с дождем мы частично решим нашу проблему, -- и я снова с надеждой посмотрела в небо.
   Спустя час, когда облака стали практически черными и потоки влаги готовы были вот-вот обрушиться на нас, мы с Волковой даже разделись до белья. А когда наконец пошел ливень, он оказался из лягушек.
   После этого нам не требовалась больше идти искать других людей. Визжали мы с врагиней так, что те сами нас найдут, ибо не услышать этот испуганный ор было невозможно.
   Но удручающая голодная перспектива быстро вернула нам ясность мыслей и прагматизм медиков. Как итог, на ближайшие дни мы стали французами. И все, что не смогло от нас убежать, стало добычей. Французский деликатес на вкус действительно похож на курицу, но вот на костре мясо получается жестковатым. И как всегда, очень не хватает соли.
   А еще мы с Волковой полезли мыться в реку, чуть ниже по течению и решились постирать одежду. На этот раз нас даже никто не съел. Но вот что мучило меня гораздо больше, так это вопрос: откуда в этом мире лягушки?

***

   Теперь понимаю, что я училась не на того, кого надо. Надо было осваивать ядерный синтез или что-то подобное. Только безумный физик-гений способен создать в этом проклятом мире туалетную бумагу. Местные лопухи уже достали, я молчу про то, что Катька использовала не то растение и теперь вся пятая точка в волдырях. А мне ее лечить. То еще удовольствие.
   Она надеется, что волдыри не расползутся по телу дальше. Я надеюсь, что она наконец вспомнит, как выглядит то растение, которым она воспользовалась. Как страшно жить!
   Но что пугало еще больше: с каждым годом мы с Катькой становимся все ближе друг к другу. И это вселяло гораздо бо?льший ужас. Не ценила я того, что мы жили в соседних домах, теперь мы уже спим в одном шалаше. Что дальше?
   Даже сникерсы, которые посыпались с неба дождем, через несколько дней после лягушек, испугали меня меньше. Лучше бы упала соль. А в остальном мы с Волковой пришли к мысли, что нам это все снится. И раз мы в этом сне с ней вместе -- то это определенно кошмар!
   Оказывается, другие миры объединяют людей. Мы с врагиней практически сроднились, преодолевая препятствия. И хотя мне до сих пор периодически хотелось бросить ее к крокодилам, но сейчас я все легче сдерживала свои крамольные желания. Выхода пока нет.
   -- Что у нас сегодня на завтрак? -- Присела рядом со мной Катька. -- Только не говори, что снова лягушки со сникерсами.
   На берегу реки было тихо и спокойно, но не у меня в душе. Я в очередной раз старалась пальцами расчесать волосы.
   -- Не переживай. Лягушки протухли, остались тока сникерсы, а химия нашего мира не дохнет.
   -- Снова сходишь с ума из-за своих волос? -- улыбнулась врагиня.
   -- Если что-то срочно не предпринять, я буду ходить лысой, -- буркнула я. -- А ты смотрю, совершенно не занимаешься своей шевелюрой.
   Я бросила взгляд на волосы Волковой, которые когда-то были светлыми. Сейчас они стали непонятного, я бы сказала, странного оттенка. Как можно быть такой грязнулей?
   -- А что ты предлагаешь делать? Шампуня нет, мыла нет. Без них нормально голову не промыть. Как жили наши предки в средневековье? Спасались травами?
   -- Э-э... нет, -- печально вздохнула. -- Я в округе уже все листья с травой ощипала. Ничего не мылится.
   Сейчас очень кстати вспомнилась поговорка: имеешь -- не ценишь, теряешь -- жалеешь. Как же мощно сказано!
   -- Пора копать корни? -- предложила Катька.
   Я посмотрела на нее как на дуру.
   -- И чем это ты копать собралась? Пилочкой для ногтей? -- ехидно поинтересовалась я.
   -- Позубоскаль мне -- и не дам больше ножницы. Вообще ничего не дам.
   -- Я знаю карате, -- напомнила ей.
   -- Вечно ты все силой решаешь, -- поморщилась худосочная врагиня.
   -- Неправда. Решаю всегда аргументами, потом изобретательностью. Что бы довести меня до насилия, надо очень сильно обидеть мою нежную душу. А интроверты, знаешь, какие чувствительные?
   -- Ага. Я одного уже не первый год знаю, не первую ночь ночую рядом. Те еще гады, -- кивнула Катька.
   Я, прищурившись, нехорошо посмотрела на Волкову. Ладно. Запомним, отомстим!
   Можно было перебраниваться весь день, но нужно снова добывать мясо, ведь одним сладким долго сыт не будешь. И нацепив уже порядком застиранную одежду, отправилась смотреть силки. Хоть бы что-нибудь попалось.
   Раньше я не могла есть любое мясо. Что-то нравилось, что-то нет. Сейчас же я уже не столь разборчива и ем все, что бегает и растет. Когда-то удачно, когда-то мне перепадает за свою неразборчивость. И только Волкова хомячит все подряд без последствий. Жизнь не равна.
   День был не очень плодотворный на добычу, я сильно задержалась и не поверила, когда Катька пришла меня искать.
   -- Ты чего? -- удивленно смотрела я на нее, склонившись над своими самыми дальними силками.
   -- Почему так долго?! -- рыкнула врагиня.
   -- Переживала за меня? -- удивленно вскинула я брови, выпрямляясь.
   -- Конечно, с твоим-то пространственным кретинизмом. Если с тобой что случится, кто будет меня кормить?! Вообще, блин!
   -- Очень тронута твоей заботой, -- скривилась я и вновь склонилась над добычей.
   -- В этот раз совсем не густо, -- вздохнула Катька. -- Даже не знаю, хватит ли на двоих.
   -- Тебе надо меньше есть. А то растолстеешь, -- пробормотала я, высвобождая из силков добычу.
   -- Вообще-то я худее тебя.
   -- Не аргумент. Я главный добытчик и знаешь, этот зверек очень похож на кабана. К тому же очень маленький.
   -- Размер -- это проблема, -- согласилась врагиня. -- Но я удивлена, что в этом мире водится свинина.
   -- Да. Но если это детёныш, то ты даже не представляешь какого размера взрослая особь, -- пробормотала я, поворачиваясь к Волковой.
   И поняла, как мы попали. Странно, что это случилось не так быстро, как я предполагала и все же, чему быть -- того не миновать.
   -- Юля, почему ты так странно смотришь мне за спину? -- тоненьким голосом спросила Катька.
   -- Ты, главное, не нервничай и не делай резких движений, -- начала я, наблюдая, как меняется выражение лица врагини. -- Просто за твоей спиной стоит мама зверушки, которую мы поймали. Ты быстро бегаешь?
   -- Нет, -- пискнула Волкова.
   -- Ну значит, сейчас прокачаешь у себя новый навык.
   После этих слов мы и бросились бежать. В фильмах подобные моменты показывают красиво, но на самом деле это чистый ужас. Визг от нас раздавался по всей округе, ветви хлестали по лицу, а мы неслись, не ведая направления. И пришли в себя только когда влетели в воду.
   Я впервые вознесла хвалу создателям сего мира! Поросятина за нами не отправилась. В отличии от земных, эта боялась воды. Но она злобно кряхтела, визжала и рычала. Звуки лились из нее, меняясь и усиливаясь. В целом гнев был понятен. Ее ребенка убили, я бы за такое преследовала с жаждой убийства вечно. Судя по поведению этой животины, нас ждет та же участь.
   -- Так, Исаева, взяла ту корягу, застрявшую в песке, и пошла бить животину, -- закричала Катька.
   Я во все глаза вытаращилась на Волкову.
   -- Етить... Ты совсем?
   -- Но ты знаешь карате или дзюдо, или что там...
   -- Ты видела эту свинину под сто пятьдесят килограммов?! Совсем идиотина?
   -- Значит так Юлька, если ты ее не убьешь, то хрюк убьет нас! Палку взяла и марш! -- истерила Волкова.
   -- Мать... -- простонала я. -- Значит так. Ты отвлекаешь, я ее попробую нейтрализовать.
   -- Как это я отвлекаю?! Смерти моей хочешь?! -- Чуть не побила меня вместо животины Волкова.
   В этот момент хрюн заревел так, что у меня аж коленки подогнулись.
   -- Ну ладно, отвлекаю так отвлекаю, -- затараторила Катька. -- Что делать?
   -- Значит слушай, план такой...

***

   К черту планы! Я хочу домой. Верните меня немедленно, откуда взяли! Этот мир что-то с чем-то. За все годы своей жизни, именно здесь я узнала -- кабана не убить палкой, корягой или дубиной. Вам, несомненно, помогут винтовка, ракета или танк. Надо было учиться на инженера-конструктора, жизнь могла бы сложиться по-другому.
   Катька взяла на себя роль приманки, я с корягой бросилась на дикую свинью, и это дряхлая сгнившая дубина развалилась при первом же ударе. Но зверь его ощутил, почувствовал себя обиженным и ринулся на обидчика.
   -- Мне конец, -- простонала я и снова бросилась в реку.
   Сейчас я была готова отправиться на свидание с пираньями, лишь бы они спасли от монстра, который хочет меня убить. И насколько я помню, кабаны плотоядные...
   -- Не-ет! -- раздался истошный визг Волковой.
   От него казалось слегка присели, и я, и животина. А потом нас обоих накрыла паника, ибо в руках Катьки начал появляться огненный шар. И не знаю, что там у других проносится перед глазами перед смертью, но у меня ничего не вспомнилось. Я лишь смотрела на фаэрбол, не веря, что вижу его, что магия существует. Что сейчас умру!
   -- Епрст! -- единственное, что успела сказать я, а потом стало горячо и темно.

***

   -- Я же тебя спасла! -- возмутилась в очередной раз Катька.
   -- Да я едва ласты не склеила из-за тебя, -- промычала я. -- Давай дальше намазывай кремом. У меня после твоего удара, словно органы внутри перемешались и ожоги еще месяц сходить будут. Если я вообще выживу рядом с тобой.
   Волкова использовала крем, завалявшийся в ее сумочке для того, чтобы хоть как-то сгладить последствия своего поступка. Она, конечно, прикончила кабана, но вместе с ним едва не прикончила и меня. В итоге паленое мясо валяется в двух часах ходьбы от нашего лагеря, но, кажется, я и отсюда могу его учуять. Или это я так пахну?
   -- Какая же ты противная! Извинялась ведь уже! Не перестанешь меня травить, я тебе сейчас врежу. А сдачи ты дать все равно не сможешь, пока не поправишься, -- перешла к угрозам Волкова, но ожоги кремом смазывала старательно.
   -- Ты владеешь магией, не могу в это поверить, -- простонала я. -- Жизнь несправедлива.
   -- Может, и ты ей владеешь. Просто надо проверить. Создадим тебе такую же стрессовую ситуацию...
   -- Я тебе сейчас создам ситуацию! -- взвизгнула я, подпрыгнув. -- Я еще после последней не зажила. И заживать буду долго.
   -- А что, если мы крутые маги и этот мир нуждается в нас?
   -- А я нуждаюсь в лекарствах и койке в больнице. Пусть даже с мягкими стенами, зато там чисто и уютно, а главное кормят. Это место уносит мое здоровье.
   -- Ну хватит ныть-то уже! Ты не так уж плоха!
   Я зло взглянула на врагиню.
   -- Хотя нет, просто ужасна.
   Как же я ее ненавижу!

Глава 3. Первая встреча

   На самом деле мое самочувствие было вполне сносным. Лицо покраснело, но волдырей быть не должно. Тело сильно болело, но синяков я не находила и это странно. Помню же, как сильно меня опалил огонь. Должны быть последствия, а их нет. Все это очень подозрительно.
   Свинину я теперь есть не могла. Только при одной мысли о ней, мне становилось плохо. Произошедшие события казались сюрреалистичными, мне сложно было поверить в то, что случилось даже сейчас и все же... Что-то меня беспокоило.
   Катька постоянно косилась, не понимая в чем дело, а я бродила по округе пока не набрела на то, что, наверно, подсознательно искала. Семь маленьких голодных поросят, оставшихся без мамы. Они бегали вокруг дерева и искали себе свежие плоды, потому что все валявшееся внизу, было непригодно для еды. И я полезла на дерево.
   Высота -- это не то, что дается мне легко. Я изодрала все руки, ушибла колени и набила себе море синяков. Зато маленькие хрюндики радостно чавкали внизу. И я поняла, что не брошу их, поэтому на поляну мы вернулись вместе.
   -- Ирка, ты привела нам еду? -- радостно воскликнула Катька.
   -- Эти поросятки теперь мои. Я их удочерила... Нет, наверное, усыновила. Тьфу! Короче, они под моей защитой, -- прищурившись сообщила я. -- И, если хоть одного не досчитаюсь, магия тебе не поможет.
   Волкова смотрела на меня со странным выражением лица.
   -- То происшествие на реке дало неожиданные осложнения, да? -- с тревогой спросила она.
   -- Точно, -- с готовностью подтвердила я. -- Вот они семь штук осложнений бегают.
   -- Наверное, это последствия магии. По-моему, у тебя едет крыша.
   -- Она давно уже едет. Ты мне лучше скажи: стоит волноваться, что ты моих лапочек прибьешь или будем доверять друг другу?
   -- Да не трону я твоих поросят! В конце концов они не единственное мясо в округе.
   Еще раз зыркнув на врагиню, я вновь отправилась проверять силки. А потом за красными плодами для хрюшек. Имена им что ли дать. Точно, вот вернусь обратно, научусь отличать друг от друга и тогда придумаю.
   Кажется, у меня в этом мире появились те, о ком должна заботиться. И думаю, впервые за долгое время, я возвращалась в свой шалаш в радостном настроении. А там... меня ждал сюрприз, и я снова поняла, как мы попали. Это было предсказуемо и все равно стало ударом.
   Около горящего костра, на нашей полянке сидели двое неизвестных, Катька обосновалась на дереве, а вокруг бегали поросята. Умиротворяющая картина, если бы не было так страшно.
   Не знаю, как нас нашли, по визгу ли Катьки, или из-за применения магии, но в гости пожаловали жители этого мира. Один был невероятно красивый мужик. Вот просто нереально красивый, с острыми ушами. А вторая девушка, совершенно обычная блондинка, но почему-то тепло улыбается. Кажется, мы все умрем.
   -- Привет! -- махнула мне незнакомка.
   Такое земное приветствие... Может, она тоже попаданка?!
   -- Здравствуйте. Кто вы?
   -- О! Я рада, что вы снизошли для диалога, -- обрадовалась блондинка.
   Рядом сидевший с ней эльф смотрел на меня, прямо, не мигая. Из-за этого возникало ощущение, что он памятник. Может, и правда не настоящий?
   -- Юля, не верь им! -- раздался Катькин вопль сверху. -- Тот красавчик с ушами пришел с шаром огня, а эта девушка с молниями. Не доброе они замышляют!
   Надо бежать. Катька на дереве, думаю ее, и магия не достанет, тем более она сама маг. После последней критической ситуации, я до сих пор еще не отошла, а ведь меня только слегка задело. Но вот как же поросятки?
   -- Погодите, вы нас неправильно поняли. Да, Рейм не очень общителен и не отличается коммуникабельностью, -- начала блондинка.
   Видимо Рейм -- это памятник с ушами, который вселяет ужас.
   -- Но мы пришли с добром.
   Ага, как данайцы. Троя после них так и не оправилась. Видимо, по моему лицу девушка поняла, что сказала что-то не то и глубоко вздохнула.
   -- Я тоже с Земли.
   А вот это верный аргумент.
   -- Брехня, -- дала о себе знать с макушки дерева Катька.
   -- Совсем нет. Я, как и вы, в свое время попала в междумирье. Поступила в академию учиться. И серьезно, мы не причиним вам вреда. Неужели вы меня боитесь? -- улыбнулась девушка.
   -- Вас -- нет. А вот его -- да, -- кивнула я на эльфа.
   -- Гыр, первый раз на тебя такая реакция. Обычно ты только в лабиринте внушаешь ужас, -- рассмеялась блондинка.
   Что такое лабиринт? У эльфа фамилия Гыр?! Я совершенно невежливо вытаращилась на ушастый памятник.
   -- Ха! Я так же выглядела, когда узнала, -- хмыкнула девушка. -- Но давайте уже знакомиться. Я Наталья Горская, а это мой жених Рейм Гыр.
   И выжидательно посмотрела на меня. А я, настороженно поглядывая на парочку, присела к костру.
   -- Она головой повредилась, -- раздалось возмущенное бормотание Катьки.
   Может врагиня была права, и я зря пошла на контакт. Но вдруг эти двое помогут вернуться домой? Ради такого шанса стоило рискнуть.
   -- Я Юля Исаева, а то чудо, что сидит на дереве это...
   -- Не смей говорить мое имя! Вдруг они нашлют на меня порчу! -- перебила врагиня.
   Даже мне после таких "умных" аргументов стало не удобно перед... гостями.
   -- Она немного ку-ку, -- попробовала улыбнутся я.
   -- Ваша подруга... -- начала Горская.
   -- Мы не друзья! -- теперь уже в один голос закричали мы с Катькой.
   Рейм с Наташей переглянулись.
   -- Кстати, -- подал наконец голос эльф. -- Проклятие можно наложить и без знания имени. Столько способов...
   -- А я говорила -- они нас в могилу сведут! -- снова завыла на дереве Волкова.
   А Гыр получил от невесты тычок в бок за инициативу.
   -- Это я сведу тебя в могилу, если не заткнешься! -- прорычала я вверх Катьке.
   -- У нас есть с собой еда, -- как бы невзначай обронил Гыр.
   Недюжинного ума мужчина, выбрал верный довод сломить Катькино сопротивление.
   -- Вы ведь не случайно сюда попали? -- поинтересовалась я, разворачивая сникерс.
   Горская вздохнула.
   -- Нет, мы пришли за вами.
   Над поляной повисла тяжелая тишина, и девушка поспешила продолжить.
   -- Попаданцы не редкость в межреальности. Чаще всего сюда бывают санкционированные попадания и людей уже встречают. Но бывают и редкие исключения, -- старалась подобрать слова Наталья.
   -- Такие, как мы. -- предположила я и оказалась права.
   -- Именно. Я должна извиниться, что не удалось сразу вас забрать... -- начала девушка, но ее перебили.
   -- Извиняться надо не тебе, а Дазару. Я вообще не понимаю, почему это мы должны решать его проблему? -- нахмурился Рейм.
   -- Ты же знаешь, он сейчас с братом и не может сам, -- сказала Горская.
   Не знаю, кто такой Дазар, коллега, начальник, но мне понятен менталитет этого мира. Все как у нас. Это дает надежду, что мы найдем общий язык, и шанс на возвращение.
   -- Все же что-то не сходится, -- раздался сзади голос Волковой.
   Та спустилась со своего насеста и сейчас гипнотизировала гостей.
   -- А если бы нас за все это время убили? Съели? Украли?
   -- Да кто бы позарился на тебя... -- пробормотала я, не удержавшись, и громче добавила. -- К тому же, не ты ли хотела отправится на поиски местных жителей? Ну так вот они, получи -- распишись.
   -- Поговори у меня еще, -- прищурилась Волкова. -- Почему мы должны верить в то, что они сказали?
   -- Причин нет, но и самим нам отсюда не выбраться, -- сообщила я врагине.
   А наши гости сидели и смотрели на нас, просто давая время смириться с тем, что придется довериться незнакомцам.
   -- Что будем делать? -- повернулась Катька к сидевшей напротив паре.
   -- Может поедим, а потом отправимся порталом до дома? Там для вас уже приготовили комнаты. А утром в спокойной обстановке все обсудим, -- предложила Горская.
   -- Можно мне взять моих поросят? -- вскинулась я.
   Над поляной вновь повисла тишина.
   -- Вот этих? -- эльф показал на съевших свои фрукты пяточков, сейчас рядочком развалившихся на травке.
   -- Именно, -- подтвердила Волкова. -- Недавно мы убили их мать, и Юлька привела сироток к нам. Удочерила... Усыновила... В общем, вы меня поняли.
   -- А не лучше им будет в дикой природе? -- нерешительно поинтересовалась Наталья.
   Я нахмурилась, а эльф прояснил ситуацию.
   -- Нет. Они лишились матери еще до того, как вступили во взрослый период. Тот, кого они первым видят, становится для них новой семьей, если, конечно, особь не стала самостоятельной. Без нее, -- кивок Гыра в мою сторону, -- они погибнут. Зато хрюндики очень полезны.
   -- Хрюндики? -- переспросила я.
   -- А когда они достигают нужного возраста для самостоятельной жизни? -- уточнила Волкова.
   -- Эти приблизительно лет через десять, -- просветил нас эльф и предложил мне. -- Я одолжу книгу, чтобы вы могли почитать об этом виде, когда придем к Дазару.
   -- Да Исаева, ты попала, -- протянула врагиня, а я лишь пожала плечами.
   Десять лет не такой уж большой срок и, если удастся вернутся домой, можно рассмотреть вариант взять их с собой. Можно ведь? Об этом я и поинтересовалась у наших гостей. Те переглянулись, и ответила мне Наташа.
   -- Может, лучше все по порядку рассказывать? Давайте дома все обсудим. Но со своими... хрюндиками вам расставаться не придется, -- успокоила меня Горская.
   -- А что у нас на ужин? -- влезла Катька.
   -- Сосиски! -- воскликнула Наташа, а Гыр только хмыкнул на это.
   Первая хорошая новость за долгое время.

***

   Чирик... Чирик...
   Красивый ухоженный сад предстал пред моими глазами, когда мы вышли из портала. Бывают такие открытки: уютный дом, симпатичный и снаружи и внутри, миленький сад, немного диковатый. Я часто смотрела на такие и думала, что там водятся сказки.
   Конечно, с уверенностью говорить рано, но судя по всему здесь существует какое-то подобие цивилизации. И возможно этот мир может оказаться невероятно красивым, но все равно хочется домой. Все эти дни я глушила в себе мысли о родных, друзьях, о работе и квартире. Это то, что было мне дорого, то, о чем я тосковала и то, что любила. Невероятно тяжело в один миг от всего отказаться.
   Сейчас я волновалась словно перед экзаменом. Нет, даже больше. Вдруг еще пару часов -- и я окажусь дома, в теплой ванной, за вкусным ужином...
   -- Вот мы и прибыли. Давайте зайдем в дом, -- повернувшись, улыбнулась нам Наташа.
   -- Погодите, -- уперлась я. -- Мне больше не выдержать. Когда мы сможем вернуться обратно на Землю?
   -- Вы им не сказали? -- раздался сбоку тихий, немного грубоватый голос.
   Резко повернувшись, я увидела незнакомого мужчину. Высокий, темноволосый и глаза, словно нефть, настолько они были черными. Я даже не видела зрачков. Волосы прямые, длинные и ухоженные. Вот кому с генами повезло в этом мире. Так шикарно смотрится!
   Одет мужчина был словно средневековый испанец. Брюки, заправленные в высокие кожаные сапоги, и белая рубашка, прекрасно оттеняющая смуглую кожу. Не красив, но такого можно смело назвать шикарным мужчиной. То ли власть у него в руках или, может, есть другие причины, но аура у незнакомца была сногсшибательная. Как и харизма. И это впечатления всего за пару минут визуального контакта. Бесподобен, а в свете заходящего солнца особенно! Даже больше Гыра, невзирая на его идеальную красоту.
   -- Что не сказали? -- снова начала заводиться Катька.
   -- А почему мы вместо Дазара должны объясняться? Это, между прочим, личное дело, -- пожал плечами Гыр и посмотрев на нас, задвинул Горскую за свое плечо.
   -- А почему их двое? Вроде должна быть только одна? -- вновь спросил незнакомец.
   А я молча стояла и слушала. Судя по всему, на его вопросы отвечают более правдиво. Надо воспользоваться.
   -- Видимо по закону магической инерции, при переходе захватило обеих, -- высунулась из-за широкой спины своего бойфренда Наташа.
   Я с начала знакомства подозревала между ними сильные чувства, и совместный ужин только убедил в том, что эти двое любят друг друга. Такая между ними нежность и забота, аж завидки берут. Эх...
   -- Если это действительно так, тогда эти двое должны быть очень близки, -- двинулся в нашу сторону незнакомец. -- Такие хорошие друзья?
   -- Скорее -- верные враги, -- хмыкнул Гыр.
   А я все не могла отвести взгляда от плавно и медленно шагающего к нам мужчины. Был он прям такой... Опасностью от него веяло за километры. Судя по мимике остальных, он подавлял, а я не могла понять, чего мне хочется больше при взгляде на него: убиться или отдаться. Может это любовь?
   Нет Юля, это дурь!
   -- А семь хрюндиков что тут делают? -- двинул бровью в сторону моих пятачков незнакомец.
   -- Она их удочерила или усыновила, -- ткнула в меня пальцем Катька. -- Выберете, что вам больше понравится.
   -- Какая... необычная девушка. И магии совсем нет. Ни капельки, -- одарил меня внимательным, словно сканирующим взглядом таинственный мужчина и расстроил.
   Жизнь несправедлива!
   -- Может вы нам объясните, что происходит? Очень хочется обратно домой, -- решила все же вступить в диалог я.
   -- Что ж, раз бравый эльф трусит, то придется поведать мне, коли брат отлучился. Междумирье -- это пространство между мирами. Оно их соединят, открывает, присматривает за ними и управляет. Сюда могут попасть разные представители рас, могут вернуться обратно в свой мир. Временно.
   -- Временно? -- ухватила самую суть Волкова.
   -- Именно. Однажды попавшие в междумирье, никогда больше не будут жить в своем мире. Если только заглянут временно или по делам. Например, увидеться с родными.
   Тушите свет!
   -- Значит, можно лишь на время... -- начала я, чувствуя, как меня охватывает отчаяние.
   -- Не вам, -- отрезал безжалостный мужчина.
   -- Но почему?! -- простонала я, запуская руки в волосы.
   -- Потому что одна из вас -- невеста моего брата и обладает силой, а другая попала в междумирье из-за нее. И во второй девушке нет магии, обратная дорога ее убьет, -- с улыбкой, слегка прищурившись, вкрадчиво сообщил незнакомец.
   Волкова повернулась ко мне.
   -- А я говорила, что фэнтези тебя до добра не доведет! Теперь ты невеста! -- рыкнули на меня.
   Мамочки!
   -- Вообще-то невеста это вы, а не она, -- поправил ее наш интригующий собеседник.
   После этих слов к Волковой развернулась уже я.
   -- Юля... Юля, спокойно! Только не нервничай. Я не специально! -- затараторила Катька, стратегически отступая за незнакомца.
   Тот удивленно на нее косился.
   -- Вы меня не боитесь? -- с легким удивлением спросил мужчина.
   -- Ее я боюсь больше! -- ткнула в меня пальцем врагиня.
   Второй раз уже между прочим! Сейчас полетят клочки по закоулкам. И уже не в силах сдерживать себя, я двинулась на Волкову.
   -- Это ты зря, -- сказала Наташа Волковой.
   Они с Гыром с интересом наблюдали за развернувшейся эпической сценой и мешать не собирались.
   -- Нет! Вы просто не знаете Исаеву и на что она способна. А сейчас, кажется, задели тонкие чувства интроверта.
   -- Я тебя убью! Ты проклятие всей моей жизни! Даже в другой мир попала с тобой!
   -- Но я же не виновата! -- Катька, спрятавшись за незнакомцем, старалась от меня улизнуть.
   А я в полном бешенстве пыталась через него ее достать и придушить. Так мы и кружили.
   -- Иди сюда быстро! По-хорошему прошу! -- цедила я. -- Знаешь сколько я из-за тебя натерпелась? Да я лягушек ела, выживала каждый день. Тебя лечила. Да лучше б я тебя добила бы тогда! А сейчас мне говорят, что на Землю не вернуться.
   -- Если ты меня убьешь, тебя посадят. А как же хрюндики? Кто позаботится о них?
   -- Узнав все обстоятельства, судья меня оправдает!
   -- Стоп! -- прервал нас незнакомец.
   И метод он выбрал необычный. Схватив меня за талию прижал к себе, а если учесть, что я протягивала через него руки к Катьке, получилось -- я обнимаю незнакомого мужика.
   -- Надеюсь, ты сейчас не с моей невестой обжимаешься? -- раздался за спиной Волковой еще один голос.
   Все обернулись к новому персонажу. Все, кроме незнакомца, который меня обнимал.
   Солнце практически уже зашло, но в сумерках все равно хорошо были видны длинные светлые волосы, на которых контрастно выделялись черные маленькие рожки у очередного жителя загадочного междумирья. Вокруг глаз были черные круги, словно потеки от туши, а еще татуировки на лице.
   Одет мужчина был словно рокер из нашего мира, в кожу и громоздкие ботинки. Эпатажный вид, симпатичная внешность и хорошее телосложение. Если характер не противный, то считай Волкова сорвала свой джек-пот. В нашем мире такое счастье ей бы не перепало.
   -- Нет, это ее...
   -- Врагиня, -- подсказала я на автомате.
   Новостей было очень много, и я находилась в таком шоке, что не могла логично мыслить, в голове все перепуталось.
   -- Да. Она попала с твоей невестой в междумирье, видимо у них сильная связь.
   -- Не называйте меня его невестой! -- возмутилась Волкова. -- Я впервые вижу этого кренделя.
   -- Кого? -- переспросил ее суженый.
   Горская, до этого хихикавшая, не смогла сдержаться и захохотала в голос. А обнимавший меня незнакомец, склонился ко мне и пристально рассматривая, спросил:
   -- Страшно?
   -- Нет, -- честно ответила я.
   -- Не врешь, -- подтвердил мужчина.
   -- А вы кто? -- решила поинтересоваться я в ответ.
   -- Он Черный Властелин, -- сдала незнакомца Наташа и, понизив голос, добавила. -- Настоящий!
   -- Серьезно? -- обалдела я и потыкала в мужчину пальцем. -- Вот они какие оказывается...
   -- Вообще-то я один такой. Хотя про ваше земное фэнтези наслышан, -- иронично заметил Властелин.
   А я в этот момент решила опомниться и вести себя прилично, поэтому вырвалась из специфических объятий и замерла. А что делать дальше? Меня вернут в шалаш?
   Видимо последнее я произнесла в слух, потому как Властелин сверкнул взором и зловеще произнес:
   -- Заберу себе.
   И сразу стало понятно, издевается. Э-э-э... Ведь так?

***

   Черный Властелин
   Была уже поздняя ночь, а я сидел на постели и смотрел на забавную землянку. Симпатичная, чумазая и сильно измотанная. А еще она забавная.
   Из недавней сцены в саду я узнал, что она попала сюда вместе с невестой Дазара, с которой они враждовали. Но выживали вместе, несмотря на их отношения. И судя по всему хорошо знали друг друга. Все же попала эта девушка так попала. Я примерно представлял развитие событий для нее и тем больше крепло желание забрать себе.
   Для меня вообще нет ничего невозможного, а эта незнакомка совсем меня не боится, и скрытая тьма давит на всех, кроме нее. Это любопытно и очень хочется изучить феномен. Может поставить пару опытов, провести несколько экспериментов.
   Решено, заберу себе!

***

   Юлия Исаева
   Диалога не получилось. Вообще. Когда мне примерно обрисовали перспективы дальнейшей жизни, я не удержалась и бросилась на шею к Катьке, с твердым намерением ее придушить. Разнимали нас с трудом, но Черный Властелин был решительным мужчиной и нашел быстрый выход, а именно -- своей магией отключил мне сознание.
   Проснулась я утром в незнакомой комнате, скорее всего в доме, в саду которого мы выясняли отношение. Конечно, данное место -- это не апартаменты люкс, но и не шалаш в лесу. Потолок деревянный (коричневого оттенка), стены отделаны панелями из того же материала, так же как дверь и мебель.
   Окно большое, застекленное... пластиком?! И это мир магии? Интересно, его Темнейшество выкрал сюда бригаду установщиков или сам трудился? Взгляд упал на постельное белье на кровати. Мягкое, приятное, хорошего качества. Пушистый коврик на полу. Сделан ли текстиль в этом мире? Что еще хозяин дома натаскал сюда из других измерений?
   В комнате были две двери, одна сбоку от кровати, другая рядом с ней. Вторая вела в ванну, где меня ждало страшное разочарование -- канализации нет. Все мило отделано, в плитке, дереве, с фаянсом, но ни слива, ни воды. Все таскать вручную.
   Видимо, вчера на кровать меня уложили прямо в одежде, и с утра она была не только не очень чистой, но еще и помятой. Ну и что, Юля, тебе делать дальше? Попала ты так попала. Не раз задавала себе вопрос: ну зачем я тогда спустилась в метро вместе с этой гадиной? Первый раз в жизни решила отправиться домой с Катькой -- и к чему это привело?
   Катастрофа! Неужели я теперь никогда не увижу ни дома, ни родителей, ни друзей? Не смогу работать и жить своей привычной жизнью. Мой мир изменился и похоже навсегда. Мне сложно это принять, а значит, не нужно сдаваться. Не прощу себе, если не попытаюсь вернуться.
   Вздохнув, я решительно встала и, зашагав к выходу из комнаты, повернула ручку на двери. Не заперта. Коридор был темноват, так же отделан деревом и вел к лестнице, которая манила на первый этаж. Оттуда доносились приглушенные голоса, несколько человек явно о чем-то спорили. Надеюсь, меня не продали в рабство за ночь?
   Внизу оказался холл, из которого вели несколько дверей. Одна была открыта и, заглянув в нее, я увидела гостиную, одна явно вела в прихожую и на улицу. Две двери с другой стороны, если логически подумать были столовой и кухней. И в первой оказалось много народу, сидящего за овальным столом.
   В центре расположился Черный Властелин, который скучающе смотрел в окно. Его явно не интересовала обсуждаемая тема. Дазар сидел рядом с Катькой, они не обращали друг на друга внимание и видно было, что между женихом и невестой нет взаимопонимания. Гыра и Горской в комнате не оказалось, зато вместо них появилась новая пара: еще один красавчик-брюнет с сиреневыми глазами и миловидная девушка, блондинка.
   -- Проходите Юлия, -- подал голос Властелин, даже не повернув головы. -- Присаживайтесь на подоконник, места вам не оставили.
   И действительно, за столом было всего пять стульев, все оказались заняты. К чести сказать двое мужчин из трех мужчин сделали попытку подняться, чтобы уступить место, но я лишь с улыбкой покачала головой и направилась, куда предложили.
   На Земле моя квартира была не предрасположена к тому, чтобы разложить подушки на подоконнике и рассиживать на нем, как иногда изображали на картинках, а здесь такой шанс. Да и вид на сад очень красивый.
   Едва я удобно расположилась, как Властелин снова подал голос.
   -- Чтобы мы все смогли комфортно общаться, позвольте представить тех, с кем вы еще не знакомы. То есть, почти всех. Новая пара, которую вы перед собой видите, это чета Диаркан: Барей и Ирина. Девушка училась у моего брата в академии, она некромант.
   А с виду такая милая. Впрочем, почему некроманты не могут быть милыми? Кстати, если Дазар преподаватель Ирины, значит тоже маг смерти. Повезло Волковой, в книгах про фэнтези они такие милахи. А как в жизни?
   -- Соответственно, жених вашей врагини -- Тиркур Дазар, некромант, сильный маг, демон и помимо всего этого, мой кузен. А я, как вам уже сообщили, Черный Властелин.
   Мне оставалось, по мере представления, лишь склонять голову и раздумывать: кто такие Властелины? Чем они занимаются? В книгах фэнтези нет подробного описания их работы, только размытые представления. При чем везде разные. Но судя по вчерашней реакции Наташи, они, наверное, очень классные или могущественные?
   Я постаралась непринужденно скосить глаза на сидевшего совсем рядом мужчину и перехватила его ироничный взгляд.
   -- Кстати, я еще и хозяин этого дома.
   -- Э-э-э...
   -- Вас что-то смущает?
   -- А разве у вас не должно быть большого и темного замка? -- нерешительно поинтересовалась я.
   -- Ох, эти книжки фэнтези с Земли, -- покачал головой Дазар. -- Надо с ними что-то делать.
   А Ирина лишь тихо посмеивалась на это замечание.
   -- Имеется, но здесь уютнее. Не находите? -- спросил Властелин.
   -- Право, не знаю. Я не видела второй резиденции.
   -- Хотите посмотреть? -- вскинул брови хозяин дома.
   -- Не уверена, -- растерялась я от такого вопроса.
   -- Как определитесь, скажите.
   Я быстро закивала.
   -- Ну уж нет. Я Юльку никому не отдам. Она со мной будет, -- нахмурилась Катька.
   Я аж привстала от такого заявления.
   -- Ты чего такое говоришь? Тебя побили вчера? С чего столь внезапная привязанность ко мне? -- обалдела я.
   -- Тебя я знаю. А вот непонятного откуда взявшегося жениха -- нет. Мы с ним знакомы еще не были, а от него уже проблемы образовались. Ты хотя бы уже известное зло, почти родное.
   -- Сплюнь! -- Испугалась я.
   -- В общем, Юльку не отдам! -- встала на своем Катька.
   Властелин смотрел на врагиню прищурившись и слегка улыбался. Мне улыбка не пришлась по душе, но "Юлька" в исполнении врагини нравилась еще меньше.
   -- А я с тобой не останусь. Какие у меня есть варианты? -- посмотрела я на присутствующих.
   -- Дазар как раз попросил нас помочь вам с обустройством, -- сообщила Ирина Диаркан.
   Значит, невесту получил и от лишнего довеска хочет побыстрее избавиться. Ну, мне это только на руку.
   -- А есть ли хоть мизерная, малюсенькая возможность мне вернуться на Землю? -- решилась снова спросить я.
   -- Нет, -- покачал головой красавец-брюнет. -- Перед тем, как прибыть сюда, мы разговаривали с ведущими магами, им выход из данной ситуации не известен. Теоретически, он может и есть, но магически еще не открыт. Поэтому мы можем предложить вам вариант адаптации в межреальности и помощи в дальнейшем обустройстве.
   -- А что взамен? -- подозрительно посмотрела я на присутствующих. -- Вы же не всем предлагаете столь щедрые условия.
   -- А мне нравится эта девушка, -- хмыкнул Дазар.
   -- Вашу ситуацию нельзя назвать стандартной. Раз уж подобная ошибка произошла, межреальность готова взять на себя ответственность. Совет магов предложил некоторое время для адаптации, в течение которого вам будет платиться пособие и для вас переместят с Земли, что попросите. За полгода вы сможете определиться с жильём и работой, -- пояснил Диаркан.
   -- Значит ей нормальную жизнь в этом мире, а меня замуж? -- возмутилась Катька.
   -- У тебя совести совсем нет? -- недобро прищурилась я. -- Я оказалась в этом месте из-за тебя.
   -- Поменяемся? -- вскинула брови Катька.
   Чета Диаркан переводила взгляд с меня на врагиню и обратно, Властелин откровенно потешался над нашей перепалкой, сам жених...
   Дазар сложил руки на груди и заметил:
   -- Прихожу к выводу, что был бы не против обмена, жаль это невозможно.
   -- Ты... Что б тебя... -- не находила слов Волкова.
   -- Она ревнует, значит считайте отношения у вас в кармане, -- мстительно поведала я некроманту.
   Тот мне подмигнул.
   -- Исаева, как я тебя ненавижу, -- прикрыла глаза Катька и, повернувшись к жениху, поинтересовалась. -- Но почему я?
   -- Думаешь, я выбирал? -- усмехнулся Дазар. -- Сейчас я в том же положении, что и ты, но ничего не поделаешь.
   -- А отказаться? -- с надеждой спросила Волкова.
   -- Невозможно. Тогда не смогу снять проклятие, -- порадовал врагиню Дазар.
   -- Проклятие? -- насторожилась Волкова.
   -- В прошлом одна девушка хотела подобраться поближе к кузену через меня, -- начал демон. -- А я догадался. Между демоном и его суженой недопустимы никакие измены.
   -- Ты мне сейчас морали читаешь? -- засопела Катька.
   -- Объясняю, как будет складываться наша дальнейшая жизнь, -- улыбнулся некромант. -- После разорванной помолвки я отправился к жрице, и та дала мне возможность узнать мою суженую, но взяла плату. Я не могу вернуться домой больше, чем на цикл, и вынужден жить в межреальности. Это невыносимо.
   -- Как я вас понимаю, -- пробормотала я.
   -- Ты вообще молчи, -- рыкнула на меня Катька и повернулась к жениху. -- Чем это твой кузен был так привлекателен, что вообще создалась подобная ситуация?
   -- Он Черный Властелин, -- пояснил Барей Диаркан.
   А его супруга с улыбкой закивала. Тут что, кругом фанаты хозяина дома?
   -- И что? -- не поняла Волкова.
   -- Черные Властелины повелевают тьмой, они олицетворяют справедливость во вселенной, и они же несут смерть. Кузен -- самый страшный человек, которого я знаю. Если его вообще можно назвать человеком. И власть у него соответствующая, -- разжевал нам все Дазар.
   А я покосилась на самого Властелина.
   -- Боишься? -- чуть прищурившись, с улыбкой спросил хозяин дома.
   Я прислушалась к себе.
   -- Нет, -- ответила честно.
   -- Вот и отлично, -- еще шире улыбнулось его Темнейшество.
   Хм-м...

Глава 4. Мой выбор

   -- М-м-м... Какое наслаждение! -- пробормотала я.
   Бульк... Бульк... Бульк...
   Вынырнув из ванной, я еще раз блаженно улыбнулась. Все же хозяин дома просто прелесть, несмотря на то, что Черный Властелин. Он позаботился о моих хрюндиках и не пустил их на мясо, как предположила Власова, а нашел им место временного проживания. Покормил!
   Приютил нас на время наших разборок "что случилось и как жить дальше". Конечно, Дазар его кузен, они родственники... и все же. Демон не похож на типичного некроманта из книжки. Он красивый, здоровенный, харизматичная личность с недурным чувством юмора. А уж когда начинает подначивать или подкалывать Катьку, так вообще кажется мне идеальным мужчиной.
   А похож ли на типичного Черного Властелина его кузен? Судя по тому, что нам рассказали, хозяин дома тот еще душегуб. Но со стороны вполне нормальный, даже привлекательный. Естественно, чувствуется определенная властность, странная манера общения, будто он всех людей видит насквозь, но в целом, вполне приятный мужик.
   Хрюндики встретили меня радостно. В их распоряжении был сарай, сад с фруктами, и эти обжоры видимо грызли днями напролет. При виде меня стайка собралась вместе и довольно хрюкала, пока я их гладила и почесывала.
   А вот после столь приятного время препровождения, ближе к вечеру, у нас с его Темнейшеством состоялся интересный и довольно занимательный разговор. Я пришла к нему в кабинет, чтобы узнать: могу ли я остаться в этом доме?
   -- Конечно, я глава рода, к которому принадлежит Дазар и в определенной мере несу ответственность за эту ситуацию. Поэтому можете жить тут, пока не определитесь с выбором. Ну и естественно, если вам комфортно здесь.
   Властелин встал из-за стола и, подойдя к деревянной панели в стене, нажал на нее, открывая небольшой столик с полками в углублении. Взяв несколько пузырьков, он начал смешивать жидкости. Этот мужчина еще и алхимик? Зельевар? Сумасшедший ученый?
   -- Да нормально вроде, -- испытывающее взглянула я на хозяина дома. -- Ну и выбора у меня особо нет.
   -- Дазар оплатит вам гостиницу и будет присматривать первое время. Вам же рассказали, что я из себя представляю? -- с легкой улыбкой вскинул брови его Темнейшество.
   Замявшись, я снова мельком осмотрела кабинет, мимоходом отмечая, что он словно сошел со старинных иллюстраций. Отделан мореным деревом, везде книжные полки со старыми томиками, тяжелые красные портьеры и полированный стол. Я же расположилась на небольшом диванчике в стиле ампир.
   -- Ну да. Вы ужас, летящий на крыльях ночи, -- пробормотала я.
   -- Тьмы, -- поправил Властелин. -- Но в целом верно.
   -- Такое ощущение, что вы меня выпроваживаете, -- заметила я, надеясь, что мне скажут, что это не так.
   -- Честно? Это так.
   -- Но почему? -- обиделась я.
   Впрочем, что-то меня заносит. С чего бы Властелину желать, чтобы я осталась в его доме? Только лишний перевод продуктов. Но в этом пристанище для меня находилось главное достоинство -- туалетная бумага. Видимо, Черный Властелин часто пользовался своей возможностью путешествовать по мирам и просто так меня отсюда не выжить. По крайней мере, пока я не буду уверена, что она есть и в других местах этого сумасшедшего мира.
   -- Соблазн слишком велик, а я могу пожалеть, если сорвусь. Поэтому, чем меньше со мной находится народа, тем лучше.
   -- Не скажу, что поняла вас, -- заметила я, стараясь осмыслить сказанное со всех сторон.
   -- Будем надеяться, вам и не понадобится, -- усмехнулся хозяин дома.
   В этот момент дверь сама открылась, чем повергла меня в шок настолько, что я даже не сразу заметила проникшее в комнату зубастое и волосатое создание, похожее на шар с клыками. Я не понимала, то ли это зубастик на четырех лапах, то ли странный представитель маленьких собак, который сунул лапы в розетку.
   -- А что... Кто это? -- спросила, с опаской подобравшись на диване.
   -- Клод. Он очень редкий представитель волкодлаков. В боевой трансформации бывает с вас ростом. Ну и, конечно, невероятно опасен.
   Конечно, как же без этого. В этом месте походу все очень опасно, кроме меня.
   -- А ничего, что мы с ним в одном доме проживаем? -- как бы невзначай спросила я, нервно сглотнув.
   -- Не переживайте, вас познакомили в первый же вечер, пока вы спали. Клод очень умный, он вас запомнил и не тронет, если только вы не попытаетесь меня убить.
   Я замотала головой, показывая, что и в мыслях не было. А Властелин в это время, набрав жидкость, которую только что смешал, в здоровенный шприц, воткнул иглу прямо в собачку. Клод смолчал, я вскрикнула.
   -- Не переживайте, это особый компонент, который помогает ему развивать свои навыки. А еще у него в последнее время шерсть сильно линяет и клыки могут отвалиться, поэтому я добавил витаминок.
   Если бы в меня воткнули такой шприц с иглой, словно ножик, у меня бы еще не то отвалилось. Но видимо хозяину дома виднее, как общаться со своей живностью, тем более та после процедуры вполне спокойно скрылась с глаз долой. М-да...
   -- Спрашивайте, что еще хотели?
   -- После знакомства с Клодом я понимаю, что мне нужно больше узнать о вашей межреальности. Не могли бы вы восполнить пробелы в моем образовании?
   -- А вы забавная, -- хмыкнул Властелин. -- Почему бы и не рассказать о месте, где вам теперь предстоит жить до старости. Межреальность -- это пространство, соединяющее другие миры и главенствующее над ними. Оно делится на пять секторов по типу: умеренный климат, каменные местности, тропики, пески и ледяные просторы. В каждом секторе протекает своя жизнь. В песках раскинулась столица, в тропиках и в камнях -- академии, а в ледяных просторах -- банки.
   -- Э-э-э... А почему такое разделение?
   -- Из-за того, что миры во вселенной очень разные. Из ледяной пустыни в мир с жарким климатом не попасть, поэтому маги выбирают место жительства в зависимости от направления их деятельности. Значит, они должны в любое время попасть куда им надо, а не ждать сезона.
   -- И что, совсем не меняется климат?
   -- Времена года и перемены в климате резкие и непредсказуемые, но не сильно отличаются от направленности сектора. Иногда природа меняет цвета, но это в основном в местах большого сосредоточения магии, из-за того, что намешано много колдовства и оно влияет на окружающий мир.
   Дверь снова открылась, и в комнату вплыла девушка. Очень бледная, некрасивая, но с хорошей фигурой, обтянутой в форму служанки. Поставив на стол поднос с чаем и выпечкой, она, коротко поклонившись, направилась прочь.
   Вроде ничего особенного, но что-то в ней странное, неестественное. Черный Властелин тем временем разлил чай по чашкам и одну протянул мне, предложив в довесок сладость. Я взяла на автомате, продолжая смотреть вслед необычной девушке.
   -- Вас заинтересовала Шира? -- поинтересовался хозяин дома, усаживаясь за стол и отпивая глоток чая.
   -- Да. Она какая-то не такая, -- пробормотала я, так же пригубив.
   -- Все же вы удивительная. В вас нет магии, но вы ее замечаете. Действительно, Шира не совсем человек. Она зомби, которую магически забальзамировал Дазар. Иметь кузена-некроманта очень полезно.
   Я подавилась чаем. То есть напиток готовила?..
   -- Юлия, не пугайтесь, все гигиенично. Мой брат, если за что-то берется, делает это хорошо. На ней столько магии и восстанавливающих заклинаний, что она словно невидимым коконом покрыта.
   -- Не сомневаюсь, вы для себя плохого бы в дом не взяли, но одна мысль о том, что она...
   -- И Шира только прислуживает. Готовит женщина, приходящая из деревни. На днях с ней и познакомитесь, -- прикончил свою чашку чая его Темнейшество.
   -- Это большое облегчение для меня, -- призналась со вздохом и, желая перевести тему, продолжила. -- Кхм... А чем вы занимаетесь здесь?
   -- Так, небольшими разработками и экспериментами. Основные опыты я делаю в своей лаборатории в подвале. Или на кухне.
   Опыты? Кухня?! Может, ну ее, эту туалетную бумагу и стоит подумать над предложением съехать?
   -- Боишься? -- покосился Властелин.
   -- Пока на опыты не ушла я и хрюндики... то нет.
   -- Вы что, серьезно хотите о них заботиться? -- улыбнулся хозяин дома.
   -- Да. Мы убили их маму, и они теперь считают мамой меня. Бросить их было бы подлостью.
   -- Они запечатлелись на тебя? Повезло. Хрюндики идеальные защитники.
   -- Защитники? -- удивилась я.
   -- Когда вырастают, в боевой трансформации у них появляются клыки и иголки. Они защищают хозяина и свою семью. Больше никого. Я на днях подберу для вас литературу по флоре и фауне этого мира. Пару томиков законов и книг об общественной жизни. В том числе и профессий. Пока вы у меня гостите, вам нужно как можно подробнее узнать мир, чтобы начать в нем самостоятельно жить.
   -- Спасибо. А почему я понимаю язык этого мира?
   Это мучило меня с первой встречи с нашими провожатыми.
   -- При переходе магия внедрила вам все необходимые лингвистические данные. Это стандартная практика. Обучать новых пришельцев очень накладно, не говоря о работе магов в разнообразных мирах. И уже давно было придумано универсальное заклинание.
   -- А когда привезут наши вещи с Земли? -- решилась я на еще один наболевший вопрос.
   -- Так не терпится? -- подтрунивал надо мной Властелин.
   -- Да. Есть много вещей, без которых я чувствую себя некомфортно. А есть ложкой все подряд мучительно.
   -- Да-а... Дазар часто упоминает , как выходцы из вашего мира тоскуют по вилкам и другим не менее специфическим приборам. Но ложка -- универсальный столовый прибор, есть во всех мирах.
   На это я лишь тяжко вздохнула.
   -- Неужели у вас закончились вопросы? -- деланно удивился Властелин.
   Иногда у меня возникает ощущение, что он забавляется за мой счет.
   -- Да. Я и так отняла у вас много времени.
   -- Я рад тратить его на вас. Всегда приятно поговорить с человеком, который тебя не боится. Поэтому спрашивайте, если будет что-то любопытно.
   -- Оу! Э-э-э... Наверное. Спасибо. Ну я пойду...
   Под смеющимся взглядом Черного Властелина я двинулась на выход, чувствуя, что мне лет пятнадцать и что я та еще оленина. Интересно, а сколько лет его Темнейшеству? У кого бы спросить?

***

   Черный Властелин
   -- Все читаешь? Лучше бы с девушками начал общаться, -- с таким приветствием зашел в кабинет кузен и, упав на диван, устало на меня посмотрел.
   -- А я и общался перед твои приходом, -- закрыл трактат по ядам и положил на стол. -- Думаешь, мало? Надо еще?
   Дазар пристально на меня посмотрел.
   -- Дай угадаю, с Юлей?
   -- Именно с ней. Тут и угадывать нечего. По сути, она единственный человек в доме.
   -- Понравилась? -- улыбнулся кузен.
   -- Да, она забавная. Я бы не отказался поставить над ней пару опытов, посмотреть, действует ли на нее магия? И если да, то какая?
   -- М-да. Ты неисправим. Я-то уж было понадеялся...
   -- На еще один труп из-за моих необдуманных действий? -- иронично поинтересовался я. -- Тебе не хватает практического материала?
   -- Когда наконец появится твоя суженая? -- устало спросил Дазар. -- Я уже утомился жить как на вулкане.
   -- Давай лучше поговорим о твоей суженой. Как она тебе?
   Кузен глубоко вздохнул.
   -- Когда я раньше думал о ней, то это был всего лишь абстрактный образ в голове и пугал он больше. Теперь, даже не знаю.
   Смотря на озадаченное лицо Тиркура, я не смог сдержать смешка.
   -- По моему первому впечатлению, она не настолько плоха.
   -- Ну... Отчасти ты прав. Екатерина Волкова молода, у нее приятная фигура и симпатичные черты лица. Она довольно общительна, в отличие от своей врагини, прямолинейна и не злопамятна.
   -- Хочешь сказать, что Юлия, ее противоположность: замкнута, хитроумна и не простит обиды? -- вскинул я брови.
   -- Да. Именно так, -- подтвердил кузен, снова пристально на меня взглянув.
   -- Идеальная женщина.
   -- У тебя всегда были странные вкусы на противоположный пол, -- прокомментировал Дазар.
   -- Влюбить в себя женщину, в какой-то мере приручить ее, получить и удержать. Я был бы горд, сумей все это сделать с тем психотипом, что ты описал.
   -- В чем же дело? Он как раз окопался в твоем доме, -- намекнул Дазар.
   -- Занимайся лучше своей личной жизнью, -- намекнул я в ответ.
   -- Понял тебя. И подведя итог, скажу так: для меня все могло быть и хуже с суженой. А как будет дальше, спроси через месяц, -- сказал кузен, вставая и направляясь к двери.
   Но, остановившись на пороге, спросил:
   -- Тебе нравится Юля?
   А я не смог удержаться от вздоха.
   -- Ты невероятно предсказуем. Каждый раз, стоит какой-то женщине оказаться поблизости от меня, ты прощупываешь почву. Не надоело?
   -- И все же, ты не ответил на вопрос...
   -- С ней интересно разговаривать, и она меня не боится. Это подкупает, -- посмотрел я на Дазара.
   -- Как с тобой сложно, -- признался кузен, выходя.
   А я улыбнулся, подойдя к окну. Может стоит ее припугнуть?

***

   Юлия Исаева
   Когда я переехала из шалаша в нормальное место проживания и перестала думать о том, поем ли я завтра или нет, межрельность перестала казаться мне таким ужасным местом. Нет, конечно, это не дом, ведь дом -- это то место, где находятся дорогие для тебя люди. А здесь только Волкова, и этот факт лишь усиливает мое желание слинять отсюда, как можно скорее.
   Я просто не верю, что выхода нет. Почему другие могут путешествовать по мирам, а я от этого умру? Несправедливо!
   -- Хрю!
   Посмотрев вниз, я увидела радостного, весело чавкающего хрюндика, который смотрел на меня с таким пониманием.
   -- Не переживай, даже если найду выход, вас не брошу. Надо только узнать у Властелина, сколько вам до совершеннолетия осталось.
   -- Хрю!
   Провозившись все утро со своими приемышами, я только к обеду вернулась в дом, и лучше бы этого не делала. Там во всю разгорелся скандал, и я даже не удивлена, увидев тех, кто в нем его участвует. Так и знала, Катька быстро доведет своего жениха до ручки.
   Прокравшись к двери, я осторожно заглянула в столовую. А там разве что не билась посуда. Ну а мне лишь было интересно: нас кормить сегодня будут?
   Стоявший около окна Властелин, со сложенными на груди руками, кивнул мне, приглашая присоединится к просмотру, а я замешкалась. Стоит ли? Когда милые бранятся, посторонним может и влететь за компанию. Однако следующие слова некроманта заставили меня просочиться внутрь.
   -- Да что же ты за наказание такое? Если б не мое проклятие, выкинул бы тебя из этого мира.
   Услышав подобное, я в тревоге переводила глаза с Катьки на Дазара и обратно.
   -- Верное решение! Верни меня, откуда взял! А со своим колдовством сам разбирайся, -- психанула врагиня.
   -- Стерва... -- сквозь зубы процедил некромант.
   -- Просто отвали! Вместо того, чтобы быть твоей невестой, я лучше с Исаевой буду покорять межреальность! -- порадовала всех Катька.
   Я схватилась за голову. Только на моем горизонте забрезжила надежда избавления от врагини, а тут это. Кошмар какой!
   -- Вот и прекрасно! Тогда я пошел!
   Но стоило Дазару двинуться в сторону выхода, как я в порыве отчаяния пала на колени и вцепилась в его штаны.
   -- Не-е-ет. Ты не можешь так со мной поступить! -- попрала я все приличия и сходу перешла на "ты". -- Забери ее от меня!
   -- Юля, это мои штаны. Не стоит их с меня стягивать, -- опешил Дазар, вцепившись в свою одежду еще крепче меня.
   -- Тогда не оставля-я-яй со мной Катьку-у-у! Умоляю! Я на Земле не могла от нее отделаться, а здесь мне и подавно житья не будет. С меня хватит времени, проведенного в шалаше.
   За талию меня обхватили сильные мужские руки и потянули в другую сторону.
   -- Юлия, вы сейчас пристаете к чужому жениху. Да еще в доме его родственника. Это неприлично. -- Смеялся Черный Властелин.
   -- Юля, не троньте штаны. Вас сцапал в руки самый страшный человек во всех мирах, его тьма губительна. А вы так безответственно себя ведете, -- увещевал меня Дазар, стараясь освободиться и пытаясь не позволить мне вырвать клок из его одежды.
   -- Да лучше убиться, чем коротать жизнь с Волковой. Дазар, ты сильный мужчина, просто невероятно сильный и смелый. Я тебя уважаю. Понимаю, что провиденье подложила тебе большую свинью, но нельзя же со мной так поступа-а-ать!
   -- Юля, возьмите себя в руки, -- попросил Черный Властелин. -- Моему брату никуда не деться от своей невесты. Суженые навсегда связаны судьбами.
   -- Да? Тогда ладно, -- отпустила я одежду мужчины, и тот полетел на пол.
   -- И что, нет ни единого шанса освободиться? -- едва не плача спросила Катька.
   -- Увы, никак, -- припечатал его Темнейшество.
   --Уф, -- я помахала на себя рукой. -- А я-то перепугалась.
   -- Вы женаты? -- вдруг спросила у Черного Властелина Катька.
   -- Нет. Но опережая ваш вопрос, скажу, что у меня тоже есть суженая. Пока не встретил.
   -- А чего это вы тогда так жарко обнимаете Исаеву? -- прищурилась врагиня. -- Соблазняете?
   Меня спокойно отпустили и сделали шаг назад.
   -- Странные у вас выводы. -- Прищурился в ответ хозяин дома.
   -- Да вот думаю, в чем вам выгода, раз вы помогаете Юльке остаться в вашем доме одной?
   -- Наоборот, я предлагал ей уехать для ее же блага, -- поправил врагиню Властелин. -- И думаю, нам лучше оставить вас с женихом наедине, чтобы вы помирились. Это для вашего же блага.
   -- Ненавижу, когда ты прав, -- вздохнул Дазар.
   -- Странная у вас семья, у каждого по суженой. А вам свою тоже увидеть надо, чтобы осознать, что теперь будете вместе до гробовой доски? -- озадаченно спросила я у хозяина дома, выходя.
   -- Нет. Суженая Найрана та, в которую он влюбится и которую примет его тьма, -- донеслось от Дазара из комнаты.
   А Черный Властелин лишь улыбался и что-то насвистывал, спускаясь передо мной по лестнице. Чувствую, с нашим появлением его жизнь стала веселее и разнообразнее. Ну еще бы, каждый день реалити-шоу.
   Эх! Очень хочется на Землю...

Глава 5. Желаю познакомиться

   Тук-тук... Тук-тук...
   -- Проходите, Юлия, -- раздался голос Черного Властелина.
   -- А откуда вы узнали, что это я? -- просунула голову в дверь и потом уже просочилась вся. -- Ой, простите, вы заняты.
   В комнате его Темнейшество был не один. Около тайного секретера с непроницаемым лицом стоял худощавый высокий и загорелый мужчина с черными волосами, собранными в хвост. Единственное, что меня смутило, это красные глаза.
   -- Ничего страшного. Пока вы гостите у меня, вам стоит познакомиться с моим секретарем -- Аргалом. Аргал -- это Юлия Исаева, моя гостья.
   -- Очень приятно, -- улыбнулся мужчина, и мне разом поплохело.
   Улыбка обнажила клыки -- вампир. Не дом, а обиталище кошмаров.
   -- Да. Аргал -- вампир, -- пояснил Властелин, видимо заметив мою реакцию. -- Но вам не стоит пугаться. Несмотря на то, что кровь они могут пить у любого живого существа, на вас он вряд ли обратит внимание. Вы под моей защитой и кровь землян полна канцерогенов. Ему потом плохо станет.
   -- Не могу передать, как вы меня утешили, -- улыбнулась я и, бросив взгляд на Аргала, спросила: -- А чем вы еще отличаетесь от людей? Просто я попаданка...
   -- Да, конечно, я без проблем расскажу о своей расе. Мы быстры, можем оборачиваться в летучую мышь, сильны. Хотя тяга к крови -- наша большая слабость.
   -- Найран! -- раздался вопль Дазара с первого этажа и следом странный звук. Кажется, от этого ора с крыши упала черепица.
   -- Я вас ненадолго оставлю, -- вздохнул Черный Властелин и вышел.
   А как же я?! Заберите и меня отсюда. Не хочу болтать тут с вампиром. Мамочки...
   -- Мне казалось, представители вашей расы бледные, -- обронила, не зная, что сказать.
   -- Ну что вы. Наш мир жаркий, в нем всегда ярко светит солнце и много песков.
   -- Оу, -- только и смогла произнести. -- А как получилось, что вы работаете на Черного Властелина?
   -- Это непростая история моей жизни! -- воскликнул вампир, немало меня напугав, а потом схватил за руку и усадил на диван. Как только расположился рядом, мужчину понесло. -- Мы встретились с господином в трудное для меня время. Маме была необходима новая посуда и дом отремонтировать, сестре деньги на обучение, папе нужны были новые клыки.
   С полным пониманием я кивала в такт аргументам, отчасти им сочувствуя. Даже вставление клыков находило отклик в моей картине мира.
   -- А мне требовалась хорошая перспективная работа, чтобы, если потом снова трудоустраиваться, не стыдно было показать резюме. Как тут было устоять перед предложением устроиться секретарем? Если бы тогда я знал, с чем придется столкнуться!
   -- Что мешает уволиться сейчас?
   -- У тетушки Азалии беда, она полюбила никудышного вампира. И тот только и делает, что проматывает ее деньги. Они часто расстаются, потом снова сходятся, потом расстаются и снова...
   -- Я поняла! Вам многое пришлось пережить, -- похлопала я вампира по руке. -- А что, работать у Властелина вам непросто?
   -- Он требователен и очень опасен, но я чудом выживаю, -- закивал Аргал.
   Кажется, кто-то тут наговаривает на работодателя.
   -- Да вы что! А я ничего не слышала.
   -- Просто вы недолго в этом мире. Некоторые истории совершенно бредовые, а некоторые заставляют задумываться. Вот, например, в деревне говорят, что он готовит и ест людей. Из того, что остается от них после того, как он проведет над ними опыты.
   Моя челюсть упала вниз.
   -- Вы же это несерьезно? Властелин сам готовит?
   Из чего я даже не задумывалась. Это ж бред!
   -- Бывает. Пока здесь его брат, еду доставляет он, потом будет приходить Ара из деревни. Но бывает он готовит и сам, перед этим выгоняя всех с кухни.
   Мой мир пошел трещинами и осыпался. Властелины умеют готовить. С другой стороны, это очень сексуально.
   -- А бывает варит что-то и закатывает в банки непонятного цвета. Нам говорит -- варенье, но люди утверждают, что пробовали это варево и те, кто осмелился, умирали.
   Плохо готовит? Или "прибил" кого-то за то, что стащили его кулинарные труды? Что за наивный здесь народ? Неужели не задумываются: откуда берутся слухи, если люди умирали?
   -- Он пытает людей в подвалах, так же кормит ими свою тьму. Те, кто вниз попадал, уже не возвращались. Жертв много из самых разных миров. Некоторых он отдает брату. Последняя вон уже по дому ходит.
   -- Вы про Ширу? -- удивилась я. -- Были с ней знакомы?
   -- Нет. Но от этого мне не менее ее жалко. Каждый день как в последний раз живу, -- вздохнул бедный вампир.
   Я снова похлопала его по руке в знак утешения. Этот момент и выбрал его Темнейшество, чтобы появиться в нашем театре абсурда. Аргал моментально выпустил мою конечность. Я с удивлением посмотрела на секретаря. Боится -- его забьют за то, что пытался украсть чужой подопытный материал?
   -- Господин, я вам сегодня еще нужен?
   -- Нет, можешь идти. И подготовь для Дазара то, что я просил.
   -- Слушаюсь, -- поклонился слуга и быстро ретировался.
   Мне осталось на это лишь удивленно покачать головой.
   -- Извините за задержку Юлия. Что вы хотели у меня спросить?
   -- Ах, да. Когда мои хрюндики станут взрослыми и смогут самостоятельно жить?
   -- Хм-м... Думаю лет через девять, -- порадовал Властелин и усмехнулся, смотря, как вытянулось мое лицо. -- Все еще не оставили попыток отправиться на Землю?
   -- Вы тоже не видите для меня выхода?
   -- На данный момент -- нет.
   -- Все это очень печально. Прямо огромная проблема.
   -- Разве это проблема? -- усмехнулся хозяин дома. -- Не-ет... Проблема -- это совсем другое.
   -- У вас что-то случилось? -- осторожно поинтересовалась я, уловив в голосе немного странные нотки.
   -- Да. Вот как я достиг совершеннолетия, так сразу и случилось.
   -- Вы из-за своей тьмы так говорите?
   -- Маги вступают в свою полную силу после совершеннолетия. И я не зря вам советовал не находиться рядом со мной. Сила Черного Властелина -- это тьма, она передается из поколения в поколение от отца к сыну.
   -- А если в семье родится девочка? -- прервала я рассказ.
   -- Первый ребенок всегда мальчик.
   -- Ого.
   -- И он всегда Черный Властелин. Тьма она очень сильная, можно даже сказать разумная. Но над ней нужен постоянный контроль, иначе магия, которая создает, будет уничтожать. Тьма, что живет внутри меня не добрая и не злая, но сейчас мне не хватает спутницы жизни, которая помогала бы отдыхать душой, помогала бы контролировать мою силу.
   Мужчина замолчал на мгновение, а затем вздохнул и продолжил:
   -- Суженая -- это тот человек, которому тьма не сможет причинить вреда. Однако магия так же не трогает невинных людей: детей, тех, кто не желает мне зла. Там много тонкостей и часто все зависит от случая. Чаще всего моя сила бывает очень жестока, а сейчас и ситуация нестабильна.
   -- Да, это проблема, -- признала я.
   -- И не говорите. О чем все это время беседовали с Аргалом?
   -- Он мне рассказал байки, которые про вас ходят. Мне кажется, что с вашего молчаливого одобрения, -- пристально посмотрела я на хозяина дома.
   -- С чего вы взяли? -- улыбнулся Властелин.
   -- Почему вы позволяете ему помогать слухам распространяться? -- ответила я вопросом на вопрос.
   -- Для безопасности самих же людей. Чем меньше рядом со мной народу, тем лучше. А вы значит не поверили ни одной истории?
   -- Нет, не поверила, -- улыбнулась я и, встав, направилась на выход.
   -- Какая бесстрашная попаданка.
   Обернувшись, я увидела, что Черный Властелин хитро улыбается. Пожалуй, для него же лучше, что он так опасен, а то женщины разорвали бы эту прелесть на сувениры.

***

   Это облако похоже на плюшку, а это на хрюшку. Вот это на кота, а это на хомяка.
   Кажется, у меня от безделья едет крыша. Катька со своим суженым собирается отправляться к нему домой. Уж не знаю, как они помирились, но этот стойкий некромант все же сумел уломать ее отправиться с ним. Я как узнала, еще сильнее его зауважала.
   Властелин чем-то занимается на кухне и просил не беспокоить. Хрюндики оказались самостоятельными животными. Они спят или убирают сад Черного Властелина, подъедая все что только падает с деревьев. Дополнительно фруктов я им на вечер заготовила. Что дальше?
   На Земле моя работа не давала мне скучать, в больнице вообще всегда весело. Потом я была занята каждодневным выживанием. А теперь ни любимого дела, ни цели в жизни, если так пойдет и дальше, я стану нытиком. Если раньше не загнусь от скуки.
   Встав, я направилась в свою комнату, даже не знаю зачем. Может, убраться? Полы помыть? Сегодня Ирина с Бареем должны принести мои вещи с Земли. Быстрее бы! А то, смотря на свои пустые апартаменты, становится тошно. А что, если прокрасться к окну и подглядывать за его Темнейшеством? Все же не голый он там расхаживает по кухне. Все прилично. Теоретически. Зато узнаю, из какого мяса он готовит. Вдруг пригодится?
   За спиной раздался шорох, и сердце ушло в пятки. Кто посмел прокрасться ко мне в комнату?! Поддавшись порыву, я развернулась и со всей силы врезала тому, кто вздумал за мной следить, а потом... Потом я поняла, как неправ был мой тренер по дзюдо, когда говорил: сначала бей, потом спрашивай.
   На полу кучкой лежала Шира. Я убила нечисть Дазара! Или не убила, а испортила? И кому она принадлежит, Властелину или его кузену? Так стоп! Не о том я думаю.
   Что делать-то, товарищи?! Если Властелин узнает, не выкинет ли он меня из своего дома? И так продукты ем на халяву, а еще и вредительствую. Надо быстро все исправить. Да, именно исправить.
   Что я могу? Да ничего я не могу. Магии нет, навыков тоже. Впрочем, есть одно решение! Спрячем это тело. Ну или вернее части тела. Благо, шкаф у меня пока пустует. Передернувшись от отвращения, я брезгливо, стараясь касаться только одежды, перетащила подопытный материал в шкаф и, закрыв дверцы, прислонилась к ним спиной.
   Что дальше? Надо позвать на помощь. Точно. И поблизости есть один знакомый некромант. Даже если сдаст брату, нестрашно, слугу мы починим. А вообще, Властелин обманщик. Кто мне говорил, что ничего у Ширы не отвалится? Что она сделана на века и в коконе? Еще как отваливается! Теперь надо внимательнее смотреть на то, что я ем в этом доме.
   Вбежав в комнату Катьки, я застала парочку, что-то тихо обсуждающую. Они, заметив меня мягко говоря удивились. А потом Дазар переменился в лице и бросился ко мне.
   -- Что случилась? Ты ранена? Умираешь? Найран тебе что-то сделал? -- ощупывал меня мужчина, словно искал раны.
   После сцены со штанами, мы как-то незаметно перешли на "ты".
   -- Смотрю и думаю, нужен ли мне такой жених, который пристает к другим женщинам, -- с угрозой в голосе прокомментировала эти действия Катька.
   Но тот был сильно испуган и не обратил внимание.
   -- Это я кое-что сделала Найрану, -- тихонечко протянула я.
   Руки некроманта замерли, а потом и вовсе отцепились от меня.
   -- Что именно? Он жив? Ранен? -- спросила уже врагиня.
   -- Он-то точно жив, -- поправил ее жених. -- Но что же произошло?
   -- Эх, не знаешь ты Исаеву, -- пробормотала Волкова.
   -- Я сломала Ширу, -- выдохнула я и, подняв глаза от пола, проверила реакцию некроманта.
   Он был сильно удивлен и растерян.
   -- Что значит: сломала?
   -- Она ко мне зашла в комнату, испугала меня, ну я ее... чуть-чуть стукнула, -- затараторила я. -- А она бамс -- и на куски.
   -- Ты ударом нейтрализовала нечисть высшего порядка, находящуюся на службе? -- переспросил Дазар, окончательно выпадая в осадок.
   -- Что, прям высшего? -- еще больше расстроилась я.
   Ну все, меня точно выгонят. С другой стороны: зачем держать такую нечисть дома? Неужели нельзя что попроще завести?
   -- Ты мне поможешь? -- вцепилась я в некроманта. -- Я не могу, магии же во мне нет!
   Дазар покачал головой.
   -- А ее надо собрать обратно, пока Властелин не хватился.
   Мужчина хмыкнул и направился прочь из комнаты, прямиком к моей.
   -- Где она?
   Я указала на шкаф. Следом за нами в мою опочивальню проскользнула и Катька. Ее жених в это время распахнул дверцы мебели, и оттуда выкатилась голова.
   -- И с тобой я прожила столько времени в одном шалаше. Страшно вспомнить! -- вздохнула Волкова.
   -- А сейчас ты со мной в одном помещении, -- угрожающе напомнила я. -- Не нервируй меня.
   -- И правда уничтожила, -- пробормотал некромант, оценивающе на меня посмотрев.
   -- Я не специально, -- быстро заметила я. -- Можно ли что-то для нее сделать?
   -- А ты очень переживаешь? -- хмыкнул некромант, начиная колдовать над останками.
   -- Чувствую себя виноватой. В принципе, у меня к ней претензий не было. Лишь бы при перемещении шаркала бы погромче, а то казус может повториться, -- невзначай заметила я, с намеком посматривая на Дазара.
   -- А ты и правда забавная, -- выдал он.
   -- Стараюсь, -- вздохнула я.
   -- Хочешь погромче, значит сделаем погромче и заклинания усилим. Не факт, что поможет, конечно.
   Услышав последние слова, я забеспокоилась.
   -- Как это не поможет? Я и так постоянно переживаю, что от нее в кофе что-то да отвалится.
   -- Ничего не отвалится, только больше не бей ее, и все будет в порядке, -- попросил некромант, завершая восстановление слуги.
   Еще пара минут, и Шира, поднявшись как ни в чем не бывало, отправилась дальше по своим делам. А я смотрела ей в след.
   -- Вот если бы врачи могли так лечить живых людей, -- завистливо вздохнула я.
   -- В таком состоянии обычно живыми не бывают, поэтому затруднительно лечить, -- подколол меня Дазар.
   -- И то правда, -- согласилась я.
   -- Ладно, Исаева, пошла я дальше готовится к отъезду. Неужели судьба нас все же развела? -- улыбнулась Волкова.
   -- Аминь, -- только и произнесла я.
   Что б я еще раз сказала, что мне скучно и накаркала себе приключения на пятую точку? Да не вжисть! Пойду лучше хрюндиков помою.

***

   -- Вот зачем я это сделала?
   Бульк.
   Никогда не мойте поросят, особенно если они боевые, как мои. Что бы ни говорил Черный Властелин, а свинина в любом мире останется свининой, как ее не назови.
   Сейчас в сарае сидели семь чистеньких хрюшей, а я отмывалась в ванной, так как после завершения омовения своих подопечных была мало похожа на человека. День сегодня оказался непростой и, спускаясь вечером на прощальный ужин с Катькой, я, против ожидаемого, была в отвратительном настроении.
   Вряд ли это было из-за того, что я одна остаюсь в доме с Черным Властелином, не считая, конечно, нечисти и чудовищ, типа его собачки. Может из-за того, что у четы Диаркан случилось ЧП и они прибудут только завтра? Как же я скучаю по своим вещам!
   Или это оттого, что ужин сегодня был не совсем обычным, скорее праздничным. Не проснусь ли я завтра с сиреневыми фурункулами на лице?
   -- Юля, вы сегодня очень мало едите. Не нравится? -- спросил его Темнейшество.
   Я замерла. Неужели это Властелин готовил на кухне? Не-е-ет. Там что-то другое было. Дазар же мне сам говорил, что они все это купили.
   -- Юлька боится, что завтра могут быть последствия. Она не все может есть в этом мире. Вдруг съест вот этот милый фрукт, а на утро вместо носа хобот вырастет, -- заметила Катька, жуя за обе щеки.
   -- Я сейчас тебе в хобот настучу, -- прошипела я, стискивая ложку.
   -- Как всегда, одни угрозы. Но ничего, завтра уеду, будешь еще скучать по мне.
   -- Чур меня! -- ужаснулась я подобной перспективе. -- Да небо обрушится в тот день, когда я...
   Нашу с врагиней перепалку, прервал странный звук, похожий на хрип, и, повернувшись, я увидела сложившегося пополам Черного Властелина. То, что мужчине было плохо, стало ясно с первого взгляда. Вопрос: отчего?
   -- Подавился? -- спросил во мне терапевт, смотря на Волкову.
   -- Нет, скорее отравление. Надо бы его уложить.
   И мы, не сговариваясь, бросились откачивать пациента, не замечая священный ужас в глазах его кузена. Мы уже оперативно сгрузили мужчину на пол, когда раздался вопль Дазара:
   -- А ну прочь все от него!
   -- Что? -- удивилась Катька.
   -- Быстро отошли, я сказал!
   Было что-то такое в голосе демона, что нас как ветром сдуло. Правда недалеко. Стены в помещении существенно ограничивали пространство для отступления.
   -- Может нам и из комнаты?.. -- начала я, но некромант покачал головой.
   -- Я бы и из этого мира сделал ходу, если бы знал, что это поможет.
   -- Что это такое черное? Это заразно? -- пискнула Катька и начала искать пятый угол.
   -- Нет. Это тьма, сила Черного Властелина, из которой было создано все сущее и которая это сущее и уничтожит, если ее хозяин потеряет контроль над ней. Что сейчас и произошло. Эти уруки, чтоб им пусто было, подсунули ему в еде магический дистабилизатор.
   -- Но если умрем мы, то умрут и те, кто все это затеял, если верить твоим словам, -- выдохнула я, чувствуя, что меня накрывает паника.
   -- Да, -- тихим голосом ответил некромант. -- Но они не знали, насколько его контроль ослаб в последнее время, думали спровоцируют лишь выброс.
   В это время Черный Властелин встал и открыл глаза, в которых была лишь тьма. Они были черные словно деготь. От взора, от тела мужчины исходила ужасающая сила.
   Это странно, но для меня все происходило будто в кино. Как в замедленной сьемке появилась тьма, и черным плотным вязким туманом медленно распространялась, словно вязкая жижа. Появилось ощущение, что скоро это сила заполнит всю комнату и мне будет нечем дышать.
   Это мое второе знакомство с магией в этом мире, но если с огненным шаром все произошло быстро, и я почти ничего не рассмотрела, то сейчас наблюдала за происходящими и все казалось мне сюрреализмом.
   Это всегда так происходит или просто в этот раз?
   -- Все, нам конец, -- пробормотал Дазар.
   -- Что значит конец?! Надо же что-то делать! -- воскликнула Волкова.
   И очень зря она это сделала, Властелин развернулся к ней, и тьма немного изменила направление. Дазар бросился наперерез, стараясь защитить невесту, но темная сила не позволила. Она, словно тряпичную куклу, отбросила здорового мужчину прочь.
   Понимая, кем именно оказалась первая жертва, я осознала и то, какие чувства испытывала Катька тогда, на реке, когда нас чуть не прикончил хрюн. Злость, неверие, паника и жалость. Да, мы не переносили друг друга, нам тяжело было вместе и все же нас очень многое связывало. Прошлое, настоящее, теперь и общие проблемы. И как ни странно и парадоксально это признавать, она не чужая. В этом мире, на данный момент, наверное, самый знакомый и близкий мне человек, которого сейчас убьют.
   Тьма уже достигла Волковой, Дазар только едва пришёл в себя, но силился подняться с пола. Выбора не было, и я, схватив со стола первый попавшийся подсвечник, двинулась бить Черного Властелина. Вот даже звучит бредово, а что делать?
   -- Стой! -- рыкнул Дазар, но я не послушалась.
   Пока смелость не покинула меня, я решительно шагнула в окружающую мужчину тьму, и та тут же радостно протянула к новой жертве свои лапы. Не зная точно, что предпринять, я импровизировала и интуитивно тут же настучала по этим лапам.
   Тьма зашипела, я опешила. Его сила что -- живая?! Вот же проклятый мир, полный ужасов. Протискиваясь сквозь беспардонную и жестокую силу все дальше и дальше, я всеми возможными способами прокладывала себе дорогу. Но не чувствовала боли или вреда от этой черной массы.
   Она врезалась в меня, словно атакуя и отступала обратно, как волны на берегу океана. Если бы сейчас не решался вопрос жизни и смерти, я бы подумала, что со стороны подобные атаки даже имеют эстетическую красоту. Однако в гробу я видела такие ситуации!
   Добравшись до Властелина, я замешкалась на пару мгновений. Что делать дальше? Все же Властелин -- это не незнакомый хрюн из леса, а хозяин дома, который дал мне крышу над головой.
   Но стон боли от Катьки помог решиться, и я, размахнувшись, опустила подсвечник на голову его Темнейшеству. Мужчина в следующее же мгновение рухнул к моим ногам. Как романтично, что он не смог передо мной устоять.
   Смогу ли я перед ним, когда он очнется? Ой, мамочки!

***

   -- Куда идем мы с пятачком, большой, большой секрет. И не расскажем мы о нем, нет-нет, нет-нет, нет-нет, -- напевала я себе под нос, меряя комнату шагами.
   Последние пару часов я металась у себя наверху, как тигр в клетке. Хотя какой я тигр? Максимум боевой хомяк.
   -- И не расскажем мы о нем, пурум, пурум, пум-пум...
   Что делать-то? Может бежать? Но куда? Да и далеко я не учапаю. По словам Дазара, от Черного Властелина еще никто не уходил. Если бы я его убила, случился бы конец света, но Найран остался жив и теперь, чувствую, придет конец только мне. Героический поступок?
   Вспомнились слова Катьки, когда та, прикрывая ожоги от магии и задыхаясь, смотрела на меня.
   -- Ты меня спасла?!
   -- Сама удивляюсь: нафига я это сделала? -- в шоке пробормотала я, не отводя взгляда от распростертого тела Властелина. -- Кх-м... Ну, наверное, отдала тебе долг за хрюна, тогда на реке.
   Вынырнув из воспоминаний и вздохнув, я снова заходила из стороны в сторону по комнате. А еще говорят безвыходных ситуаций не бывает... Бывают, блин! В дверь раздался стук, а для меня это был словно набат в колокол. Если б не второй этаж, выпрыгнула бы в окно.
   -- Ва... Вой-дите... -- прохрипела я, непроизвольно делая шаг назад.
   На пороге возник Черный Властелин. Судя по виду, чувствовал себя мужчина вполне сносно, но меня немного смущала повязка на голове. Все же пострадал он довольно значительно.
   -- Что делаете? -- спросил хозяин дома, проходя и усаживаясь в единственное кресло.
   -- А? -- удивилась я.
   Что за странный вопрос? И после всего, что между нами было, он может мне сказать лишь это?
   -- Вы очень забавная, -- улыбнулся Властелин.
   -- Ага, стараюсь как могу, -- брякнула я.
   -- Теперь вы стали меня бояться?
   -- Я? Вроде нет. Но я очень переживаю, что вырубила вас, -- призналась я и отойдя чуть назад, плюхнулась на кровать.
   Из-за волнения ноги отказывались меня держать.
   -- То есть вас беспокоит, что вы ударили меня, а не то, что я мог всех убить? Это... очень необычная точка зрения. А еще, в вас все равно нет страха, учитывая то, что вы видели, на что я способен. Впрочем, вы и не должны.
   -- Почему? -- вскинула я брови.
   -- Дазар сказал, что вы подрались с тьмой.
   Я поморщилась.
   -- Скорее, мы познакомились.
   -- У вас интересный способ знакомиться, -- усмехнулся хозяин дома. -- Во время вашего с тьмой... общения, она не причинила вам вреда. Я думаю, что несмотря на то, что в вас совсем нет магии, а может именно благодаря этому, сила не может на вас влиять. Теоретически.
   Я обдумала сказанное, потом обдумала еще раз. Но увы, с какой стороны не посмотри, факт оставался фактом -- в любом мире я без магии. Только со мной могло такое произойти.
   -- То есть вы не злитесь на меня за то, что я вас ударила? -- решила на всякий случай уточнить я.
   -- Скорее благодарен. Теперь я у вас в долгу. Могу добавить, что тьма хорошо к вам относится, можно сказать, она вас приняла.
   Знакомая фраза, где-то я ее уже слышала.
   -- Вы в долгу? У меня? Может, не надо?
   -- Надо Юля, надо. Но есть еще кое-что...
   Расположившись напротив самого невероятного мужчины в своей жизни, я невольно разглядывала его внешность: темные шелковистые волосы, которые почти достигали широких плеч; высокую статную фигуру; глубокие, поистине мистические глаза цвета чернейшего оникса; резковатые черты лица и чувственный четко очерченный рот. И сейчас я старалась унять свое сердцебиение и ждала, когда же Властелин перейдет к главному.
   -- В свете того, что произошло, думаю, вы понимаете, какая ответственность лежит на моих плечах, насколько истощился мой самоконтроль. Я хочу сделать вам предложение...
   Все, мне трындец.

***

   И снова я расхаживала по комнате взад-вперед. Только теперь в кресле вместо Черного Властелина сидел Дазар.
   -- Юля...
   -- Это вы с Катькой во всем виноваты! -- простонала я.
   -- Ты нужна Найрану.
   -- Скажи ему, что я померла, исчезла, меня съели его экспериментальные тварюшки.
   -- Будь благоразумна, -- увещевал некромант.
   -- Он воспользовался своей силой, чтобы надавить на меня. Тоже мне... -- бормотала я, разговаривая сама с собой. -- Знакомиться он со мной будет.
   Мне вспомнилось его предложение:
   -- В связи с тем, что вы проигнорировали просьбы и предупреждения, поступали неразумно и необдуманно, и лишь по счастливому для меня стечению обстоятельств, ваша особенность стала известна. В подобной ситуации мне не остается ничего другого, как предложить вам жить у меня. Причем на протяжении нескольких циклов. Будете оберегать окружающих от моей тьмы и предотвращать ее атаки, чтобы я мог более надежно контролировать свою силу. Случившееся не должно повториться!
   -- Ну уж нет! Почему я должна идти на поводу у ваших желаний? У меня самой забот полон рот. Например, как попасть обратно в свой мир в обход ваших ненормальных правил? Я... Я... Я может замуж хочу!
   Распалиться совсем я не успела, мужчина резко встал и быстро приблизился ко мне. Сидя на стуле, я была гораздо ниже его и теперь могла лишь таращиться на него снизу вверх. Совершенное воплощение тьмы!
   И его дальнейшие слова это лишь подтвердили:
   -- Меня не устраивает такой ответ. Значит, я преподнесу вам свое предложение в другом свете. Если вы не согласитесь, то я приду в ваш мир, погружу его в хаос и утоплю в крови. Захвачу ваших родных, истреблю знакомых, сотру все привычное для вас с лица земли. И ни в одном мире вы не сможете скрыться от меня, я навсегда останусь в вашей жизни. Даже против воли, -- тихо и очень ровно сообщили мне о моей участи и в тоже время рычащие нотки проскальзывали в голосе.
   Широко раскрыв глаза и позабыв как дышать, я молча внимала тому, что меня ждет в будущем.
   -- И еще... Вы не с одним мужчиной не сможете быть счастливы. Ибо пребывание рядом с девушкой Черного Властелина, сильно отпугивает кавалеров. Значит, семьи вам не завести. Во всем сказанном мной сейчас, я вам клянусь и будьте уверены, свое слово я сдержу! Так что вы мне ответите?
   Да он просто издевается!
   Мои чувства сейчас напоминали спутанный клубок. Я верила в угрозы Властелина, но не боялась. Не собиралась соглашаться на это сумасшедшее предложение, но уже знала, что сделаю, как он хочет. Где логика?
   -- Смотрю, у вас с кузеном был интересный разговор друг с другом, -- вскинул брови Дазар.
   А я проигнорировала его намеки, заговорив о своем:
   -- Это просто нечестно с вашей стороны так поступать со мной. Что если он не найдет способ смирить свою силу и из-за этого сойдет с ума? А я во всем этом участвовала. Или пытаясь остановить тьму, я прикончу Черного Властелина. Вот где ужас начинается.
   Некромант не выдержал и расхохотался.
   -- "Мы безвозмездно позаботимся о тебе, можешь не беспокоится, ты же по нашей вине попала в этот мир", -- передразнила я этих тихушников. -- Вот теперь я действительно попала!
   -- Если Найран не сможет удержать тьму, то всем мирам и межреальности ад покажется раем. Прольются реки, моря крови. Знаешь же, тьма будет жестока ко всем, кроме его избранницы. А вот ее у него нет и неизвестно, когда будет. Совет волнуется, все очень нехорошо.
   -- А может, ты найдешь его суженую?
   -- Я свою найти не мог до определенного времени, что уж говорить про чужую, -- откашлялся Дазар и, отведя глаза, добавил. -- Скорее всего, она еще не родилась.
   -- Беда, -- прониклась я. -- Что же делать?
   -- Может, довериться и шагнуть навстречу судьбе?
   Как вы думаете, что я ответила?

Глава 6. Как попасть домой?

   -- Да никогда в жизни!
   -- Юлия, почему вы вредничаете? -- вздохнул Властелин.
   -- Вы меня шантажировали, -- буркнула я.
   -- Это не совсем так. Я лишь обрисовал вам перспективы, а решение было за вами.
   Услышав подобное, я возмущенно посмотрела на хозяина дома.
   -- Да как было не согласиться жить с вами и помогать? Когда это были не перспективы, а настоящие угрозы? А потом верь в эти сказочки, что вы несете ответственность и все такое.
   Мы сидели, прислонившись к толстому раскидистому дереву в саду около дома, и вели почти светскую беседу. Если не брать во внимание неприкрытый шантаж, угрозы, и отсутствие выбора для меня, то разговор был даже дружеский. А атмосфера пасторальная. Солнышко светит, птички поют, травка зеленеет. Вокруг бегают хрюндики, как всегда в поисках еды, порой делая подкопы ради очередной "вкусняшки" прямо у нас под ногами. Интересно, сколько за день в них влезает?
   -- Вы не правы и сами знаете это. Я предлагал вам съехать... ранее. Несмотря на то, что вы были мне очень любопытны. Сейчас я уже не могу устоять перед искушением оставить вас себе. Обстоятельства так сложились.
   -- Да вы... Да я... Я вам кошка что ли? -- вытаращилась я, даже привстав на колени от такой наглости.
   Этим тут же воспользовались хрюндики, спешно кинувшись рыхлить землю подо мной в поисках зарытых "сокровищ". Эта нелепая ситуация немного охладила мой пыл и вынудила сконфужено передвинуться на свободное место. Хоть и любимые, а все равно свиньи, что с них еще взять?
   -- Хорошо, давайте рассмотрим ситуацию с вашей стороны. Вы живете в доме, я забочусь о вашем пропитании и буду заботиться, пока это требуется, а не ограниченное время, как предложил совет магов. Я всегда помогу, если потребуется и буду вас защищать. А в ответ вы должны позаботиться обо мне, -- покосился на меня с улыбкой Властелин.
   Какой же лапочка. Такой пушистый зайка, пока спит зубами к стенке.
   -- Мне нужна моральная компенсация, -- сообщила я, понимая, что мне все равно никуда не деться. Так надо выторговать условия получше.
   -- М-м-м... -- с новым интересом посмотрел на меня Найран. -- Я, видимо, не все о вас знаю. Чего хотите за помощь? Золото? Редкие минералы других миров, артефакты?..
   -- Разные вещи с Земли. Иногда, -- перебила я. -- То, в чем я периодически очень нуждаюсь: типа туалетной бумаги, вкусных сортов чая или кофе...
   В руку Черного Властелина ткнулся пятачок. Кажется, это Ниф-Ниф. Хотя могу ошибаться, я все еще плохо различаю своих подопечных. Найран замер, рассеянно посмотрев на хрюндика, похлопал его по спине и чуть подтолкнул прочь, отгоняя.
   -- М-да... С одной стороны -- неординарно, я ожидал проявления алчности, с другой -- вы все же именно такая, какой я вас себе представлял, -- пробормотал Властелин. -- Хорошо, договорились.
   -- Точно? Обещаете? -- прищурилась я.
   -- Да. Но вы помогаете мне в экспериментах, даже если они покажутся вам несколько... странными.
   Неужели они могут быть хуже, чем опыты Вадика в нашей аспирантуре? Единственное, в чем мы с Катькой сошлись, так это в том, что нашего аспиранта надо бояться. Надо ли Властелина бояться еще больше?
   Я оценивающе посмотрела на мужчину. Ну, посмотрим...

***

   Есть в жизни счастье. Глупо улыбаясь, я смотрела на разложенные на кровати вещи: толстенькие белые рулончики туалетной бумаги в сердечках, сразу три яркие зубные щетки, паста, легкие цветочные духи.
   "О, мой любимый кремчик для рук и лосьон для тела, родные мои, любимые!" -- почти пела я от восторга, вдыхая вкусные ароматы и наслаждаясь видом красивых нарядных тюбиков и упаковок.
   И это я вытряхнула только один мешок из двадцати пяти, привезенных из моего мира. Даже не подозревала, что у меня столько всего. Вечерком, смакуя, переберу все до одной вещи и распихаю по комнате. Я ведь, похоже, в этом доме надолго? Так чего стесняться.
   А сейчас у меня есть дела и поважнее. Нужно кое-что выяснить, и значит, необходимо спуститься вниз. Да и с поварихой не мешало бы познакомиться. Она сегодня вернулась к работе после перерыва.
   В самом прекрасном настроении я вошла на кухню и, к моему удивлению, увидела сидящую на стуле Ирину Диаркан.
   -- Юля, что-то вы быстро. Уже разобрали вещи? -- с легкой насмешкой изумилась некромантка.
   -- Буду заниматься этим вечером. Властелин попросил меня познакомиться с нашим поваром. Как пренебречь его ценным советом? -- состроила я проказливую гримаску.
   Оглянулась на печку в поисках кипяченой воды, чтобы сделать себе чаю, и мой взгляд наткнулся на крупную женщину с красной кожей. Она стояла рядом с чайником и внимательно меня рассматривала. А я ее. Так и застыла наша экспозиция, пока Ирина не заставила меня очнуться.
   Она подошла ко мне и тихонько, на ухо, видимо, чтобы предупредить соотечественницу, но не оскорбить иномирянку, пояснила:
   -- Ваша повариха орчанка. Это раса, которая появилась здесь из мира скал и камней. Они сильные, выносливые, а еще поговаривают, недалекие. Но я бы не рассчитывала на это. Скорее прямолинейные и решительные. У меня препод по физре был орком, поверьте, я знаю о чем говорю.
   -- Чувствую, он оставил неизгладимые воспоминания о себе, -- улыбнулась я в ответ, присаживаясь за стол.
   -- О да. И тем не менее, я частенько поминала его на кладбище добрым словом, -- усмехнулась землянка.
   -- Есть будете? -- влезла в наш диалог повариха.
   Ирина покачала головой, а я представилась:
   -- Здравствуйте! Меня зовут Юля. Я временно проживаю в этом доме на правах палочки-выручалочки и помощницы.
   -- Ара, повариха, -- коротко отрекомендовалась мне эта странная женщина.
   Она, заварив чай, поставила его нам с Ириной на стол.
   -- Благодарствуем. Ох, как же я соскучилась по этому напитку, -- сразу протянула я загребущие ручки к чайнику.
   -- Властелин сам принес его сегодня, сказал -- для молодой госпожи, -- невозмутимо поведала повариха.
   Некромантка со значением посмотрела на меня и задвигала бровями.
   -- Даже не думайте, -- пресекла я любые сплетни. -- Таскание вещей с Земли -- это часть нашего с ним договора. А то насочиняете мне тут.
   -- А что сочинять-то? Личные отношения не спрятать. Рано или поздно все вскроется, -- флегматично пожала плечами повариха.
   Дальнейшую нашу беседу прервала Шира, вошедшая на кухню. Вот если не знать, что покойница, можно принять за студентку с глубокого бодуна. После того, как медики сдадут т сессию, на них без содрогания смотреть нельзя: зеленые, взлохмаченные, глаза кровью налитые и смотрят в одну точку, иначе тошнит. И движения дерганные, слабо согласованные, все из рук у них валится. Да любой приличный зомби сразу за своего примет. А Шира еще ничего -- аккуратная, из личного ничего не роняет, слава Богу!
   Нежить спокойно налила чашку чая и скрылась сопровождаемая нашими любопытными взглядами.
   -- Она что -- ест? -- шепотом спросила я у некромантки.
   -- Нет, ее магией подпитывают. Дазар должен не забывать обновлять заклинание раз в полгода или в год. Смотря какое строение магических потоков.
   Мой мозг сделал зюзю, и я отбросила попытки вникнуть в теорию колдовства. Но мысленную пометочку сделала, не забыть напомнить об обновлении. А то вдруг у некромантов проблемы с памятью, а нам с поварихой потом отслеживай... чтобы нежить разваливаться неожиданно не начала.
   -- Столько раз просила не заводить мертвую прислугу, -- проворчала повариха. -- И стоило только ненадолго отлучиться с работы, возвращаюсь, а тут это! Да еще и на кухню лезет. Это возмутительно.
   На это мы с Ириной лишь обменялись улыбками. Кажется, в этом доме начинается окопная война.
   -- А почему вы задержались? Решили отдохнуть на Земле?
   -- Просто мой Барей самый упрямый и непробиваемый мужчина на белом свете, -- фыркнула Ирина. -- Ведьмаки и ведьмы трудная раса, сила их слова ужасающая и может сравниться лишь с непростым характером и мстительностью. Я молчу про их высокомерие.
   -- Они выглядят так же, как люди? -- полюбопытствовала я на будущее, пригодится.
   -- Не совсем. Во время колдовства их глаза заволакивает черная дымка, -- пояснила Ирина. -- Но проблема в их нраве. У Барея не сложились отношения с моим кузеном Вадимом с первой их встречи. И каждый раз, когда мы попадаем на Землю, у них каким-то непонятным образом случаются встречи и стычки.
   -- Вы переживаете за кузена? -- понятливо кивнула я.
   -- Да нет. Вадим тот еще идиотина, хоть и с хорошим инстинктом самосохранения. Но если Барей его прибьет или проклянет, родители расстроятся. Это может сильно ухудшить их отношения с зятем.
   -- М-да... Нехорошо получится, -- не могла не согласиться я и от иронии не удержалась.
   -- Ладно, не будем о плохом, -- предложила некромантка. -- Вы уже привыкли к межреальности?
   -- К сожалению, нет. Очень не хватает интернета. А еще фильмов и других развлечений. Техника здесь не работает, чтобы согреться, приходиться растапливать камин. Я не пробовала, но есть подозрения, что подожгу дом.
   -- Да ладно вам, -- улыбнулась Ирина.
   -- Если не справитесь, позовите меня, -- подала голос Ара, колдуя над плитой.
   -- Спасибо, думаю, что так и сделаю. Еще немного нервирует, что я пока не совсем самостоятельна. Ничего не могу приготовить себе сама или разогреть. Плита-то топится дровами, а не газом.
   -- Да, невесело как-то, -- согласилась некромантка.
   -- Зато теперь у меня есть постель с одеялом. Клопов нет! Властелин проверял, а потом и Дазар. Правда зимой, чтобы согреться, придется греть кирпичи, магией-то я не владею.
   -- Говорят, мужчина -- лучшая грелка в постель, -- выдала нам Ада, как бы между прочим.
   Ирина прыснула в кулак, а я лишь возвела очи горе. Где бы еще достать того, кто согласится греть мою постель?

***

   Как попасть домой? Если не найду выход, сойду с ума! Знаете, как постирать вещи без стиральной машины? Знаете? И я знаю! А еще знаю, что буду делать это до конца своих дней! Но это еще не все. Как погладить вещи без утюга? Остальные используют магию и только я одна такая... не магическая. Аа-а-а... Дайте яду!
   С Ириной Диаркан мы поговорили на еще одну тему, а именно про законы межреальности. Она тоже сообщила, что на Землю мне не попасть, но ничего не смогла сказать по поводу того, есть ли "дикие" порталы в межреальности, не зарегистрированные. Она точно сообщила, что погибну я только если меня кто-то поведет через портал. Если буду пробовать сама, то портал просто не пустит. А значит я буду искать. Вдруг повезет?
   Но если такие порталы и есть, то где они могут быть? Логично предположить, что их можно встретить там же, где и на Земле. Как там попаданки из книг переправлялись в другие миры?
   Расскажи мне кто пару месяцев назад, что я буду думать о таком, сдала бы его в психушку, а сейчас ничего... размышляю, да еще и логически. В общем, я уже перестала понимать, что реально и что нет. Пора мыслить парадоксально.
   Где может быть "дикий" портал? Я бы предположила, что в лесу, а если еще немного подумать -- на кладбище. Властелин как-то упомянул, что оно очень старое. Вдруг именно там меня ждет удача? Хотя в голове у меня свербела мысль, что вряд ли я там ею разживусь, на кладбище мало везунчиков, все сплошь мертвецы-неудачники. Но чем тут тьма и удача не шутят?!
   И вот наутро, разузнав у поварихи подробные координаты места погребения здешнего народа, я решила через лес отправиться посмотреть на эту достопримечательность. Совместить, так сказать, два своих предположения, добраться до кладбища, заодно и лес проверив. Несмотря на то, что с ориентацией на местности у меня все очень грустно... Но разве можно заблудиться, когда тебя послали прямо и еще раз прямо?
   Время показало -- я способна на все. Третий час брожу среди кустов, а толку никакого. Где прямо, а где лево, я давно уже перестала понимать, зато пришла паника. Если я заблужусь в лесу, будет ли меня кто-нибудь искать? Или снова придется жить в шалаше? Эх, не ценила я в полной мере кров Черного Властелина.
   Кстати, его Темнейшество сегодня снова в своем подвале занят экспериментом и каков шанс, что он выберется оттуда до вечера? А может здесь водятся эльфы? В книгах фэнтези они где только не обитают. Но ушастые из межреальности очень странные. Эльфы -- дети воздуха, полей и свободы. В их мире прекрасные строения. Они умны, хитры, но правдивы, и справедливость у них на первом месте.
   Не то, чтобы они напоминали орков Сарумана, по внешности все красавцы, да и с мозгами порядок, но на поле боя настоящие берсерки. Я сначала Ирине не поверила, но потом вспомнила Гыра и все встало на свои места. Поэтому не уверена, что хочу, чтобы они меня нашли. Зачем мне воинственный красавчик, который одним своим видом и честностью будет взращивать у обычной меня махровые комплексы?! Не, нам эльф не нужен!
   Мелькнула и другая мысль. При попадании в этот мир, Дазар экранировал местность, чтоб на нас не напал серьезный хищник. Эх, не был мужик лично знаком с заяхрюном, а то бы защищал свою невесту лучше. Но да ладно, дело прошлое... Сейчас меня волновало: успею я познакомиться со здешними зверушками или нет? Защиты-то не имеется.
   Странно, но я твердо была уверена, что Властелин отправится меня искать. Может из-за того, что я была ему нужна, чтобы контролировать силу? Но на этот вопрос я не могла себе ответить с полной уверенностью. Как и на вопрос: успеет ли найти? Живой!
   Однообразие притупляет страх. Вот и я, незаметно для себя погрузившись в свои мысли, неожиданно вышла к кладбищу, которое искала. Довольно большое, заброшенное, оно раскинулось меж двух лесов. Очень странное местоположение. Пока с небольшого города неподалеку довезешь сюда гроб, можно помереть не один раз. Хотя, что я понимаю в захоронении в этом мире? Ничего. И надеюсь, никогда не обзаведусь этими знаниями.
   Кладбище оказалось очень похожим на земное. Каменные надгробия, равномерно расположенные один за другим. Единственное, в центре, куда я неторопливо добралась, имелся овальный склеп. Мелькнула мысль о вампирах. Что-то я очень беспечно отправилась на поиски портала. В мир мало попасть, надо здесь не пропасть.
   Бродила я по этому месту часа два, исходила все дорожки, нарезала пару кругов вокруг, но пока ничего не произошло, я все еще находилась в междумирье. Вот интересно, а в склеп проникнуть можно? Впрочем, слово проникнуть какое-то нехорошее. Не законное. Может, это место открыто для общественного посещения? Как, например, единственная местная достопримечательность... Или нет?
   Ну или -- я проходила мимо и случайно зашла. Если что, я попаданка и правил не знаю. Думаю, меня простят. Ноги сами принесли к дверям мрачного строения и, протянув руку и прикоснувшись к старому дереву, я с удивлением услышала, как раздался скрип, а потом створка упала внутрь, открывая проем, наполненный темнотой.
   Страшновато...
   Приглядевшись, я, настороженно прощупывая пол, двинулась внутрь. Наверное, это плохая идея. Но уж место больно необычное, мистическое, здесь может водиться магия и порталы. Я продвигалась дальше, темнота не отступала. Пол скрипел и хрустел, но пока не развалился.
   Не наверное, а это откровенно глупая идея!
   Не успела оглянуться или что-то предпринять, как опора под ногами исчезла, и я полетела внутрь. Мое счастье, что там не оказалось острых кольев или чего похуже, но ушиблась я знатно. Врут все в книгах. Приключения -- это совсем не весело. Это больно, страшно и дурно пахнет.
   Если в этой яме водятся крысы, то я их не вижу -- и то радость. Но мысль, что они видят меня, сводила с ума. Долго стоять не получилось, весь правый бок сильно ныл, и я тяжело опустилась на сырую затхлую землю. Снова грязная, ушибленная на всю голову и бок, и неизвестно где.
   Вздохнув, вспомнила фразу, которая походу должна стать девизом моей жизни:
   -- Я оптимистка даже по уши в де...ме. Я не тону, а булькаю задорно.
   Сейчас мне уже пофиг на интернет и даже на туалетную бумагу. Очень не хватает Черного Властелина.

***

   -- Если не баловать женщину, она начинает баловаться сама. Юля, ну, о чем вы думали, когда решили отправиться на кладбище одна? -- спросил меня его Темнейшество, заходя в мою комнату с бальзамом.
   Этот чудесный мужчина нашел меня ближе к вечеру, и мало того, что спас, так еще и донес через лес на руках. А по виду и не скажешь, что он такой выносливый. Все это было бы невероятно романтично, если бы к тому моменту я не была совсем грязной, замерзшей, пропахшей затхлостью и еще Бог знает чем.
   Но даже в таком состоянии мне весьма понравилось возлежать на руках у шикарного мужчины и прижимаясь к его телу, ощущать твердые мускулы. Это мой первый и незабываемый опыт.
   -- А что, туда обязательно надо ходить с кем-то? -- откашлялась я.
   С того момента, как меня доставили домой, я хоть успела помыться, отогреться в горячей воде и сейчас чувствовала себя довольно сносно. Вот только бок сильно болел.
   -- Конечно. Могли попросить меня, если хотели посмотреть достопримечательности. Или вы ходили совсем не за этим? -- Хитро посмотрел на меня хозяин дома, присаживаясь на кровать.
   Ага! Значит, склеп все же общественная достопримечательность! Пусть малость, а приятно, что хоть в одном не ошиблась.
   -- Конечно, нет. Вы и сами догадываетесь о том, что именно я там искала, -- вздохнула я уныло.
   -- Догадываюсь. Вы никогда не сдаетесь, да? -- усмехнулся мужчина.
   -- Не задумывалась над этим. И все же, если не попытаюсь вернуться домой, никогда себе не прощу.
   -- Упрямая и решительная. Этим вы и импонируете мне. А теперь давайте перейдем к обработке ран.
   Властелину удалось меня смутить. Слова его прозвучали очень двусмысленно, словно я ему нравлюсь, ну... как объект влюбленности. Или нет?
   -- Спасибо, но я сама. Не зря же я была врачом, да и обрабатывать надо весь бок. Вы должны выйти, -- выпалила я, радуясь, что никогда не краснела, не зависимо от испытываемых чувств.
   -- Пожалуй вы правы, что-то я забылся, -- улыбнулся его Темнейшество и, помолчав, добавил. -- Юля, у меня к вам предложение.
   -- Еще одно? -- напряглась я.
   -- Да, но это возможно вам понравится. Пригласив вас к себе пожить, я не учел некоторых моментов. Вы не имеете цели в этом мире, интереса в своей собственной жизни. Хотели бы чем-нибудь здесь заниматься?
   -- В каким плане?
   -- Работа?
   -- Ну, в некотором роде я работаю на вас. Чтобы помочь в любой момент, мне нужно большую часть времени присутствовать подле вас, -- заметила я, в очередной раз поняв, как глупо поступила, отправившись на кладбище.
   -- Ну я это не совсем так воспринимаю... Впрочем, неважно. Может хобби, которое в последствии может приносить вам заработок?
   -- Почему вы спрашиваете меня об этом? -- поинтересовалась я, растерявшись от такого интереса к моим делам.
   -- Потому что, когда я занят своими экспериментами, вы скучаете. Когда вы скучаете, я беспокоюсь. Ибо женская скука может привести к совершенно не предсказуемым последствиям.
   -- Я больше не буду так безответственно себя вести, -- пробормотала я виновато.
   -- Договорились. Если вам что-то будет надо, то лучше приходите ко мне, попробуем все решить. К тому же, если я буду вам помогать, то шансов на успех прибавится, и вы у меня на глазах будете. Я спокоен, вы довольны, -- вздохнул Властелин и поднялся с кровати. -- Если все же надумаете что-нибудь насчет хобби, говорите, а пока пойду сделаю успокоительного чаю. Вам перед сном будет полезно.
   Я истово закивала головой. О чем речь, только об этом напитке и мечтаю. Мне было неловко, но в приятном смысле этого слова. Как обо мне заботится Черный Властелин, так не заботился никто кроме родителей. С одной стороны, это кажется странным, с другой, невероятно приятно и терять такое отношение я бы не хотела. Но и привыкать к нему нельзя.
   Пока я обрабатывала тело мазью, в моей голове бродили довольно странные мысли. Раз у Властелина все так непросто с его силой, и она такая капризная, то как он выбирает себе женщин? Ну не монахом же он живет? Не то, чтобы меня сильно беспокоил этот вопрос. Или все же беспокоит?
   Надо подумать об этом попозже.

Глава 7. Мне нужен дробовик!

   С того момента, как я попала в этот мир, мою жизнь можно описать одним словом -- стыдоба. И чем больше я анализирую случившееся со мной, тем больше прихожу к такому выводу.
   Про время, проведенное с Катькой в лесу, даже вспоминать не охота. Так хочется спрятаться под подушку и уже никогда не показываться людям. Сейчас же я сожительствую с мужчиной. И не с обычным, а настоящим Черным Властелином. Причем спасать его должна я, но пока спасает только он. А что будет дальше -- и предсказать сложно.
   Наутро после моего эпического похода на кладбище, мне влетел нагоняй от поварихи за безответственное поведение. Шира, и не скажешь, что нечисть, укоризненно покачала головой и, кажется, даже песик Черного Властелина смотрел неодобрительно.
   Только мои хрюндики встретили меня как всегда радостно и всепонимающе. А потом примерно во второй половине дня пришел Найран, молча взял меня за руку и повлек в лес. На все мои вопросы, был ответ: мы гуляем. Наша прогулка привела к памятному кладбищу.
   Как обычно, его Темнейшеству не было дела до происходящего вокруг, и он просто находился рядом, но пару раз я ловила его пристальный взгляд. Властелин бдительно следил, где я бродила, стараясь найти хоть какой-нибудь портал.
   Чем больше я провожу с ним времени, тем больше понимаю, что он сокровище и если его суженая не оценит того, какой подарок ей достался в жизни, то я приду и доходчиво объясню.
   По вечерам я обычно окапывалась в его библиотеке, Найран приходил следом, и мы разговаривали о всяком разном. Очень часто о книгах. Мне понравились некоторые произведения этого мира, а мои вкусы понравились Черному Властелину.
   Выбирая очередной томик почитать, я услышала тихие шаги за спиной и обернулась. Найран как обычно был одет в темный, простого кроя сюртук, под которым виднелась шелковая черная рубашка с шейным платком. Классические брюки подчеркивали длину и крепость ног мужчины, а удобные ботинки из черной мягкой кожи давали понять, что он предпочитает комфорт. Его волосы достигали плеч и отчего то захотелось коснуться прядок, , поправить. Странное желание, да?
   Его Темнейшество остановился в шаге от меня и улыбнувшись краешком губ, поинтересовался своим удивительно завораживающим глубоким голосом:
   -- Поделитесь, что вам больше всего пришлось по вкусу в моей библиотеке?
   -- Ох, столько замечательных книг! Но, наверное, больше всего понравилось "Найти и проклясть" или "Длань смерти семи миров", -- восторженно выпалила я.
   Властелин хмыкнул.
   -- У вас очень необычные вкусы. Причем это же научные книги, редкие экземпляры. Неужели вам интересна такая литература?
   -- Ну, сначала я решила выбирать из секции развлекательной литературы, но там не смогла подобрать романы, которые бы меня заинтересовали. "Бесхозный эльф для оборотня" вызвал во мне подозрения в ориентации героев. Не мое это. А вот "Захомутать дикого эльфа" решилась почитать, но... если бы так обольщали меня, я бы убила такого кавалера. В конце романа жалось к бедному эльфу достигла апогея и когда он остался с главной героиней я даже всплакнула. Незавидна учесть главного героя. -- Вздохнула я.
   -- Да, видимо вам не подошла развлекательная литература междумирья, -- старался не рассмеяться Черный Властелин.
   -- Поэтому я решилась обратиться к научной. И вполне ничего такие трактатики. "Сто способов истребить врага", или "Лучшие пытки третьего тысячелетия", с примерами, очень милые книжечки. Встречаются даже романтичные моменты, пару из них закончились хеппи-эндом, -- поделилась впечатлениями я.
   -- Вы удивительная женщина. И это комплимент, -- тихо заметил Властелин.
   -- Катька говорит, что у меня легкая "придурковатость", а один мой коллега на работе считает, что исследование чокнутой натуры затягивает, -- улыбнулась я, посмотрев через плечо.
   -- Коллега мужчина? -- вскинул брови его Темнейшество.
   -- Да, очень милый парень. Мы с ним делали совместные опыты для научной работы.
   -- Теперь я понял, почему вы так хотите вернуться домой. Видимо, у вас на Земле остался любимый человек, -- заметил Найран, пристально, чуть прищурившись, поглядывая на меня.
   -- Нет, совсем нет. Только родители. Если подумать, даже близких друзей не имеется. Тут вопрос в комфорте, привычке и тоске по родным. Я все равно не владею магией, так лучше жить в месте, где все понятно.
   -- Конечно жаль, что в вас нет магии, хотя бы крупиц. Я бы мог обучить простым заклинаниям, -- посетовал его Темнейшество.
   -- Вот и я о том же. Техникой я хотя бы могу пользоваться, а тут никаких плюсов. Про отсутствие интернета вообще молчу, -- пожаловалась я.
   -- А вот я не согласен. В межреальности так же можно подстроиться под обстоятельства. Вот смотрите, -- увлеченно начал Черный Властелин.
   С того момента мы стали проводить вечера за долгими разговорами на самые различные темы. Иногда спорили. Но до ругани и драки пока не дошли. По одной из книг у нас состоялся особенная беседа и, чтобы доказать свою точку зрения, в один из дней, пока Властелин окопался на кухне, я принялась за изучение книги более дотошно.
   -- Юлька! -- неожиданно раздался крик, и в мою комнату вбежала врагиня.
   Я прикрыла глаза и постаралась улыбнуться сквозь зубы. Только я начала ценить отсутствие Волковой, как на тебе. Вспомнилось выражение с Земли: случилась в жизни гадость, изображайте радость. Враги ведь ждут что вы сорветесь, а вы им прямо: хрен дождетесь!
   -- Катенька, какими судьбами ты здесь? -- пропела я, хищно на нее посматривая.
   -- Ты меня пугаешь, -- пробормотала Волкова, подавшись назад. -- С чего такая нежность?
   -- Раз пугаю, чего пришла? -- уже недружелюбно спросила я.
   -- Ну вот, нормальная Юлька, а то я уж запереживала. -- Вздохнула Волкова гораздо свободнее. -- Проведать тебя забежала. Дазар научил меня строить порталы, вот и тренируюсь. Про твоего Властелина рассказывают такие ужасы. Он людей в банках консервирует и на фарш пускает. И это еще самое безобидное. А в его подвалах...
   Мой Властелин? Ощущение от фразы мне очень понравилось, но не привыкнуть бы к нему.
   -- Значит, за меня переживала? Ну-ну. Рассказывай уж, что там у тебя случилось? -- пробормотала я, демонстративно пролистывая страницы фолианта.
   -- Как же меня бесит этот Дазар! -- рыкнула Катька, упав на мою кровать.
   Я, продолжая изучение книжки, между прочим заметила:
   -- Ну он бесит только тебя, зато ты бесишь всех.
   -- Что ж ты за заноза такая?! -- зыркнула врагиня.
   -- Молчала б. Я тут вообще из-за тебя обитаю. Что теперь делать?
   -- Ну, а что делают попаданки в книжках?
   -- Они обычно спасают мир (конец света там или катаклизмы, злодеи) или влюбляются в красивых мужиков: драконов, эльфов, оборотней и так далее, нужное подчеркнуть, чтобы спасти несчастных от их спокойной жизни и привнести в нее... изюминку.
   -- Неважные мужики, если их надо спасать девушкам, -- хмыкнула Катька. -- А вот идея насчет изюма мне нравится.
   Я сразу посочувствовала Дазару. Если Волкова начинает думать, то пора искать пятый угол.
   -- Да уж. В этой межреальности кого только нет и чего только нет. И я тоже ту-у-ут, -- простонала, с досадой захлопнув фолиант.
   -- Да смирилась бы уже. Чего страдаешь? -- нахмурилась Волкова.
   -- Мы с тобой в разных положениях. Ты с магией, с женихом, с будущим.
   -- Ну, а что ты переживаешь? Соблазни Черного Властелина!
   Я в полном шоке посмотрела на Катьку.
   -- Кого я могу соблазнить? У меня довольно обычная внешность, а Властелин не тот мужчина, которого просто поразить!
   -- Он мужчина, а большего и не надо, -- убежденно заявила врагиня, очень женственным жестом откидывая волосы на спину.
   Выдохнув, я процедила сквозь зубы:
   -- Мне нужен дробовик!
   -- Ты такая, потому что не познала любовь.
   Мрачно посмотрев на Катьку, я ответила с ехидцей:
   -- Ага, именно поэтому я такая несчастная. Других причин конечно же нет.
   -- В конце концов ты должна спасти бедного Властелина, который нуждается в твоей заботе. И про изюм не забудь, отсыпь ему там килограмчик, чтобы жизнь слаще казалась.
   -- Угу. Кто меня от него спасет, если что.
   -- Юлька, ты настоящее стихийное бедствие. У Дазара домоправительница -- нага со змеями на голове. Я ее опасаюсь меньше, чем тебя.
   -- Нага? -- удивилась я. -- Это же раса змей. Конечно, они не ядовиты, да и маленькие змейки на голове бывают только у женщин. Однако надо заметить, что взглядом они превращают людей в камень.
   -- Только за смертельное оскорбление, -- поправила Катька.
   -- Тогда я понимаю твои страхи. Чтоб ты и не довела кого-нибудь... Так что скоро у Дазара будет памятник в твоем лице.
   -- Как только Черный Властелин тебя выносит? -- покачав головой, спросила врагиня.
   -- Прекрасно. У меня большие запасы изюма! -- с сарказмом ответила я, а потом добавила. -- Мы много разговариваем. Я буду помогать ему истреблять людей и все живое в подвале. Он обучает меня простым вещам, связанными с магией, но не требующих использования силы.
   -- Может, тебе отправиться в магическую академию? Вдруг у них есть подходящий факультет? Я вот после обучения на Земле не хочу здесь это повторять. Но у тебя...
   -- Шансов нет. К тому же после того, как мне рассказали, кто здесь учится, я не хочу никуда поступать. Я видела выпускников местных альма-матер. Как злодеи еще не передохли в этом мире от страха?
   -- Дазар преподавал и в Институте рас, где множество различных магов и специальностей. И в Академии монстров, где учатся не совсем люди. Они могут умирать, и некроманты их оживляют. Повезло же.
   -- Тебе тоже есть чему порадоваться. Как маг ты можешь жить долго, -- вздохнула я. -- Из-за этого я ненавижу тебя еще больше.
   Катька молчала, да и что тут скажешь? То, что для нее судьба и предназначение, для меня -- досадное недоразумение. Жизнь -- это движение: одни шевелят извилинами, другие хлопают ушами. Вот я и дохлопалась.

***

   Говорят, те, кто попал в подвал Черного Властелина, уже не возвращались. А вот я вернулась. Видимо, это признак моей уникальности, не иначе. Согласившись на предложение Темнейшего помогать ему, я не представляла, на что иду, когда первый раз спустилась с хозяином дома в его подвал.
   Площадь лабораторий оказалась больше, чем апартаменты над землей, даже если первый и второй этаж сложить вместе. Все помещения были сделаны из крупного неотшлифованного камня, словно замок из средневековья. Стеллажи и мебель добротные, деревянные, а вот точные приборы измерения и другие вспомогательные вещи явно принесены с Земли.
   Властелин хорошо устроился, пользуясь преимуществом многих миров. Освещение, как и в доме, было от небольших магических артефактов. Таких волшебных штук по дому находилось совсем немного. Его Темнейшиство избегал постороннего колдовства и старался его минимизировать. Тьма в любой момент могла среагировать практически на что угодно и, конечно, хозяин дома опасался подобного расклада.
   Впрочем, Найран совсем не боялся колдовать во время своих безумных экспериментов. Поначалу я старалась понять их смысл и разобраться, чтобы быть максимально полезной, а потом просто даже не вникала и выполняла лишь то, что велели. Магические науки точно не для меня.
   -- Юля, капните вот сюда пять капель зеленой жидкости, -- склонился над очередной железякой Властелин. -- Хорошо бы по центру, впрочем, как получится.
   Послушно сделав, что просили, я услышала бормотание:
   -- Как удобно жить, когда все технически подкованы.
   Ожидая окончания стадии эксперимента, в которой я задействована, параллельно рассматривала окружающую обстановку. Помню, когда очутилась здесь в первый раз, помещение меня... смутило.
   Помимо схожести с замками средневековья, здесь на полках расположились довольно странные вещи. Скрюченная рука на подставке, при чем, судя по всему, настоящая, только в засушенном виде. Это что сувениры такие?
   Или разные органы в баночках. Некоторые, необычного вида замаринованные куски, я даже не могла опознать. Прямо ностальгия, словно в анатомический музей родного университета попала. Не говоря уж про высушенные части тел, развешенные то там, то здесь.
   Настойки психоделических оттенков стояли на отдельных полочках, рядом с комодом с травами. Ну а в соседней комнате находились разные приборы, словно изъятые у средневековой инквизиции. Уверена, несмотря на заверения Властелина в обратном, это для пыток.
   -- Что тебя так заинтересовало в интерьере? -- не отвлекаясь от эксперимента, спросил Найран.
   -- Гадаю, откуда у вас появилась эта засушенная кисть? -- кивком указала я на сувенир.
   -- А-а-а... Это подарок от одного мага. Мне удалось попасть в ученики к лучшему колдуну темного мира. Он долгие годы учил меня проклятиям и нежитеведенью. И когда я достиг в науке небывалых вершин, превзойдя учителя, тот преподнес мне кисть своего врага, в знак моего мастерства.
   -- Оу... -- только и смогла вымолвить я. -- Как мило с его стороны.
   Властелин хмыкнул в ответ на мою реакцию.
   -- Да. Он многому меня научил, в том числе и разбираться в людях.
   Немного помолчав, я не удержалась от вопроса:
   -- Вы не боитесь, что я буду слагать о вас небылицы и распространять различные слухи?
   -- Вы? Не-е-ет. Вы не такой человек. А еще я вам полностью доверяю, -- оторвался от эксперимента Найран и посмотрел будоражащим мою душу взглядом, словно в самую суть заглянул. -- Зная это, вы ни за что меня не предадите.
   Смотря в глаза этому хитрому интригану, я понимала, что он абсолютно прав. Вот жеж...
   -- Вы совершенно потрясающий мужчина, -- призналась я, прежде чем успела подумать.
   -- Из-за того, что Черный Властелин? -- вскинул брови хозяин дома.
   -- Нет, из-за того, что хитрюга. Причем проницательный.
   -- Вы хотите растопить мое сердце для того, чтобы я не напоминал вам про то, что вы должны ввести Клоду сыворотку?
   -- Я не ветеринар и не согласна с возложенной на меня новой обязанностью, -- вновь попробовала откреститься я. -- А что, если он меня покусает?
   -- Ему в отношении вас отданы особые указания, -- попробовал успокоить Черный Властелин.
   -- Вот это-то меня и беспокоит, -- пожаловалась я. -- Ему все прививки сделали?
   -- Юлия... -- укоризненно покачал головой Найран.
   -- Вы просто эксплуататор и рабовладелец в одном лице, -- проворчала я, направляясь в соседнее помещение.
   -- Спасибо! Вы просто прелесть! -- полетело мне в след.
   А я резко выдохнула. Властелину надо запретить находиться рядом с женщинами, он странно на нас влияет. Уверена, это противозаконно.
   -- Клод -- процедуры, -- позвала я наобум, не особо веря, что песик явится ко мне.
   Но он меня удивил. Не прошло и минуты, как представитель волкодлаков стоял передо мной и выжидая, рассматривал.
   -- Ты, конечно, не скажешь, какие указания твой хозяин дал тебе в отношении меня? -- Песик так и продолжил стоять, не мигая, рассматривая мою персону. -- Вот и он не говорит, но Черный Властелин обещал, что ты будешь вести себя как хорошая собака.
   -- Волкодлак, -- громко поправили из соседней комнаты.
   Тоже мне...
   Вздохнув, я направилась к столу и взяв в руки стеклянный шприц, чуть ли не на пол-литра, пошла заправлять его специальным зельем. Я давно не пользовалась инструментом из стекла, не говоря уж о том, что иголка была длиннющая. Однако Найран сказал использовать именно его. Кто я такая, чтобы с ним спорить?
   Выполнив все, согласно инструкции, я медленно приблизилась к собачке. Сделать укол рука не поднималась. А что, если он лапы откинет? Иголка уж больно длинная.
   -- Юля-я... Ну неужели вы мне совсем не доверяете? Смелее!
   Резко выдохнув, я решилась и воткнула в пса шприц, выдавливая жидкость. Волкодлак даже не пикнул, так и стоял смирно, но когда я вытащила инструмент обратно и почти успокоилась, упал замертво.
   -- Что? Клод?! Найран, немедленно идите сюда. Ваша собачка сдохла! -- я упала перед животиной на колени и принялась за осмотр.
   Как делают животным массаж сердца?! Ситуация не располагала к долгим раздумьям и я, плюнув на все, приступила к действию как умела. Раз, два три... Раз, два, три... Ну, где же Черный Властелин?!
   -- Юля, прекратите мучить собачку, -- укоризненно заметили от двери.
   Вскинув взгляд, я увидела хозяина дома.
   -- Он не дышит, -- обличающее ткнула я пальцем в Клода. -- И все из-за вас!
   В этот момент песик зашевелился, я аж глазам своим не поверила. Вот ведь... Только что лежал трупом, а спустя несколько секунд старается уже на лапы встать.
   -- Но... Но он же... Не было же пульса, -- пробормотала я, смотря на уже вставшего на ноги пса и уже ему выпалила. -- Дебилоид! Да что б ты провалился. Знаешь, что я тут пережила из-за тебя за эти минуты?
   Еще секунда, и пес бегом устремился по своим делам. Догнать и придушить что ли? Хотя вряд ли тут удача будет на моей стороне. Конечно, на меня магия не действует, но у Клода есть крепкие острые зубы и проблем с моим устранением не будет.
   -- Это последний раз, когда я решилась помогать вам с собакой, -- твердо ответила я.
   -- Юля...
   -- Нет, -- вскинула я руку. -- Этот мир и его создания уносят мое здоровье.
   И на дрожащих от пережитого стресса ногах, я направилась прочь из подвала. Властелин в этот момент улыбался и был у него такой загадочный взгляд... Прям, не описать словами. Знать бы еще, что он означает.

Глава 8. Случайности не случайны

   Любите своих врагов, они ваши самые преданные фанаты. Как только Волкова снова придет ко мне в гости -- а она придет! -- вот тогда я вспомню ей все, что только можно. Ведь знала, что нельзя ей верить и все равно потеряла бдительность.
   На днях ко мне зашла врагиня и принесла десерт к чаю. Засранка! А мне теперь расхлебывай. Теперь Властелин сидел на краю моей кровати, пока я в муках лежала на перине.
   А ведь не так часто шикарного мужчину можно заметить в моей опочивальне. И даже столь невероятный момент омрачен моим совершенно непрезентабельным, если не сказать кошмарным, видом. "Любовь" к Катьке достигла своего пика, увижу -- задушу ее... в объятиях.
   Зато Черный Властелин, как всегда прекрасно выглядел, в идеально сидящем на нем домашнем костюме, сидел на краю моей кровати и с улыбкой уговаривал меня:
   -- Юлия, я уверен, что Екатерина не со зла. Не могла же она предугадать вашу реакцию?
   -- Катька? Эта могла! Вы просто плохо ее знаете. -- Ворчала я, елозая спиной по кровати, тщетно пытаясь почесаться в самых трудно доступных местах. -- Поверьте, у нее случайностей не бывает. Она уже столько лет в моей жизни, я это точно знаю. Ничего хорошего от нее еще не было. Мне бы научиться думать своей головой, но где там. Вот врагиня и воспользовалась очередным шансом прикончить меня.
   -- Не стану спорить, хоть и придерживаюсь другого мнения. Но позвольте помочь вам свести аллергию с тела.
   -- Это не просто аллергия, это мои боевые раны, и они чешутся -- хныкала я.
   -- У меня есть мазь, которая снимет симптомы и сведет высыпания. У вас слабость и сами обработать кожу не сможете.
   -- Но это неприлично, -- пробормотала я не слишком искренне и скорее с надеждой.
   -- Сомневаюсь, что ситуацию можно истолковать подобным образом в вашем состоянии. Я обработаю столько, сколько выдержит ваша природная скромность.
   Моя природная скромность не просто оказалась выносливой, она вообще не дала о себе знать, едва я почувствовала исцеляющий эффект мази. Найран наносил на большие зеленые пятна ее аккуратно и не жалея, а я лежала и балдела. Особенно при взгляде на то, как скользят большие мужские руки по моим обнаженным конечностям. Или как его пальцы осторожно, нежно обводят мои скулы, в тот момент, мне кажется, я даже не дышала. Ох и что-то моя фантазия больно разыгралась, пришлось срочно приструнить себя. Но под одеждой пришлось мазать уже самой, не выдержала скромность Черного Властелина.
   Зато после этого инцидента кое-что изменилось. Катька, прознав, что со мной произошло после ее подарочка, окопалась в замке своего жениха и совершенно не горела желанием меня видеть. Несомненно, это Дазар просветил врагиню, что как только я узрею ее лик, то разорву на клочки, а инстинкт самосохранения у этой гадины работает превосходно.
   А еще я поняла свое призвание в этом мире. Многие попаданки в книжках занимались изобретательством. И у меня есть выбор или самой себе создать комфорт, или пытаться уговорить Черного Властелина каждый раз отправляться в мой мир и добывать чего-нибудь полезного. Но так как от меня ощутимой пользы пока не ощущается, просить стыдно.
   К тому же вот отпадет у Найрана надобность во мне, найдет он свою суженую, и что тогда делать? Я привыкла к его помощи, заботе и опеке. Но нельзя этим злоупотреблять, надо учиться выживать самой.
   Значит делаем вывод, изобретательство -- наше все. Пока решила начать с туалетной бумаги и одновременно изучать свойства растений и других возможных ингредиентов из разных миров. А также не мешало бы выяснить, какие болезни существуют в этом месте. Очень не хватает в межреальности интернета, но ничего, справимся и так.
   -- Юля, вы сегодня уже гуляли с хрюндиками? -- раздался от входа голос его Темнейшества.
   Властелин одобрил мою инициативу к изобретательству. Выделил соседнее помещение под эксперименты. Теперь создаю зелья, испытываю на мышах и хомяках, которых мне достает Черный Властелин. Откуда? Предпочитаю не задумываться.
   -- Пока нет. У меня сегодня великий день, про все забыла, -- радостно выпалила я.
   -- Ого! Что, есть первые результаты вашего хобби? -- поинтересовался Властелин, подходя ко мне.
   -- Да. Материал для туалетной бумаги должен созреть в вашей магической среде!
   -- Ум-м... А почему он сине-голубоватый? Задумка же была на белый цвет.
   -- Ну, да... -- протянула я и пожала плечами. -- Как по мне, лишь бы функции свои выполняла, в остальном будем использовать бумагу любого цвета.
   -- Тоже верно, -- согласился его Темнейшество. -- Хочу посмотреть на испытание. Доставайте!
   Скосив подозрительный взгляд на хозяина дома, я отметила, что в нем азарта едва ли не больше, чем во мне. Встретились два экспериментатора!
   Стараясь не подпрыгивать от нетерпения, я тщательно обработала стол, методично и аккуратно достала образец и приступила к испытанию. На этом мое хорошее настроение и закончилось. Если то, что получилось, использовать по прямому назначению, то можно изощрённо пытать врагов. В малой концентрации субстанция оказалась сильным раздражителем, вплоть до нанесения ран, в большой разъедала все подряд на своем пути.
   Только представив, что было бы, используй я "эту" туалетную бумагу без предварительных испытаний, содрогнулась. Рука прямо сама собой потянулась пожалеть то самое место, которое у меня итак вечно страдает от неприятностей.
   Я расстроилась, Властелин обрадовался так, что даже пообещал выгулять хрюндиков. Не позволив и дальше работать со столь опасным экспериментом, его Темнейшество изъял все записи и наработки.
   -- Но зачем? -- недоуменно спросила я.
   -- У меня много врагов. К тому же периодически на замок нападает всякая дикая нечисть, а тут новое оружие как никак. Мои легионы обрадуются, а то они совсем заскучали, -- улыбнулся Найран.
   -- У вас есть легионы? -- удивилась я.
   -- Конечно и куча бюрократов в замке. Иначе как бы я смог оставить оплот равновесия для всех миров?
   -- Действительно, -- пробормотала я с легкой иронией. -- Черный Властелин и без легионов. Непорядок.
   -- Кстати Юля, должен вас огорчить, завтра с утра вы должны мне помочь с одним дельцем в лаборатории.
   -- Но я хочу зарыться в своих обязанностях, -- расстроилась я. -- Крысам нужно давать новую микстуру.
   -- Зароетесь, когда закончите со мной. Тем более перерыв будет им полезен. Командующий легиона не успевает пристраивать по назначению ту нечисть, которую вы создаете. А после обеда сходите в город, развейтесь.
   -- Ну, если так действительно будет лучше, -- кивнула я, покосившись на крысок.
   А может попросить Ширу разбудить пораньше? Тогда точно все успею! И значит, пора спать. Если я сейчас не займусь сном, завтра сон займется мной.

***

   Сегодня настроение непонятное. То ли чаю хочется, то ли убивать!
   Когда Властелин сказал, что организует мне транспорт, я как-то по-другому себе это представляла. Огромный черный конь в мои планы не входил. Замерев чуть поодаль, я смотрела на животину и не решалась к нему подойди. Во-первых, страшно, во-вторых, что-то мои хрюндики очень ревниво и воинственно похрюкивают в сторонке. Как бы не вышло беды. Эти мысли я и озвучила Властелину.
   -- Ваши защитники пока не могут сражаться. Однако они очень подросли и скоро надо будет заняться их дрессировкой. Вы же не будете против, если это сделаю я? Боюсь у вас нет необходимого опыта.
   Я замотала головой. О чем речь, я только "за". Найран пристально наблюдая за мной, медленно двинулся в мою сторону. Не то, чтобы я что-то заподозрила или не доверяла ему, но ноги непроизвольно начали тактическое отступление.
   -- Юлия, вы боитесь лошадей?
   -- А то! Они огромные, с большими копытами, которыми может очень существенно прилететь. Скосил глаза -- страшно, повел ушами -- страшно. О какой поездке может идти речь?
   Конь насмешливо сверкнул взглядом.
   -- И вы на них ни разу не ездили? -- спросил Властелин резко остановившись.
   -- Нет, коне... -- начала я и не договорила.
   Отступая от Черного Властелина, я не заметила, как спряталась за коня. Тот насмешливо на нас посматривал, но молчал, ожидая, чем кончится дело.
   Посмотрев на животину, я ей честно призналась:
   -- Пойми меня правильно, ничего личного, но мне не по себе ездить на ком-то живом. Ты красавчик, и все такое, но нам не по пути.
   Конь фыркнул, а над моим ухом раздался тихий шепот:
   -- Юля, вы просто прелесть. Иногда я даже сомневаюсь, что вы существуете на самом деле.
   Но едва я хотела отойти от Найрана, как тот взял меня за плечи заставляя остаться на месте.
   -- Вы говорите так, будто я вам нравлюсь, -- нервно пошутила я.
   -- Конечно нравитесь. Вы забавная, добрая, с вами очень интересно проводить время. А еще вы постоянно не перестаете меня удивлять.
   Возникло ощущение, словно я домашний зверек, которого похвалили и приласкали неожиданно. Мы с конем понимающе переглянулись. Может, животина и не так уж плоха, но я лучше потопаю на своих двоих до деревни.
   -- Все же вернемся к нашей теме, -- откашлялась я. -- Лучше отправлюсь до деревни пешком. Прогулки на свежем воздухе вообще очень полезны, особенно для хорошей фигуры.
   -- С вашим-то ощущением пространства? Вы заблудитесь минут через пять.
   Я помолчала. Ну, не готова я пока строить новые отношения в своей жизни.
   -- А вдруг это не простой конь? -- поинтересовалась я, кое-что вспомнив.
   -- Конечно непростой. У него порода на пару веков прослеживается. Абы что я вам предлагать не стал, -- улыбнулся Властелин, ожидая, ну какие еще аргументы я ему приведу.
   Этот коварный интриган часто меня провоцировал во время разговоров. Ему нравились наши споры.
   -- Еще одна причина, почему я не подхожу такому благородному коню. Родословной не вышла.
   Черный Властелин лишь вопросительно вскинул бровь, ожидая дальнейших доводов.
   -- А вдруг он плотоядный?
   -- Конь? -- удивился Найран.
   -- Тут вон свинина боевая бегает. Почему он, -- я ткнула пальцем в животину, -- не может есть людей, летать или обладать демоническими силами?
   Некоторое время Властелин молча меня рассматривал, а потом предположил:
   -- Дайте угадаю, земные книги о фэнтези?
   -- Да, -- пришлось сознаться мне.
   -- Ладно. Идея в общем неплоха, надо будет поработать над ней в лаборатории, -- задумчиво пробормотал Властелин.
   Мы с конем испуганно переглянулись.
   -- Так и быть, несмотря на возможность дестабилизации тьмы, отправлю вас порталом. Все равно для вас опасны только межмировые проходы. А обратно вас мой секретарь заберет.
   Найран, явно думая уже о чем-то другом, направился в дом, а я облегченно выдохнула. Чего не скажешь о коне, он как раз с тревогой провожал взглядом спину Властелина, нервно перебирая копытами.
   Одна из самых мерзких вещей на свете -- это недосказанность.

***

   Церкви! Вот что меня интересовало в первую очередь в моем походе в местный город. Я приодела льняное платьице, здесь вообще вся одежда из натуральных тканей, но это именно такое, какое предпочитает местное население.
   Как пояснила Ирина, городские носят платья на ладонь выше ступней и часто такого более облегающего, но сложного кроя. Украшая себя и нарядными шляпками. А вот сельские жительницы предпочитали пышные юбки, крепкие ботинки и беленые рубахи. А головы покрывали яркими, расписными платками. Просто, но красиво, особенно в сочетании со здоровым румянцем. У нас на Земле в начале двадцатого века тоже носили что-то подобное.
   Его Темнейшество дал денег на мелкие расходы, вызвав у меня этой передачей неловкость и смущение, содержанкой мне быть еще не приходилось. С валютой этого мира я познакомилась в первую очередь, как попала сюда и сразу стало ясно, мне вручили довольно крупную сумму. Но так как я не собиралась тратить ее на себя, то покорно взяла и даже поблагодарила.
   Деньги Черного Властелина точно будут целы! В этом я полностью утвердилась, когда увидела то, что здесь называют городом. На Земле подобный населенный пункт хорошо если удостоился бы название поселка.
   Однако данное место было окружено каменной стеной, как и положено, с воротами. Правда, зачем ворота, если около них не было стражников, но не мне судить об этом. Во всю осматриваясь по сторонам я вошла в "город".
   Внутри имелась мостовая, грязная-прегрязная, засыпанная скорлупой, сеном и различными нечистотами. Из достопримечательностей, ближе к центру селения виднелся фонтан -- одна штука. Вокруг домиков было много зелени, деревья с ягодами и фруктами и некоторые, пока неизвестные мне, растения.
   Вряд ли я здесь долго буду разыскивать порталы. Да и покупки много времени на займут. Тогда возникает вопрос: что я буду делать до вечера?!
   Предположив, что здание религиозного культа, хоть какого-нибудь, часто располагается именно в центре города, я целенаправленно двинулась на звук воды, стараясь не обращать внимания, на неприкрытое разглядывание, которое ловила на себе от местного населения. О такте здесь и не слышали, но и на контакт не шли.
   Зато я смогла воочию увидеть друидов -- детей леса. С бледно-зеленой кожей и вредным характером, они несмотря на это, выделялись ветками, торчащими из головы. Считается в них много магии жизни, и в своем мире они живут в лесах, которые занимают более половины их планеты.
   Но еще больше из толпы выделялись русалы и русалки. Их было немного и с виду они мало напоминали самую компанейскую расу. Они открыты, дружелюбны, но обид не прощают, очень злопамятны. Впрочем, и конфликты у них бывают редко, в отличие от ведьмаков и орков.
   В остальном про жителей города можно было сказать -- от каждой расы по чуть-чуть. Хотя в таком необычном месте как междумирье так и должно быть. Зато про себя я посмеялась. Только недавно ворчала об отсутствующем такте у горожан, когда те таращились на меня. А теперь, я не могу отвести взгляд от столь непривычных существ для меня, но совершенно обыденных для этого мира. Чудеса!
   Здание "церквушки", хотя скорее она походила на небольшой храм, оказалось довольно маленьким, но очень светлым. Лавочек внутри не было, зато имелась огромная статуя и алтарь. Местный священник, он же жрец, стоял в углу, смотрел неприветливо и держал в вытянутых руках статуэтку, видимо, местного бога.
   Немного подождав и поняв, что беседовать со мной никто не собирается, я обшарила все помещение, заглянула в подсобку, в кладовку и нарезала пару кругов вокруг огромной статуи. Но портала так и не наблюдалась. Интересно, если помолиться, это поможет вернуться обратно? Жаль, я раньше мало ходила в церкви.
   Повернувшись к священнику, с подозрением на меня взирающему, я решила установить первый культурный контакт.
   -- Добрейшего дня. Где тут еще церкви есть?
   -- Это храм, -- неприветливо поправил меня жрец.
   -- Ага. А храмы или церкви еще есть? -- не отставала я.
   -- Нет. Севернее, на окраине города, есть еще обитель нечестивцев.
   -- Окей. Благодарствую, -- улыбнулась я и развернувшись потопала на выход.
   Думаю, к нечестивцам тоже заглянуть не помешает. Но вот вопрос, в какой стороне находится север? С моим пространственным кретинизмом, самостоятельно определить направление не представлялось возможным, и я пошла по лавочкам.
   Властелину к тому же надо было купить несколько ингредиентов, так почему бы не совместить приятное с полезным?
   В отличие от храма, в первой лавочке меня приняли радушно.
   -- Ой, долгих лет вам, сытых зим, -- улыбнулась мне хозяйка местного магазина.
   Еще две женщины стояли в углу.
   -- Да-да и вам. Мне, пожалуйста, покупки по этому списку, -- протянула я женщине увесистый свиток.
   Та сразу же признала, кто составлял этот заказ, и еще слаще посмотрела на меня. Я аж передернулась.
   -- Вы от Черного Властелина?
   -- Да... А не подскажите, тут церкви, храмы или другие места общественного обихода имеются? -- решила я взять быка за рога.
   -- Конечно. Мэрия, тюрьма, храм и обитель нечестивцев. А вы кем приходитесь Властелину?
   Посмотрев по сторонам, я обнаружила в магазине уже пять женщин. Надо выяснить дорогу быстрее, пока сюда не набилась вся деревня. Ибо помещение не рассчитано на стольких "случайных" посетителей.
   -- Живем мы вместе, -- пояснила я, чем повергла теток в шок. -- А где, говорите, обитель нечестивцев располагается?
   Продавщица молча ткнула пальцем в сторону, и я обрадованно кивнула. Ну вот, нормально объяснили, а то на север, на север...
   -- Поторопитесь с заказом, я спешу, -- напомнила я, и женщина отмерла.
   К тому моменту, как я выбралась из магазина, там уже было не протолкнуться. А я, нагруженная покупками, резво поскакала в указанном направлении. И думаете я нашла обитель с первого раза? Как бы не так. Пока мне повезло наткнуться на указатель, уже совсем рядом с местом, я обошла весь город. Разве что в тюрьму не заглянула.
   Мэрия имела вид неприметный, но уверенный и достойный. Впрочем, как и тюрьма, к которой примыкало здание городской стражи. Действительно, зачем далеко ходить? И теперь я точно могу сказать: там, где обитают отщепенцы -- последнее место, где может быть дикий портал на Землю.
   Устало сгрузив покупки около дверей странного храма, я обошла строение, все внимательно осмотрев.
   Обычные окна с грязными стеклами, сквозь которые сложно было что-то рассмотреть, покосившийся забор, рядом с которым произрастало развесистое растение внушительных размеров и сильной колючести. А вот людей в поле видимости не наблюдалось. Может вовнутрь заглянуть?
   Дверь отворилась неожиданно, со скрипом и показалась голова неизвестного. Увидев меня, он вышел, и следом за ним еще четверо. Пять довольно молодых ребят. Это что, бунтующие подростки? Впрочем, для подростков очень взрослые.
   -- Ты кто такая? -- спросил тот, что стоял впереди.
   Невоспитанный.
   -- Юля, -- представилась я, стараясь не развивать конфликт.
   -- Зачем пришла? -- продолжал допрос их главарь.
   -- Мне нужно осмотреть здание внутри. Снаружи я уже все обошла. Можно я загляну?
   Меня постепенно начали окружать.
   -- Вот еще всех пускать. Туда может зайти только избранный.
   Я покосилась на строение. Надо же, а по виду так и не скажешь.
   -- Значит, не пустите? -- осмотрела я по сторонам, оценивая обстановку.
   -- Ну, может и сделаем исключение. Смотря что ты нам за это дашь.
   Места вокруг для разъяснительной работы вроде достаточно.
   -- Что у тебя есть? -- Положил мне руку на плечо главарь.
   Ну все! После этого я доходчиво объяснила, чем плохо навязывание силой женщине своих симпатий. И меня даже поняли. Не зря же долгое время изучала дзюдо? Во мне точно не реализован недюжинный педагогический талант. Правда, после выяснилось, что в наличии у местных отщепенцев несколько вывихов, ушибы, ссадины и даже один перелом.
   К сожалению, выяснилось не только это. Так же я узнала от пострадавших, что видов они на меня никаких не имели и просто хотели отобрать деньги. Стремление тоже далеко не благородное, но я думала о них гораздо хуже. Но кто ж меня за это осудит?
   Пришлось лечить, ибо в порыве злости я немного погорячилась. Попробовала словами еще раз донести, что намерения относительно собеседника лучше озвучивать заранее, а то может случиться конфуз. Ребята прониклись, в чем были не правы. И кажется, у меня даже появились фанаты.
   Секретарь Властелина, прибывший через пару часов меня забрать, был уже в курсе случившегося! Вот как он узнал? Здесь везде магические следилки? Выяснилось так же, что о моих "подвигах" знает Найран и вся деревня. Слава богу, всем была известна версия событий с ограблением. Пусть лучше думают, что я жадная и готова грудью встать на защиту имущества Черного Властелина, чем узнают о моих неправильных выводах и решат, что у меня излишнее самомнение о желанности и собственной сексапильности.
   Хорошо погуляла. Теперь хочется начать новую жизнь, в новом городе, под новым именем.

***

   -- Лучше бы отдали им деньги. А если бы вы пострадали? -- Хмурился Найран, а я тайно радовалась его переживаниям за меня.
   -- Я с детства занимаюсь боевыми искусствами. Может, и не профессионал высшего класса, однако эти воришки мне не угроза. И все же неудобно получилось, -- вздохнула я.
   Мы разместились на кухне, и его Темнейшиство слушал мои стенания по поводу содеянного.
   -- Юля, не расстраивайтесь так, -- поставил на стол чашку успокаивающего отвара хозяин дома.
   Это первый раз, когда Черный Властелин мне готовил.
   -- Как тут не расстраиваться? Мой первый контакт с населением этого мира и такой неудачный, -- едва не плача причитала я. -- Как тут с судебно-правовой системой? Они могут подать иск?
   Найран посмотрел на меня с легкой ироничной улыбкой.
   -- С судебно-правовой системой здесь все в порядке. Но вы действительно считаете, что они способны подать на вас иск?
   Я вспомнила ребят которых побила и поняла, что вряд ли мне грозит судебное преследование.
   -- Все равно, неприятная случайность, -- вздохнула я и отхлебнула горячий отвар.
   Внутри сразу разлилось приятное тепло, принося спокойствие.
   -- Да, это необычный инцидент. Досадный. Но вам не стоит так переживать, все равно вы не будете жить рядом с этими людьми.
   Вскинув голову, я пристально посмотрела на хозяина дома. Выгоняет?
   -- Почему вы так говорите? -- не удержалась я от тревожного вопроса.
   Впервые на моей памяти Найран замешкался с ответом.
   -- А кто говорил, что собирается отправиться на Землю? Да и если останетесь здесь, то скорее всего рано или поздно, решите съехать из этого дома... куда-нибудь еще.
   Вроде ответил складно, но впечатление странное, словно он чего-то недоговаривал.
   -- А еще меня несколько беспокоит ваше стремление найти дикий портал, -- вновь присел напротив меня Найран.
   -- Почему? Переживаете, что если я вернусь домой, то некому будет присматривать за тьмой?
   -- Нет. Я могу последовать за вами и туда, для меня это не проблема. Но вот ваши поиски диких порталов... Что если вас закинет им не на Землю, а в другой мир?
   Я поперхнулась отваром, забрызгав весь стол.
   -- Что значит "в другой мир"? То есть для меня дикий портал может быть не домой?
   Властелин недоуменно на меня посмотрел.
   -- Юля, миров миллионы и миллиарды. Если портал дикий, есть риск не только в отношении вашего здоровья. Вообще не факт, что вы попадете туда, куда рассчитывали.
   Все, меня сейчас убили! Последняя надежда на возвращение уничтожена. Аа-а-а...
   -- Еще чашечку отвара, -- попросила я Властелина тоненьким голосом.
   -- Вы снова расстроились, -- огорченно заметил мужчина, выполняя мою просьбу. -- Вам нужно отвлечься. Хотите я расскажу историю из своей жизни?
   Я кивнула, принимая полную кружку.
   -- Вот, например, однажды мы с однокурсниками ловили демонов ада...
   -- Ад существует? -- опешила я.
   -- Да, мир такой есть. Так вот, когда мы расставили ловушку и уже решили атаковать огнем и пеплом, случилось нечто неожиданное, -- продолжил рассказ хозяин дома.
   Услышав подобное, я поудобнее устроилась за столом и с нетерпением стала ждать продолжения. Вот интересно, сколько Найрану лет?
   А наутро, для моей окончательной реабилитации, Властелин подарил мне шоколадку и упаковку туалетной бумаги. Вот она беленькая, нежная и мягкая! Жизнь прекрасна!

Глава 9. Быть самой собой

   На Землю мне не попасть, последняя надежда исчезла. Теперь придется полностью сконцентрироваться на межреальности и постараться устроить свою жизнь здесь. Как вариант, есть Волкова, которая теперь моя должница до конца дней и будет приносить мне с Земли вещи. Можно попросить Черного Властелина.
   Вот только его Темнейшество и так очень мне помогает, а я пока, кроме того, что один раз огрела его по голове, больше ничего особенного не сделала. Помощь в лаборатории не в счет. Там кто угодно справится. Правда, вспомнив жителей деревни, поправилась: почти кто угодно.
   И видимо зря я долго предавалась таким думам, накаркала. Во время очередного эксперимента, один из артефактов оказался плохого качества, и магия вырвалась из-под контроля, грозя сравнять дом и все в округе с землей.
   Как вы думаете, кто сдержал вал необузданного колдовства? Точно не я с полным отсутствием магии. Конечно, взрыв был подавлен, но вместо этого образовалась проблема похуже. Такая, вся похожая на голливудский ужастик. Замерла зомбиизваянием и активно распространяет вокруг себя черные-пречерные щупальца тьмы.
   Довольно давно у Властелина не было срывов, а тут очередной трудный случай приключился. Дома кроме Клода и Ширы никого, но толку от них?! Впрочем, если верить Дазару, то помочь в подобной ситуации могу лишь я.
   Вот сейчас и проверим, есть ли от меня прок и не был ли прошлый раз случайностью.
   -- Стоп! -- решительно шагнула я к Властелину.
   Тьма встрепенулась и потянулась ко мне, сильно ослабив мою храбрость. Я от нее, она еще активнее ко мне. А потом на нашем пути встретилась стена. Властелин, весь окутанный жуткой силой, приближался, а я как затравленный кролик смотрела на густую черную субстанцию, которая угрожающе ползла ко мне.
   Однако в отличие от Катьки, мне эта сила вреда не причинила, не обожгла. Кажется, тьме тоже тяжело от того, что нет контакта с живым организмом. Что все ее сторонятся и боятся. Тяжело бедняжке без любви, ласки то всем хочется, по себе знаю.
   Я не сошла с ума и не считаю магию Найрана разумной, но думаю -- такая проблема и у Черного Властелина есть. Он очень одинок. Ему хочется иметь рядом близкого человека, ощущать тепло и заботу, ласку...
   Чуть сипло от волнения, я мягко попросила:
   -- Забирайся обратно к нему. Ты можешь навредить другим: людям, мирам, живым организмам. Но раз не обижаешь меня, и я отвечу тебе взаимностью. Обещаю.
   И тьма уползла обратно к Черному Властелину, но вот только не исчезла из его глаз, по-прежнему заполняя их, создавая ощущение, что это две бездонные черные дыры
   -- Найран? -- нерешительно позвала я.
   Хозяин дома не откликнулся, лишь молча двинулся на меня.
   -- Что? Что такое? Найран!
   Вместо того, чтобы быть джентльменом и дать мне хоть какие-то объяснения, этот невозможный человек сгреб меня в охапку и уткнулся в шею носом. А я в шоке замерла, не зная, что делать.
   Властелин намного крупнее меня, нет никакой возможности выстоять с ним в противостоянии. Но поверить, что он может меня к чему-либо принудить, я не могу. Тут дело не в замутненном рассудке, у него суть другая. Он правильный и лучший. Думая об этом, я поняла почему Черные Властелины следят за равновесием. Он идеален.
   Приподняв над полом, Найран перенес меня к креслу и, усевшись в него сам, устроил у себя на коленях. Снова он ненавязчиво принюхивается ко мне, трется щекой о мою, глубоко вздыхает и объятия становятся чуть крепче.
   Мне сложно было определиться, что делать. С одной стороны, ничего неприличного не происходило, с другой, я смущалась. Но пока я металась между своими ощущениями, у меня затекли мышцы и, плюнув на все, я расслабилась, устроившись в руках Властелина поуютнее, и даже не заметила, как начала перебирать его волосы.
   Так мы просидели очень долго, пока я незаметно для себя не задремала, а когда проснулась за окном светило солнце. Только вот комната оказалась незнакомой. Не лаборатория и не моя спальня. Тогда чья? Пришедшая догадка заставила меня с ужасом повернуть голову и встретиться взглядом с Найраном.
   -- Добрый день, -- сообщили мне.
   Резко сев, я внимательно нас осмотрела. Черные волосы встрепаны, недавно холеное лицо аристократа в энцатом поколении немного помято, агатовые глаза отражают теплую улыбку -- это Властелин. Мой вид еще более удручающий, ведь это растрепанный мужчина в постели -- это так ми-ило, а вот всклокоченная лохматая женщина, причем кажется с отпечатком его пуговиц щеке -- стыдоба-а!
   -- Ага, наверно, доброе, -- пробормотала, все же облегченно вздыхая.
   Одежда была на месте, та же, что и вчера. Значит, ничего непоправимого не произошло.
   -- Думаю, нам стоит сейчас привести себя в порядок, позавтракать, а потом и поговорить? -- хрипловатым со сна голосом предложил Найран.
   -- Да-да, -- согласилась я, слетая с кровати и не веря своей удаче.
   Неудобный разговор удастся отложить! Уверена, ничего такого между нами не случилось, но рассказать, как я позволяла себя обнимать и сама обнималась с мужчиной, с которым и так живу в одном доме, выше моих сил. Может, завтрак придаст смелости?
   Как выяснилось, не придал. Как только после трапезы его Темнейшество захотел обсудить произошедшее, как я резко вскочила из-за стола.
   -- Я обещала помыть хрюндиков!
   -- Что? -- опешил от моего энтузиазма хозяин дома.
   -- Это дело нельзя отложить. Поговорим потом!
   Я очень не любила мыть свою свинину. Ну просто очень. Однако сегодня я летела к ним на крыльях счастья и полоскала в тазике особенно тщательно, растягивая процесс. Каждый боевой поросенок после этого просто сверкал чистотой, недовольно похрюкивая.
   -- Вот нечего ворчать, -- наставительно сообщила я им. -- Скоро Властелин начнет вас тренировать, чтобы вы выросли достойными защитниками. А он с неряхами не работает.
   Не сказала бы, что хрюндики изменили свое мнение по поводу омовения, но гундеть перестали. А я, вернувшись в дом, принялась за себя. Как же меня убивает греть воду! Это на Земле, когда ее отключали на месяц, был ад, а тут нет совсем. Хорошо хоть поднять ее наверх помогла Шира. Найрана сегодня я бы не за что не попросила, лучше уж помыться в одном ведре прямо на кухне.
   И вот когда я, блаженно прикрыв глаза, плавала в настоящей медной ванной, в дверь комнаты раздался стук.
   -- Юля, вы освободились?
   -- Нет! -- взвизгнула я, едва не уйдя под воду. -- Я купаюсь!
   -- Хм-м... Понял вас. Тогда найдите меня, как освободитесь.
   Ага, счаз. Впрочем, я понимала -- скрываться долго от Властелина не получится. Это его дом, причем не замок, где можно потеряться. Как долго мне удастся с ним не пересекаться? И все же, одевшись и спустившись вниз перекусить, я кралась аки шпион, выглядывая из-за каждого угла.
   Но чему быть, того не миновать, и около кухонных запасов меня все же выловили.
   -- Юля, вы меня избегаете?
   Вскрикнув, я подпрыгнула и плюхнулась попой на кухонный пол, прижимая к себе кусок буженины.
   -- Нет, я тут по делам, -- выпалила я первое, что пришло в голову.
   -- Я так и понял. Но если вы расстанетесь с куском мяса, то я его порежу и заварю чаю. Вам сладкий?
   -- Э-э-э... Ну да... -- пробормотала я, поднимаясь и присаживаясь на ближайший стул.
   Буженинку аккуратненько положила рядом. Все же меня учили делиться.
   -- Тога садитесь и не смейте сбегать, я догоню.
   Кто бы сомневался.
   -- А где Ара? -- я попыталась найти другие темы для беседы.
   Например, сдать нелюбовь орчанки к бродящей по дому нежити. Такая "новость" для Властелина может оказаться неожиданной. Хоть есть у меня подозрение, что скорее всего тот прекрасно осведомлен о проходящей в доме окопной войне.
   -- Ушла домой. Шира пропалывает клумбы. Не переживайте, нам никто не помешает.
   Радость-то какая. Все предусмотрел.
   -- А может, еще и сыра порежем, -- начала подниматься я.
   -- Сидите, сегодня я за вами поухаживаю, -- пресек мои попытки встать со стула Найран.
   Какой хозяйственный мужчина. Я перекладывала на столе спички по одной, размышляя, что делать дальше. Видимо, разговора избежать не удастся, смешно на это было и надеяться. Может вместо чая попросить глотнуть чего покрепче?
   -- Я добавил в чай немного коньяка, -- поставили передо мной чашку. -- Себе наливать не стал, вдруг вчерашняя ситуация повторится.
   Мои щеки опалил жар.
   -- Да, лучше не стоит, -- пробормотала я и, взяв кусочек мяса с тарелки, стала вдумчиво его жевать.
   Властелин разместился напротив меня и, выжидая, смотрел.
   -- Что? -- прошамкала я настороженно.
   -- Рассказывайте, что вчера случилось. Я не помню ничего с момента, как усмирил магию, -- приободрил меня Властелин.
   Значит, просто отвечать на вопросы не получится. Открыв рот, чтобы сказать все, как есть, я не могла произнести ни звука и просто засунула туда еще один кусок мяса. Его Темнейшество сложил руки на груди и, ехидно на меня посматривая, ждал, пока я наемся. Когда сыр с бужениной закончились, я с трудом смогла бы встать из-за стола от переедания. Уж больно порции были внушительные.
   -- Раз вы перекусили, теперь мы можем вернуться к нашему разговору? -- вскинул брови Властелин.
   Я бросила взгляд на полку с продуктами.
   -- Юля, вы, конечно, можете есть дальше, мне не жалко, но если вам станет плохо, то мне придется применить магию и лечить вас. Тьма на это может отозваться... -- намекнул мужчина.
   -- Все поняла! -- вскинула я руки. -- Сейчас расскажу. Значит, когда эксперимент вышел из-под контроля, вы остановили тот магический коллапс, и потом тьма вырвалась на свободу.
   -- И? -- подтолкнул меня к дальнейшему рассказу Найран. -- Юлия, вы начинаете меня пугать.
   Я глубоко вздохнула.
   -- Тьма потянулась ко мне, но не причинила вреда. Передо мной встал выбор, как усмирить вашу силу. Бить вас очень не хотелось, поэтому я решила начать с диалога.
   -- С кем? -- Не понял Властелин.
   -- С тьмой, -- откашлялась я.
   -- Вы разговаривали с тьмой? -- растерялся Найран.
   -- Кхм... Да. Мы с ней побеседовали, и она отступила.
   -- Смотрю, вы ее совсем приручили, -- хмыкнул его Темнейшество.
   -- Но не до конца.
   -- Юля, рассказывайте быстрее. Вы играете на моих нервах.
   -- Это непросто, -- выдохнула я и попробовала собраться с мыслями. -- тьма осталась внутри вас, глаза были черными, и это словно были не вы.
   -- Как вы это определили? -- напрягся Черный Властелин.
   -- Вы полезли ко мне обниматься, приласкаться, понюхали меня, -- выпалила я на одном дыхании и замерла, ожидая реакции.
   -- Хм-м... А что вы.
   -- Ну... В таких ситуациях благородная воспитанная дева честных правил должна покарать за посягательство на свою честь. Даже такое... необычное. Устроить там скандал, двинуть чем-нибудь, а возможно и не раз. Я же вас не тронула. Даже не знаю, как вы теперь будете меня воспринимать.
   -- Как нормальную вменяемую девушку с манерами и достойными душевными качествами, -- с облегчением сообщил Властелин. -- Не стоит полагать, что я подумаю о вас плохо из-за того, что вы меня не побили.
   -- Да? -- недоверчиво переспросила я.
   Если подумать, в словах Найрана была логика.
   -- Безусловно. Но как мы с вами оказались наверху, в спальне?
   -- Я задремала и не помню. Полагаю, вы принесли меня туда, чтобы мне было удобнее отдыхать.
   -- Ну да, скорее всего, -- подтвердил Властелин и обратился ко мне. -- Юля, прошу вас, не избегайте меня и не смущайтесь. Считайте, что вчера это был кто-то другой.
   -- Другой? Нет, это были именно вы. Невозможно спутать, -- убежденно сказала я.
   Черный Властелин впился в меня взглядом, что-то высматривая, а потом улыбнулся.
   -- Тогда считайте это рабочим моментом. И если вам что-то сильно не понравится, можете смело меня побить.
   -- С вашего благословления, -- кивнула я, не удержавшись от улыбки.
   -- Точно, но будем надеяться в ближайшее время никаких чрезвычайных происшествий не случится.
   -- Так часто проблемы не возникают, -- подтвердила я, окончательно расслабившись.
   Но мы забыли об одном: и даже то, что быть не может, однажды тоже может быть.

***

   -- Юля, соглашайтесь.
   -- Я не могу, -- вздохнула я печально.
   -- Но почему? -- отказывался принимать мой ответ Властелин.
   -- Я не подхожу тому обществу.
   -- Просто будьте собой и все получится. Что вам мешает?
   -- Правила этикета и уголовный кодекс, -- пробормотала я и вернулась к отговоркам. -- Почему бы вам не отправиться в за?мок без меня?
   -- А что, если тьма снова вырвется из-под контроля? По иронии судьбы моя крепость -- это самое опасное для этого место. Не говоря о том, что именно там ни в коем случае не должны узнать, что я иногда теряю контроль над силой.
   -- Что же за дом такой, что там нельзя расслабиться и быть самим собой? -- возмутилась я.
   -- Расслабиться я смогу только после обряда бракосочетания. Он будет означать, что моя тьма не сможет больше бунтовать, и для всех остальных это будет незыблемый признак моей власти и силы.
   -- Вы живете в очень странном месте, -- заметила я.
   -- Если вы хотите, можете взять с собой кого-нибудь. Чтобы не было скучно, -- предложил Властелин.
   Интересного кого? Я в другом мире и никого не знаю! Если только... Нет, только не это. Или все же пригласить Катьку? Поездка точно будет непростая, но и последствия аллергии я сводила мучительно долго. Я же не злопамятная, просто отзывчивая очень и ничего не забываю.
   -- А знаете, пожалуй, я приму ваше приглашение погостить у вас в замке, но только если поеду с Волковой. Не могу бросить врагиню скучать со своим женихом. А тут новые впечатления, новые знакомства. Вы же пригласите и ее?
   Надеюсь, только мне в моем голосе послышалось мрачное злобное предвкушение мстителя.
   -- Договорились! Я и кузена перетяну на нашу сторону, -- заговорщически улыбнулся мне Властелин.
   А я довольно потерла ручки. Если уж чего-то нельзя избежать, глупо страдать в одиночку.

***

   -- Да что б тебя, каналья! -- рыкнула Катька, расхаживая из стороны в сторону по моей комнате. -- Да будь проклят тот день, когда жизнь свела меня с тобой!
   -- Не надо этих слов, -- застенчиво махнула ручкой я, кривляясь. -- Ты меня смущаешь.
   -- Я б тебя убила б лучше. И заметь, я не спрашиваю: что, где, когда, как и почему. У меня к тебе один вопрос: какого черта?! Зачем тащить меня с собой?!
   -- Замок Властелина -- это единственное место, куда я могу пройти по тоннелю, из-за того, что он не находится ни в одном из миров, а просто висит в пустоте. Да и что ты ноешь? Я организовала тебе отпуск "Все включено".
   -- Нет, дорогая. С тобой это отправляюсь в отпуск по программе "Все не исключено".
   -- Ты имей ввиду, я сейчас могу вспомнить свою недавнею аллергию, а тебе хорошо бы не забывать, что магия на меня не действует, -- с угрозой начала я.
   Катька рухнула в кресло, запустив руки в волосы.
   -- Кругом одни враги. Хоть в другой мир переселяйся.
   -- Тебе Дазар не позволит, -- заметила я. -- Кто жаловался, что он тиран и деспот?
   -- На самом деле не так уж все и плохо... -- начала врагиня и смолкла, сообразив кому она все это рассказывает.
   -- Смотрю, ваши отношения развиваются, -- ехидно заметила я.
   -- А что с твоими отношениями? -- не осталась в долгу Катька.
   -- Не скажу, что поняла тебя... -- озадаченно переспросила я.
   -- Дазар мне сказал, что Черного Властелина может спасти истинная любовь, -- заметила Волкова.
   -- И? -- уточнила я, уже начиная понимать, куда клонит врагиня.
   -- Почему бы тебе не помочь мужику?
   -- Я что, его истинная любовь? -- удивилась я.
   -- Так найди ее для него. Что ты сидишь, сложа руки?
   -- И как это я ее найду? Что, буду ко всем подходить и спрашивать: вы случайно не суженая Черного Властелина? Ты как себе вообще этот поиск представляешь?
   -- Решение всегда можно найти, было бы желание. Хотя любая женщина ему не подойдет. Ты не находишь, что он у тебя странный?
   -- Нет. Я свои заскоки не всегда объяснить могу, а ты меня про чужие спрашиваешь, -- нахмурилась я. -- И вообще, к чему ты завела этот разговор?
   -- Все же ты классическая попаданка из книжек, -- довольно улыбнулась Катька.
   -- Чего это? -- занервничала я.
   -- Ну ты должна спасти шикарного мужика, полюбив его.
   -- Что?!
   -- Ну, то есть найдя ему любовь.
   -- Во-первых, не факт, что это именно моя почетная миссия, Черный Властелин может справиться и сам. Скажу тебе по секрету, ничего не тая, он весьма неглупый мужик. Во-вторых, кто мне говорил, что эта чудная дева еще не родилась?
   -- Точно они не знают, это лишь предположение, -- пояснила Волкова.
   -- Как все запутано. Но я вот что хочу спросить: ты как маг теперь будешь жить долго?
   -- Теоретически лет двести, может четыреста, это от силы моей зависит. Но обряд с Дазаром прибавит мне гораздо больше. Связанные супруги умирают в один день, -- задумчиво ответила Катька.
   -- Это если естественной смертью? Или насильственная тоже считается? -- уточнила я.
   -- Не выясняла. Но там много тонкостей. Зависит от расы, глубины связи, силы чувств и многого чего еще. Определить можно только опытным путем.
   -- А сколько буду жить я? -- невзначай спросила я у врагини.
   Та задумчиво на меня посмотрела.
   -- Сложно сказать. Да тебе и не надо знать. С твоим-то характером ты своей смертью точно не помрешь.
   Кивнув и предположив, что вдруг это действительно так, я решила себе ни в чем не отказывать и, взяв подушку, направилась к Катьке.
   -- Исаева, ты чего? Э! Я же пошутила!
   -- Да? А теперь моя очередь. Хорошо смеется тот, кто смеется последним!

Глава 10. Как они попали!

   Разговор неизвестных заговорщиков
   -- Говорят, Властелин привез в замок двух женщин. Думаете, обзавелся невестой?
   -- Скорее всего! Он никогда не приглашал лично сюда никого, это серьезный шаг. Но которая из них?
   -- Может, обе?
   -- Это гарем, а они запрещены в нашем мире.
   -- Этому злыдню все нипочём. Его предок запретил, он разрешит.
   -- Я все же не думаю, что он хочет жениться на обеих. Но вычислить, которая из них его суженая, нельзя. А на одну из них еще и магия не действует. Значит надо травить... обеих. Так точно не ошибемся.
   -- Воистину мудрое решение, -- закивали остальные.
   Дело осталось за малым -- подобрать яд.

***

   Путешествие в замок Черного Властелина оказалось нервным. В начале мне нужно было пройти по тоннелю, который создал для меня его Темнейшество. А потом мы познакомились с обитателями этого странного места. Мне стало сильно не по себе, потому что все вокруг пристально на меня смотрели и улыбались.
   -- Тут очень радушный народ, я посмотрю, -- вполголоса чуть нервно сообщила Волкова.
   -- Ага. Я такой же видела в городской психбольнице. Что-то настораживают они меня.
   -- Нет-нет, вы не подумайте плохого, здесь все здоровы, -- пришел на защиту кучи странного народа секретарь.
   -- Как знать, как знать, -- усмехнулся Властелин. -- Юля, вас с Екатериной проводят в комнаты и к каждой будет приставлена служанка. Если что-то не так, сразу найдите меня. Карта замка у вас в комнатах. Думаете справитесь?
   -- Уж как-нибудь выживу, не переживайте, -- успокоила я его Темнейшество, и тот отправился по своим срочным делам.
   -- Пойдемте, я вас провожу, -- предложил Аргал, и мы послушно двинулись следом за ним.
   Мне же не нравилось повышенное внимание со стороны незнакомых личностей, поэтому я не удержалась от вопроса:
   -- Это же дом Черного Властелина. Почему здесь столько посторонних?
   -- Ну, это не совсем дом, в том смысле слова, который вы в него вкладываете. Этот замок -- он не только дом для его хозяина, но еще и место, куда можно прийти с просьбой, с проблемами или по каким другим делам. Это могут сделать все, кто связан с пустотой, в которой висит замок, или с равновесием миров. А те, кто работает здесь, могут и жить в отведенных им покоях.
   Мне сложно было вникнуть в слова секретаря, я мало разбиралась в епархии Черного Властелина и просто провела сравнение с моделью отношений -- барин и его крестьяне. Немного грубовато, но по сути верно.
   -- Какие у нас планы? -- спросила Волкова.
   -- Отдохнуть, погулять в оранжерее, от нее недалеко находятся комнаты. И ближе к вечеру посетить ужин. Это традиция -- если Властелин долго отсутствует, его вассалы приветствуют его. -- ответил Аргал.
   -- А мы тут причем? -- удивилась я.
   -- Вы почетные гости владыки. -- Как само собой разумеющееся пояснил секретарь.
   Надо было оставаться дома...
   Замок Черного Властелина был довольно впечатляющим, отчасти похожим на средневековые: огромный, высоченный центральный донжон, к которому пристроены множество других башен, увенчанных остроконечными крышами и шпилями. Внутри различные надворные постройки, из узких окон было видно, как во дворе суетилась челядь. А вокруг всего этого -- толстая каменная стена с мощными кованными воротами.
   Правда, мы с Катькой так и не поняли, от кого эту стену возвели защищаться, ведь вокруг как бы Пустота?! А еще впечатлил камень, из которого построили когда-то сие творение, он был бежевый, идеально ровный словно мраморный и... теплый.
   В остальном в коридорах имелась необходимая мебель, на стенах то тут, то там странные рисунки, а иногда встречались необычного вида вещи. И если посидеть на красиво отделанных стульях или полюбоваться изящной мебелью у меня желание возникало, то вот интересоваться незнакомыми предметами -- нет.
   Может, я неправильная попаданка, но любопытства во мне не было ни на грамм. И так приключений в жизни хватает. Помню я по книжкам, чем попытки лезть туда, куда не надо, заканчиваются. Разрушу замок до основания, Властелин расстроится.
   Комнату, которую мне выделил его Темнейшество, не чета той, что была у меня в межреальности. Кровать теперь с балдахином, кресел аж две штуки и в бархате. Трюмо изящности невообразимой и главное, пушистый ковер под ногами. Можно я останусь здесь с трактатом о проклятиях и почитаю? А если еще и ужин в комнату принесут...
   Но это не самое главное, здесь имелась магопроводящая канализация. И вода лилась из крана, а не из ведра. А то совсем недавно мысль, что мне придется таскать жидкость с кухни замка, приводила меня в депрессию. Конечно, здесь есть слуги, но однажды в больнице одна противная, а потому сведущая женщина предупреждала: не доверяйте обслуживающему персоналу, он может и плюнуть... вам в душу.
   Отработав с коллегой не один год и зная ее тяжелый характер, мы сразу поверили ее опыту. Но сейчас выбора нет, будем рассчитывать, что у его Темнейшества очень воспитанный персонал -- так я не поняла, есть же вода в кране?
   -- Госпожа...
   Раздавшийся сзади голос заставил меня вскрикнуть. Что ж тут все так подкрадываются?!
   -- Что? -- настороженно спросила я у пожилой женщины, стоявшей у двери.
   Глаза выдавали в ней ведьмовскую принадлежность, а седые волосы, если учитывать продолжительность жизни этой расы, говорили об огромном опыте за спиной.
   -- Я Люсинда и буду вам прислуживать, -- поклонился человек, годящийся мне в бабушки.
   Это я должна ей прислуживать, а не наоборот. И что теперь делать? Поговорить с Черным Властелином, как только увидимся?
   -- Я вас чем-то не устраиваю? -- поинтересовалась служанка.
   Ну вот как тут объяснишь?
   -- Понимаете, я из другого мира и меня так воспитали, что если мне кланяется пожилой человек и еще будет мне служить... Мне от этого не по себе.
   -- Вы хотите меня заменить на прислугу, более подходящую своему возрасту?
   Я замялась.
   -- Если это так, прошу вас не делать этого. Если я не смогу хорошо выполнять свою работу, меня уволят.
   Ох...
   -- Я здесь обычный гость, неужели из-за меня...
   -- Вы гость владыки. Вы и еще одна девушка -- единственные представительницы женского пола, которых он лично приводил в замок. У вас здесь особый статус.
   Как-то это двусмысленно прозвучало.
   -- Что вы имеете ввиду?
   -- Мы должны проявлять к вам уважение и почтение.
   Люсинда отвечала на мои вопросы прямо и открыто. Насколько правдиво -- время покажет, но я не стану менять служанку. Судя по всему, ко мне в любом случае кого-то приставят, а тут человека уволят. С другой стороны, она может остаться, и мы поговорим.
   -- Люсинда, а канализация в замке обеспечивается магией? -- спросила я о том, что не давало мне покоя.
   -- Да. У всех магов она имеется, они поддерживают заклинания своей силой. Богачи используют артефакты, если не колдуют сами.
   Значит, здесь у Властелина имеется свои штатные сотрудники, которые обеспечивают замок магией. А вот взять такого в домик в межреальноссти он позволить себе не может, сразу возникнут вопросы.
   Мысль найти его Темнейшеству суженую, уже не кажется мне столь плохой. Знать бы еще, где искать.
   -- Люсинда, закажите в комнату чай и поболтайте со мной. Это возможно? -- обернулась я к пожилой женщине.
   -- Как прикажите, -- склонила голову женщина.
   Чувствую наше с ней общение будет то еще.
   -- Вот и прекрасно, у меня к вам море вопросов, -- улыбнулась я, хищно взглянув на женщину.
   Нам предстоит долгий разговор.

***

   Магический огонь на свечах -- это совсем другое, нежели естественный. Он более живой и подвижный. Блики света отражались на красивой дорогой посуде, мягкая поступь слуг, приглушенный звон приборов.
   Черный Властелин сидел во главе стола, подле него -- неизвестные мне мужчины. Если верить словам Люсинды относительно рассадки гостей, это должны быть ближайшие советники. А потом друг напротив друга расположились мы с Катькой.
   Но ужин не задался с самого начала. Волкова не очень любила мясо, а меня смущал розовый цвет кусочков. Я еще после прошлого раза не отошла, когда Катька притащила мне деликатес. Поэтому мы на пару с ней ковырялись в своих тарелках, чем не преминули воспользовался гости его Темнейшества.
   -- Юлия, почему вы мало едите? -- спросил мой сосед справа, чуть наклонившись ко мне.
   -- Не голодна, -- коротко ответила я.
   -- А мне показалось, что вы не доверяете окружающим, -- хмыкнул советник.
   Отрезав кусок мяса, я с опаской положила его в рот. Фу-у-у... Сладкое.
   -- Вам правильно кажется, -- сказала я, отхлебнув воды. -- Я не доверяю людям. Не люблю экстремальные виды спорта.
   Мужчина странно, немного задумчиво на меня покосился. Я взглянула на него в ответ. Темноволосый, зеленоглазый наг в возрасте. Неприятия или отторжения он у меня не вызвал, а я доверяла своему первому впечатлению. Вот взять бы хотя бы Волкову. Не знаю существует ли любовь с первого взгляда, но ненависть определенно есть.
   -- Вы не владеете волшебством, но тем не менее попали в межреальность. Как так получилось? -- поинтересовался сосед слева. Кажется, это глава легионов Черного Властелина.
   Колоритный орк внушительной наружности и свирепым взглядом. К тому же дураки на его место не попадают. Найран не мешал нашей беседе, лишь наблюдал, насмешливо сверкая глазами.
   -- На Земле говорят: чтобы встретить волшебство, в него нужно верить. Ну или везде ходить с Катькой, -- буркнула я, покосившись на врагиню.
   Та стрельнула в меня гневным взглядом, но промолчала, продолжая ковыряться в тарелке.
   -- Что? -- растерялся главнокомандующий. -- С какой Катькой?
   Ну да... Для них она Екатерина, и здесь это совсем другое имя.
   -- Не столь важно. Пусть это будет моим секретом, -- улыбнулась я.
   Сосед смерил меня подозрительным взглядом, кажется я попала в список неблагонадёжных особ.
   -- Мне всегда было интересно узнать, какие эталоны красоты на Земле? -- раздался вопрос от импозантного мужчины, восседающего чуть дальше от нас. -- Слышала в этом мире ценится худоба? Вы поэтому так мало едите?
   Интересовались у Волковой и та, скрипнув зубами, воткнула вилку в кусок мяса. Даже мне стало не по себе.
   -- Мне? Худеть? Да во мне всего пятьдесят килограммов. Остальное -- шарм, сексуальность и харизма. И лет мне всего двадцать, остальное опыт.
   Я хмыкнула. Не могла придумать ничего оригинальнее, кроме как взять известную на Земле сентенцию. Тем более в Волковой три мосла, значит на сексуальность и харизму ничего почти не осталось? Бедный Даза-ар...
   -- Вот ты злыдня, -- заметила Катька.
   -- Не льсти мне, -- улыбнулась я. -- Неужели догадалась, о чем я думаю?
   -- Нет, но и так понятно, что ничего хорошего ждать не приходится, -- парировала врагиня.
   -- Вы очень циничны для своего возраста, -- заметил сидящий справа от меня советник, обращаясь к нам с Волковой.
   -- Людям все равно, что у тебя в душе. А вот какая у тебя зарплата, сколько ты весишь и с кем ты спишь... Это да-а-а... Это информация, -- заметила на это я.
   Видимо, это называют разностью менталитетов, но за столом нас упорно не понимали. Странная логика, странные землянки, странным становился весь вечер. Поэтому еще немного пообщавшись с нами, гости вернулись к своим собственным темам. А мне на смену принесли новое блюдо.
   Оно было черным и напоминало сопли. Аппетит пропал окончательно. Может есть тайный ход на кухню, а там завалялось что-нибудь вкусненькое...
   Но ничего этого не потребовалось, положение спас Черный Властелин, пришедший меня навестить перед сном. Кивнув Люсинде на выход, он расположился в одном из кресел.
   Дождавшись, пока служанка скроется с глаз долой, я заметила:
   -- Даже в межреальности столь поздний визит считается неприличным, -- подколола мужчину.
   Он в ответ показал корзину со снедью.
   -- Мне уйти?
   Не сводя взгляда с вожделенной провизии, я замотала головой.
   -- Кому вообще нужны эти приличия?
   И уже через пару минут, подтащив кресла, мы восседали рядом с моим трюмо, а я ела как в последний раз.
   -- Я приношу извинения за меню, были гости из редких миров, пришлось подстраиваться под них, -- заметил Властелин.
   -- Спасибо, что вспомнили про нас. Катьке тоже занесли?
   Спросить было нужно, иначе если что, Волкова завтра пустит меня на ленточки. Голодная, она способна на все.
   -- Конечно. И не говорите, что я могу про вас забыть. Сегодня весь день только и думал, что о вас.
   После такого признания я едва не подавилась.
   -- Что, снова хотите сделать мне очередное предложение? -- насторожилась я.
   -- Отчасти, -- рассмеялся Черный Властелин. -- В межреальности я видел вас чаще и вечером особенно остро понял, как мне не хватает наших разговоров. Поболтаем?
   -- Начинайте, -- кивнула я и вновь потянулась за мясом.
   -- Может, тогда мне рассказать про гостей за столом?
   Я пожала плечами. Да, пожалуйста. Вдруг есть что-то, что Люсинда мне о них еще не сообщила.
   -- Начну с главнокомандующего...
   Хороший выбор. Вечер предстоял быть интересным.

***

   У меня доброе сердце, но очень острый язык. И каждый раз понимаю, что молчание -- это золото, но сдержаться не могу. Сегодня с утра меня с Катькой просветили, что за ужином все посчитали нас странными и опасными.
   -- Просто Юлька не знает, что такое этикет, -- заметила Волкова.
   Позавтракав втроем с Черным Властелином, мы пили кофе, когда к нам присоединился секретарь. Он же принес свежие сплетни.
   -- Как не знаю? Мне еще на работе объяснили, что это когда ты думаешь -- чтоб ты сдох, а говоришь -- здравствуйте, -- ответила я и нарезала себе на дольки яблоко. Выпечку этого мира я пробовать побаиваюсь, а десерт нужен.
   Властелин, услышав мой ответ Волковой, не выдержал и расхохотался.
   -- Мой день начался не зря, -- выдавил он сквозь смех. -- Юля, вы удивительная!
   -- Точно! -- поддакнула врагиня, беря в руки большое пирожное желтого цвета. -- Да такая, что мы уже устали удивляться!
   Запихать бы его ей... куда-нибудь, да из-за обилия крема воспитательный процесс будет не тот.
   -- Аргал, забирай девочек на экскурсию, да смотри, чтобы не передрались.
   На первую половину дня, пока Властелин работал, у нас по плану случилась экскурсия. В отличие от Катьки, я очень люблю такие мероприятия, но в местах, у которых есть своя история. У замка Черного Властелина она была и не одна.
   Начали мы с подвалов.
   -- На нижние этажи нам путь закрыт. Это личная тайна владыки и его семьи, -- рассказывал секретарь.
   -- Аргал, вы знаете, что секрет -- это то, что приходится всем рассказывать по одиночке. Может Юлька отойдет, а вы шепнете мне на ушко? -- невзначай поинтересовалась Волкова.
   -- Катька, твое любопытство тебя до добра не доведет, -- покачала головой я.
   -- А то тебе не интересно, -- прищурившись, поинтересовалась врагиня.
   -- Информация о месте, которое находится под пыточными? Нет, не интересно. Такие секреты сокращают срок жизни!
   -- А откуда вы знаете, что на этом этаже пыточные? -- впившись в меня взглядом, спросил Аргал.
   -- Черный Властелин вчера перед сном рассказал, -- махнула рукой я. -- Ну и что тут происходило.
   И по изменившемуся взгляду секретаря, поняла, что брякнула, не подумав.
   -- Да вы поймите меня правильно, мы только беседовали, -- попробовала оправдаться я.
   -- Да Аргал, не думайте, сейчас не это важно, -- подтвердила врагиня и повернулась ко мне. -- В этих пыточных было что-то интересное?
   Я задумалась.
   -- Да не особо. По сути, все, как и у нас во времена средневековья. Хотя было и пару интересных моментов. Помнишь Павлика, который учился на патологоанатома? Так вот, работали тут люди, которые были столь же неаккуратными, как и он. В один из периодов истории замок из-за них даже прозвали кровавым.
   Катька поцокала языком.
   -- Не люблю не профессионалов. Ну а что-нибудь особенное было?
   -- Как без этого? Помнишь Иван Семеныч, рассказывал нам анекдот про палача-трудоголика?
   -- А то! И что здесь тоже...
   Вместо экскурсии мы с Волковой гуляли по пыточной и предавались воспоминаниям об учебе, о практике в мединституте. Учились-то в одной группе. А в этой межреальности и вспомнить счастливые моменты не с кем.
   Сзади шел явно шокированный Аргал, и, кажется, наша репутация безвозвратно утеряна.

***

   Но не бывает все идеально, в конце концов мы отправились с Катькой в поездку "Все не исключено". Наша экскурсия продолжалась, Аргал снова перехватил инициативу. Рассказал нам про дочь одного из советников, которая в прошлом неординарным способом искала себе жениха.
   Мы как раз уже стояли на верхних этажах и смотрели на портрет самой страшной дамы на моей памяти.
   -- Или художник был от слова худо, или эта девушка засиделась в девках, -- заметила я.
   -- В этом случае не могу с тобой не согласиться, -- поддержала Катька.
   -- А вот и неправда. Дочь советника вышла замуж рано, соблазнив жениха, -- поведал нам секретарь.
   Мы с врагиней посмотрели на Аргала, потом на портрет, потом снова на мужчину.
   -- Только не говорите, что он соблазнился ее телом, -- потрясенно вопросила Волкова.
   -- Нет. У нее в приданом было тринадцать миров, -- поделился Аргал.
   Все встало на свои места.
   -- За тринадцать миров и я бы на нее соблазнилась, -- вздохнула Катька.
   -- А я бы нет, -- покачала головой, еще раз взглянув на изображение чуда природы.
   -- Ой, Юлька, в девках у нас засиделась ты, а не она, может, зря такая принципиальная? -- не преминула ввернуть шпильку врагиня. -- Прости, но это правда. И в приданом у тебя даже захудалого мирка не имеется.
   А у меня все сдавило внутри. Может, вчера перенервничала, или это Волкова стала уносить мое здоровье лишь своим присутствием рядом.
   -- Я тебя сейчас прощу, а потом догоню и еще раз прощу! -- прорычала я, прислонившись к стене.
   -- У Черного Властелина миллиарды миров, -- непонятно к чему заметил Аргал.
   Волкова опустилась на ближайший стул, и мне захотелось к ней присоединиться. Странно, откуда это желание быть ближе к врагине? Но что-то как-то странное ощущение...
   Перед Аргалом возник магический светлячок, который принес сообщение, и секретарь откланялся.
   -- Срочные дела. Вы сможете сами добраться до комнат?
   -- Всенепременно, -- кивнула Волкова. -- Я с Юлькой, так что заведу... э-э-э отведу в лучшем виде.
   И нас оставили одних. Наверное, зря...
   Тяжесть внутри некоторое время ощущалась в теле, пока мы бродили по замку Черного Властелина. Может, не стоило все же пробовать местную пищу? Не удается мне пока наладить с ней контакт. Или есть другие причины плохого самочувствия?
   -- Исаева, я что-то неважно себя чувствую, -- сдавленно пробормотала Катька.
   -- Ты тоже?! Думаю, стоит поискать Черного Властелина. Вдруг тот натаскал таблеток из нашего мира, или тут есть чудо-настойка или живая вода.
   -- Ты что, писатель в жанре фэнтези? -- прорычала врагиня. -- Приди в себя. Он же на важном совещании среди своих бандерлогов. И тут ты: ваше Темнейшество, не одолжите ли таблеток?
   -- Нехорошо получится, согласна, но мне что-то совсем плохо, -- простонала я.
   Но пока мы брели по пустынным мраморным коридорам и мучились, тяжесть в теле быстро сместилась вниз, и у меня скрутило живот. Судя по красному лицу Волковой, подобная проблема была не у меня одной.
   -- Знаешь, мне кажется, Властелин не сможет помочь. Если только он с собой рулон туалетной бумаги не носит про запас, -- просипела врагиня. -- Елки, где же здесь туалет?
   -- Не знаю. Это не замок, это настоящий мраморный лабиринт. Да и как тут найдешь его без опознавательных знаков? -- заметила я, едва не плача.
   -- Предлагаю разделиться и быстро поискать. Кто первый найдет -- тот кричит.
   -- Мне кажется, кричать я в любом случае буду, -- проскулила я и направилась в противоположную сторону.
   Люди любят все усложнять, придумывать, преувеличивать. Но бывают моменты в жизни, когда без всяких размышлений понимаешь, что ситуация критическая. Об этом я думала, пока бегом неслась по коридорам замка.
   Никогда не была сильна в физкультуре, но сегодня мое тело открыло в себе новые таланты. Если бы сейчас мы были на Олимпийских играх, я получила золотую медаль. И, как назло, ни одного живого существа в коридоре.
   Однако через два поворота мои молитвы били услышаны, и я увидела слугу. Не знаю, что я там раньше думала о нежити, сейчас я бросилась к слуге как к родному. Вот оно, мое спасение.
   -- Где тут туалет? -- задыхаясь, спросила я.
   -- Что? -- немигающем взглядом уставился на меня зомби.
   Схватив мертвого мужчину за грудки, я встряхнула его так, что, кажется, кости загремели.
   -- Я тебя по-хорошему спрашиваю, где можно справить нужду?!
   -- Прямо, направо, налево, еще раз налево, направо и прямо до конца коридора.
   -- Да что б вас всех! Вы туалет еще спрятали бы в подвалы под замок. Ничего не найдешь в этом мраморном склепе! -- рычала я, уже несясь по указанному мне направлению.
   И когда, казалось, цель уже была близка, из соседнего коридора вынырнула Катька и бросилась вперед, опережая меня.
   -- Стой, зараза! -- рыкнула я. -- Стой, вредитель!
   Но увы, врагиня была быстрее. Забежав в дверь, она заперлась. А меня скрючило рядом и, привалившись к косяку, я прошипела.
   -- Выходи, а то хуже будет. Из-за тебя я в этом проклятом мире, поэтому освободи немедленно туалет!
   Властелин сегодня переживал, что мы подеремся? Есть такой шанс! Сейчас ради унитаза я готова на все!
   -- А я из-за тебя в этом проклятом замке, -- рычала из-за двери Волкова. -- Что эти гады нам подсыпали? Найду -- собственными руками придушу.
   -- Волкова, пусти меня в туалет, я все прощу, -- пала я на колени перед дверцей, не в силах уже сдерживаться.
   -- Еще чуть-чуть! Я не могу... не могу сейчас. Еще немножко!
   -- Да что б тебя, злыдня! А ну давай бегом, иначе я тебя прямо в унитазе утоплю, -- сквозь зубы протянула я.
   -- Я стараюсь, стараюсь! Делаю все, что могу! -- послышался крик из кабинки. -- Ты там держись!
   -- Что? Думаешь я монстр или всесильная Мэри Сью?
   -- Да иду! Иду! -- выкрикнула врагиня и показалась в дверном проеме.
   Схватив Волкову за руку, я дернула ее вперед, заставив по инерции вписаться в стену напротив, а сама, чуть приподнявшись с колен и скрючившись, вползла внутрь. Никому не расскажу, что произошло со мной в эти мгновения. Они были мучительны и в то же время наполнены невероятным облегчением.
   Но, кажется, прошло еще совсем немного времени, и в дверь забарабанила Катька.
   -- Исаева, вылезай быстро! Мне снова надо в туалет. Очень надо!
   А по моим губам расползлась мстительная улыбка.

Глава 11. Как мстят попаданки

   Придерживаясь за стеночку, я еле шла по мраморному коридору. Кажется, у меня обезвоживание. А еще мне кажется, что эту ночь я буду спать в обнимку с туалетной бумагой. Проводить расследования и выяснять, кто прав, кто виноват не буду точно. Наказаны будут все! И месть моя будет страшна.
   -- Все, с меня хватит. Мой кишечник кристально чист, мне уже нечем ходить в туалет. Исаева, я отправляюсь за водой. Нам нужно много жидкости, иначе мы склеим ласты, -- простонала сзади Волкова, в состоянии ничуть не лучшем, чем мое.
   -- Иди, встретимся в твоей комнате.
   -- А ты куда?
   -- К Черному Властелину, -- пропыхтела я. -- Ибо те, кто с нами это сделал, попали, скажу я вам! И как они попали! Но так как мы в гостях, не гоже проводить террористическое операции у хозяина за спиной. Нужно разрешение, и я намерена его получить.
   Видимо, в моем голосе было что-то такое, что заставило Волкову произнести:
   -- Страшная женщина! Хуже Черного Властелина.
   Думаю, она мне льстит, но все равно приятно. А значит, надо не обмануть ее ожиданий.

***

   При виде меня в приемной, секретарь бегом бросился к Черному Властелину, когда его Темнейшество узрел мою страдающую тушку, он медленно поднялся, но по сузившему взгляду стало понятно, что ему не нравится картина, которую он видит.
   -- Что случилось? -- И голос такой недобрый. -- Аргал, ты свободен.
   Прям словно тучи на небе собрались и раскаты грома гремят один за другим. Секретарь, обрадовавшись, что его выпроводили, выбежал на радостях в мгновение ока.
   -- Кажется, нас отравили, -- пробормотала я, обессилено падая в кресло.
   -- Кто? -- все так же спокойно допрашивал его Темнейшество.
   -- Понятия не имею. Однако я пришла к вам с просьбой.
   -- Исцелить? На вас не действует магия.
   -- Не-ет... Сама выкарабкаюсь. Разрешение наказать всех, кто присутствовал за столом. И попросить Дазара достать кое-что с Земли.
   -- Хочешь их убить? -- вскинул брови Властелин.
   -- Они будут жить, -- мстительно заметила я. -- Наверное. Но некоторое время будут недееспособны. Можно?
   Властелин криво улыбнулся.
   -- Естественно. Никто не смеет трогать моих гостей и вообще все, что принадлежит мне. Они будут наказаны. Но если тебе хочется, то можешь взяться за это дело. Но имей ввиду, не справишься, займусь сам.
   Теперь по моему лицу расползлась зловещая ухмылка.
   -- Не переживайте. Все будет в лучшем виде. Врач я или не врач?
   Все что меня не убило, сильно об этом пожалеет, потому что теперь моя очередь.

***

   Черный Властелин
   Едва за Юлией закрылась дверь, как я вызвал своего секретаря.
   -- Да, господин?
   -- Выясни, кто стоит за отравлением и мотивы поступка.
   -- Слушаюсь, господин.
   Что ж посмотрим, кто решился пойти против меня и чем это может грозить в будущем. А пока... Пока организуем обед с теми же участниками, что и ранее. Просьбу Юлии я выполню сам, не стоит просить кузена. Будет забавно.

***

   Юлия Исаева
   Не умею притворяться, что мне все равно. Дергающийся глаз и пена изо рта выдают с потрохами. Но месть -- дело нешуточное и относиться к ней нужно с уважением. Подавив, насколько смогла в себе все эмоции, я отсидела ужин в молчании, лишь радостно улыбаясь всем, кто на меня смотрел.
   Если не использовать магию, подсунуть кишечный штамм с Земли оказалось делом несложным. Очень уж в этих мирах полагаются на свое колдовство, забывая о сноровке. Единственный, за кого просил Черный Властелин, так это за своего главного легионера. Того на время ужина сослали в пыточную.
   Скрыть наше отравление не было никакой возможности, и все решили, что своим приказом его Темнейшество решило наказать виновного. Но главный праздник был еще впереди.
   Вирус вступил в свои права не сразу, зато принес много веселого. Окружающие не могли понять то ли это яд, то ли некачественная пища. Я же хотела одного: проверить, насколько хорошо сработала моя месть.
   -- Знаешь поговорку? Доверяй, но проверяй, -- заявила я в ответ на бухтение Катьки, когда мы крались по коридору, прислушиваясь к стонам.
   -- Э-э-э... нет. Меньше знаешь -- крепче спишь, -- поправила меня врагиня. -- Исаева, ты слышишь эти стоны и хрипы. Если тут все поголовно не мазохисты, то народ массово страдает. Пошли, отдохнем лучше, я еще до конца не пришла в себя после отравления. Вот бы недельку нас никто не трогал, а то ты мне мозг выносишь своим шпионством.
   -- Смотрю на тебя -- и нерадостно. Тебе не то, что мозг вынести, тебе бы его занести сначала не помешало. Если мы притащили в замок вирус, значит надо из этого замка сбегать и как можно быстрее. А то будешь вместе с ними вкушать плоды нашей мести.
   -- Дело говоришь, -- кивнула Катька. -- Значит, надо забирать Черного Властелина и отправляться обратно.
   А я поняла, что соскучилась по домику в межреальности, по экспериментам и по тихим вечерам наедине с Найраном. Да, нам пора и как можно скорее.

***

   Тем же вечером
   Черный Властелин
   Рассматривая главу своих легионов, я после некоторых колебаний, решил, что тому надо непременно выпить. Не очень важно выглядел Семюил. Лекари и так по всему дворцу сбились с ног, не хватало им добавить еще одного пациента.
   Подойдя к бару, я налил другу стакан вина покрепче и едва ли не силой вручил.
   -- Я при исполнении, -- подавленно отнекивался легионер.
   -- Ты плохо выглядишь.
   -- Это от того, что после долгих веков дружбы, ты решил, что я отравил твоих гостей, и без суда и следствия отправил в пыточные. Там даже палач растерялся, -- нахмурился Семюил.
   -- Представь, что было бы, если бы я этого не сделал, -- налив себе стаканчик, я расположился в любимом кресле.
   Легионер вздрогнул. Он своими ушами слышал стоны, разносящиеся из комнат, а в коридорах плохо пахло. Узнал о мести Юлии Семюил в пыточной, когда туда в поисках туалета спустились самые отчаянные. Ради облегчения бедняги готовы были использовать даже стоящие там инструменты. Такие страшные тошнота и рвота, не говоря уж про другие кишечные расстройства, могли доконать кого угодно.
   Вошедший Аргал замер около двери.
   -- Докладывай, -- вздохнул я.
   -- Заседание совета было решено отложить на неопределённый срок, -- пробормотал секретарь. -- В связи с плохим самочувствием и внезапно появившимися срочными делами некоторых заседателей, они просят разрешения срочно отбыть из замка. Ну, то есть, как только им полегчает, и они смогут ходить, а не ползать.
   -- Не могу не посодействовать уважаемым донам. Дай разрешение на перенос совета. Однако назначение новой даты собрания должно остаться за нами, -- с улыбкой приказал я.
   Моя попаданка бьет рекорды по своей полезности.
   -- Что-то еще? -- спросил, заметив, что Аргал замешкался.
   -- Господин, могу я больше не сопровождать ваших гостей? -- нерешительно поинтересовался секретарь.
   -- Что-то случилось? -- удивленно вскинул брови я.
   Семюил так же недоуменно посмотрел на Аргала.
   -- Они странные. Когда мы были в пыточных... они обсуждали страшные вещи. Палачи между собой о таком не говорят. Вы точно уверены, что они лекари?
   -- Да, просто на Земле лечат немного иначе. Но неужели опытный вампир испугался двух девушек?
   -- Вы же знаете, что происходит сейчас в замке? То непростые девушки, -- продолжил настаивать на своем секретарь.
   Это впервые на моей памяти, когда он посмел возразить мне.
   -- Я молчу про лабораторные эксперименты, -- поддакнул Семюил, улыбаясь.
   -- Аргал, могу пообещать лишь не привлекать тебя без лишней надобности помогать гостьям. В остальном тебе придется бороться со своей слабостью, -- вздохнул я.
   -- Думаю, мне пора, -- поднялся глава легиона. -- Мне еще крысиную нечисть сегодня тренировать.
   -- А я отправляюсь обратно в междумирье. Мне все больше и больше нравится мой отпуск, -- слегка улыбнулся я, рассматривая вино в бокале.
   Это окружающие еще не знают главного, но ничего, скоро я их обрадую.

***

   Снова думаю о Черном Властелине. Нужно переключиться и почитать что-то захватывающее. Кажется, Ирина принесла несколько книг с Земли. Вещи из родного мира должны отвлечь меня от ненужных мыслей.
   Порывшись в столе, куда я сложила основную массу предметов, я нашла томик в кожаном переплете. Стихи? Ну а почему бы и нет? На первой же странице я увидела запись ручкой, которую сделала довольно давно.
  

Скорей ныряй в мой тихий омут.

Ты нравишься моим чертям.

Их зов, поверь, не очень громок.

Но крик их только для тебя.

Спокойно, тихо, но небрежно.

Ты открывай дверь в новый мир.

С тобою буду очень нежной,

Ты демонов моих кумир.

  
   А перед глазами, словно навязчивое видение и призрак, снова предстал Найран. Да что ж это такое? Никогда со мной подобного не случалось, а тут... Нет, стихи сделают только хуже. Нужно почитать что-то захватывающее. Где-то видела книгу о редких мощных проклятиях. Там очень интересные случаи должны быть.
   Проклясть я сама никого не смогу, и это дает мне некоторую широту действий. Вдруг знания помогут мне на поприще телохранителя Властелина?
   Книга лежала в лаборатории его Темнейшества. Потертый томик в синем переплете. Создавалось ощущение, что им не раз пользовались, а возможно и не одно поколение. Да и картинки посмотрю. В этих книгах, против ожидаемого, дьявольские силы прекрасны, сексуальны, а, если верить книгам фэнтези, еще и милы.
   Сдается мне -- все правда. Черный Властелин... Тьфу ты! Снова я за свое. И не то, чтобы я заинтересована в нем как в муже или отце своих будущих детей. Тогда почему все мысли лишь о нем?
   Пролистывая книгу, я зацепилась взглядом за заголовок: проклятие самого желанного. Что это? Пять куриных лапок -- есть, две мышки -- имеются, пять одуванчиков... Где-то у Найрана были засушены. И литр спирта. Кажется, я начинаю понимать, в чем суть заклятия. На Земле тоже существует такая магия, только без мышей и лапок, а одуваны в качестве закуси.
   -- Юля, что вы делаете? -- раздалось от двери.
   Взглянув на его Темнейшество, я вздохнула.
   -- Про проклятия почитываю. Очень душевная книга, а какие иллюстрации!
   -- Сидя в пентаграмме? -- удивился хозяин дома.
   Я опустила взгляд на пол и отметила, что действительно расположилась в начертанном круге с вписанной звездой. Видимо, сделана для работы.
   -- Да. Мне надо отвлечься, -- грустно пробормотала я.
   -- Вы переживаете за жителей моего замка? Они все уже почти выздоровели.
   -- С чего это мне беспокоиться об этих... нехороших людях? -- вскинулась я. -- Я подслушала отчет вашего секретаря. Там почти каждый второй заговорщик и интриган! Им еще мало досталось. Вот только главного советника действительно жаль, ни за что пострадал мужик.
   -- Юленька, зачем же подслушивать? -- участливо спросил Властелин. -- Спросили бы у меня, я бы все рассказал за чашкой чая.
   Его Темнейшество присел рядом со мной на корточки.
   -- Было любопытно, а прерывать я постеснялась. Кажется, Аргал меня избегает, -- и я испытывающее посмотрела на Найрана.
   Тот сделал "честные" глаза.
   -- Не думайте о нем, думайте лучше обо мне, -- предложил хозяин дома.
   -- Так я и так думаю, -- снова тяжело вздохнула я.
   -- Что? -- замер Найран.
   -- Думаю, расскажете ли вы мне об этом очень интересном заклинании? Конечно, во мне нет магии, и оно мне вряд ли пригодится, но литр спирта не дает покоя, -- затараторила я.
   Это же надо так проговориться!
   Черный Властелин посверлил меня взглядом и взглянул на разложенные на полу ингредиенты.
   -- Какое конкретно заклятие? Раз оно настолько нарушило ваш покой, я должен удовлетворить любопытство.
   Я ткнула пальцем на уже открытую страницу.
   -- И почему я понимаю все, что написано в книгах на древних языках? Здесь заклятие вообще изложено иероглифами, но я могу прочитать. "Ты желание принес, дар свой щедро преподнес, а теперь вот мой черед, все исполнить наперед".
   -- Нет, Юля! -- выкрикнул Властелин, но не успел меня остановить.
   Я уставилась на мужчину испуганными глазами. Ведь неспроста он спешил меня прервать?
   В это время ингредиенты засветились в пентаграмме, его Темнейшество бросился на них, что-то шепча. Тьма вырвалась из его рук, стараясь повернуть все вспять, но, судя по ругани Черного Властелина, только все усложнила.
   -- Да что б вас всех! -- рыкнул хозяин дома.
   -- Найран? -- осторожно коснулась я плеча хозяина дома.
   На меня взглянули черные глаза мужчины, полные тьмы.
   -- Случилось что-то плохое?
   -- Да, -- прохрипел из последних сил Властелин. -- Я не смог остановить проклятие и, скорее всего, усилил его. Помоги мне избавиться от тьмы...
   -- Найран?
   Но мне уже не ответили. Хозяин дома поднялся и словно робот направился к двери. Я ему наперерез.
   -- Поговори со мной!
   Но тьма не откликалась.
   -- Найран!
   Мужчина просто отодвинул меня от себя и снова устремился на выход. Не зная, что предпринять, я впервые в жизни бросилась к мужчине на шею, чтобы умолять.
   -- Пожалуйста, приди в себя! Поговори со мной! Не уходи!
   Властелин попробовал отцепить меня от себя, но, поняв, что, не навредив мне, сделать это не получится, подхватил руками и придерживая под попу, заставил обхватить себя за талию ногами.
   Растерялась я только в первое мгновение, а потом стало не до моих трепетных чувств, ибо мужчина как был со мной на руках, так и отправился дальше. Словно не чувствуя моего веса.
   Найрана требовалось остановить во что бы то ни стало. Что учудит на этот раз тьма, я не знала. С другой стороны, если нас увидят в такой позе, кто поверит, что это случайность и на самом деле между нами ничего нет?
   Что предпринять я не знала, а Властелин уже добрался до двери. И я решила не думать, а использовать совет, который, как говорила моя коллега, отвлекает мужчин ото всего на сто процентов. А Найрану потом скажу, что он был паинькой.
   Обхватив лицо мужчины руками, я впилась в его губы поцелуем. Черный Властелин замер. Я же стеснялась открыть глаза. Вдруг он меня оттолкнёт? Однако вместо этого меня притиснули к стене. Сильно, неожиданно и очень быстро.
   Широко распахнув глаза, я смотрела на нависшего надо мной мужчину. Черные бездонные очи, в которых клубилась тьма не пугали, а вот его взгляд, устремленный на мои губы, очень даже. Или я боялась себя?
   Найран медленно склонился ко мне и коснулся губ совсем другим поцелуем. Он словно попробовал их на вкус, слегка прикусил, разомкнул и углубил поцелуй. Устоять перед искушением и не ответить я не могла. Потом скажу, что виновата физиология, гормоны и всякое такое, но сейчас я не хотела быть разумной, я желала отдаться безумию.

***

   У меня депрессия. В этом мире это настоящая проблема. Что с ней делать, неясно. Отвлечься ни на что не получалось. Я целовалась с Черным Властелином! И мне понравилось...
   Теперь общаться с Найраном как раньше, я не могла. Стоит только разговориться, как накатывали воспоминания о нашем поцелуе. Тогда нас прервала Шира и я, справившись со своими эмоциями, отвела Властелина в его комнату. Пока его голова лежала на моих коленях, я гладила ее, успокаивая мужчину. Как итог, мы проснулись на следующий день вместе.
   Черный Властелин отнесся к этому факту очень спокойно, лишь спросив, что было. А вот я была сильно смущена и утаила факт поцелуя. Ну зачем ему об этом знать? Ведь ничего же непоправимого не случилось... но если бы Шира нас не прервала бы, как далеко мы смогли бы зайти? И что же будет, если Черный Властелин снова потеряет над собой контроль?
   Найрану хорошо, он найдет свою суженую и забудет про меня, а я в этой истории, похоже, рискую своим сердцем. Что делать со своими выводами я пока не знала. К книгам подходить боялась, в этот раз все обошлось, но повторения совсем не хотелось. Чем еще мне заняться в мире магии?
   Еще из земных книг помню, у каждой попаданки должна быть великая миссия. Я попала по чистой случайности, но надо поговорить с Дазаром, вдруг великая миссия есть у Катьки? Я бы помогла, если бы это мне гарантировало пару месяцев вдали от Найрана. Разоблачим злодеев и покараем!
   Сразу вспомнился замок Черного Властелина. Не это ли была наша грандиозная миссия? А может есть пророчество о конце света? Если подумать и правда имеется, если его Темнейшество потеряет контроль над тьмой. Нет, сбежать от Найрана не выход.
   Ну вот зачем я, дурында, полезла целоваться?!
   Спрашивать, что там с проклятием и как оно у меня получилось, я боялась. Во мне же нет магии! В первые дни после случившегося я засомневалась в отсутствии у меня магических сил и почитала об академиях магии этого мира. В одной учатся разные всесильные студенты, которых воспитывают буквально в боевых условиях рядом с опасными тварями. Во второй академии учатся одни монстры и их там убивают раз за разом, следом воскрешая.
   Обдумав полученную информацию, я точно решила, что магии во мне нет. Может оно и к лучшему. Надо подкинуть идею Волковой пойти туда учиться. А то жених крутой маг и преподаватель, а она терапевт без практики. Мезальянс, однако!
   Найран стал тренировать моих хрюндиков, и у меня начались с ними долгие прогулки, для лучшей ориентации поросят на местности и поддержания хорошей физической формы. В итоге я два раза заблудилась и Черному Властелину пришлось меня искать. Следующие несколько дней я вешала ориентиры для себя по ближайшему лесу и это несколько отвлекло меня от мыслей о хозяине дома. Но постепенно снова навалилась тоска.
   Ара дала совет -- завести хобби. Шить не умею, снимаю стресс вязанием. Обвязала уже всю прислугу и самого Властелина. Пора переходить на мебель и платья. Скоро зима, вещи пригодятся. И уговорив повариху купить мне побольше шерстяных ниток и спицы (после памятного случая, в деревню я больше ни ногой), принялась за дело.
   И вот в этот непростой в моей жизни период ко мне нагрянула Катька. Рассматривая врагиню, удобно расположившуюся в гостиной, я осознала, что до этого у меня все было не так уж и плохо. Но скоро будет.
   -- Привет, -- радостно улыбнулась мне Катька.
   У меня неприятно засосало под ложечкой. Не к добру все это.
   -- А где Черный Властелин?
   -- На кухне, делает пирожки с мясом, -- ответила я, обреченно опускаясь в кресло.
   -- Ты никогда не интересовалась, кому это мясо принадлежало при жизни? -- как бы невзначай спросила Волкова.
   -- Нет. И даже не интересовалась: чьи органы плавают у него в банках в подвале, как и то, кого он пускает на опыты. А что, думаешь стоит? Есть шанс тебя пристроить? -- воодушевилась я.
   -- Не надейся! Я после нашей поездки в замок осторожная. Такого там натерпелась.
   -- Да ты что? Я тут из-за тебя сижу без интернета и техники. Да еще и без магии. Каждое утро мечтаю тебя придушить, -- прищурилась я. -- Говори быстро, зачем пожаловала? А то я нервничаю.
   -- Мне нужна твоя помощь! Я скоро замуж выхожу! -- просветила меня врагиня.
   Но как-то не радостно.
   -- Хочешь избавиться от жениха? Тут я тебе не помощник, с некромантами шутки плохи. Не говоря уже про Черного Властелина, -- замотала головой я.
   -- Мне нужна помощь другого вида, -- нерешительно помялась Катька.
   А я глубоко вздохнула. Мои нервные клетки массово гибли, ибо я чувствовала -- ничем хорошим для меня это не закончится.
   -- У вас что-то случилось, и ты решила использовать меня как моральную поддержку? Скажу тебе честно: помощь психолога -- это хорошо, но иногда полезнее и проще послать матом.
   -- Нет, не то, -- замялась врагиня.
   -- Тогда говори быстрее чего от меня надо, а то я уже не знаю, что и думать!
   -- Я хочу переспать с Дазаром. И мне нужна твоя помощь.
   -- Э-э-э... нет. Тут без меня. В таких отношениях третий всегда лишний.
   -- Да ты не так меня поняла! Что ж такое-то... Мы вроде хотим друг друга, но нам что-то мешает. Ты должна устранить препятствие и помочь нам... ну... стать ближе.
   -- Что? Каким образом я интересно смогу вам помочь? Я меньше года, как попаданка. Мне бы самой кто помог! -- ужаснулась я от просьбы.
   -- Попроси Черного Властелина. Вы с ним близко знакомы, и он тебе не откажет, -- намекнула Катька.
   А я вспомнила насколько близко мы с ним знакомы. И представила, как именно я буду объяснять ему просьбу Волковой. Со стыда сгореть просто!
   -- Ни. За. Что, -- по слогам произнесла я.
   -- Если ничего не сделать, то мы можем сильно поругаться с женихом. Тогда я перееду сюда, -- вздохнула Волкова, правильно выбрав аргументы давления.
   Мое бедное сердечко разрывалось между двух огней. С одной стороны, неловкость и стыд, что придется на столь личные темы общаться с Найраном. Он и так что-то подозревает из-за того, что я отдалилась. С другой стороны, перспектива жить с Катькой возможно долгое время, если Дазар не заберет обратно свое "сокровище".
   А-а-а... Етить колотить. Что делать-то?!

Глава 12. Я вас прошу...

   -- Юля, вы должны мне сказать, -- настаивал его Темнейшество. -- Неужели все так ужасно? Вы уже пять минут не можете подобрать слова и о чем-то меня попросить.
   Спустя приличное время мы вновь возобновили свои посиделки с Черным Властелином. Горящий камин, мягкий диван и предстоит непростой разговор.
   Вздохнув, я призналась.
   -- Мне неловко.
   -- Вы меня заинтриговали. Хотите обсудить личный вопрос?
   -- Очень личный, -- сглотнула я.
   Властелин подался вперед, чуть прищурившись.
   -- Говорите, не стесняйтесь. Если это то, о чем я думаю, то всегда можно прийти к компромиссу и не спешить.
   Да, надо быть смелее. Смысл мяться и тянуть кота за хвост? От этого ничего не изменится.
   -- Надо помочь Катьке соблазнить вашего кузена, -- выпалила я.
   Услышав мою просьбу, Властелин подвис.
   -- Дазара? -- переспросил он после нескольких мгновений тишины.
   -- Ну, она же его невеста, -- напомнила я. -- Там, кажется, намечаются серьезные проблемы.
   -- Неужели проклятие сыграло роль? -- пробормотал Найран.
   -- Понятия не имею, я в них не разбираюсь, но стоит им дойти до... близкого общения, что-то случается, и они начинают ругаться. Таким образом они могут расстаться, а Катька снова будет рядом. А мне уже хватит. Я полжизни с ней коротаю. Должно же это наказание закончиться рано или поздно!
   -- У вас с ней очень необычная связь, -- с улыбкой заметил Найран.
   -- И не говорите. Обычно у девушек особая связь с таинственным незнакомцем, ну или там с опасным красавцем. И только я по жизни с Волковой, -- пожаловалась я.
   -- Начинаю думать, что мне нужно поближе познакомиться с вашими земными книжками фэнтези, -- протянул Властелин, задумчиво смотря на меня.
   Я покраснела и потупила глазки.
   -- Что там с проклятием Дазара? Думаете, в этом проблема?
   -- Жрица, что делала предсказания, могла смухлевать. Рассказать не все условия сделки. Пока проклятие длится, она подпитывается силой кузена и ей не выгодно завершение договора. Но это незаконно.
   -- Накажите ее? -- вскинула я брови.
   -- Если поймаю с поличным.
   -- Так вы согласны помочь? -- обрадовалась я.
   -- Юлия, я еще никогда не вмешивался в чужую личную жизнь. Казни, заговоры, завоевания, все это было и не раз, но вот влюбленных не сводил. Да и кузену я в этой области должен, он прилично мне крови попортил. Поэтому я склонен согласиться.
   -- Правда? -- радостно улыбнулась я.
   Представился хороший шанс окончательно и бесповоротно избавиться от Катьки!
   -- Да. Мне иногда кажется, что я не могу вам ни в чем отказать, -- вздохнул Властелин.
   -- Вряд ли, но было бы здорово. Сам Черный Властелин потакает мне. Да я настоящий везунчик, -- подмигнула я мужчине.
   -- Дразнитесь?
   Я замотала головой.
   -- Тогда поболтайте со мной сегодня. Вы в последнее время редко балуете меня совместными вечерами.
   Усмехнувшись, я ответила:
   -- Кажется, я тоже не могу вам ни в чем отказать. Что у нас на повестке вечера?
   -- Способы соблазнения мужчин.

***

   -- Что?! Да ты в своем уме? -- вылупилась я на Катьку.
   -- А что такого? Посидите в потайном ходе, понаблюдаете за нами и, если все сложится, уйдете. Никто ведь не просит смотреть... до конца.
   Я сидела в кресле и не могла поверить в то, что слышу. Что б я подглядывала за Катькой в интимный момент?!
   -- Мне проще тебя отравить, -- заметила хмуро. -- Я не подписывалась на такой ужас.
   -- Ну, Черный Властелин -- не будет это делать без тебя, -- ответила Волкова.
   И тут я в полной мере поняла, о чем меня просят. Кажется, у меня инфаркт, мне пло-о-охо-о-о. Моё сердце не выдержало и остановилось.
   -- Ты просто сплошная неприятность. В общем так, помочь я постараюсь, шанс сплавить тебя предоставляется, возможно, последний раз в жизни. И значит, с этого момента будешь делать все, что я тебе скажу!
   -- Что-то первоначальная идея не кажется мне уже столь хорошей.
   -- А ничего не поделаешь. Знаешь, что я чувствовала, когда передавала твою просьбу Черному Властелину? Чувство стрема не покинуло меня и сейчас. Так что будешь паинькой. Найран принес книгу из своего мира по соблазнению демонов, -- порадовала я врагиню.
   -- А? Может лучше использовать что-то из нашего мира? -- заволновалась Катька.
   -- Мы что, тебя что ли соблазнять собрались? Судя по тому, что я уже успела прочесть, у демонов есть-таки личная жизнь и еще какая. Там и со страстью все нормально и с инстинктами. Если у нас все получится, то у тебя все будет идеально. Лучше, чем могло бы быть в нашем мире.
   -- Тебя послушаешь, и самой уже ничего не хочется, -- мрачно заметила на это Катька.
   -- Ты сама меня попросила, -- напомнила я.
   -- Да знаю я! -- неожиданно психанула Катька. -- Знаешь, чего мне стоило решиться на этот шаг? Мы с тобой никогда не ладили особо, но тут... тут же нет никого родного. Только ты вот...
   -- Эк тебя приперло, -- пробормотала я. -- Мне даже неловко как-то стало. А уж каково будет, когда Дазар узнает про наш план, словами не передать.
   -- А он узнает? -- напряглась Волкова.
   -- Сама знаешь, тайное рано или поздно становится явным. А Дазар очень умный мужик. То, что он прознает о нашей затее -- вопрос времени. И тебе к тому моменту лучше утешить своего жениха правильно, что б нам головы не поснимали.
   -- Я бы с радостью, если буду иметь такую возможность, -- удрученно вздохнула Катька.
   -- А вообще... Как он тебе? Несмотря на то, что не смогу вернуться домой, я сама себе хозяйка, а вот тебя поставили перед фактом смены семейного статуса. Тоже та еще ситуация.
   -- Ну... Сначала я даже не осознала того, что случилось. Мы были измотанные, уставшие и морально истощенные. Но когда более или менее пришла в себя, то стало не радостно. У нас были столкновения характеров. Все же я уже не девочка, чтобы подстраиваться под других. Сколько лет Дазару вообще сложно сказать.
   -- Точно, -- кивнула я, но в это время думала о Черном Властелине.
   -- Но постепенно, чем больше мы общались, тем больше он мне нравился. И однажды я подумала, почему бы и нет?
   -- И ты не подозреваешь его в корыстных замыслах? -- хмыкнула я. -- Что он с тобой только из-за проклятия, а не из-за сильного и светлого чувства.
   Волкова пожала плечами.
   -- Нет. Я многое узнала про браки многих миров, в последние время изучила этот вопрос досконально. И в большинстве случаев разводов здесь нет. У магов так точно. Как и измен. Поэтому, если он не любит меня сейчас, ничего страшного, у него впереди еще много времени, чтобы влюбиться. Деваться некуда. А пока нашим отношениям нужно выйти на новый уровень. Не знаю, сколько еще протяну без близости с ним.
   -- Вот только без лишних подробностей, пожалуйста, -- вскинула я руки. И поймала себя на мысли, что мы с Катькой ведем разговоры словно закадычные подружки. Ужас какой! -- Так, вернемся к нашим баранам. Слушай, план у нас таков...

Попытка N1

   У вас проблемы? Выпьем чаю!
   В мире демонов имелся особый напиток для их расы. Он оказывал живительное воздействие на весь организм. Был дорогим и достаточно редким. Однако для Черного Властелина нет ничего невозможного и вот вечерком, в замке его Темнейшества, Волкова должна преподнести своему ненаглядному этот прекрасный нектар.
   Но перед этим мы с Найраном пошаманили над ним, чтобы после приема Дазар был готов на все ради ночи с невестой. Теперь предстояло самое сложное: высидеть на пару с Черным Властелином в тайном ходе, примыкающим к нужной нам комнате.
   Кому рассказать, что я подглядываю за Катькой во время ее свидания, не поверят. Я и сама с трудом верила во всю эту комедию.
   -- Юля, ну не переживайте вы так. Вы совершаете благое дело, -- попробовал меня утешить Властелин.
   Нас окружал полумрак, разгоняемый одной свечой, а еще пыль, путина и пауки. Правда, я складные табуреточки притащила. Уют!
   -- Тревожно как-то. Может это из-за того, что я снова в вашем замке. В прошлый раз здесь со мной такое произошло, что сейчас я наготовила бутербродов, во избежание, так сказать. Кстати, не хотите?
   Найран улыбнулся.
   -- Давайте. Я не успел пообедать из-за организации данного мероприятия. Заседание магов вообще откладывается и возможности поесть долго не предвидится.
   Порывшись в сумке, я выудила нам по бутерброду и с аппетитом вгрызлась в свой.
   -- Но вы уверены, что план сработает? -- спросил Найран.
   -- Согласно книге, что вы принесли -- да. Если не получится с ней, попробуем методы из нашего мира. До сих пор поверить не могу, что помогаю Волковой, да еще и таким образом.
   -- Дазар настолько отличается от тех кавалеров, что у нее были раньше? Или вы не настолько близки? -- поинтересовался Властелин.
   -- В коллективе медиков все как родные, но мы с Катькой особенный случай. Еще и жили рядом. Я видела, как ее встречали, как провожали. Ваш кузен не совсем ее тип. Она предпочитала интеллектуалов-задохликов. Правда, с интеллектом часто промашечка выходила.
   В комнате хлопнула входная дверь и послышались приглушенные голоса. А я с тоской посмотрела на его Темнейшество.
   -- Давайте, Юлия, вам не обязательно наблюдать за ними все время, вы только убедитесь.
   -- А может лучше вы? Вам же надо собирать доказательства против той жрицы, -- просяще заскулила я.
   Вместо ответа Властелин встал сам и поднял следом меня.
   -- Вместе, -- шепнули мне на ухо.
   Как ни странно, все смущение, которое я испытывала из-за темного Властелина после нашего поцелуя, благодаря истории Катьки исчезло, как не бывало, поэтому довольно вздохнув, я наслаждалась близостью Найрана. А потом.... Потом я увидела то, что стояло в комнате на столе.
   Приникнув к отверстиям для подглядывания, я не могла поверить своим глазам.
   -- Что?! -- в ужасе прошептала. -- Она подала к вину печенье собственного изготовления? Совсем ума нет?!
   -- Скорее всего, она руководствовалась теми же соображениями что и вы, готовя бутерброды. А что не так?
   -- Просто... Выпечка Катьки -- это оружие массового поражения. Даже ее бывший парень Юрка пошел после кексов пятнами, а его желудок смог бы переварить и консервные банки.
   -- Откуда вы знаете? -- усмехнулся Найран.
   -- Он лежал в нашей больнице, и я его курировала. Попасть к Катьке не захотел. Их отношения после того раза сильно разладились. Что если и в этот раз будет так? -- едва не плача спросила я.
   -- Дазар крепкий парень, некромант. Не переживайте, -- утешал меня Черный Властелин.
   -- Но он же не монстр чтобы оживать после смерти...
   В это время Дазар уже испил живительного напитка и склонился к невесте за поцелуем, я же не собираясь смотреть на это, отвернулась, уткнувшись на грудь Черного Властелина. Тот приобнял меня за плечи и успокаивающе гладил по голове.
   -- Не смущайтесь. Все хорошо...
   -- Нет ничего хорошего в этой ситуации, которую я буду поминать Волковой до гроба, -- шипела я.
   -- А вы злопамятны? -- улыбнулся Найран, наблюдая за ситуацией в комнате.
   -- Не то слово. Ну что там происходит? -- вздохнула я.
   -- Да ничего, -- "порадовал" меня Властелин.
   -- Почему это ничего не происходит?! Они целуются и флиртуют, а интима нет. Ради чего все это, товарищи? -- вскинулась я, но мужчина зажал мне ладонью рот и приложил к своим губам палец.
   Мои щеки опалил румянец, и я не смогла отвести взгляда от черных глаз, напротив. Просто прекрасно. Романтика должна быть за стеной, а она присутствует в темном пыльном тайном ходе.
   -- Я нашел доказательства того, что жрица виновата в их проблемах, -- тихо шепнул мне Черный Властелин. -- И все зафиксировал.
   Я же в это время наблюдала, как в комнате Дазар, схватившись за живот, выбежал прочь из комнаты, провожаемый несчастным взором своей невесты.
   -- Капе-е-ец. Нет, в их проблемах виновата не только жрица, а еще одна ослица, -- практически кричала я. -- Какая теперь разница, раз объект соблазнения квартируется в туалете. Хорошо, если до больницы дело не дойдет. Волкова, я убью тебя! Так и знай.
   Черный Властелин расхохотался.
   -- Мамочки, это за гранью разумного... и даже больше! Ведь знает, что за гадость печет и все равно притащила ее Дазару. Да лучше б она ему отравы дала, которой нас травили. Она хоть действует не сразу. Мне надо за валидолом.
   -- Юля, вы прелесть! Пойдемте, я прикажу принести вам вкусного успокоительного чая. Он решит все проблемы, и даже сам проверю его на наличие ядов, -- взял меня за ручку Найран, не переставая улыбаться.
   -- С шоколадкой? -- не устояла я перед таким соблазнительным предложением.
   -- Естественно!
   И пока Волкова лечила своего ненаглядного, мы с его Темнейшеством строили новый коварный план. Уж теперь-то точно должно получиться.

Попытка N2

   Для интровертов в аду нет отдельного котла. В общем, в этом и есть все наказание. Постоянное пребывание рядом со мной посторонних или малоприятных мне личностей очень нервирует. А Волкова каждый день являлась в гости, делая мою жизнь невыносимой. Ее идея с обольщением не удалась, и теперь она пытала меня.
   Черный Властелин в женские взаимоотношения не вмешивался. Сразу видно мудрого мужчину. Но и я не промах, на третий день окопалась в своей лаборатории. Буду выводить новый вид крысиной нежити -- шпионов.
   И именно в процессе гениального эксперимента, меня озарило. Спустившись на кухню, где в последнее время обитала врагиня, я потащила Волкову к себе в комнату с самым заговорщическим видом.
   -- Ты чего? -- недоуменно спросил ужас всей моей жизни.
   -- Есть идея!
   -- Ма-а-ать... -- перепугалась Катька. -- Никуда с тобой не поеду и не пойду. Пробовать твои эксперименты не буду! И вообще, я старая больная обезьяна, отстань от меня.
   -- Да нет, не то. Я про твои отношения с Дазаром!
   -- Тогда я готова! -- встрепенулась врагиня.
   -- Хорошо. Тогда делаем так...

***

   Чирик, чирик...
   Мой план гениален, почти как у самого злодеистого злодея. Да, выполнить его не просто, но мы не ищем легких путей! Вот и сейчас восседаем на природе, такой парный пикничок у нас. Погода замечательная, еда вкусная, компания... ну если бы не было бы Катьки, я бы не расстроилась. Увы, без нее сегодня никак.
   Идея соблазнения Дазара заключалась в том, что, разомлев на жарком солнце, подруга пойдет искупаться в прудик, раскинувшийся рядом. Разденется -- и мы пришлем к ней некроманта. Если он и после этого не набросится на нее, то я заподозрю у демона нехорошую болезнь.
   Хотя Катька у кого угодно желание отобьет. Но что еще предпринять, я не знала. К тому же мой план одобрил Черный Властелин. А значит, пора привести его в исполнение. А Волкова вместо того, чтобы поднапрячься, сидит и жует уже третий кусок мяса. Она скоро как колобок будет. И кого она сможет тогда соблазнить? Да она в этом пруду потонет как Титаник. Не то, чтобы я была против, но цель сегодня не в этом.
   Посмотрев некоторое время на подобное безобразие, я не выдержала.
   -- Катька, хватит жрать!
   Все на меня недоуменно уставились, и Волкова покраснела.
   -- Я когда нервничаю, всегда ем, -- пробормотала врагиня.
   -- Судя по фигуре, у тебя была райская жизнь. Но сейчас прекращай.
   -- А что такое? -- спросил Дазар, до этого разговаривающий с кузеном.
   Черный Властелин сдерживался как мог, но создавалось ощущение, что вот-вот его выдержка лопнет и он рассмеется.
   -- Хочу похудеть, и Юленька мне помогает, -- заулыбалась врагиня, глядя на жениха.
   От Юленьки меня передернуло. Вроде и ласково, а из уст Волковой звучит как -- змея подколодная.
   -- Тебе не худеть, а толстеть нужно. А то скоро со скелетами тебя перепутаю, -- нахмурился Дазар.
   Судя по взгляду его невесты -- смелый мужчина!
   -- Так... Мне нужно пройтись, -- пробурчала Катька, вставая.
   И смотря на то, как его невеста удаляется в сторону прудика, Дазар вздохнул.
   -- Как с женщинами трудно!
   -- Зато мы не даем заскучать мужчинам. Многие войны и исторические события произошли именно из-за женщин. Мы ваша сила и слабость, -- усмехнулась я.
   -- Я смотрю, она у тебя фантазерка, -- обратился к кузену Дазар.
   Найран вольготно полеживал на покрывале и грыз травинку довольно щурясь на солнце.
   -- Но ведь она права, -- встал на мою сторону его Темнейшество. Идеальный мужчина. -- Вспомни пришествие тварей или восстание нежити? Везде отметилась женщина.
   Некромант лишь осуждающе покачал головой, пока я раздумывала над тем, как в этих событиях могла отметиться женщина. Варианты, пришедшие в голову, были не оптимистические.
   -- Пойду и я посмотрю, что там с моей дорогой невестой, пока она тоже где-нибудь не отметилась.
   И бравый некромант отправился следом за суженной.
   -- Иногда мне становится его по-человечески жалко, -- вздохнула я.
   -- Мой кузен очень привязался к вашей врагине, Юлия, -- шокировал меня Властелин. -- Поэтому и переживает сейчас, поэтому налаживает контакт. На данный момент дело не только в проклятии.
   -- Я конечно же очень рада за них. Надеюсь, и они меня сегодня порадуют.
   Властелин улегся на покрывало и положил мне голову на колени.
   -- Юля, давайте жить вместе?
   Удивленно посмотрев на Властелина, я заметила:
   -- Мы уже живем вместе.
   -- Не так. Вы останетесь со мной навсегда?
   Как в книжках пишут? Мое сердце забилось быстрее, я затрепетала, потеряла дар речи... Ничего похожего. Я уже успела понять, что Найран мне нравится. Нет, не так. Я в него влюбилась. По уши. Но была проблема.
   -- Должна вам сказать, что подобное решение не найдет понимания у вашей будущей супруги.
   -- Почему? -- спросил Черный Властелин.
   Издевается? Вроде совершенно серьезен.
   -- Думаю, она будет ревновать.
   -- Смысл? Изменить своей суженой я не смогу. Да и не захочу. Неужели зная это, она будет ревновать к другим?
   -- Я бы при любом раскладе ревновала своего супруга, -- откашлялась я, гипнотизируя кроны деревьев около пруда.
   Листва заслоняла то, что происходило на берегу водоема. А я надеялась, там что-то да происходит! Хотелось бы верить, что Катька в этот раз ничего не отчебучит.
   -- Вы несколько раз обмолвились о своих взглядах, и мне нравится ваша точка зрения насчет измен. Да и насчет супружества тоже. Они нашли отклик у меня.
   Вот зачем он мне все это говорит? И так неприятно, что влюбилась безответно. Эта прелесть, что находится сейчас рядом, достанется неизвестной дурынде, которая еще и не родилась к тому же.
   -- Я рада, что у нас такое взаимопонимание, -- вздохнула я, раздумывая не прилечь ли с ним рядом.
   Но в этот момент мы услышали громкие крики и, переглянувшись с Найраном, не сговариваясь, кинулись к пруду.
   -- Бли-ин-н... Я не могу в это поверить! Неужели все снова сорвалось? Я с ними с ума сойду!
   Представшая перед нами картина просто шокировала.
   В воде находились Дазар и Катька. Они самоотверженно сражались с непонятными, небольшого расточка страшилами неопределенного пола. Бились с помощью магии, но и приемы самообороны присутствовали. Не все я знала о Волковой, ох не все.
   Впрочем, она дралась методом: замахнусь и куда-нибудь да попаду.
   -- Кто это? -- удивленно спросила я.
   -- Кикиморы. Они всегда очень ревниво отстаивают свою территорию.
   Я хотела бросится на помощь, но...
   -- Не переживайте, -- остановил меня от лишних движений Властелин. -- Дазар справится. Не то, чтобы у него имелся опыт именно с этой нежитью... и все равно -- кикиморы ему не противники.
   -- Для парня, который до этого не бился с напавшими на них тварюшками, он довольно прыток. А они его еще и раздевают. Жаль, такой момент упущен для соблазнения. Вы знали, что в этом пруду существует агрессивная местная жизнь?
   -- Впервые вижу. За столько лет все было спокойно -- и тут такой сюрприз.
   Вокруг, если не считать драки в воде, которая портила всю картину, пейзаж был замечательным. Тенистые деревья, низко склоняющие ветви, богатая растительность и живописная водная гладь. Сейчас она, правда, бурлила от движений посторонних, которые вторглись в этот тихий водный мир и устроили в нем бурю.
   -- Остановите землю я сойду, -- простонала, представив, что со мной сделает Волкова, когда выберется отсюда. Ей сейчас невзрачная болотная кикимора вцепилась в волосы. -- Этому должно быть какое-то логическое объяснение. Поему два взрослых неравнодушных друг другу человека не могут стать близки?!
   -- Знаете Юля, мне кажется, сейчас они уже ближе некуда, -- Властелин сверкнул глазами, полными смеха.
   Сам Найран был совершенно спокоен, но я не заблуждалась. Понадобится помощь, и он среагирует мгновенно. Однако наши "везунчики" и сами неплохо справлялись.
   -- Чем больше смотрю на происходящее в пруду, тем больше понимаю, что должна попросить у вас политическое убежище.
   -- Думаете понадобится? -- улыбнулся Властелин.
   Как раз в этот момент Волкова сбросила в воду очередную кикимору и зарычала.
   -- Да. Без вариантов, -- кивнула я.

Глава 13. Ура, товарищи!

Попытка N3

   -- Юлька, выходи! А то хуже будет! -- кричала Катька перед домом Черного Властелина.
   Этим воем прониклись все, даже песик его Темнейшества распушил иголки при первом рыке.
   -- И не подумаю. Я ни в чем не виновата! -- прокричала в ответ из окна со второго этажа.
   Убежище мне предоставили, и благодаря заклинаниям в дом Катька, без моего приглашения, зайти не могла. А с Черным Властелином связываться себе дороже, врагиня знала не понаслышке.
   -- Я владею магией! -- угрожала Волкова.
   -- А у меня боевые хрюндики! -- парировала в ответ.
   Как же не вовремя Властелин ушел их тренировать.
   -- Ты злыдня! Как только не стыдно.
   -- Я пыталась помочь! -- возмутилась я. -- Кто же знал, что все так выйдет?
   -- А то ты не догадывалась! -- хмыкнула Катька.
   -- Я?! -- поразилась ее выводам. -- С чего бы? Я на ваши встречи смотрю, как футбол. Считаю минуты до конца и гадаю "успеют или нет"? А ты тут из меня Нострадамуса пытаешься сделать.
   -- Как я тебя ненавижу! -- воскликнула Волкова.
   -- У меня тут какао, -- как бы между прочим заметила я.
   Лучше открытое столкновение перевести обратно в медленную окопную войну. И после соблазнительного предложения и обещания врагини не буянить, ее впустили в дом.
   Расположились мы в библиотеке, моем любимом месте в доме после лабораторий. Книги всегда создавали вокруг себя удивительную атмосферу. Словно тайны и загадки, которые хранятся за корешками, могли в любой момент вырваться на свободу и захватить нас в свой плен.
   А еще здесь удобные кресла и уютно. А с горячим ароматным напитком совершенно волшебно. Даже Катька рядом не могла испортить моего хорошего, благодушного настроения.
   -- С Дазаром у вас все хорошо? -- поинтересовалась я, прикрыв глаза и делая глоток.
   -- Да. Сейчас уже думаю, что эта помолвка не такой уж плохой вариант. У меня появился хороший дом, достойный мужчина. Единственное, с чем пока не определюсь, так это с призванием в Междумирье. Врачи здесь совсем другие, и я понимаю, что это не мое.
   -- Может тебе поработать с отравляющими веществами? -- невзначай предложила я. -- Мне кажется, у тебя есть потенциал.
   По лицу видно, Катька была со мной не согласна, но меня просто проигнорировали. Думаю, Волковой было лениво спорить.
   -- Мне всегда хотелось рисовать. Вот думаю теперь воплотить мечту в жизнь.
   Я вздохнула.
   -- Пытайся, конечно. В конце концов есть Малевич и его черный квадрат. Или там кубизм. Три плевка кистью -- и картина готова.
   -- Какая же ты противная, слов нет, -- покачала головой врагиня. -- Тяжела участь Черного Властелина.
   -- А пнуть? -- возмутилась я.
   Неожиданно нашу душевную беседу прервал Дазар. Кузен Властелина влетел в комнату взволнованный, растрепанный, глаза лихорадочно блестели.
   -- Где оно?!
   -- Что? -- перепугалась я.
   Волкова так же ничего не понимала.
   -- Милый, с тобой все хорошо? -- осторожно поинтересовалась Катька.
   А я едва не прослезилась. В наше время переспать друг с другом может быть ничего не значащей мелочью. А вот открыто проявлять свои чувства -- шаг серьезный. После такого он просто обязан на ней жениться!
   -- Конечно, со мной все нормально, -- улыбнулся Тиркур. -- Но Найран проговорился, что создал новый артефакт. Мне не терпится на него взглянуть! Юля, покажи.
   -- Я в лабораторию отведу, но искать будешь сам. Вчера там такой взрыв был, я туда больше не ногой без Властелина.
   -- Договорились! Только пойдем быстрее...
   Вот словно ребенок, мечтающий поиграть в игрушку. Только сомневаюсь, что у него получится. Не знает он, что за артефакт придумал его кузен и как его установил. Не добраться до него Дазару. Зато у меня появилась идея по сближению Волковой и ее жениха. В этот раз обойдемся без планов. Будем импровизировать.
   -- Ладно, пошли.
   И я повела нашу пару в подвалы. А что, вполне романтичная обстановка. Всех грызунов мы вывели и пустили на благо легионов его Темнейшества. Несколько остались для прохождения моего сложного многоэтапного эксперимента.
   И у Властелина в лаборатории тихо, уютненько. Да, в склянках плавают различные органы, и сушеную руку я убрала бы, но все остальное сойдет за красивое убранство. Если не присматриваться...
   Дазар на радостях влетел в комнату как ошпаренный и сразу метнулся к ящикам.
   -- Вот значит, святая святых Черного Властелина? Готично, мило. Еще бы добавить немного зловещести и можно экскурсии водить, -- поделилась впечатлениями Катька.
   -- Обязательно, обязательно, -- просюсюкала я, отмечая про себя, что Волкова все еще держится за косяк двери.
   Не получится толкнуть, но вот если с пинка, то она как раз влетит в Дазара, тот ее поймает и у них должно все получиться. В любом случае, они отсюда не выйдут пока не получится.
   -- Ты это... Прости меня если че... -- пробормотала я и пнула Катьку в пятую точку.
   Врагиня вскрикнув влетела в комнату. Жених ее в этот момент обернулся и два одиночества встретились. Я же в это время бодро закрыла дверь и заперла ее, окончательно активировав наработку Властелина. Все. Попались!
   -- Юля, что это значит?! Снова ваши с Катей конфликты? -- послышался вопрос Дазара из-за двери.
   Прислонившись спиной к стене, я лишь крикнула:
   -- Волкова, не теряйся! Это последний шанс!
   Из-за двери донеслась ругань.
   -- Катя, что это значит? В последнее время вы вдвоем странно себя ведете. Лучше признавайся сразу. Или я выясню сам и тогда последствия будут гораздо хуже! -- рыкнул некромант.
   О, майгад! Вы представляете, эта дурында призналась. Правда не сразу, но под давлением своего жениха, все же сдала позиции. Зря она поверила, что он не будет гневаться, скандал вышел знатный. Именно во время него Дазар и обнаружил, что новейшая разработка Черного Властелина -- это блокатор магии.
   Вот тогда скандал затих и гнев обратился на меня. Несмотря на то, что я сидела в коридоре тихо и молчала, мою родню помянули до пятого колена. Даже Найрану перепало. Но тот не слышал.
   Катька попробовала усмирить Дазара, и у нее это даже получалось. А я подсматривала в замочную скважину, и события в лаборатории развивались не совсем так, как мне бы хотелось.
   -- Ойё-ё-ё... -- вздохнула я.
   -- Юля, что вы делаете? -- раздался голос за моей спиной.
   -- Подглядываю, -- призналась я, не отрываясь от своего занятия.
   -- Логично. А за кем? -- полюбопытствовал Черный Властелин.
   -- Я заманила Катьку и вашего кузена в лабораторию и закрыла их там. Если они и после этого не сподобятся развивать свои отношения, то я уже и не знаю, что им сможет помочь.
   -- А вы, я смотрю, воспользовались обстоятельствами и пошли на крайние меры.
   -- Ну нужно же использовать то, что вы установили в лаборатории магическую глушилку? Заодно проверим ее, и людям поможем. Наверное...
   -- Думаете, не смогут выбраться? -- улыбнулся его Темнейшество.
   -- Я все больше замечаю, что здешние обитатели во многом полагаются на свою магию. А зря. Сейчас она им не поможет. А дубовую дверь выносить плечом... Ваш кузен не такой дурак.
   Теперь Найран рассмеялся.
   -- И как? План работает?
   -- Не так, как хотелось бы, раз я все еще подсматриваю в замочную скважину. Впрочем, они поцеловались, а в нашей ситуации это уже маленькая победа. Хотя все случилось в большей степени благодаря Волковой. Разве инициатива не должна исходить от мужчины?
   -- Вы предпочитаете решительных мужчин?
   -- Да! -- не колеблясь ответила я. -- Вообще Дазар умеет найти подход к женщинам, опыт явно есть. И еще, ваш кузен узнал о нашей задумке свести их в интимном плане.
   -- Сильно ругался? -- вскинул брови Найран.
   -- Не то слово. Вам кстати не икалось?
   -- У меня иммунитет к поминальной магии, -- усмехнулся его Темнейшество.
   -- Везет. Главное, что конфликт между влюбленными подавлен. Волкова не просто так смогла отучиться на врача, мозги имеются, и видимо ниточки к своему будущему мужу она нашла. Но боюсь, мой очередной план снова обернулась провалом. А в связи с тем, что Дазар все знает, это последняя попытка.
   -- И сколько вы планируете их там держать? -- полюбопытствовал Властелин. -- Имейте ввиду, вечером нам нужно переместится на пару дней в замок.
   -- А можно мне здесь остаться? -- взмолилась я.
   -- Нет. Мне спокойнее если вы под рукой. К тому же вам нужно привыкать к замку, -- заметил Властелин.
   -- Зачем? -- напряглась я.
   -- Будете жить там со мной!
   -- С вами я не против, но вот с остальными обитателями...
   -- Юля, все хотел спросить: почему вы меня не боитесь? Вам столько рассказали, а вы относитесь ко мне, будто я самый обычный представитель какой-нибудь расы.
   -- Ну мало ли что говорят, не всему же надо верить. Меня преподаватель всегда учил самой составлять свое собственное мнение.
   -- И вы его составляете?
   -- Усиленно, -- улыбнулась я мужчине.
   -- Я рад. Значит все будет хорошо.

***

   Ом-м-м... Умри ужасная гадкая жрица. Что б тебе пусто было! Ум-м-м....
   Расположившись в своей комнате в замке Властелина в позе лотоса, я старалась успокоиться с помощью медитации. Все попытки наладить личную жизнь врагини обернулись провалом. Что предпринять, я уже не знала. Даже если обоих связать -- это вряд ли поможет процессу сближения.
   -- Мне нужно политическое убежище, -- вторглась в мою комнату Катька. -- Что, снова осваиваешь йогу? В прошлый раз тебя заклинило на две недели.
   Я зло выдохнула. Вот они, последствия того, что у Волковой нет интимной жизни. Зато появилось разнообразие в моей.
   -- Уйди, а? У меня передоз общения с тобой за последнее время. Вдруг аллергия начнется.
   -- Не могу. В моей комнате окопался Дазар. Он хочет знать, что в последнее время происходило, -- уныло сказала Катька.
   Я в полном ужасе посмотрела на врагиню. Если некромант в подробностях прознает о моих предложениях по соблазнению, то политическое убежище понадобится уже мне.
   -- Ладно, оставайся. Только если и дальше так будет продолжаться, то народ подумает, что мы друзья, -- забеспокоилась я. -- Одна эта мысль пугает меня.
   -- А меня сейчас пугает Дазар и перспективы моей личной жизни, -- уныло ответила Волкова. -- Поэтому я принесла выпить.
   Развернувшись и посмотрев на стол, где стояло три большие бутыли с вином, я вздохнула.
   -- Нас в нем можно целиком заспиртовать. Думаешь, это хорошая идея?
   -- А что еще делать остается? -- пожала плечами Волкова.
   -- Тоже верно. Просто помню я, когда мы с тобой последний раз пили на юбилее зав. отделением. Потом долго было стыдно ходить на работу, -- напомнила я.
   -- Это мы смешивали. Я сидела рядом с тобой, нужно было чем-то запить этот факт, а выпивки было много, но вся разная, -- заметила Катька.
   -- Точно, -- подтвердила я. -- Ну раз принесла, наливай. Надеюсь, посуду захватила?
   -- А то! -- щелкнув пальцами, Катька телепортировала два кубка.
   Ненавижу ее.
   -- Не смотри так, магические науки даются мне непросто.
   -- Молчи уж лучше! -- рыкнула я. -- Действительно, надо выпить. Наверное, именно этого мне и не хватало как раз с того момента, как я попала в этот мир.
   Вино радостно омыло кубки.
   -- За нас, -- хором выдали мы с врагиней и выпили.

***

   -- Мур, мур, мур... Ур мур, -- напевала себе под нос.
   Как же мне было хорошо!
   -- Первый раз вижу тебя настолько пьяной, -- пробормотала врагиня, с трудом связывая буквы в слова. -- Вино этого мира дурманит тебя сильнее.
   -- Межреальность вообще странно на меня влияет. И что-то на подвиги тянет.
   -- Не надо, завтра не обрадуешься своему решению.
   -- Не обрадуюсь. Еще по бутылочке тогда?
   -- Давай, -- кивнула Катька.
   И так как ноги меня уже держали плохо, я на четвереньках поползла к остаткам вина. Все было хорошо, пока на моем пути не встретились черные кожаные сапоги.
   -- Юля, что вы делаете? -- поинтересовался Черный Властелин.
   За его плечом стоял растерянный Дазар.
   -- Отправилась за вином, -- пробормотала я.
   -- Мне кажется, вам уже хватит, -- сообщил мне его Темнейшество и, подхватив подмышки, поставил на ноги.
   Я покачнулась. Плохая идея пытаться придать мне вертикальное положение. Дазар подошел к Катьке и попробовал так же поставить ту на ноги. Но у него, увы, не получилось. Девушка просто повисла на женихе.
   -- Тоже выход, -- пробормотала я, смотря на парочку.
   Дазар стоял ко мне спиной, поэтому я подмигнула Волковой и сложила губы трубочкой, намекая, что именно она должна предпринять. После этого, схватила смеющегося Властелина за руку и потащила из комнаты. В коридоре, когда за нами захлопнулась дверь, я едва не расквасила себе нос, начав падать, но меня успели поддержать за талию.
   -- Юля, зачем вы пили? -- улыбался его Темнейшиство.
   Цепляясь за его руку, чтобы стоять ровно, я улыбнулась в ответ.
   -- Грустно было. Ну мы и решили. Обычно на меня не так сел... сильно действует ако... алкоголь. Но в этом ужасном мире, все не так как надо. Печально.
   С расстройства координация мне изменила, и я начала кренится вниз. Властелин быстро среагировал и обхватив меня за талию, прижал к своему боку.
   -- Юля, простите за вольность, но вы сейчас не сможете без поддержки.
   -- Думаете? Что же делать?
   -- Оправиться в кроватку спать? -- вскинул брови Найран.
   -- Точно!
   Сказано -- сделано, и я рванула в свою комнату, но сделав пару шагов и ухватившись за стенку, так и не приоткрыла дверь. Стоп. Там же Катька с Дазаром. Надо разведать обстановку, и я упала на колени, приникнув к замочной скважине.
   -- Юля, что вы делаете? -- недоуменно спросил Властелин.
   -- Подглядываю. Что же еще? О-огого-о у меня нет слов. Там прям огонь и шок! -- пропищала я в восторге. -- Ну наконец-то... а то все мило и мимишности одни... и тут такая страсть!
   -- Неужели?.. -- не договорил Черный Властелин.
   -- Точно. Случилось чудо.
   -- Тише, -- попросил Найран, поднимая меня с колен. -- Если нас услышат, все пропало.
   -- Ваша правда, -- покаялась я, счастливо улыбаясь. -- Ну после такого она просто обязана забеременеть.
   -- Юля, вы не исправимы. Если верить пророчеству, у меня ребенок появится раньше, чем у Дазара.
   -- Как вы вообще живете? Вся жизнь расписана наперед. Ужасно.
   -- Вы преувеличиваете. А еще я вижу сейчас проблему. Наши влюбленные уединились в вашей комнате. Значит вам нужно найти другую. И как можно скорее.
   Осознав масштаб бедствия, я печально вздохнула.
   -- Ну почему ваш замок такой огромный?
   -- Так положено Черным Властелинам, -- хмыкнул Найран. -- Пойдемте, доведу вас до опочивальни.
   И, поддерживая меня за руку и обхватив за талию, потихонечку повел по коридору.
   -- И все же... Когда они уже поженятся? Жду -- не дождусь. Еще бы и работу ей найти, чтобы свободного времени не осталось совсем.
   -- У вас с Волковой очень необычные отношения. Они давно начались?
   -- С самого детства, -- пробормотала я, спотыкаясь. Черный Властелин обнял сильнее. -- И до сих пор мучаюсь. А этот попадание еще и сблизило нас, поэтому нужно вернуть комфорт в свою жизнь. Думаете, почему я так старалась, чтобы у нее все получилось с вашим кузеном?
   -- А что сами планируете делать дальше?
   -- Выйти замуж. Только нужно найти достойного кандидата.
   Властелин остановился и заставил меня приподнять голову, заглянув в глаза.
   -- Когда начнете искать?
   -- В ближайшее время, -- вздохнула я и ткнулась вперед, по инерции обхватывая мужчину за талию. -- Ой, извините. Неприлично я себя сегодня веду. Надеюсь, никто не видел?
   -- Не хочу вас расстраивать, но нас видели многие. Это важно для вас?
   -- Конечно, я вас компрометирую.
   -- Тогда вы должны на мне жениться, -- улыбнулся Властелин.
   Я попробовала строго взглянуть на его Темнейшество.
   -- Вам все шуточки шутить. А я ведь серьезно за вас переживаю. Вы очень достойный мужчина, не хочу, чтобы вам было плохо.
   -- Если не хотите, тогда не бросайте меня.
   Я пыталась осмыслить, что именно мне говорят.
   -- Нельзя же так. А что будет, когда вы женитесь?
   -- А вдруг я женюсь на вас?
   -- Вы не можете! -- расстроилась я.
   Вот зачем он дразнится?
   -- Не могу? -- удивился Властелин.
   -- У вас есть суженая.
   -- Ага, точно есть.
   -- И вы ее полюбите.
   -- Точно люблю, -- согласился Властелин.
   -- Полюбите, -- поправила я.
   Голова начала кружиться. Видимо, вино было замедленного действия.
   -- Вы еще не готовы к правде. Я подожду еще немного, но не слишком долго. А потом сделаю предложение, -- серьезно сообщил мне Найран.
   -- Еще одно? -- вздохнула я.
   -- Именно. Согласны?
   -- Всенепременно, -- кивнула, не совсем понимая, на что именно я только что согласилась.
   -- Отлично, -- усмехнулся Черный Властелин. -- И еще, Юлия...
   -- Ум-м... -- попробовала я сфокусировать взгляд на Найране.
   -- Вы уже совсем на ногах не держитесь, поэтому вам придется скомпрометировать меня еще сильнее
   -- Ум-м?
   Вместо ответа меня подхватили на руки и понесли по коридору, а на утро я проснулась в комнате его Темнейшества. Одна. Но хуже всего, я ничего не помнила, о чем мы говорили с Черным Властелином. И его довольные взгляд и улыбка лишь еще больше разжигают мое любопытство.
   Но, главное, свершилась Катькина личная жизнь! Ура, товарищи!

Глава 14. Упс! Это любовь

   -- Вы совершенно невозможны! -- воскликнула я, смотря в кастрюльку.
   -- Юля, малиновое варенье требует к себе бережного отношения.
   Найран стоял позади, держа меня в импровизированных объятиях, и учил помешивать домашнюю заготовку. Педантичность Черного Властелина иногда доводила меня до ручки, но уже спустя небольшое время, я понимала какая он прелесть.
   -- А по мне: как его не свари, все равно получается очень вкусно.
   -- Вы еще не пробовали мой рецепт, -- не согласился его Темнейшество.
   -- Я вообще удивлена, что вы допустили меня к своим экспериментам на кухне, -- улыбнулась, посмотрев на мужчину через плечо. -- А помогать вам консервировать людей и печь пирожки с сомнительной начинкой позволите?
   -- Завтра займемся пирожками, раз вам так хочется, -- бросил на меня хитрый взгляд Властелин.
   -- Конечно. И они обязательно должны быть с мясом!
   Наглядно показав, как нужно мешать, его Темнейшество доверил мне дальнейшее приготовление варенья, а сам приступил к подготовке посуды для него. И когда наш кулинарный эксперимент уже практически подошёл к концу, наше единение прервали.
   -- Извините, снаружи дома никто не ответил, когда стучал. Я решился войти внутрь.
   Резко обернувшись на голос, я увидела парня среднего роста и крепкого телосложения. Темные волосы доходили до плеч и были стянуты на голове обручем. Серые глаза смотрели на меня внимательно, не отрываясь.
   Властелин так же молча взирал на незваного гостя и ждал, когда тот продолжит.
   -- Привез материалы, которые заказывали, -- пробасил парень.
   -- Разгрузите там же, где и раньше. Странно, до этого всегда вы не заходили в дом. Что изменилось теперь? -- скосил взгляд на незнакомца его Темнейшество.
   -- Так до этого тут не проживала красивая девушка, -- прямолинейно ответил парень и уже мне. -- Я Урил, кузнец и просто мастер на все руки.
   -- Юля, -- кивнула я. -- Приятно познакомиться.
   -- И мне. Давно ждал этого момента, но вы больше не приходили в город. И вот мне повезло с заказом, -- широко улыбнулся мне парень.
   А я гипнотизировала кастрюльку. Мне совсем не хотелось вспоминать неудачный поход в соседнее селение. До сих пор некомфортно себя чувствую.
   -- Кхм, -- дал о себе знать Черный Властелин. -- Вы разгружать будете или передумали?
   -- Ах, да! Совсем из головы вылетело и все благодаря новому знакомству.
   Мне еще раз поклонились и отчалили, а я озадаченно посмотрела на Черного Властелина. Здесь всегда так неприкрыто выражают собственную симпатию?
   -- В этом мире существует такое понятие как флирт? -- поинтересовалась я.
   -- Вы спрашиваете, имеет ли ваш новый знакомый на вас виды? Безусловно, -- с самым невозмутимым видом ответил мне Властелин.
   -- Оу... -- только и смогла произнести я.
   Пока было не понятно, что делать с новой информацией. На Земле в каждой стране обряды ухаживания различаются, все разные и со своими тонкостями. Как здесь?
   Его Темнейшиство развернувшись и решительно направился на выход.
   -- Вы куда? -- удивленно спросила я.
   -- Определяться с мясом на завтрашние пирожки!
   Больше ничего спросить не успела, отвлек шипящий звук. У меня убежало варенье!

***

  
  
  
  
  
  
  
  

111

  
  
  

Оценка: 7.24*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"