Косухина Наталья Викторовна: другие произведения.

Ведьма самых вредных правил

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:


    КУПИТЬ:   ЭЛ. КНИГА

    Соавторство с Ковальди Анной

    Вы ― потомственная ведьма, леди самых черных правил и не верите в случайности. Но что если судьба бросает вам вызов, и вот на вашем пороге уже стоит незнакомый оборотень.
    Вы не готовы к обязательствам, а он толкует вам о долге. Умом понимаете ― вам совсем не нужна любовь, а инстинкты вопят при виде мохнатого представителя перевертышей. И жар страсти опаляет тело, а путы любви оплетают душу.
    Судьба уже приготовила свое собственное любовно зелье для ведьмы: щепотка неожиданностей, добавленная к притяжению истиной пары, и все это приправлено роковыми случайностями.
    Что же делать ведьме самых темных правил? Влюбить или влюбиться?
     

Ведьма самых вредных правил

  Время пришло. Многомесячная подготовка должна дать сегодня результат. Полный диск серебристой луны показался из-за облаков, прогоняя темень и позволяя лучше рассмотреть место проведения ритуала.
  Идеально ровный и лишенный камней пятачок земли посреди вересковой пустоши, на которой тут и там темнели осколки расположенных не так далеко гор и низкорослые коренастые деревца, чьи длинные корни прочно впивались в землю, чтобы противостоять предвесенним лавинам, часто приносящим с собой вместе с большим количеством снега и камни.
  Подсвеченный лунным светом открытый участок этого редколесья, особенно на фоне настоящего густого и непроходимого леса, начинающегося чуть ближе к горам, смотрелся истинным островком умиротворения и безжизненного покоя. Однако он же пробуждал в душе ощущение абсолютного одиночества. Наверное, днем, когда светит солнце, жужжат насекомые, щебечут птицы и шелестит ветер, все здесь выглядит иначе, как-то... обыденнее.
  Я довольно вздохнула. Странное место выпало мне на этот раз.
  Очень редко мое гадание не сбывается, но сегодня, похоже, именно такой случай.
  Явившись на давно облюбованное для проведения ритуалов место, внезапно почувствовала: не то! Нестерпимо потянуло идти дальше, да и на пути ни камешка, ни ветки - словно кто ковер из травы расстелил. Как не пойти? Кажется, сама судьба меня направляет, давая понять, что планы нужно менять. И кто я такая, чтобы спорить с ней?
  'Даже не нужно расходовать магические силы на освещение', - с такими мыслями я и двинулась дальше.
  Это была низина, тихая и спокойная. В наших краях хищников вообще немного (зачем им покидать полный зверья лес?), и встретить кого-то даже летом довольно сложно. Но если мое обычное место для проведения ритуалов, считающееся в округе ведьминым местом, находилось на окраине человеческих территорий, то низина - уже на общих землях.
  Мучимая неуверенностью, я все-таки добралась до нового места и сейчас осматривалась на местности. Но не быть ведьме ведьмой, если не последует она знакам судьбы. Посмотрев на небо, решилась: луна все еще не скрылась за облаками, а значит, нужно пользоваться моментом и начинать.
  Расставив камни так, чтобы получилась пентаграмма, и разложив нужные ингредиенты, я развязала шнурок на плаще, позволив ему плавно соскользнуть вниз, и осталась обнаженной. К изначальной магии необходимо взывать в первозданном виде.
  Разумеется, вокруг никого не было: земли рядом с жилищем ведьмы не самое привлекательное для людей место в плане ночной прогулки. Тем более в полнолуние! А за ничейными землями, куда меня сегодня привела судьба, еще и территория оборотней начинается...
  Но если бы кого-то занесло в эту, считающуюся у людей недоброй, ночь на небольшой пятачок в редколесье, сейчас облюбованный ведьмой, они бы узрели дивное виденье! Ерунда все это, что ведьмы немощные старухи с бородавками на носу, и глубоко ошибаются те, кто так считает.
  Почему люди так глупы и боязливы и не задумываются, когда являются к нам с мольбами об эликсире вечной жизни и за зельями для сохранения здоровья, что в первую очередь колдовские знания и магию мы используем для бесконечного продления собственной молодости?!
  Я, как истинная ведьма, натура совершенно бесстыдная и свободолюбивая. Мне чужды извечные человеческие страхи и оковы надуманной морали, не признаю я и довлеющей над оборотнями иерархии и повиновения сильнейшему. Воистину, ведьмы - самые свободные представители нашего мира!
  Могу позволить себе все, что душе вздумается или захочется живущим во мне силам древней магии. Призвать демона, завести любовника (и нам надо как-то продлевать свой род!), обольстить чужого мужа, сбив праведника с пути, прогуляться обнаженной в лунную ночь, взмыть на метле высоко в небо... Да хоть съесть младенца (и придет же некоторым такая блажь в голову!), чем стращают своих детей завистливые матроны, нервно вздрагивающие всякий раз, как их мужья провожают меня долгими взглядами.
  И ведь есть на что посмотреть!
  Сейчас в свете луны полная грудь словно устремлялась навстречу серебристому свечению, венчающие ее соски набухли и заострились. Совершенное гибкое тело, подчеркнутое ночными тенями, смотрелось умопомрачительно, завораживая до невозможности оторвать взгляд. Стройные ноги казались необычайно длинными, линии бедер - маняще женственными. Лицо, поднятое к небу, высвеченное лунным сиянием, дышало жизненной силой и страстностью.
  С севера подул ветер и, поежившись, я решила начинать. Зазвучали простые слова древнего языка, они падали, вызывая магическую 'отдачу', колдовство закружилось вокруг меня, призывая потусторонние силы. Сегодня я взывала к мертвым, просила их прийти и оказать помощь, советом иль делом.
  Все шло как надо, я даже увидела девушку - бледную, в легком беленьком платьице. Она, пошатываясь, направлялась ко мне, по ее щекам катились слезы...
  Стоп! Мертвые не плачут!
  Почувствовав присутствие постороннего существа, да еще в одежде, силы стихийной магии исчезли, колдовство рассеялось - ритуал был сорван. Р-р-р-р! Теперь, чтобы все повторить, придется ждать не меньше трех месяцев!
  Кто посмел вмешаться в колдовство ведьмы?!
  - Что ты здесь делаешь?! - в гневе я притопнула ногой. - Хоть понимаешь, как ты мне помешала? Не говоря уже о том, что магия могла убить постороннего!
  - Мне без разницы, - незнакомка безвольно осела на траву и зарыдала. - Я все равно скоро умру.
  - А с виду так и не скажешь, - окинула я ироничным взглядом молодую девушку.
  - Меня... отравили и я теперь не смогу добраться до наших земель. До лорда, до брата...
  Позор на мои силы!
  Только сейчас я сообразила, кто передо мной. Оборотница! А поблизости от нас живет только клан снежных барсов. Скорее всего, она одна из них. Но в данный момент находится в общих землях, да и шла, видимо, издалека.
  - Почему ты сейчас не со своими?
  - По некоторым причинам я долго жила среди людей, - пролепетала она.
  'Но все тайное рано или поздно становится явным, и, прозрев, сельчане, естественно, оказались не в восторге от такого соседства, сразу найдя повод изгнать или убить. Неожиданно начал пропадать скот и все в таком духе. Люди очень жестокие создания, - додумать историю было нетрудно. - А еще: они не позволят ей добраться до своих'.
  Словно в подтверждение моих мыслей послышались приближающиеся голоса: жажда преследования оказалась сильнее страха перед полнолунием.
  'Я могу скрыться, оставив девушку тут. Тогда преследователи, получив желаемое, успокоятся. Могу остаться и помочь, вот только не пойму, зачем мне это надо и в чем моя выгода?'
  Да, я ведьма! Обычная, циничная, корыстная, себялюбивая и своевольная ведьма. И не поступаю только хорошо или только плохо - я во всем ищу свой интерес. А сегодня судьба направила меня сюда... Зачем-то. Или за кем-то?
  Вздохнув, я развеяла над поляной остаточную магию, добавила дыма, чтобы скрыть запах девушки от собак, спешно собрала свои магические принадлежности в узел, накинула плащ и, подхватив оборотницу под мышки, вздернула вверх. Все-таки я посильнее обычной человеческой женщины.
  - Пошли, спрячу тебя, неразумную, заодно посмотрю, что с тобой.
  Уже практически потерявшая сознание незнакомка ничего не ответила, только скользнула по мне расфокусированным взглядом. И только когда мы уже практически добрались до нужного мне места, пролепетала:
  - Зачем это тебе? Ведьмы не делают ничего без выгоды для себя.
  - Вот и я себя часто спрашиваю: зачем я делаю некоторые странные вещи? Считай, тебе сегодня невероятно везет, судьба и удача на твоей стороне, - поморщилась я, вспоминая знаки, которые и заставили меня изменить место ритуала.
  - Ведьмы суеверны? Люди считают все это чушью, - ее подозрительность никак не успокаивалась.
  - Ведьмы очень суеверны, - пыхтя, пробормотала я, затаскивая незнакомку в небольшую землянку, которую уже давно выкопала и обустроила для себя. Мало ли что. И вот, пригодилась! - А люди глупы. Судьбу надо уметь слушать и слушаться.
  Расположив девушку на лежанке, активировала защитное плетение вокруг землянки, и магия скрыла нас от посторонних глаз. Я слышала шум пробегающих мимо ног, злобные голоса, крики и призывы найти, растерзать.
  Не-ет. Не сегодня.
  Посмотрев на уже потерявшую сознание оборотницу, вздохнула и достала свои запасы трав, магией подогревая воду в котелке, что ютился тут же, на полке. Теперь надо привести болезную в чувство и отпустить подобру-поздорову.
  Стоило заняться рутинным делом, как внутри всколыхнулось раздражение. Все мои сегодняшние планы коту под хвост! Вот уже несколько месяцев у меня была цель, и я всеми силами стремилась к ней. Проводила обряды, разные моцоги, чтобы выяснить лучший день для осуществления задуманного, и что теперь? Все начинать сначала?!
  'Не понимаю, почему судьба направила меня сегодня на новое место?' - размышляя, я обследовала тело девушки, выискивая повреждения и изучая ее ауру, чтобы определить состояние организма. А еще - распознать причину слабости. Тогда смогу дать ей противоядие и укрепляющие зелья для полного восстановления.
  Выйдя из землянки, вдохнула ночной воздух и глянула по сторонам. Скоро рассвет, селяне ушли, но днем могут вернуться. Однако их поискам не суждено увенчаться успехом. Мне удалось помочь их жертве. А через пару дней девушка окрепнет, покинет временное пристанище и отправится на земли оборотней. Отсюда до них рукой подать.
  Еще раз осмотревшись, поспешила вернуться к своей пациентке, не заметив два желтых глаза, наблюдающие за мной из темноты. Может быть, ничего не заметила потому, что не ощутила опасности? Или уже тогда все было решено?..
  В любом случае я пребывала в счастливом неведении и даже не догадывалась о том, что ждет меня дальше.
  
***
  Три недели спустя
  - А это точно сработает? - Ровена Ларкин нерешительно приподняла пузырек с ярко-зеленой жидкостью.
  Лицо женщины, слегка полноватое, но миловидное, чуть сморщилось, выражая недоверие.
  Я не смогла сдержать вздоха. Вот каждый раз одно и то же. Приходят ко мне, трясутся, просят помощи, а получая ее, все равно относятся к моим зельям с недоверием. И, несмотря на результат, в следующий раз я услышу этот же глупый вопрос.
  Мой дом стоит между деревней Мурзипьюк и землями оборотней, которые простираются до самых отрогов гор и дальше. Именно в горах располагается замок главы оборотней, а чуть ниже по склонам поселения этого замкнутого и довольно опасного народа - барсов.
  Несколько столетий назад противостояние оборотней и людей завершилось, было подписано мирное соглашение и принят ряд законов, позволяющих двум народам сосуществовать рядом. Соглашение закрепило границы нейтральных земель, пролегающих между территориями двух рас.
  Возле такой земли и стоит мой дом. И за ним даже закрепилась небольшая территория, которая негласно принадлежит мне. Ее так и называют - "ведьмино место". И оборотни, и люди, бывает, обращаются ко мне со своими проблемами. Я помогаю и тем, и другим. Хотя первые приходят очень редко, когда выбора уже совсем не остается, ведь у оборотней принято за услугу расплачиваться услугой.
  А вот люди относятся к такому проще, платят деньгами или продуктами. Ровена - мой частый клиент.
  - Естественно, все получится. Вы, уважаемая, будете добавлять это средство в еду каждый день, но смотрите, только после восхода солнца. Не пройдет и недели, как у вашего мужа отрастут рога, - еще раз объяснила я.
  - И это точно расценят как проклятие... а не подтверждение чего-нибудь еще? - с опаской поинтересовалась женщина.
  В комнате повисла тишина. Я прекрасно поняла неозвученный намек. Но простите, а при чем тут я?
  - У меня был заказ только на рога, - я сложила руки на столе и сделала каменное лицо. - Как это будет воспринято - не знаю. Если хотите, могу подмешать в эликсир других травок. Тогда вместе с рогами отрастет еще и нос.
  - Нет-нет! - поспешно отказалась женщина.
  А зря. Думается мне, это бы не помешало, а то, действительно, как-то символично получится. Но мое дело предложить, ее - решиться.
  - Смотрите сами, вам виднее, - вежливо улыбнулась я, и гостья откланялась.
  Они никогда у меня не засиживались, ни мужчины, ни женщины. Я, по большей части, знала их секреты, их тайные неблаговидные дела, их стремления и желания. Ведь за помощью в реализации оных они и приходили ко мне. Поэтому я и не стремилась сближаться с кем-то из жителей деревни. Зачем мне проблемы в ремесле?
  Задумавшись, по привычке заправила черный локон за ухо. Темные волосы в этой местности были в основном характерны для оборотней и поэтому, когда мне случалось выбираться в город, на меня все равно косились, хоть уже и привыкли. А ярко-зеленые, словно у кошки, глаза только подливали масла в огонь. Бледная кожа и необычные, яркие волосы делали меня похожей на... ведьму.
  - Эта Арея непонятно какого роду-племени. От нее надо держаться подальше! - часто слышала я шепотки за спиной и усмехалась.
  Несмотря на подобные разговоры, они все приходили, и мужчины, и женщины. Даже бегали к моему дому подсматривать за страшной ведьмой.
  Забавно! Если честно, я и сама не знаю, кем именно был мой отец. Мама никогда не упоминала об этом, знаю только, что он погиб. Мне хватало и одного родителя, а потом проснулась магия и я пошла в обучение. Там-то и поняла: не важно, какой расы твои родители, ведьма всегда остается именно ведьмой!
  Едва клиентка ушла, я отправилась в кладовую навести порядок в травах, а потом собиралась засесть за составление нового плана по достижению своей цели. И уже чуть позже, сидя у камина и смотря на пылающий огонь, в который раз порадоваться тому, что у меня есть такой уютный дом и садик с травами.
  Дом у меня небольшой, из красного камня, на первом этаже - кладовки, хранилища и кухня с гостиной. На втором - три спальни и ванная. Хорошая добротная деревянная мебель создает уют и прекрасно гармонирует с дубовыми панелями. Родное и такое обжитое жилище, в котором мне комфортно. Хотя в последнее время все больше крепнет желание видеть рядом родную кровь.
  Эта мысль снова подвела меня к тому, что пора заняться делом. Первоначальный план провалился, придется начинать все сначала. Видимо, чтобы получить указание для следующих шагов по достижению цели, придется провести еще несколько небольших ритуалов, а значит, необходимо подготовиться.
  Отправившись наверх, я зашла в самую большую - хозяйскую - спальню и открыла шкаф, где аккуратно висела одежда. Где-то тут есть одна вещица, что идеально подойдет для задуманного. Мне ведь нужен особый настрой?
  Сбросив повседневное одеяние, облачилась в любимый легкий халат изумрудного цвета и, взглянув на свое отражение, удовлетворенно кивнула. Оттенок мне шел, и сейчас я как никогда напоминала ведьму.
  Распущенные темные волосы ниспадали на плечи немного взъерошенным каскадом, с овального лица дерзко смотрели зеленые глаза. Шелк одежды пикантно обозначил контуры женственной фигуры и ощущался на обнаженной коже гладким и прохладным. Я вздрогнула, почувствовав, как от чувственного скольжения ткани затвердели соски. Это то, что надо! Любимая одежда поможет мне создать идеально подходящий для ритуала настрой.
  Раскат грома и завывания бури за окном поторопили меня. Пора.
  Я как раз спускалась по лестнице, когда раздался стук в дверь. Кого это принесло в ночь глухую? Кому-то снова потребовалось средство для потенции?
  Решительно направившись к двери, совершенно безбоязненно ее распахнула: попасться мне под горячую руку никому бы не пожелала.
  Но...
  Сердце бешено застучало в груди. Передо мной стоял мужчина. Смутно знакомый. Сообразить толком, откуда я его знаю, от изумления не получалось. И какой мужчина! Высокий, косая сажень в плечах, грубоватые черты лица, сейчас частично скрытые ночными тенями, тяжёлый подбородок и острый темный взгляд из-под бровей. По лицу и телу незнакомца стекали дорожки воды, а за спиной стояла сплошная стена дождя.
  Сердечный ритм и дыхание отчего-то засбоили. Я буквально задохнулась, словно со всего маху налетела на стену. Какой великолепный экземпляр! Гедонистическая ведьминская натура мгновенно вырвалась на первый план, заслоняя все недавние планы и серьезные намерения.
  Все подождет! Я плотоядно скользнула язычком по нижней губе. Пальцы покалывало от желания коснуться его тела, прижать к себе. О! Какая ночь у меня будет!..
  А потом я заметила светящийся ободок вокруг радужки глаз и... все. Магнетическое очарование незнакомца рассыпалось. Нет, гормоны продолжали в полном восторге вопить и желать данного мужчину, а вот мозг уже был не рад столь неожиданной встрече.
  Передо мной стоял оборотень. И это означало одно из двух. Либо что-то случилось, причем, если они обратились ко мне, то не иначе как апокалипсис, а значит, разгребать я это буду до утра, а то и дольше. Либо у меня неприятности.
  - Вечер добрый, - осторожно заговорила я, усиленно прогоняя морок вожделения и собираясь с мыслями. - Вы по какому вопросу, уважаемый?
  Вместо ответа мощные руки оторвали меня от земли, меня отнесло назад и так притиснуло мужским телом к стене, что ребра затрещали, а чужой нос, шумно и громко дыша, уткнулся в мою шею.
  И стало не важно, что я там должна была бы сделать в подобной ситуации, потому что на меня... накатила волна неистового желания. Тончайший шелк - это хуже чем ничего! Я не просто отчетливо ощутила каждую мышцу чужого напряженного тела, вдавливающего меня в стену, я всей поверхностью кожи чувствовала судорожную дрожь, волнами прокатывающуюся по мужскому телу. И чувственное скольжение шелковистой ткани между нами многократно усиливало воздействие от каждого движения.
  Стиснутая сильными руками, не достающая ногами до пола, я словно оглохла и ослепла, стремительно проваливаясь в другой мир. Где твердая плоть, упирающаяся мне в живот и не оставляющая сомнений о впечатлениях оборотня от моей персоны, пробуждала во мне самые порочные фантазии. Я уже представляла, как мы, сметая все по пути, вваливаемся в гостиную и падаем прямо на мягкий ковер у очага. Как я, жадно шаря ладонями по его телу и срывая по пути одежду, оседлаю его бедра. Как смогу, наконец, руками сжать...
  Чем бы все закончилось, я не знаю, но неожиданно с верхней полки упала бутыль с настойкой лаванды, окатив нас с головы до ног. Мокрая, хватающая ртом воздух, я в полном шоке смотрела на оборотня, в его светящиеся глаза, на заострившиеся черты лица, ставшие практически звериными, на торчащие из-под верхней губы белые клыки...
  Такого за всю жизнь со мной еще не случалось! Где извечное самообладание и непоколебимый дух, позволявшие смотреть на местный люд с ироничным пренебрежением?
  Несмотря на опасный вид и голодный взгляд барса, направленный на меня, я не испытывала страха, а судорожно пыталась натянуть обратно уже спущенный с плеч халат. Думалось лишь о том, что необходимо сбежать и привести себя в порядок.
  Практически не соображая, что творю, прохрипела:
  - Я сейчас, ты погоди, - и юркнула на второй этаж, услышав за спиной предостерегающий рык.
  Шет! Шет! Нельзя бежать от оборотня, однако я быстро метнулась к шкафу и, натянув первый попавшийся балахон, обернулась им три раза. А затем направилась в ванную и принялась плескать водой себе в лицо.
  Что со мной произошло? Мне же нельзя сейчас так реагировать, нельзя заводить любовника. У меня есть цель, а неподходящий мужчина не просто помешает, он перечеркнет все мои усилия. Как несвоевременно!
  'Возьми себя в руки, Арея, немедленно. Ты сейчас, как порядочная ведьма, спустишься вниз и не будешь тискать и лапать ночного визитера, расположившегося в твоей кухне. Не будешь! Как мы вообще там оказались, миновав гостиную?'
  С другой стороны, как бы ни оказались, а теперь остается только решать возникшие проблемы. И задача первая - узнать, что нахалу надо.
  Выдохнув и оправив бесформенное одеяние, я решила не испытывать больше терпение гостя и спуститься вниз. Тот за это время успел перебраться из кухни в гостиную и сейчас чинно сидел на диване. На обивку уже натекла лужа воды.
  Я нерешительно замерла на пороге, с опаской поглядывая на оборотня. Не накинется ли он на меня вновь?
  - Все в порядке, я буду вести себя прилично, - подчеркнуто сдержанным тоном поприветствовал он меня.
  - Тогда я хотела бы повторить свой вопрос: зачем вы пришли?
  - Отдать долг.
  Шестеренки в моей голове сейчас и так работали со скрипом (я не могла оторвать жадного взгляда от гостя и все время думала не о том), но после его слов и вовсе замерли, их заклинило. Я не могла припомнить, когда это такой великолепный самец... В общем, когда этот обалденный мужчина успел мне задолжать? Или... Ведь не зря же он кажется мне знакомым.
  - Когда это вы успели оказаться передо мной в долгу?
  Я решила пока на правах хозяйки не переходить на 'ты'. Мало ли что.
  - Три декады назад вы спасли мою сестру.
  На меня снизошло понимание - он пришел отдать долг тела. Когда кто-то спасает оборотня, то древняя магия, присущая их расе, накладывает обязательства - нужно отплатить спасителю помощью и служением. Правда, подобный долг обычно не требуют, но это же оборотни. Они в долгу быть не любят. И, что самое пикантное, отдавать его надо натурой.
  От подобной мысли по телу вновь прокатился жар. Но я неимоверным усилием сдержалась, заставляя себя рассуждать здраво. И думать о собственном интересе!
  'Не стоит воспринимать все так буквально, любая помощь подойдет'.
  - И почему же не она, а вы пришли отдавать долг? - я догадывалась об ответе.
  - Я - старший рода. У сестры же сейчас начался брачный период, от которого она так долго и неразумно бегала. Я забрал у нее долг по праву старшей крови.
  Немного помолчав, обдумывая невероятные новости, решила спросить главное:
  - Меня, я так полагаю, вы уже знаете, думаю, пора представиться и вам.
  - Рум Марроу, глава северо-западного клана снежных барсов, - пристально глядя мне в глаза, ответил оборотень.
  А я, не сдержавшись, застонала в голос. Вот откуда он мне знаком! Мне показывали его несколько раз издалека как сына главы, а теперь, видимо, старый оборотень ушел на покой и всем заправляет его отпрыск.
  Вот сделай, называется, доброе дело. Спасла я девушку, и теперь у меня в услужении сильнейший альфа, а это чревато многими проблемами!
  И, не подумав, я ляпнула то, что настойчиво вертелось в голове:
  - И как вы предлагаете отдавать долг?
  
***
  Договорились мы не сразу. Было много вариантов вернуть долг, меня даже приглашали в замок оборотней - неслыханная щедрость! Но именно сейчас я не могла покинуть свое жилище, хотя предложение было заманчивым.
  Ведь в поселения оборотней попадают только избранные, не говоря уж о самом логове - замке главы клана. Почему столь щедрое предложение поступило мне? Это настораживало.
  В итоге каким-то странным образом получилось так, что мы договорились о полезном труде. Теперь глава оборотней работает на вашу покорную слугу. Причем, обязан выполнять любую работу по хозяйству - от прополки грядок до ремонта крыши. Кому расскажешь, не поверят. Впрочем, не я писала древние законы, не мне их оспаривать. Тем более раз уж барс сам высказал желание... Да еще так настойчиво!
  Единственное, о чем я беспокоилась, как мы сможем спокойно проводить рядом так много времени в ближайший месяц? И это после такой... м-м-м... эмоциональной первой встречи.
  Но переживала я напрасно. С того самого первого вечера оборотень не переходил грань дозволенного, оставаясь неизменно сдержанным и немногословным. Вот только я все время чувствовала его обжигающий взгляд, да и сама, сидя дома, не могла отделаться от мысли, что Рум на улице, совсем рядом...
  Хорошо хоть вечером он уходил в свое логово. Иначе не знаю, как бы я спала по ночам, ведь днем дела шли из рук вон плохо: я не могла ни на чем сосредоточиться из-за такого соседства. Особенно после одного случая. Оборотень оказался настоящим искушением.
  Набрав необходимых трав для зелья, запас которого давно хотела пополнить, я возвращалась с огорода домой. Посмеиваясь про себя, думала о том, что ведьмы пусть и не наделены природой ни звериной силой, ни острым слухом, ни возможностью видеть в темноте, но вполне способны добиться этих способностей собственными умениями.
  Вот, например, зелье, увеличивающее физическую мощь. Отправляясь надолго из дома, я всегда стараюсь иметь его при себе. Что, если понадобится сдвинуть гигантский каменный валун на пути?
  Погрузившись в свои думы, не сразу обратила внимание на ритмичные удары, что доносились с заднего двора. И только натолкнувшись взглядом на обнаженного по пояс оборотня, вспомнила, что поручила сегодня 'должнику' наколоть дров для вечерней баньки.
  День выдался знойным, я сама изрядно запыхалась, ползая под полуденным солнцем. А увидев широкую спину Рума, и вовсе забыла, как дышать. Видеть до сего момента оборотня без рубахи мне не приходилось. Впечатляюще!
  Блестящая от пота кожа, под которой при каждом взмахе топора перекатывались мышцы, мощные плечи, сильные руки. С трудом сглотнув ставшую вдруг вязкой слюну, я неосознанным жестом стерла со лба испарину.
  Не имея сил оторвать взгляд от этого воплощения мужественности и мощи, упивалась видом крепкого торса и мускулистых ног, обтянутых грубой тканью штанов. Кончики пальцев покалывало от жадного желания коснуться тела, что одним своим видом действовало на меня так возбуждающе.
  Я точно не произнесла ни звука, не издала ни единого шороха, но он обернулся. Стремительно и одновременно по-звериному грациозно. Словно почувствовав жар моего взгляда. Глаза оборотня полыхнули чернотой, явно подмечая все до малейших деталей. Он шумно вдохнул, медленно сквозь сжатые зубы втягивая в себя воздух. Или мой запах?
  Но я не думала об этом, сраженная видом вздымающейся груди и узкой дорожки волос, убегающей под пояс штанов. Недавний солнцепек на фоне прокатившейся по телу волны жара показался сущей мелочью. Мне отчаянно захотелось немедленно прикоснуться к этому мужчине, погладить его плечи, прижаться щекой к груди в том месте, где бьется сердце, замереть в кольце его сильных рук, тоже наполнить легкие его запахом.
  Моргнув, изумленно осознала, что мысли обрели материальность - оборотень вдруг оказался очень близко. Кто из нас шагнул навстречу первым? В ушах все еще звучал звук глухого удара упавшего на землю тяжелого топора, а тело уже ощущало тиски его рук. Схватив за плечи, сдавив так, что я задрожала от нахлынувшей слабости и истомы, Рум оторвал меня от земли, чтобы в следующую секунду притиснуть спиной к стволу дерева.
  'Старая яблоня у бани', - мелькнула в голове отрешенная мысль.
  А дальше все было как в ту, первую, встречу. Неуправляемая мощь оборотня, звериный напор, которому я оказалась совершенно не способна сопротивляться, и собственное, плавящееся от желания, тело.
  Корзина с травами выпала из рук. Сосредоточиться и собраться с мыслями никак не получалось, все, о чем я могла думать, - когда же он, наконец, меня поцелует? Коснется? Поможет унять напряжение затвердевших вершинок груди, болезненную истому, стиснувшую низ живота?
  Ставшие полностью черными глаза барса влекли, унося разум в омут желания. Я с трудом осознавала, кто я, и мечтала лишь о прикосновении твердых мужских губ.
  А когда оно случилось, едва не померла от счастья.
  Как глоток прохлады умирающему от жажды, оно принесло мне блаженство. Восторг наслаждения и обещание большего. Желание накрыло с головой. Жажда немедленно заполучить этого мужчину в качестве любовника. Истинного самца!
  Шет! Шет! Моя цель!
  Каким-то чудом я вспомнила о первоочередной задаче. О моем плане, ради которого я уже пожертвовала многим. И он гораздо важнее сиюминутной страсти. Пусть и сводящей с ума каждую частичку моего тела.
  Охнув, резко передернула плечами, стремясь освободиться и собираясь закричать. Но голос слушался плохо, мешали твердые мужские губы - получился лишь натужный хрип.
  Впрочем, звериная чуткость сообщила оборотню о перемене в моем настроении. Он глухо рыкнул, чуть отстранился и на бесконечно длинный миг уткнулся носом между моей шеей и плечом. Я почувствовала щекочущее прикосновение его дыхания к коже. И на секунду зажмурилась, впитывая это невероятное ощущение близости его тела. Пока вслед за дыханием шеи не коснулись губы, скользя по ней умопомрачительно медленно и нежно!
  Этот поцелуй едва снова не уничтожил вернувшуюся было способность рассуждать разумно, поэтому я энергично повела плечами, стараясь избавиться от соблазна раньше, чем безоговорочно поддамся ему.
  Шет! Какой мужчина!
  Опустив веки, я собиралась с духом, чтобы выпроводить его, когда прозвучал спокойный, даже какой-то ленивый вопрос:
  - Баньку затопить... хозяйка?
  Спешно распахнув глаза, обнаружила Рума, отступившего на пару шагов. Опираясь рукой об ствол яблони над моей головой, он с совершенно невозмутимым видом протягивал мне корзину с травами. Словно страстные объятия миг назад мне просто почудились.
  - Обязательно, - прокашлявшись, не менее деловым тоном откликнулась я, не желая уступать оборотню в самообладании. Я не какая-нибудь деревенская простушка, а прагматичная ведьма. И шутки со мной плохи. - И пожарче!
  Напоследок обежав его ироничным взглядом искушенной женщины, спокойно забрала корзину и двинулась к дому. И только оказавшись внутри, привалилась спиной к двери и с трудом перевела дух, чувствуя дрожь в коленках.
  Как все несвоевременно!
  
***
  - А вы точно уверены, что средство сработает? - тихо спросила довольно миловидная девушка.
  И я едва сдержала раздраженный вздох. Снова этот глупый вопрос! Но именно сейчас у меня нет и капли выдержки, чтобы скрывать свои эмоции. Последние дни стали для меня настоящим сексуальным испытанием. Прогонять мысли об оборотне стало все труднее и труднее, а его вид способен был выбить меня из колеи на весь день.
  Снова взглянув на клиентку, я в очередной раз подивилась тому, что молодые симпатичные девушки приходят ко мне за любовным напитком. Неужели не понимают, что у них гораздо больше шансов обрести взаимность, применив обаяние и женскую хитрость?
  И никто не слушает предупреждений, что вызванные чувства будут ненастоящими. Им все равно, думают только о сиюминутном желании. Осознание собственной глупости приходит, когда они уже натворят дел и столкнутся с неутешительными последствиями. Насильно мил не будешь - этого никто не помнит.
  - Луиз, ты понимаешь, что это будет не настоящая любовь?
  - Да, - едва слышно ответили мне и, чуть наклонившись, полюбопытствовали: - А это оборотень копает яму у вас во дворе?
  Зачем она об этом спросила? Перед глазами снова встало потрясающее тело Рума, и я нервно сглотнула.
  - Да. А что, у тебя проблемы с оборотнями?
  - Ну, страшно немного, - помялась Луиз. - А вы сами не боитесь того, что он вас загрызет?
  Несносное воображение немедленно подкинуло картинку того, как оборотень недавно целовал мою шею. Я потом засосы и припухлость губ весь вечер сводила. От воспоминаний бросило в жар.
  - А должна? - полюбопытствовала, стараясь выкинуть из головы провокационные мысли.
  - Вы же знаете, что говорят об оборотнях...
  - Не-ет... - с интересом протянула я.
  - Они необузданные, - шепотом поведала девушка.
  О да! Я снова сглотнула.
  - Гордые и готовы на все ради сородичей. Даже убить. И кодекс чести у них свой.
  М-м-м...
  - А еще они метят территорию, - возбужденным шепотом продолжала 'просвещать' меня гостья. - Не удивлюсь, если он уже пометил ваш дом.
  Э? В полном недоумении я посмотрела на девушку. Зачем это оборотню метить мой дом?
  - Не говоря уже про то, что в полнолуние они собираются у себя на горе и устраивают танцы с хвостами, при этом подвывая на луну.
  Во дворе явственно что-то громыхнуло и послышались сдавленные ругательства. М-да... У оборотней прекрасный слух.
  - Спасибо за информацию! Я теперь непременно буду следить, чтобы коварный оборотень не вздумал пометить мой дом.
  - Лучше бы вам прогнать его, - прошептала Луиз и направилась к двери.
  Если бы я могла. Да и смогла бы? Он такой притягательный. Пусть я не подаю вида, но мысли об оборотне не оставляют меня. Я помню вкус его губ, все еще продолжаю чувствовать их уверенные прикосновения, собственный голодный отклик. Кажется, ни одного мужчину раньше я не желала так сильно.
  Тем же вечером, наслаждаясь обволакивающим теплом жаркой бани, я с закрытыми глазами представила, что это руки Рума обнимают меня. Что это его влажное от испарины тело согревает мои прохладные ладони, а поцелуи распаляют страсть.
  От сладких мыслей отвлек женский визг и, вскочив, я со всех ног бросилась из бани, прикрывшись первым, что попало под руку. А по тропинке убегала девушка, мокрая юбка хлестала ее по ногам. Оборотень же с невозмутимым видом стоял возле калитки, держа в руках ведро.
  - Я ее не метил, - объяснил он. - И это была чистая случайность.
  - Угу, - сразу поверила я. - Ты распугиваешь моих клиентов.
  И направилась обратно, от греха подальше. Смотреть на полуголого горячего мужчину, которого безудержно желает мое тело, я спокойно не могла. Выдержку надо беречь.
  - Зато я не мечу твой дом, - донеслось мне вслед.
  Споткнувшись, я резко обернулась и поймала светящийся взгляд, полный страсти и желания. Жадный взгляд. Потрясенно моргнула, но на меня смотрели уже самые обычные глаза.
  Тряхнув головой, я вернулась обратно в баню и захлопнула дверь, отгораживаясь от соблазна. Но как отгородиться от себя самой?
  
***
  На следующий день я проснулась удивительно поздно и вновь с мыслями о барсе. Нет, надо что-то менять, поэтому я решила, что будет полезно провести полдня вне дома - подальше от оборотня.
  Прислушавшись к мерному и какому-то осторожному постукиванию, поняла, что мой 'должник' решил сегодня заняться крышей. Она местами нуждалась в починке, о чем я ему и сообщила на днях. При этом он работал так тихо, что умудрился не потревожить мой сон. Кто бы мог подумать, что глава клана оборотней окажется таким мастеровитым?..
  Знал бы он, что сам стал причиной моей вчерашней бессонницы. Впрочем, у меня намерений сообщать ему об этом точно нет.
  Сверившись с лунным календарем, убедилась, что подходит время очередного обряда, призванного указать мне на мужчину, предназначенного служить моим целям. Но обряду должен предшествовать ритуал омовения в проточной воде.
  Решено - отправляюсь на реку!
  Приготовив необходимое, уложила все в свою корзину и прикрыла сверху мешочками с травяными смесями и парой склянок с зельями - на всякий случай. Сообщать о своих планах я привычки не имела, но, удаляясь от дома, чувствовала пристальный взгляд в спину. Поэтому специально сделала небольшой крюк, направившись в сторону людских земель, и только потом через луг вернулась к реке.
  У меня и тут было облюбовано место. На самой границе ничейных земель, там, где на противоположном берегу реки начинались земли оборотней. Именно поэтому я не опасалась купаться в одиночестве. Появление соглядатаев маловероятно, а если и найдется какой глупец, что, поверив деревенским россказням, полезет подглядывать за ведьмой, то мне есть чем его встретить.
  Когда я, оставив дом матери и выбрав себе свободную территорию, только обосновалась на этих землях, такие смельчаки находились. Поначалу не все верили, что странная девушка, занявшая опустевший после войны с оборотнями дом, действительно ведьма.
  У нас так принято. Мы всегда покидаем материнский дом, обзаведясь навыками и знаниями, достаточными, чтобы самой стоять на ногах. Мне приглянулось это место. А еще тут поблизости не живет никакая другая ведьма.
  Оттого и кое-кто из местных решил, не зная толком про наше племя, что одиноко живущая женщина станет легкой добычей. А уж если она любит купаться в чем мать родила...
  Но большинству из них хватило и проклятий. Местные суеверны. Мне не всегда требовалось даже насылать на них неприятности, они прекрасно справлялись и сами, связывая любую проблему с моими угрозами. А для самых настойчивых имелось зелье, вызывающее иллюзию изменения внешнего облика.
  Как же смешно было видеть убегающего в страхе смельчака, едва я на его глазах 'обращалась' из девушки в страшную змею.
  Так же пугала всех деревенских травяная мазь моего изготовления, вызывающая свечение. Особенный эффект был, если натереться ею и в темную пору пройтись по лесу близ деревни.
  А что делать? Каждой ведьме приходится начинать с воспитания нужного пиетета в местных жителях. Уверятся в наших способностях они позже. И уже не будут представлять свою жизнь без возможности заполучить желаемое легким - магическим - путем. При условии, что у них будет чем заплатить за услугу. Мы, ведьмы, во всем блюдем свой интерес!
  Слухи обо мне расползлись быстро, а земля вокруг дома стала 'ведьминой' - запретной. И бродить по ней в одиночку и без веской причины редко кто решается.
  Купалась я всегда в одном и том же месте. Тут русло реки, делая крошечный изгиб, образовывало маленькую заводь, практически полностью скрытую ветвями прибрежных деревьев. Именно в ней я и плескалась.
  Привычно стараясь не приминать траву, пробралась на берег. Отставив корзину, скинула платье, достала кусок полотна и тонкую нательную рубашку, чтобы облачиться в нее после купания. Собрав волосы в косу, закрепила ее на голове шнурком. И сделала первый шаг в воду.
  Берег тут был пологим, мягкий песок под ногами вызывал желание двигаться дальше. Вода, теплая и шелковистая, ласково поприветствовала меня как старую знакомую, легчайшей волной. Что может быть прекраснее, чем освежающее дуновение ветерка у реки в жаркий полдень? Пожалуй, только ощущение прохладной кожи барса, прижавшегося всем телом.
  Шет!
  Даже сейчас, когда мне требовалось полностью расслабиться и отрешиться от посторонних мыслей, он царил в моей голове. Купание в проточной воде - истинно ведьминский очищающий обряд. Мало кто понимает, что вода способна забирать все плохое, излечивая хвори, избавляя от дурных наветов и взглядов, а также унося с собой боль и тревогу. Все это сейчас было как никогда необходимо мне, чтобы обрести спокойствие и ясность мыслей.
  Забредя по пояс в воду, я с наслаждением скользнула вперед, доверяясь инстинктам. Вволю наплававшись, перевернулась на спину и уставилась на поблескивающее сквозь кроны нависших над заводью деревьев солнце, радуясь подступающему умиротворению. Проверенный способ сработал - я забыла обо всем, наслаждаясь негой купания и прислушиваясь к едва различимому шепоту волн и шелесту листьев прибрежных деревьев.
  Плюх!
  Резко вырвал меня из состояния блаженной безмятежности раздавшийся совсем близко шлепок. Кто-то, не особо заботясь сохранением в тайне своего присутствия, нырнул в воду. Поморщившись в раздражении - кого это принесло? - шевельнулась, плавно вставая на ноги.
  Коснувшись дна, замерла, не желая способствовать появлению на воде разбегающихся во все стороны кругов. Заводь не была глубокой, и сейчас вода скрывала меня лишь до пояса, оставляя на обозрение солнышку и чужому взгляду крепкую грудь.
  Но я не была бы ведьмой, если бы испытывала смущение по этому поводу. Признаться, восхищенные мужские взгляды, пожирающие мою обнаженную фигуру, скорее льстили, потворствуя свободолюбивой ведьминской натуре. Как бы иначе я, испытывая определенную потребность, заманивала к себе мужчин?
  Воспользовавшись их наивной восторженностью, после я неизменно подносила своим любовникам кубок вина, приправленного особым снадобьем, помогающим им навсегда забыть о посещении моего дома.
  Взгляд, проникнув сквозь завесу склонившихся к воде ветвей, замер, подметив вынырнувшего из воды выше по течению мужчину. Впору застонать - я мгновенно, по необъяснимому наитию, узнала его. Рум!
  И застыла, зачарованная великолепным зрелищем его обнаженного тела. Вероятно, оборотень решил освежиться после трудной работы и не подозревал о моем присутствии. Злосчастное стечение обстоятельств столкнуло нас снова.
  Ветер, обдувающий мои мгновенно ставшие жаркими щеки, говорил о том, что почуять он меня не сможет. Услышать тоже - я замерла не дыша. А скрытая нависшими над водой деревьями, могла не тревожиться о том, что буду замечена за подглядыванием.
  Но, как я ни силилась, оторвать взгляд от мощных взмахов мужских рук не могла. А когда он, накупавшись, вышел на отмель у противоположного берега реки, и вовсе едва не рухнула: ноги подкосились от внезапной слабости.
  Барс оказался совершенным! Тело мужчины взволновало бы и древнюю старуху, что уж говорить об истомившейся по мужским объятиям страстной ведьме! Я невольно шире распахнула глаза, стараясь хотя бы взглядом объять олицетворяющее мощь и мужскую силу тело оборотня.
  Широкие плечи, сильные руки, узкий торс, крепкие ягодицы, длинные ноги и... Сейчас я смогла увидеть и то, что лишь почувствовала при нашей первой встрече, - впечатляющую, слегка затвердевшую от прохлады воды, мужскую плоть Рума. Даже с расстояния в несколько метров зрелище заставило меня судорожно сглотнуть.
  'Почему именно сейчас, когда я не могу позволить себе и мысли о любовнике, он явился в мой дом?' - мысленно застонала от разочарования и прикрыла глаза.
  Оттого и не заметила, что оборотень резко обернулся в моем направлении. А когда, спустя миг, напомнив себе, что 'страдаю' ради важной цели, я снова глянула в ту сторону, то самым невероятным образом встретилась с ним взглядом!
  Как он сквозь плотную завесу листьев умудрился разглядеть мои глаза - уму непостижимо! Но факт: взгляд оборотня был в упор направлен на меня. И он однозначно отчетливо меня видел!
  Осознав, что разоблачена, плавно повела плечами, заставив и грудь, и воду вокруг прийти в волнение. Взгляд мужчины мгновенно сместился ниже. Удовлетворенная результатом этого маленького отвлекающего маневра, развернулась к нему спиной, намереваясь выбраться на берег. Но успела краем глаза заметить, как он стремительно подхватил с земли одежду и обувь. Почти сразу же послышались шлепки по воде: Рум перебирался на мой берег реки.
  Испытывая в душе необъяснимый трепет и вполне объяснимое возбуждение, ступила на прибрежный песок, но оборачиваться не стала. Боялась, что мое лицо сейчас расскажет барсу слишком многое.
  В том, что выгляжу соблазнительно, не сомневалась. Грациозно нагнувшись, подхватила заготовленную ткань и обвила ею плечи. Неспешно, прислушиваясь к тяжелому дыханию остановившегося чуть позади оборотня, принялась промокать капли воды на коже.
  Рядом на песок рухнули ботинки и сверток с мужской одеждой.
  - И часто ты так купаешься средь бела дня?
  Мне почудилось или голос барса звучит слегка напряженно? Невольно желая раздразнить его еще больше, неспешно обернулась и, уставившись прямо в черные глаза оборотня, позволила мягкой ткани соскользнуть с плеч. Отметила для себя, как дернулся его кадык, стоило мне предстать перед его взглядом полностью обнаженной, и стремительно подхватила с земли нательную рубашку.
  - Ты полагаешь, что можешь задавать мне такие вопросы? Личные?
  Нарочито медленно и соблазнительно подняв вверх руки, продела их в рукава, чувствуя, как тончайшая ткань стремительно скользит вниз, скрывая мое тело.
  Рум едва различимо прошипел что-то. Ругательство? После чего подхватил штаны и спешно натянул их, слегка поморщившись.
  - Я всего лишь пекусь о твоей... репутации, - буркнул уже спокойно.
  Мелодичный, завораживающе действующий на других мужчин смех сорвался с моих губ. Подняв руку, потянула за шнурок, удерживающий косу. Слегка повлажневшие волосы скорее просохнут, если их распустить. Темные прядки, получив свободу, тут же рассыпались по плечам.
  - Моей репутации это только на пользу.
  Взглянув прямо в лицо не спускающему с меня глаз барсу, кокетливо улыбнулась, подражая образу глуповатой простушки. Дразнить оборотня было нелепо, но у меня это получалось как-то само собой.
  Выражение глаз Рума стало напряженным, он кивнул, принимая мой взгляд на ситуацию.
  - Поможешь?
  Вместо того чтобы со всех ног мчаться домой под защиту большого дверного засова, я снова 'дернула кота за усы'. А все треклятая, несвоевременно пробудившаяся во мне, страстная ведьминская натура! Ей этот 'смельчак' как раз очень приглянулся.
  Повернувшись к мужчине спиной, подхватила тяжелую гриву волос, позволяя ему увидеть низкий вырез на спине. По краям полотнищ была продета тесьма, позволяющая стянуть половинки одеяния, да и совершенно ничто не мешало мне натянуть платье прямо поверх не затянутой рубашки. Так я обычно и поступала.
  Но сегодня... рядом был барс. И я пошла на поводу у своей чувственной и страстной натуры, желая хоть на миг продлить ощущение такого близкого присутствия взволновавшего меня оборотня.
  Он шумно вздохнул.
  Я затрепетала в ожидании прикосновения его пальцев. Воздух вокруг нас словно сгустился, стал тяжелым и раскаленным.
  Вопреки всему, сначала я почувствовала его дыхание. В самом чувствительном местечке, прямо у основания шеи. Рум, казалось, едва ли не касается меня губами. Дальше он костяшками пальцев обежал линию плеч, как бы случайно очерчивая контуры тела. И только после этого самыми подушечками пальцев провел по спине. Вдоль позвоночника, словно выясняя глубину разреза.
  Испытывая блаженство даже от этих легчайших касаний, я прикрыла глаза и прикусила губу, скрывая таким образом готовый сорваться стон. Но барс словно знал, как возбуждающе действуют на меня его прикосновения. Вот уже обе его ладони, противореча моим ожиданиям, раздвинули полы рубашки, поглаживая и все больше оголяя спину.
  В следующий миг он коснулся меня щекой. Почувствовав твердые губы там, где только что ласкали пальцы, сипло выдохнула. Это словно стало сигналом для нас обоих. Рум усилил напор, безмолвно искушая меня, прокладывая по моему телу целую дорожку из поцелуев. Я, сама не осознавая того, обмякла и привалилась спиной к его груди.
  Губы оборотня устремились к моей шее, а руки скользнули вперед - к груди, сжимая ее прямо через шелковистую ткань рубашки. Носом уткнувшись в изгиб у основания шеи, барс жадно дышал, щекоча меня дыханием. Ощущение было волшебным! Таким возбуждающим, что мне отчаянно захотелось отдаться ему немедленно.
  Шет!
  'Что я творю? Что он делает со мной?'
  Мысль была неожиданной и отрезвляющей. Я вдруг вспомнила о том, с какой целью отправилась на реку. И осознала, что еще чуть-чуть и всем моим планам будет не суждено сбыться. Стоит ли этого кратковременная страсть с барсом?
  Нет!
  Рывком подавшись вперед, отшатнулась от Рума. Его ладони мгновенно исчезли, позволяя мне обрести свободу. Неудовлетворенная страсть вызвала всплеск ярости. На себя!
  Как я могла поддаться его обаянию? Это же просто звериный магнетизм.
  - Что ты себе позволяешь?
  'Все оборотни - ходячее искушение', - уверяла я себя, стоя к нему спиной и яростно натягивая платье.
  После чего, не дожидаясь ответа, устремилась вперед, к дому. Спешить, как и оглядываться, себе не позволяла, держа спину прямо и вызывающе вздернув подбородок.
  Доигралась! Но больше я его и на шаг не подпущу. Дотерплю до конца срока и выкину из головы.
  Дверь в дом прикрыла нарочито медленно, не удостоив все это время следовавшего за мной по пятам мужчину и словом. И тут же нервно подпрыгнула, услышав стук. В щель приоткрывшейся двери просунулась мужская рука с моей корзиной и смятым комком ткани, которой я вытиралась.
  - Благодарю, - чинно отозвалась в пространство, перехватив собственное имущество и плавно прикрывая дверь.
  Все между нами снова вернулось в первоначальное состояние.
  
***
  - Я прям сомневаюсь в этом средстве. А вдруг от него чего не так произойдет? - вопросил мужчина, с сомнением посматривая на мешочек с травками.
  Скрипнула зубами, вздохнула. И ведь приходит ко мне не в первый раз. Так почему же эликсиры вызывают доверие, а сбор трав нет?
  - Естественно, все будет, как просит клиент, - сделала оскорбленное выражение лица. - Я порядочная ведьма и всегда честно выполняю свою работу. Рассыпьте по периметру комнаты, и ни один оборотень не сможет в нее проникнуть.
  - А если я натрусь травами? Они смогут ко мне подойти?
  Внимательно посмотрев на мужчину, заподозрила, что он издевается, но нет, серьезен. Интересно, он что, не чувствует, как эти травы воняют? Если он ими натрется, к нему не то что оборотни, к нему вообще никто не сможет подойти!
  Хотя Дору Уитку это не сильно помешает. Его недавно назначили лесничим, чему сам он долго и упорно сопротивлялся. И теперь трясется от страха перед оборотнями. Те в лесах частые гости.
  - Если натретесь, эффект будет тот же. Но из-за специфического запаха растений средство может отпугнуть и обычных людей, - сочла своим долгом предупредить его.
  По сути, моя консультация была окончена, но я видела: мужчина мнется и сомневается, явно желая еще что-то спросить.
  - Скажите, а тот оборотень у вас во дворе... Вы его наняли? - решился клиент.
  - Это... наши личные с ним дела, - попробовала я уйти от ответа.
  - Ах, личные... Значит, правду говорят, что ведьмы зазывают оборотней в любовники?
  Услышав подобную ересь, я аж дар речи потеряла, а мужчина продолжил самозабвенно вещать. Не иначе, инстинкт самосохранения у него умер.
  - А может быть, и я для этого дела вам сгожусь?
  Вылупившись на высокого полноватого и волосатого детину, я мысленно подбирала слова, чтобы и ответить, и не нахамить. Но все, что приходило в голову, звучало или язвительно, или грубо.
  Однако в этот момент к нам присоединилось еще одно действующее лицо. Дверь, резко распахнувшись, ударилась о стену, и в комнату ввалился непривычно широко улыбающийся оборотень. Только глаза у него были злые-злые, улыбка красивая-красивая и клыки острые-острые.
  - Дорогая, кто это тут у тебя? Я слышал, что 'это' хочет присоединиться и стать третьим в наших теплых, страстных отношениях? Так сказать, добавить изюминку? Хотя это не изюм. Может быть, стейк с кровью?
  Лесничий подскочил и принялся испуганно отступать к стене. Я подняла взгляд к потолку, мысленно обещая себе, что больше не спасу ни единой блуждающей ночами по округе девушки. Кем бы она ни оказалась! Слишком хлопотно разбираться с последствиями таких добрых дел.
  - Уважаемый Уитку совсем не это имел в виду. Он сказал глупость, - я встала со стула, прикидывая, успею броситься наперерез или нет.
  Вроде бы Рум и шутил, но я чувствовала напряженность и старалась разрядить обстановку, прежде чем ситуация станет серьезной. Этот оборотень распугает мне всех посетителей!
  - И ты ведь совсем не любишь изюм, - намекнула я барсу, чтобы не лез в бутылку.
  - Зато я люблю мясо! - радостно воскликнул кот и с плотоядным интересом уставился на гостя.
  Так. С этим не договориться.
  - Уважаемый Уитку, вы ведь уже получили свои травки? Что-то еще? - намекнула я визитеру, уповая на пробуждение его инстинкта самосохранения.
  - Нет-нет, - сглотнул мужчина. - Мне уже хватит.
  Смотрите, а он не безнадежен.
  Стараясь собственным телом заслонить его от оборотня, я проводила мужчину к выходу. Оказавшись на улице, незадачливый клиент со всех ног поспешил к деревне.
  Ох, чую я, лишились они лесничего. А я - постоянного клиента!
  Обернувшись к подошедшему сзади оборотню, сурово спросила:
  - И зачем испугал мужчинку?
  - Чтобы не тянул руки к кому не следует, - хмыкнул барс.
  И, склонившись к опешившей мне, крепко и умопомрачительно сладко поцеловал.
  
***
  Совершенно не ожидая такого поворота, я потрясенно моргнула. Всего два дня прошло со злополучной встречи у реки. Только я успокоилась и решила, что не стоит воспринимать слишком серьезно несколько поцелуев и парочку почти невинных, по меркам ведьм, шалостей. Ну, искупались мы одновременно в одной речке, и что?
  Эти два дня Рум вел себя безукоризненно как для мужчины, отрабатывающего долг своим трудом. Я еще и специально отправила его подальше от дома - подновить забор. И вот... принесла нелегкая этого Уитку. Как барс узнал-то? Неужели почуял?
  - Так это правда? - чуть отстранившись, но придерживая меня рукой и не давая отступить, задал он вопрос.
  - О чем ты?
  - Ведьмы зазывают оборотней в любовники?
  - А ты любишь теплые и страстные отношения на троих? - не осталась в долгу я.
  Все снова стремительно катилось в тартарары. Рум был недопустимо близко, а способность мыслить здраво по капле покидала меня.
  - Если речь о тебе, мне и моем звере, то я готов пойти на риск и проверить, - усмехнулся кот, не сводя с меня голодного взгляда. - Но только тет-а-тет.
  Что за напасть! Встретить такого страстного, нахального и желанного оборотня в тот момент, когда заводить любовные отношения нельзя категорически.
  - Скажу тебе по секрету, - намеренно томно выдохнула в ответ, - меня тоже не привлекает изюм!
  - А что, если это будет вишенка на торте? - ничуть не смутился он моей попытки указать ему на дверь. - Ты же не узнаешь, если не попробуешь. А я готов прямо сейчас.
  - К чему?
  - Проверить. Каково это, когда ведьма зазывает в любовники оборотня.
  Фыркнула. Каков нахал!
  - Как это... смело.
  - Не всем же быть такими... гм... неуверенными в себе малыми, как уважаемый Уитку. Мне совсем не надо натираться вонючими травами, чтобы впечатлить кого-то.
  - Кстати, о нем, - в глубине души испытывая удовольствие от этого препирательства и не замечая, что потихоньку отступаю вглубь комнаты, ухватилась я за упоминание о данной персоне. - Это новый лесничий. И он, между прочим, регулярно является ко мне за средствами для потенции.
  Лицо оборотня исказила непередаваемая гримаса - смесь изумления, негодования и смеха.
  - Это что, попытка внушить мне сочувствие к ближнему? - бровь Рума красноречиво приподнялась. Я натолкнулась спиной на стол, а его руки как-то незаметно уперлись в столешницу по обе стороны от моих бедер. - Или указание к поиску?
  Челюсти барса громко клацнули. Я лениво зевнула.
  - Скорее предупреждение. Если вдруг этот любитель женщин и зловония в лесу случайно... напорется на какой-нибудь острый коготь... раз шесть или семь... я лишусь регулярного дохода. А это - самый лучший способ прогневить ведьму.
  Теперь уже моя бровь многообещающе изогнулась.
  Рум прищурился, наблюдая за мной с толикой звериной ленцы. Я ответила ему коварной улыбкой, будучи полностью уверенной, что мне по силам испортить жизнь даже оборотню. Очевидно, он это понял.
  - Уважаемый Уитку так смердит, что может совершенно не опасаться встречи с чьими-нибудь когтями. Любая уважающая себя живность побрезгует кусать 'это'.
  Я удовлетворенно улыбнулась и... пропустила момент, когда мужчина прижался вплотную. И тут мои глаза против воли округлились. Вот уж кому не требуются мои снадобья для поддержания мужской силы!
  Перед мысленным взором мгновенно предстал облик обнаженного оборотня. Но тогда я не видела его возбужденным полностью. А сейчас... Я определенно прочувствовала это явление во всех подробностях. Голову тут же стал заволакивать жаркий туман, мысли спутались, а сердце дрогнуло.
  Каков!
  Словно намереваясь окончательно лишить меня остатков самообладания, барс качнул бедрами. При этом выпирающий из-под штанов твердый бугор возбужденной плоти недвусмысленно потерся об меня. И даже сквозь складки юбки я ощутила жар и пульсацию его мужественности.
  И вместо здравого размышления о том, что есть под рукой достаточно тяжелого, чтобы можно было огреть неугомонного мартовского кота (!), думать получалось только о той самой части мужского тела, которая так уверенно толкалась сейчас в мой мягкий живот. Почему-то я представляла его плоть мощной, увитой сетью набухших венок и сладко подрагивающей в ожидании моей ласки.
  Став жертвой собственного воображения, томно застонала. А Рум, словно читая мои мысли, замурлыкал на ушко, попутно щекоча дыханием обнаженное плечо. И когда успел распутать шнуровку лифа, ловкач?
  Оборотень однозначно был сплошным искушением, даже тембр его голоса заводил меня, вынуждая истово сжимать колени, чтобы хоть так унять ноющую боль собственного тела. Тела, которое жаждало прочувствовать глубоко в себе каждый сантиметр мужской плоти.
  Я даже смысл его слов толком не улавливала. А он, уткнувшись носом в шею и продолжая ласкать ее языком, точно бормотал что-то о вишне и прекрасных любовниках-оборотнях, моем сладком вкусе и божественном аромате.
  Безвольно обмякнув в его руках, наслаждалась каждым поцелуем. Грудь затвердела, а соски заострились в ожидании своей порции ласки от грубоватых рук барса. Все обряды и подходящие случаю зелья выветрились из моей головы - так сокрушительно прекрасен и желанен был обнимавший меня мужчина.
  Я в принципе еще не встречала партнера, что смог бы завести меня до такой степени одним лишь трением наших тел. А еще своим терпким и каким-то диким ароматом. И ощущением укрощенной мною силы, ведь его прикосновения дарили только нежность и ласку.
  Ку-ку! Ку-ку! Ку-ку!
  Что это? У меня в голове?
  Звон часов с кукушкой, возвестивших о наступлении полудня, прозвучал настоящим громом средь ясного неба. Я резко вздрогнула и распахнула глаза. Взгляд тут же уперся в широкое зеркало на стене. И что же я там узрела?
  Себя! Сидящую на столе с широко разведенными ногами, между которыми пристроился Рум. Юбки были подняты, один чулок, поощряемый мужской ладонью, съехал вниз. Плечи, сверкающие фарфоровой матовостью кожи, были полностью оголены, волосы в беспорядке, а глаза...
  Шет!
  Я и не представляла, что мой взгляд может отражать такую страстность, порочность и щемящий душу восторг. А-а-а! Именно выражение глаз стало последней каплей. Ярость взметнулась в груди огненным всполохом. Как же я была зла на себя! За то, что поддалась этой слабости, этому вопиющему искушению. Этому коту!
  Взрычав не хуже зверя, заставила оборотня отступить на шаг. Впрочем, в его взгляде не было ни намека на раскаяние или тревогу. Наоборот, барс окинул меня самодовольным взглядом, явно сожалея лишь о том, что наше сумасшествие прервали.
  Клацнув зубами как заправский оборотень, я рывком спрыгнула со стола. Мысленно приказала ногам не дрожать и с ледяным выражением лица не торопясь оправила одежду, приводя себя в достойный вид.
  Кто бы знал, чего мне сейчас стоило это спокойствие! Когда больше всего хотелось бездумно выбросить из головы все взлелеянные планы и... отчаянно пуститься во все тяжкие с этим барсиком. Ух, я бы закрылась с ним вдвоем на недельку! Интересно, дом бы устоял?
  Пожалуй, с таким мужчиной рядом нужно что-то поосновательнее простой каменной кладки стен. Интересно, а он представляет себе, на что способна ведьма в порыве страсти?..
  Хочется просто выть на луну. Почему? Ну почему этот жаркий оборотень встретился мне сейчас? Когда никак нельзя заводить отношений.
  А раз нельзя, надо всеми силами противостоять искушению.
  - Вон! - указав на дверь, сухо проинформировала я возмутителя собственного душевного спокойствия. - И чтобы в моем доме без крайне веской причины не появлялся!
  Уперев руки в бока, я грозно шагнула вперед, напирая на 'должника'. Барс глупым точно не был и сразу понял: продолжения не предвидится. Окинув меня сожалеющим взглядом, отвесил низкий поклон и развернулся к двери.
  - Тогда поработаю... - насмешливо буркнул он на ходу.
  И совсем скоро я услышала ритмичные удары топора. Раздавались они долго - до подступающих сумерек. Взяв себя в руки и успокоившись, я даже начала волноваться, не пустил ли барс под топор все мои хозяйственные постройки? Дровами я теперь точно обеспечена надолго.
  Шет! Шет! И как меня угораздило так вляпаться?
  
***
  За окном снова лил дождь, раскаты грома оглушали, а молнии слепили глаза. Давно не было такой бури, даже когда ко мне первый раз явился оборотень, было намного спокойнее. И выгнать его сейчас на улицу я не могла. Р-р-р!
  Вглядываясь в непроницаемые глаза этого кошака, я осознавала, что он очень надеялся на такой исход, поэтому и затянул сегодня с работой. А сейчас мы сидим за столом, ужинаем, и я мучаюсь, думая, как мне его разместить на ночлег. Я же с ума сойду, понимая, что он рядом со мной, совсем близко... И ночь на дворе...
  Смущает меня и сама личность оборотня. Поначалу я не обращала внимания на поведение барса, сейчас логичнее все списать на физиологические инстинкты и собственную страстную натуру, но все-таки меня преследует ощущение, что он целенаправленно соблазняет, искушает меня. И с каждым днем противиться соблазну все труднее.
  О чем вообще можно говорить, если в присутствии Рума сердце начинает стучать чаще, в голове образуется настоящий хаос из мыслей и чувств, а тело и вовсе живет какой-то своей, отдельной жизнью? И это у меня, уверенной в своих силах, свободной от предрассудков и человеческих обязательств ведьмы!
  Но в последние дни все мои мысли только о нем. Стоит закрыть глаза, как потребность оказаться ближе к барсу становится нестерпимой. Оборотень определенно пробуждает во мне невероятные по силе эмоции. И если ненасытное желание еще можно объяснить, то потребность видеть и чувствовать его - нет.
  У меня сейчас другая цель, я не могу позволить себе посторонние связи с мужчинами. Но держаться в стороне от барса с каждой минутой становится все сложнее, и что мне с этим делать, я понять не могу. Впрочем, а нужно ли? До окончания долгового обязательства осталось не так много времени. А там он пропадет с моих глаз, и постепенно я о нем забуду.
  - Ты сегодня слишком задумчивая, - между тем заметил оборотень, и я подняла на него взгляд.
  Срочно надо отвлечься!
  - Только сейчас поняла, что совсем ничего не знаю о твоей расе. Оборотни такие необщительные.
  - Спрашивай, я отвечу.
  Я удивленно взглянула на мужчину.
  - Вот просто так все мне расскажешь?
  - Попробуй, - пожал плечами барс и хитро на меня посмотрел.
  Мне тут же нестерпимо захотелось его поцеловать. Что за кот! Но я не была бы ведьмой, если бы не воспользовалась моментом и возможностью разузнать что-то полезное.
  Зная, какие оборотни скрытные, перехватила взгляд Рума и попросила:
  - Расскажи мне про свой народ. Как живете? Чем живете?
  - Да пожалуйста. Наши земли - это обширная, но дикая территория, по которой разбросаны поселения оборотней. Центром нашего клана является замок, в котором живет правитель, сейчас это я. Наша жизнь мало чем отличается от людской. Дом, семья, дети, охота... И, конечно, мы много гуляем в нашей второй ипостаси. Летом мы предпочитаем леса и долины, а вот зимой бродим по горам.
  Хитрый барсик. Сообщил он мне что-то новое? Нет.
  - А какие у вас отношения с женщинами? - поинтересовалась как бы невзначай.
  Наши взгляды пересеклись, и мое тело словно прошило разрядом. Между нами искрило от сумасшедшего желания, в этом не возникало сомнения. Как долго я смогу противиться ему?
  - В этом нам повезло больше, чем людям. У каждого оборотня есть пара, что предназначена ему судьбой. Когда он ее встречает, то создает семью. А если точнее, то кусает девушку и вводит в ее тело феромон, который на физиологическом уровне запускает процесс их соединения.
  - О-о-о... - только и смогла выдавить потрясенная я. - Это единственный способ жениться?
  О чем-то подобном я догадывалась, но, тем не менее, на душе все равно стало гадко. Женщине не оставляют выбора, ведь не всегда парой становится оборотница.
  - Есть еще один, но чаще пользуются этим. Ведь феромон все равно придется вводить. Он меняет организм женщины, если она не оборотень, настраивает физиологию пары друг на друга, чтобы было не только единение душ, но и гармония в плотских отношениях.
  - Серьезно у вас все, - я прониклась, думая о том, что такая связь слишком уж необратима.
  - И, конечно, необходимо пометить жилище своей леди! - радостно добавил оборотень, а я лишь поморщилась его шутке.
  Ведь шутке же?
  - А гости в ваши владения допускаются?
  - Конечно. Оборотни далеко не всегда женятся на представителях своей расы. Чаще всего, но не всегда. А значит, родственники навещают своих дочерей, сестер. Если, конечно, желают.
  Чувствую, были прецеденты, когда после такого брака семья отказывалась от девушки. Интересно, каково это - побывать у них в гостях? Мои мысли потекли в другом направлении.
  Очередной раскат грома заставил вздрогнуть, напоминая, что уже поздно и пора ложиться спать.
  - Пойдем, я провожу тебя в комнату, - я встала и направилась наверх, стараясь избавиться от мыслей о совместной ночевке.
  Но против воли думать могла лишь о том, что обстановка складывается очень романтичная. Непогода отрезала мой дом от окружающего мира, объединяя меня и Рума в одно целое, искушая нас тем, что мы только вдвоем, совсем рядом, наедине.
  Решительно настроенная бороться со своей слабостью, выдохнула и толкнула дверь, ведущую в комнату напротив моей.
  - Вот, располагайся. Ванная в конце коридора.
  - Очень уютно, благодарю.
  Оборотень посмотрел на меня таким проникновенным взглядом, что я чуть не задохнулась от желания и пятилась назад, пока не уперлась спиной в дверь, ведущую в мою комнату. Боясь, что выдержка мне изменит, быстро юркнула к себе, слыша позади его тихий смех.
  Но и оставшись одна, никак не могла успокоиться. Даже привычный вечерний ритуал подготовки ко сну не принес умиротворения. Руки, держащие гребень, дрожали и дергали волосы. А из отражения в зеркале на меня смотрело лицо охваченной страстью женщины, чьи щеки порозовели, а глаза возбужденно мерцали, напоминая звезды.
  В раздражении отбросив расческу, плотнее свела на груди полы халата и рухнула на мягкую перину. Взгляд немедленно устремился к массивной задвижке, что помешала бы кому угодно ворваться в мою комнату. Обычно это зрелище меня успокаивало.
  Но не сегодня. Что, если я невольно желаю, чтобы деревянная дверь распахнулась, а на пороге моей спальни возник...
  Шет! Нельзя об этом думать!
  В раздражении зажмурившись, я принялась считать до десяти, заставляя сердце уняться. Как же дождаться утра? А еще лучше - скорого окончания срока, на который мы условились при обсуждении отработки долга. Вот тогда я, наконец, вздохну свободно, избавившись от этой невероятной тяги к барсу.
  Вот уж кто сейчас, наверняка, сладко спит. А я вынуждена маяться в такой одинокой ночной тиши, думая о том, что Рум лежит совсем рядом, отделенный от меня всего лишь коридором. Спит ли он обнаженным, как я, предпочитая кожей ощущать шелковистую гладкость белья?
  Впрочем, сегодня я изменила давней привычке. Хватит с меня неотвязных мыслей о его прикосновениях к моему телу. Буду спать в одежде!
  Воображение тут же напомнило, каким было тело мужчины в воде, когда я подсматривала за ним на реке. Совсем не сложно оказалось представить его лежащим на животе в расслабленной позе или раскинувшимся на спине с рукой, заложенной за голову. Глухой стон едва не сорвался с моих губ. Прижав к ним ладонь, напомнила себе о фантастически чутком слухе оборотня.
  'Не хватало еще, чтобы он понял, в какое смятение привел меня своей близостью'.
  Злясь на себя, рывком поднялась и задула единственную освещавшую мою спальню свечу. А потом еще и пару раз ударила кулаком подушку, представляя на ее месте возмутителя моего спокойствия.
  Не поддамся звериному магнетизму! Я не какая-нибудь деревенская простушка, я ведьма самых вредных правил и этим все сказано!
  
***
  Рум Марроу
  Прикрыв глаза, я сидел на кровати в выделенной мне для ночлега комнате, прислонившись к стене, за которой находилась ведьма. Ну, почти. В голове крутились мысли, желания будоражили тело.
  Понимает ли она, насколько ее облик соблазнителен? Насколько она желанна для меня?
  Каждый раз замирая рядом с вынужденной ухмылкой на губах, я силился скрыть тот эффект, что ее присутствие оказывало на мои тело и душу. Насколько один ее вид распаляет меня, вызывает приступ острого телесного голода, желание обладать этой... ведьмой. Насколько все было бы проще, окажись она простой деревенской кумушкой.
  Догадывается ли Арея, как соблазнительно колышется под тканью легкого платья при каждом вздохе ее грудь? Мой острый, неотступно повсюду преследующий эту женщину взгляд подмечает малейшую деталь. Румянец на ее щеках, юркий язычок, что порой скользит по губам. Как же я мечтаю поймать его в плен своего поцелуя!
  Или ложбинка ее волнующей мою кровь груди, что изредка проглядывает в вырезе платья! Как в тот день, когда в ее дом явился новый лесничий. Больше всего в те мгновения я мечтал о его убийстве, особенно вспоминая соблазнительное женственное тело, покрытое каплями речной воды. Немедленном и кровавом! Оттого и вмешался в беседу, воспользовавшись ничтожным поводом.
  И сейчас находиться так близко к ней и не иметь возможности обнять, прижать к себе, вдыхать ее сладкий аромат оказалось настоящим мучением. Единственное, что утешало, - аромат ее желания. Какой бы безразличной ни казалась ведьма, я подозревал, что не оставил ее равнодушной. Она определенно испытывала интерес.
  Если только это не обычная реакция на привлекательного свободного мужчину. Эта мысль заставляла меня искать малейшую возможность соблазнить ее, увлечь. Но никто и никогда так не сопротивлялся очарованию моего зверя. Как же сложно с ведьмами. Слишком они... свободолюбивы.
  К тому же приходится соблюдать осторожность, чтобы раньше срока не выдать свои намерения. Подозреваю, что Арея из беглянок: стоит ей разгадать мой замысел и проще будет поймать ветер в поле, чем удержать эту несносную женщину. Я заметил, в последнее время ведьма стала настороженно посматривать на меня. Может она подозревать, что я не просто хочу отдать долг, но и преследую свои скрытые цели? Впрочем, в этом она права.
  Улыбнувшись, я подумал, что осталось совсем немного. И даже сегодняшняя ночь - это очередной шаг в нужном мне направлении. Ведьма угодит в силки умелого охотника. А уж я буду терпелив и хитер.
  
***
  Арея Нашер
  Мало мне было сложностей с постоянно маячащим у меня перед глазами барсом! Ко всему этому в последнее время около моего дома начали крутиться странные личности. Незнакомцы то наблюдали за нами, то исчезали в неизвестном направлении.
  С чего такое 'столпотворение' возле ведьминого дома? Это определенно были чужаки. И не простые селяне: я чувствовала напряженность оборотня. Что-то тут не так.
  Но допытываться, что именно от меня скрывают, не стала. Себя я защитить в состоянии, да и Рум не маленький мальчик. К тому же имелось более важное дело. В один из вечеров, проводив оборотня, я решилась на очередной ритуал, приближающий меня к заветной цели.
  Закончив подготовку, вышла в прохладную ночь. Осторожно ступая босыми ногами по траве и периодически оглядываясь, старалась по возможности бесшумно передвигаться к ведьминому месту. Тревога не покидала меня.
  Чем дальше я удалялась от дома, тем больше погружалась в мысли о собственных делах. Ступая по потайной тропинке, освещенной ярким лунным светом, вдруг услышала рычание и шипение.
  Застыв на месте, нерешительно посмотрела в сторону ведьминого места, ведь именно оттуда доносились эти звуки. Стоит ли идти дальше? Но ноги сами понесли меня вперед. Рычание все усиливалось, я понимала, там идет битва, и тем более нелогичными выглядели мои действия.
  Подкравшись ближе, я пригнула рукой кусты, и сердце тревожно забилось. На поляне находилось несколько оборотней-барсов в зверином обличье. Они окружили одного - белоснежного крупного кота. Ожесточенно нападая на одинокого самца, они даже не заметили моего появления.
  Я мгновенно узнала того, на кого устроили ловушку, я узнала бы его из тысячи!
  Очередная яростная атака на моего барса подтолкнула меня к решительным действиям. Пусть он сражается отчаянно и силы его еще не иссякли, но врагов слишком много.
  С сожалением взглянув на приготовленные к ритуалу ингредиенты, подумала: 'Не судьба', - и высыпала их из сумки.
  Большинство мне не понадобится, зато есть все необходимое для другого ритуала. Надо спасать 'должника'!
  Опустившись на землю, я начала чертить магический круг и раскладывать травы. Небольшая канавка по контуру круга, льем в нее масло, и при следующем движении она загорается огнем. А вот это означает, что меня скоро обнаружат.
  Сбросив одежду, я опустилась посреди круга на колени и начала раскачиваться, шепча заклинания:
  Чёрная, звёздная бездна,
  Трон королевы Луны.
  Гонят куда, неизвестно,
  Облачные табуны?..
  
  Свет голубою фатою,
  Брызги мерцающих звёзд
  С неба струятся волною,
  Словно магический мост.
  
  Синие тени деревьев
  На серебристом снегу,
  Будто ожившие духи,
  Ночи покой берегут...
  Повинуясь моим словам, оттягивая силу, духи ночи и луны пришли в этот мир. Они закружились и понеслись по поляне, нападая на оборотней и не трогая того, кому я не разрешила вредить.
  Мой барс пошатывался и даже стоял с трудом, и я, не дожидаясь конца расправы, бросилась вперед, чтобы склониться над зверем. Огромный кот, осознав, что пришла помощь, уже рухнул набок и тяжело дышал. На белоснежной шкуре ярко выделялась кровь. Много крови! Вся ли она Румова?
  Очередной треск и шорохи заставили меня вскинуть голову в направлении шума. Еще несколько пар светящихся глаз наблюдали за действом на поляне. Одной части меня захотелось броситься назад, спасаясь бегством, но другая половина заставила подавить страх и, вскинув подбородок, посмотреть в темноту. Я буду защищать этого оборотня!
  И через несколько мгновений глаза погасли, незнакомые оборотни ушли. Или отступили. Уф! Но снова опустив взгляд на тяжело дышащего зверя, я осознала еще одну проблему - предстоит доставить тушу раза в два тяжелее себя ко мне домой. Словно услышав мои мысли, мужчина обернулся и лежал сейчас на траве, обнаженный и израненный. Но мою задачу это не упрощало.
  Достав из сумки бутылочку, что всегда носила с собой на всякий случай, я осушила ее содержимое и прислушалась к себе. Силы во мне начали расти, забурлила по венам энергия. Взвалив на плечо тяжелого мужчину, потащила его к своему жилищу.
  Буду надеяться, что зелья хватит до дома, иначе все будет очень плачевно.
  'Крыльцо... Дотащить бы только до крыльца!'
  Уже перед самым домом поняла - не дотяну. Поэтому, собравшись с силами, сделала последний рывок, буквально падая в дверь. Защитные руны, конечно, пропустили хозяйку.
  Едва мужчина оказался на постели, как я рухнула рядом с ним на колени. Переоценила я свои возможности, вне всякого сомнения. Ноги налились свинцовой тяжестью, руки едва шевелились и не слушались. Кое-как, придерживаясь за стенку, я добрела до кухни и попила молока. Стало немного легче.
  Но мне еще предстояло залечить многочисленные раны Рума, чем я и занялась, достав свои снадобья. У оборотня был сильно порван бок, множество царапин, ссадин и оказалась сломана нога. Мне потребовались все силы, чтобы избавить его от боли и ускорить процесс заживления. Если я верно рассчитала, мои снадобья плюс его регенерация и через три дня кот будет в более-менее нормальном состоянии.
  
***
  Так все и получилось. Рум провалялся без сознания три дня, я отсыпалась часов двенадцать. Разбудил меня громкий стук в дверь, это явился незнакомый оборотень, видимо, волнуясь за своего предводителя. Рассмотрев несомненно идущего на поправку сородича, он подробно расспросил меня о случившемся.
  Уходил оборотень из клана снежных барсов неохотно, с подозрением посматривая в мою сторону. Оно и понятно: помимо осмотра места происшествия, есть только мой рассказ. А до того, как очнется Рум, это всего лишь мои слова, ничем фактическим не подкрепленные.
  Гость всем своим видом намекал, что предпочел бы остаться в моем доме и охранять главу. Но мне с лихвой хватило и 'должника', поэтому я недрогнувшей рукой выпроводила соклановца Рума. Впрочем, сомневаюсь, что он далеко ушел.
  На третий день барс очнулся, но в сознании долго не пробыл. Только и смог, что мутным взглядом обвести комнату. Стоило ему увидеть меня, как в глазах мелькнуло очевидное облегчение и мужчина снова провалился в беспамятство. А я испытала от этого не полностью осмысленного взгляда такое облегчение и такой прилив сил, что решила привести оборотня в более-менее чистый вид и занялась омовением больного.
  Осторожно откинув покрывало, проверила состояние ран. Убедившись, что они практически затянулись, потянулась за тазиком с водой. Смочив мягкий лоскут ткани, бережно, стараясь не повредить розовую молодую кожу, что образовалась на месте недавних повреждений, принялась смывать последствия жара, что мучил оборотня последние дни.
  Шет!
  Руки двигались медленно, вслед за тканью я касалась тела мужчины и ладонью. В горле мгновенно пересохло, перед глазами потемнело. Эмоции затопили меня, всего нескольких прикосновений к коже оборотня оказалось достаточно, чтобы желание нахлынуло лавиной.
  И это притом, что я уже видела его тело! Но, оказалось, 'поедать' глазами и чувствовать, в полной мере осязать его близкое присутствие всеми органами чувств - разные вещи. Последнее - куда острее. Если после купания меня затопило рекой восторга, то сейчас... Это было больше похоже на водопад!
  Совладать с собой никак не получалось. Я как одержимая шарила по телу Рума руками, прижималась щекой к его груди, терлась подбородком о живот. Какое счастье, что барс был без сознания! Иначе меня бы ожидало постыдное разоблачение.
  Но... Как можно устоять против желания коснуться этих сильных рук, мощной груди, слегка пройтись коготками по впалому животу, погладить мускулистые ноги и... самое главное - рассмотреть жадным взглядом и даже слегка потискать мужскую плоть? Удивительное дело, пусть сознание оборотня и было затуманено беспамятством, тело его откликалось на мои прикосновения. Лаская чресла Рума, я чувствовала, как ток крови в его теле ускоряется, а плоть в моих руках наливается силой.
  И это заводило еще сильнее. Грудь ныла в истовом желании потереться о его тело. Ноги невольно сжимались от одной мысли о том, как я могла бы обхватить ими его торс. Спина прогибалась - это тело невольно тянулось ближе к мужчине. А руки? Они вовсе потеряли всякий стыд, исследуя тело барса и отказываясь мне повиноваться.
  Больше того, мою ведьминскую женскую суть не смущало даже пассивное поведение объекта вожделения. Сейчас я вся пылала желанием, мысли были лишь о том, каково это - чувствовать глубоко в своем лоне его твердую плоть. Отдаться такой вожделенной страсти! Оседлать его, и яростными движениями бедер встречать сильные мужские толчки?
  Я как дракон из детской сказки над невиданным сокровищем!
  Тряхнула головой, осознавая, что влажная тряпица давно отброшена в сторону, а я немногим не лежу на мужчине, которого тремя днями раньше приволокла домой почти бездыханным. Да что за напасть с этим оборотнем?! Веду себя как течная кошка, что срочно ищет кота. Шет!
  А всего-то собиралась его обмыть!
  'Обмыть, Арея! Не облизать! И не закапать слюной! - разозлилась я на себя. И тут же решила: - Достаточно на сегодня. Эту же процедуру проведу и на пятый день'.
  Только вот едва я потянулась за покрывалом, мою руку сжали и мужская сильная ладонь перехватила мою кисть. А подняв взгляд, я встретилась с совершенно ясным взором горящих глаз.
  И столько всего было в этом взгляде...
  Он точно помнил, что я его спасла, он понял, что я его лечила. И он чувствовал все, что я только что вытворяла с его телом. Не знаю, поэтому или нет, но горели в его глазах небывалые эмоции. У меня даже дыхание перехватило, и я словно загипнотизированная начала склоняться к мужчине.
  Ни один из нас не сказал ни слова, боясь спугнуть момент. Едва я, ведомая сильнейшим за всю жизнь искушением, подалась навстречу, как рука Рума перехватила меня сначала за предплечье, а потом и за основание шеи, притягивая ближе, не допуская и возможности передумать.
  Но у меня и не было сомнений. Глаза не отпускал его взгляд, а тело уже немногим не звенело от напряжения - так велика была потребность, наконец, узнать: каково это, отдаться этому барсу? Собственные движения стали порывистыми и хаотичными.
  Так, мне понадобилось несколько попыток, чтобы распутать тесьму шнуровки на груди. Но едва платье и нательная сорочка скользнули мягким облаком к ногам, как я кинулась в объятия Рума, прижимаясь мягкими полушариями к его ходящей ходуном, как в горячке, груди.
  М-м-м... Ощущение оказалось божественным. Его и мое тело, соприкосновение, не разделенное тканью, кожа к коже - все это вызвало взрыв фееричных эмоций. Кровь застучала в ушах, низ живота предвкушающе заныл.
  Забыто было все. Даже моя великая цель.
  Пока я искала его губы, руки оборотня потянули меня выше, укладывая поудобнее. Это было именно то, чего я желала. Поерзав, тут же почувствовала отклик окончательно налившейся желанием и зажатой между нами плоти.
  Кто из нас застонал первым в этот миг? Для меня наши стоны слились в один, выражающий запредельное удовольствие. К тому же Рум, жадно отвечая на мой поцелуй, касался моей спины, поглаживал вдоль позвоночника. И снова я реагировала как кошка, прогибаясь под его сильными пальцами.
  Но тело требовало большего. Время, когда я желала только его поцелуев, прошло. Сейчас мне нужен был мужчина, с которым я могла бы почувствовать себя женщиной. Желанной, очень желанной женщиной. Именно этот мужчина!
  Рывком подавшись назад, сместилась, устроившись прямо на его бедрах. Рум только охнул, на миг напомнив мне о том, что он еще не полностью оправился от ран. Но оборотень явно и сам не стремился щадить себя или ограничивать мои желания. Едва почувствовав с моей стороны заминку, он сразу же обхватил ставшую доступной его прикосновениям грудь.
  Его широкие ладони оказались идеальным ложем для нее. А когда подушечками больших пальцев барс неторопливо погладил напряженные соски, по моим венам прокатилась волна ошеломительного восторга. Тело наполнилось энергией и силой, всякие сомнения улетучились. Все мое существо сейчас жило одним порывом - жаждой удовлетворить пробудившуюся страстность.
  Я жаждала брать. Была эгоисткой. Желала получить все, что мог подарить мне этой ночью этот мужчина.
  А с последствиями я разберусь завтра.
  Чуть приподнявшись, уверенно подала бедра вниз, позволяя нашим телам пройти путь тесного, медленного и ошеломительно чувственного объединения. Взгляд до последнего не расставался с его горящим взором.
  Так потрясающе было видеть в глазах мужчины восхищение, восторг, преклонение. В эти мгновения я чувствовала себя божеством. Я упивалась его любованием, трепетом неверия, желанием сделать для меня все возможное и невозможное.
  Я цеплялась за его взгляд ровно до момента, когда твердая плоть с усилием начала проникать в жаждущую глубину моего тела. Чувствуя, какой мой оборотень большой, предвкушая наслаждение, что подарит его горячая твердость, неумолимо и настойчиво протискивающаяся в меня, я томно застонала и прикрыла глаза.
  Качнулась, подаваясь навстречу осторожным движениям бедер барса, и полностью погрузилась в собственные ощущения. Они были так остры и яростны, так переполняли меня, что я желала насладиться малейшим оттенком такой неожиданной близости.
  Поначалу он медлил. Возможно, боялся причинить мне боль или тоже впитывал каждый сантиметр медленного проникновения. Когда же наши тела окончательно слились в одно и застыли на секунду на пике ощущений, он зарычал, вторя моему вдоху.
  И почти сразу его руки подхватили меня и дернули вверх. Так эротично и жарко было чувствовать, как его плоть покидает мое тело. Чтобы почти сразу вернуться, с напором врываясь в уже знакомую глубину.
  Ни один из нас сейчас не думал о нежности. Только о жаре, о невыносимом трении тел, о ненасытном желании. Время проносилось мимо незамеченным. Стук сердец слился в единый ритм.
  Близость несла с собой что-то дикое. Мучительное и одновременно волшебное. Мы узнали, что вместе способны испытать невероятнейший накал эмоций, прожить за одну ночь целую наполненную страстью жизнь, что являемся друг для друга лучшими любовниками.
  Ошеломительно!
  В неге сильнейшей разрядки, так и не распахнув глаз, я рухнула на Рума. Сил не осталось совершенно. Жадно глотая воздух, могла думать только о том, как великолепен этот барс. И что я желаю повторения.
  
***
  Сладко потянувшись на постели, я ощутила приятную ломоту во всем теле, сладкую негу. Прошедшая ночь любви была потрясающей. Покосившись на мерно сопящего рядом со мной оборотня, я принялась обдумывать гениальный ведьминской план. А именно: как получить от этого оборотня то, что мне надо?
  Я столько времени потратила на достижение своей цели, на поиск подходящего мужчины, а он вот, лежит рядом со мной. Эх! Если бы я знала об этом, когда он пришел ко мне в первый раз, скольких мучений можно было бы избежать, скольким соблазнам поддаться.
  Осторожно поднявшись с постели, я накинула халат и отправилась готовить завтрак. Мужчину лучше уговаривать на сытый желудок, а особенно оборотня. Для них пища - фетиш.
  На сковородке уже скворчало мясо, наполняя комнату дивным ароматом, я резала хлеб и овощи, когда на кухне появился заспанный Рум. Он явно поправился: движения были стремительными и уверенными. Подойдя вплотную, он, совершенно не стесняясь, схватил меня в охапку и поцеловал.
  О! Что это был за поцелуй! Поцелуй-приветствие. Поцелуй-обещание. Поцелуй-клеймо... Такой собственнический, страстный и одновременно домашний и уютный. Как и сам оборотень.
  Ноги подкосились, хотя я полагала, что с утренней прохладой смогла скинуть морок ночного наваждения и снова смотрю на мир с позиций холодного рассудка. И я решила, что мне будет выгодно не просто оставить барса в любовниках, но и заключить с ним новый договор.
  Поэтому оторвалась от сладких губ и сочла своим долгом предупредить:
  - Хочешь есть - не отвлекай.
  Оборотень не позволил сразу отступить, плавно провел по моей шее носом, зажмурился и довольно вздохнул. Что это с ним?
  - Знаешь, чем заинтересовать мужчину, - хмыкнул и, присев за стол, выжидательно уставился на меня.
  Безусловно, разговора нам не избежать, особенно, когда мне есть что сказать. Предложить. Но разговаривать мы будем не сейчас. И я с улыбкой выложила на тарелку готовый завтрак и поставила ее перед Румом.
  - Хитрая ведьма, - улыбнулся оборотень и принялся поглощать пищу, пока все еще горячее.
  Я села напротив. Завтракали мы в молчании, обмениваясь задумчивыми взглядами. И только когда столовые приборы были отложены в сторону, на меня посмотрели в упор и напряженно.
  - Рум, я хочу с тобой поговорить.
  - Я так и подумал, - тяжело вздохнул оборотень. - Но имей в виду, я не жалею о прошлой ночи.
  - И я не жалею, - улыбнулась я и заметила, как воодушевился барс. - Проснувшись сегодня, я все поняла. На меня снизошло озарение!
  Глаза оборотня радостно сверкнули.
  - Я рад, что ты догадалась. Надеюсь, этот факт... не огорчает тебя? Понимаю, это сложно и ты многое должна будешь изменить в своей жизни.
  Я лишь махнула рукой, останавливая Рума.
  - Все нормально, я нашла идеальное решение. Понимаешь, год назад я решила, что мне уже пора обзавестись ребенком. Но так сложилось, что не от каждого мужчины ведьма может зачать. Нужно искать идеального кандидата, а таких немного. Я долго готовилась, проводила ритуалы, чтобы духи указали мне на нужного мужчину.
  Посмотрев в помрачневшее лицо Рума, я вскинула брови.
  - И как? Ты собираешься замуж? - глухой вопрос, от которого мурашки побежали по спине.
  От испуга или желания?
  - Ритуал сорвался из-за твоей сестры, а теперь мы провели вместе ночь любви. Сейчас я понимаю, что ты идеально мне подходишь. Вот и хотела сделать тебе предложение... Я ведь снова тебя спасла, и, выходит, за тобой опять долг. Я не против, если ты его отработаешь, сделав мне ребенка.
  Вот и сказала.
  Некоторое время оборотень сидел, молча таращась на меня. Я начала уже беспокоиться, когда он наконец-то встал, подошел и, подняв меня со стула, пристально уставился в глаза.
  - Жениться зовешь?
  Я смутилась.
  - Нет, ты не понял, только ребенок.
  Тут же почувствовала, что руки на плечах сдавливают их словно в тисках, но в следующий момент оборотень отступил, отпустил.
  Все, он мне откажет. Надо было преподнести это как-то... помягче.
  - Согласен, но есть проблема.
  Так и знала!
  
  Роман завершен. 22.03.17г. - 6.07.17г. На СИ выложено не все.
  
  
  СКАЧАТЬ РОМАН
  
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Майнер "Целитель 2" (Научная фантастика) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Леший "Леший. Путь проклятых." (Боевое фэнтези) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | E.Rork "Сомневаясь в своей реальности" (Научная фантастика) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | К.Леви "Асирия. Путь к счастью." (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"