Котлова Марина Евгеньевна: другие произведения.

Дочь демона.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.87*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жила была девушка. Ну как жила, скорее выживала. Пока не встретился на её пути демон. Вот так и узнаешь, что до сих пор все твои неприятности были лишь цветочками,а вот теперь и ягодки поспели. И папа твои, оказывается, демон и сама ты, не очень-то мирное существо. А ведь так хотелось спокойствия. Хотя, кто сказал, что быть не такой как все - это так уж плохо.

  
  
   Дочь демона.
   Глава 1
  
   Солнце медленно клонилось к горизонту, оставалось совсем немного времени до того момента как на улицы Пирита опустится тьма. Ночь была плохим временем, особенно здесь, и особенно для девочки, что бежала сейчас по стремительно пустеющим улицам.
   Айра испугано оглянулась, ей послышался какой-то странный звук из соседнего проулка, но останавливаться и проверять что там, она не собиралась, такой глупости она не совершит. Дыхание уже давно сбилось, а сердце казалось, стучало где-то в районе горла. Она должна успеть, и никак иначе. Долгожданный порог дома показался, когда в небе прощаясь, блеснул последний луч солнца. Уже закрывая на засов крепкую дубовую дверь своего, теперь своего дома, девочка смогла облегченно вздохнуть. Успела.
   Удар в дверь не стал для неё неожиданностью. Подозрительные звуки, которые она слышала пока бежала, недвусмысленно говорили о том, что твари вышли на охоту. Это происходило редко. Как правило, город быстро избавляли от нежелательных "гостей", но именно сегодня, как назло, основная масса стражников отсутствовала в связи с ежегодными манёврами. Заботясь о сохранности граждан и их имущества, глава охранного подразделения сам того не желая подстроил всем огромную подлянку.
   Твари прорвались в город где-то около полудня, пока они прятались, в тени, но с наступлением темноты вышли на охоту. Те два десятка стражников, что остались для наведения порядка в городе, не могли остановить тварей, и жителям оставалось уповать на крепость дверей и ставней. И ещё, они могли молиться. Может быть сегодня, именно в эту ночь, великий бог Брог услышит их молитвы и сохранит жизни. Айра молиться не собиралась, она собиралась по дороже продать свою жизнь, если твари ворвутся сюда.
   Новый удар обрушился на дверь, но девочка только поморщилась, не обращая внимания на посыпавшуюся с косяков штукатурку. Твари придётся очень долго биться, чтобы хоть немного расшатать вход. Несмотря на кажущуюся непрочность, дверь могла выдержать и удар тарана, и магический взрыв, если кому-нибудь пришло в голову обрушивать подобный на строение. Скорее уж стены разрушились бы, но только не дверь.
   Айра жила здесь недавно, но успела уже досконально изучить своё убежище. Несмотря на то, что дом был довольно большой и, несомненно, дорогой, в нём уже давно никто не жил. Может с хозяевами случилось несчастье, а может они подались за горы в поисках лучшей доли, но в любом случае, результатом было отсутствие в этом большом доме, вообще кого бы то ни было.
  Новый удар в дверь заставил девочку ещё раз поморщиться. Не дожидаясь новой атаки, Айра прошла вглубь строения. Из всех многочисленных комнат дома она предпочитала жить в одной. Когда-то, это, по-видимому, была чья-то спальня, и Айре она понравилась своим запахом. В этой комнате пахло не пылью и запустением, а чем-то, что очень сложно передать словами, но очень чутко улавливалось эмоциями. Сама не зная почему, но девочка ассоциировала этот запах, как родной, хотя, она даже примерно не знала, что это означает.
   Удары посыпались на дверь как из рога изобилия, но девочка вновь не обратила на них внимания. А вот на внезапно установившуюся тишину отреагировала мгновенно. Кто бы ни успокоил беснующуюся за дверью тварь, но он определённо был сильнее и вряд ли будет настроен к непрошеной гостье более дружелюбно, чем затаившееся чудовище.
   Время медленно отсчитывало секунды, но из-за двери не доносилось больше ни звука. Почему же затихла тварь? Может, поняла, что ей не выковырять наглую человечку и убралась в поисках более доступного источника пищи? Такая мысль очень нравилась девочке, но была отметена как несостоятельная. Ночные твари никогда не отказываются от своей добычи. Были известны случаи, когда твари караулили спрятавшуюся от них добычу месяцами и, стоило потерявшему бдительность, находившемуся в осадном положении высунуть хоть кончик носа, как он мгновенно становился добычей.
   Раз тварь не ушла, то логично было бы предположить, что её убили. Но кто? Додумать девочка не успела, с таким трудом задвинутый засов с тихим скрежетом вышел из пазов и дверь начала открываться. Айра как завороженная смотрела на расширяющуюся полоску и не двигалась с места.
   -Забавно, не помню, чтобы покидал дом заперев его изнутри.
   Голос, внезапно раздавшийся в оглушительной тишине, пробрал её до костей. Нет, он был не страшный, скорее какой-то завораживающий. Ноги девочки начали мелко дрожать, когда она увидела обладателя голоса. Напротив замершей девочки стоял демон, самый настоящий демон. Если высокий рост, длинные шикарные волосы с необычным зеленоватым отливом, и кончики клыков чуть виднеющихся из-за приоткрытых губ, ещё можно было приписать кому-то ещё, то нервно выплясывающий у его ног кончик хвоста не мог принадлежать никому другому.
   Не так уж много видела Айра в своей жизни демонов, но то, что вот этот - именно демон, она нисколько не сомневалась. Ей не понадобилось слишком много времени, чтобы понять, почему пустовал дом, в который она так непредусмотрительно поселилась. Кто же захочет жить в жилище демона. Теперь понятно, почему так странно смотрели местные оборванцы, когда она объяснила, что живёт здесь. Они наверняка посчитали её чокнутой. Но не это сейчас было главное, сейчас главное было смыться отсюда, до того как демон поймёт, что она без спроса вломилась в его жилище.
   Пока демон её не видел, но это всего лишь вопрос времени. Он обязательно увидит, или учует. Вон как внимательно оглядывается, чувствует что, в доме кто-то есть. Дожились, с каких это пор, в Пирите разрешено покупать дома демонам. Или она чего-то не понимает?
   Айра осторожно сделала несколько шагов назад, может, не заметит. Но, даже на такое незначительное движение, демон отреагировал мгновенно. Он резко развернулся к ней всем корпусом и начал пристально всматриваться в темноту коридора. Девочка замерла, не решаясь сделать ещё одно движение, а потом пришло ощущение опасности и, наплевав на предосторожности, она рванула по коридору в сторону своей комнаты. У неё было всего лишь несколько минут до того, как демон обнаружит её убежище, и до этого момента необходимо было убраться как можно дальше. Да, на улице её ждали твари, и убежать от них будет непросто, но от демона убежать ещё труднее.
   Сейчас девочка и сама уже не знала, с каких пор красота начала ассоциироваться у неё с опасностью. Мама была красивой, и мужчины, которые приходили в её дом были красивы, и женщины поражали своей неземной красотой, но, к сожалению пропорциональна красоте была и их жестокость. Айре понадобилось десять лет жизни, чтобы провести эту параллель, и теперь она уже не попадётся на удочку красоты. По внутренней шкале девочки, на разработку которой ушло ещё три года беспросветного существования в доме монстра, которого она по недоразумению называла мамой, демон был очень опасен. Потому, что был нереально красив, какой-то нечеловеческой запредельной красотой. Именно по этой причине, Айра сейчас поспешно уничтожала следы своего в этом доме проживания.
   Шаги демона слышались уже близко, когда она, бросив последний взгляд на комнату, нырнула в гостеприимно распахнутое окно. Счёт шёл на секунды, секунды которых у неё не оказалось. Демон её всё же заметил. Она ещё успела увидеть выражение крайнего изумления, промелькнувшее на его лице, которое впрочем, тут же сменилось тихой яростью, прежде чем ноги её коснулись брусчатки улицы.
   Тело рвануло прочь, ещё до того, как она поняла, что из дома выбралась. Нереальная тишина окутывала сознание ватой, но ноги упрямо продолжали двигаться. Главное не останавливаться, иначе всё. Уже пролетая пятый по счёту поворот, она поняла, что её преследуют. Притормозить и посмотреть, кто это, она не решилась, сейчас была дорога каждая секунда. Вдох - выдох, и не забывать переставлять ноги. Топот чужих ног подстёгивал не хуже притаившихся в темноте тварей. Уже практически теряя сознание от недостатка воздуха, Айра добралась до первого схрона. Она резко развернулась на маленьком пятачке земли и, выбросив вперёд руку, ухватилась за еле виднеющийся выступ на стене дома. Несколько точно выверенных и слаженных движений, и она уже на крыше.
   Уже переводя дыхание, она услышала, как её преследователь с шумом врезался в монолитную кладку городского строения и начал с ещё большим шумом выражать своё недовольство данным обстоятельством.
   Улыбка скользнула по губам девочки, впрочем, тут же растаяв. На противоположном краю облюбованной ею крыши сидела тварь. Судя по тому, что девочка заметила её только сейчас, сидела она тут уже давно и всё это время добросовестно поджидала добычу.
   -"Не дождёшься".- Мысленно прошипела девочка, и резко бросила тело в сторону, изогнувшись под неимоверным углом, и пропуская атаковавшую тварь над собой. Та недовольно взвизгнув беспорядочно заскребла когтями по краю крыши, изо всех сил пытаясь на ней удержаться. Но девочка не собиралась давать ей ни одного шанса, она перекатилась по крыше и одним резким ударом, двумя ногами подтолкнула тварь к краю. Глаза животинки блеснули в бессильной ярости, но земное притяжение оказалось сильнее желания подзакусить наглой человечкой. Влажный чмяк оборвал вопли упавшей твари. Да с такой высоты упасть, это тебе не через забор перепрыгнуть.
   Избавившись от твари, девочка не собиралась праздновать победу, во-первых, в городе осталось ещё достаточно этих милых зверушек, чтобы чувствовать себя в безопасности, а во-вторых, ещё одно крайне заинтересованное в её поимке лицо, было теперь в курсе, где её искать. Всё это пришло в голову девочке уже после того, как она вновь сорвалась на бег.
   Бежать по неустойчивым крышам было на порядок сложнее, чем по мощёной камнем мостовой. Ноги то и дело оскальзывались, тело заносило на поворотах, да ещё дыхание перехватывало, каждый раз, когда ей приходилось прыгать.
   С первым схроном не получилось, теперь необходимо было добраться до второго. Айра натолкнулась на эти тайные места совершенно случайно, а что ещё оставалось делать девчонке оставшейся одной на улице в тринадцать лет. Она научилась драться, выживать, и прятаться. Уникальность её схронов заключалась в том, что их не мог найти даже магический поиск. Главное было нырнуть в потаённое местечко так, чтобы этого никто не заметил, а потом можно отсиживаться в нём столько, сколько душа пожелает, вернее, на сколько хватит притащенных в него припасов.
   Мысли девочки были заняты попытками вспомнить, что же она собственно успела притащить в ту берлогу, в которую сейчас направлялась, и потому появление демона прямо перед собой заметила слишком поздно. Самое сложное было остановиться, тело буквально вопило, протестуя против такого с ним обращения, потом Айра нашла в себе силы отшатнуться и болезненно плюхнулась на пятую точку.
   -Далеко собралась?- Обманчиво ласковым голосом проговорил демон.
   Да что б тебя, как же ты тут появился. Мысли девочки лихорадочно метались, восстанавливая из завалов памяти расположение улиц в этой части города. Вставать она не стала, только резко перекатилась к краю крыши и рухнула вниз. По большому счёту, она не очень рисковала, как подсказала ей услужливая память, в этом самом месте находился магазинчик господина Абира, торгующего эликсирами. Эликсиры были так себе - посредственные, а вот матерчатый полог, расположенный над входом в лавку, был очень даже не плох. Ещё один кувырок, и Айра оказалась на земле, при этом практически целая. Несколько мелких царапин ни в счёт.
   С крыши, так поспешно ею покинутой, раздался раздражённый рык, пробравший до самых костей. Похоже, демон рассердился. "Ага, как будто до сих пор он с тобой в прятки играл",- мелькнула ехидная мысль. В любом случае, злой демон, или тот же демон, но в ярости, для неё не принципиально. Голову оторвёт в любом случае. А головой своей Айра дорожила, как ни странно. Бег продолжился, до следующего схрона было далековато, но делать нечего. Раздавшийся аз спиной грохот, заставил девочку испугано вжать голову в плечи и она не удержавшись, оглянулась. Это неосторожное действие, чуть не размазало её по стене ближайшего дома. Демон прыгнул за ней, нет, правда, взял и прыгнул. Она несколько секунд с изумлением разглядывала барахтающегося на земле среди остатков навеса демона и мысленно чесала затылок. Ну как можно было прыгать вслед за ней, тут даже ребёнку понятно, что у неё с преследователем несколько разные весовые категории. Впрочем, чужая глупость занимала её меньше всего, потому что именно в этот момент из ближайшей подворотни вылетело сразу две твари.
   Не меняя скорости движения, девочка резко развернулась и побежала в противоположную сторону, прямо на беснующегося демона. В это самое мгновение он смог выпутаться из обрывков полога и во все глаза уставился на бегущую к нему девчонку. Изумление в его глазах быстро сменилось пониманием, но обдумать складывающуюся ситуацию она ему не дала. Воспользовавшись его головой как трамплином, девчонка кувыркнулась вперёд и вскоре исчезла за поворотом, оставив за своей спиной кучу малу из визжащих и дерущихся тел.
  
   * * *
   Неделя не задалась с самого начала. Мало того, что отец застал его в постели своей любовницы, так ещё и отправил с поручением в мир людей. Голова всё ещё болела после обильных возлияний, накануне. Общее настроение можно было квалифицировать как паршивое, а тут ещё дверь не желает открываться. И это, если не брать во внимание "милую" тварюшку, очень живописно изодравшую почти всю поверхность двери. Дриеру понадобилось несколько минут, чтобы понять, что дверь закрыта изнутри. Поминая нехорошими словами древних богов, он расправился с тварью, отодвинул задвижку с помощью магии и вошёл внутрь здания. Как он и думал, слугами здесь и не пахло. Но что-то живое определённо чувствовалось. Тишина стояла просто оглушительная, и в этой тишине очень трудно было не услышать стук чьего-то сердца. Но засечь где именно прятался незваный гость он смог только когда услышал еле слышный шорох шагов. Мгновенно развернувшись в сторону постороннего звука, демон успел заметить мелькнувшую в конце коридора тень, а потом оглушительно грохнула захлопывающаяся дверь. Этот звук раскалённым прутом ворвался в многострадальную голову Дриера, и заставил злобно зарычать. Ничего, он сейчас догонит этого мерзавца и заставит пожалеть, что он вообще решил проникнуть в чужой дом. Он почти успел. Почти. Мелькнувшая в проёме окна тщедушная фигурка, однако никак не поколебала уверенности демона, что того кто незаконно проникает в чужие дома всё же необходимо наказать, так сказать в назидание другим.
   Скорость неизвестный преступник развил немаленькую, Дриеру пришлось поднажать, чтобы не потерять нахала из виду. Дальнейшие действия убегавшего привели демона в восторг, это же надо было так ловко забраться по стене. Даже ему, это было бы не по силам. Впрочем, благодушное настроение очень быстро покинуло демона, так как, засмотревшись на шустрого беглеца, он не успел затормозить и очень даже звучно врезался в стену. В голове вспыхнул новый комок боли, а шмякнувшаяся сверху туша твари не добавила хорошего настроения. Ведь могла и на голову упасть. Быстро просчитав траекторию движения убегавшего, Дриер бросился на перехват и угадал. Девчонка выскочила прямо на него. Девчонка? Пока он с изумлением рассматривал это чудо, она подстроила ему очередную подлянку. Ловко крутанувшись, она просто свалилась с крыши, но он не услышал звуков падения, из чего сделал вывод, что она вполне здорова и разбиваться в лепешку в ближайшее время не собирается. Перегнувшись через край крыши, он понял, что вновь угадал - эта мелкая гадина вновь убегала, очень ловко спустившись на землю с помощью матерчатого карниза обозначавшего вход в какую-то лавку. О том, что его вес карниз не выдержит, он подумал уже во время полёта. Карниз и не выдержал, он сложился мгновенно, опутав обрывками ткани его ноги. Демон зло рванулся и вдруг увидел бегущую прямо на него девчонку. Удивление быстро прошло, как только он увидел бегущих вслед за ней тварей. Очень ловко воспользовавшись его головой как трамплином, она сиганула через него и вскоре растворилась в хитросплетениях местных улочек.
   Быстро расправившись с тварями, демон ещё какое-то время поплутал в поисках мерзавки, но, как и следовало ожидать ничего не нашел. Она будто сквозь землю провалилась. Настроение окончательно было испорчено, впрочем, как и одежда, и прическа. Но ничего, он её ещё найдёт. От Дриера ещё никто не уходил. Главное это терпение, а терпения ему не занимать.
  
   * * *
  Она уже пятый день не высовывала носа из своего убежища, сухари кончились ещё вчера, подходили к концу и запасы воды. Что- то необходимо было сделать, но что она не знала. Демон её ищет, в этом девочка нисколько не сомневалась. А ей очень не хотелось попасть в его лапы. В любом случае, завтра придётся рискнуть и выбраться из своего импровизированного убежища, иначе она рискует просто умереть от истощения. Фигура девочки и так не могла похвастать особой пышностью, так что лишние голодовки были ни к чему. Осталось набраться терпения и ждать.
   Тварей Айра уже не боялась, из тех десяти, что прорвались в город, троих уложил демон, одного она, так что с оставшимися шестью, стражники должны были уже справиться. Выждав для порядка ещё пару часов, она робко высунула нос из схрона. На улице был вечер. Солнце должно было закатится через пару часов, и у неё ещё было время для того, чтобы поменять место отсидки.
   Несмотря на то, что вокруг не было видно ни души, Айру не оставляло ощущение нацеленного ей в спину чужого взгляда. Она несколько раз робко выныривала, и вновь пряталась, а потом решилась. Самое трудное было сделать первый шаг, а потом дело пошло лучше. Айра уже испытала огромное облегчение, когда поняла, что видит перед собой чьи-то довольно таки пыльные сапоги. Глаза на перегородившего ей дорогу типа она поднимала медленно, попутно замечая и дорогую ткань из которой была пошита одежда, и блеснувший в свете заходящего солнца дорогущий перстень на руке, потом взгляд перескочил на безупречное лицо. Особенно большое впечатление на неё произвели глаза, нереально чёрные, с проскакивающими красными искорками, опушённые длиннющими ресницами.
   -Вот мы и встретились, крыска.
  Губы демона изогнулись в насмешливой полуулыбке, только вот Айре было не до смеха. Она вдруг с пугающей чёткостью поняла, что шансов у неё нет. Сейчас их было даже меньше, чем на ночных улицах в окружении атакующих тварей. Но, это не значит, что она не попытается. Девочка не издала ни единого звука, только коротко вздохнула и рванула куда-то в сторону. Демон удивлённо хмыкнул и бросил ей вслед слабенькое заклинание. Не ожидавшую такой пакости девочку подняло в воздух и изо всей силы швырнуло об стену. В последний момент она успела сгруппироваться и прикрыть голову руками, только поэтому, она отделалась выбитым плечом и несколькими трещинами в рёбрах. Не позволяя себе расслабиться, она быстро поднялась на ноги и бросила на приближающегося демона хмурый взгляд.
  
   * * *
   С большим трудом, но ему удалось найти девчонку. Но даже теперь, когда он смотрел ей в глаза, понимал что это скорее результат невероятного везения, чем успешного поиска. Девчонка умела прятаться. Но даже когда она увидела его перед собой, не испугалась, а вновь попыталась сбежать. Остановить её оказалось даже легче, чем он ожидал, но и здесь она преподнесла ему сюрприз. После удара она не осталась лежать и покорно ждать своей участи, а вновь поднялась. И кажется, приготовилась драться? Вот же смешная, что она могла ему противопоставить.
   Выпад девчонки застал его врасплох, и стоил ему ещё одного испорченного камзола.
   -Тебе не кажется, что это уже наглость? Ты забралась в мой дом, перевернула всё в нём вверх дном, испортила мне настроение, уничтожила мой любимый костюм, и всё ещё продолжаешь наносить мне материальный и моральный ущербы. За это и убить можно.
   Если она и испугалась, то виду не подала, только глаза еле уловимо потемнели. Что же ты не кричишь?
   -Хватит бегать малявка. Больше я за тобой гоняться не собираюсь..
   Демон ловко выбил из рук девчонки ножик, которым она так непредусмотрительно распорола рукав его камзола, и с силой сжал её запястье. Раздавшийся вслед за этим характерный звук, говорил о том, что, скорее всего, кости сломаны, но упрямая малявка опять не издала ни звука, только ещё сильнее побледнела да до крови прикусила губу.
  -Ну что, поняла? Или ещё побегаешь?
  
   * * *
   Айра поняла, что ничего хорошего ей не светит, но зачем она демону, понять не могла. Сломанные кости противно ныли, но это была привычная боль, на которую она научилась почти не обращать внимания. Кто бы только знал, сколько раз ей ломали кости в доме "горячо любимой мамочки". С тех дней, Айра вынесла несколько простых истин: она никому не нужна, никто не станет её жалеть, и никто не протянет ей руку помощи. Девочка очень хорошо запомнила уроки, которые ей преподавала мать. Айра научилась не верить никому, не бояться, не просить, не плакать и не улыбаться. Несколько простых правил, которые мама и её многочисленные друзья побоями, издевательствами, вдолбили в её юную головку. Многочисленные переломы, ожоги, и раны до сих пор ныли, несмотря на то, что она вот уже несколько лет как убежала из дома, и теперь была сама себе хозяйка. Но прошлое не так уж просто забыть, оно и сейчас преследовало её в страшных снах. Оно упорно напоминало о себе и рано поседевшими волосами. Кроме всего прочего, Айра была немой, и это состояние у неё было не с рождения. Женщина, упорно называющая себя её матерью, сделала всё, чтобы окончательно искалечить и сломать девочку, но у неё не получилось. Как только Айре представился шанс, она сбежала из ненавистного дома, и вновь становиться игрушкой в чьих-то руках, не собиралась.
   Демон ещё не понял, что именно она сделала, а девочка уже стремительно падала с такой негостеприимной крыши. Мысленно она уже попрощалась с этим несовершенным миром, как вдруг поняла, что уже не падает. Она ещё пыталась вырваться из магического захвата демона, но он не собирался просто так расставаться со своей жертвой. Последнее что запомнила Айра, это его насмешливые чёрные глаза.
  
  Глава 2
  
   Дриер сидел в кресле и медленно потягивал вино из высокого бокала. Беготня по крышам его немного утомила, и теперь он предавался заслуженному отдыху. Девчонка, заставившая его изрядно попотеть в эти дни, лежала на коротком диване, здесь же. Её бледное лицо резко выделялось на тёмно красном бархате дивана, и временами ему даже казалось, что она уже не дышит, но прислушиваясь, он улавливал её тихое дыхание и на время успокаивался. Теперь он сидел и ждал когда придёт лекарь. Грэхм был старым другом отца Дриера, и демон считал, что вполне может на него положится. Дриер бросил ещё один взгляд на свою юную гостью, интересно, сколько ей лет, двенадцать, тринадцать. Мелкая, даже для человека. Нездоровая бледность, заливала лицо, волосы неопределённого грязно серого цвета, а глаза светло серые, это он запомнил. Успел заметить ещё на крыше.
   Внезапно промелькнувшая мысль заставила его резко подняться со своего места. Он достал из стоявшего тут же стола, небольшой браслет и подошёл к лежащей девочке. Присмотревшись к её запястью, он неопределённо хмыкнул, слишком тонкое, а вот на предплечье, будет смотреться замечательно.
  Удостоверившись, что браслет плотно сидит на руке, он усмехнулся и вновь сел в кресло, ожидать лекаря.
   -Здравствуй Дриер. Ты меня звал?
  Демон с улыбкой поднялся из кресла. Бесшумно вошедший в комнату старик, окинул его внимательным взглядом. Насколько запомнил его Дриер, старик нисколько не изменился, всё те же редкие всклоченные волосы, длинный чуть крючковатый нос, густые забавно торчащие брови. Старик был так высок и худ, что временами казалось, что он переломиться от малейшего дуновения ветра, но на самом деле стойкости этого древнего лекаря можно было позавидовать. Сколько лет было Грэхму, демон не знал. Его отец познакомился с ним, ещё тридцать лет назад, но и в то время старец выглядел точно так же, как и сейчас.
   -Приветствую тебя, почтенный. Как твоё здоровье?
   -Ты мне зубы то не заговаривай.- Старик неожиданно задорно улыбнулся.- Напакостил, признавайся, а я уж подумаю, закладывать тебя отцу, или не стоит.
   Дриер ухмыльнулся и молча, указал лекарю на девочку.- Вот не рассчитал маленько.
   Брови старика сошлись над переносицей.
   -Совсем с ума сошёл, паршивец?
   Демон какое-то время недоуменно смотрел на лекаря, а потом до него дошло. Он возмущённо рыкнул.- Это вовсе не то о чём ты подумал. Не трогал я её. Она ко мне в дом забралась, и я её за руку поймал, в прямом смысле. Это ВСЁ!
   Старик ещё какое-то время побурчал, то и дело поминая нынешнюю молодёжь, а потом принялся осматривать пострадавшую. Спустя час он подошёл к ожидавшему его демону. Выражение крайней сосредоточенности так и не исчезло с его лица.
   -Где же ты её такую взял? И в чём только душа держится?
   -Что всё так плохо?
   -Да нет, руку я её подлатал, плечо вправил, рёбра подлечил, а синяки и ссадины и сами пройдут. Только вот слабая она, не ровен час споткнётся где-нибудь, она же костей не соберёт.
   -Да?- Очень правдоподобно изумился демон.- А когда по крышам бегала, я этого не заметил.
   -По крышам?- Старик хмыкнул.
   Демон пригласил лекаря выпить вина, и они уселись возле камина. Следующие пару часов они предавались воспоминаниям. Дриер рассказывал об отце, брате, сестре. Старик делился последними сплетнями, которые были очень кстати. Демону ведь ещё необходимо было выполнить поручение отца, и сведения, почерпнутые из рассказа старого лекаря, пришлись очень кстати. Пока они разговаривали, маленькая пациентка пришла в себя и сейчас внимательно оглядывалась.
  
   * * *
   Демона Айра узнала сразу, а вот сидевший рядом с ним старик был ей не знаком. Быстрый поверхностный осмотр дал ей понять, что все части тела у неё на месте и даже относительно целы. Магический лубок на запястье и тугая повязка на груди говорили о том, что ей была оказана врачебная помощь, что несколько удивляло. Зачем демону, который так упорно за ней охотился, лечить её? На этот вопрос у девочки не было ответа. Внимательно наблюдая за тем, как увлечённо общаются мужчины, Айра медленно приняла сидячее положение и бросила осторожный взгляд на дверь. Так, если она осторожненько, потихоньку поднимется и сделает несколько шагов...
   Окрик застал её уже возле самой двери.
   -И куда ты собралась. Не помню, чтобы я тебя отпускал.
   Она обернулась и встретилась с взглядом насмешливых чёрных глаз. Демон даже не сделал попытки подняться, он только смотрел. Несмотря на то, что девочка уже многое в этой жизни повидала, этот взгляд заставил её поёжиться. Даже если бы она могла что-то сказать, слов для того чтобы объяснить ему куда собственно она собралась, не было.
   Пока Айра переглядывалась с демоном, худой старик, всё это время сидевший рядом с ним, поднялся со своего места и подошёл к ней.
   -Тебе стоит отлежаться. С такими повреждениями как у тебя, не нужно прыгать по крышам. Послушай совета старого лекаря.
   Айра бросила быстрый взгляд на демона. Он что, даже лекаря для неё позвал? Странно всё это.
   -Как тебя зовут?- Между тем, пытался наладить разговор лекарь. Девочка только пожала плечами. Это простое движение вызвало массу неприятных ощущений в избитом теле, но ни один мускул при этом не дрогнул на её лице. Привычка - страшное дело.
   -Ты что, не можешь говорить?- искренне удивился лекарь.
   Айра помедлив, кивнула головой.
   -Но ты нас слышишь?
  Ещё один подтверждающий кивок.
   -Странно. В первый раз с таким встречаюсь.
   -О чём ты Грэхм?- Спросил подошедший демон.
   -Девочка оказывается немая. Ты об этом не знал?
   -Нет. Так вот почему ты не кричала.- Задумчиво проговорил Дриер.
   -А писать ты умеешь?- Вновь обратился лекарь с вопросом к пациентке.
   Девочка нахмурила брови, а потом нерешительно кивнула.
   -Понятно. Сможешь написать своё имя?
   И снова нерешительный кивок. Раскрывать своё имя демону она не хотела, но при этом понимала, что если она соврет, он всё равно это почувствует, и тогда будет хуже. Пришлось сесть на предложенный стул и старательно вывести на бумаге своё имя. Как пишется полное имя, она не знала, да её этому никто и не учил. Но вот сокращённое - Айра, написать она смогла. За то, что образование совсем не обошло её стороной, Айра должна была благодарить кухарку матери. Старой женщине было жаль маленькую, забитую девочку и она тайком учила её грамоте. Учила из рук вон плохо, так, как умела сама, но Айра была рада и этому. Возможность прочитать хоть что-то очень пригодилась ей, когда она смогла убежать из дома.
   Как только работа была закончена, Айра с некоторой гордостью продемонстрировала её лекарю. К изумлению мужчин, несмотря на то, что писала девочка довольно долго, имя было написано удивительно красивым почерком.
   -Айра? Тебя так зовут?- Лекарь пытливо посмотрел на девочку.- Это твоё полное имя?
   Айра отрицательно покачала головой.
   -Полное, ты написать не можешь?
   Девочка согласно кивнула.
   -А сколько тебе лет, Айра?
   Она подумала, и подняла вверх две руки, показав все десять пальцев, потом опустила одну руку и показала ещё шесть.
   -Шестнадцать? Тебе шестнадцать?- Придушенным голосом пробормотал демон.
   Девочка невольно втянула голову в плечи, и чего так реагировать, возраст как возраст.
   Демон же никак не мог успокоиться, он возмущённо махал руками и обвинительно тыкал в неё пальцем.
   -Нет, ты только представь Грэхм, ей пятнадцать. Почему она такая маленькая, разве это нормально?
   -Нет, не нормально. Но боюсь, к этой девушке любое нормально не подходит.
   -Что ты имеешь в виду?
   -Посмотри на её волосы.
   -И что не так с её волосами?
   -Они седые Дриер.
   Это сообщение заставило демона замереть на месте.
   -Что должно случиться в жизни человека, чтобы поседеть в пятнадцать лет?
   -Вот этого я не знаю, но думаю, у тебя ещё будет время это выяснить. Если не ошибаюсь, на руке нашей подопечной я вижу твой браслет. Значит, убежать она не сможет.
   Услышав это, Айра вздрогнула и с опаской покосилась на обхватывающую предплечье полоску металла. И почему она не обратила на неё внимания сразу? Что там сказал старый доктор, браслет принадлежит демону. Рука сама потянулась пощупать браслет, отозвавшийся на прикосновение легким покалыванием. Девушка испугано посмотрела на демона.
   -Извини, но у меня нет никакого желания бегать за тобой по крышам ещё раз. А ты мне кое-что должна, как только отдашь долг, сможешь уйти на все четыре стороны. И, доктор прав, не пытайся сбежать, теперь найти тебя будет очень просто.
   Айра смотрела на демона и чувствовала что задыхается, это как если бы она вновь попала в лапы к своей матери, полное и такое ненавистное подчинение. Она убежала из дома не для того, чтобы опять лишаться свободы, и если этот вредный демон думает, что сможет удержать её силой, то его ждёт горькое разочарование. Подчиняться Айра не собиралась. Девушка опустила взгляд, чтобы ни один из присутствующих не увидел непокорные огоньки в её глазах. Она выкрутится, не в первый раз. Матушка тоже любила применять всякие ухищрения, чтобы удержать непокорную дочь, но ей это не удавалось никогда, всю свою жизнь, сколько Айра себя помнила, она предпринимала попытки сбежать и наконец, в тринадцать лет ей это удалось. Ощутив однажды вкус свободы, она больше не желала испытать на себе груз оков, но демону об этом знать не нужно. Она выкрутится, не в первый раз. Убегала раньше и теперь сможет.
   -Что-то притихла наша болезная, как бы чего не удумала.- Неожиданно проговорил лекарь.
   Девушка бросила на него быстрый взгляд.
   -Да ты не косись девонька, я же добра тебе хочу. Ты подлечись немного, а потом уж и планы строй. Я завтра приду, проверю, как у тебя дела, а ты давай не глупи. Отдохнёшь, раны заживут, вот тогда и будешь о побеге думать.
   -Не будет.- Самоуверенно сказал демон.
   -Будет. Ещё как будет, я такой взгляд не в первый раз вижу. Такую, в четырёх стенах не удержишь. Помяни моё слово, Дриер, намучаешься ты ещё с ней. Только не вздумай девчонку обижать, узнаю что-нибудь, сразу же отцу доложу. Ты меня знаешь.
   Демон слегка поморщился, но говорить ничего не стал. Как только за лекарем закрылась дверь, он подошёл к девушке и, закатив глаза к потолку начал говорить.
   -Значит так, будешь выполнять мои условия, и всё у тебя будет хорошо. Отработаешь стоимость испорченного по твоей вине имущества, и я тебя отпущу. Попробуешь сбежать, сумма удвоится. И так, каждый раз. Понятно? По глазам вижу, что понятно. А сейчас пойдём, я покажу, где ты будешь жить. Завтра прибудут слуги, тогда будет полегче, а пока придётся обходиться самим.
   К удивлению девушки, комната оказалась той самой, в которой она совсем недавно жила. Всё в ней осталось так как было после того как она её так поспешно покинула, даже запах не изменился, и даже как будто стал сильнее. Айра не знала как такое возможно, а потом все мысли о странностях ушли на второй план. Впереди её ждала горячая ванна и сытный ужин. Как в огромной бадье, стоявшей посреди комнаты оказалась такая прорва горячей ароматной воды, если слуг ещё не было, она не знала, но с удовольствием смыла с себя всю накопившуюся за эти дни грязь.
  
   * * *
   Когда девчонка появилась, в столовой, где уже был накрыт стол, демон невольно нервно сглотнул. Сейчас, когда она сияла чистотой, в глаза бросалась её какая-то неземная, экзотическая красота. Волосы её действительно были седыми, но теперь после воздействия горячей воды, они уже не казались грязно серыми, а напротив, притягательно блестели и переливались в свете магических светильников, так как блестел и переливался бы свежевыпавший снег. Серые глаза приобрели необыкновенную глубину, лицо всё ещё было бледным, но именно своей необычной бледностью оно и притягивало взгляд. И как завершающий штрих, ярко алеющие губы, то и дело притягивающие к себе взгляд обеспокоенного Дриера. Да что же это такое, с каких пор его беспокоит присутствие всяких малявок, даже если они так необычны. Демон дал себе мысленную затрещину и кивком показал девушке, куда она должна сесть.
   Ужин прошёл в томительном молчании, девушка по понятным причинам говорить не могла, а демону ни одна дельная мысль в голову не пришла. К тому времени, как Айра закончив есть поднялась со своего места, демон уже окончательно озверел от того что никак не мог понять, что же зацепило его в этой молчаливой малявке.
   -Завтра пойдём к портному. Не пристало тем, кто находится рядом со мной выглядеть как оборванцы с улиц.- Чуть резче, чем собирался, сказал Дриер.
   Айра мгновенно напряглась. Тон демона ей совсем не понравился.
   -И запомни, попытаешься сбежать, очень пожалеешь. А чтобы было понятно, что я имею ввиду.- Больше демон ничего не сказал, только поднял руку и произнёс несколько слов на неизвестном ей языке. Правую руку мгновенно обожгло болью, тело скрутило, и в следующее мгновение она оказалась рядом с демоном, буквально на расстоянии вытянутой руки. Как только в глазах перестали плясать огненные всполохи, она смогла рассмотреть внимательно наблюдающего за ней демона.
   -Ты поняла?
   Девушка кивнула, сжав зубы. Ничего, она найдёт способ избавиться от демонова браслета, дайте только время.
  
   * * *
   Как только девушка осталась одна, сразу же дала выход своему раздражению. Стоило так мучиться, чтобы вырваться из ненавистного дома матери, если в результате вновь оказалась в зависимости. Как она и думала, демон не упустил случая показать свою силу и причинить боли. Демон всегда останется демоном, что бы ни говорили. И его странная доброта, вроде вызванного лекаря, или горячей воды для умывания, нисколько не приглушило её недоверия. Не может демон быть добрым, и всё тут.
   Несмотря на усталость, сон не шёл. Айра долго ворочалась в постели, а потом сдалась и встала. Где в доме находится библиотека, она знала, осталось только пройти по коридорам так, чтобы демон не услышал. Писала Айра действительно с трудом, но читала довольно прилично, так что хорошая книга это было то, что ей просто необходимо.
   Быстро накинув старую мужскую рубашку, которую обнаружила в шкафу в комнате, девушка крадучись пошла по коридору. Библиотека находилась в самом конце коридора, освещенного неровным светом единственного светильника. Мимо комнаты своего нового хозяина она прокралась почти не дыша, но обошлось.
   Дверь в хранилище знаний приоткрылась удивительно легко, и совершенно бесшумно. Девушка уверенно свернула в нужном направлении. Где стояли стеллажи с интересующими её книгами она прекрасно знала. Возможно, если бы она была внимательнее, то обратила бы внимание, что в библиотеке слишком светло для ночной поры, но она не обратила внимания и когда спустя несколько минут со всей силы врезалась в чьё-то недовольно шипящее тело, немного растерялась. Демон этим тут же воспользовался, он резко дёрнул девушку на себя.
   -Что, ещё не всё стянула? Какого ты шляешься по дому?
  Девушка испугано прижимала к своей груди книгу по истории обоснования государства людей, кроме того, что от испуга она не могла шевельнуться, так ещё злополучная книга оказалась единственно преградой между взбеленившимся демоном и практически не одетой девушкой. Если бы она могла, то сейчас, наверное, завизжала бы, настолько неожиданным оказалось появление демона. Кто же знал, что ему тоже не спится, и он тоже решил скрасить ночные часы чтением хорошей книги.
   -Только не говори, что ты решила расширить свой кругозор.- Насмешливо протянул демон, только сейчас запоздало заметив, как она выглядит. Пробурчав какое-то замысловатое ругательство, он сделал шаг назад, увеличивая между ними расстояние. Если до сих пор он видел волосы девушки заплетенными в тугую косу, то сейчас они свободной волной окутывали её хрупкую фигурку, искрясь и переливаясь подобно морозному узору на заледеневшем стекле. На ощупь же белоснежные локоны были подобны нежнейшему шёлку. Как такое чудо могло появиться у простой человеческой малявки? На этот вопрос у него не было ответа, да он и не сильно желал его узнать. Сейчас главным было как можно быстрее избавиться от присутствия глупой девчонки, так неосмотрительно решившей прогуляться по чужому дому.
   -Иди к себе.- Резко сказал он, стараясь не смотреть на, испугано приоткрытые губы.
   Айру не нужно было просить дважды. Успокоилась она, только когда дверь её комнаты оказалась плотно закрытой. Конечно, захоти демон оказаться рядом его никакая дверь не удержит, да и браслет развязывал ему руки, позволяя контролировать её местонахождение. Айра ещё какое-то время напряжённо ждала чего-то, а потом позволила себе перевести дыхание. Пронесло. Главное, что он не понял, она испугалась вовсе не его, а того, что почувствовала, когда оказалась прижатой к обнажённой мужской груди. Появление демона перед ней само по себе оказалось большим сюрпризом, кто же знал, что он при этом окажется практически не одетым. Девушка невольно вздрогнула, а по спине пробежал горячий ручеёк незнакомых ощущений. Бежать, ей просто необходимо бежать, иначе она рискует сделать что-нибудь, о чём потом горько пожалеет.
   Сон подкрался к девушке совершенно незаметно, а она так и не прочитала ни одной странички из книги, добытой с таким трудом. Снилось ей что-то приятное. Давно уже она не видела таких хороших снов. Утро вопреки ожиданиям настроения не испортило. Только вот раздававшиеся время от времени подозрительные звуки, не давали покоя, но объяснение им нашлось довольно быстро. В доме появилась прислуга.
  
   Глава 3
  
   Свой человек в Пирите не обманул, с самого утра начала прибывать прислуга и к полудню дом уже принял вполне обжитой вид. Дни потянулись один за другим. Девчонка вела себя вполне сносно, то есть практически не упрямилась и выполняла все порученные ей дела. Она безропотно пошла за ним к портному, и позволила купить себе всю необходимую одежду. Пару раз Демон ловил на себе её задумчивый взгляд. Но не придавал этому значения. Зачем забивать себе голову ненужными мелочами. Когда придёт время, тогда и будет реагировать на странное поведение девчонки, а пока необходимо сосредоточиться на выполнении порученного отцом задания.
   К концу месяца Дриер окончательно убедился, что демонов в землях людей не любят, но при этом бояться. За всё время, что молодой демон находился в Пирите, мало кто отважился при разговоре смотреть ему в глаза. Конечно же, в группу этих смельчаков входила девчонка. Как он заметил, она вообще мало чего боялась, то ли от природы была такая смелая, то ли просто не понимала, с кем имеет дело. И ни одного раза в его светлую голову не пришла мысль, что она просто устала бояться, и уже давно исчерпала лимит своих страхов, спокойно воспринимая все, что подкидывает ей судьба.
   Когда Дриер уже начал думать, что всё складывается как никогда удачно, вредная малявка решила взбрыкнуть. Подумаешь он на неё наорал, после неудачных переговоров с одним их нужных людей. Сорвался, с кем не бывает. Казалось, она совсем не отреагировала на его словесные изыски, и только слега потемневшие глаза выдавали царившее у неё в душе напряжение, а на следующий день она сбежала. В это было очень трудно поверить, но она сняла браслет и сбежала.
   Как он был зол. По его приказу, нанятые бравые парни перерыли весь Пирит, но девчонку не нашли. Пришлось прибегнуть к более трудному методу, но она его вынудила. Спустя полчаса после того, как наёмники принесли неутешительную весть о том, что беглянка не найдена, по её следам отправился личный драх Дриера. Эти магически выведенные животные от самого рождения принадлежали только одному хозяину, и были безраздельно преданы только ему. Внешность драхи имели довольно специфическую, их нельзя было перепутать ни с кем иным. Достаточно представить себе огромную, доходящую взрослому человеку до середины груди, бесхвостую собаку с невероятно большими абсолютно чёрными глазами. Голову драхов украшали многочисленные костяные наросты, вдоль позвоночника шёл костяной же гребень, который они, впрочем, умели убирать, если необходимо было везти на спине хозяина.
   Грахи беспрекословно и удивительно точно выполняли поручения своего господина. Если демон сказал найти существо по запаху и, не причиняя вреда доставить к нему, именно так он и поступит. В голову преданного существа не могло прийти, что та кого он ищет, может причинить вред ему самому.
   Поиски не задались с самого начала, несмотря на все усилия драх не мог обнаружить, куда же пошла беглянка, на самом деле. Следы её двоились и разбегались в самые разные стороны, но долг гнал его вперёд, на поиски.
  
   * * *
   Снять браслет оказалось на удивление просто. Всё это время она ждала, когда, наконец, демон покажет своё истинное лицо. Да, после того случая в библиотеке он больше не повышал на неё голос, но и особым терпением не отличался. Демон привык, чтобы все его приказы выполнялись мгновенно и беспрекословно. Стоило ей всего лишь раз замешкаться с выполнением поручения, как он мгновенно показал клыки, в прямом смысле этого слова. Айра не знала, что там у него не заладилось в его делах, но злость он вполне закономерно сорвал на ней.
   Пережив бурю, и отделавшись парой тумаков и прокушенной губой, от желания сохранить выдержку и не бросить в вопящего демона чем-нибудь тяжёлым, Айра решилась на побег. Опыт в снимании магических браслетов у неё уже был, правда, дело осложняло то, что данный браслет был настроен на демона, и совершенно неожиданно мог преподнести девушке какой-либо сюрприз. Однако, получилось. И для этого ей понадобилась всего лишь одна шпилька и немного терпения. Замок щёлкнул уже через пятнадцать минут сосредоточенного в нём ковыряния. С тем, что был установлен на браслете, одетом на Айру матерью, девушка провозилась в своё время намного дольше.
  Несколько безделушек в карманы. Нет, она вовсе не взяла что-то не принадлежавшее ей. Напротив, Айра взяла только своё, брать чужое, она просто не умела.
   Выбраться из дома тоже удалось без шума. Как оказалось, демон не отдавал прислуге насчёт неё никаких особых указаний, и это помогло ей беспрепятственно выйти. Улица встретила её приятной прохладой и разноголосым гомоном спешащих домой людей и нелюдей. Никто не обратил внимания на маленькую девочку, вышедшую из большого дома в конце улицы, и вприпрыжку побежавшей в сторону центральной площади. Потом её ещё несколько раз видели местные мальчишки. Они удивлённо почесали в затылках и выбросили странное поведение девчонки из головы. Мало ли чем развлекается краля из богатого дома.
   Айра побегала по окрестным улицам, путая след, а потом припустила в сторону одного из своих схронов. Оставалось надеяться, что не все из них разыскал надоедливый демон. Девушка несколько раз за неделю меняла своё место пребывания, но за это время её никто так и не побеспокоил. Не стоило ей расслабляться, ведь знала же что нельзя и всё-таки поддалась соблазну. Именно поэтому появление драха стало для неё полной неожиданностью.
   Глядя в глаза напряжённо застывшего животного, Айра старательно думала, чем же она так провинилась перед богами, что они всё время сталкивают её с подобными чудовищами. По всему было видно, что преданная псина вознамерилась выполнить задание хозяина и категорическое несогласие жертвы никак его не волновало, в отличие от девушки.
   Встреча охотника и дичи произошла на полюбившихся в последнее время крышах. Справа зиял провалом узкий проход между двумя многоуровневыми домами. Слева чернела стена ещё более высокого здания с забранными решетками окнами, Склад магически улучшенных удобрений, пользующихся спросом у крестьянского люда. Впрочем, позволить себе подобные удобрения могли только зажиточные крестьяне или крупные землевладельцы, что не умаляло их достоинств. Как бы то ни было, забраться на защищённое от проникновения здание не представлялось возможным.
   Поняв, что по сторонам спасения не предвидится, Айра бросила короткий взгляд назад. Позади призывно галдела небольшая площадь, там были люди. Но имела ли право она вывести эту тварь прямо на людей, людей которые ни в чём не были виноваты. В жизни девушки случилось очень много плохого, но это не ожесточило её до такой степени, чтобы обрекать на мучения других. Площадь отпадала, оставалось только сражаться. Айра прекрасно понимала, что против зверя ей не выстоять. Конечно, потом градоправитель призовёт к ответу распоясавшегося демона позволившего себе выпустить на улицы города неуправляемую зверюгу. Но, это будет потом, а умирать, ей придется сегодня. Умирать не хотелось совершенно, ну ни капельки. Между тем зверь не спешил нападать, он внимательно разглядывал загнанную дичь, слегка склонив голову набок. Добыча ему нравилась, в отличие от других она пахла приятно, так, как должна пахнуть добыча, без этого кислого запаха страха. Храбрая добыча, жаль только что нападать на неё нельзя, хозяин запретил. Драх невольно поёжился от воспоминаний, что сделал с ним хозяин, когда он ослушался его в последний раз. Шкура противно заныла в тех местах, где только недавно появилась новая кожа, а шрамы только недавно перестали беспокоить. Нет, хозяина нельзя злить, если он сказал, что добыча должна быть живой, она будет живой. Но, ведь он не говорил, что она должна быть абсолютно целой.
   Драх довольно оскалился и сделал первый шаг вперёд. К запаху добычи добавилась новая нотка, нет, она вовсе не испугалась, она готовилась дать отпор. Это настолько удивило пса, что он замер на полпути к дичи. Несколько томительных мгновений он думал, что же сделать, а потом решился и прыгнул. К своему изумлению, пёс не увидел перед собой той, которую так уверенно атаковал. В самый последний момент, добыча упала на спину, и резко выпрямив ноги, отправила драха в полёт между домами слева. Обвешенное заклинаниями здание магического склада, обижено отреагировало на попытку драха зацепиться за его стену. К земле пёс летел, уже сильно дымясь подпаленными частями шкуры. Обижено рыкнув напоследок, он затих где-то внизу.
   Айра опасливо заглянула за край стены, пса на земле не было. Мысленно перебрав все известные ей ругательства, она припустила бежать по крышам. Девушка реально оценивала свои шансы. Убежать от демонического пса, было делом практически невозможным, и то, что она смогла отделаться от него один раз, вовсе не говорило о том, что у неё получится это ещё раз. Кроме обоснованных опасений, не убежать от совершенной ищейки, был ещё и обыкновенный страх упасть с такой ненадёжной крыши. Даже падение с самого низкого дома, могло обернуться для неё трагедией. Слишком хрупкое телосложение не оставляло ей иллюзий относительно своего будущего в случае падения. Ей просто не выжить.
   Бежать становилось всё труднее и труднее. То и дело на соседних крышах мелькала тень бегущего за ней драха, но остановиться, значит сдаться, а этого она себе позволить не могла. Ещё один прыжок, и черепица крыши уползает из-под ног. Айра в отчаянии схватилось за то, до чего могла дотянуться и к своему ужасу поняла, что это лапа драха. Она целую вечность смотрела в полные триумфа глаза зверя, а потом разжала руку и начала своё последнее падение.
   Пёс с отчаяньем смотрел, как вожделенная добыча ускользает практически из его лап. Хозяин будет в ярости, была его последняя мысль, прежде чем он метнулся вслед за падающей человечкой.
  
   * * *
   Демон снова был в ярости. Ещё один поход к высокопоставленному чиновнику и снова мимо. Злобное рычание то и дело норовило вырваться из его горла. И как дядя терпел всех этих недалёких людишек. Единственное что интересовало эту свору, это золото. И чем больше было этого в высшей степени, проклятого металла, тем шире были улыбки. Как же они его раздражали. В своё время дипломатическими делами в Лании - стране людей, занимался его дядя Сантил, но с тех пор прошло много времени, много чего случилось. После последнего посещения Пирита дядя вернулся чуть живой. Его тогда угораздило связаться с какой-то ведьмой и результатом этого необдуманного поступка самого осторожного демона в окружении Повелителя, стала его продолжительная болезнь, итогом которой было наступление бесплодия. Что именно подцепила на осторожного демона ведьма, никто так и не смог понять, а её поиски ни к чему хорошему не привели. Ведьма просто исчезла, растворилась в водовороте многолюдного города. Словно её и не было. С тех самых пор, Сантил демонстрировал всем желающим свой окончательно испортившийся характер и частично поседевшие волосы. Когда-то угольно чёрная шевелюра дяди теперь представляла собой сумасшедшую помесь их чёрных, и белоснежных прядей волос. Надо сказать, выглядело это довольно экзотично, так что отбоя от женщин у Сантила не было, вот только особой радости ему это не приносило.
   Задумавшись, Дриер вошёл в свою комнату, не особенно оглядываясь, и потому довольно шумное дыхание драха стало для него сюрпризом. Демон медленно оглянулся и увидел своего довольно скалящегося пса. Весь вид животного говорил: " Я выполнил твоё задание, Ты мной доволен"? У ног драха сломанной игрушкой лежала девчонка.
   Пёс смотрел на своего хозяина и ещё раз прокручивал в голове события поимки дичи. Когда он понял, что сейчас она упадёт и тащить к хозяину будет некого, то решился на отчаянный шаг. Всего один прыжок и в его зубах бьется такая желанная дичь. Каких только усилий понадобилось псу, чтобы не разорвать строптивую добычу, но хозяин запретил и поэтому, хорошенько встряхнув девчонку, он лишь ухватил её зубами за руку и, перекинув через спину, потащил к дому. Нести было тяжело, тонкая кожа то и дело рвалась под зубами и пасть наполнялась кровавой слюной, но он даже не сглатывал её, позволяя слюне беспрепятственно сбегать на землю тоненьким ручейком. Хозяин обязательно его похвалит, и конечно покормит. А пока, надо постараться не думать о том, какая вкусная у добычи кровь.
   Дриер медленно подошёл к псу и присел возле него на корточки. Понадобился всего один взгляд, чтобы понять, девчонка жива, но вот довольно неприглядные раны которыми был покрыт её левый бок и правая рука, говорили о том, что после того как она очнется её будут ждать непередаваемые ощущения. Драх почувствовал изменения в настроении хозяина и жалобно заскулил. Ведь он выполнил приказ, почему же хозяин недоволен? Что он сделал не так?
   Дриер поморщившись, потрепал пса по холке.
   -Ничего малыш, это не твоя вина. Я должен был понять, что ты не лучшее средство для поимки строптивицы. С другой стороны теперь она точно будет знать, что шутить я не намерен. В следующий раз, она хорошенько подумает, прежде чем убегать.
   Когда демон опустил взгляд на девушку, то натолкнулся на потемневшие от боли серые глаза. Она не плакала. Только тихое прерывистое дыхание выдавало как ей больно, но ни единого признака боли, ни на лице, ни в движениях. Лишь глаза выдавали её с головой.
   -Тебе не нужно было убегать. Я же предупреждал.
   Девчонка вновь вскинула на него свои глаза, но теперь в них горел огонь непокорности. Сдаваться она явно не собиралась.
   -Не вздумай делать глупости. Предупреждаю в последний раз.- Прорычал Дриер вплотную приблизив своё лицо к её.- Попробуешь сбежать снова, будет хуже.
   Но она попробовала. В течение двух лет, что Дриер бывал в Пирите, она сбегала пятнадцать раз. С каждым разом искать её было всё сложнее. В последний раз она даже провела драха. Пёс рыл носом землю, скулил от переизбытка чувств, но найти добычу не мог.
   Именно этот день выбрали горячо обожаемые родственнички, чтобы посетить его в сугубо деловом изгнании. Ликор с интересом разглядывал окружающее его пространство, это был первый раз, когда ему удалось уговорить отца отпустить его с визитом к брату. Ликор был младше Дриера на целых пятьдесят лет и потому смотрел на старшего брата с некоторой долей восхищения и даже фанатизма. Изгнание в людские земли никак не повлияло на его мнение о брате, только окружило его ещё большим ореолом таинственности. Похожий на брата как две капли воды, он отличался только более стройным телосложением, и волосы его имели не зеленоватый, а красноватый оттенок. Кайя смотрела на старшего брата попроще, но хоть она и сама себе в этом не признавалась, но тоже его обожала. Демоница, в отличие от братьев, выглядела очень уж по-человечески. Светлые, золотистые волосы, унаследованные от матери, медовая кожа и огромные бирюзовые глаза. Глаза были её особенной гордостью, по той простой причине, что такие глаза у демонов были большой редкостью. Демонице же они достались в наследство от бабушки, по маминой линии. Вторая по рождению, Кайя знала Дриера намного дольше, чем Ликор, и это являлось одним из основных факторов, чтобы испытывать дикую зависть, по мнению младшего брата.
   Вот и сейчас молодой демон с восхищением смотрел на старшего брата, по которому успел до ужаса соскучиться. Сестра что-то зудела на заднем плане, но он не обращал на неё никакого внимания. Хотя, что-то в её словах его зацепило. Ликор прислушался более внимательно.
   -Ну и где твоя человечка, о которой ты так много писал малышу в письмах? Только не говори, что она тебе надоела, и ты решил от неё избавиться. Это было бы очень печально.
   -Нет, ты не поверишь, но она вновь сбежала.
   -Сбежала?- Демоница некоторое время смотрела на брата, недоверчиво сощурив глаза, а потом закатилась в весёлом смехе.
   -Подумать только, она сбежала.- Пробормотала Кайя отсмеявшись.- Если бы мне это сказал кто-то другой, я бы не поверила. Но ты... Как эй это далось?
   -Ещё не знаю. Вот как только поймаем, попробую выяснить.
   -Попробуешь?
   -Кайя, я же писал, что она не может говорить, так что обычные методы дознания здесь не помогут. А вот покопаться в её голове, ты вполне сможешь.
   -Почему я?
   -У тебя это получается лучше. Поверь, это большая удача, что ты прибыла ко мне именно в этот момент. Мне давно хотелось пробежаться по её мыслям, да всё руки не доходили. С этими постоянными приёмами, нет возможности хоть немного расслабиться и отдохнуть. А ты ведь знаешь, после ментальной магии, мне нужно двое суток, чтобы прийти в себя. А это непозволительно долго для меня.
   -Хорошо, хорошо, убедил. Если это так надо, я покопаюсь в её голове. Только сомневаюсь, что увижу там что-то интересное.
   На том они и порешили. А вечером был бал. Наместник государя очень любил устраивать балы. И присутствие на одном из них, троих высокопоставленных демонов, как никогда украсило это действо. Многочисленные дамочки, вне зависимости от того состояли ли они в браке, были вдовами или девицами на выданье, пожирали прибывших на праздник демонов голодными глазами. Кайя так же удостоилась заинтересованных взглядов всего мужского населения, но холодное выражение лиц двух грозных демонов несколько уменьшило их пыл и заставило смотреть на демоницу только украдкой.
   Дриер скучающим взглядом окинул ярко освещённую залу, когда его глаза выхватили из этой в высшей степени отвратительной ему толпы одно лицо. Женщина была восхитительна: свежее не тронутое загаром лицо, белокурые струящиеся до середины бёдер локоны, изумрудно зелёные глаза и призывно приоткрытые пухлые губки на хорошеньком личике. До сих пор демон не видел её на увеселительных мероприятиях города, из чего сделал вывод, что она приехала недавно и значит, ещё не успела наслушаться тех нелепых слухов, что ходили о нём по городу. Что ж, необходимо брать быка за рога и проводить стремительную атаку.
   Целенаправленное движение демона сквозь праздную толпу не осталось без внимания. Кумушки тут же начали строить предположения, относительно того, кто же смог привлечь внимание недоступного демона настолько, что он отошёл от собственного правила, не флиртовать на балах.
   -Позвольте представиться, прекрасная леди. Дриер той Соше Биатре, посол Повелителя демонов в Пирите. Позволено ли мне будет узнать ваше имя?
   Молодая женщина залилась краской смущения и немного потрепыхав ресницами тихонько произнесла.
   -Дария. Дария Тойорт ди Фрон.
   -Позволено ли мне будет пригласить вас на танец?
   Женщина, немного поколебавшись, милостиво кивнула, вскинув на дерзкого демона свои невероятно зелёные глаза. А потом был танец. Как же она танцевала! Ещё долго после окончания бала Дриер находился под впечатлением от этого танца. Несмотря на кажущуюся невинной внешность, эта колдунья точно знала что сделать, чтобы вспыхнувшая в мужчине искра превратилась в сокрушительное пламя пожара. Чуть - чуть прикоснуться там, задеть бедром, скользнуть ладошкой по груди, как бы случайно нырнув ею под камзол. Сколько было таких знаков. Так что утро довольно ухмыляющийся демон встречал с надушенным платочком в кармане и небольшой записочкой с адресом в другом. Вечер определённо удался. В ещё более хорошее расположение духа привела его весть о поимке строптивой девчонки.
  
   Глава 4
  
   За те два года, что Айра провела под крышей дома демона, она, конечно, подросла, и всё равно в свои восемнадцать выглядела непростительно маленькой и хрупкой. Формы её тела только-только начали округляться, движения начали приобретать свойственную только женщинам плавность, но в целом, это всё ещё была та же неуправляемая малявка, какой он увидел её в первый раз.
   Услышав о том, что беглянку изловили, тут же прибежала любопытствующая Кайя. Она смотрела на беловолосую девушку со смесью удивления и ужаса. В её голове никак не укладывалось, как такое хрупкое создание может противостоять её брату, так долго и при этом оставаться относительно целой, и вполне себе здоровой. Ответ пришёл довольно быстро. Стоило Кайе попробовать залезть в голову к пленнице, как она почувствовала, что завязла в искусно выстроенной ловушке. А потом, услышала вполне отчётливый голос, который без сомнения мог принадлежать только беловолосой девушке.
   -"Не смей лезть ко мне в голову".- Прошипела девушка и довольно грубо вышвырнула демоницу из своих мыслей. Результатом стало обильное кровотечение из носа у демоницы и буквально почерневшие глаза Айры. Ментальные атаки стали первым, с чем она научилась бороться, как только поняла, что в доме матери ей не особенно рады. Новая атака демоницы не стала для неё сюрпризом, иначе и быть не могло. Но теперь, Айра была готова и ещё на подступах к её сознанию, удивлённая красотка обнаружила неприступную стену, пробить которую у неё не было ни единого шанса.
   Поняв, что ничего не может поделать со строптивой девицей, демоница разочаровано зарычала, и тут же была атакована предположительно слабой жертвой. Не стоило им так расслабляться. Айра понимала, что выстоять против трёх злых демонов, шансов у неё нет, но она так устала бояться и осторожничать. Девушка смогла нанести всего лишь один удар, прежде чем от поверженной демоницы её оторвала неведомая сила, оказавшаяся до безумия злым Дриером.
   -Как ты посмела поднять руку на мою сестру. Мелкая дрянь. Ты об этом ещё пожалеешь.
   Айра уже жалела о своей вспышке, но повернуть время вспять не могла. Она даже не пыталась смягчить серию ударов обрушившихся на неё. Что она могла противопоставить силе демона? Спасение пришло с неожиданной стороны.
   -Дриер, что ты делаешь?- Возмущённо воскликнула побитая демоница и вклинилась между избиваемой жертвой и братом.
   -Прекрати немедленно. Она не виновата. Слышишь? Я её спровоцировала. Это не её вина.
   Медленно, очень медленно, но до сознания Дриера начало доходить, что говорит ему сестра. Дыхание выровнялось, взгляд стал более осмысленным.
   -В любом случае, она не должна была тебя трогать.
   -Ну, ты братец и даёшь. Она ведь не твоя рабыня, чтобы терпеть всякое непотребство с нашей стороны. Она поступила совершенно правильно. И знаешь, что я тебе скажу ещё, это не первая ментальная атака, которую она выдерживает, поэтому и реакция у неё получилась такая бурная. Ты точно не пытался её читать?
   -Нет.- Слегка поморщившись, сказал Дриер.- Не читал я её.
   -Странно, а по ощущениям, в её мозгу кто-то в своё время знатно поковырялся и теперь любое вмешательство вызывает сильную боль и непроизвольную реакцию организма.
   Айра ещё какое-то время силилась понять, чего ей ждать от этих демонов, а потом сознание, помахав на прощание ручкой покинуло её немощное тело.
   Пробуждение оказалось на удивление приятным. Тело немилосердно болело, но при этом она чувствовала себя живой. Осознание того, что она вновь попалась, заставило недовольно поморщиться, но что уж тут поделаешь. А как всё хорошо начиналось. Айра была уверена, что в это раз демон её не найдёт. Она очень хорошо замела следы, она отсиделась в одном из своих схронов больше двух недель. Этого времени должно было хватить, чтобы запах её следов окончательно испарился с мостовых Пирита. Подвёл её случай. Это была одна из тех нелепых случайностей, что в изобилии случаются в жизни. Ей всего лишь, оказалось, достаточно выйти из схрона в тот момент, когда мимо проходил один из стражников, и не просто стражников, а один из тайных соглядатаев демона. А он пошёл именно по этой улице, потому что все соседние были перегорожены. На одной столкнулись две кареты, и теперь недовольные хозяева довольно таки громко выражали своё мнение по этому поводу. На другой улице, перевернулась телега, и теперь нерадивый хозяин собирал по окрестным дворам разбежавшуюся живность. Ещё одна дорога была перекрыта в связи с ремонтными работами. Накануне по ней проезжал кто-то из знатных и вид старой каменной кладки, местами прерывающейся довольно таки глубокими лужами, неприятно его удивил. Пришлось жильцам скидываться и нанимать бригаду строителей. В противном случае им грозило, получит нагоняй от градоправителя. В этом случае несколькими сотнями золотых, жильцы не отделались бы. Вот так и получилось, что несколько никак не связанных между собой событий привели к трагическому финалу.
  Стражник, слегка задержался, вытряхивая из сапога невесть как закатившийся туда камень и лишь поэтому заметил, как отворилась дверца в монолитной на вид стене и из неё выскользнула маленькая фигурка. Айра же не заметила стражника по той простой причине, что именно в этот момент, он наклонился, и полностью скрылся за небольшой пристройкой являющейся украшением соседнего дома. Одна ошибка повлекла за собой другую, и буквально через несколько часов, её выловили до неприличия довольная этим обстоятельством стража.
   Айра осторожно пошевелилась, привыкая к болезненным ощущениям и по возможности отсекая самые неприятные из них. А потом встала. Всё оказалось не так уж плохо, была сломана левая рука, несколько рёбер, подозрительно ныла челюсть и к тому же, при ходьбе давала о себе знать правая нога. Но в целом можно было даже танцевать. После того как девушка проинспектировала своё тело, на неё навалилась тоска. И дело было вовсе не в забранных решёткой окнах. Их Дриер укрепил ещё после третьего побега. И не в том, что теперь её всегда запирали снаружи. И даже не в том, что на руке вновь был одет ненавистный браслет, и, судя по ощущениям, демон навесил на него несколько новых заклятий. Тоска пришла от того, то в запахе пришлых демонов, Айра ощутила тот самый запах, что так понравился в своё время в этой комнате. От них пахло чем-то родным. Девушка не знала, как это объяснить, и было ли вообще это объяснение, но от собственных ощущений некуда было деваться. Единственным её предположением было то, что они общаются с тем, от кого исходил этот запах. Общаются плотно и очень часто, иначе запах не смог бы настолько пропитать их тела. Тоска сжимала сердце всё сильнее, но что она могла сделать? Пойти и спросить их, кто этот таинственный незнакомец, чей аромат не даёт её нормально жить.
   Айра настолько углубилась в свои невесёлые мысли, что пропустила появление гостей в своей комнате. Тихое покашливание вывело её из состояния задумчивости и заставило удивлённо вздрогнуть. Дриер пришёл не один, за его спиной маячила его сестра. Пока демон искал слова для начала разговора, Кайя, хмыкнув, вылезла вперёд и с любопытством спросила.
   -Ты как?
   Айра в ответ лишь пожала плечами, а что ещё она могла ответить? Было и хуже. Так и так понятно, что было.
   -Мы тут в театр собрались, не хочешь составить нам компанию?- между тем продолжала весело щебетать демоница, как ни в чём не бывало.
   А вот это уже было необычно. Девушка перевела удивлённый взгляд на Дриера, но судя по его сумрачному виду, идея пригласить беглянку на представление принадлежала не ему. Айра осторожно прислушалась к своему телу и смущённо потупилась. С такими непередаваемыми ощущениями, добраться до театра будет для неё несколько проблематично. Даже если они поедут на карете. Правильно поняв состояние "должницы" брата, Кайя весело усмехнулась.
   -Не переживай, добраться не будет проблемой. И платье мы тебе подберём. Ну, так как?
   Айра неопределённо пожала плечами. Если честно, ей очень хотелось пойти, музыку она любила, с самого детства. Другое дело, что ей не давали ею наслаждаться. Вначале мать, а потом жизненные обстоятельства. Согласитесь, трудно предаваться эстетическому наслаждению, каждый день, борясь за выживание.
   Заметив, как заблестели глаза девушки, Кайя приняла окончательное решение и, посвистывая, вышла из комнаты, бросив на прощание.
   -Я пошла, подбирать наряд. А ты братец придумай, как будешь доставлять её до театра.
   Дриер окинул недовольным взглядом замершую девушку. И как прикажете её доставлять? Именно об этом говорил его взгляд. Всё ещё слишком бледная после полученных травм, рука в магическом лубке, туго перетянутая повязкой грудь, и на ногах еле стоит. Пробормотав сквозь зубы какое-то ругательство, демон оборвал его на полуслове, заметив явно заинтересованный взгляд девчонки. Не хватало ещё научить её ругательствам, хотя сказать их она всё равно не сможет.
   К вечеру, Кайя уже была готова, и что немаловажно подготовила Айру. Глядя на себя в большое зеркало, девушка временами даже дышать забывала. Неужели это она? В безупречно ровной зеркальной поверхности, отражалось миниатюрное воздушное создание, экзотическая красавица. Никогда раньше Айра не думала, что может считаться даже симпатичной. Мать постаралась вбить в её голову, что не стоит ей рассчитывать на внимание мужчин в обозримом будущем. Она и не рассчитывала, но своё собственное отражение ей определённо нравилось. Впервые с тех пор как ей исполнилось пять лет, она одела платье. Девушка уже успела позабыть, каково это - носить длинные юбки, одним плюсом было то, что стягивать талию ужасно неудобным корсетом ей не понадобилось. Как сказала демоница, если запаковать её ещё и в корсет, то она рискует переломиться пополам. Однако в любом деле надеться червоточинка, способная свести на нет всё хорошее настроение, при виде безумно красивых, но на высоком тонком каблуке туфель, Айра сразу сникла. И куда она дойдёт на таком со своими не совсем целыми ногами.
   Кайе понадобилось всего лишь несколько мгновений, чтобы понять, что так расстроило подопечную брата.
   -Нда, что-то я совсем плоха стала. Извини, забыла, что тебе сегодня досталось. Что бы такое придумать?
   Придумывать ничего не пришлось, в комнату совершенно бесцеремонно ввалился Дриер с недовольным бурчанием о женской медлительности. На Айру он бросил всего один взгляд, и тут же отвернулся, но она успела заметить странное выражение, поселившееся в его глазах.
   -И чего вы копаетесь?
   -Я немного переусердствовала с выбором обуви и теперь ей нечего надеть.
   -И чем плоха та, что ты выбрала?- Спросил он у сестры.
   -Дриер временами мне кажется, что ты не от мира сего. Как она пойдёт на таких каблуках со сломанной ногой?
   -А кто сказал, что она пойдёт?- Тем же тоном ответил Кайе он.- Обувайся.
   Айра немного поколебавшись, всё же решила обуться, а то с него станется разозлиться и сломать ей вторую ногу. Как только туфельки заняли полагающееся им место, Дриер молча, подхватил её на руки и направился к двери. Айре только и осталось, что посильнее обхватить его за шею и ждать когда он усадит её в карету. Ликор удивлённым взглядом проводил эту процессию, а потом повернулся к сестре и открыл было рот для того чтобы задать вопрос, как она довольно таки ловко прикрыла его рот рукой.
   -Не надо ничего спрашивать. И это была не моя идея. В конце концов, он сам её покалечил, вот пускай сам и отдувается.
   Театр Айре понравился. Конечно, она уже много раз видела его снаружи, но это, не шло ни в какое сравнение с тем, что она увидела внутри. Как же тут было красиво. Многочисленные лестницы и балкончики были в изобилии изукрашены изящной лепниной. Высокие потолки были расписаны поражающими своей масштабностью картинами, а многочисленные магические светильники, своим изяществом могли поспорить с лучшими ювелирными украшениями знатных дам, в изобилии представленных сегодня.
   Айра всё время крутила головой, не забывая опираться на руку Дриера, очень галантно подставленную им, когда она выходила из кареты. По театру приходилось ходить самой, но поражённая окружающим её великолепием она не замечала боли.
   К демону подходили многочисленные толпы любопытствующих, они бросали на девушку вопросительные взгляды, но Дриер игнорировал их с поистине царским величием. Весь его вид говорил о том, что ему нет никакого дела до людского любопытства, и он не намерен раскрывать инкогнито своей спутницы, ради того, чтобы потешить толпу.
   До начала представления оставалось не так много времени, и демоны решили пройти в отведенную им ложу. Айра с интересом разглядывала сидящих внизу людей. Вычурные наряды многих казались ей слишком нелепыми, но она не позволила себе ни одной улыбки. Не хватало ещё скомпрометировать демона, прибьёт же нафиг.
   А потом началось представление и Айра выпала из реальности. Сегодня на сцене выступала прима театра, известная далеко за пределами Лании мадам Тиафа. Как только раздались первые звуки её божественного голоса, Айра подалась вперёд с горящими глазами. Её руки, вцепившиеся в край балкона, побелели от напряжения, но она совершенно этого не замечала. Глаза закрылись сами собой, и вот она уже плывёт по волнам музыки и восхитительного голоса.
   Первым на её состояние обратил внимание Ликор, он несколько раз провёл перед лицом девушки рукой, но не дождался реакции, и толкнул брата. Дриер же заметил только одно, она улыбалась. Впервые за два года, проведенные рядом с девушкой, он видел её улыбку, совершенно невообразимым образом изменившей её лицо. Если до сих пор, красота Айры воспринималась как экзотическая, то теперь, освещённая улыбкой, она заставляла петь, какие-то глубинные струны в душе любого, кто не лишён зрения. Дриер не был слепым, и ему совсем не понравилось, как уставились на его должницу окружающие мужчины. Он тихо выругался сквозь зубы и решил, что обязательно уберётся из театра, сразу же во время первого антракта. Но его коварным планам не суждено было сбыться. Как только Айра поняла, что её собираются лишить долгожданного чуда, в глазах её появилось такое отчаянье, что даже сердце скептически настроенного по отношению к ней Ликора дрогнуло. А уж когда по бледной щёчке скатилась одинокая слезинка, Дриер уже готов был взвыть в голос. Да что же это такое. Она не плакала, когда ей ломали кости, когда наносили раны, от которых катался бы по полу с утробным воем даже бывалый солдат. Она не плакала, когда он лично выпорол её после третьего побега, да так, что на ней живого места не осталось. Не плакала никогда. А теперь лила слёзы из-за того, что он лишает её возможности послушать песенки.
   Она не просила, как всегда. Только плечи её поникли, и она упорно отказывалась на него смотреть. Спасла положение Кайя, она безапелляционным тоном заявила, что никуда они не пойдут пока не досмотрят представление до конца. И если грубые мужланы не в силах оценить всю красоту волшебства называемого музыкой, то они спокойно могут переждать оставшееся время в театральном кафе. Дриер уже было собирался так и поступить, но тут Айра вновь улыбнулась, и в душе его вновь шевельнулось нехорошее чувство собственничества, не позволяющее оставить то, что принадлежало ему, без присмотра.
   По окончании представления он зарёкся водить девушку, куда бы то ни было. Многочисленные взгляды, которыми её одаривали представители человечества, по недоразумению относящие себя к сильному полу, совсем не нравились демону. Девчонка же казалось, совершенно не замечала, какой фурор произвела на высшее общество. Все её мысли занимала только музыка. Не способная с помощью звуков выразить свой мысли, она очень трепетно относилась к искусству пения. Когда-то она тоже пела, до того как перестала говорить. И воспоминания о тех днях огнём жгли её сердце, но не в её силах было вернуть то, что утеряно. Наверное.
  
   * * *
   Дриер сам был удивлён своей реакцией на то, как выглядела Айра. Его дико раздражало то, как на неё пялились другие мужчины. Не найдя своему поведению логического объяснения, он быстро доставил всех домой, потом наорал на Айру, и скрылся на улицах ночного города. Ноги сами привели его к дому, адрес которого был набросан на миниатюрном листочке бумаги. Хозяйка дома лично встретила его в фойе и окутала лаской и заботой. И снова как в первый раз защемило сердце, и кровь побежала по жилам в бешеном ритме. Было что-то в этой женщине, против чего не мог устоять ни один мужчина.
   -Ведьма.- Пробормотал Дриер, проваливаясь в забытье, подаренное её ласками. И его затуманенные желанием глаза уже не видели, как вспыхнули триумфом её зелёные очи.
   Через неделю, родственники уехали, а Дриер совершенно перестал обращать внимания на свою пленницу. Айра всячески старалась внушить себе, что это не её дело, но смутная тревога грызла её изнутри, заставляя задумываться. Что-то в поведении демона было не так, что-то смутно знакомое, но что именно понять она не могла.
   Демон же был слишком занят своими отношениями с зеленоглазой ведьмой, чтобы замечать что-то ещё вокруг.
  
  
   * * *
   Известия от Дриера не приходили уже очень давно. Это и настораживало и злило одновременно. Старший сын Повелителя вовсе не был желторотым юнцом не умеющим отвечать за свои поступки. И к своему заданию он относился довольно серьёзно. Так почему богов ему в печенку, он не присылает отчёты.
   Повелитель демонов сидел за столом, заваленным многочисленными свитками. В его личный кабинет мало кто имел доступ, и уж тем более сюда не допускались слуги с их извечным стремлением всё разложить по полочкам и вычистить от малейших следов мусора. Кабинет нравился Волоргу таким, каким он был и никак иначе. Среди многочисленных тайных посланий разветвлённой сети шпионов, зачастую совершенно бесполезных, попадались и крупицы ценной информации, столь необходимой, чтобы держать руку на пульсе событий. Да и держать ближайших соседей в тонусе было не лишним. Впрочем, с соседями вполне справлялся Сантил, так что Лания занимала внимание Повелителя намного больше. В последнее время люди стали слишком активно интересоваться делами демонов. Не оставляли они без внимания и остальные древние расы. Буквально неделю назад у него с визитом был Криэль - сиятельный князь, собственной персоной. В первое мгновение, когда ему доложили, что с визитом прибыла делегация светлых эльфов, Волорг не поверил. Но когда перед его глазами предстали эльфы, с самим Владыкой во главе, все сомнения отпали сами собой. Повелитель демонов не собирался пользоваться случаем, несмотря на многовековую вражду. Если сиятельный князь пренебрёг своей безопасностью и лично явился в чертоги демонов, это серьёзно. Попахивает проблемой не только для эльфов, но и для всех древних рас.
   Делегация светлых была принята со всем подобающим их статусу почтением. Повелителю демонов было забавно наблюдать за смесью эмоций на прекрасном челе эльфийского князя. Не ожидал эльф такого приёма, что уж ту скрывать. Совсем не ожидал. И более чем дружеское отношение со стороны демонов немного выбило его из колей, но лишь немного.
   После официальных мероприятий, и долгих расшаркиваний, Волорг пригласил Владыку к себе в кабинет для доверительной беседы.
   -Что, мой светлый враг, и тебя людишки достали.- Сразу же взял быка за рога демон, стоило закрыться за ними двери.
   Эльф смущённо улыбнулся и с благодарностью принял из рук демона бокал прекраснейшего вина. Волорг демонстративно отпил из него немного, дабы не напрягать ум гостя размышлениями о возможном отравлении и продолжил.- До нас уже давно стали доходить сведения, о возможной атаке людей по всем рубежам, но до сих пор они только и оставались слухами. Однако, судя по вашему визиту, люди зашевелились. Так что же случилось такого, что я имею искреннее удовольствие лицезреть вас в своём доме.
   Светлый эльф глубоко вздохнул и начал говорить. Из его слов демон вынес несколько основных мыслей. Во-первых, кто-то очень осторожно, совершенно незаметно для эльфов, губит лес. Это было совершенно невероятно, и в основном потому, что все светлые эльфы очень сильно связаны с Древним лесом, как в эмоциональном, так и в физическом плане. Однако это не помешало неизвестному злодею заразить лес в нескольких местах неизвестной светлым заразой, и самое главное, она не поддавалась лечению. Чего только не перепробовали остроухие, результата не было. И самое главное, связь с заражёнными участками леса пропадала не сразу, а постепенно. Именно поэтому опасность заметили слишком поздно, когда решить её уже не представлялось возможным.
   -Каюсь, в первое время у меня закралась мысль, что это ваших рук дело.- Невесело усмехнувшись, заметил князь.- Но потом, хорошенько поразмыслив, я пришёл к выводу, что подобная манера поведения вам не свойственна, мой темный враг. Вы любите смотреть в глаза своему врагу, а делать гадости из-под тишка, удел людей. Самое обидное, мы так и не смогли выловить злодея. Он оставил на память о себе, множество погубленных деревьев и мёртвой земли, перед тем как исчезнуть.
   -И вы решили обратиться за помощью к нам.
   -Не за помощью, за поддержкой. Кто-то очень хочет стравить наши расы. Кто-то очень сильный и достаточно хитрый чтобы оставаться в тени. Ты не хуже меня знаешь, для того чтобы началась война, достаточно одной искры. Если эльфы решат, что гибель леса ваших рук дело, остановить их не смогу даже я.
   -Я понимаю. И не горю желанием сжечь Священный лес дотла. Мы конечно тёмные, но не до такой же степени. Какие будут соображения?
   Эльф какое-то время молча смотрел на огонь в камине, а потом тряхнул головой и сказал кое что, от чего даже много слышавшие на своём веку уши демона, удивлённо зашевелились.
   -Я предлагаю совместить наши усилия. Враг хитёр, но ему и в голову не может прийти, что наши войны будут действовать сообща. Со своей стороны могу заверить тебя, что ни один из моих воинов не позволит себе выпадов в сторону демонов до окончания наших совместных действий.
   Демон некоторое время разглядывал эльфа, а потом расхохотался, запрокинув голову.
   -Ну, ты Криэль даешь. Сколько тебя знаю, а ты всё равно умудряешься меня удивить.
   -Стараюсь.- Скромно потупив глаза, проговорил князь.
   -Да, ты уж стараешься. Слушай, хватит хороводы водить возле трёх ёлок. Говори, что там пришло в твою светлую голову.
   При упоминании ёлок, светлый эльф как-то подозрительно порозовел, а глаза его при этом маслянисто заблестели. Видимо воспоминание было из разряда немного неудобных, но до одури приятных. Ещё бы, кому не понравится двухнедельный запой в обществе Владык и Повелителей, к тому же возглавляемый королём людей Перкием. И ничего удивительного, что в конце второй недели они всей толпой ринулись на поиски знаменитого эльфийского озера, которое вообще-то даже трезвым и вменяемым эльфам редко показывается. А ведь они не просто пошли, они всей толпой вознамерились выловить в этом самом озере несколько русалочек, по слухам очень красивых и столь же строптивых. И ведь никто не заставлял его хвастаться, что он на этом озере был и русалок видел, а Волорга никто не заставлял дать клятву, что он таки изловит строптивиц и научит послушанию. До сих пор ловит.
   Если бы толпа пьяных мужиков как всегда немного побузила и разошлась, то мелкая нечисть не обратила бы на них внимания, но их совместные угрозы в адрес бедных русалочек, возмутили всех до глубины души. Итогом громкой эпопеи стало то, что они заблудились буквально в трёх ёлочках. Откуда же им было знать, что местный леший водит их кругами вот уже несколько часов подряд. Леший остался жив, лишь потому, что оказался головастым малым и о своём подвиге по заморачиванию сильных мира сего никому не сказал ни слова. Умного мужичка даже наградили, но попросили в будущем таких подвигов не совершать. В общем, воспоминания были не то чтобы совсем уж приятные, но хорошие это точно. Покряхтев, эльф старательно нацепил умное выражение на лицо и начал делиться своими соображениями. К концу встречи они уже приняли несколько важных и даже судьбоносных решений. И именно этот момент выбрал брат Повелителя, чтобы явить им свой тёмный лик.
   -Кого я вижу! Криэль бродяга. Всё-то тебе в светлом лесу не сидится. Или соскучился по нашим достопримечательностям.
   Эльф еле слышно застонал. Сантил был единственным на том празднике жизни кто не повёлся на разговоры о русалках и единственным же кто бессовестно ржал над всей честной компанией, не взирая на титулы и звания. И он не уставал напоминать о тех тёмных днях каждый раз, как видел светлого. Случалось это не часто, но случалось, так что свою порцию язвительной речи эльф получал всегда.
   -Сан, хватит парня донимать. Ему и так тяжело.
   -А что так, русалки ночью подкараулили и морду, пардон, светлый лик набили?
   -Злой ты Сантил. И в кого ты такой уродился?- обреченно простонал эльф.- Я же тебе не напоминаю, как ты в одних портах от замужней эльфийки убегал. Мне же потом пришлось конфликт улаживать.
   -Ну не мог же я, погубив честь женщины ещё и мужа её лишить. Это совсем уж какое-то изуверство получается.
   -Гад ты, Сантил. Вот как на духу тебе говорю. Гад и есть.
   -А я и не отрицаю.- Фыркнул демон.- Вы лучше колитесь, до чего договорились.
   Через час все трое сидели возле камина с самыми мрачными физиономиями. Решить то они решили, но вот как воспримут их решение рядовые войны, оставалось под большим вопросом. Эльфы демонов, мягко говоря, недолюбливали и те отвечали им взаимностью. До смертоубийств доходило редко, но в целом отношения были напряжённые.
   -Так что ты говоришь, какие там последние новости из людских краёв?- как бы, между прочим, спросил Сантил.
   Повелитель поморщился, но ответил.- Ты же сам прекрасно знаешь, что никаких сведений уже давно не поступает. Зачем спрашивать?
   -Должен же был я убедиться. Что думаешь делать?
   -А что тут делать. Не будет писем ещё несколько дней, отправлю к нему тебя.
   Сантил в это самое время отпивший из бокала вина, тут же поперхнулся и немилосердно закашлялся.
   -Ты это серьёзно?- Выдавил он, как только отдышался.
   -Совершенно серьёзно. Сан, пойми мне больше некого туда отправить. Ты единственный кому я могу хоть немного доверять.
   Сантил возмущённо уставился на брата, но контраргументов не нашёл и промолчал.
  
   Глава 5
  
   Демон блаженствовал, лёжа в чужой кровати. Совершенно не смущаясь своей наготы, он раскинулся на кровати поверх покрывала и сквозь полуприкрытые веки рассматривал стоявшую к нему спиной женщину. Дария была великолепна, но её вызывающая красота быстро приелась. Пришло время прощаться, и Дриер нисколько об этом не жалел. Из-за этой прелестницы он совершенно забросил дела, и теперь ему необходимо было наверстать упущенное.
   Женщина будто почувствовав его взгляд, обернулась и одарила одной из своих прекраснейших улыбок.
   -Дриер милый, как ты думаешь, что мне лучше надеть на бал, вот это сиреневое или вон то зелёненькое?
   По мнению демона, лучше всего она смотрелась бы совсем без одежды, но предлагать ей такое, конечно же, не стал. Не тот случай. Видимо что-то в его облике женщину насторожила. Она осторожно опустила платье на кушетку и подошла к кровати.
   -Дорогой, что-то случилось?
   -Нет, ничего. Просто мне нужно возвращаться к своим делам, я и так провёл рядом с тобой преступно много времени.
   -О чём ты?
   -Мне пора возвращаться домой. У тебя конечно очень мило, но не настолько чтобы я забыл о том, что должен сделать.
   Что-то в лице миловидной женщины изменилось, что-то неуловимое, но достаточно заметное, чтобы он напрягся. Она несколько раз глубоко вздохнула, а потом спросила немного осипшим голосом.
   -Ты меня бросаешь?
   -С чего ты взяла.- Немного неискренне удивился демон.
   -Ты меня бросаешь. Но этого не может быть. Только не в этот раз. Я же всё продумала, всё предусмотрела. Как же так.
   Дриер не совсем понимал, о чём она говорит, но эта запутанная речь не совсем ему нравилась. Сквозь хорошенькое личико женщины начали проскальзывать немного жестковатые, он даже мог сказать хищные черты. А ведь ведьмочка не так проста, как могло показаться с первого взгляда. Эти мысли пронеслись в голове демона, за секунду до того, как она атаковала. Нет, она не стала бросаться на него с оружием, но заклятие, которое она бросила в него, застало демона врасплох. Не могла она бросаться подобной дрянью. Он ведь хорошо всё проверил. Но факт оставался фактом, неизвестное волшебство острыми коготками раздирало его грудь, мешая дышать и заставляя сердце работать с перебоями. Зеленоглазая же приблизила своё лицо вплотную к нему и зло зашипела.
   -И почему вы демоны всегда совершаете одну и ту же ошибку. Ты должен был в ногах у меня валяться, умоляя чтобы я украсила твою жизнь, а ты посмел говорить мне о разрыве. За глупость нужно платить, и платить дорого. Поверь мне, если ты не сдохнешь, то будешь очень завидовать мёртвым. Уж я то постараюсь.
   Всё вокруг плыло, будто в тумане. Дриер не помнил, как оказался дома, не помнил, кто его встретил и уложил в кровать. Приход старого Грэхма так же не оставил в его голове воспоминаний. Была только серая муть и боль. Как же он так попался, будущий Повелитель, богов ему в печенку. Докатился, не смог в смазливом личике распознать личину сильной ведьмы.
  Все последующие мысли демона потонули в болезненной черноте беспамятства.
  
  
   Когда в дом ввалился совершенно невменяемый демон, она только брезгливо поджала губы и метнулась на лестницу, чтобы скрыться в своей комнате, но что-то её остановило. Что-то во внешности демона было не так. Настолько не так, что она решилась подойти и проверить что с ним. Не получилось. Стоило ей подойти, Дриер поднял на неё мутные глаза и начал сползать по стеночке.
   -"Догулялся".- Мелькнула в голове девушки мысль, но ей на смену тут же пришло беспокойство. Через час демона уже осматривал Грэхм. Он сосредоточенно хмурил брови, бормотал что-то про себя, а под конец тихо сказал.- Плохо дело. На сильное заклятие нарвался. Я и не знал, что есть заклятия способные так быстро свалить демона. Хотя нет, что-то такое припоминаю. Хм. Очень знакомый случай. Но в тот раз помогли. С трудом, не без последствий, но помогли. Надо просмотреть свои записи. Ты присмотри за ним девонька, а я быстренько к себе смотаюсь. Сложный случай, сложный, но интересный.
   Так, бормоча себе под нос, лекарь и удалился. Айра же с отчаяньем уставилась на демона. Ей и без знаний лекаря было видно, что демон очень плох. Было в его состоянии что-то смутно знакомое. Когда Дриер изогнувшись дугой, застонал, Айра решилась. Возможно, память её подводит и это совсем другой случай, но попробовать стоит.
   Девушка с опаской подошла к демону, ведь даже будучи в беспамятстве он оставался опасным противником. Ему ничего не стоит свернуть ей её дурную олову, которую она суёт в пасть к драху. Несколько раз, конвульсивно дёрнувшись демон затих, и только тихое дыхание говорило о том что он жив. Больше сомнений у девушки не было. Она уже несколько раз сталкивалась с подобным и точно знала что делать. Самым сложным было положить демона ровно, она даже не подозревала что он такой тяжёлый. Потом было проще. Как только все приготовления были завершены, Айра приступила к обряду.
   Никто и никогда не учил девушку магии, но это не значило, что она не обладала магическим даром. Несколько самостоятельно изученных свитков, которые она успела позаимствовать из библиотеки матери, очень пригодились. Конечно, большинством заклинаний она воспользоваться не мола, поскольку для их построении необходимо было поизносить слова вслух, но вот остальные очень даже подошли. Одним из них, было заклинание изгнания духа. В том, что в демона вселился дух, она уже не сомневалась. Слишком часто её матушка развлекалась подобным образом. Она ловила молодых девушек и с помощью заклинания вселяла в них неупокоенные души, которые получив возможность, вновь побыть в теле отрывались по-полной. О том, что случалось с такими девушками, страшно было вспоминать. Не любила мать Айры конкуренток, очень не любила.
   Но, воспоминания воспоминаниями, а вытаскивать демона необходимо. Было у Айры смутное подозрение, насчёт последнего браслета, одетого на неё демоном. Как бы благодаря этому подарочку, она не отправилась вслед за демоном туда, куда он отправится. А значит, действовать нужно было быстро. Лекаря ждать некогда, конечно, под его присмотром она чувствовала бы себя уверенней, но нет, так нет.
   В целом обряд был не очень сложным, единственным непременным условием было наличие девственницы, которая как раз была. Остальное по большому счёты было не очень важно. Айра сосредоточилась, вспоминая ключевые слова, а потом начала. Мысли её текли, плавно концентрируя внутреннюю энергию всего лишь для одного действия, зато какого. Как только она поняла, что готова, глаза девушки распахнулись, и она с силой втянула воздух, максимально приблизив свои губы к губам демона. Получилось. Судя по тому, как горячо стало где-то в районе груди, она всё сделала правильно. Неупокоенная душа вышла из тела демона и перешла к девушке, но связанная заранее произнесённым заклинанием и чистотой тела не имела возможности взять это самое тело под контроль. Дух пойманной в силки птицей бился в груди, но постепенно он начал затихать, пока совсем не исчез. Заклинание сработало как надо.
   Совершенно обессиленная Айра сползла на пол. Духа то она изгнала, но вот с повреждениями, которые успел этот дух причинить, справиться мог только хороший лекарь, которого на горизонте все не наблюдалось. Кряхтя как древняя старуха, Айра поднялась на ноги и позвала слуг. К тому времени, как появился Грэхм, уже были готовы чистые тряпки, горячая вода и всё остальное, что могло понадобиться любому лекарю.
   Грэхм с удивлением уставился на демона, в состоянии больного определённо произошли изменения, но вот что именно изменилось, с первого взгляда сказать было сложно. А потом до лекаря дошло.
   -Я больше не вижу в нём чужеродной сущности. Она ушла. Как это произошло?
   Айра только пожала плечами. Рассказать при всём желании она не могла. Лекарь задумчиво пожевал губу, а потом тряхнул головой.- Что ж, раз изгонять дух уже не нужно, приступим собственно к лечению. Да, успел этот неупокоенный натворить дел.
   Потом было лечение. Грэхм очень долго готовил какие-то мази, вливал в полуживого демона отвратительные на вид зелья, и тому подобное. Айре только оставалось ему ассистировать, и ждать, когда его лечение принесёт результаты. После пары часов интенсивного лечения, Грэхм поднялся со своего места и сказал.
   -Всё что я мог, сделал. Теперь дело за ним. Если организм достаточно сильный, совсем скоро он даже не вспомнит об этом происшествии, если же нет. Хотя, что я говорю, это же демон, он не может быть слабым. Пойду я, пожалуй. А ты девонька, не оставляй его без присмотра, он ему ох как нужен. Этот упрямый демон никогда не признает своей слабости, но сейчас он слабее котёнка, так что сама понимаешь.
   Айра понимала, и как только за лекарем закрылась дверь, принялась ухаживать за Дриером. После проведения обряда, сил было не очень много, но выбора то не было. Почти всю ночь, демон метался, то сотрясаемый лихорадкой, то задыхающийся от внутреннего жара. Как только дыхание демона становилось хриплым, Айра скидывала с него одеяло и принималась обтирать его тело оставленным лекарем отваром. Стоило же ему покрыться гусиной кожей и затрястись, отбивая чёткую дробь зубами, она тут же накрывала его всеми одеялами и более того, раздевалась сама и залезала к нему, крепко прижимаясь к мёрзнущему телу.
   В детстве Айра часто болела, и очень хорошо помнила. Что живое тепло лучше всего помогает при недуге. Так прошла ночь, день, и ещё одна ночь. Силы девушки были на исходе. Грэхм приходил, проверял состояние демона, удовлетворённо кивал и уходил. Айра вновь оставалась наедине с больным.
   По странной прихоти, никого другого демон к себе не подпускал. Стоило, кому-либо из слуг приблизиться к кровати, как он тут же начинал метаться стонать и всячески показывать, что ему неприятно присутствие постороннего. Пришлось смириться и ждать улучшений. Они наступили неожиданно быстро. В один из дней, демон открыл глаза и окинул комнату почти осмысленным взглядом, правда, почти сразу же он вновь провалился в сон, но это уже было достижение.
   Когда Айра уже думала, что кризис миновал и новых сюрпризов не будет, демона вновь начал бить озноб. Пришлось девушке вновь залезать к нему под одеяло, и прижимать к себе крепкое мужское тело, ласково поглаживая по голове.
   В эту ночь силы окончательно покинули девушку и она заснула. Снилось ей что-то очень приятное, солнечное и искрящееся. Пробуждение оказалось не менее хорошим, а потом до неё дошло почему. Стоило ей открыть глаза, ей вновь захотелось их зажмурить.
   Демон вполне себе живой и даже почти вменяемый, её целовал. Понадобилось ещё какое-то время, чтобы понять, что он всё ещё не пришёл в себя окончательно, а значит, не совсем отдаёт отчёт в своих действиях. Сил сопротивляться уже не было, ни физических, ни моральных. Единственное на что её хватило, это заставить его произнести несколько слов, очень важных слов. А потом она закрыла глаза и сдалась. Как же она устала.
  
   * * *
   Он спал и ему снился сон. Очень плохой, тревожный сон. В этом сне всё было так запутано, хотелось проснуться, но он не мог. Что-то мешало демону открыть глаза, очень сильно мешало. Он слышал голоса, чувствовал чужие прикосновения, но проснуться не мог. Всё плыло в каком-то сером тумане, и казалось, этому не будет конца. Потом один из голосов удалился, и осталось только ощущение присутствия. Почему-то ему это показалось правильным. Именно этот кто-то, невидимый должен быть рядом. Он поможет, и вытащит из затянувшегося сна. Дриер не помнил, когда ему было так плохо, ни одно недомогание, которое он испытывал до этого, не шло ни в какое сравнение. Серый туман накатывал всё сильнее, он становился всё гуще, причиняя боль, выкручивая мышцы, кроша кости и выжигая огнём внутренности. А потом всё вдруг разом схлынуло, будто и не было. Осталась только слабость и отголоски пережитого кошмара. Дальнейшие ощущения стали похожи на заплыв по бурной реке. Его, то кидало вверх, то с ужасающе огромной скоростью тащило вниз, и остановить этот заплыв не было ни единой возможности. Потом в перерывах между скачками начал появляться свет, вначале очень ненадолго, потом всё чаще и чаще. Долгий утомительный заплыв подходил к концу. Ощущение живого тепла рядом, пришло совершенно неожиданно, и очень ему понравилось. Как же это приятно чувствовать себя живым, во всех смыслах.
   Когда Дриер открыл глаза, в комнате никого не было. За окном стоял день, солнечный и во всех отношениях приятный. Дриер невольно улыбнулся, он чувствовал себя на удивление хорошо. Спустя несколько минут его лицо преобразилось. Лоб пересекли глубокие морщины, а глаза гневно сузились. Он вспомнил. Желание встать и немедленно отправиться на поиски ведьмы посмевшей использовать против него смертельное заклятие, было очень сильным, но видимо, те кто его лечил, знали, что это желание его посетит. Не успел гнев демона оформиться в окончательное действие, как дверь открылась и в комнату вошла Айра. Она внимательно осмотрела Дриера, совершенно не смущаясь его наготы и удовлетворённо вздохнув, принялась смешивать какие-то капли в принесённой с собой кружке. Как только зелье было готово, она тут же протянула кружку демону. Дриер подозрительно принюхался и брезгливо сморщившись, спросил.- Что это?
   Девушка ждала этого вопроса, так как тут же вытащила из кармана лист бумаги и протянула его демону. Внимательно прочитав записку, демон недовольно дёрнул плечом, но кружку взял.
   -Грэхм, старый ворчун не мог всё объяснить сам, нет, надо было оставлять возле меня эту мелкую, а если она мне яда подольёт.- Бормотал про себя демон, но встретившись с укоризненным взглядом Айры, замолчал. Вскоре его ждал ещё один сюрприз, несмотря на вполне приличное самочувствие встать с постели демон не смог. Стоило ему резко подняться, как голова немилосердно закружилась.
   -Да что б тебя.
   Демон без сил откинулся на подушку и зло стукнул кулаками о постели. Давно он не чувствовал себя таким беспомощным, а тут ещё эта девчонка, меньше всего он хотел бы, чтобы она стала свидетельницей его слабости. И так не может её на место поставить, а теперь она вообще на шею сядет.
   Айра же полюбовавшись на метания демона, вышла из комнаты, чтобы спустя несколько минут вернуться с подносом полным различных блюд. Злость на малявку никуда не делась, но желудок настойчиво требовал вспомнить о нём, и не глупить. Подавив вспышку раздражения, Дриер позволил девушке поставить поднос рядом с ним и принялся за еду. Ненавязчивое внимание девушки немного нервировало, но уходить она, по-видимому, не собиралась. Села на кресло напротив и внимательно следила за тем, как он ест.
  
  
   * * *
   После ночи проведённой в объятиях демона, Айра не знала, как ей быть. С одной стороны, хотелось вновь убежать и спрятаться так, чтобы её уже точно не могли найти, с другой, глядя на беспомощного демона, она чувствовала совершенно неожиданную нежность и чувство ответственности. Причин появления этих чувств она не знала, да и не хотела знать. А вот уйти не могла. Как только демон пришёл в себя сразу же начал показывать свой отвратительный характер, и это безумно злило. Девушка понимала, что он, скорее всего, не помнит событий уложивших его в постель надолго, но что-то он видимо смутно вспоминал, что-то заставляющее его сейчас огрызаться и вообще вести себя как последняя сволочь.
   Раздражение демона медленно передавалось и девушке. Если бы она могла, то уже давно начала бы огрызаться, но оказывается и взглядов вполне достаточно, главное знать, как и когда посмотреть. Айра знала. А вечером демон вообще превзошёл себя. Так как он медленно, но верно шёл к выздоровлению, то посчитал, что навязчивое внимание какой-то человечки ему уже не к чему и прямым текстом сказал ей, что она может быть свободна. Вопреки его ожиданиям эта упрямая ослица, сложила руки на груди и многозначительно фыркнула. Вторая попытка отделаться от девчонки так же не увенчалась успехом. Не удалась и третья. Взбешенный демон вскочил с кровати, нисколько не заботясь о том, что его тело несколько не одето, в глубине души считая, что если угрозы не помогли, то уж чувство смущения заставит девицу отступиться. Как бы ни так. Как только он предстал перед врединой во всей своей первозданной красе, она окинула его внимательным взглядом и вопросительно изогнула бровь. Прорычав что-то нецензурное, Дриер швырнул в неё подушкой, как следовало ожидать не попал, только силы зря потратил.
   -Ничего, скоро я оклемаюсь и тогда обязательно доберусь до тебя. Раз ты не понимаешь слов, будем объяснять тебе действиями, когда и кого следует слушать.
   Девушка пожала плечами и как ни в чем, ни бывало, подошла к кровати принялась смешивать настойки в хорошо знакомую демону гадость. Пришлось выпить, а что ему ещё оставалось. С этой заразы станется нажаловаться Грэхму и тот замучает своими наставлениями и нравоучениями.
   Именно этот момент выбрал дядя, чтобы навестить нерадивого племянника. Резко распахнувшаяся дверь заставила Айру подпрыгнуть от неожиданности. Дриер же подавился любезно приготовленным зельем и теперь старательно откашливался, поминая всех богов и иже с ними.
   -Здравствуй дорогой племянничек. Я смотрю, ты так обленился, что даже днём не вылезаешь из постели, а между тем, наш Повелитель ждёт не дождётся твоих донесений.
   Айра удивлённо смотрела на несколько побледневшего демона, он, что боится своего соплеменника, или она чего-то не понимает. Девушка посмотрела на вновь прибывшего с большим интересом, а для этого ей пришлось повернуться к нему, и это заставило её потрясённо замереть. Запах, тот самый запах, который так будоражил её в комнате, которую она занимала в доме демона. Она почувствовала его и узнала, несмотря ни на что, вопреки всему. Узнала, и сердце сдавили невидимые, но от того не менее болезненные тиски.
   Демон с удивлением посмотрел на уставившуюся на него человечку. С некоторых пор он довольно прохладно относился к детям, особенно человеческим, и внимание этой девчонки немного раздражало. Дриер это заметил и тут же постарался исправить ситуацию.
   -Выйди.- Коротко приказал он девушке.
   Айра перевела взгляд на лежавшего и вопросительно подсмотрела на кружку в его руках.
   -Не нервируй меня, Айра. Я не шучу.
   В голосе демона явно прозвучала угроза, но Айра и не подумала его послушаться, она требовательно показала на кружку и осталась на месте. Дядя с любопытством смотрел на это безобразие, и не вмешивался. Дриер ещё какое-то время буравил девчонку взглядом, а потом одним махом допил зелье и вернул ей кружку.
   -Довольна?
   Айра пожала плечами и начала прибирать на столике, закрывая все открытые бутылочки и коробочки. Демон довольно громко скрипнул зубами и сделал ещё одну попытку приструнить нахалку, но его вопиющий глас остался без ответа.
   -Айра? Не могла бы ты выйти, мне с моим племянником необходимо поговорить.
   Она бросила на демона со странной двухцветной шевелюрой, всего один взгляд и тихо вышла из комнаты.
   -Как у тебя это получилось. Меня она слушать категорически отказывается.
   -Многолетняя тренировка мой дорогой племянник. И ничего более. Кстати, забавная девчушка, где ты её раздобыл?
   -Где я только её не добывал.- Простонал Дриер.
   -Так это та самая, о которой говорили твои брат и сестра?
  Посмотрев на кислое выражение лица племянника, Сантил громко расхохотался, запрокинув голову.
   -Ничего смешного, ты просто не представляешь какой змеёй она может быть.
   -Однако. Никогда бы не подумал, что будущего Повелителя демонов может приструнить какая-то человечка.
   Дриер вновь недовольно зашипел, сделав себе мысленную зарубку, обязательно разобраться с этой дрянью, посмевшей выставить его не в лучшем свете перед одним из самых сильнейших демонов Домры. Она несколько раз пожалеет, что посмела его ослушаться.
   -Собирайся, ты едешь домой.- Между тем продолжил говорить дядя.
   -Что-то случилось?- Насторожился Дриер.
   -Да, кто-то очень хочет втравить древних в междоусобные войны. Мы конечно никогда не были хорошими соседями, но ни один из древних не согласится вырезать соседей в угоду какому-то зарвавшемуся человечку.
   -Вы считаете это люди?
   -Никому другому это не выгодно. Кстати, может, просветишь меня, что это ты в разгар дня прохлаждаешься в постели. Только не говори, что приболел и тебе неможется.
   -Не скажу.- Мрачно проговорил Дриер, а потом добавил.- Ведьма.
  -Что ведьма?
   -Ведьма меня пыталась угробить, хорошо девчонка догадалась позвать Грэхма, а то загнулся бы.
   Взгляд дяди стал более напряжённым, он внимательно осмотрел племянника с ног до головы и слегка охрипшим голосом спросил.
   -Каким было воздействие? Что ты помнишь?
  -Да ничего я не помню,- Дриер слегка поморщился,- когда пришёл в себя, рядом сидела Айра, она тут же дала мне выпить какой-то дряни, и я отключился, всё остальное как в тумане.
  -Надо будет поговорить об этом с Грэхмом. И за что же она на тебя так осерчала?
   -Я ей намекнул, что пора бы и заканчивать наш отношения, она почему-то разозлилась.
   -Забавно. Мне бы очень хотелось посмотреть на эту ведьму. Просто до неприличия сильно хочется посмотреть.
   Разговор с лекарем состоялся буквально через полчаса, как и ожидал демон, он ему не понравился.
   -Что скажешь, Грэхм?
   -А что я могу сказать. Очень похоже на тот случай, что с тобой случился. Вот только с Дриера я заклятие не снимал.
   -О чём ты?
   -Когда я пришёл с необходимыми ингредиентами, на нём уже не было заклятия, и мне пришлось лишь устранять его последствия.
   -Так он...
   -Да, он не бесплоден. Здаётся мне, что здесь не обошлось без девчонки. Слишком спокойной она выглядела, когда я пришёл.
   -Какой девчонки? Айры?
   -Уже познакомились? Да, я имею ввиду именно её.
   -Слишком много любопытного, чтобы оставлять её здесь, придётся везти с собой.
   -Сантил, я бы не хотел, чтобы с ней что-то случилось. Она светлая девочка, хоть и вредная. Но ты не хуже меня знаешь, как жестока бывает жизнь, особенно к таким как она.
   -Успокойся Грэхм, никто не собирается обижать твою сиротку. Если она будет выполнять правила, ни один волосок не упадёт с её головы.
  
   Глава 6
  
   -Завтра мы уезжаем.
   Дриер как ни в чём ни бывало, продолжал есть после своих слов, Айра же напротив замерла, удивлённо глядя на демона. Он правильно понял её невысказанный вопрос и, бросив на девушку быстрый взгляд, уточнил.
   -Ты едешь со мной. И предвосхищая твой дальнейшие вопросы, нет, я не передумаю и, твоё мнение меня не очень интересует.
   Девушка выскочила из-за стола, поджав губы. Этот невозможный демон совсем обнаглел, мало ему мучить её здесь, так он решил продолжить свои издевательства и у себя на родине. И с чего он взял, что она покорно будет ждать, когда он соизволит обратить на неё своё высочайшее внимание.
   Мысли метались в её голове будто рой пчёл, пока на первый план не вышла одна, она касалась того самого демона что прибыл вчера. В том, что этот демон приходится ей отцом, она уже не сомневалась, хоть в первое мгновение старалась отогнать от себя эту мысль. Очень уж невероятно всё это было.
   Следом за одной мыслью пришла другая, Айра вдруг совершенно отчётливо поняла, что приказа этого демона, она ослушаться не сможет. Оставалось только надеяться, что он не станет вмешиваться в отношения с Дриером, в противном случае помощи ей ждать неоткуда. Не стоило надеяться, что отказавшись от неё один раз, демон вдруг проникнется к ней отцовской любовью и встанет на её сторону. И всё равно, сердце предательски сжималось при мысли, как это могло бы быть - иметь отца.
  
  
   * * *
   Через два дня всё было готово к отъезду. Как и думала Айра, оставлять её никто не пожелал. Господин Сантил, как он велел себя называть, сказал готовиться и не делать глупостей, так как он не Дриер, и жалеть зарвавшуюся человечку не намерен. Пришлось спрятать гордость поглубже и подчиниться. Если бы у неё было несколько дней, чтобы разобраться с демоновым браслетом, то, скорее всего, пришлось бы демонам уезжать без неё, но никто не собирался дарить ей эти несколько дней.
   Собирая свои нехитрые пожитки, девушка с сожалением думала, что покидает этот дом навсегда. С Дриера станется, найти какой-либо повод и прибить её по дороге.
   Спустя полчаса девушка с сожалением поняла, что совершенно не готова к дальней дороге. Если бы между Ланией и Домрой существовала хорошая портальная связь, это не было бы большой бедой, но, к сожалению, перемещаться маги могли только по территории отдельно взятого государства, а вот между ними связь было слишком нестабильно, что значительно затрудняло постройку порталов. Почему так было, никто объяснить не мог, но бороться с этим явлением перестали уже более пяти сотен лет назад. Изыскания приводили к тому, что гибли многие перспективные и умные маги, а вот результата не было. Именно по этой причине поиски условий мешающих в построении межгосударственных порталов оказались под запретом.
   Обдумывая своё незавидное положение, Айра одновременно перебирала в голове, как будет объяснять Дриеру, что к походу совершенно не готова, начиная с отсутствия элементарного снаряжения и заканчивая одеждой. Та одежда, в которой она привыкла ходить по городу, для дороги совершенно не годилась, и это было совершенно очевидно.
   Как оказалось, ничего объяснять демону не понадобилось, он и сам всё прекрасно понимал, и потому стоило девушке собраться с духом, как он сам явился в комнату и бесцеремонно шмякнул на кровать несколько кульков непонятного предназначения.
  - Вот, я заказал тебе одежду и всё что может понадобиться в походе. Собирайся, переодевайся, мы ждём тебя через полчаса. И не вздумай что-нибудь выкинуть, я не настроен шутить. Ты меня поняла?
   Дриер подошёл вплотную к девушке и, взяв её за подбородок, вынудил поднять лицо и посмотреть ему в глаза. С трудом подавив желание вцепиться ему в эти самые глаза, она слегка кивнула, показывая тем самым, что прекрасно его поняла. Демон недоверчиво хмыкнул, но из комнаты вышел.
   С памятной ночи, Айра ещё тяжелее переносила близость демона, но старательно делала вид, что ей всё равно. Совсем недавно она поняла, что Дриер эту ночь не запомнил, и дышать стало легче, но окончательно она ещё не успокоилась и потому, вот такие вторжения демона в её личное жизненное пространство, немного утомляли. Однако, как бы то ни было, вещи она собрала. Переодевшись в принесенный демоном, довольно таки удобный дорожный костюм, Айра только подивилась предусмотрительности Дриера.
   То, что предусмотрительным на самом деле оказался Сантил, ей было невдомёк, а ведь умудрённый опытом и общением с женщинами демон сразу же понял, что к дальнему пути девушка будет не готова и отправил племянника за покупками. Благо, самочувствие демона улучшалось прямо на глазах, и лекарь не видел причин откладывать отъезд.
   Айра впервые покидала пределы города, и окружающий мир казался ей удивительным. Она с интересом разглядывала встречающихся им путников. Когда они проезжали по лесу, голова её беспрестанно вращалась в стремлении рассмотреть окружающую природу. Такое огромное количество деревьев поражало. Ей как городской жительнице, лес казался сказочным чудом, а уж если среди густых ветвей мелькали лесные жители, то есть многочисленная живность, восторгам вообще не было конца.
   Конечно, Айра старалась не показывать вида, что путешествие ей очень нравиться, но спрятать горящие глаза было невозможно, и Сантил мгновенно обратил внимание на очарованную свободой девушку. Только теперь она в полной мере поняла, что значит простор. Если бы она раньше знала, как это здорово не быть стиснутым стенами города, обязательно постаралась бы выбраться, но теперь оставалось только сожалеть, об упущенных возможностях.
   -Похоже, твоей подопечной очень нравится свобода, присматривай за ней. Не хватало ещё бегать за ней по лесам Лании.
   -Дядя, никуда она не денется. Она прекрасно знает, что шутить я не буду, и не посмеет отойти дальше чем на пару метров, да и то, чтобы уединиться для естественных потребностей.
   -Ну-ну, только не говори потом, что я тебя не предупреждал. К твоему сведению, именно такие тихие девочки всегда добавляют больше всего хлопот.
   Дриер пожал плечами, не желая продолжать бессмысленный, с его точки зрения, разговор и тронул поводья. Лошади шли хорошей рысцой. Купленная специально для Айры кобылка, показала себя с лучшей стороны. В меру капризная, она держала хороший темп и при этом отлично слушалась узды, а то, что при этом она пару раз взбрыкнула, общего впечатления не портило.
   К удивлению Дриера, Айра хорошо держалась в седле. Где она могла так хорошо научиться ездить верхом, он не знал, но для себя сделал мысленную зарубку обязательно выяснить этот момент. А девушка ни о чём не думала, она просто наслаждалась поездкой. На ночь они остановились в небольшом придорожном трактире. Судя по тому, как напряглись демоны, трактир этот был не самым лучшим местом, но выбирать не приходилось. В связи с начавшимся дождём, ночевать в лесу никто не захотел.
   Хозяин трактира сразу не понравился Айре, да и не только ей. Его маленькие, заплывшие жиром глазки, маслянисто заблестели при виде девушки, но он тут же постарался отвести взгляд. Выспросив медовым голосом пожелания клиентов, хозяин удалился в сторону кухни, туда же потихоньку просочились ещё двое громил, до сих пор, мирно храпевших за столиком в дальнем углу. Ни к чему хорошему это привести не могло, и Сантил зло сплюнул, вполне обосновано ожидая проблем. И они пришли.
   Даже среди многоголосого гула голосов, звучавшего в трактире, грохот резко открываемой двери хорошо расслышали все. Подкованные сапоги целенаправленно протопали к столику занятому демонами и хозяин этих самых сапог, недобро ухмыляясь, уставился на ужинающих гостей.
   -Документики предъявим.
   -На каком основании?- Совершенно спокойным тоном спросил Сантил.
   -А на таком, господин хороший, что я значится, здесь представляю власть и у меня предписание проверять всех подозрительных личностей. А то повадился кто-то девок наших воровать. Одно скажу, нехорошо это.
   После этих слов представитель власти очень многозначительно посмотрел на Айру.
   -Вы обвиняете нас в похищении?- Глаза Дриера недобро сощурились, выдавая его гнев.
  -Нет, зачем. Мы просто выясним, с какой целью вы путешествуете и добровольно ли находится с вами эта дамочка. Ежели что не так, то мы честь по чести оформим изъятие, и вы сможете после оплаты небольшого штрафа отправиться дальше. Нам чужого не надо.
   Айра возмущённо засопела. Она что вещь, чтобы её изъятие оформляли и вообще, она ещё не настолько из ума выжила, чтобы верить всяким проходимцам. Ишь ты, властью прикрывается. Да, просто демонов он не любит и решил маленько на них навариться.
   -А с чего вы взяли, что дама путешествует с нами против своей воли?- Вкрадчиво спросил Сантил.
  -А вот мы сейчас у неё и спросим.
  Дриер скрипнул зубами, понимая, к чему клонит урядник.
   -Девушка не может ответить на ваш вопрос, она не говорит.
  -Надо же, как удобно.- Воскликнул мужик.- И давно она молчит? Может с тех самых пор как вы на неё браслетик одели?
  Это стало последней каплей, Дриер непроизвольно издал низкий горловой рык, но тут же почувствовал, как кто-то пинает его под столом и с удивлением уставился на Айру.
  -И что не так с этим браслетом?- Преувеличено любезно спросил Сантил.
   -Так известно чё. Уж браслет подчинения я уж как-нибудь от другого отличу. Ну, так как признаваться будем?
   -Вы ошиблись любезный, это простой браслет и если вы не верите нам на слово, мой племянник прямо сейчас его снимет, и вы убедитесь что с девушкой всё в полном порядке.
   Дриер с удивлением глянул на дядю, и всё ещё не понимая, к чему он клонит, снял браслет с руки Айры. Девушка продолжала сидеть, как ни в чем, ни бывало и честно трепыхала ресничками гляда на представителя власти. Потом она осторожно забрала браслет из рук демона и начала с ним играться.
   Мужичок что-то зло прошипел, глядя на это непотребство, он ведь мог поклясться, что браслет именно подчинения, а такие просто так не снимают и уж тем более не дают поиграться бывшему рабу. По всему выходило, что девчонка действительно едет с этими хвостатыми выродками добровольно. А какой был шанс заполучить ценную добычу. За голову белоголовой девки обещали тысячу золотых, правда это было уже давно, но такие дела срока давности не имеют и друзья мужика только что убедились, что девку по-прежнему ищут, а значит и вознаграждение в силе. Осталось только как-то выманить её у демонов. К открытому столкновению, дельцы были не готовы, а вот выманить желанную добычу обманом было бы неплохо.
  -Звиняйте, ошибочка вышла.- Фальшиво улыбаясь, промямлил мужик и быстро удалился за дверь.
   -Они от нас теперь не отстанут.
  Дриер удивлённо посмотрел на дядю, в ожидании объяснений.
   -Ты разве не обратил внимания, он же не к первому встречному подошёл, им именно мы были нужны, а вернее она.
  Теперь они вдвоём смотрели на девушку, преувеличенно серьёзно рассматривающую браслет. Она явно почувствовала их взгляды, но никак на них не отреагировала, только плечо немного дёрнулось.
   -Ты прав, им нужна именно она, вот только зачем? В последнюю пару лет, я практически не спускал с неё глаз. И что такого могла натворить мелкая девчонка, что её до сих пор считают желанной добычей?
  Вопрос был чисто риторический, и Айра посчитала, что ей не стоит реагировать на неприкрытый сарказм в голосе демона. Да и что она могла сказать, что её разыскивает выплакавшая все глаза матушка? Искать то ищет, вот только насчёт слёз Айра сильно сомневалась. Не умела Дария плакать. Заметив заинтересованные взгляды демонов, Айра мысленно застонала. Они ведь теперь её в покое не оставят. Пока не выпытают, все подробности её отрочества не отстанут ведь. А всё так хорошо начиналось. Поймав себя на мысли, что прогулку с демонами в неизвестном направлении она считает хорошей идеей, Айра невольно улыбнулась и именно в этот момент демоны вновь решили на неё посмотреть. Под давлением двух сузившихся глаз девушка сникла.
  
   * * *
   Дриер не мог поверить глазам, вокруг них затягивалась петля ловушки, главным призом в которой было девчонка, а она сидела и улыбалась. Просто уму непостижимо. Возмущению демона не было предела, особенно если учесть, что улыбку эту он видел всего лишь второй раз в жизни, и она вновь сразила его наповал. Это просто преступление иметь такую красивую улыбку, неужели она не знает, какое действие оказывает на морально неподготовленных мужчин. Вон, даже дядя слегка растерялся, а это вообще нонсенс. До сих пор Дриер думал, что Сантил состоит из твердокаменной породы и вывести его из равновесия просто не возможно. Видимо ошибался.
   -Сегодня ночуем здесь, а потом придётся раствориться в лесу. Не будем дарить этим бравым парням лишнюю надежду. Продвигаться будем быстро и по возможности незаметно. Ведь наша дама не желает быть пойманной парочкой таких вот искателей приключений?
   Айра вздрогнула и интенсивно закивала. Быть пойманной она действительно не желала. Девушка примерно знала, какие распоряжения дала её матушка для поимки непокорной дочери. Скорее всего, она приказала доставить её живой, но вот целой, не обязательно. Вспомнив сальный взгляд "бравого" война, Айра передёрнулась и, поднявшись из-за стола, двинулась вслед за демонами по лестнице на второй этаж, туда, где их дожидалась снятая на ночь комната. Комната, кстати, было одна, и вовсе не из желания сэкономить, а для того, чтобы встретить возможные неприятности вместе.
   Совершенно неожиданно для Айры, демоны благородно уступили ей единственную кровать, а сами улеглись на полу. Несмотря на терзавшие её страхи, бороться со сном долго она не смогла и вскоре уже сладко посапывала.
   -Так может, скажешь, где ты её раздобыл?
  Дриер приоткрыл глаз, и бросил настороженный взгляд в сторону кровати.
   -Она спит, я проверил. Кстати, с её стороны преступная беспечность, а если бы мы решили её сдать.
   -Она бы всё равно ничего не смогла сделать.
   -Возможно, но ей не мешало бы поменьше доверять тем, кто её окружает. Так ты не ответил на мой вопрос.
   Дриер вздохнул и приподнялся, разговаривать лёжа он не любил.
   -Ты не поверишь, но я нашёл её в нашем доме. В то время что дом пустовал, эта девица решила, что может в нём поселиться и делать все, что ей заблагорассудится.
   -Много имущества попортила?
   -Да нет, но дело же не в этом. Дело в принципе. Понимаешь, она совершенно меня не боится, и это бесит. А ведь вначале я хотел всё решит по-хорошему. Не понимает.
   -А ты не пробовал поговорить с ней серьёзно?
   -Боли она тоже не боится.- Вздохнул демон.
   -Тоже проверял?
   -Проверял.
   -И как же тебя угораздило?
   -Пообщаешься подольше, поймёшь. Она же не оставляет выбора. Просто провоцирует не агрессию. Ничего не могу с собой поделать, так хочется временами свернуть ей её тонкую шейку. Не понимаю, откуда в ней столько вредности, при её то хрупком телосложении. Временами мне кажется, что она даже от чиха может себе что-нибудь сломать, но всё равно продолжает меня злить.
   -Если не помогает сила и убеждения, попробуй применить страх.
  -О чём ты?
  -У людей есть странная особенность, они очень часто не боятся за себя, но за тех, кто им дорог, по какой-либо причине, готовы на многое. Найди её слабое место. Оно должно быть, такое место есть у всех. А если начнёт артачиться, бей.
   -Ещё бы найти это самое слабое место.- Проворчал Дриер, вновь укладываясь на пол.
   Как ни странно, ночью их никто не побеспокоил, что только усилило их подозрения относительно безоблачности дальнейшего пути. И законность поимки Айры, теперь тоже была под большим вопросом. Если бы всё было официально, никто не стал бы разводить канитель с проверками и подозрениями, их просто доставили бы в темницу, а уж там допросили бы со всей строгостью. И то, что трогать путников никто не стал, говорило о многом.
   Отдохнувшие за ночь кони шли в хорошем темпе, пожалуй, они смогли бы двигаться так до самой ночи, но путники после пары часов скачки начали замедлять их бег. Необходимо было решать, как они будут двигаться дальше. То, что их будут преследовать, сомнения ни у кого не было, так что от хорошего плана многое зависело.
   -Какие будут предложения?
  Глядя на скептические лица Айры и Дриера, Сантил усмехнулся и примирительно поднял руки.- Это я образно, сам понимаю, что без знания местности далеко мы не уйдём, а так как из нас троих местность более-менее знаю только я... Значит так.
  Спустя всего полчаса, троица путников быстро неслась в сторону видневшегося на горизонте леса, но ехали они совсем не в ту сторону, в которой их ожидали. Только через какое-то время преследователи поняли, что вместо границы с Домрой, путники направились прямиком к светлым эльфам. Это безмерно удивляло, но в то же время и пугало. Что могло понадобиться двум демонам у эльфов?
  
  
   * * *
   Эльфийские леса оказались совсем не такими, какими их представляла Айра. Вместо высоких светлых деревьев, мешанина из кустарника и травы, а в высоте, переплетенные до безобразия кроны ясеня.
   Да, ясень был не совсем обычный, скорее даже совсем не обычный, и всё потому, что в людских поселениях он никогда не достигал таких гигантских размеров. В общем, как бы то ни было, в эльфийском лесу было темно. Очень темно.
   Как ни старалась девушка, но разглядеть среди крон древесных великанов хоть кусочек голубого неба, ей не удавалось. И от этого становилось очень неуютно.
   Первое время ей показалось, что никто не обратил внимания на вторжения в священные эльфийские леса, но вскоре заметила мелькнувшую чуть в стороне тень и вздрогнула. За ними следили, и очень пристально. Никто не собирался пропускать чужаков в священный лес, но Сантил знал границы и прекрасно ориентировался на местности. Пока путники не пересекали незримую линию, за ними следили, но не трогали, но пресекать эту самую линию они и не собирались.
   К вечеру они выехали из эльфийского леса. Айра успела зацепиться взглядом за одного из невидимых провожатых, молодой и довольно таки симпатичный эльф, с совершенно каменным выражением лица, застыл возле особенно высокого ясеня. Перед тем как деревья окончательно скрыли его из вида, он совершенно неожиданно улыбнулся, и подмигнул удивлённой девушке. Ей даже показалось, что лёгкий ветерок доносит до неё его тихий смех.
   Совершенно запутавшись, она потрясла головой и тронула поводья, догоняя спутников. Потеряться в эльфийском лесу, ей почему-то совсем не хотелось.
   К тому времени как окончательно стемнело, они уже расположились на отдых. Дриер быстро наломал елового лапника и развёл костёр. Сантил раздобыл воды и теперь над небольшим костерком весело побулькивала готовящаяся похлёбка. Айре никакой работы не доверили, но она и не возражала, всё-таки к путешествиям она была не привычна. Свою лепту в общую усталость внесла и прогулка по эльфийскому лесу. Тяжело остаться спокойным постоянно ожидая стрелу из-за ближайшего дерева.
   Сон сморил девушку, как только она упала на сложенный плащ. Снилось ей что-то совсем уж мутное, но несмотря ни на что, просыпаться она не хотела, даже когда демоны начали бесцеремонно расталкивать её утром. Дождавшись, когда глаза Айры немного приоткроются, Сантил сунул ей в руки кружку с каким-то отваром и не принялся сворачивать лагерь. Вскоре показался Дриер, он свистнул, подзывая лошадей и, спустя полчаса они уже продолжили свой путь.
   Жевать свою порцию завтрака, Айре пришлось на ходу, что впрочем, нисколько не повлияло на её настроение. Свежий воздух и птичьи трели, раздававшиеся вокруг, могли только радовать. Вожделенная свобода была рядом, только руку протяни, тем более что после придорожной корчмы, Дриер так и не одел ей браслет, а напоминать ему об этом досадном упущении она по понятным причинам не собиралась. Выкидывать неприятную побрякушку, впрочем, Айра тоже не торопилась. Она и сама не могла понять, что её удерживает от этого поступка, но браслет преспокойно лежал себе в кармане куртки, дожидаясь своего часа.
   В одинаковом темпе они двигались ещё два дня, по пути ещё несколько раз заворачивая в эльфийские леса. Двигаться подобным образом было жутко неудобно, но иного выхода Сантил не видел, так у них был хотя бы небольшой шанс, что они смогут оторваться от погони.
   Стараясь не выбираться слишком близко к человеческим поселениям, демоны не узнали, что к погоне за девчонкой, присоединились парни в чёрной одежде - тайная служба королевства Лании. Кто именно натравил теневиков на след демонов, так и осталось тайной, но наживка была подобрана с умом.
   На информацию, подкинутую неизвестным доброжелателем, теневики мгновенно сделали охотничью стойку. Упустить возможности выслужиться перед министром тайной полиции, и утереть нос королевским агентам они не могли. Именно по этой причине, количество преследователей увеличилось ровно вдвое, и отступать они не были намерены.
   Последний заезд в эльфийский лес не прошёл без эксцессов, Сантил немного сбился с курса и в итоге они оказались окружены десятком бравых ребят сильно эльфийской наружности. Среди стражников, Айра с удивлением узнала того самого эльфа, что попался ей на глаза в первый их заезд в этот лес. Он тоже посчитал свои долгом показать, что узнал её, так уголки его губ немного дёрнулись, а в глазах отчаянно отплясывали весёлые бесенята. Это немного успокаивало, но только до тех пор, пока взгляд не падал на туго натянутые луки, ребята явно не шутили.
   -Что, слишком углубились?- Кисло улыбаясь, проговорил Сантил.
   -Есть немного.- Лениво растягивая слова, ответил один из эльфов.- Нет, нам конечно не жалко, только Завиэль, зараза обязательно проверит. Ты же его знаешь.
   Сантил закатил глаза и страдальчески вздохнул.
   -Доставай кристалл. Будем признаваться.
  Следующие полчаса ушли на признательные показания и покаяния. Демоны выплатили штраф за несанкционированное проникновение на территорию эльфийских лесов, и их маленький отряд вновь двинулся вперёд. Всё произошедшее никак не укладывалось в голове Айры. Эльфы вели себя как-то странно, и демоны вели себя странно и вообще ситуация была непонятная. До сих пор девушка думала, что демоны и светлые эльфы, мягко говоря, не ладят, а тут такая терпимость и почти что братская любовь. Куда катится этот мир, если демоны и эльфы при встрече любезно расшаркиваются, и даже не пытаются друг друга убить. Нет, девушка вовсе не была против хороших отношений между эльфами и демонами, просто всё это было как-то не так.
   Как только граница эльфийского леса осталась позади, Айра не выдержала и оглянулась. Конечно, эльф был там. Он проказливо улыбнулся, а потом послал девушке воздушный поцелуй. Совершенно неожиданно для себя, да и для эльфа думается тоже, она показала ему язык и пришпорила лошадь. Что только позволяет себе этот блондинистый тип. Он что думает, раз она путешествует в компании с двумя мужчинами, то ему можно так себя вести? Хам. Девушка фыркнула свои мыслям и царственно проигнорировала вопросительные взгляды демонов. Должна же у девушки быть хоть какая-то тайна.
   В дальнейшем в эльфийские леса старались не заезжать, это и привело к беде. Посчитав, что уже достаточно удалились от преследователей и запутали следы, демоны расположились на ночёвку с комфортом: разожгли большой костёр, поймали в лесу какую-то дичь и сейчас с удовольствием поглощали зажаренную целиком тушку убиенного животного. Айра вызвалась сходить к роднику за водой, её никто не стал останавливать, а зря.
   Стоило девушке наклониться, для того чтобы набрать воды, на её бедную голову обрушился удар и сознание поглотила тьма.
  
   Глава 7
  
   В себя приходить очень не хотелось, голова дико болела, во рту поселилась пустыня, да к тому же противно ныли спутанные жёсткой верёвкой руки. Постойте. Верёвкой?
   Глаза девушки распахнулись, и она тут же пожалела о своей поспешности, в голове взорвался новый шар боли, и теперь успешно ввинчивался этаким буравчиком в изрядно потрепанный мозг. Пришлось стиснуть зубы, чтобы ненароком стоном не выдать того, что к ней вернулось сознание. В первую очередь, необходимо было послушать, что говорят вокруг, а там глядишь определиться, что делать дальше.
   -Слушай, а демоны за нами не погонятся?
   Голос принадлежал явно молодому, даже можно было сказать, очень молодому человеку. Паренёк, видимо в первый раз отправился на охоту, и всё ещё не мог перебороть страх перед неизвестным. А чего можно ждать от демонов, мало кто знал. Возможно потому, что после встречи с последними, мало кто выживал. Конечно, имеется в виду встреча отрицательно настроенных против демонов людей, именно они, как правило, неадекватно реагируют на представителей этой древней расы, что приводит к плачевному результату. Как бы то ни было, но собеседник молодого охотника, весело хохотнул и пробасил.
   -Ты Петро не переживай, чтобы до нас добраться, демонам надо тайникам харю начистить, а это ой как сложно сделать будет. Потому как в тайники, случайных человечков не берут. Там выучка нужна. Так что, пока они опомнятся, мы с девкой уже тю-тю.
   -А чего она натворила то?
   -Мне почём знать. Может чё и натворила, нам это без интереса, а вот денюжка, которую за неё отвалить обещали, это да. Денюжка нас интересует. К тому же, деньга эта не малая.
   -Так что же это выходит, мы может быть, невинного человека под монастырь подводим?
   -Запомни Петро, невинных людей не бывает. Не бывает такого в природе. Все в чём-нибудь да виноваты. А раз девку ищут, да ещё за такие деньги, значит, вина за ней есть. Так что хватит языком молоть. Вот сейчас Крип придёт, мы всё и узнаем.
   Ждать пришлось недолго, буквально через несколько минут, откуда-то сбоку послышалась возня, и Айра услышала знакомый голос. Говорил тот самый урядник из корчмы. Что б его черти задрали.
   -Ну что, лежит?
   -Лежит, куда ж она денется.
   -Смотрите, меня предупредили, что она вёрткая, как та муха. Глаз с неё не сводите. А как очнётся, мы с ней потолкуем. Вежливо так.
   Мужик неприятно засмеялся и тяжело опустился на землю.
   Айра лежала тихо, не желая привлекать к себе внимание раньше времени. Положение её было хуже некуда. Как она поняла из разговора похитителей, демонам сейчас было не до неё. Им бы со своими проблемами справиться. Девушка закусила губу и думала. Мысли в голове ворочались тяжело и неповоротливо. Знатно ей прилетело. Но тут уж сама виновата, расслабилась, решила, что рядом с демонами можно ничего не опасаться. Из груди девушки вырвался непроизвольный вздох, и похитители тут же отреагировали.
   Перво-наперво, они замолчали и прислушались. Несмотря на то, что девушка тут же затихла, по лицу Крипа, расплылась довольная улыбка.
   -Слышь, деваха, хватит прикидываться. Мы знаем, что ты уже очнулась.
   Айра недовольно поморщилась, но глаза открыла. Вид потрепанных, и от того ещё более неприятных мужиков, мягко говоря не радовал. Как она и думала, Крипом оказался тот самый тип, что подходил к ним в корчме. Отсутствие казённой формы, не самым лучшим образом сказалось на его внешнем облике. Если раньше он выглядел как любитель приложиться к кружке с элем, то теперь, переодевшись в грязное тряпьё с чужого плеча, он и вовсе не вызывал ничего кроме омерзения. Но одними разговорами, мужик решил не ограничиться, он медленно поднялся и подошёл к беспомощной пленнице.
   Туго стянутые верёвками конечности не оставляли надежды на благоприятный исход дела. Путы так сильно впились в кожу, что Айра уже начинала чувствовать, как медленно немеют руки, а вслед за ними и ноги. Даже если ей каким-то чудом удастся освободиться, она вряд ли сможет уйти далеко. О боги, она даже ползти не сможет. Видимо сохранность источника дохода, мало волновала добытчиков. Впрочем, на иное она и не рассчитывала.
   Пока девушка обдумывала своё положение, неприятный тип подошёл достаточно близко, чтобы на неё пахнуло от него запахом застарелого пота, прогорклого пива и лукового супа.
   -Ну что, красавица будем себя хорошо вести?
   Айра состроила испуганное выражение лица и поспешно кивнула. Главное усыпить их бдительность, а потом уже можно и о побеге думать. О том, чтобы добровольно сдаться на милость головорезов, она даже и не думала. Она прекрасно понимала, что ничего хорошего её не ждёт, не зависимо от того, добровольно она пойдёт с ними, или нет.
   Не удовлетворившись тихим поведением девушки, Крип довольно таки грубо дёрнул её за плечо, вынуждая подняться, и толкнул к стволу дерева, находящегося позади неё. Дерево пребольно садануло её по спине, на несколько мгновения выбив воздух из лёгких.
   Как только она вновь смогла что-то различить между мелькавшими перед глазами тенями, первое, что она увидела, это отвратительная физиономия Крипа. Мужик окинул фигуру пленницы сальным взглядом и, схватив за волосы, притянул её голову к своему лицу.
   -Я тебе только один раз скажу, и больше повторять не буду. Будешь себя хорошо вести, возможно, мы доставим тебя почти целой. Вздумаешь показывать характер, я тебе что-нибудь отрежу. Мне ведь главное живой тебя доставить, а про наличие всех частей тела, ничего сказано не было. Ты очень хорошо пряталась, но теперь тебе не убежать. Так что, либо ты меня во всём слушаешься, либо мы доставим тебя к заказчику по частям. Я понятно говорю?
   Айра кивнула, с трудом преодолевая брезгливость. Пока мужик находился на некотором расстоянии от неё, его присутствие ещё можно было терпеть, но в такой непосредственной близости, ничего кроме рвотного позыва он не вызывал.
   Крип принял бледность девушки за сильный испуг и, фривольно похлопал её по бедру, ободряюще улыбаясь. Улыбка эта окончательно добила Айру. По нему явно плакали преподаватели кафедры зубных лекарей. По крайней мере, ни одного целого зуба Айра у него не увидела, а уж запах мог свалить с ног и более привычного к специфическим ароматам золотаря. Девушка застонала и дёрнулась, стараясь оказаться от этого отвратительного типа подальше.
   -Ничего, ничего, подергайся. Недолго осталось. Сегодня здесь переночуем, ты нам компенсируешь моральные и физические усилия по твоей поимке, а завтра мы отправимся к заказчику.
   Услышав о компенсации, молодой паренёк, которого ещё один охотник называл Петро, заметно занервничал. Он испугано переводил взгляд с одного подельника на другого, а потом тихонько спросил.
   -А может не надо, её этой компенсации?
   -Да ты что Петро, боишься? Не переживай, никто к ответу не призовёт. Она же уже считай смертница. Мы же ей только радости немного напоследок доставим и всё.
   Паренёк неуверенно посмотрел в сторону пленницы. Она ему, конечно, понравилась, что греха то таить. Да и не видать ему никогда таких красоток, по доброй то воле. А тут такой шанс. И хоть сомнения ещё бередили его душу, но окончательное согласие было уже не за горами, и его дружки это поняли. Коротко хохотнув, Крип хлопнул его по плечу и направился к костру, за своей порцией ужина. Предложить поесть пленнице, никто из них не догадался. Правильно, зачем на неё продукты переводить, если через пару дней они сдадут её на руки заказчика и выбросят воспоминания о ней из головы как ненужный мусор.
   Пока охотники ужинали, Айра осторожно так чтобы они ни о чём не догадались, восстанавливала кровообращение в перетянутых верёвками конечностях. Упражнение это было довольно таки простым, но действенным. Этому способу научил её один из пленников матери.
   Однажды, маман непредусмотрительно посадила в очередной раз провинившуюся дочь в подвал, в котором в тот момент уже обитал один заключенный. Именно этот заключенный и показал способ, восстанавливать кровообращение в руках, после того как они очень долго были связаны. Это очень помогало при побеге. Ведь ни один тюремщик не ожидает, что его жертва, может резво подняться на ноги и очень чувствительно накостылять по шее, после многочасового нахождения в связанном положении.
   Быстро расправившись с ужином, охотники приступили к реализации плана по воспитанию пленницы. Первым получать компенсацию отправили Петро, как ни странно. Если честно, Айра думала, что Крип не уступит эту честь молодому парню, но после минутного раздумья поняла, что он поступил очень умно. Ведь если паренёк увидит что творят с ней его подельники, он вполне сможет передумать, и ещё чего доброго попробует сбежать, а так он будет повязан с ними и никуда уже не денется. Но вот Айра не собиралась быть послушной. И терпеть издевательства вонючих мужиков, она тоже не собиралась.
   Перво-наперво, Петро, конечно, снял с неё путы, под одобрительные возгласы дружков. Он старательно прятал взгляд, но затруднённое дыхание и выступившие над губой капельки пота выдавали его волнение. А уж когда его неуверенные руки осторожно прошлись по округлостям фигуры девушки, он не удержался и бросил на неё один взгляд. Горящее в его глазах возбуждение не оставляло девушке шанса, да и ему тоже.
   Стоило только насильнику потянуться к шнуровке Айриной рубашки, как она, сжавшись в пружину, резку выкинула вперёд ноги. Буквально откидывая его от себя сильным ударом. Не дожидаясь реакции его дружков, девушка стремительно вскочила на ноги и приготовилась драться. Конечно, в прямом столкновении она значительно уступала по силе, но она была на настолько глупа, чтобы подпускать охотников к себе слишком близко. Отброшенный парень с трудом поднялся на ноги и заревел раненым зверем. Не ожидал он такого коварства от хрупкой пленницы, да и никто не ожидал.
   Крип зло сплюнул на землю и, выхватив из-за голенища сапога метательный нож, начал медленно обходить девушку с правого бока. Его дружок, пошёл влево. Айра посмотрела на них и усмехнулась, они, что и правда думают, что она будет стоять и покорно ждать пока они возьмут её в кольцо? Как только мужики сделали по паре шагов, Айра молниеносно переместилась вперёд, поближе к подбитому пареньку и прежде чем до него дошло, что она собственно собирается делать, он уже снова летел, сбитый с ног ещё одним хорошим ударом. После этого удара, Айра отчётливо услышала, как хрустнула кость её руки и, проклиная своё слабое тело, вновь бросилась в сторону вооружённых мужиков.
   Левую руку опалило болью, но Айра привычно игнорировала эту боль. Сейчас главным было вырваться из лап этих уродов, о ранениях она подумает потом.
   Бестолковая беготня продолжалась довольно долго, за это время мужики несколько раз метали в неё ножи, но попасти никак не удавалось, только один раз Крип немного задел плечо, да и то случайно. Жирную точку в противостоянии охотников и пленницы, поставил древесный корень. В очередной раз уворачиваясь от метательного кинжала, Айра не заметила торчащую из земли деревяшку и очень неэстетично растянулась на животе. Незавидным положением девушки тут же воспользовались. Крип одним мощным броском оказался рядом и пинком ноги перевернул девушку на спину. В глазах Айры потемнело, а когда дыхание стало понемногу возвращаться, этот урод уже сидел на ней сверху и глумливо скалился ей в лицо.
   -Что же ты, хорошего отношения не понимаешь. Мы же как интеллигентные люди отправили к тебе молодого, чтобы ты немного расслабилась. Но ты ведь по-хорошему не хочешь. Охотник размахнулся и хлёстко ударил девушку по лицу. Кровь хлынула из носа и разбитой губы, но его это не остановило, он замахнулся и ударил её ещё раз, потом ещё, пока его не остановил окрик подельника.
   -Эй, Крип, кончай, не уродуй её раньше времени. Мне на кусок мяса смотреть нет никакого желания.
  Урядник зло сплюнул, но бить перестал. Зато принялся за одежду. Он с силой рванул куртку, так что пуговицы разлетелись по сторонам, потом принялся за рубашку. Девушка дёрнулась, пытаясь сбросить насильника, но для её хрупкого тела он оказался слишком тяжёл. Крип хохотнул и, наклонившись к самому лицу девушки прошипел.- Жаль, что ты не можешь кричать. Я люблю, когда кричат.
   Зрачки в глазах Айры расширились и она, резко выкинув руку вперёд вцепилась ногтями в лицо мужчины. Охотник зло взвыл и вновь ударил девушку по лицу.
   -Ах ты тварь.- Яростно прошипел он, вытирая сбегающую по лицу кровь, потом выдернул из висевших на поясе ножен два кинжала и резко ухнув, пригвоздил девушку к земле. Ножи прошли чуть выше ключиц, полностью лишив Айру возможности двигаться. Любое движение вызывало сильную боль. В голове загудело и перед глазами всё поплыло. Она понимала, что если потеряет сознание, это будет конец. Но боль была такой сильной. Девушка тихонько всхлипнула и почувствовала, как жесткие чужие руки шарят по её обнажённой груди, а потом в нос ударил отвратительный запах изо рта Крипа, и что-то взорвалось в голове девушки.
   Мир вокруг дёрнулся и внезапно приобрёл нереальную чёткость. Крип немного отстранился, чтобы посмотреть, почему затихла жертва и, бросив на неё всего один взгляд, неожиданно выпучил глаза и придушенно захрипел. Айра же будто смотрела на себя со стороны. Она выгнулась дугой, потом повернув голову на бок, сплюнула на землю кровавую слюну, а потом резко подняла руки и выдернула удерживающие её на месте кинжалы. Дальнейшее слилось для неё в какой-то бесконечный кошмарный сон.
   Вот кинжалы, замерев на мгновение, продолжили свой путь и скрестились впереди, попутно срезая голову незадачливого насильника, словно серпом. Поток крови, хлынувший из перерезанного горла, окатил лежавшую на земле девушку, но она будто этого не заметила. Проворно вскочив на ноги, Айра двинулась ко второму мужику, всё это время с немым изумлением глазевшего на её проделки. Этот тоже не смог остаться равнодушным, после того как заглянул в её глаза. Бородач тихо всхлипнул и бросился бежать, но далеко уйти не смог. Метко брошенный девушкой кинжал, с невероятной силой дёрнул мужика вперёд, пригвождая к стоявшему на его пути дереву. Он несколько секунд слабо трепыхался, а потом затих. Айра перевела взгляд на последнего охотника и презрительно скривилась. Петро стоял посреди поляны, глядя на неё во все глаза, и штаны его в районе паха, были подозрительно мокрыми.
   Айра медленно двинулась к нему, и губы её против желания расползались в ласковой улыбке. На паренька эта улыбка произвела неизгладимое впечатление, он странно дёрнулся, потом тоненько по-бабьи взвизгнул и бросился бежать. Предательские корни не дали ему уйти далеко. Буквально через несколько минут, он распластался на земле, но тут же кое-как поднялся и пополз дальше на четвереньках. Айра неторопливо приближалась к ополоумевшему от страха пареньку. Запах, который расходился от испуганного человека, нравился девушке. Она сама не понимала, почему так происходит, но наслаждалась его страхом - это было правильно.
   Она настигла его уже через пару минут и перегородила дорогу. Парень, уткнувшись носом в носки её сапог, перестал ползти и медленно поднял голову. Когда взгляды их встретились, лицо его дёрнулось и сложилось в жалостливую гримасу смертельно перепуганного человека. Он судорожно всхлипнул и попробовал броситься в противоположную от девушки сторону, но она ему не позволила. Айра резко схватила его за плечо и швырнула на землю, а потом наклонилась и зашипела ему в лицо.
   Почему-то собственное поведение не казалось ей чем-то странным. Парень снова дернулся, а потом совершил последнюю ошибку в своей жизни, он выхватил из-за голенища сапога небольшой кинжал и отчаянно замахнулся им на существо, убившее его друзей. Боль обожгла левый бок Айры она непроизвольно дернувшись, зарычала. Руки сами собой потянулись к шее наглого человека. Только когда в лицо брызнули кровавые капли, она поняла что вместо аккуратных ногтей, её пальцы заканчиваются алмазно сверкающими когтями. Это обстоятельство, немного отрезвило и напугало. Айра бросила взгляд на умирающего паренька и вздрогнула. В это самое мгновение она увидела своё отражение в его глазах, и это отражение отрезвило её в одно мгновение. Из глаз человека на неё смотрела демоница с абсолютно чёрными, лишёнными белков глазами.
  
  
   * * *
  Дриер сидел на утоптанной, залитой кровью земле и хмуро смотрел на дядю. Атака тайников оказалась неожиданностью для них обоих. Только что они готовились к ночлегу и вдруг лес вокруг ожил, выпуская на приглянувшуюся демонам поляну с десяток одетых в чёрное людей. Они ничего не сказали, да и не было необходимости в этих словах. Одетые в чёрное люди, атаковали молча. Бой был жестоким. Несмотря на то, что физически демоны более сильнее, чем люди, но большое количество хорошо обученных войнов, могло доставить хлопоты даже им.
   Дриер молнией метался от одного врага к другому, Сантил не отставал. И всё же им пришлось очень туго. К тому времени как враг был повержен, Дриер насчитывал белее десяти небольших ран, дядюшке досталось меньше.
   Само нападение не было чем-то неожиданным, такое случалось часто, особенно если отряд демонов был не очень многочисленным. Но вот то, что на них напали почти возле границы, было неприятно. Это говорило о том, что тайники в себе совершенно уверены и более того, считают, что находятся в своём праве. А это уже попахивает предательством, или чьей-то искусно сплетённой интригой. Неведомый противник вновь шёл на шаг впереди древних. Сантил уже голову сломал думая о том, кто же мог так спокойно подкинуть тайной полиции информацию о двух путешествующих по Лании демонах, но ничего путного в голову не приходило.
   Прошло достаточно много времени, прежде чем Дриер заметил отсутствие Айры. Он выругался сквозь зубы и резко поднялся со своего места. Поиски вблизи разгромленной стоянки ни к чему не привели. Она будто в воздухе растворилась.
   -Я тебя предупреждал.- Сантил скривился, разглядывая самую неприглядную на вид рану на руке.
   -Хочешь сказать, она поняла, что мы заняты и по быстренькому сделала ноги?
   -Я ничего не хочу сказать, но её здесь нет, а это о чём-то говорит. Не находишь?
   Дриер скривился, но рациональное зерно в словах дяди всё же было, поэтому он не стал ничего говорить. Место ночёвки было решено поменять, так как ночевать на поляне заваленной трупами желания не было ни у одного, ни у другого.
  -Она не взяла лошадь.
  -Что?
  -Если она хотела сбежать, почему не взяла лошадь?- Дриер вопросительно посмотрел на дядю. Сантил наморщил лоб, а потом тихо выругался.
   -Подожди, я кое-что проверю.
  Демон спрыгнул со своего жеребца, и быстрым шагом двинулся к журчащему неподалёку ручью. Его опасения оправдались. Следов почти не было, но и того что осталось вполне хватило чтобы понять, что Айра ушла не по своей воле.
  -Эти гады нас всё-таки выследили. Воспользовались тем, что мы несколько заняты и утащили девчонку.
   -Что будем делать?- Голос Дриера был предельно серьёзным.
  -Она твоя должница, тебе решать.
  Молодой демон хмыкнул, если бы он не забыл надеть на неё браслет, сейчас было бы проще, но браслета не было, и где искать пропавшую, он тоже не представлял. Вся эта ситуация дико злила, но Дриер был будущим повелителем демонов и не мог позволить себе пойти на поводу у эмоций.
   -Попробую настроиться на неё.
   -У тебя есть её кровь?
  Дриер только хмыкнул и закрыл глаза, сосредотачиваясь на поиске. Девчонка обнаружилась довольно далеко. Демон удивлённо присвистнул.- Надо же, похоже, наши похитители воспользовались порталом. Очень уж им хотелось её достать.
   -И где они?
   -Недалеко от границы с Вирией.
  Сантил громко выругался и выжидательно посмотрел на племянника.- Что думаешь делать?
   -Вытаскивать её, что же ещё. Никто не имеет права забирать то, что принадлежит мне.
  Дядя ничего не ответил, только глаза его одобрительно сверкнули.
  
  
   * * *
   Айра осторожно, мелкими шажками отходила от убитого паренька. В голове стоял звон, перед глазами плясали тени. Очень хотелось сорваться на бег и убежать далеко-далеко, чтобы никогда больше не видеть залитую кровью поляну и остекленевшие глаза совсем недавно бывшего живым человека. Она не могла это сделать. Просто не могла. Но окровавленные руки говорили об обратном - ещё как могла. Девушка всхлипнула, слёзы затуманили ей обзор, и поэтому она не увидела очередной корень дерева. Оказавшись на земле, она даже не попыталась встать, только подтянула колени к груди и горько разрыдалась.
   Всё это время в ней жило чудовище. Почему никто не сказал ей, что демоническая кровь может вытворять такое. Никогда раньше Айра не слышала о том, что демоницы могут менять ипостась, это было уделом мужчин. Или такой эффект даёт смешение крови? Но ведь раньше тоже рождались полукровки, но ни о чём подобном она не слышала. За что ей всё это? Рыдания сотрясали хрупкую фигурку девушки, вместе с душевными терзаниями пришла и боль. Терпеть становилось всё тяжелее, и тьма накрыла ее, отрезая от страшной действительности.
  
   Глава 8
  
   Лесная подстилка привычно ложилась под лапы. Прыжок, ещё один. Запахи свивались в причудливые картины. Тут недавно пробежал молодой олень, а там притаился заяц. Пусть сидит, он ещё не голоден. Хм, а тут недавно прошла толпа людей. Охотнички, чтоб им.
   Легкий бег не прерывался ни на минуту. Среди деревьев неслась белая тень. Среди оборотней встречались разные экземпляры. Повелитель оборотней Брас, мог перекидываться в огромного чёрного волка, второй ипостасью его жены Флавы, была пантера. А вот Лавру достался белый тигр. Не самая удобная личина с точки зрения охоты. Где-нибудь на заснеженных равнинах Броя, он, возможно, смотрелся бы вполне уместно, но в лесах Вирии, да и Лании тоже, он был слишком заметен.
   Лавру пришлось очень постараться, чтобы не только не отстать от других в вопросах охоты, но и стать лучшим. В свои тридцать с лишним лет, он уже удостоился звания главнокомандующего. И это отнюдь не за красивые глаза. Но, не смотря на достижения, в жизни каждого оборотня были моменты, когда он хотел побыть один. Лавр бежал, с упоением вдыхая лесной аромат. В ближайшие несколько дней он был свободен от всего. Все долги и обязанности остались там, за стенами Айвора. Осталась только свобода.
   Лавр не понял когда в упоительный аромат леса, начал просачиваться печально знакомы запах крови. Там впереди было что-то, что могло испортить его прогулку, а соответственно и настроение. Лавр-человек прошёл бы мимо, но Лавр-тигр не смог устоять перед любопытством. Как он и ожидал, ничего хорошего не увидел. Небольшая поляна была буквально залита кровью. Осторожно выглянув из-за кустов, Лавр принюхался и раздражённо чихнул. Отвратительный запах раздражал его чувствительный нос. Тигр медленно обошёл поляну по периметру и вновь высунулся вперёд. Там всё было по-прежнему. Тигр ещё раз чихнул и решил уйти, когда заметил движение. Прижав уши к голове, Лавр глухо зарычал.
  
  
   * * *
   Прошло несколько часов и Айра потихоньку начала успокаиваться. Боль в ранах напротив, становилась всё сильнее. Девушка осторожно приподнялась, стараясь как можно меньше тревожить пробитые плечи, и тут её взгляд уловил какое-то движение. На поляну осторожно выходила огромная белоснежная, с чуть более тёмными полосками по всему телу кошка. Айра потрясённо смотрела на зверя. Как она могла его не заметить? Но, как бы то ни было, факт остаётся фактом, тигра девушка увидела только, когда он вышел из леса на поляну.
   Его белоснежная шкура переливалась в лучах солнца, на кончиках длинных усов притаилась радуга, а большие жёлтые глаза подозрительно жмурились. А потом тигр зарычал. Он смотрел на девушку и медленно обнажал клыки. Хвост зверя пришёл в движение, он беспорядочно метался из стороны в сторону. Уши прижались к голове, нос забавно сморщился, а в глазах появилась ярость.
   -"Оборотень".- Мелькнуло в голове Айры, а потом пришёл запоздалый страх. Встретить оборотня на территории Лании, это полбеды. Как правило, на чужих землях оборотни старались не бедокурить. Но вот встретить там же оборотня во время обострения, недалеко от границы с Вирией, совсем другое дело. Судя по тому, что зверь совершенно серьёзно приготовился к атаке, обострение таки имело место быть.
   Отчаянье затопило девушку. Выхода из сложившейся ситуации она не видела. Айра тяжело навалилась на ствол дерева и вдруг вспомнила о браслете. Главное было вытащить его и одеть на руку как можно быстрее, пока зверь не атаковал.
   Лавр раздражённо взрыкнул и бросился на перемазанное в крови существо. Запах у нарушителя был какой-то странный, но это тигра не остановило. Сейчас за все его действия отвечали инстинкты, и он безоговорочно им подчинялся. За секунду до того, как клыки Лавра должны были сомкнуться на шее добычи, он успел заметить невероятные серые глаза на довольно таки миленьком, что можно было заметить, несмотря на то, что это самое личико было всё в крови. А потом она просто исчезла. По инерции тигра швырнуло вперёд и неласково впечатало в стоявшее на пути дерево. Ещё долго по лесу разносился его обиженный и недовольный рёв.
  
  
   * * *
   Постройка портала дело сложное и муторное, даже для двух магически одарённых демонов. Сантил всё время ворчал, но отговаривать племянника от преследования похитителей Айры не собирался. Дело усложнялось тем, что поблизости находилась граница между государствами, портал то и дело намеревался схлопнуться, оставив своих создателей с носом.
   Когда Дриер уже начал думать, что Айру им придётся искать на своих двоих, портал вдруг засеребрился нестерпимым сиянием и из его недр выпала причина плохого настроения демонов.
   Айра не удержавшись на ногах, упала прямо под ноги к Сантилу и глухо застонала. Раны, потревоженные бесцеремонным обращением, заболели с новой силой. Но главного девушка добилась - она убралась из негостеприимного леса, вырвавшись практически из зубов оборотня. Последнее на что её хватило, это открыть глаза и улыбнуться склонившемуся над ней демону.
  
   Сантил сидел немного в стороне и скептически смотрел на то, как Дриер делает перевязку девчонке. Нет, теоретически он делал всё правильно, но вот как он это делал. Айра стоически терпела все издевательства новоявленного доктора, и только боги знают, чего ей это стоило. Дриер ругался, плевался, то и дело порывался бросить всё на середине, но под страдальческим взглядом девушки затихал и принимался за лечение с новыми силами.
   Из-за плачевного состояния Айры дальнейшее продвижение к Домре приостановилось. Путешествовать с тяжело раненой девушкой на руках не самое разумное занятие. Демоны вообще удивлялись, как она до них смогла добраться живой, с такими то травмами. Уже одно то, что она догадалась надеть браслет и настроиться на Дриера, говорило о том, что умом боги её не обделили. Это было единственным способом быстро и практически безболезненно оказаться рядом с попутчиками. Единственное, от чего страдали теперь демоны, это любопытство. Очень уж хотелось узнать, что же произошло с ней в лесу, но по понятным причинам удовлетворить своё любопытство прямо сейчас они не могли.
   Через два дня Айра уже была в достаточно приемлемом состоянии для дороги, и они продолжили путь. Двигались медленно, делая частые привалы, но, тем не менее, Домра неуклонно приближалась. Когда до границы оставались считанные часы, Айра вдруг почувствовала спиной, чей-то внимательный взгляд. Она нервно обернулась, но ничего подозрительного не увидела. Её нервное состояние не укрылось от демонов, но на вопрос о том, что случилось, она дёрнула плечом, и только когда они проезжали невидимую черту границы, позади, среди деревьев, мелькнула белая тень.
  
   Всё утро Кайя нетерпеливо подбегала к окну, сегодня должен был приехать Дриер и вместе с ним дядя. Сантила Кайя обожала. В свою очередь, племянники были единственными, к кому демон относился без своего непременного скептицизма и предубеждений. Он их просто любил. С семьёй у брата Повелителя не получилось, и всю свою нерастраченную любовь он тратил на семью Волорга. Стоило ему въехать на задний двор дворца, на котором располагались многочисленные площадки для тренировок, как Кайя вылетела ему навстречу и с визгом повисла на шее. Только потом она обняла брата и весело подмигнула Айре. Если бы в этот момент кто-нибудь заглянул в глаза немой девушки, то заметил бы, как в них плеснулась боль. Плеснулась и затаилась, не желая быть узнанной.
   -Как же я по вас соскучилась. А у нас гости.
   -Кто на этот раз?- насмешливо протянул Сантил.
  -Делегация из Эйлиара.
  -Что понадобилось у нас тёмным эльфам.
  -А кто их знает. С ними папа разбирается, а заодно натаскивает Ликора.
  -Заставил присутствовать на переговорах?
   -Ага, а потом он будет проводить им экскурсию по дворцу.
   -Чего они там не видели?
  -Большинство то может и видело, а вот наследный принц, у нас впервые. Так что без экскурсии никак.
   -Наследный принц? Что это их всех к нам потянуло?- Сантил задумчиво почесал нос, и это незамысловатое движение почему-то резануло Дриера по глазам. Что-то в том, как дядя это делал было знакомое. Странное чувство, ведь он тысячу раз это делал при нём, и всё же именно теперь это движение почему-то приобрело новое значение. Дриер тряхнул головой, отгоняя непонятные мысли. Со своими подозрениями разберемся потом, а пока следует пойти к отцу и оказать моральную поддержку.
  -Айра, поступаешь в распоряжение Вигра. В моё отсутствие выполняешь его приказы. Ясно?
   Девушка задумчиво посмотрела на подошедшего демона. Высокий, как и все представители этой расы, с иссиня чёрными волосами, заплетенными в длинную до талии косу. На безупречно красивом лице резко выделяются по-звериному жёлтые глаза. Демон окинул девушку непроницаемым взглядом и коротко кивнул Дриеру.
   Оставшись с новым знакомым наедине, Айра немного напряглась. Она не знала чего можно ожидать от невозмутимого демона. Если характер Дриера она изучила вдоль и поперек, то Вигр оставался для неё загадкой. Проигнорировав изучающий взгляд девушки, демон, коротко кивнул куда-то в сторону и двинулся в том направлении. Айра фыркнула и пошла за ним. Как оказалось, он вёл её к новому месту жительства. Позади дворца были пристроены небольшие, двухэтажные домики, в которых и проживали доверенные лица Повелителя и его ближайшего окружения.
   Внутри домик оказался очень даже уютным, несмотря на то, что в нём царила явно холостяцкая атмосфера. Все вещи лежали на своих местах, не было пыли и затоптанного пола. Вигр поманил Айру за собой и проводил в одну из комнат на втором этаже, оказавшуюся спальней. Всё то время, что девушка находилась рядом с ним, демон не произнёс ни слова, и это не казалось ей странным. Не хочет говорить, не надо. Отсутствие звуков никак не влияло на отношение к новому знакомому.
   Как подозревала Айра, после приезда домой, после долгого отсутствия, Дриеру некоторое время будет не до неё. Она оказалась права. Демон вспомнил о ней только через несколько дней. Всё это время, она как привязанная ходила за Вигром и выполняла его указания. Как оказалось, говорить он умел, просто не очень любил.
   -Как поживает моя подопечная?
   -Вполне.- Коротко ответил Вигр.- Где ты её нашёл?
   -Ты не первый кто задаёт мне этот вопрос.
   -И что ты отвечал другим?
  Дриер в ответ только хмыкнул. Сегодня был первый день, когда он по настоящему выспался, и ему не хотелось портить себе настроение разговорами о девчонке. Посольство тёмных эльфов, казалось, задалось целью вытянуть душу из демонов. До того дотошно они всё выспрашивали и вызнавали. Идея сплотить ряды перед неведомым противником, им, в общем, нравилась, но не настолько, чтобы извечное противостояние могло исчезнуть в одночасье. Вот и сейчас тёмные с каким-то садистским наслаждением мяли бока войнам демонов на тренировочной площадке. Айра сидела неподалёку и смотрела на это непотребство время от времени почёсывая нос. Как можно самоутверждаться разбивая чужие носы и с трудом оберегая от разбивания свой, она не понимала. Хотя, дрались мужчины где-то даже красиво. Особенно, когда брали в руки оружие. От пляски смерти, в исполнении демонов и эльфов она приходила в восторг. Это ж надо так владеть своим телом, чтобы выписывать такие пируэты.
   Засмотревшись на очередных противников, девушка не сразу заметила появление на площадке Дриера, а когда заметила, было уже поздно - он заметил её. Она недовольно сморщилась, глядя на то, что он её подзывает, но подошла. Предательский браслет не оставлял выбора, и ведь сама его нацепила. Как оказалось, снять его в Домре на порядок сложнее, будто сами стены помогают демону. Несмотря на первые неудачи, Айра не собиралась бросать попыток снять нехорошую вещицу. А сейчас она скрепя сердце подошла к демону. Дриера позабавил её хмурый взгляд, но делать скидку на её недавнее ранение он не собирался. Прежде чем он успел сказать хоть что-то, его опередили. Как Принц темных эльфов - Тайорн оказался рядом, никто из них понять не успел, это оказалось очень неприятным сюрпризом.
   -Я смотрю, ты завёл себе зверюшку.- Издевательски протянул он, глядя при этом почему-то на Айру.- Интересно, где такие доходяги водятся? Не просветишь?
   Не дожидаясь ответа, эльф бесцеремонно дёрнул Айру на себя, пребольно сжав ей руку. Никто не ожидал, что она ответит, даже она сама. А нечего было вести себя как портовый грузчик. Зашипев почище рассерженной кошки, девушка полоснула эльфа по загребущей ручонке враз удлинившимися когтями. Произошло это настолько молниеносно, что никто ничего не понял, кроме пострадавшего. Он какое-то время тупо смотрел на набухающие, на руке кровавые полосы, а потом разразился потоком нецензурной брани. Айра же воспользовавшись общим замешательством, быстренько ретировалась. Угрызений совести, за своё поведение она не испытывала, и если бы эльф ещё раз протянул к ней свои ручонки, она снова применила бы к нему свои коготки. Немного пугала только реакция Дриера, а то, что она будет, девушка не сомневалась. И кто заставлял этого неуравновешенного типа к ней подходить. Махал бы себе в стороночке своими железяками, глядишь и цел, остался бы. Да и ей не попало бы из-за этого типа.
   Демон нашёл её уже через полчаса. Она, конечно, не очень то и пряталась, но всё же надеялась, что найдут её попозже. Не выгорело. От сузившихся глаз демона так и веяло опасностью, и если до того как она его увидела, сбегать не собиралась, то теперь отшатнулась и ломанулась в противоположную от демона сторону. Конечно же, он тут же воспользовался браслетом. Айру в мгновение скрутило и швырнуло прямо к демону в руки. Дриер с силой сжал её плечи и преувеличено ласково спросил.
   -Может, ответишь, какого драха ты покалечила эльфийского посла? И чем, очень хотелось бы мне знать. Ты хоть понимаешь, что из-за твоей выходки наши переговоры могут пойти бесам под хвост? Молчишь? Ну, ещё бы ты не мочала. А вот мы сейчас пойдём к Повелителю, и ты сама ему объяснишь, как это получилось и как всё исправить.
   Эта угроза подействовала на Айру неожиданным образом, она вдруг перестала вырываться и изобразила готовность немедленно предстать перед страшным-страшным Повелителем. Она и сама не знала, чего ожидает от этой встречи, но вот того, что демон пришибёт её, даже толком не разобравшись в том, что же собственно произошло, не опасалась. Ей почему-то верилось, что Повелитель демонов окажется вполне вменяемым дядькой, и она не ошиблась.
   Как только Айра предстала перед незнакомым демоном, рот её распахнулся сам собой. От высокого красивого мужчины так и веяло властью, нет, не так - ВЛАСТЬЮ. Каждое его движение, каждое слово казались выверенными и тщательнейшим образом отрепетированными. А уж как он смотрел. Девушка даже не подозревала, что в это самое мгновение в её душе шевельнулось, просыпаясь, то самое чувство, что присуще всем истинным демонам - безграничная преданность Повелителю. Любой ценой. Совершенно инстинктивно голова девушки склонилась в поклоне, демонстрирующем беззащитную шею. Знак высшего доверия. Если демон и был удивлён тем фактом, что какая-то человеческая девчонка знает, как правильно приветствовать Повелителя, то ничем это удивление не выдал.
   -Выйдите.
  Волорг сказал всего одно слово, но этого оказалось достаточно, чтобы их с девушкой оставили наедине. Айра стояла посреди комнаты, закусив губу и, неотрывно следила взглядом за Повелителем. Он в свою очередь с любопытством разглядывал стоявшую девушку.
   -Что же ты стоишь, садись.
   Айра вздрогнула, но послушалась, и осторожно присела на краешек кресла. Демон вольготно расположился в другом кресле напротив неё и улыбнулся.
   -И как же ты до такой жизни докатилась?
  Вопрос был чисто риторический, и Айра только пожала плечами, продолжая разглядывать демона. Поглощённая этим занятием, она не сразу заметила, ненавязчивый шум, поселившийся в голове, но как только заметила, защита сработала мгновенно. Волорг слегка дёрнулся и удивлённо посмотрел на строптивицу. До сих пор никому не удавалось не то что вышвырнуть его из своих мозгов, когда он сосредоточено в них копается, но даже обнаружить этот вопиющий факт. Девчонка подкидывала один сюрприз за другим. Сейчас она сидела и виновато смотрела на Повелителя, но пускать его в свою голову явно не собиралась.
  -Что ж, возможно так даже лучше. Раз ты в состоянии за себя постоять, отправишься с Дриером в поездку. В твоей голове никто не сможет покопаться, и я надеюсь, это поможет тебе накопить в ней достаточно сведений, которые будут нам полезны.
   Айра с изумлением смотрела на Повелителя. Он что вербует её? Ошеломление девушки длилось не долго. Она задумалась всего на несколько минут, а потом тряхнула головой и сделала какой-то неопределённый знак руками. Впрочем, демон понял её сразу.
   -Отчёты будешь посылать в любое удобное тебе время, в письменном виде. За то время что осталось до отъезда, тебя обучат нашему шифру. Послания должны быть короткими, только по делу. Если считаешь, что важной информации нет, не пиши ничего. Это понятно?
   Девушка кивнула и уставилась на демона ожидая продолжения.
   -А сейчас извини, но придётся тебя немножко потрепать. Должен же я наказать преступника посмевшего поднять руку на посла, а тем более на наследника империи тёмных эльфов.
   Всё это было сказано в высокопарном стиле, но впечатление испортило тихое хихиканье, раздавшееся сразу же за этим заявлением.
   -Так ему и надо. Сам хотел, да нельзя - политика. А ты молодец, не даёшь себя в обиду. Если вернёшься из поездки, заставлю сына тебя отпустить.
   Айра нахмурила лоб, пытаясь связать эти слова и свою зависимость от Дриера, а потом всё поняла и глаза её неприлично округлились.
   -Он не говорил? Вот проходимец. Хотя, так, наверное, лучше. Хорошо расслабься, сейчас будет немного больно.
   Саму атаку Айра бессовестно прозевала, и только когда в голове взорвался огненный шар боли, запоздало дернулась, но не успела.
  
   Глава 9
  
   Первое что увидела Айра, когда открыла глаза, это птица. В первое мгновение ей показалось, что птичка живая и сидит на столике возле её кровати, но когда она потянула руку, то с удивлением поняла, что касается стены. Только теперь она поняла, что искусными изображениями различных птиц и животных покрыты все стены и даже потолок комнаты. Складывалось полное ощущение, что находишься в беседке в саду. Мысли метались в голове как чумные, но определить своё местонахождение она так и не смогла. Всё стало понятно, когда приоткрылась дверь и через неё вошла, украдкой оглядывающаяся Кайя. Девушка прикрыла дверь и ещё какое-то время постояла, прислушиваясь к тому, что за ней твориться, а потом повернулась к кровати. Встретившись взглядом с Айрой, она невольно вздрогнула, а потом неуверенно улыбнулась. Эта улыбка казалась такой неуместной на лице всегда уверенной в себе демоницы, что Айра зажмурилась, а потом неуверенно приоткрыла глаза, надеясь, что ей это только привиделось. Нет, не привиделось. Открыв глаза девушка увидела ту же самую картину.
  Демоница ещё какое-то время потопталась на месте, а потом неуверенно двинулась к кровати.
   -Ты как? Сильно тебе от отца досталось?
  Айра прислушалась к своему организму и неуверенно пожала плечами. Каких-либо видимых травм она на себе не заметила, из чего сделала вывод, что не особенно пострадала. Но стоило Кайе с облегчением вздохнуть, а Айре сделать попытку встать, как стало понятно, что самостоятельно стоять она не может. Где-то в глубине родилась боль, она пробежала по позвоночнику, растеклась по костям и огнём лизнула внутренности. Айра охнула и начала падать. Демоница отреагировала мгновенно, успев поймать девушку и уложить её на кровать.
   Кайя осторожно укрыла Айру одеялом, стараясь на неё при этом не смотреть, и только закушенная губа говорила о том, что она переживает. Айра осторожно дотронулась кончиками пальцев до руки демоницы. В конце концов, она же не виновата, что всё так случилось. И тут Кайю прорвало, он всхлипнула и потеряно пробормотала.
   -Извини меня, я даже не думала никогда, что мои брат и отец могут так себя вести. Я как будто всю жизнь прожила в аквариуме, ничего не видела кроме красоты. Если бы я могла, как мама менять ипостась, то не была бы такой изнеженной дурой. Ну почему у наших женщин так редко проявляется боевой облик.
   Услышав эту тираду, Айра замерла поражённая. Оказывается, демоницы всё же способны меняться, вот только не все. Мысли её вновь заметались с бешеной скоростью. Ей просто необходимо было найти информацию о демоницах со способностью к смене облика, и чем раньше, тем лучше. О том, где искать подобную информацию, вопрос не вставал, Конечно, в библиотеке. Осталось только узнать, где эта библиотека находится, и как в неё попасть.
   Между тем, размышления Айры были прерваны всхлипываниями Кайи. Демоница никак не могла успокоиться, её душевные терзания превышали все допустимые нормы, и с этим что-то нужно было делать. Девушка неуверенно дотронулась до руки рыдающей, та подняла на неё заплаканные глаза и ещё раз всхлипнув начала успокаиваться. Ситуация усложнялась тем, что они не могли просто поговорить, чтобы устранить все неприятные моменты между собой. В первый раз с тех пор как лишилась дара речи, Айра очень об этом жалела.
   Слабость и дурнота прошли к вечеру, за всё это время, Дриер ни разу не пришёл проверить, как она себя чувствует. Неожиданно для себя Айра поняла, что её это жутко обижает. Интересно, что бы он сказал, если бы вспомнил ту ночь. Хотя, если предположить, как он относиться ко всем женщинам, за исключением сестры и, как подозревала Айра, матери.
   К середине следующего дня, за девушкой пришли. Кайи в комнате не было и материализовавшийся, будто ниоткуда демон, заставлял слегка нервничать. До сих пор она ещё никогда не видела среди демонов блондинов и пшеничная коса, игриво перекинутая через плечо, заставила девушку удивлёно замереть. Лениво выплясывающий кончик хвоста, давал понять, что перед ней стоит именно демон, а мелькнувшие на секунду кончики клыков, только укрепили в ней эту уверенность. Но всё же демон был какой-то неправильный.
   Он окинул девушку ленивым взглядом и кивком головы пригласил следовать за собой. Она неуверенно подошла к демону, и вдруг он без предупреждения дёрнул её на себя, буквально впечатав носом к себе в грудь, а потом мир вокруг завертелся с невообразимой скоростью. О том, что только что совершила первый в своей жизни пространственный переход, она догадалась сразу. Мир, в последний раз качнувшись, вернулся в нормальное положение. По идее можно было отпустить любезно придерживающего её за плечи демона, но предательские руки не желали разжиматься. Айра судорожно вздохнула и начала осторожно по одному расслаблять пальцы рук. Она старательно игнорировала насмешливый взгляд демона, но всё равно чувствовала себя глупышкой. Впрочем, именно так оно и было. Что она знала, по большому счёту? Ничего. Не демон, не человек, с разорванной в лоскутики душой и истерзанным телом. Седой ребёнок, всё ещё умеющий восторгаться новому и неизведанному.
   Как только способность самостоятельно стоять на ногах без опоры на демона к ней вернулась, Айра начала с любопытством оглядываться. Место, в котором она оказалась, не было популярным, даже среди демонов. Что-то средне между пыточной и лабораторией. Единственным не вписывающимся в интерьер предметом, был большой стол заваленный бумагами и как ни странно многочисленной посудой. Видимо, служанки это место тоже не жаловали, а выставлять опустевшие подносы хотя бы за дверь, демон не догадывался.
   Айра привычным жестом почесала нос и вопросительно глянула на хозяина апартаментов. На секунду ей показалось, что во взгляде демона мелькнуло какое-то странное выражение, но оно пропало столь стремительно, что она не придала ему особого значения. Мало ли что может померещиться девушке в столь специфической обстановке.
   Пыток Айра не боялась, вернее она знала чего от них ожидать и при этом прекрасно знала возможности своего тела. Психологически, она смогла бы выдержать многое, но вот слабое тело не раз подводившее свою хозяйку, скорее всего, сдастся быстро. Именно осознание своей хрупкости и успокаивало, она знала что умрёт если только демоны вздумают применить к ней лишь часть того арсенала, что сейчас не без гордости демонстрировал ей странный демон. Так что ничего они от неё не добьются, даже если она вновь сможет говорить.
   Демон хмыкнул, заметив равнодушный взгляд Айры скользнувший по орудиям пыток. Немного больше любопытства вызвал у неё стол с многочисленными колбочками и ретортами, но и тут её взгляд не задержался надолго, скользнул дальше. И лишь когда она заметила стоявший неподалёку небольшой постамент с лежащим на нём зеленоватым камнем, издававшем неяркое пульсирующее сияние, она замерла, будто завороженная. Ноги её против воли двинулись в ту сторону, когда она была остановлена грубым рывком за руку.
   -Совсем рехнулась? Тебе что жить надоело?
   Айра непонимающе несколько раз моргнула.
  -Не смей к нему подходить. Он не любит людей.- Тут демон саркастически улыбнулся.- Вернее любит, но я бы сказал очень специфически. Так что не смей его трогать. Поняла?
   Девушка заставила себя кивнуть. Странный камень притягивал к себе взгляд, он призывал к себе, дёргая за ведомые ему одному ниточки и сдерживаться, оказалось очень сложно.
   -Зови меня Шейд, добавлять ничего не нужно. Приходить за тобой я буду сам. На учёбу тебе отводиться четыре дня. Понятно?
   Айра несколько раз растеряно моргнула. Повелитель что не сказал этому странному типу, что она в принципе никак его назвать не может? Нет, чисто теоретически может, но только мысленно. Не понимая метаний новой подопечной, демон повторил свой вопрос и, получив в ответ неуверенный кивок, продолжил.
   -Садись за стол, я сейчас дам тебе бумагу и мы начнём.
   Айра с ужасом уставилась на гору грязной посуды, победно возвышающуюся на указанном предмете интерьера и поморщилась. Видя, что демон не понимает сути её терзаний, она подошла к столу и, начала молча сгребать тарелки на стоявшие тут же подносы. Вскоре последний поднос перекочевал за дверь и демон с изумлением заметил, что в комнате стало намного чище. Удовлетворённо хмыкнув девушка придвинула к столу самое удобное по её мнению в этой комнате кресло и, усевшись выжидательно уставилась на демона.
   Шейд приподняв брови, смотрел, как его новая ученица подтаскивает к столу одно из орудий пыток и самым спокойным видом на него садиться. Сказать ей, сколько жертв перевидал на своём веку этот безобидный с виду стул, или не надо? Нет, всё же не надо, а то весь настрой собьётся, а времени у них мало.
   -Что ж, приступим.
  Сколько прошло времени, Айра не знала, в какой-то момент, она уловила краем сознания шум за дверью, возвещающий о том, что с подносами прислуга благополучно разобралась. Деликатный стук спустя какое-то время, тоже не оторвал её от занимательного дела. Кто бы сказал ей, что шифровка это так интересно. Ей очень понравилось, смотреть как непонятные, а зачастую и смешные значки на её глазах превращаются в наполненный смыслом текст. Ещё веселее было переводить тексты, написанные нормальным языком, но написанные таким образом, что расшифровать их, не зная особых знаков, не представлялось возможным. Для любого перехватившего подобное послание, это было бы просто письмо, довольно забавное, но совершенно бессмысленное.
   Очнулась девушка только когда демон поставил перед ней тарелку с чем-то, безусловно, съедобным и, выхватив из рук очередное тайное послание, ткнул пальцем в еду. Пришлось есть.
   Так как окон в помещении не наблюдалось, о том, что стемнело ей поведал учитель. Айра удивлённо моргнула и вновь почесала нос. Надо же, а она и не заметила, что прошло столько времени, а ведь она ещё не выяснила один момент. Шейд поманил её за собой, намереваясь вернуть в комнату, когда девушка неуверенно тронула его за рукав. На вопросительный взгляд она протянула записку. Быстро прибежав по бумаге глазами, демон спросил.- Библиотека? Зачем она тебе?
   Айра развела руками, показывая, что просто надо.
   -Хорошо, попробую завтра тебя провести. Сама понимаешь, всех подряд туда не пускают.
   Конечно, она понимала, поэтому и обратилась именно к Шейду. Почему-то в ней была твёрдая уверенность, что с ним её пропустят, и даже позволят немного покопаться в архивах.
   Только сейчас Айра почувствовала, как она устала. Голова гудела от поспешно запихнутых в неё знаний, а всё тело затекло от долгого сидения. Всё о чем она сейчас мечтала, это рухнуть на кровать и уснуть, но как только дымка портала начала рассеиваться, она поняла, что в ближайшее время отдых ей не грозит. Первое на что она натолкнулась взглядом, это почти чёрные от гнева глаза Дриера. Он с каменным лицом наблюдал, как перед ним материализуется Айра в обнимку с демоном и только когда стало понятно, что сбегать они не собираются, подал голос.
   -И давно ты интересуешься человечками Шейд?
   Честно говоря, Айра не понимала, из-за чего собственно у Дриера испортилось настроение. Можно подумать ему есть дело до того с кем она проводит время. Между тем мужчины сцепились взглядами как в заправском поединке. Ни один не хотел уступать. А Шейд - зараза, даже позволил своей руке соскользнуть с её плеча на талию. Вот кто он после этого?
   -Дриер, я тоже рад тебя видеть. Как отдыхается? Я слышал, ты скоро отбываешь с дипломатической миссией. Надолго?
   -Не надейся, её я возьму с собой.
  Шейд удивлённо распахнул глаза и с преувеличенным изумлением сказал.- Не понимаю о чём ты.
   Тут уж демон не выдержал и резво поднялся на ноги. Айра почувствовала себя очень неудобно, будучи зажатой с двух сторон психически неуравновешенными мужиками и осторожно вывернулась из объятий Шейда. Окинув двух скандалистов усталым взглядом, она неуверенной походкой отправилась в сторону шкафа. Мужчины проводили её недоуменными взглядами. Айра же, найдя в недрах гардероба вполне приличную ночнушку, быстро переоделась под прикрытием дверцы, и пошла к кровати. Всё под то же озадаченное молчание она забралась в постель и, сделав демонам знак рукой, который можно было квалифицировать по-разному: либо всем спокойной ночи, либо, а не пойти бы вам куда-нибудь подальше, а то уже голова от вас болит. Дриер усмехнулся, а озадаченный Шейд задумчиво подёргал себя за прядь волос.
   -Пошли, выйдем?- Предложил наследник Повелителя. Тень Повелителя, соглашаясь, кивнул.
  Оставив сладко посапывающую девушку в одиночестве, они не стали далеко удаляться от её комнаты.
   -Ты знаешь, что задумал отец?
   -Как всегда прямолинеен.
   -У меня нет времени ходить вокруг. Так знаешь или нет?
   -Никто не знает всех мыслей Повелителя, тебе ли это не понимать. Он даёт лишь кусочек информации, а остальное приходиться додумывать самому.
   -И до чего же ты додумался?
   -Повелитель решил разыграть пешку.
  Дриер вздрогнул и напряжённо уставился в одну точку.
   -Ты знаешь кто это?- Наконец нарушил наследник молчание.
   -Я могу только предполагать.- Шейд замолчал, но под тяжёлым взглядом Дриера неожиданно стушевался.- Я думаю это твоя человечка. Почему ты думаешь, он не стал её убивать?
   -Но она моя.- В голосе Дриера послышались рычащие нотки.
   -Ты же знаешь, Повелитель признаёт только то, что принадлежит ему. Докажи, что можешь защитить свою собственность, и на неё больше никто не посягнёт.
   -Куда ты водил её?
   -Повелитель не смог пробить её защиту. Попросил попробовать аккуратно.
   -И что?
   -Ничего. Её сознание огорожено непроницаемой стеной. Пробить можно, но в этом случае наступит немедленная смерть. Кто-то очень хорошо защитил её.
   -Почему ты думаешь, что это сделал кто-то, разве сама она этого сделать не могла?
   -Дриер, на такое не способен даже Повелитель. Это высшая магия и простой человечке она не по зубам. Да и никому другому.
   -Но ведь мама это делает. Она ведь может.
   -Дриер, Мистия особенная. Тебе ли это не знать. Она может то, что остальным даже не снилось.
   -Именно поэтому многие были недовольны, когда отец взял её в жёны?
   -Да, именно по этому. Я не знаю, любила ли она Волорга, но она обеспечила ему универсальную защиту.
   -До отца, только один Повелитель мог похвастаться тем, что в его ближайшее окружение входила Дальши.
   -Твой отец пошёл ещё дальше, он на ней женился. Не знаю, что уберегло её от безумия, но ваша мать и сегодня отличается удивительной ясностью рассудка.
   -Шейд, ты говоришь о моей матери. Она и рассудок, вещи абсолютно несовместимые.
   -Это да!- протянул Шейд и демоны, переглянувшись, бессовестно заржали. Потом наступила неожиданная тишина, и наконец, будто решившись на что-то очень важное, Шейд спросил.
   -Всё ещё сердишься на меня за тот выбор?
   -Шейд, мы росли вместе, у нас были планы. Общие, если ты не забыл. А потом, в один прекрасный день, я узнаю, что ты стал тенью моего отца. Это было больно.
   -Ты же знаешь, твой отец умеет убеждать. И потом, пройдёт совсем немного времени, и ты сам должен будешь сделать то же самое для своего народа. И дело тут не в твоих привязанностях, или предпочтениях. Ты просто ДОЛЖЕН будешь выбрать оптимальную с твоей точки зрения кандидатуру, даже если это будет твоя сестра.
   Дриер вздрогнул и с ужасом уставился на друга. Шейд грустно улыбнулся одними губами и вздохнул.
   Тенями называли тех, кто становился одним целым с избравшими их демонами. Как правило, такими могли похвастаться только Повелители или их наследники. У Дриера, тени ещё не было и вовсе не потому, что он был ещё молод. Дело было в том, что выбрать тень, было не легче, чем найти свою половину. Никто не смог бы сказать, как демон понимает, что перед ним кандидат в его тень. Он просто понимал, и всё. Очень трудно было согласиться стать тенью, но ещё труднее было обречь кого-то на такую участь. Ведь тень, это не только самый верный помощник и лучший друг. Тень - это твоя гарантия выжить, даже в самой безвыходной ситуации. Даже если ранение нанесённое главному было из разряда несовместимых с жизнью, он выживал, потому что вместо него умирала Тень. Нынешний Повелитель пережил уже три своих тени, Шейн стал четвёртым. Не пользовался Волорг популярностью у оппозиции, что тут сказать. Именно поэтому, для Дриера известие о том, что его лучший друг, с которым он вместе вырос, согласился на должность тени при его отце, стало настоящим потрясением. Но имел ли он право судить их, любого из них? Сможет ли он сам принять решение, от которого будет зависеть не только его жизнь, а жизнь многих и многих, возможно даже всей Домры?
  На эти вопросы, демон не знал ответа, но понимал, что совсем скоро придёт время, когда ему придётся на них ответить. Знал, поэтому промолчал, не желая ссориться с Шейном.
   Вскоре они разошлись в разные стороны и, ни один из них не догадался, что вслед за ними от двери своей комнаты отошла простая человечка, до сих пор внимательно слушавшая все, о чем они говорили.
   Значит Дальши, очень интересная информация. Конечно ничего вразумительного демоны не сказали, но и тех крупиц информации, что она получила было достаточно для того чтобы она почувствовала, что движется в правильном направлении. Теперь осталось только попасть в библиотеку и получить интересующие её книги. Но это завтра, а сейчас спать. Сон окутал девушку мягкой ватой, и унёс туда, где не было проблем. Если бы кто-нибудь заглянул в эту ночь в комнату девушки, то имел бы удовольствие наблюдать, как на её хорошеньком личике расцветает улыбка.
  
  Глава 10
  
   Утро подкралось незаметно и совершенно неожиданно. Громкий шум, возникший буквально возле головы, заставил Айру подскочить и мгновенно кувыркнуться на противоположную источнику шума сторону кровати. Когда зрение наконец-то фокусировалось на неизвестном враге, Айра чуть не расхохоталась от облегчения. Там стояла Кайя и с немым изумлением разглядывала источник шума, коим оказался грохнувшийся на пол поднос.
   -Извини, я его не заметила.- Покаянно сказала демоница. Смущение её было неподдельным, и потому Айра лишь философски пожала плечами и начала перелезать через кровать. В который раз она подивилась размерам этого монстра. И зачем делать такие большие кровати, да ещё ставить их вплотную к стене одной стороной. Это ж с ума сойти, каждый день переползать через эту махину, только чтобы сходить в туалет. А если у кого-то почки больные?
   Пока Айра приводила себя в порядок, в комнате появился новый поднос с завтраком. Не иначе Кайя постаралась. И вообще, как-то подозрительно выглядит её доброта. Может ей предусмотрительный папочка тоже дал какое-нибудь задание, чтобы без дела не болталась. А почему собственно, какое-то? Скорее всего, он велел дочери приглядывать за нужной, пока нужной человечкой. Подслушанный вчера разговор демонов никак не шёл у Айры из головы. По всему выходило, что Повелитель разыгрывает какую-то партию, и она занимает в ней не последнее место. Знать бы ещё какое.
   Девушки немного посидели в комнате, за это время Кайя рассказала Айре много интересного о жизни придворных. Потом они решили прогуляться и, им пришлось буквально отмахиваться от назойливых кавалеров. Причём принадлежность Айры к роду человеческому их нисколько не смущала, они находили это даже пикантным. Сбежав от демонов в комнату, девушки немного похихикали, вышли, называется подышать воздухом. А потом Кайю вызвал Повелитель.
   Шейд заявился, как только за Кайей закрылась дверь. Он преувеличено галантно поклонился и спросил, готова ли леди следовать за ним, дабы вкусить все прелести обогащения ее, безусловно, прекрасной головки новыми знаниями. Айра царственным жестом соизволила согласиться с предложением демона. Перемещение прошло мгновенно, как и в прошлый раз. Но теперь пред взором девушки предстала не вчерашняя комната, а высоченная дверь, которая вела, безусловно, в очень важную часть дворца.
   -Библиотека.- Шейд сделал приглашающий жест рукой и слегка толкнул дверь. Слегка, это для него, как успела понять Айра, её усилий эта дверца даже не заметила бы. Толщиной она вполне могла бы поспорить с главными воротами дворца, а уж количеством металла, которым была буквально обвешана, и с входом в сокровищницу.
   Размер библиотеки поражал. Было в этом огромном плотно заставленном стеллажами с многочисленными книгами и свитками помещении, что-то от чего захватывало дух. В первые мгновения Айра почувствовала себя оглушённой, тишина здесь стояла такая, что само существование звуков ставилось под сомнение. Но, как и любое волшебство, разрушилось и очарование этого места. Один тихий вздох, шелест страниц в чьих-то бережных руках и Айра вздрогнула, возвращаясь на землю. Атмосфера хранилищ знаний всегда её поражала. Сколько же усилий, сколько эмоций, сколько вдохновения было вложено в труды, которые с такой лёгкостью теперь читают потомки, и будут читать ещё многие поколения. Именно в таких местах, Айра очень отчётливо понимала выражение - сила слова.
   История знает много примеров, когда всего одно слово, приводило к войне, всего одно слово устанавливало мир. Одно слово разрушало города и созидало новые миры. Одно слово делало счастливыми двоих, или несчастными многих. Главное, правильно выбрать это слово, не ошибиться, не нарушить хрупкое равновесие.
   И вот теперь, девушка стояла в этом храме слова и с трепетом ожидала, к чему приведут её изыскания. Одно она знала точно, она должна знать правду, от этого знания зависит её будущее.
   Книги ей принесли уже через полчаса после того, как она написала на листе предложенной бумаги примерные пожелания к необходимой литературе. Чтение захватило её целиком. За то время, что Айра провела в доме Дриера, чтение стало одним из любимейших занятий девушки. Благодаря тому, что брать книги из своей библиотеки он не запрещал, она научилась читать очень бегло, да и с письмом ситуация улучшилась. Айра больше не чувствовала себя неучем и вполне смогла бы поддержать светскую беседу, если бы ей представилась такая возможность.
   Информация легко усваивалась и раскладывалась по полочкам в её голове.
   Раса демонов, сама по себе была уникальной. Кроме того, что мужчины этой расы могли менять ипостась, в считанные секунды, принимая боевой облик, они ещё славились повышенной способностью к магии и защите от неё. Проще говоря, убить демона холодным оружием было проще, чем с помощью магии.
  О женщинах демонов было известно мало. Своих избранниц демоны старались защитить, как могли. В основном, это было связано с тем, что, несмотря на отменное здоровье и повышенную физическую силу, женщины - демоны были довольно уязвимы. Способности к смене облика они не имели, за редким исключением. За очень редким исключением. Когда в семье демонов рождалась девочка со способностью смены ипостаси, это было и радостью и горем одновременно. Дальши - так называли таких девочек, приобретали способность к смене почти сразу же после рождения. Сильные, красивые, непобедимые женщины, совершенно не теряющие свою привлекательность после того как их тело обрастало бронёй. Рядом с мужчинами они смотрелись не очень солидно, но при этом могли справиться с десятком перекинувшихся демонов, не особенно при этом напрягаясь. Отличительной особенностью дальши были алмазные когти. Откуда они появляются, и куда исчезают после смены облика, было загадкой даже для самих демонов. При всей своей силе и уникальности, дальши были подвержены опасному недугу, большая их часть сходила с ума, не достигнув совершеннолетия, которое у демонов наступало к пятидесяти годам. Очень короткий отрезок жизни, для существ практически бессмертных. Именно поэтому рождение дальши считали испытанием богов. Дриеру и его брату и сестре повезло, их мать смогла пережить совершеннолетие, и сохранить ясный рассудок. Чего ей это стоило, она никогда никому не рассказывала.
   Предложение Повелителя стать его телохранителем Мистия восприняла вполне положительно, а через год, все без исключения демоны были поражены известием, что Повелитель Волорг взял в жёны собственного телохранителя, да к тому же ещё и дальши. Свитков упоминающих это событие сохранилось на удивление мало, будто демоны задались целью забыть об этом. Это немного удивило Айру. Вернее её удивило не столько пренебрежение к своему Повелителю, сколько его равнодушное к этому вопиющему факту отношение. Загадкой оставались и отношения между Повелителем и его супругой. Насколько поняла Айра, в последнее время дальши всё чаще проводила время вне дома, полностью переложив заботу о безопасности Повелителя на плечи его Тени. Этот момент немного удивил девушку, пока она не поняла, кто же эта загадочная Тень. Каково же было её удивление, когда она поняла, что тенью был не кто иной, как её любезный учитель шифровок. И ещё одно знание прочно обосновалось у неё в голове, до сих пор среди полукровок, никогда не рождались дальши.
  К тому времени, как Шейн пришёл за ней, она уже знала все, что её интересовало. Мозговой штурм продолжился в уже знакомой Айре комнате. На этот раз времени на занятия ушло меньше, но и информация усваивалась лучше. Теперь она знала, с чем имеет дело и легче ориентировалась.
   Проводив девушку до её комнате, Шейд слегка поклонившись, растаял в дымке перехода и оставил её в одиночестве. Но, наслаждаться этим самым одиночеством Айре пришлось не долго. Кайя влетела в комнату с горящими глазами и сообщила, что в поход она отправится с братом. Она была в таком восторге, что не замечала скептического взгляда молчуньи.
   Так, значит, Повелитель и свою дочь каким-то образом вплёл в свою интригу. Знать бы ещё для чего, чтобы не действовать наобум. Но, на нет, как говориться, и суда нет.
   Через четыре дня Шейд сообщил, что тех знаний, что он ей дал, вполне достаточно для того, чтобы составить вполне приличную шифровку, так что нечего забивать себе голову лишней ерундой, лучше отдохнуть перед долгим путешествием. Отдых удался на славу. Дриер больше не предъявлял ей необоснованных претензий, да и переселяться в дом к Вигру не пришлось. Там она чувствовала себя немного неуютно, да что там говорить, очень неуютно. Хоть демон ничего особенного ей и не говорил, но в его присутствии она всегда чувствовала себя сковано. Объяснения этому обстоятельству у неё не было, да и как можно было объяснить подсознательное недоверие к совершенно постороннему существу. Одно Айра знала точно, для неё Вигр чем-то опасен, и отмахиваться от этого непонятного чувства она не собиралась. Шейда она до самого отъезда так и не увидела. Тем больше было её изумление, когда он пришёл на проводы и совершенно неожиданно для всех отозвал её в сторону и подарил небольшой кулон.
   На вопросительный взгляд Айры он пожал плечами и сказал.- Всё-таки ты моя первая ученица. Мне не хотелось бы, чтобы ты из-за своей неопытности сложила голову в этой мясорубке, которую так дипломатично называют политикой.
   А потом, наклонившись очень низко, так что со стороны могло показаться, что он хочет её поцеловать, он добавил.- Не снимай его никогда. Он не сможет защитить тебя от всего, но помочь в трудную минуту ему вполне по силам.
   А потом всё же не сдержался и чмокнул её в приоткрытые губы, чем вызвал недоумение не только Дриера, но даже Повелителя. Никогда раньше ледяной Шейд не проявлял такого внимания ни к одной девушке. Жизнь тени скоротечна, но если подумать, жизнь человека тоже. Может именно поэтому Айра провела ладошкой по его щеке, глазами благодаря за неожиданную заботу, а потом ловко вскочила в седло и выжидательно уставилась на Дриера.
   -Что это было?- Спросил Наследник у сестры намного позже, когда стены дворца скрылись за очередным поворотом.
   -А что такое? Ты думал, что твой друг перестал чувствовать? Могу тебя заверить, он по-прежнему жив, и насколько я могу судить, очень даже жив. Не стоило списывать его со счетов только потому, что он стал Тенью отца.
   -Я никогда не списывал его со счетов.- Недовольно буркнул демон.
   -И вот результат, он увёл у тебя девушку.
   -Она не девушка, она человечка и насколько я знаю, пока она принадлежит мне.
   Кайя с удивлением посмотрела на разбушевавшегося брата, а потом лукаво улыбнулась.
   -Надо же братец, ты дожил до таких лет и не знаешь одной простой истины.
   -Какой же?
   -Любая женщина, кем бы она ни была рождена, принадлежит только тому, кого сама выбрала. И знаешь что? Её выбор не в твою пользу.
   Сказав всё это, Кайя пришпорила своего коня и поравнялась с Айрой. Дриер проводил её хмурым взглядом и зло стегнул коня. Его чёрный жеребец, недовольно всхрапнул и рванул вперёд с утроенной скоростью. Вскоре спутники скрылись позади в облаках пыли. Спустя несколько минут его нагнал Вигр и хмуро начал оглядывать местность. Молчание демона было недолгим. На правах старого друга, третьего в их неразлучной компании: Дриер, Вигр, Шейд, он часто позволял себе высказывания, которые из уст любого другого, не вызвали бы ничего кроме гнева.
   -Она плохо на тебя влияет.
   -Неужели?
   -Тебе не приходило в голову, что твой отец вместе с Шейдом, используют её в каких-то своих целях.
   -А то, что она может ему просто понравиться тебе в голову не приходило?
   Вигр грустно усмехнулся и ответил.- Даже если бы она ему действительно понравилась, твой отец сделал бы всё, чтобы он забыл о ней как можно скорее. У Тени не должно быть привязанности, ни к кому. В ответственный момент, он должен отдать жизнь за Повелителя, а не за девчонку, которую видел несколько раз в жизни.
   -Ты думаешь, он, поэтому отправил её с нами?
   -И поэтому в том числе.
   -О чём ты?
   -Думаешь, Тайорн забыл, как она его отшила? Тёмные ничего не забывают и не прощают.
   -Так чего же отец добивается?
   -Я думаю это проверка на лояльность.
   -Чью?
   -Их к нам, и не забывай, пришло время, когда Повелитель начал подкидывать тебе задачки от решения, которых зависит, объявит ли он тебя своим наследником.
   Дриер поморщился. Он сам понимал, что всё идёт к тому, что отец объявит наследника, но вот со своей стороны, делал всё, чтобы этот момент настал как можно позже.
   Путешествие, начавшееся довольно прозаично, плавно продвигалось к первому привалу. Путешествующие вместе с демонами представители тёмных эльфов то и дело косились на Айру, но никаких попыток высказаться по поводу её присутствия не предпринимали. Сам Тайорн царственно её игнорировал, и только время от времени бросал в её сторону хмурые взгляды.
  Айра же со своей стороны, полностью игнорировала подбитого эльфа. Ей и с демонами проблем хватало, чтобы ещё на всяких обиженных мальчишек внимание обращать.
  
   Дария сидела возле зеркала и медленно водила щёткой по волосам. Мысли её метались в голове, но никак не могли окончательно оформиться. Всё было плохо. Все её планы летели коту под хвост. Ничего не получалось. Разве она слишком много хочет? Двери тихо скрипнула, возвещая о том, что в комнате появился кто-то ещё. Сильные мужские руки скользнули по обнажённым плечам красавицы, заставив её поморщиться.
   -Диавейн, я просила тебя не приходить без предупреждения. И потом, разве ты выполнил мою просьбу, чтобы так бесцеремонно заявляться в мой дом?
   Мужчина вышел из-за её спины так, что его стало видно полностью. Дария окинула его напряжённым взглядом - хорош, но боги, как же он ей надоел. Эльф, а это был именно эльф, плавно опустился на колени возле ног недовольной любовницы и преданно заглянул ей в глаза.
   -Прости милая, я знаю, что должен был выполнить твоё поручение, но я так давно тебя не видел. Я соскучился. Прошу тебя, не прогоняй меня.
   Голос у эльфа был удивительным, как и его внешности. Многие женщины продали бы свою душу, лишь заполучить такого красавца к себе в постель, хоть на одну ночь, но его сердце раз и навсегда было отдано одной женщине. Подозревал ли он о том, что его чувства были результатом наложения очень сильных чар. Возможно, но бороться с этим уже давно перестал. Его одержимость этой женщиной уже давно переросла во что-то большее. Как бы были удивлены и раздосадованы его сородичи, увидев гордого сына лесного народа на коленях возле не самой лучшей ведьмы.
   Дария действительно была не самой лучшей среди себе подобных, но её запросы были не в пример больше, чем она могла себе позволить. Мужчины становились жертвами её чар, один за другим. Промахов не были, ни одного, пока на её пути не встретился демон. Как же она была зла, когда поняла, что приворожить его не в силах. Что только она не перепробовала, все бесполезно. Демон не желал поддаваться. Разозлённая женщина не придумала ничего лучше, чем отомстить. И самое странное, у неё это получилось. Демон заплатил за свои насмешки и пренебрежение. Да, Дария отомстила, но при этом желание иметь собственного ручного демона, стало непереносимым.
   Губы красавицы, растянулись в неприятной улыбке. Воспоминания о мести грели её чёрную душу. Как же она отомстила, отголоски тех событий до сих пор тревожили всех демонов, а уж Сантил будет помнить вечно, так же как и его единственный ребёнок.
  
  Глава 11.
  
   Лавр осторожно выглянул из-за приютивших его кустов. Сейчас он был в облике человека, что несколько уменьшало его возможности по обнаружению ускользнувшей добычи. На какое-то время он действительно упустил её, но совсем недавно запах сбежавшей из его лап девчонки вновь появился в лесу и теперь то уж он не намерен был её упускать. Дело усложнялось наличием вокруг неё многочисленных сопровождающих, но и это не было слишком сложным делом. Лавр вовсе не собирался бросаться на них, самоубийцей он никогда не был. А вот подождать вполне мог. Терпение было одним из его лучших качеств. Проследив за перемещениями обустроившихся на небольшой полянке путников, Лавр залёг за одним из близлежащих кустов и принялся ждать. Ожидания его оправдались уже через пару часов.
   Айра отправилась к журчащему неподалёку ручейку с вполне нормальным желанием набрать немного воды, а заодно помыть котелок. Поджидающего в засаде мужчину она заметила слишком поздно, а вернее она вообще его не заметила, он просто вырос у неё на пути. Девушка с изумлением смотрела на необычайно высокого, что свойственно обычно только демонам человека и глупо хлопала ресницами. Мужчина был хорош, что уж говорить. Светлые коротко стриженые волосы, карие, янтарного оттенка глаза. У него были немного резковатые черты лица, но общего впечатления это не портило, скорее наоборот. Айру уже давно подташнивало от окружающих её безупречных красавцев, и потому, глядя на этот образчик мужской красоты, глаз радовался.
   И всё же, что-то в этом мужчине было не так, а потом Айра поняла, что именно. От преградившего ей путь мужчины шёл странный запах. Айра уже давно заметила, что запахи играют очень важную роль в её жизни, и теперь она точно знала почему. Обоняние было одним из основных черт дальши, оно у них было просто необычайно развито. Именно нос помогал во время горячки боя определить, где свои, а где враг. Инстинкт убийства был слишком силён, и только запах помогал дальши не сорваться и не убить всех кто находился в зоне поражения. Вот и сейчас запах подсказал Айре, что перед ней стоит оборотень. Одного беглого взгляда хватило, чтобы заметить пару белых волосков на его одежде. Белый тигр, собственной персоной.
   В первую секунду после осознания этого факта, девушка замерла, а потом взглянула в глаза оборотня и поняла, что попала.
  " И почему я всегда попадаю в неприятности возле ручья. Может это проделки судьбы?"- Мелькнула в голове девушки мысль, прежде чем тигр атаковал. В глазах оборотня девушка не увидела ненависти, просто она была его добычей. Об обычаях оборотней она немного знала, и одним из них было так называемое право на добычу. Она ушла от него в первый раз, но по-прежнему считалась его законной добычей. И вообще сложно всё было с этими законами оборотней. Всё это было конечно прекрасно в какой-то степени, но быть добычей Айра категорически отказывалась. Ей вполне хватало зависимости от демона, чтоб ему пусто было.
   Вопрос стоял не в том, сможет ли она убежать или нет, а в том, за сколько она продаст свою жизнь.
   Лавр не без удовольствия вглядывался в глаза своей жертвы. Человеческих женщин он никогда всерьёз не воспринимал. Они были слишком слабыми, чтоб вы выносить дитя оборотня, и потому не представляли для оборотней никакого интереса, кроме охотничьего. Откровенно говоря, добыча из человеческих женщин тоже была отвратительная, за исключением таких вот случаев. Оборотни вовсе не убивали женщин, как можно было подумать, нет, они просто выслеживали и ловили, сумевших один раз провести их женщин. Найти такую беглянку считалось делом довольно сложным, особенно если искать необходимо было на территории людей. Лавр нашёл и теперь не представлял, что ему делать дальше. С одной стороны, она его оскорбила, сбежав из-под самого носа, а с другой, увести её от демонов, было не самой лучшей идеей. Может довольствоваться тем, что она обнаружена, и уйти? Эта мысль мелькнула в его голове и тут же пропала. Он почувствовал идущий от девушки запах и его ноздри зашевелились, стараясь получше уловить этот аромат. Девушка пахла сильной самкой, такой, какой должна быть мать будущего оборотня. Зрачки в глазах Лавра расширились и, он качнулся вперёд, одновременно выбрасывая вперёд руку, чтобы не дать девушке отодвинуться.
   На какое-то мгновение Айра поверила, что ей удастся уйти, но потом с оборотнем что-то произошло, выражение его глаз изменилось, и он дёрнул её к себе. Если бы Айра могла, то сейчас заорала бы во всю мощь своих лёгких, а так она только придушенно пискнула. Боевая ипостась никак не желала проявляться, не воспринимая огромного оборотня как угрозу. Она потянулась где-то внутри, как большая довольная кошка и, урча, потянулась к мужчине. Поймав себя на том, что с интересом принюхивается к кареглазому, Айра дёрнулась. Этого ещё не хватало. Мало ей демонов, так ещё и это.
   -Ты только посмотри, мы думали, она утонула, а она на свидание отправилась.
   Этот насмешливый голос не мог принадлежать никому другому, кроме Вигра. Невзлюбил он её, с первого взгляда невзлюбил. Интересно почему. Айра медленно обернулась и натолкнулась на взгляды демонов. Что было в глазах Вигра, она понять не смогла, Кайя была явно удивлена, а вот Дриер был в ярости. Ну вот, опять что-нибудь сломает. Как она это не любила. Как оказалось, вторая ипостась тоже была не в восторге, от предстоящего разговора с демоном, именно поэтому, стоило ему сделать шаг в её сторону, она вся подобралась и зашипела. Вздрогнули все, включая оборотня, настолько проникновенно у неё это получилось.
   -Айра?- Изумление буквально плескалось в голосе Кайи.
  "А правда, чего это я?"- Подумала Айра и недовольно фыркнула, но от оборотня отходить и не подумала.
   -Надо же, принц Лавр. Какими судьбами?
  Дриер сделал несколько шагов в сторону замершей парочки. Айра инстинктивно следила за его перемещениями, прикидывая какое расстояние лично для неё можно считать безопасным, а после какого стоит дать дёру. И этот пушистый, тоже хорош, подставил девушку под удар и в ус не дует.
   Оборотень действительно не торопился разрешать ситуацию, он внимательно смотрел на приближающегося демона, и лишь когда до него оставалось несколько шагов, заговорил.
   -Приветствую тебя Дриер, давно не виделись.
   -Да уж давненько. Может, расскажешь, что ты забыл на наших землях? Только не говори, что тебе понадобилась именно эта девчонка.
   -Почему нет?- Оборотень окинул девушку ещё одним взглядом и вдруг задорно улыбнулся.
  "О Боги, какая же у него улыбка, а голос".- Кошка внутри Айры вновь потянулась. А девушка потеряно потрясла головой. Да что же это делается? Только не говорите что у неё в роду ещё и оборотни, пожалуйста. Айра сама поразилась тому, как жалобно прозвучал её внутренний голос. А ведь она не шутила, действительно её поведение наводило на определённые мысли. Усугубляло её положение то, что скоро должно было наступить её совершеннолетие, очень сложная пора, если верить всё тем же источникам информации, которыми она пользовалась, узнавая про оборотней. Уф, хорошо, что она уже не девственница, а то было бы в десять раз сложнее. Хотя, куда уж сложнее.
   Самое сложное было отодвинуться от оборотня как можно дальше, зверь внутри девушки очень сильно сопротивлялся, но она победила. Теперь перевести дух и быстро отойти. Замечательно, получилось. Только когда Айра оказалась достаточно далеко от того, кого демоны назвали Лавр, голова начала работать связно, и она заметила странные взгляды, которыми одаривали её демоны.
   -Так зачем она тебе?- Задал свой вопрос повторно демон, не спуская, впрочем, глаз с Айры.
   Оборотень пожал плечами и ответил.- Ей посчастливилось стать моей добычей.
   Ну, насчёт посчастливилось, это он загнул, а вот насчёт добычи... Неужели он искренне верит, что добыча, она. Айра фыркнула и демонстративно повернулась спиной к мужчинам. Скривив лицо, она посмотрела на Кайю и закатила глаза, показывая, что она думает о мужчинах в целом и об оборотне в частности.
   -И когда же она успела попасть в список твоей добычи?- Задумчиво проговорил Дриер, провожая удаляющихся в сторону стоянки девушек.
   Оборотень лишь пожал плечами, а потом замер на несколько секунд и выдал.- Ты не будешь против, если я отправлюсь с вами?
  -Куда?- Задал демон не самый умный вопрос.
  -Мне всё равно, куда. Так что скажешь.
  -А с чего это сыну Повелителя оборотней ходить с нами?- Подозрительности в голосе демона прибавилось.
  -Будем считать, что я прибыл с дипломатической миссией. И потом, я давно хотел прогуляться по вашим лесам, но сам понимаешь, без присмотра нельзя. А так и оборотни довольны и демоны целы.- Лавр подмигнул окружившим его демонам и спокойненько отправился в сторону костра.
   -Эй, я же не сказал, что согласен.
  -Но и не отказал. И потом, тебе же лучше будет, если я буду у тебя на глазах, а то мало ли что.
   -Ты ведь всё равно пойдёшь?
   -Конечно, а ты сомневался?
   -Драх с тобой, иди, только без твоих любимых шуток.
   -Как ты мог подумать.- Оборотень улыбнулся, продемонстрировав безупречные белоснежные зубы, с чуть более длинными, чем у людей клыками и продолжил целенаправленное движение к костру. Его появление не вызвало удивления. Или эльфы уже знали о его присутствии, или он частенько так появлялся, или им было всё равно. Только Тайорн стрельнул в сторону вновь прибывшего глазами и пренебрежительно поджал губы. Смотрелось это довольно забавно, особенно если учесть, что тонкокостные эльфы рядом с демонами, да и оборотнями, как теперь выяснилось, смотрелись не очень внушительно. Нет, сами по себе они вовсе не были хиляками, то было видно хотя бы когда рядом с ними останавливалась Айра. Их физическое превосходство всё же было очевидным. Да и в поединках они частенько одерживали над демонами победы, но вот выглядели всё же по-разному. Реакция эльфа не укрылась от оборотня, и он тут же отреагировал.
   -Надо же, кого я вижу. Тайорн, собственной персоной. Что, родители уже отпускают тебя одного? Хотя, о чём это я, рядом же целых десять нянек, и все при делах. Это правильно. Не дай то боги с тебя хоть один волосок упадёт.
   Эльф раздражённо зашипел, не желая мириться с неуважительной речью оборотня, но ответить не успел, его опередил Дриер.
   -Лавр, ты же обещал. Что ты к ребёнку прицепился, можно подумать сам давно вышел из подобного возраста.
   -Ну что ты такой зануда. Ты только посмотри, как он очаровательно краснеет, просто душка. Не знал бы что мужик, перепутал бы. Такая лапочка.
  После этих слов, произнесённых громким шёпотом, так что их только глухой не услышал бы, эльф действительно покраснел. Заметив устремлённые на него заинтересованные взгляды девушек, он ругнулся сквозь зубы и рванул в лес.
   -Лавр, ну и зачем ты это устроил?- Устало спросил Дриер.
   -Не люблю, когда на меня смотрят, как на мусор. А этому щенку не мешало бы подучиться манерам и заодно потренироваться в дипломатической игре. У него же всё на лице написано. Хорошо-хорошо, я его сейчас верну.
   Оборотень скрылся среди листвы так же быстро, как и эльф до него. Тайорна он обнаружил довольно быстро, тот сидел на поваленном стволе дерева, подперев голову кулаками и вперив вперёд неподвижный взгляд.
   -И долго ты собираешься дуться?
   -Не твоё дело.
   -Брось, ты ведёшь себя как ребёнок, и этим провоцируешь нападки на себя.
   -Слушай, отвали. Свою сестру будешь воспитывать.
  Эльф обижено отвернулся, разве он виноват, что только вчера вышел из детского возраста. Да он еще, по сути, ребёнок, но почему каждый встречный норовит ему об этом напомнить. Даже сопровождающие его эльфы, смотрели на то, как его оскорбляют сквозь пальцы, прекрасно понимая, что он не станет на них доносить, из страха уронить себя в глазах отца. Вот и сейчас промолчали. Гады.
   -Тайорн, иди к костру, а то я подумаю, что ты меня специально сюда выманил.
   -Что?- Эльф удивлённо посмотрел на подошедшего к нему оборотня.
   -Нет, вы только посмотрите на эти наивные глазки. Тебе родители никогда не говорили, что оставаться одному в лесу опасно не только для женщин? Разве не вы придумываете истории о всеядности оборотней? Мол, мы не особенно различаем мужчина перед нами или женщина?
   По мере того как оборотень произносил свою задушевную речь он всё ближе подбирался к эльфу. И когда тот уже собирался разразиться возмущённой тирадой, сделал резкий выпад вперёд и прижал не ожидавшего такого Тайорна к дереву. Эльф удивлённо распахнул глаза, ещё не совсем понимая, что происходит, а потом Лавр ему всё популярно объяснил. Оборотень поставил руки по обе стороны от эльфа, лишая его возможности манёвра и промурлыкал прямо в заострённое ухо.- Так что ты хотел мне сказать наедине негодник.
   Эльф дёрнулся и понял что находится в ловушке, глаза его и без того большие распахнулись ещё шире. Он как завороженный смотрел на оборотня, напрочь лишившись дара речи. Осознание, что оборотень не шутит, пришло к нему слишком поздно. Именно поэтому, когда Лавр его поцеловал, он в первую секунду замер поражённый, и лишь потом начал интенсивно вырываться. Только через минуту усиленные трепыхания эльфа увенчались успехом, и он смог вырваться из медвежьих объятий оборотня.
   -Да что б тебя.- Тайорн добавил ещё несколько нелестных эпитетов в адрес Лавра, усиленно отплёвываясь и нервно передёргивая плечами. Оборотень некоторое время невозмутимо за ним наблюдал, а потом не выдержал и завалился на спину, зайдясь в безудержном смехе.
   -Ой, не могу. Тайорн, пора взрослеть. Видел бы ты свою физиономию. Не могу дождаться, когда расскажу об этом своей сестрёнке.
   -Только посмей. Тьфу, Лавр, какая же ты сволочь. Меня чуть удар не хватил. Что ты вообще себе позволяешь? А если я об этом при дворе расскажу. Весёлая шутка получиться.
   -И ты вот так просто расскажешь, как поддался злому презлому оборотню?- Лавр вопросительно выгнул бровь.
  - А что я мог поделать. Я же ещё ребёнок, наивный и совершенно неприспособленный к жизни. Что я мог против коварного оборотня, воспользовавшегося моей наивностью.
   В мгновение ока весь облик эльфа преобразился, сейчас на земле сидел растерянный, и немного обиженный ребенок, усиленно хлопающий невероятно длинными ресницами. А уж после душераздирающего вздоха, Лавру и вовсе стало не до смеха.
   -Тайорн, не смей.
   -Заметь, не я это начал.- Голосом мальчика колокольчика проговорил эльф.- И вообще, я весь такой до жути наивный и такой ранимый. Ты в курсе, что разбил мне сердце?
  Эльф поднялся одним плавным движением и медленно двинулся в сторону покинутой стоянки, потом вдруг остановился и бросил на оборотня короткий вопросительный взгляд, от которого даже у закоренелого любителя женщин непроизвольно бросило в дрожь. Возможно, Тайорн ещё и был мальчишкой, но своим природным даром пользовался умело. А дар у него был, да ещё какой. Редко кто мог устоять перед обаянием этого черноглазого мальчишки, если он задался целью приворожить. Другое дело, что он редко этим даром пользовался. Не любил он привораживать, просто всем своим существом ненавидел. И только по просьбе отца, время от времени использовал свой дар по назначению. Ни один самый опытный палач не мог выведать у предполагаемого преступника, того, что рассказывали по своей воле потерявшие голову по вине этого мальчика. Хотя и у него случались проколы, например как с этой девчонкой Дриера. Он попробовал применить к ней свой дар и ничего. Она даже не заметила его потугов. Обидно.
   Само собой об этом даре Тайорна никто из посторонних не знал. Незачем было об этом знать всем. Только семья и самые приближённые к ней, знали наверняка. Ещё некоторые догадывались. А уж за пределами Эйлиара - страны тёмных эльфов, об этом вообще не слышали. Именно поэтому Лавр сейчас осоловело, мотал головой, пытаясь привести в порядок разбежавшиеся мысли. Эльф между тем медленно подошёл к нему и ласково провёл кончиками пальцев по его лицу.
   -Ну, что будем рассказывать о нашей маленькой тайне?
   -Иди к драху в печёнку. - Прохрипел Лавр пересохшим горлом.
   -Ну как хочешь, моё дело предложить.
   Оборотень как завороженный смотрел на приближающееся лицо эльфа, понимая, что сил отклониться, почему-то нет. Напротив, есть стойкое желание повторить поцелуй. Это и пугало и завораживало одновременно.
   -Вот блин.
  Это неожиданное высказывание Тайорна заставило оборотня вздрогнуть.
   -Знаешь, как бы я ни хотел тебя проучить, но целоваться с тобой ещё раз у меня нет никакого желания. Мне же потом кошмары сниться будут. Нет, уже будут, точно будут. Испортили ребенка. Извращенцы.
   Так причитая, он и удалился, а Лавр ещё какое-то время посидел, приводя мысли в порядок. В том, что подвергся какому-то воздействию, он уже не сомневался. И повторить опыт желания никакого не было.
   После возвращения из леса, Тайорн плюхнулся на своё место и мрачно уставился на горевший костёр. Заигрался, чтоб их всех. Забыл, что показывать свою силу без веского на то основания нельзя. Сунувшийся было к нему сопровождающий нарвался на очень неласковый взгляд, заставивший невольно вздрогнуть. Не помнил он, чтобы этот мальчишка умел так смотреть, неужели растёт. Да, не хотел бы он быть причиной плохого настроения у будущего Владыки. Такой в порошок сотрёт, и не заметит.
   Оборотень появился несколько минут спустя. Взгляды, которые он кидал на эльфа, очень сложно было понять. Но все, почему то единодушно решили, что он чего-то опасается. Эльф же со своей стороны, на оборотня совсем не смотрел, будто того и не было. Ещё через полчаса привал был окончен и все, быстренько свернув лагерь, расселись по лошадям. У Лавра лошади не оказалось, но это его нисколько не расстроило. Он скрылся за ближайшим кустарником, а спустя несколько секунд, оттуда вышел белый тигр. Он втянул воздух чуткими ноздрями и несколько раз чихнул. Лошади, как ни странно совершенно на него не реагировали, только чернушка Айры недовольно всхрапнула, когда он пробегал мимо. Девушка же насторожено наблюдала за белым зверем. Она ещё помнила, как он бросился на неё, на той поляне, и повторять опыт никакого желания у неё не было.
   Дриер объявил отправление, и они тронулись. В начале, как и при выезде все ехали строгим строем, но совсем скоро вновь перемешались и стали слышны завязывающиеся то тут, то там беседы. Айра то и дело видела мелькавшего рядом белого тигра. Не сказать, чтобы он слишком уж раздражал, но нервировал это точно. И чего он к ней прицепился, что больше не к кому. Ещё и этот эльф, чтоб ему неладно было.
   Дальнейшие несколько дней слились для Айры в сплошной клубок нервотрёпки. Казалось, все без исключения мужчины их импровизированного отряда, задались целью вывести её из себя. Главенствовал среди них, безусловно, Дриер, он просто замучил её поучениями, наставлениями и язвительными подколами. Айра терпела насколько хватало сил, но и её терпение было не безгранично. В одно прекрасное утро поднявшиеся после ночного сна путники поняли, что в их отряде кого-то не хватает. Несколько часов поисков ничего не дали, девушка как сквозь землю провалилась. Только одиноко висящий браслет на ветке ближайшего дерева, говорил о том, что ушла она сама и очень охотно. К своему изумлению, даже Лавр не смог определит в какую сторону она двинулась, а ведь считался лучшим следопытом, среди себе подобных. После того как все собрались вместе, Дриер очень замысловато выругался, заставив Кайю покраснеть, и предложил двигаться дальше. Девчонку он найдёт рано или поздно, а вот задерживаться с выполнением поручения Повелителя чревато.
  
   Глава 12.
  
   Айра уже несколько часов продвигалась по лесу и ей всё больше это нравилось. Лес её очаровывал. Даже несколько встреч с агрессивно настроенными жителями царства деревьев не испортили ей настроения. Лошадка у неё была не только выносливая но и сообразительная. Она с лёгкостью выбирала нужное направление, очень ловко избегая притаившихся среди кустарника оврагов, заболоченных лужков и сидящих в засаде хищников. К удивлению Айры, уйти с места ночёвки оказалось очень легко. Часовой, которого выставили в тот момент тёмные эльфы, в её сторону ни разу не посмотрел. Наверное, считал ниже своего достоинства дарить какой-то человеческой девчонке свой драгоценный взгляд. Как бы то ни было, но заносчивость парня пришлась в самый раз. Айра ещё с вечера тайком положила немного провизии к себе в сумки и теперь совершенно не переживала по поводу того, чем питаться до места прибытия.
   Сбегать девушка вовсе не собиралась. Поручение Повелителя Волорга недвусмысленно говорило о том, что подобная идея, если уж появиться в её голове должна считаться совершенно неуместной. Если вопли Дриера Айра могла игнорировать со спокойной душой, то вызывать недовольство Повелителя она не собиралась. А убежать окончательно она всегда успеет.
   Лес расступился перед ней через несколько дней пути, встретившиеся ей на пути эльфы, восторга по поводу её появления не высказали, но убивать на месте, как она опасалась, не стали. Айра отдала преградившим ей путь войнам свои сопроводительные бумаги и стала ждать, когда эльфы примут решение, пускать её к себе или нет. Пустили. Под присмотром одного из тёмных она отправилась к месту ожидания, остальных попутчиков. В бумагах, которые она предоставила, чёрным по белому было указано, что она прибудет в сопровождении принца и принцессы демонов. Кроме того, с ними должен был прибыть принц Тайорн, что, безусловно, успокоило бы тёмных эльфов. Поскольку появление одинокой девушки, которая к тому же не могла толком объяснить, почему прибыла одна, и куда дела остальных. Она в ответ только пожимала плечами и с любопытством оглядывалась. Всё-таки в первый раз на территории тёмных и не факт, что она сможет попасть сюда снова.
   Остальные прибыли несколько часов спустя. Айра старательно игнорировала очень ласковые взгляды Дриера и остальных. А никто не говорил, что будет легко. Только Тайорн к удивлению Айры проходя мимо, задорно ей подмигнул.
   Выслушав укоризненную речь Кайи, Айра лишь повздыхала изо всех сил демонстрируя раскаяние, которого на самом деле не испытывала ни одной секунды, и на этом все воспитательные работы, как она думала, закончились. Дриер решил иначе, он дождался, когда рядом с девушкой не будет крутиться народ, и бесцеремонно цапнув её за руку, утащил в тёмный уголок. Одного его взгляда, было достаточно, чтобы испугался и более морально устойчивый. Айра вздрогнула и потупилась. И чего злиться, это ей положено злиться, но она же не фыркает по каждому поводу. Она просто свела их насмешки, на которые они были очень щедры, к минимуму.
   -Ты понимаешь, что своей выходкой, очень всех разозлила и, кроме того, подорвала мой авторитет в глазах соседей?- Голос демона буквально сочился ядом. Айра невольно вздрогнула, услышав, как он говорит. Только теперь она начала понимать, что демон действительно может отвернуть ей голову, и ему за это ничего не будет. Девушка сделала небольшой шажок назад, инстинктивно стремясь, увеличит расстояние между собой и взбешённым демоном, но он заметил её манёвр и нехорошо так ухмыльнулся.
   -Ты действительно думаешь, что теперь сможешь от меня уйти?
   Его руки стальными обручами обхватили её предплечья, а потом он очень медленно, смакуя каждую секунду, притягивал Айру к себе. Раз, два, три. Мозг лихорадочно отсчитывал прошедшее время и в то же время искал выход из сложившейся ситуации. Очень хотелось просто заскулить, как побитой собачонке, но даже этого она себе позволить не могла. Сколько ещё раз она будет наступать на одни и те же грабли. Ведь знала, что демон её выходку без внимания не оставит, понадеялась что на чужой территории, он её не тронет. Тронет и ещё как. Мысли лихорадочно метались в голове, а ответ всё не находился. Когда кости в руках уже подозрительно затрещали, намекая о том, что предел их прочности подходит к концу, Айра вдруг обмякла, несколько сбив демона с толку. И когда он непроизвольно ослабил хватку, она метнулась вперёд и впилась в его губы поцелуем. Получив долгожданную свободу от рук демона, она так же быстро отшатнулась и скрылась в ближайшем доме.
   Дриер ещё какое-то время постоял, ошарашено глядя вслед беглянке, а потом вдруг разразился смехом. Смеялся он долго и с наслаждением, это ж надо было до такого додуматься. Всё-таки вывернулась. Демон ещё некоторое время посмеивался, пока шёл к выделенному ему домику, а потом вдруг замер, нахмурив брови. Он только сейчас понял, что ему знаком вкус её поцелуя и чего уж отрицать очевидное, он ему понравился.
   Айра стояла, подперев захлопнувшуюся дверь своим телом. Бешено колотящееся сердце не собиралось успокаиваться. Оно колокольным звоном шумело в голове, оглушая и путая мысли. Губы горели после поцелуя. И зачем она это сделала? Нет, зачем, это как раз понятно, руки до сих пор ныли в тех местах, где за них хватался демон. Синяки будут точно, но к этому ей не привыкать. А вот зачем она его поцеловала, он же теперь невесть что подумает, или, что ещё хуже, начнёт вспоминать. А вот вспоминать, Айра не желала. Не то чтобы демон вёл себя совсем уж по свински в ту единственную ночь, что они провели вместе, но вот восторга Айра не испытывала точно и повторять тоже не желала. Она вообще не понимала, что такого находят все в этом совместном времяпровождении. А теперь, сама полезла целоваться. Точно оборотень подействовал на неё не самым лучшим образом.
   Так возле двери её и застала Кайя. Айра с удивлением поняла, что сама того не подозревая заскочила в тот самый домик что предназначался им с Кайей.
   -Айра, что-то случилось? Ты чего такая взъерошенная?
   Девушка затравлено посмотрела на демоницу и тяжело вздохнула. Как ей хотелось всё рассказать, но она не могла, да и не имела права. Свои тайны, она бы ещё могла поведать, но не чужие.
   -Что опять с Дриером поцапались?
  Проницательность демоницы поражала, или она по одним ей ведомым признакам понимала, что Айра общалась с её братом? Оставалось только кивнуть и вновь тяжело вздохнуть.
   После этого инцидента, отношения в команде нормализовались. Если не считать того, что Дриер продолжал донимать Айру, оборотень при каждом удобном случае норовил притянуть её к себе поближе, совершенно не считаясь с недовольством девушки. Тайорн тоже вносил свою лепту, он то и дело появлялся рядом с парламентёрами в самый неожиданный момент и изо всех сил стремился испортить им настроение. В такие моменты, оборотень старался держаться от него подальше, что вполне устраивало Айру, но вот слишком деятельный эльфёныш, заставлял вспоминать все, когда-либо разученные ругательства.
   В общем, худо- бедно, но переговоры с тёмными эльфами подходили к концу. Дриер был доволен их результатами, да и Айра сподобилась отправить Повелителю Волоргу две шифровки. Никто из окружающих и подумать не мог, что эта хрупкая молчаливая девушка, с отсутствующим выражением лица и затуманенным взглядом, всё видит, всё слышит и всё запоминает.
   Информация буквально витала в воздухе, она просачивалась сквозь двери, влетала в окна, витала в воздухе вместе с ароматами. Информация была везде, оставалось только вычленить среди всего её многообразия именно те крупицы, те ценные зёрна, что могли принести реальную пользу. Айра это умела. Для того чтобы выжить в доме матери, ей пришлось научиться слушать, смотреть и делать выводы.
  
  
   * * *
   -Что тебе принесла на крыльях наша пташка?
   Шейд сидел в кресле в кабинете Повелителя, его вольготная поза могла бы покоробить взгляд любого знатного демона, не позволявшего себе в присутствии повелителя, даже чихнуть, но Шейд был просто Шейдом и, ему было глубоко плевать на все придворные этикеты. Повелитель же бросив на свою тень короткий взгляд, только хмыкнул и принялся рыться в столе. Он уже давно привык к манере Шейда наплевательски относиться ко всем правилам, которые не касались непосредственного исполнения его обязанностей. Если Повелителю угрожала реальная угроза, он в мгновение ока преображался и враг видел перед собой жёсткого, готового биться до последнего война, война, которого невозможно остановить, нельзя переманить и заставить забыть о своих прямых обязанностях.
   В остальное же время, Шейд был просто весёлым пареньком, со своими причудами. Повелитель прощал ему всё, даже то, что своим детям не простил бы никогда. Прошло совсем немного времени, и Волорг пожалел о том, что сделал друга своего сына тенью, но повернуть время вспять уже не мог. Сколько суждено прожить этому весёлому открытому парню, не взялся бы предсказывать даже подворный предсказатель. Повелитель отдал бы многое, лишь бы оттянуть время как можно дольше, но и здесь он был бессилен. Даже если он перестанет быть тем, кем является, всё равно найдётся парочка фанатиков, желающих подстраховаться и убрать потенциально опасного бывшего Повелителя. Так что вопрос был только во времени, а его как всегда было мало.
   Шейд продолжал возлежать на кресле, пока Повелитель не ответил.
   -Ты знаешь, девочка оказалась очень сообразительной, я, если честно такого не ожидал. Вот почитай, что она мне прислала.
   Шейд потянулся за предложенным посланием, потом некоторое время внимательно вглядывался в нацарапанные на маленьком клочке бумаги каракули и хмыкнул. Надо же, а их тёмные "друзья" оказывается не так уж и темны, как может показаться непосвящённым. Распространение среди молодёжи учение светлой ночи уже говорит о многом, а уж отказ от практики похищения женщин вообще выглядел несколько пугающим. Это что же они теперь будут сватов засылать. Так сказать у вас уточка у нас селезень. Шейд нервно хихикнул, представив процессию женихающихся эльфов в полном боевом обличии и с мечами наперевес, но зато с добрыми улыбками. Да всех невест удар хватит ещё до того, как они рот откроют.
   -Ну, что скажешь?
   Повелитель терпеливо ждал, когда Шейд дочитает и выскажет своё мнение. Тень поднял глаза на Волорга и неожиданно преобразившись, из разгильдяя в собранного война, проговорил.
   -Странно всё это. Не находишь? У светлых кто-то уничтожает леса, тёмных смущают новыми веяниями, оборотни теряют своих, причём среди бела дня и в самых неожиданных местах. Народ гибнет везде, но как-то вяло, незаметно. И продолжается это не день, и не месяц. Судя по донесениям от разных источников, такая обстановка держится уже не первый год. Это похоже на червивое яблоко.
   -Что?- Повелитель удивлённо вскинул голову.
  -Яблоко. Тебе доводилось когда-нибудь откусывать яблоко, а оно внутри всё изъедено червями?
   Волорг поморщился, видимо доводилось.
   -Ты ведь обращал внимание, снаружи такие яблоки выглядят целыми и даже довольно симпатичными, но вот внутри. И самое обидное, что ничего ты с этим яблоком сделать уже не можешь, остаётся только выкинуть.
   -Кто-то запускает к нам червей.- Констатировал Повелитель.- И ведь как умело всё проворачивает. Вот только восхищаться меня что-то не тянет. У нас по-прежнему нет ни одной зацепки, а этот неуловимый враг всё глубже вгрызается в наши земли. Вчера он отметился у светлых, сегодня нагадил у нас. А завтра? Нам просто необходимо найти этого гада, кем бы он ни был. Слишком много недовольных в свете последних событий. Назревает серьёзная заварушка.
   -Заварушка? А я думал речь идёт о войне.
   Повелитель тяжело вздохнул и по-отечески ласково посмотрел на Тень.
   -Поверь мне Шейд, для всех будет лучше, если её не будет. Я никогда не бегал от хорошей драки, но война это намного страшнее. Очень легко вступать в противостояние, зная, что никто кроме тебя не пострадает. Совсем другое дело знать, что от твоих действий зависит благополучие твоих близких, твоего народа, твоей страны. Я сделаю всё возможное, чтобы война не пришла в наши дома.
   Шейд слушал молча, он слегка нахмурил брови и внимательно смотрел на своего господина. Он и раньше понимал, что Волорг только несведущим кажется жестоким тираном, а на самом деле, он искренне переживает за каждого своего подданного.
  
   Избегать Дриера становилось всё сложнее, он будто почуяв, что с ним затеяли игру, принялся с маниакальным рвением загонять Айру в угол. Воспоминания о ночи, проведённой с девушкой всё ещё не всплыли в его голове, но определённые подозрения имели место быть и теперь он пытался изловить увёртливую девицу, дабы развеять все свои сомнения. Девица ловиться категорически отказывалась. К большому сожалению, Дриера, ей в этом помогала его сестра. Проникнувшись жалостью к человечке, она старательно прятала её от глаз брата каждый раз придумывая новые всё более невероятные отговорки.
   Другой бедой был оборотень, он всё время ошивался поблизости. Скоро Айра поймала себя на том, что нервно дёргается каждый раз, как слышит подозрительный шум. Это ж надо было довести девушку до такого состояния. И ведь главное никто не грозился причинить ей вред, все просто очень хотели с ней поговорить. Но, предмет предполагаемых разговоров настолько не нравился Айре, что она предпочитала избегать мужчин.
   Третьей проблемой стал Тайорн. Этот мальчишка, который фактически был старше Айры на несколько десятков лет, а практически, был ещё сущим ребёнком. Того случая с ранением он похоже ей не простил. Эльф то и дело старался подколоть девушку и частенько заставлял её нервничать своими странными высказываниями. Некоторые его слова давали понять, что он догадался о природе своих ран, но подтверждения этому всё не было и Айра уже начала успокаиваться, когда в дело вступил отец Тайорна. Владыка Фиэль внимательно выслушал рассказ сына о случае с девушкой и задумался.
   -Мне необходимо кое-что проверить.
   -Ты что-то знаешь?- Насторожился наследник.
   -Возможно, я ошибаюсь. Но если нет, то подружка Дриера вовсе не так проста, как кажется.
   -О чём ты?
   -Она не человек Тайорн. Люди так не могут.
  Разговор прервало появление слуг, но в памяти у молодого эльфа он отложился. Не человек. Тогда во имя всех богов, кто же она. Надо покопаться в библиотеке, может, удастся раздобыть какие-то сведения касающиеся их дела. Не может быть, чтобы ничего не было известно о подобных случаях. Древние долгоживущие расы и память у них уникальна, а события документируются с особой тщательностью. Никогда не знаешь, что именно будет необходимо потомкам. Каково же было удивление Тайорна, когда он понял, что в библиотеке ничего нет. Совсем ничего. Это было невероятно, но это было. Сведенья об инциденте, произошедшем с ним, отсутствовали. Вдвойне обидно было, что сами демоны произошедшему не уделили должного внимания. Мол, сам нарвался, какие могут быть претензии. И ведь не признаешься, что просто гложет элементарное любопытство, и так ребёнком считают, если узнают совсем засмеют. Гнев на наглую девчонку уже давно улетучился, и теперь он с удовольствием пообщался бы с ней лично, но она упорно его избегала. Хотя справедливости ради, надо отметить, что избегала она всех мужчин. Чем-то они ей не угодили.
  
  
   * * *
   Айра сидела на стволе поваленного дерева и вглядывалась в безмятежное спокойствие озёрной воды. Сегодня почти не было ветра, и поверхность водоёма оставалась неподвижной, только солнечные блики вносили какое-то разнообразие в его вид. Айра любила воду, и боялась её. Несколько лет назад, когда она, ослушавшись матери, убежала купаться на озеро её поймали. Дария не была бы собой, если бы не провела воспитательную работу со строптивой девчонкой. На этот раз обошлось без побоев и ран. Они её просто топили. Долго, каждый раз останавливаясь, только когда девочка находилась уже на грани жизни и смерти. Теперь она не купалась. Сама вода была не опасна и умом Айра это понимала, но вот предательское тело не желало слушать, каждый раз впадая в ступор и со страхом ожидая прикосновения ласковых волн.
   Проклятая ведьма лишила её почти всех радостей в этой жизни. Каждый раз как Айре начинало что-то нравиться или заинтересовывало, это что-то грубо изымали из её жизни, но одного Дария добиться так и не смогла. Айра не разучилась любить. Маму она не знала, свою настоящую маму. О том, что Дария не её мать, Айра узнала незадолго до своего побега и очень этому обстоятельству обрадовалась. Она верила, что боги не допустили бы, чтобы родной человек так с ней обращался, и оказалась права. Знание правды развязало девушку руки, и она недолго думая оставила негостеприимный дом приёмной родительницы. Ей пришлось очень трудно, но, казалось бы, заледеневшее сердце забилось только при одном взгляде на существо, вне сомнения являющееся для неё родным. Айра сразу поняла, что отца любит. Пусть он оставил её ещё младенцем в руках этого чудовища, но он просто был, и этого было достаточно. Думать о странностях поведения мужчин не хотелось, хотя даже среди них Дриера она выделяла и вовсе не потому, что вот уже два года была буквально привязана к нему, и не потому, что он являлся связующей ниточкой между девушкой и её отцом. Просто Дриер был Дриером и, этим было всё сказано. Айра ещё сама не до конца разобралась, что же она чувствует к этому демону и потому предпочитала избегать общения с ним.
   Появление на берегу озера молодого эльфа её не обрадовало. Тайорн же целенаправленно направлялся к ней, нисколько не таясь.
   -Привет.
   Его дружественный тон немного пугал, девушка не знала чего можно ожидать от этого неизвестного ей доброго эльфа.
   -Слушай, у нас как-то с самого начала не задалось, может, попробуем это исправить? Я не сержусь, правда. Ты имела полное право мне врезать.
   Айра хмыкнула, не спуская с эльфа настороженного взгляда. Ему явно что-то было надо, вот только что. Как то не верилось во внезапно проснувшееся дружелюбие. Эльф между тем, нисколько не смущаясь, уселся рядом с девушкой и уставился на озёрную гладь. Айра ещё какое-то время следила за ним, а потом тоже перевела взгляд на воду. Именно поэтому последовавший вскоре вопрос застал её врасплох. Она уже успела расслабиться, когда Тайорн повернулся к ней и спросил.- Кто же ты?
   Айра замерла, а потом медленно повернулась к эльфу. Он знал, а если и не знал, то наверняка догадывался. И только богам известно, как именно он распорядится своими знаниями. Эльф продолжал сидеть рядом и испытывающее смотреть на девушку. По его взгляду ничего нельзя было понять, и это нервировало. Пауза затягивалась. Ещё несколько ударов сердца, и Айра отвела свой взгляд, вновь устремив его на озеро. В любом случае, если он решит воспользоваться своими знаниями, помешать она ему не сможет. Так зачем волноваться раньше времени.
  
   Реакция девушки его удивила. Она не испугалась, и даже не выказала сколь-нибудь сильное волнение. Только посмотрела на него странно долгим взглядом и вновь повернулась к воде. Интересно, почему она не подходит к озеру, ведь видно же что ей здесь очень нравится. Тогда почему?
   -Не хочешь искупаться?
  Девушка вздрогнула и, помедлив, отрицательно помотала головой. В её взгляде что-то мелькнуло, что-то похожее на испуг и сожаление, а потом пропало, настолько стремительно. Что Тайорн решил, ему показалось. Не могла же она на самом деле бояться воды. Это было бы странно.
   Эльф уже открыл рот, для того чтобы задать очередной вопрос, когда его прервал внезапно раздавшийся за спиной шум. Они одновременно резко обернулись и застыли. Позади них, из леса выбралась майра. Судя по тому, как нервно дёргался её хвост, настроена она была очень агрессивно. Раньше Айра видела майру только на картинках в книге и поэтому замерла поражённая её необычным видом. Да, про такое говорят, лучше один раз увидеть. Зверь был хорош, его покрытая зеленоватыми пятнами шкура лоснилась на солнце, будто смазанная маслом. Большие навыкат глаза хаотично вращались, стремясь охватить как можно больший угол обзора, что не мешало ей время от времени сосредотачивать взгляд на сидевших рядышком существ.
   Майра втянула воздух трепещущими ноздрями. Пахло вкусно, пахло едой. Оставалось только сделать несколько шагов и взять то, что так щедро подарило ей утро. Не придётся сегодня бегать по лесу, сбивая лапы, на ближайшее время ей хватит.
  
   Глава 13
  
   Достаточно было один раз взглянуть на зверя, чтобы понять, что шутить он не намерен. Эльф плавно перетёк в боевую позицию. Ироничная улыбка скользнула по его губам. Надо же было такому случиться, что именно сегодня он не взял свои мечи - не хотел напугать девушку. Двух коротких кинжалов, спрятанных в потайных карманах в рукавах было явно недостаточно, для того чтобы остановить майру. Она его жалких попыток даже не заметит. И почему именно сегодня он встретил зверя не восприимчивого к их магии. Мозг у майры либо был очень мал, либо совсем отсутствовал, и любые попытки магического воздействия она нагло игнорировала. Пробить же её шкура было очень затруднительно, даже зачарованным оружием. Что уж говорить о простом кинжале.
   -Постарайся не делать резких движение.- Еле слышно проговорил эльф, обращаясь к Айре.- Но, если она атакует, двигайся быстро, и следи за хвостом.
   Девушка еле заметно кивнула и уставилась на майру во все глаза. Пропустить атаку не хотелось. Демоническая сущность внутри недовольно заворочалась, признавая ситуацию опасной. Это немного обнадёживало, совсем без поддержки они не останутся. И как всегда в подобной ситуации, всё решил случай. Раздавшийся неожиданно позади них крик, заставил всех вздрогнуть, и майра атаковала. На секунду мощное тело распласталось в воздухе, и вот уже она летит в сторону напряжённого эльфа. По приземлении её ждал сюрприз - эльфа не оказалось на том месте, куда она целилась. Это заставило зверя обижено взрыкнуть и повернутся ко второй жертве. Айра расширившимися глазами следила за зверем, оставаясь совершенно неподвижной. Казалось, она примёрзла к тому месту, на котором стояла. Несказанно обрадовавшись этому обстоятельству, майра рванула к ней. Когда до девушки оставался всего один прыжок, она неожиданно рванула вперёд, и, кувыркнувшись по приозёрному песку, оказалась за спиной майры.
   Настроение зверя всё ухудшалось, две неудачные атаки разозлили и заставили тщательней планировать следующий бросок. Майра прижалась к земле, нервно хлеща воздух хвостом и, внимательно смотрела на несговорчивую добычу. Айра тем временем обратила внимание на того, кто так необдуманно спровоцировал атаку майры. Это был эльф, причём светлый. Каким ветром сюда занесло светлого собрата Тайорна, она не знала, да и не хотела знать. Вот только благодаря его выходке, теперь им могло не поздоровиться.
   Эльф стоял прямо пред зверем и удивлённо хлопал глазами. Такого приёма он точно не ожидал. И теперь просто не знал как реагировать на странного зверя, который явно не настроен был на общение. Вернее это общение сводилось к банальному желанию пообедать.
   Уходить с дороги атакующего зверя эльф явно не собирался. Айра заковыристо выругалась про себя, и буквально выдернула остолбеневшего перворожденного из пасти майры. Пришлось хорошенько его встряхнуть, для того чтобы привести его мысли в порядок, а вернее, для того чтобы он начал действовать. Зверь разошёлся не на шутку. Он метался от одной жертвы к другой попутно стараясь задеть увёртливый обед хвостом. Угрожающего вида шип на кончике его хвоста блестел от выступившего яда и недвусмысленно говорил о том, что попадание подобной бякой будет последним, что почувствует жертва. Знакомиться с шипастой частью тела майры не хотел никто, приходилось изворачиваться. Везения светлого эльфа хватило ненадолго. Он первым пропустил удар, правда не хвоста, а мощной лапы. И всё же он так и до конца не прочувствовал опасности, иначе не позволил бы зверю приблизиться так близко.
   Айра втянула воздух сквозь сжатые зубы. Эльфа было жалко, и ещё жальче было себя, ведь теперь майра точно не остановится, после пролитой крови она стала неуправляема. Атаки следовали одна за другой. Избегать контакта с о зверем становилось всё труднее его атаки становились всё изощрённее. И это случилось. Сам удар Айра почти не почувствовала, но вот резкая боль последовавшая за ним, обожгла не хуже раскалённого железа. Это стало последней капле в копилке её терпения, и мир поменял цвета. Масляная чернота заволокла глаза, алмазные когти сверкнули на солнце и защитная чешуя заискрилась покрывая тело. Вот теперь можно и поговорить. Яд майры жёг рану, но девушка и не думала падать. Ещё одно особое свойство тела дальши. Практически абсолютная невосприимчивость к ядам. Теперь разговор пойдёт на повышенных тонах. Краем сознания Айра уловила ошарашенное выражение лица Тайорна и тут же выкинула его из головы. Потом, обо всё другом она подумает потом. Сейчас главное избавиться от надоедливого зверя. Ноздри трепетали чутко реагируя на малейшие нотки запаха. Глаза чётко фиксировали все движения зверя. Потанцуем.
  Прыжок, удар, кувырок, и снова прыжок. Девушка порхала по приозёрному песку, словно крылатый вестник смерти. Она была неуловима. Майра всё больше бесилась. Где-то глубоко внутри, она почувствовал смутное беспокойство. Что-то в добыче было не так, вернее, всё было не так, но остановиться она уже не могла. Так не до конца поняв, в чём же ошиблась, майра и умерла. Айра выбрала момент и нанесла всего один мощный удар, в левую сторону грудины, круша рёбра, разрывая мышцы. Сердце ещё какое-то время билось, окрашивая сжимавшую его руку алыми потёками, а потом в последний раз встрепенувшись, затихло. Майра же всё ещё не понимала, что проиграла. В голове поселился странный шум, лапы в одно мгновение стали непослушными, и глаза уже почти не видели, вот только инстинкт был сильнее смерти. Она собрала последние силы и прыгнула, в последний раз, подминая под себя Тайорна.
   Молодая дальши стояла на окровавленном песке и с любопытством оглядывалась. Славная охота. Тогда почему она чувствует неудовлетворённость, словно забыла что-то сделать. Что-то очень важное. Какой-то червячок упорно грыз её изнутри, пытаясь напомнить. Но что?
   Айра с силой тряхнула головой и зажмурилась. Ей понадобилось собрать всю свою волю, чтобы вернуться к нормальному облику, но ей удалось. Первое что она сделала, это бросилась к неподвижной туше майры. К её облегчению, Тайорна не завалило полностью. Зверь приземлился ему на ноги, основательно придавив, но всё же оставив надежду на благополучный исход. Вытащить его было сложно, но ей всё же удалось. Как она и думала, ноги у тёмного были сломаны, но других смертельных ранений не наблюдалось, и потому, она рискнула оставить его в одиночестве, дабы проверить, как чувствует себя другой раненый. Эльф чувствовал себя на порядок хуже. Мощный удар майры разодрал ему грудную клетку, буквально раскрошив рёбра. Лечить Айра не умела, да и не было у неё для этого сил. А помочь хотелось очень. Она почему-то поняла, что совсем не хочет гибели этого остроухого чуда. Эльф определённо был ей не знаком, но что-то подсказывало, что он обязан выжить.
   Несколько раз глубоко вздохнув, Айра решилась, она положила подрагивающие руки на изуродованную грудь эльфа и сначала робко, а потом всё увереннее начала делиться жизненной силой. Через несколько мгновений тоненький ручеёк превратился в спокойную, но полноводную реку. Эльф вздрогнул и открыл глаза.
  
  
   * * *
   Вигр ожидал чего угодно, но только не того, что увидел. Песок буквально пропитался кровью, во многих местах он был изрыт. Огромная туша майры недвусмысленно говорила о том, что гулять в одиночестве в этих местах не рекомендуется. И как завершающий штрих, склонившаяся над изувеченным эльфом человечка со зловещим выражением лица. Так что было непонятно, толи она пытается ему помочь, толи хочет добить. Если бы он был один, то ещё можно было что-то сделать, но вот увязавшиеся с ним светлые эльфы и их тёмные собратья не позволили перетянуть ситуацию в свою сторону. Светлые с ужасом вскрикнули и бросились на помощь пострадавшему. Тёмных привлёк раздавшийся со стороны туши стон, а Вигр остался не у дел. Айру бесцеремонно оттолкнули от раненого. Кто-то довольно грубо схватил её за руку, при этом брезгливо морщась. Вид залитой кровью девушки откровенно не радовал. Все поглядывали на неё с явной подозрительностью во взгляде. Уложить майру сама она не могла, два потенциальных претендента на этот героический поступок были несколько потрёпаны, и сообщить ничего вразумительного не могли, а от этого подозрительность только усиливалась, что возвращало к вопросу, а кто собственно уложил зверя, и почему на теле человечки почти нет ран. Вон тот небольшой прокол не в счёт. Если бы это был удар хвостом майры, она уже не должна дышать, а раз дышит, значит, не пострадала. Откровенно недружелюбные взгляды эльфов нервировали, единственный затесавшийся среди них демон, насупившись, разглядывал недавнее поле боя, никак не реагируя на то, что эльфы скрутили собственность его господина. Казалось, ему вообще нет дела до девушки, за всё время он ни разу не посмотрел в её сторону. И только когда эльфы поволокли совершенно не сопротивляющуюся Айру в сторону города, он недовольно поморщился, ведь теперь необходимо как-то рассказать обо всём Дриеру.
  
   -Что значит, они её забрали?
  Дриер был в ярости. Кайя сидела рядом тихо как мышка. Давно она не видела брата таким взбешённым. Даже она, зная об особом отношении брата к своей человечке, не ожидала такой реакции. Демона буквально распирало от ярости, и самое ужасное, что сделать ничего он не мог. Увидеть Айру ему не позволяли, передать ей в темницу послание тоже не представлялось возможным. Вигр уже получил свою порцию нагоняя и теперь опустив взгляд, стоял в сторонке, дабы не попасть вновь под горячую руку. По словам Дриера ему необходимо было сразу же сообщить о происшествии демонам, а не заниматься самодеятельностью. Дело осложнялось ещё и тем, что к тёмным прибыла делегация светлых эльфов, и Владыке Криэлю приспичило прогуляться к озеру. Не вовремя, ничего не скажешь. И единственная выжившая - его человечка, но она упорно молчала, как бы странно это не звучало. И ведь ничего не поделаешь. Тёмные злобно фырчат, светлые пребывают в шоковом состоянии ( съездили называется на разведку), а сами сиятельные господа пострадавшие в неравной схватке с лесным чудищем приходить в себя не торопились.
   Дриер ещё раз прошёлся по комнате и раздражённо взрыкнул. Откуда вообще взялась эта майра. Её и в дикой чаще встретить большая проблема, а тут рядом со столицей, в сердце Эйлиара. Чушь какая-то. И тут он замер сражённый своими собственными мыслями. Стоп, майра, почему никто не задал себе вопрос, откуда она здесь взялась. Для того чтобы выманить этого зверя из столь любимой им лесной чащи, необходимо либо очень сильно его разозлить, либо применить очень сильные чары. Очень сильные чары. На такие, даже он Дриер не решился бы, очень уж выматывают подобные вещи. И ведь кто-то сподобился, узнать бы ещё кто. Дриер не привык долго раздумывать, как только мысль окончательно оформилась в его голове, он тут же приступил к её реализации. Найти место предполагаемого преступления было делом не хитрым, тем более что у него имелся проводник. Он всё ещё сердился на Вигра, но разборки решил отложить на потом. Место побоища впечатляло, туша майры лежала на самом солнцепёке и за те несколько часов, что прошли с момента нападения, успела изрядно завонять.
   Какого же было удивление Дриера, когда он понял, что не является единственным заинтересованным лицом в расследовании происшествия. Возле туши зверя сидел Лавр и что-то внимательно разглядывал. Лицо его то и дело недовольно морщилось от обилия неприятных запахов, но уходить он не спешил.
   -Ты что-то нашёл?
   Вопрос Дриера не застал его врасплох. Оборотень поднял на демона глаза и молча указал на пробитую шкуру майры.
   -Ничего не напоминает?
  Дриеру понадобился всего один взгляд, чтобы понять - да напоминает. Но кто? Пришедшие вместе с ним демоны озабоченно наморщили лоб, происшествие выходило из рамок неожиданного нападения зверя.
   Кайя потрясённо охнула, она тоже видела подобные следы, и сомнений о том, кто мог их оставить ни у кого не было.
   -Дикая дальши.- Выдохнула демоница, и голос её предательски дрогнул. Дикая дальши была катастрофой всеобщего масштаба. Остановить её было невероятно сложно и потому, демоны, не таясь, просили помощи соседей, в случае обнаружения вновь выявленной одичавшей демоницы. Со времён начала правления Волорга подобное случалось всего несколько раз, и каждый раз приходилось принимать решение об устранении неуправляемой демоницы. Единственным исключением стала мать будущих детей Повелителя демонов - Мистия. Ей удалось как-то справиться со своей второй сущностью и обрести разум, а заодно и мужа. Многие были недовольны тем, как закончилась та давняя история, ведь теперь Повелитель Волорг стал ещё недоступнее для заговорщиков различных мастей, но поделать они уже ничего не могли.
   Появление дикой дальши на сопредельной с демонами территории определённо не способствовало улучшению отношений, ведь как бы то ни было, ответственность за появление неподконтрольного демона была на Волорге.
  -Как ты думаешь, Айра её видела?- Тихо спросила Кайя.
   -Скорее всего. Не могла не увидеть.
   -Тогда почему она не сообщила об этом им?
   -А ты бы смогла говорить после того как увидела это?
  Вопрос не был праздным, ведь в отличие от мужчин-демонов, женщины при смене ипостаси выглядели не самым лучшим образом. Существовала прямая зависимость между тем как выглядела женщина в своём нормальном обличии и тем как выглядела после смены облика. Чем красивее была демоница в жизни, тем более отталкивающим был её вид дальши. Мать Кайи была очень красива. Дети видели её в другом облике всего один раз в жизни, но тогда им всем угрожала опасность, очередные заговорщики намеревались пустить в расход всю семью Волорга. Мистия защищала тех, кто был ей дорог. Из заговорщиков не выжил ни один, да и то, что от них осталось, сложно было опознать. Дальши не умеют шутить. И прощать, не умеют.
   Кайя опустила внезапно покрасневшие глаза. Тогда, после того случая она очень долго боялась подойти к матери, и самое ужасное, та всё понимала и не обижалась. Девушка не знала, как вымолить прощение и очень мучилась, пока Мистия не успокоила её. Но воспоминания о том случае до сих пор преследовали Кайю по ночам. Именно поэтому, она не могла винить Айру в том, что та испугалась. Дикая дальши, не самое прекрасное зрелище в жизни. Вот только одно не понятно, почему она её не тронула, это было нетипично для демоницы, оставлять кого-то в живых. В любом случае, им просто необходимо было ждать, когда придут в себя пострадавшие эльфы. Если придут. А пока этого не произошло, необходимо было что-то предпринять, чтобы выяснить - откуда же всё-таки взялась эта майра.
   -Что ты успел выяснить?
  Лавр недовольно чихнул, запах разлагающейся туши сводил его с ума, но дело было превыше всего.
   -Следы ведут с той стороны.- Оборотень указал на лесок, примыкающий к водоёму почти вплотную. Она шла долго, и явно не по своей воле. Майры так далеко в населённые районы не забираются. Запах населённых пунктов их нервирует. Это стопроцентно лесные обитатели.
   -И кто же мог выманить её из леса?
   -Вот это нам и предстоит выяснить.
   Все дружно обратили свои взоры на такой безопасный с виду лесок. Желания идти в него ни у кого не было, но идти было необходимо. Лавр поднялся, отряхнул руки и тяжело вздохнув, двинулся в сторону леса. Следом потянулись и другие.
   -Зачем тебе это?
  -Что?- Вопрос Дриера застал его врасплох.
   -Зачем ты это делаешь? Только не говори, что девчонка произвела на тебя настолько неизгладимое впечатление, что ты решил помочь ей совершенно бескорыстно.
   -Не скажу. Дриер ты забываешь, если появилась дикая дальши, это проблема всех, а не только демонов. Никто не сможет чувствовать себя в безопасности, пока эта тварь разгуливает где угодно. Извини уж, но это общая проблема, и я не хочу ждать, когда она доберётся до наших лесов.
   -Что ж, убедил.
   -А ты нет.
   -О чём ты?- Дриер прищурил глаза, подозрительно разглядывая оборотня.
   Улыбка скользнула по губам Лавра.- Ты-то уж точно не страдаешь излишним альтруизмом. Ещё немного и я начну подозревать, что ты сам имеешь на девчонку виды.
   К удивлению оборотня, демон ничего не ответил, только дёрнул плечом и ускорил шаг, вырываясь вперёд. Как бы то ни было, им была необходима правда. А она сама не обнаружится.
   Следы привели их к небольшой поляне, на которой очень явственно ощущались следы недавнего магического возмущения.
  -Кто бы это ни был, он был здесь и совсем недавно.
   Все рассредоточились по периметру поляны в поисках хоть каких-то следов, кроме магических. Спустя полчаса пришли к неутешительному выводу - следов нет никаких. Эльфов же всё равно решили сюда привести, им просто необходимо было увидеть это место собственными глазами. К тому же, у остроухих были свои никому неизвестные методы узнавать о произошедших событиях. Они расспрашивали природу. Растения и животные совершенно спокойно общались с перворожденными, в то время как остальные расы были лишены этой уникальной возможности. Даже тёмные сородичи эльфов, с трудом налаживали контакт с растениями, животные же и вовсе отказывались с ними говорить.
   Обратный путь занял намного меньше времени. Дриер оставил на поляне двоих демонов для охраны обнаруженного места от проникновения и направился к Владыке Фиэлю.
  Эльф сидел за столом в своём кабинете. Лицо его было бледным после бессонной ночи проведённой у постели раненого сына. После того как его принесли во дворец, Фиэль отказал в аудиенции уже нескольким десяткам эльфов, но Дриера, как ни странно, принял.
   -Вы что-то нашли?
  Голос Владыки звучал глухо, но в глазах светилась явная заинтересованность.
   -Да, это был маг. Сильный маг. Я ещё никогда с подобным не сталкивался. Майру притащили сюда через портал, а если уж быть совсем точным, через серию порталов. Фиэль, он вёл её в город.
  Эльф вздрогнул и невидящим взглядом уставился в окно. Прошло несколько минут, прежде чем он заговорил.
   -Маг вёл её не в город, Дриер. На берегу того озера расположена наша школа.
  -Дети?- Тихо спросил демон.
   -Дети. Это была бы невосполнимая потеря. Ты же знаешь, у нас рождаемость и так не самая выдающаяся. После такого мы вряд ли смогли бы оправиться.
   -Что же это за, сволочь.- В сердцах прорычал Дриер.
   -Кто бы это ни был, он всё очень хорошо рассчитал. И если бы этой твари не попались на пути Тайорн и твоя подружка, всё могло бы закончиться намного печальнее.
   -Значит, ты уверен, что Айра здесь не причём. Тогда почему она до сих пор в темнице.
   -Светлые Дриер, их намного тяжелее убедить в невиновности. К тому же, девушка выжила, после нападения майры, и более того, она выжила после того, как появился тот, кто упокоил зверя. Это странно, ты же понимаешь. Вопросы должны были возникнуть.
   -Она этого не делала. Фиэль, она же человек, очень слабый человек.
   -Тогда предоставь мне вразумительное объяснение, как во имя всех богов, она осталась жива. Ты не хуже моего знаешь, ни майра, ни уж тем более помешавшаяся дальши, живых не оставляют.- Голос эльфа стал звучать звонче. Тревога за сына накладывала свой отпечаток не его сегодняшнее поведение, и Дриер это прекрасно понимал.
   -Фиэль, твой сын выкарабкается. Он сильный.
  Владыка отошёл к окну, и только напряжённые плечи выдавали его состояние.
   -Я знаю, что он сильный, но он ещё ребёнок. И знаешь что самое страшное. Если боги решат, что его жизнь должна стать платой за сотни других, я приму это решение богов, безропотно. Я чудовище? Ты бы смог смириться с гибелью сына, Дриер?
   -Мне сложно говорить об этом. Я ещё не терял, и у меня нет детей. Но я могу предположить, что это очень тяжело. Я бы не смог смириться, это точно.
   Мужчины посмотрели друг другу в глаза и поняли всё без слов.
   -Придумай достаточно правдоподобную причину того, что она выжила, и я смогу выцарапать её из рук светлых.
   -Я понял.
  
  Глава 14.
  
   Айра сидела на неудобной лежанке, устало откинувшись на прохладную стену своей камеры. Эльфы сработали оперативно, одного её присутствия рядом с раненым товарищем ушастых оказалось достаточно для того чтобы скрутить её и приволочь сюда. После того как она поделилась своей энергией с умирающим, сил на сопротивление не было, да и сознание работало из рук вон плохо. Всё окружающее воспринималось, будто в тумане. Айра подчинялась грубой силе, даже не помышляя о сопротивлении. Возможно, она и попробовала бы вырваться из рук перворожденных, но одного взгляда брошенного на неприветливое лицо Вигра оказалось достаточно, чтобы понять - защищать её никто не станет.
   Нахождение в темнице нельзя было отнести к разряду самых любимых её времяпрепровождений, но выбирать не приходилось. В своё время, матушка очень часто практиковала подобную меру наказания, так что Айра прекрасно знала как вести себя в каменном мешке, не испытывая при этом уж явных неудобств. Слабость, после магического истощения почти прошла, но на место ей пришла апатия. Ни один из спасённых эльфов не торопился вызволять её из застенок темницы. А это могло означать или то, что они не собираются этого делать в принципе, или просто ещё не пришли в себя, дабы поведать миру о том, кто именно их героически спас. От этой мысли Айре стало не по себе. Спасти то она их спасла, но если хоть один из них подробно разглядел, как именно она расправилась с майрой, из темницы она не выйдет никогда. Это удручало. Айра не хотела признаваться самой себе, но больше всего её угнетало то, что Дриер за ней так и не пришёл. На что она только надеялась? Ведь с самого начала было понятно, что он держит её возле себя из-за врождённого чувства противоречия. И теперь она получила этому ещё одно доказательство.
   Пробитое тварью плечо саднило и противно покалывало. Яд не подействовал должным образом, но это вовсе не означает, что девушка совсем не обратила внимание на ранение. Ещё как обратила, вот только сказать о своём плече не сумела. В первые несколько часов после того как их обнаружили, она находилась в каком-то затуманенном состоянии. На поддержание жизни в раненом эльфе ушли почти все её силы. Даже из неприкосновенного резерва. Так что чувствовала она себя не многим лучше ушастого, а ведь перед этим она ещё и Тайорна немного подлатала. Организм понемногу приходил в себя и отчаянно вопил о несправедливости бытия. Восполнить жизненную энергию из какого либо источника Айра сейчас не могла, но даже самый простой способ, через пищу, был для неё сейчас не доступен. Она не знала, намеренно ли эльфы решили поморить её голодом, или просто не подумали о такой малости, как питание пленницы, но прошли уже сутки, а ей ещё даже воды не приносили.
   Последние силы потихоньку утекали из измученного тела. Айра опустилась на пол и невидящим взглядом уставилась в противоположную стену. Единственный оставленный остроухими факел почти не давал света, но Айра привычно перестроила зрение и увидела свою камеру в мельчайших подробностях. Особенное зрение было ещё одной тайной девушки. Об этой тайне она не рассказывала никому и никогда. Это было сложно объяснить, но темнота никогда не была препятствием для глаз Айры. Любому живому существу, для того чтобы видеть в темноте, необходим был хоть какой-то источник освещения, любой, даже самый крошечный. Айре освещение только мешало. Тьма вокруг неё всегда была живой, она двигалась, перетекала с места на место, и говорила с ней, с Айрой. Но сейчас, даже темнота не успокаивала. Слабость накатывала всё сильнее и сильнее. Девушка не знала, сколько прошло времени, но вдруг совершенно отчётливо поняла, что если в ближайшее время никто не придёт, она просто умрёт здесь, в тишине и темноте.
   Глаза начали слипаться, держать их открытыми больше не позволяла слабость. Дыхание стало коротким и прерывистым. Но несмотря ни на что, страшно Айре не было, было только немного обидно из-за того, что умереть придётся так глупо. Занятая своими невесёлыми мыслями, девушка не сразу обратила внимание на то, что вокруг стало определённо светлее, именно поэтому появление эльфов с факелами стало для неё полной неожиданностью.
   Айра с трудом открыла глаза и сфокусировала их на пришедших. Его она заметила сразу. Дриер стоял немного позади всей этой толпы и недовольно рассматривал её.
  -"Опять ругаться будет"- Отстранённо подумала девушка, но всё равно испытала огромное облегчение от того, что видит этого невозможного демона. Значит, всё-таки не бросил, не забыл.
   Дриер прошёл в камеру, и, встав над девушкой, окинул её холодным взглядом. Айра тихонько вздохнула и робко ему улыбнулась.
   -Пошли.- Коротко сказал он, но её реакции естественно не дождался. Девушка даже не сделала попытки подняться, только ещё раз грустно вздохнула. Демон непонимающе нахмурился и вопросительно посмотрел на эльфов. Судя по их вытянувшимся физиономиям, они таки имели отношение к сегодняшнему состоянию девушки.
   -И как это понимать господа светлые?- Вкрадчиво спросил он у сопровождающих остроухих.- Может, вы мне объясните, как умудрились за неполные два дня довести её до такого состояния?
   Голос демона буквально источал мёд, но эльфам почему-то не понравилось. Они как-то все разом поёжились и с тревогой посмотрели в ту сторону, из которой пришли. Оставаться наедине с рассерженным демоном им не улыбалось. И ведь сердиться у него причина была. К своему стыду, эльфы настолько углубились в переживания о своём Владыке, что совершенно забыли о пленнице и как закономерный итог этого безобразия, она почти два дня просидела без воды и пищи.
   Однако, к облегчению эльфов, демон не стал выяснять всё именно сейчас, он наклонился и легко подхватил девушку на руки. Она оказалась настолько лёгкой, что в первую секунду он даже опешил. Как её при таком весе ещё ветром не сдувает? А Айра повела себя совсем уж нетипично. Вместо того, чтобы взбрыкнуть, она уткнулась лицом в плечо демона и тихонько заплакала. В первый раз на его памяти. Раньше, она никогда не плакала. Это почему-то окончательно разозлило демона. Светлые, что б им. Даже он никогда не доводил её до такого состояния, а эти чистоплюи умудрились сделать почти невозможное.
  
   До конца пути, Айра не дотерпела, буквально через несколько минут она потеряла сознание. Дриеру очень не нравилось её дыхание и вообще, её внешний вид оставлял желать лучшего. Кайя сразу же развила бурную деятельность по возвращению бывшей пленницы в мир живых. Поверхностное сканирование показало, что жизненные показатели девушки далеки от нормы. Жизненная энергия почти на нуле, аура разорвана, а в голове такая мешанина, что разобраться в ней не смогли бы и десять эмпатов самой большой силы. Посему, голову девушки решили оставить в покое и сосредоточиться на общем состоянии.
   Когда Кайя, наконец, смогла определить точную причину такого состояния девушки, она от возмущения потеряла дар речи. А потом высказала много очень интересных сведений об укладе жизни светлых эльфов.
   -Что случилось?- Спокойно спросил Дриер, когда поток красноречия сестры немного иссяк.
   -Она потратила почти всю свою энергию на лечение. Ты можешь себе это представить. Она удерживала Владыку Криэля от ухода на ту сторону, а они её в темницу. И ещё, она истощена не только энергетически, они её не кормили и не поили, всё это время. Хороши светлые, драха им в печенку.
   Дриер ещё больше нахмурился, не отрывая обеспокоенного взгляда от Айры и, потому не заметил виноватого вида Вигра. Если бы он вовремя остановил ушастых, да если бы он даже сообщил обо всём Дриеру, этого можно было бы избежать.
   Кайя продолжала осматривать бессознательную девушку, и всё больше при этом хмурилась. То, что она видела, ей определённо не нравилось. К концу осмотра, Кайя смотрелась совсем уж бледно, она осторожно сделала несколько шагов отходя от Айры и только потом решилась говорить.
   -Сорок шесть, семьдесят три и восемнадцать.- Тихо сказала она.
   -Что?- Дриер непонимающе уставился на сестру.- О чём ты?
   -Сорок шесть переломов, семьдесят три хорошо залеченных ожога и восемнадцать серьёзных ранений на грани жизни и смерти. Дриер как она ещё ходит, я не понимаю, кем надо быть, чтобы так издеваться над ребёнком. Большинство переломов она получила до того, как попала к тебе, так же дело обстоит и с серьёзными ранениями. На твоей совести всего одно. А вот ожоги все старые. Не понимаю, как люди могут так относиться к себе подобным. Это же даже не зверство, это хуже. Мы над детьми не издеваемся.
   Дриер скривился, будто выпил уксуса и перевёл взгляд на Айру. Не удивительно, что она так дичилась его в первое время, и так стремилась сбежать. Вырвавшись из клетки однажды, попадать в неё вновь ей очень не хотелось. Если бы демону сейчас попался этот "добряк", у которого жила до него девушка, он узнал бы о себе много нового, и не факт, что эти сведения ему понравились бы.
   В себя девушка пришла лишь через несколько часов, она с благодарностью приняла из рук Кайи стакан воды и потом почувствовала запах пищи и судорожно сглотнула. Есть хотелось просто зверски. Сейчас Айра была готова даже принять облик дальши, лишь бы ей позволили поесть. Но пытать её голодом и дальше никто не собирался, Кайя принесла ей прямо в постель тарелку с горячим бульоном и, сидела рядом, внимательно следя за тем, как девушка ест. Настороженный и вместе с тем вопросительный взгляд демоницы немного настораживал, но Айре сейчас было не до того. Живот уже буквально прилип к позвоночнику в страстном желании соединиться с предлагаемой ему пищей. Откладывать это во всех отношениях занимательное занятие в долгий ящик, Айра не собиралась и приступила к долгожданной трапезе. Только некоторое время спустя, после того как первый голод был утолен, она заметила внимательные взгляды всех присутствующих. И чего они так на неё смотрят, будто в первый раз увидели. Поразмышлять на эту тему подольше не дал вопрос Кайи заданный в самый неожиданный момент.
   -Айра, а где ты жила до того, как попала к Дриеру, и самое главное с кем?
   Девушка замерла, так и не донеся очередную ложку бульона до рта. Аппетит стремительно испарялся, настроение мгновенно испортилось. Девушка опустила ложку с бульоном обратно в тарелку и вся подобравшись зыркнула в сторону демоницы из под растрепанной чёлки. Весь её вид говорил, что вспоминать она не желает категорически, говорить об этом при всём желании не намерена и вообще, тема не самая подходящая, а попросту, опасная для дальнейшего обсуждения.
   -Айра, ты же должна понимать, мы сможем сделать гораздо больше, если будем знать.
  Девушка продолжала упорно отмалчиваться. Бумагу подсунутую демоницей она игнорировала, только ещё больше подобралась, сжавшись буквально в комочек.
   -И в кого ты такая упрямая?- Досадливо прошипел Дриер.- Неужели так тяжело дать хоть немного информации?
  Айра бросила на него всего один взгляд, но этого хватило, чтобы демон подавился дальнейшими высказываниями - столько отчаянья было в этом взгляде. Только теперь до него начало доходить, что дело не в том, что она не хочет рассказывать, а скорее всего, просто не может. Есть такое хитрое заклинание, которое позволяет заставить молчать любого. Как бы этот любой не хотел, как бы ни старался, но произнести вслух, написать на бумаге или передать мысленно информацию, касающуюся заинтересованного в его молчании лица, не сможет, никогда. Скорее всего, именно с этим заклинанием пришлось столкнуться девушке. Дриер не представлял что за чудовище могло решиться наложить на ребёнка подобное. Заклинание забвения было довольно болезненно для того на кого накладывалось, а продолжалось это без малого три дня. Те, у кого жила Айра, очень не хотели, чтобы о них узнали.
   -Не старайся Кайя, она не скажет.
   -Почему.- Демоница прекратила попытки уговорить Айру и повернулась к брату.
   -Я думаю, мы имеем дело с заклинанием забвения.
  Кайя потрясённо ахнула и, медленно повернулась к Айре. Судя по тому, как плотно сжала губы девушка, Дриер угадал.
   -Вот же сволочи, как только у них смелости хватило. Это же запрещено.
   -Кайя, ты прекрасно знаешь, запреты мало кого останавливают, только ещё больше подогревают. И вообще. Нам нужно искать того урода, что притащил к эльфам майру. Как только Айра встанет на ноги, отправляемся в лес с эльфами. Они изъявили желание, чтобы наша подозреваемая всегда была на виду.
   Айра невольно поёжилась, раскрытие её тайны было вопросом времени. Если из пострадавших эльфов хоть кто-то что-то видел, они не будут молчать, и тогда даже демоны от неё отвернутся.
  
   * * *
  
  Тайорн медленно открыл глаза. Знакомый рисунок на потолке успокаивал. Значит он дома, в собственной кровати. Очнись он в целительском корпусе, можно было бы и попаниковать, а так... Мысли в голове вяло перекатывались, не желая останавливаться на чём-то одном. Он очень хорошо помнил нападение майры, но думать об этом совершенно не хотелось. Несмотря на то, что дверь отворилась совершенно бесшумно, тёмный эльф мгновенно отреагировал на постороннее присутствие. Голову поворачивать очень не хотелось, но привычка была сильнее него, и он окинул пришедшего внимательным взглядом.
   -Здравствуй сынок.- Фиэль с жадностью всматривался в лицо младшего сына. Он сам не мог объяснить своего поведения, но, несмотря на то, что он сказал Дриеру, потерять именно этого сына для него было бы тяжело. Было в этом ребёнке что-то такое, что вызывало в нём щемящее и такое непривычное для тёмных эльфов чувство нежности. И дело было вовсе не в необычных способностях. Тайорн никогда не пользовался своими способностями по отношению к членам своей семьи, это было его собственное правило и оно соблюдалось неукоснительно.
   Отец и сын некоторое время смотрели друг другу в глаза, а потом владыка Фиэль смог проговорить. - Я рад, что ты жив.
   -Ты не поверишь отец, но я тоже очень рад.- Тайорн усмехнулся, так проказливо, что владыка не удержался и расхохотался, запрокинув голову назад. Его сын вернулся, и он имел право на радость.
   Обеспокоенный стражник просунул голову в дверь и, заметив открывшего глаза принца, радостно улыбнулся, тут же испарившись с глаз Владыки. Спустя полчаса радостная весть разнеслась по всему дворцу - принц пришёл в себя.
   -Ты очень нас напугал, сынок.- Фиэль ещё немного поумилялся гладя на сына, а потом принял самый серьёзный вид и приступил к допросу.- Ты что-то видел? Ты видел, кто остановил майру? Это была дальши?
   Тайорн усмехнулся, отец всегда оставался собой, в любой ситуации. И самое главное, ему нужны были ответы, и он их получит в любом случае.
   -Да, это была дальши.
   -Ты её узнал?
   -Отец, по-твоему, я знаком со всеми дикими дальши по обе стороны океана? С чего бы мне её знать. Представь себе, она забыла представиться.
   -Не злись. Всё очень серьёзно. Вместе с тобой пострадал и Криэль. Это произошло на нашей территории и это уже не шутки. Но больше всего меня удивляет, почему дальши не тронула девчонку Дриера.
   От внимательного взгляда отца, Тайорну стало не по себе. И дело было не в какой-то особенной силе Владыки, и не в страхе перед заведомо более сильным существом. Тайорн просто совершенно точно знал, почему дальши не тронула Айру, но говорить об этом отцу пока не хотел.
   -Ну, так что?
   -Мы заметили майру слишком поздно, а появление светлого я вообще проморгал. Каюсь. И я не могу сказать, почему Айра осталась невредима. Возможно, она не заинтересовала дальши, а возможно ту отвлекло что-то другое. Я отключился намного раньше, чем всё закончилось.
   Владыка слегка поморщился.- Да, не густо. И ведь необходимо что-то предоставить светлым. Они и так нам уже всю плешь проели своим занудством. Да и Криэля жалко, как ни посмотри.
   -Он?- Тайорн невольно сглотнул.
   -Нет, но его состояние остаётся довольно тяжёлым. Хорошо, что девчонка не растерялась и догадалась подпитать его своей энергией, иначе мы бы уже собирали погребальный костёр.
   -Он выкарабкается?
   -Будем надеяться. А теперь отдыхай. Тебе нужно восстанавливаться. Скоро нам очень понадобиться твой дар.
  Заметив недовольную реакцию сына на его слова, Фиэль успокаивающе похлопал его по плечу.- Я знаю, что тебе не нравиться это делать, но это единственный способ быстро и безболезненно узнать правду. Отдыхай.
   После этих слов отец вышел, оставив сына наедине с его мыслями. Теперь можно было расслабиться, совсем немножко и совсем не надолго. Тайорн прикрыл глаза и тяжело вздохнул, расслабиться не получалось. Как бы он хотел забыть, а ещё лучше, никогда не видеть того что произошло на том злополучном берегу возле озера.
  
   Глава 15.
  
   -Тихо ты, не толкайся.
   -Сама не толкайся. Отрастила себе толкатель и туда же, за мужиками подглядывать.
   -Зато у тебя даже посмотреть не на что.
   -Сама дурра.
   Диалог, происходивший между двумя невидимыми собеседницами, безусловно, был очень захватывающим, но Дриер зверски хотел спать. Кто же знал, что местные эльфийки окажутся столь падкими на экзотическую красоту демонов и, буквально будут преследовать каждого из них по пятам. Дриеру ещё везло, за ним девицы только подглядывали, а вот Вигру приходилось буквально отбиваться от жаждущих новизны ощущений тёмных эльфиек. Одну из них он даже вытряхивал из собственной постели. Она вытряхиваться категорически отказывалась, пришлось просить о помощи.
   Дриер невольно хохотнул, вспомнив как демон пришёл к нему и подозрительно краснея, попросил об услуге по выдворению нежелательных элементов из его покоев. После того как Дриер и Лавр поняли, кого именно им придётся выдворять, от дикого ржания их удержала только сила воли. Впрочем, эта сила изменила им, стоило только девице скрыться за дверью, с самым недовольным выражением лица.
   Не в силах больше сдерживаться, эти двое переглянулись и заржали самым бессовестным образом. Только когда смеяться сил больше не оставалось, они перевели дыхание и Лавр спросил.
   -Что же ты так с девушкой. Она к тебе со всей душой, а ты её за дверь.
   Вигр передёрнул плечами и мрачно зыркнул из-под растрёпанной чёлки.- Не смешно. Вам бы такое счастье. Прихожу, собираюсь лечь в постель, а там этакое чудо. Руки тянет и стонет как больной на последнем издыхании. "Возьми меня мой хвостатенький. Прими свой чудный крылатый облик, о демон ночи. Я вся горю". И воет при этом так страшно, что у меня чуть непроизвольная трансформация не случилась. Вот зачем они так?
   Новый приступ дикого смеха сотряс покои демона. Вид отбивающегося от женщин Вигра вызывал бурную реакцию, очень уж непривычно это выглядело.
   Первые несколько минут демон жутко обижался, а потом проникся ситуацией и присоединился к смеху. Действительно, со стороны его поведение выглядело странным, но это только на первый взгляд. Если хорошенько подумать, то сразу становилось понятным, что женщины липли к Вигру не просто так, они липли к нему с совершенно определёнными намерениями вызнать интересующую их информацию о наследнике демонов. Дриера такая ситуация откровенно веселила, а вот отдуваться приходилось друзьям и подчиненным.
   Очередное шипение, раздавшееся из-за неплотно прикрытой двери ведущей в ванную комнату, (и как они только туда пробрались), заставило демона протяжно вздохнуть. Желанный сон упорно бежал прочь от его покоев, позорно пугаясь любвеобильных представительниц прекрасного пола. Когда за дверью что-то подозрительно звякнуло, Дриер не выдержал и приглушенно зарычал. Эффект это возымело совершенно противоположный ожидаемому. Притаившиеся в купальне девицы на несколько секунд притихли, но следом за тишиной последовал слаженный восторженный полувздох полувсхлип. Подушка на голове не помогла, девиц по-прежнему было слышно, и уходить они, по-видимому, не собирались. Мысли метались в голове демона в усиленном темпе. От эльфиек необходимо было как-то отделаться. Но вот только как? Буквально через полчаса мозгового штурма, какая-то мысль промелькнула в голове демона, промелькнула и зацепилась, и теперь он усиленно обдумывал план по освобождению от навязчивого внимания женщин. Когда план окончательно созрел, довольная улыбка расплылась по лицу демона, не предвещая нарушительницам спокойствия ничего хорошего.
  
   Айра уже привыкла к бесцеремонности Дриера, но когда он ввалился в её комнату буквально среди ночи, и начал активно трясти, не обращая внимания на несколько непрезентабельный вид полусонной девушки. Ну, по началу не обращавший. Совсем скоро он понял, что именно так насторожило его в первую секунду, как он ввалился к Айре, и это немного охладило его пыл, и заставило даже смутиться. Откуда ему было знать, что девушка любит спать в коротенькой мужской рубашке, при этом почти прозрачной. Поспешно накинув на зашевелившуюся Айру одеяло он дождался её осмысленного взгляда и попытался донести до её сознания свой простой по своей гениальности план. Как ни странно, девушка поняла его сразу и немного подумав, утвердительно кивнула, что давало надежду на то, что всё же этой ночью он выспится, да и в последующие тоже.
   Сложнее было уговорить остальных, но и они не подвели. И вот, театральная труппа с постановкой "Демон ужасный и коварный", была готова к дебюту. Первыми на сцену вышли несколько тёмных эльфов из сопровождения принца, их уговорить было сложнее всего, но они сломались на обещании показать им несколько приёмов из школы мечного боя демонов.
   Представление началось с того, что двое рослых тёмных эльфов протащили по коридору "бесчувственное тело измученной девушки". Айра очень хорошо вошла в роль, тем более что притворяться ей почти не пришлось, после нападения майры она всё ещё чувствовала себя слабой и с удовольствием покаталась на руках парней. Таинственные подглядывальщицы округлившимися глазами следили за тем, как эльфы сгружают девушку на кровать, рядом с которой сидел довольно улыбающийся демон. Дриер подождал пока эльфы уйдут, и подошёл к кровати, бесцеремонно повертев голову своей жертвы разглядывая лицо.
   -Ничего, ещё на пару раз сойдёшь.- Жёсткая ухмылка, проявившаяся на его лице, заставила сердечки поклонниц испугано встрепенуться.
   Если поклонницы думали что этим всё и завершится, они жестоко ошиблись, дверь в спальню демона распахнулась, и на пороге появился ещё один участник представления. Лавр довольно сощурился, разглядывая лежавшую на кровати девушку, впрочем, тут же скорчив недовольную гримасу.- Всего одна?
   -Не жадничай.- Дриер саркастически усмехнулся.- Или ты думаешь, эльфы оставят без внимания, валяющиеся повсюду трупы, после нападения на наследника. Пока нам и одной хватит. Если только мимо не будет пробегать хорошенькая служаночка.
  Демон состроил задумчивое выражение лица, а девицы в ванной притихли.
   -Тогда позови Вигра, с ним будет веселее.- Упрямо поджал губы оборотень.
   -Вигра говоришь? Слушай, он нам её раньше времени угробит. Ты же знаешь, какой он не сдержанный, когда дело касается женщин.
   -Ну и что, на нас хватит.
   Демон пожал плечами и на несколько секунд прикрыл глаза. Вигр не заставил себя долго ждать, он вошёл в спальню Дриера вальяжной походкой и уставился на Айру тяжёлым взглядом.
   -Дохленькая она у вас какая-то.- Вынес он свой вердикт.
   Нога "бесчувственной" девушки недовольно дёрнулась, так что стало понятно, что за дохленькую кто-то очень скоро ответит.
   -Не, нормально.- Вынес свой вердикт Лавр и по губам всех троих расползлись кровожадные улыбки. Именно в этот момент, якобы бесчувственная девица, открыла глаза и "обомлела от страха". Трое находившихся в комнате мужчин медленно приближались к ней на ходу меняя ипостась на боевую. Раньше Айре не приходилось видеть демонов в другой ипостаси так близко, если честно их вид довольно сильно нервировал. Ещё больше её глаза распахнулись, когда она увидела оборотня. В виде тигра она его уже встречала, но вот боевая трансформация не шла с этой прекрасной кошкой ни в какое сравнение. Оборотень откровенно пугал. Неестественно удлиненная челюсть, усеянная длинными клыками, горящие зелёным глаза и удлиненные кончики ушей, и всё это на человеческом лице. Смотрелось довольно жутко. Не меньшее впечатление производили и длиннющие когти на руках и ногах, а так же нервно бьющий по ногам хвост.
   Демоны от "озверевшего" оборотня отличались не сильно. В том смысле, что смотрелись столь же впечатляюще, только ко всему добавлялись ещё полуразвёрнутые крылья за спиной. Жутко красивое зрелище. Айра наблюдала за приближающимися мужчинами затаив дыхание, и только когда им оставалось сделать шаг, она вспомнила о своей роли и, картинно заломив руки, ударилась в молчаливую истерику. Весь её вид говорил о том, как ей страшно, в уголках глаз застыли прозрачные слезинки, губы дрожат, а сердце бьётся так, что его стук слышно даже на расстоянии.
   Первым её схватил неугомонный оборотень, он подтащил отчаянно сопротивляющуюся девушку к себе и припечатал её губы поцелуем. Айра слабо дёрнулась, не ожидая такого подвоха, но тут её совершенно бесцеремонно дёрнул к себе Дриер, судя по выражению его лица, действия самодовольно ухмыляющегося оборотня ему не понравились, а то, что Айра практически не сопротивлялась, не понравилось ещё больше. Его поцелуй был ещё крепче, будто он ставил свою печать на собственность. Дриер настолько увлёкся, что резкий рывок, заставивший его отпустить девушку, стал сюрпризом. Вигр глядя на безобразное поведение подельников, решил вступить в игру. Он притянул девушку к себе и очень достоверно прицелился к её шее, с явным желанием испить чужой крови. Лавр тут же включился в игру и ловко сцапал безвольно болтающуюся ногу Айры с явным намерением помочь демону устроить весёлое пиршество. Дриер поддержал их инициативу радостным утробным рычанием и прицелился к руке жертвы. Мужчины так увлеклись своими ролями, что истеричный визг раздавшийся казалось, в их головах стал сюрпризом. Дверь в ванную буквально была сметена с петель. К удивлению "злобствующих мужчин, из-за неё вылетело целых шесть девиц, которые с жутким топотом устремились к двери из покоев демона. На несколько секунд одна из девиц застыла, с ужасом разглядывая жертву мужского произвола, именно в этот момент Айра особенно драматично дёрнула ногой и задержавшаяся пронзительно завизжав, бросилась догонять товарок. Лавр от неожиданности сильнее сжал челюсти и тут же получил в нос маленьким, но очень твёрдым кулачком.
   Айра баюкала прокушенную ногу и хмуро поглядывала на провинившегося оборотня. Тот в ответ только смущённо улыбался. Что уж говорить, виноват. Он единственный кто так увлёкся происходящим, что причинил девушку вред, а это совсем не добавляет ему очков в погоне за её вниманием.
   -Теперь эти курицы остерегутся подслушивать за демоном в его собственных апартаментах.- Подал голос Вигр.
   -Да, зато теперь они будут рассказывать о нас небылицы и запугивать нами детей.- Парировал его Дриер.
  -Согласись, это лучше чем назойливые вздохи буквально возле твоей кровати и постоянное недосыпание.
   Дриер поморщился, вспомнив, как надоедали ему поклонницы и тут же разулыбался, посмотрев на Айру. Девчонка обижено надулась, но в целом всё закончилось вполне благополучно. И тут ещё одна мысль закралась ему в голову, довольно удачная мысль. Но обсуждать её в присутствии этих двоих он не собирался. Надо было как-то выпроводить их из комнаты и поговорить с Айрой. По большому счёту, он мог и не спрашивать её мнения, но Кайя же его потом живьём сгрызёт, если узнает, что он опять притеснял девчонку.
   Ждать пришлось долго. Лавр будто заподозрив что-то неладное ни в какую не желал отправляться к себе. Выпроводив, наконец, неугомонных дружков, Дриер совершенно неожиданно для Айры задержал её возле двери.
   -Ты сегодня ночуешь здесь.
   Тон, которым это было сказано, совсем ей не понравился, что он понял по мгновенно вспыхнувшим от гнева глазам.
  -Расслабься, на твою честь никто не покушается, просто мне совсем не хочется объясняться с очередными любительницами экзотики, да и перед стражей, если таковая заявиться будет чем оправдаться. Убивали мы тебя очень натурально.
   Айра невольно покосилась на прокушенную оборотнем ногу и тяжело вздохнула.
   -И потом,- вкрадчиво продолжил Дриер,- выпустить то тебя выпустили, но в глазах безутешных светлых ты по-прежнему главный подозреваемый в покушении на жизнь их драгоценного Владыки. И, я не могу поручиться, что какой-нибудь блондинистый фанатик не попробует устранить тебя повинуясь велению своего священного долга.
   Плечи Айры совсем поникли. Эту сторону развития событий она совсем не учла. Эльфы действительно посматривали на неё без особого восторга. И визит одного из них к ней ночью с целью избавить от неё этот прекрасный мир, был вполне вероятен. Девушка бросила на демона ещё один недовольный взгляд и медленно потопала к кровати. Похоже, она решила смириться с произволом хвостатого деспота, как с неизбежным злом. В кровать она залезала с ещё более мрачным видом, зарылась в одеяло и, насупившись, уставилась на Дриера.
   Демон самодовольно ухмыльнулся и закрыл дверь на замок.
   -Теперь будет хоть какая-то вероятность, что к нам не нагрянут посреди ночи.
   Девушка ещё какое-то время понаблюдала, как устраивается на боковую демон, а потом усталость взяла своё и глаза её закрылись.
   Ночь прошла относительно спокойно, в том смысле, что никто к ним врываться в комнату не стал, но подозрительный шум за дверью, таки был. Дриер проигнорировал его с поистине царским величием, а Айра была так вымотана, что просто ничего не слышала. Мерный стук сердца в груди демона, на которой она спала, интересовал её намного больше, к тому же было очень тепло и уютно, что ещё надо для хорошего сна. Пробуждение тоже оказалось приятным - её целовали. Руки привычно скользнули по широким плечам, пальцы зарылись в густые шелковистые волосы, а по телу разлилась знакомая истома. Тихий полувздох, полувсхлип, сорвавшийся с её губ заставил очнуться. Айра медленно отстранилась и испугано посмотрела в глаза, склонившегося над ней демона. Дриеру понадобился всего один взгляд, чтобы понять. Сон слетел с него мгновенно, хотелось ругаться самыми нехорошими словами, которые он только знал.
   -Когда?- Хрипло спросил он замершую девушку.
   Айра еле уловимо покраснела и отвела глаза, выдавая себя с головой. Значит, всё-таки было, а ведь он до последнего надеялся, что ему показалось. Дриер сел на кровати провёл рукой по взъерошенным волосам, ругаться захотелось ещё больше.
   -Ты была девушкой?- Вопрос дался ему с трудом, он понимал, что обижает её, но ему необходимо было знать. От того, была ли Айра девственницей, когда он ею овладел, зависело очень много. Демоны были очень сильны, почти всемогущи, но и у них были свои внутренние запреты, один из таких запретов, распространялся на девственниц. Демоны не имели права лишать девушек девственности против их воли, это наказывалось и очень строго. Если девушка не являлась его женой и, перед этим событием, он не произносил определённые слова, жить демону оставалось очень не долго. И, похоже, Дриер попался. Демон глухо застонал, уткнувшись лицом в ладони.
   -Когда ты собиралась мне сказать?
  Айра вздрогнула, вновь услышав его голос и, неопределённо дёрнула плечом.
   -Это во время моей болезни?
  Короткий кивок.
   -И что, ты не могла уйти?- Немного зло спросил Дриер, сверля девушку сердитым взглядом.
   Айра укоризненно посмотрела ему в глаза. Он уже сам понял, какую глупость сказал. Конечно, она не могла противиться ему, не тот случай.
   -Будь оно всё проклято.- Отчаянно взвыл демон, заставив девушку вновь вздрогнуть. Ара удивлённо на него покосилась, наморщив лобик. Неожиданно лицо её просветлело, будто она поняла, что-то очень важное. Робкое касание руки и Дриер вновь смотрит в её лучистые глаза.
   -Что?
  Айра прикоснулась кончиками пальцев к его губам, потом показала на себя и снова дотронулась до его губ. Дриер недоверчиво сощурил глаза.- Хочешь сказать, я произнёс слова?
  Айра интенсивно закивала головой.
   -Я сам их вспомнил?
  Снова движение головой, на этот раз отрицательное.
   -Тогда как? Во имя всех богов.- Прорычал демон.
   Девушка показала на себя.
   -Ты заставила меня, их произнести? Но почему?
   Девушка пожала плечами, а потом очень достоверно показала труп, закатив глаза и вывалив язык, тыкая при этом в Дриера.
   -Ты знала, что иначе меня ждёт смерть.
   Снова утвердительный кивок.
   -Почему?
  Этого вопроса девушка явно не ожидала, она удивлённо уставилась на демона, не зная, что ответить. Ей только сейчас пришла в голову мысль, что она сама не знает, почему так поступила. Несмотря на всё то, что демон заставил её пережить, его смерти она не желала. Наверное, была и ещё одна причина, но признаться в этом она не могла даже перед собой, а уж демону тем более ничего знать не нужно.
   Дриер полюбовался на смущённо теребящую одеяло девушку и несколько раз глубоко вздохнул, прогоняя противный холодок испуга из своего тела. Когда дышать стало легче, он неожиданно сцапал Айру и усадил её к себе на колени. Она в первое мгновение испугано сжалась, но демон только ласково прижал её к себе, уткнувшись подбородком ей в макушку.
   -Спасибо.
  Его благодарность застала её врасплох. Девушка закусила губу, чтобы не расплакаться и зарылась носом в одеяло. Не хватало еще, чтобы он увидел в каком она состоянии. Подумаешь, он первый кто сказал ей спасибо, но ведь не последний же. Дриер продолжал удерживать её на коленях, слегка покачивая как маленького ребёнка, и Айра успокоилась, и даже почти заснула снова, когда в комнату ворвалась Кайя.
   -И запертая дверь тебе не помеха.- Недовольно поморщился Дриер, глядя на сестру. Та в ответ пожирала глазами, композицию, Дриер плюс Айра, с некоторым ошеломлением на хорошем личике.
   -А что это вы тут делаете?- С подозрением в голосе спросила она.
   -Книги читаем. Что не видно?- Съязвил Дриер.
   -И не надо на меня рычать.- Фыркнула девушка, демонстративно скрестив руки на груди.- Я прихожу к Айре и понимаю, что в своей комнате она не ночевала, а с вечера я слышала какой-то подозрительный шум. Что мне оставалось делать? Я пошла к тебе, спросить, может ты что-то знаешь, а вы тут... Кстати, а что вы тут всё-таки делаете?
  Айра фыркнула и попыталась сползти с колен Дриера, но он осторожно, но крепко прижал её к себе.
   -Сестрёнка, тебе не кажется, что иногда ты бываешь непростительно непонятлива, а иногда и просто назойлива?
   Кайя сдвинула брови и резкие слова уже были готовы сорваться с её губ, когда пришло осознание. Краска начала медленно заливать лицо демоницы, и вообще весь её внешний вид указывал на крайнюю степень смущения.
   -Извините, я не подумала.
   -О, это уже прогресс. Ты подумала о том, что не подумала.
  Краска ещё сильнее залила лицо девушка, и она беспомощно посмотрела на Айру. Та недовольно покосилась на Дриера и всё-таки сползла с его колен.
   -Хорошо девочки, раз мы всё равно встали, то будем собираться. Сегодня идём в лес на ту поляну. Проигнорировав удивлённый взгляд Айры, он направился в сторону ванной комнаты, но был остановлен её возмущённым шипением. Девушка всучила удивлённому демону одеяло в которое до сих пор была завёрнута и первой вошла в ванную, демонстративно хлопнув дверью. Дриер задумчиво почесал затылок и вопросительно посмотрел на сестру. Та не удержалась и хихикнула.
   -Братец, столько лет имеешь дело с женщинами, и до сих пор не понял, что по утрам мы не расположены идти на компромиссы.
  
  Глава 16.
  
   Спустя полчаса, все кто собирался отправиться сегодня в лес, собрались в среднем зале. Светлые стояли немного в стороне и при этом делали вид, что царственно снизошли до общения с тёмными. Тёмные эльфы игнорировали всех, и только демонам было глубоко наплевать на то, что о них подумают.
   Приятной неожиданностью для всех стало появление в комнате Тайорна. Он всё ещё немного прихрамывал, перелом ног был очень сложным, целителям и так пришлось буквально восстанавливать их по кусочкам, так что его хромота была меньшим злом, которого можно было ожидать в такой ситуации. Слегка кивнув светлым, и проигнорировав своих собратьев, Тайорн сразу же направился к группе демонов. Айра заметила его первой и теперь старательно прогоняла панику из разом ослабевшего тела. А если он видел, а если он сейчас расскажет обо всём Дриеру? И ведь по его внешнему виду не понятно, что за мысли бродят в его голове.
   -Тайорн.
  Радостный возглас Кайи заставил всех невольно вздрогнуть. Она наконец-то увидела приближающегося юношу, избавив Айру от необходимости приветствовать его первой. Эльф довольно бодро улыбнулся и приветственно махнул рукой.
   -Очень рад видеть вас всех в добром здравии. Айра, я безмерно счастлив, что вы не пострадали. Это большая удача.
   Глядя в глаза эльфа, девушка невольно покраснела. Она сразу же поняла, что он видел. Но говорить об этом не собирается. Он доверял ей, несмотря ни на что.
   -Когда отправляемся?
   -Ты идёшь с нами?- Недоверчиво спросил Вигр.
   -Конечно, я просто обязан поймать ту тварь, что чуть меня не угробила. Такое нельзя прощать. Ну, так когда?
   -Ждём проводников и отправляемся. Стартовой точкой будет та поляна, на которой мы обнаружили следы неизвестного мага. Оттуда и будем раскидывать сеть. Ты уверен, что тебе необходимо идти? Нас достаточно чтобы проверить каждый кустик в этом лесу.
   -Уверен. Я с ума сойду, если они опять начнут пичкать меня своими лекарственными отварами и подтыкивать одеяло. Чувствую себя младенцем только что вышедшим из утробы матери.
   -Разве это плохо?
   -Плохо? А как же моё достоинство, оно что, никого не интересует?
   -Почему же никого, думаю девушек оно очень даже интересует, вот только ты не оставляешь им ни одного шанса.- Протянул Лавр.
   -Куда уж мне тягаться с командой злобных демонов, и одного неуравновешенного оборотня. Вы покорили сердца всех наших девушек. И что прикажете делать теперь мне бедному? Как жить среди такой несправедливости?
   Айра заговорщически переглянулась с Кайей, и они одновременно с двух сторон подхватили эльфа под руки.
   -Не переживай дорогой, мы не дадим тебе погибнуть во цвете лет. Ты всегда можешь рассчитывать на нашу дружескую поддержку.
   -Ну что ж, похоже, я оказался в выигрыше. Мне достались самые прекрасные женщины побережья. Так что можете продолжать поражать наших девушек своей самобытностью.
   Эльф расплылся в довольной улыбке, попутно замечая, как разом помрачнели Дриер и Лавр. Похоже, эти двое всё же питали по отношению к одной всем известной особе особые чувства, вот только что это были за чувства, разобрать было сложно. Тайорн скосил на Айру глаза, весь её вид говорил, что она готова пойти в лес одна, лишь бы быть подальше от неожиданно появившихся поклонников.
   До уже знакомой многим поляны добрались относительно быстро, Тайорн с любопытством огляделся. Несмотря на то, что прошло уже много времени, отголоски творимого тут волшебства до сих пор чувствовались, и они были довольно сильными. Пока остальные рассредоточивались по поляне, распределяя кто, в какую сторону пойдёт, Тайорн тоже не терял времени даром. Основным даром эльфа было управление чужими эмоциями, но был и еще один, не столь явный - Тайорн мог чувствовать остаточные эмоции излучаемые предметами, неважно, что это было, камень, сухая ветка или клочок одежды, вырванный цепкими лианами, с ним говорило всё. Первой на неподвижно замершего посреди поляны тёмного эльфа обратила внимания Айра. Девушка неуверенно подошла к юноше и слегка коснулась его плеча, но ответа не получила. Весь его вид говорил, о том, что в данный момент он не здесь, и это немного пугало. Айра подождала немного и, снова осторожно тронула его за плечо. Глаза Тайорна резко распахнулись, заставив девушку вздрогнуть от неожиданности.
   -Я тебя напугал? Извини, я не хотел.
   -"Что это было? Ты что-то почувствовал"?- Спросила она его глазами.
   -Можно и так сказать. Пожалуй, стоит пообщаться с остальными, для них эта информация будет очень полезна.
   Дриер уже закончил совещаться с эльфами и направлялся к своей точке углубления в лес, когда был остановлен Тайорном.
   -Что?
   -Думаю тебе необходимо это знать.
   -О чём ты?
   -Я отсканировал местность, на предмет остаточных эмоциональных проявлений. Это был эльф, как вы уже наверное догадались - светлый эльф. Он очень силён, но его сила спонтанна, он плохо ею управляет. Он делал это для женщины, толи по её приказу, толи чтобы угодить ей. Следы не очень чёткие всё-таки несколько дней прошло. И ещё одно, он хочет достать демона.
   -В эльфийских лесах? Ты уверен, что у этого светлого с головой всё в порядке?
   -Да, абсолютно уверен. Ему нужен был не просто любой демон, он открыл охоту на тебя.
   Улыбка медленно сошла с лица Дриера.- Ты уверен?
   -Абсолютно. Всё что касается тебя, ощущается особенно ярко, он ненавидит тебя, всей душой ненавидит.
   -Вот драх, что-то я не припомню светлых эльфов, которым бы настолько насолил.
   -Зато он тебя прекрасно помнит. Ты зачем-то нужен его женщине и его это бесит. Да ты шалун, Дриер. Никогда не подозревал в тебе таких выдающихся способностей по завоеванию врагов.
   -Это сейчас не так важно, время уходит, нам необходимо рассредоточится и поискать ещё какие-нибудь следы в лесу. Возможно, это выведет нас к этому парню. А то что-то мне в последнее время очень хочется с ним поговорить.
   Так как о том кто и с кем пойдёт договорились заранее, к поискам приступили быстро. Айре в команду попался Лавр. Дриер недовольно поморщился, глядя на его сияющие азартом глаза, но ничего не сказал. Понимая, что дело важнее всего, демон решил оставить разборки на потом, однако, свято веря, что оборотень сжульничал на жеребьёвке.
   Как только остальные участники поисковой команды исчезли из поля зрения, Айра старательно отодвинулась от Лавра, на максимально возможное расстояние. Несмотря на все произошедшие события, этот мужчина по-прежнему странно на неё действовал. Оставаться с ним наедине категорически не хотелось, но кто её будет спрашивать. Оборотень же будто и не заметил её манёвра. Он внимательно принюхивался и обшаривал местность настороженным взглядом. Убедившись, что оборотень не проявляет к ней повышенного интереса, Айра немного расслабилась, как выяснилось, зря. Тихий вкрадчивый голос Лавра, раздавшийся возле самого уха, стал неприятным сюрпризом.
   -Вы избегаете меня в последнее время, это как то связано с Дриером?
  Айра вздрогнула всем телом и резко обернулась. Оборотень стоял так близко, что у девушки появилось непреодолимое желание отпрыгнуть от него как можно скорее. Как будто разгадав её желание, Лавр качнулся вперёд и обвил талию девушки рукой, лишая её возможности к отступлению.
   -Неужели вы уже хотите меня покинуть? Это было бы грустно. Знаешь, Айра, ты сегодня так чудесно пахнешь.
   Оборотень медленно склонил голову и провёл кончиком носа по щеке девушки, до самой шеи, не остановившись на этом, он зарылся в её волосы и глубоко вдохнул.
   -Ты хоть понимаешь, как действует на мужчин твой запах. Даже эти олухи, светлые эльфы не могут оторвать от тебя глаз. И это вовсе не из-за того, что случилось с их Владыкой. Ты притягиваешь к себе, завораживаешь, лишаешь разума. Это очень опасное качество для одинокой девушки в этом жестоком мире. Мы мужчины устроены так, что, как правило, если мы чего-то хотим, мы это получаем и нас мало интересует мнение третьих сторон. Дриер бережёт тебя, но, на мой взгляд, недостаточно хорошо. Я мог бы сейчас забрать тебя и увести к себе в Вирию. Думаю, мои родители будут в восторге от того, что я нашёл себе первую жену. Ты ведь понимаешь, что я легко могу сейчас это сделать.
   Айра напряжённо всматривалась в глаза оборотня, пытаясь увидеть в них хоть какой-то намёк на то, что все его слова это просто шутка. Но он не шутил, вот только он не знал, что увести девушку против её воли будет очень не просто. Айра чувствовала, что Лавр что-то подозревает. Ему достаточно вспомнить, при каких обстоятельствах он увидел её в первый раз, потом сопоставить эти воспоминания с тем, что произошло на берегу озера и с тем, что просто так, без боя она не дастся. Додумать остальное будет не сложно.
   Спасли положение как ни странно эльфы. Раздавшийся откуда-то слева возглас заставил оборотня обернуться, чем Айра тут же и воспользовалась. Она слегка оттолкнула не ожидающего этого мужчину и быстро двинулась в сторону подозрительного звука. Оказалось, что эльф кричал не напрасно. Посреди небольшой поляны резко выделялось большое выжженное пятно. Трава в этом месте выглядела так, будто кто-то целенаправленно жёг её огнём, но кострища не было видно и это настораживало.
   -Что это?
  Лавр осторожно принюхался и почти сразу же оглушительно чихнул.- Что это за вонь?
   -Чернокнижный обряд.- С плохо скрываемым отвращением проговорил светлый эльф обнаруживший пятно.
   -И его проводил кто-то из ваших? Я думал, эльфы не владеют знаниями тёмных магов.
   -Мы и не владеем, чего нельзя сказать об отступниках.
   -И много у вас таких?- Полюбопытствовал появившийся ниоткуда Дриер.
   -Мало, но бывают.
   -Если их так мало, неужели вы не можете определить, кто это сделал и для чего?
   -Разве я сказал, что мы не можем?
  Эльф медленно поднял глаза и, Айра невольно вздрогнула от того, что на их дне плескалась боль. Эльфам не нужно было проводить обряд, чтобы узнать, кто напортачил в лесах тёмных эльфов, они знали.
   -Может, тогда поделитесь с нами своими догадками.- Не отставал Дриер.
   -Мы не имеем на это права. Такие вещи решает Владыка.
   -Ваш владыка несколько не в форме, и что, прикажете нам ждать, когда он придёт в себя, если вообще придёт. А ваш неуловимый отступник, будет тем временем устраивать другие диверсии?
   От жестокости сказанных Дриером слов, Айре стало немного не по себе. С другой стороны, он был прав и, глупо было бы закрывать на эту правду глаза.
   Светлые эльфы недовольно заворчали, воинственно сверкнув глазами, но были остановлены звонким голосом Тайорна.
   -Хватит. Не нужно устраивать здесь разборки. Уважаемый Синуэ, вы совершенно точно определили источник колдовства, творимого на этом месте?- Дождавшись утвердительного кивка, Тайорн повернулся к другим участникам поисков и проговорил.- Я думаю можно сворачиваться, ничего нового мы здесь не найдём. Нам остаётся только уповать на волю богов и их милосердие. Думаю, когда Владыка Криэль придёт в себя он откроет нам истинные причины молчания его подданных. А теперь отправляемся в город.
   Оставив в лесу нескольких войнов, для отслеживания ситуации, Тайорн присоединился к тем, кто отправился в город. Занятый своими мыслями он не заметил заинтересованных взглядов, бросаемых на него демонами и единственным в их компании оборотнем.
   -А мальчишка растёт. Ещё год назад, эльфы даже и не подумали бы его слушать, а теперь выполняют приказы как само собой разумеющееся.- Прошептал Вигр, слегка наклонившись к Дриеру.
   -А что вас собственно удивляет?- Вклинился в их разговор Лавр.- Ведь и так было понятно, кого Фиэль прочит на трон. Мальчишку с младенчества приучали к этой мысли, не допуская появления других.
   -Ты знал?- Дриер недоверчиво покосился на оборотня.
   -Нет, конечно. Но с недавнего времени подозревал. Их последний визит к нам утвердил меня в моих подозрениях. Фиэль взял с собой Тайорна и больше никого. Согласитесь, это о многом говорит?
   -Да, похоже, ты прав, но как мы могли это прозевать. И потом, не было ли слишком рискованно отправлять сына к нам одного?
   -Нисколько. Это была последняя проверка. И теперь, после того как он выжил после атаки майры, они назовут это предзнаменованием. Сами боги хотят, чтобы Тайорн занял трон.
   Дальнейшее обсуждение увяло под градом вопросительных взглядов со стороны эльфов. Не хватало ещё показать что информация, так тщательно утаиваемая тёмными, стала достоянием гласности, потом долго придётся доказывать, что ты не шпион.
   В город вернулись затемно, на улицах уже начали зажигать фонари. Айра чувствовала смертельную усталость. Запас жизненной энергии у неё восстанавливался, но как-то вяло, и длительные прогулки по лесу в обществе озабоченного оборотня вовсе не способствовали ускорению этого процесса. Айра по привычке завернула к выделенному им с Кайей домику, когда была остановлена осторожной, но твёрдой рукой.
   -Далеко собралась?
   Девушка недоуменно моргала, глядя на Дриера, уставший мозг категорически отказывался выдавать хоть какие-нибудь предположения, что именно нужно этому демону.
   -Ты забыла, что ночуешь у меня?- Брови Дриера вопросительно изогнулись, а Айра украдкой вздохнула. Ведь действительно забыла, и ей совсем не хочется идти к нему в комнату. Хотя...
  Украдкой брошенного на Лавра взгляда хватило, чтобы полярно изменить мнение относительно совместной ночёвки с демоном. Это было не совсем честно, но могло сработать и хоть один неожиданно появившийся поклонник, от неё отстанет. Поэтому, Айра соглашаясь, кивнула и направилась к дому Дриера. Встретившаяся ей по пути служанка, почему-то позеленела и хлопнулась в обморок. Айра удивлённо на неё посмотрела и, пожав плечами, двинулась дальше. Откуда ей было знать, что эта девица прошлой ночью была в спальне Дриера и видела жестокую расправу злобных демонов над бедной девушкой. Именно поэтому, встретив предположительно убиенную на своём пути девушка порядком перетрухнула. А если учесть что неровный свет зарождающейся луны, придавал усталому облику Айры довольно странный вид, делая больше похожей на неупокоенную нечисть, чем на живого человека, то реакция служанки была понятна.
   Спальня встретила их прохладой и приятным полумраком. Айра скинула с плеча сумку и медленно побрела к ванной. Принимать делительные водные процедуры не входило в её планы, но смыть с себя грязь треклятого леса было просто необходимо. Буквально через несколько минут Айра поймала себя на том, что её глаза закрываются помимо воли, и быстро закончив умываться, прошла в спальню. Дриер ещё не разделся, он стоял возле окна и задумчиво смотрел на улицу. На появление девушки он никак не отреагировал. Айра пожала плечами и залезла под одеяло. Никакого желания разбираться в странном поведении демона у неё не было. Глаза закрылись сами собой, и Айра перестала бороться с сонливостью. Тем неожиданнее для неё стал вопрос Дриера, прозвучавший возле самого уха.
   -Чего от тебя хотел Лавр?
  Глаза распахнулись и уставились на демона. И чего он ожидает, что она в красках всеми доступными жестами опишет ему, чего именно хотел оборотень. Айра шумно вздохнула и укоризненно посмотрела на Дриера. Он понял её взгляд правильно, во всех смыслах.
   -Когда-нибудь, ты сможешь говорить, и тогда тебе уже не отвертеться от моих вопросов. Тогда ты расскажешь мне всё. Уж можешь поверить.
   Тон, каким это было сказано, Айру насторожил. Сон слетел как пугливый мотылёк. Она ещё какое-то время прислушивалась к тому, как в ванной плещется вода, а потом со вздохом закуталась в одеяло. И почему мужчины такие, они не могут без того чтобы не испортить настроение. Вот Дриер высказался, а спать не сможет она. Хотя, с другой стороны, сколько у неё этого времени. Сущность дальши в любой момент могла взять верх над человеческой и тогда гибель была неизбежна. Самое обидное, Дриер будет первым, кто посчитает своим долгом освободить земли от неопытной полудемоницы.
   Занятая своими невесёлыми мыслями Айра упустила момент, когда в ванной перестала литься вода. Открывшейся двери она тоже не услышала, и потому продавившаяся под тяжестью тела перина стала для неё сюрпризом. Айра вздрогнула и резко повернулась к устраивающемуся на кровати Дриеру.
   -Тебе не кажется, что забирать себе всё одеяло нечестно?- Спросил демон, вопросительно изогнув бровь.
   Айра закусив губу, выпуталась из спасительного кокона и примостилась под самым его краешком.
   -Брось, я же не кусаюсь.- Под скептическим взглядом девушки демон слегка поморщился.- Хорошо, почти не кусаюсь. Только лежать вот так скукожившись на краешке не самая лучшая идея.
   Айра вздохнула, но к демону придвинулась. Поделив одеяло поровну, девушка притихла, прислушиваясь к дыханию Дриера. Неожиданно он повернулся к ней лицом, и по-хозяйски обхватив рукой, притянул к себе поближе. Тело девушки мгновенно напряглось. Эта неожиданная близость немного пугала. Демон притянул девушку ещё ближе и приподнял её лицо, ухватив за подбородок.
   -Я не собираюсь пользоваться моментом, так что расслабься. Не могу сказать, что мне не хочется, но вижу, что у тебя подобная мысль восторга не вызывает. Надо полагать, что в прошлый раз я был не на высоте. Но мы это исправим. Обещаю. Только не сейчас и не здесь. А теперь спи, и перестань трястись.
   Только сейчас Айра поняла, что её действительно потряхивает. Этот демон будто читал её мысли. Она ведь и правда думала, что он воспользуется моментом, и эта мысль не приводила её в восторг. Какое-то время девушка ещё полежала, напряжённо вслушиваясь в тишину, царившую в комнате, а потом усталость взяла своё и она заснула.
  
  Глава 17.
  
   Утром, произошло то, на что уже никто не надеялся. Очнулся Владыка Криэль. Светлые возносили хвалу богам. Тёмные облегченно вздыхали, и только Кайя недовольно бурчала.- Лучше бы перед Айрой извинились, и спасибо сказали, за то, что не дала их ненаглядному Владыке сгинуть во цвете лет.
   В ответ на эти высказывания Айра только философски пожимала плечами. Для неё всё закончилось не так уж и плохо, так что грех было жаловаться или возмущаться. Куда больше очнувшегося владыки её занимали мысли о двух мужчинах, вознамерившихся основательно испортить ей жизнь. Сказать им прямо, всё что она о них думает, Айра не могла, но вот думать то ей никто не запрещал. Если бы вышеупомянутые субъекты смогли сейчас залезть к ней в голову, они бы покраснели до кончиков ушей, настолько мысли девушки изобиловали ругательствами, самого разного характера.
   Ещё одно беспокойство у девушки вызывало то, что отправлять послания Повелителю Волоргу она в последнее время не могла. Рядом с ней постоянно кто-то находился и это немного раздражало. Весь ужас ситуации был в том, что девушке было, что ему отправить, но постоянный присмотр, не давал ей не единого шанса. Ещё одним напрягающим фактором был молодой Тайорн. Его неоднозначные взгляды, которые он то и дело бросал на девушку, говорили о том, что он что-то знает, но по какой-то причине не спешит воспользоваться своими знаниями.
   Как бы то ни было, сейчас все жили ожиданием, когда Владыка Криэль поправится настолько, что сможет рассказать о том, что произошло на злополучном берегу озера, и заодно поделиться мыслями относительно цели своего визита к тёмным братьям.
  Надо полагать, Фиэль догадывался об этой самой цели, но посвящать в неё своих соплеменников никоим образом не собирался. Несмотря на всеобщее ожидание, первой с кем встретился Владыка Криэль, стала Айра. Она любила сидеть в саду возле дворца. С самого своего приезда она облюбовала в глубине парковой зоны одну беседку, и почти каждый день в неё наведывалась. Здесь было тихо и очень спокойно. Все мысли разрывающие её голову на часть уходили, оставалось только спокойствие и умиротворение.
   Лёгкий полумрак, создаваемый деревьями, птичьи трели, ненавязчивый звон насекомых, всё это создавало неповторимую атмосферу уюта, которой Айре так не хватало. И самое главное, здесь её никто никогда не беспокоил. Никто кроме Криэля. Эльф появился рядом с беседкой так внезапно, что Айра даже испугаться не успела, она только судорожно вздохнула и во все глаза уставилась на Владыку. Раньше девушка не особенно обращала внимания на то, как выглядят светлые эльфы, то они бросили её в темницу, то она сама старалась избегать их недовольных взглядов, и только теперь ей представилась возможность хорошенько рассмотреть настоящего светлого эльфа. Мужчина был хорош, да чего уж скрывать, он был очень хорош. Светлые, отливающие золотом волосы струились по его спине, до самой земли, на безупречно красивом лице особенно выделялись ярко голубые глаза в обрамлении чёрных как смоль и к тому же пушистых ресниц. Фигура требует отдельного внимания, таких идеальных пропорций Айра не видела даже у демонов. Строго говоря, для эльфов, Криэль выглядел слишком уж мужественно. Айра откровенно залюбовалась эльфом, нагло игнорируя лёгкие покалывания чувства опасности, которые говорили о том, что этот красавец в первую очередь угроза, а уж потом образец мужской красоты.
   Заметив реакцию девушки, Криэль явно удивился, а потом...
  Невероятно, но Владыка светлых эльфов смутился. К откровенному восхищению в глазах девушки он явно был не готов. Когда же он заговорил, Айра вздрогнула.
   -Ты не демон. Совершенно определённо не демон. Так кто же ты?
   И что ей оставалось делать? Бросаться на только очухавшегося эльфа? Глупо. К тому же, даже после продолжительной болезни, он был намного опытнее неё и вряд ли у неё получится совладать с ним, даже если бы она находилась в боевой ипостаси. Сама боевая ипостась, кстати, не спешила проявляться, не видя в эльфе потенциальную угрозу. Ну и ладно. Не очень то и хотелось. Айра закусила губу и вновь посмотрела на мужчину, только на этот раз из подлобья.
   -Я был прав, когда не рассказал ничего другим. Ведь ты могла сейчас меня убить. Нет, не так. Ты должна была меня убить, чтобы замести следы, но я не вижу в тебе ни капли агрессии. Так, то ты?
  Девушка в ответ пожала плечами и повернулась в сторону леса. Определённо эльф всё видел, но почему-то не сказал никому. Это не могло не радовать. С другой стороны, мотивов его молчания Айра не знала и это немного напрягало. Как бы то ни было, ничего с этим поделать она не могла, и даже если остроухий захочет поведать миру историю своего чудесного спасения, она не сможет его остановить.
   -Кстати. Я не сказал тебе спасибо.
  На удивлённый взгляд девушки он ответил ласковой улыбкой.
   -Ты спасла мне жизнь, дважды. В первый раз, когда остановила майру, а во второй, когда поделилась своей энергией. Это пришлось очень кстати. Не переживай, пока твоя тайна никому не угрожает, я ничего никому не расскажу. Но, рано или поздно они узнают. И ещё одно. Если тебе понадобится помощь, любая - приходи.
   После этих слов, эльф вытащил из кармана своего широкого одеяния предмет, напоминающий по форме листок ясеня, только сделан он был из металла. Владыка прошептал несколько слов над листом, и он засветился изнутри приглушенным зеленоватым светом.
   -Это твой пропуск на территорию светлого леса. Он безвременный, ты сможешь прийти, когда захочешь и провести с собой троих.
   Заглянув в полные изумления глаза девушки, эльф снова улыбнулся.
   -Я знаю, ты удивлена. И думаешь, не боюсь ли я давать пропуск в свой дом тебе. Нет, не боюсь. Ты уже доказала, что тебе можно верить. Твоя душа чиста, и если дальши возьмёт над тобой верх, душа тоже изменится, и тогда пропуск просто не сработает. А теперь мне нужно идти, пока мои подданные меня не потеряли.
   После этих слов Владыка страдальчески закатил глаза, а потом совершенно неожиданно задорно подмигнул. Ара почувствовала, что её губы помимо её воли расползаются в ответной улыбке. Всё-таки Криэль невероятно красивый мужчина. В следующее мгновение эльф притянул девушку к себе и осторожно поцеловал в губы, а потом развернулся и ушёл. Как только светлая ткань его наряда перестала мелькать среди деревьев, Айра опустилась на скамейку в беседке, ноги её не держали. Вот ведь же. У девушки даже мысли не возникло, что Криэль своим поцелуем показал особое своё к ней расположение, и не потому, что не считала себя достойной этого самого расположения, она просто знала и всё. Скорее всего, эльф просто хотел показать, что действительно хорошо к ней относится и доверяет. Насколько это вообще возможно.
   Сколько она сидела вот так, задумчиво вглядываясь в зеленеющий лес, Айра не знала, только ощущение лёгкого голода заставило её очнуться и недоуменно моргнуть глазами. Надо же было так замечтаться, что совсем перестала следить за временем. Она тяжело вздохнула и встала. Надо возвращаться, а так не хочется. Видеть неприкрытое презрение в глазах эльфов и раздражение в глазах большинства демонов, уже надоело. И самое ужасное, в ближайшее время ничего не изменится, может стать хуже, лучше нет.
   Бросив последний взгляд на деревья, за стенами беседки Айра повернулась к выходу и налетела на чьё-то тело.
   -Скучаешь.- Промурлыкало тело голосом Лавра.- Что же ты не позвала меня с собой, я бы с радостью составил тебе компанию.
  Айра мысленно застонала, только не это. И почему она не ушла раньше, теперь придётся отбиваться от этого озабоченного типа приятной наружности. Между тем оборотень времени не терял, он притянул девушку к себе за плечи и промурлыкал ей в ушко.
   -Неужели уже уходишь? Не стоит торопиться. К тому же мы ещё не поговорили. Хм, извини, я не высказал все, что у меня на душе. Так вот, я думаю что дал тебе достаточно времени, для того чтобы подумать. И теперь с нетерпением жду твоего ответа. Но, прежде чем отрицательно мотать головой, я всё вижу в твоих очаровательных глазках, подумай ещё раз. Я привык получать то, чего хочу. А в данный момент, я хочу тебя, и мне глубоко наплевать на то какие отношения связывают тебя с Дриером. Сил на то, чтобы снять его браслет у меня хватит. Так, что ты решила?
   Сам того не подозревая, оборотень дал девушки реальный шанс выкрутиться из двусмысленного положения в котором она оказалась по своей вине. В следующий раз не будет ходить в уединённое место одна, а прихватит кого-нибудь из демонов. На худой конец можно и у Тайорна кого-нибудь выпросить. Наверное, не откажет. Обо всём этом девушка думала, попутно поворачивая браслет на руку и мысленно потянувшись к демону. На успех своей затеи она не особенно не рассчитывала, тем больше было её удивление, когда Дриер отозвался, что выразилось в повышении температуры браслета. Оборотень слишком поздно понял, что происходит что-то незапланированное и дёрнулся, но опоздал. Айру рвануло вперёд, а потом с силой тряхнуло, и она довольно болезненно приземлилась на пол знакомой комнаты. Впрочем, Обрадовалась она слишком рано, в следующее мгновение на неё сверху рухнуло отчаянно ругающееся тело оборотня. Что сказать, вес в нём был немаленький, воздух из лёгких выбило мгновенно, и девушку с тихим стоном провалилась в спасительное беспамятство.
   Возвращение в мир живых было ознаменовано сильной головной болью, последствие пространственного переброса, и раздававшегося поблизости змеиного шипения. Стоп, змеи? А они то откуда тут взялись, и самое главное, тут это где? Глаза категорически не желали открываться. Ну, просто очень не хотели. Между тем шипение квалифицированное как змеиное приобрело более оформленное звучание и стало больше походить на рассерженный шёпот, очень знакомый кстати шёпот.
   -Ты вообще, о чём думал. Тебе никогда не говорили, что брать чужое не очень красиво.
   -Я тебя умоляю, девочка заслуживает большего, чем быть твоей тенью.
   -Да что ты понимаешь, можно подумать ты сам её замуж звать собираешься.
   -Вообще-то уже да.
   -Что, да?
   -Уже позвал, и к твоему сведению, явного отказа не получил.
   Судя по наступившему молчанию, демон находился в некотором шоке. А Айра использовала это время, чтобы напрячь память и вспомнить, когда это оборотень звал её замуж. Хотя, да что-то такое про первую жену он говорил. Обалдеть, вот это называется, вляпалась. А если Дриер согласится и отдаст её оборотню?
   -И тебе наплевать на то, что до тебя она согревала постель другому?- Ехидным голосом проговорил демон.
   -Абсолютно, наплевать. В этот раз ты победил, но твой браслет не так уж трудно снять, а когда я это сделаю, то заберу девчонку с собой.
   -И её мнение на этот счёт тебя нисколько не интересует?
   -Привыкнет. У неё будет время. Так что не зевай Дриер, как только представится возможность, я уйду с ней.
   Глухое рычание, раздавшееся вслед за этим заявлением, могло принадлежать только демону, находящемуся в сильной ярости.
   -Не смей Лавр, я не шучу. Тронешь её и очень сильно пожалеешь.
   -Дорогой мой друг, ничего личного, но это политика. Ты не сможешь тронуть наследника империи оборотней, не вызвав дипломатического скандала. Тёмным такое внимание тоже не к чему так что тебя быстро скрутят. А девочке понравится, я обещаю.
   Айра невольно вздрогнула, когда поняла, о чём говорит оборотень. Вот ведь гад. И Дриер хорош, говорит о ней как о собственности. Просто трясти начинает от бешенства. Вот зачем они так, им лишь бы чувство соперничества распалить, да в игры свои идиотские поиграть и ни один из них не вспомнил, о том, что она тоже живая, что она думает, дышит, чувствует и даже любит. Глаза защипало от неожиданно навернувшихся слёз, только этого не хватало. Девушка несколько раз глубоко вздохнула, успокаиваясь, но тем самым привлекая внимание собеседников к своей персоне.
   -Айра? Ты как?- В голосе демона присутствовала некоторая доля беспокойства. Что не могло не радовать, но неприятный осадок после подслушанного разговора никуда не делся. Пришлось открыть глаза и посмотреть на двух этих аморальных типов.
   -Ну и напугала же ты нас девочка.- Лавр быстро подошёл к ней и ласково погладил её по голове.
   -Извини, что свалился на тебя, просто не ожидал, что так резко дёрнет. Надеюсь, я тебе ничего не сломал?
   От неожиданности Айра несколько раз моргнула, не ожидала она такого явного участия в голосе оборотня, и в чём подвох понять никак не могла.
   Дриер подошёл следом за оборотнем и, бросив на соперника хмурый взгляд, быстро просканировал безвольно лежащую тушку девушки на предмет повреждений. После этого заковыристо выругался и на несколько мгновений сосредоточился, видимо мысленно вызывая кого-то из демонов.
   -Что случилось?
   В голосе Лавра слышалось явное беспокойство.
   -У неё два ребра сломаны и вывихнуто плечо. Надо было сразу её проверить.
   В глазах оборотня появилось виноватое выражение.
   -Прости. Я идиот, не надо было за тобой бросаться.
   Оборотень явно чувствовал себя виноватым, в том, что причинил ей боль. Его выразительный взгляд говорил о многом. Пришлось девушки поспешно отвести свои глаза, чтобы не разреветься окончательно. Как ни странно, но боли она почти не чувствовала, толи организм за всё это время уже к ней адаптировался, либо она ещё не настолько пришла в себя чтобы почувствовать всю прелесть очередных травм. Хотя, странно всё это, после того как она побывала в шкуре дальши, она убедилась, что на ней всё быстро заживает, так почему теперь всё так плохо. Или регенерация улучшается только после смены облика?
   На зов Дриера явилась Кайя, она без слов сразу направилась к лежащей девушки и, нахмурившись начала совершать какие-то манипуляции. После того как всё было закончено, демоница повернулась к застывшим мужчинам и сложив руки на груди проговорила звенящим от негодования голосом.
   -Вот скажи Дриер, обязательно всё время доводить её до такого состояния? Я просто вне себя и знаешь почему? Потому что ты безответственный жестокий тиран, думающий только о себе.
   Дриер кашлянул и сказал, игнорируя возмущённый взгляд оборотня.- Вообще-то, в этот раз виноват Лавр.
   Но Кайю тяжело было сбить с мысли, она нахмурилась ещё сильнее и заявила.- Значит, ты не уследил. Ты надел на неё свой браслет, значит, взял на себя ответственность за неё. Но пока вся твоя ответственность сводится к периодическим издевательствам над девушкой. И я сейчас совершенно серьёзно тебе заявляю - хватит.
   Оборотень до сих пор никак не показывающий своего интереса, после этих слов девушки ухмыльнулся. Оказывается его соперник, вёл себя с Айрой не очень корректно, что давало оборотню некоторое преимущество. Этот инцидент, конечно, был не очень приятным, но в будущем он постарается не совершать подобных ошибок.
   -И ещё одно, сегодня она ночует у меня.- Сказала Кайя, как отрезала.
   После этих слов брови Лавра поползли вверх.
   -Это она о чём?
   Ответом ему был полный ярости взгляд демона. До оборотня начало доходить, и он придушенно зарычал, чем несказанно удивил не только брата с сестрой, но и самого себя. Уже сейчас ему хотелось защищать девчонку, инстинкт собственника во всей его красе.
   -Совершенно с тобой согласен, пусть ночует у тебя.
  - Что такое Лавр, не ты ли несколько минут сказал, что тебе всё равно где она проводит ночи?
   -Проводила, Дриер, проводила, но теперь мы на равных и запомни, обидишь её ещё раз, будешь иметь дело со мной.
   Запал Кайи уже давно прошёл и теперь она с изумлением слушала перепалку двух мужчин и в душе её крепилось смутное подозрение относительно природы их внезапно прорезавшегося соперничества. Этого только не хватало. Но взглянув на Айру, она вдруг отчетливо поняла, что больше всех в этой ситуации страдает девушка. Её огромные полные печали и испуга глаза говорили о многом. Девочку надо было спасать, и чем быстрее, тем лучше.
   -Пойдём, это надолго. И ещё дорогой братец, не забывай, что завтра мы отбываем домой, а через час, Владыка Фиэль ждёт тебя в своём кабинете.
  
   Глава 18.
  
   Она была очень зла, нет, она была в ярости. Прекрасный лик Дарии исказился от переполнявших её эмоций. Она подошла к коленопреклонному мужчине и уже, наверное, в сотый раз за последний час ударила его по лицу.
   -Я дала тебе самое простое задание из всех возможных, и ты не справился. Тебе всего лишь надо было доставить майру к тёмным эльфам. Но и здесь ты показал свою несостоятельность. Бездарь, тупица, убирайся с моих глаз. И не смей приходить, пока не сделаешь хоть что-то стоящее моего внимания.
   Золотоволосый эльф медленно стёр с лица кровь, брызнувшую из разбитой губы и, посмотрел на разгневанную женщину глазами побитой собаки.
   -Прости дорогая, я сделал всё что мог, но там была дальши, майра не смогла с ней справиться.
   -Не ври. Не смей мне врать.- Голос женщины сорвался на визг.- Единственная вменяемая дальши это жена Повелителя демонов, и мы с тобой оба прекрасно знаем, где она находится в данный момент. Так что не смей говорить мне о том, чего не понимаешь. Там не могло быть дальши, пойми ты, наконец, своей пустой головой, не могло.
   Женщина пребывала в таком состоянии, что от переизбытка чувств даже начала топать ногами.
   -Идиот, исчезни. Ни на кого нельзя положится. Скройся, болван.
   Когда эльф выходил из комнаты пошатывающейся походкой, в его глазах стояли слёзы.
  
   Кайя всё-таки увела девчонку, которая за всё время, что находилась в комнате, не подняла на мужчин глаза. Где-то глубоко внутри, Дриер испытывал из-за этого сильное беспокойство. Когда она очнулась, и что слышала из их с Лавром разговора. И самое главное, какие выводы сделала. А если Лавр действительно сделал ей предложение и ведь теперь не спросишь, Кайя не подпустит. И в кого она такая жалостливая уродилась.
  Время шло к вечеру, и надо было собираться на совещание к Фиэлю. Где находился его кабинет, Дриер прекрасно знал, но каким-то шестым чувством знал, что ничего хорошего он там не услышит, поэтому не слишком торопился.
   Когда демон зашёл в кабинет, все уже были там, за исключением Владыки Криэля. Он появился несколько минут спустя. После ранения его движения всё ещё были немного скованы, но в целом он выглядел довольно прилично.
   -Что ж, раз все в сборе, можем начинать.
   Фиэль оглядел всех присутствующих пронизывающим взглядом, и продолжил.
   -Вы все прекрасно знаете, какая сейчас сложилась ситуация. Кто-то, будем называть его неизвестным, планомерно и настойчиво сталкивает древние расы между собой. Все его диверсии очень удачно спланированы. Тайорн не надо морщится, сейчас говорю, глядя на ситуацию со стороны, и не могу не отметить, что наш неизвестный очень хорошо просчитывает все свои ходы. Ещё ни одного раза никто не заметил, откуда берётся напасть, и куда потом исчезает. Проще говоря, мы не смогли никого поймать за руку. А это о многом говорит.
   -О чем именно,- не выдержал Лавр,- о том, что наш противник умён, или о том, что у него очень хорошие помощники. И потом, не все его планы сработали, разве не так. Ведь история с майрой закончилась вполне благополучно. О чём теперь, когда многоуважаемый Владыка Криэль сидит рядом с нами, я могу сказать с полной уверенностью.
   Эльф слегка кивнул головой, показывая, что благодарен за участие в его судьбе. А Лавр между тем продолжал.
   -Он ошибся, всего один раз, но этого достаточно, чтобы понять, что и ему свойственно ошибаться. И мы выяснили ещё одно, в попытке внести разброд в душах тёмных эльфов виноват светлый.
   После этих слов все взгляды обратились на Криэля. Он тяжело вздохнул и ответил на невысказанный вопрос.
   -Да, маг призвавший в ваши леса майру, действительно из наших. Мы проверили всех изгоев, и поняли, что он не имеет к ним никакого отношения. Значит, враг живёт рядом с нами, и мы постараемся выяснить, кто он. Мы заинтересованы в этом не меньше вас. Ведь если вредит кто-то из своих, тогда понятно, почему никто не замечает что начинает гибнуть лес. Он отлично скрывает свои чары, и наши патрули обнаруживают заражённые участки слишком поздно. Что у вас Лавр? Я некоторое время был не в форме, и сведения из ваших лесов не поступали уже давно.
   -Они и не поступят.- Оборотень тяжело вздохнул.- Наши стали пропадать. В основном это разведка и отдельные охотники, но участились и случаи пропажи гонцов. Наши послания не доходят до адресатов, и мы не знаем в какой стороне искать врага.
   -Что ж, в этой ситуации остаётся только одно - объединить наши усилия.
   Под непонимающими взглядами всех присутствующих Фиэль успокаивающе поднял руку.
   -Владыка Криэль, если я не ошибаюсь, вы уже обсудили дальнейшую линию поведения с Повелителем Волоргом?- Дождавшись утвердительного кивка эльфа, Фиэль продолжил.- Насколько я могу судить, вы договорились о совместных рейдах, как думаете, если в отрядах появится ещё по паре наших, это не слишком испортит ваши планы.
   -Никоим образом. Я считаю, что всестороннее рассмотрение проблемы как нельзя кстати. У наших народов свои методы получения информации, и объединив усилия, мы сможем добиться максимального результата.
   -Значит, если поблизости от отрядов будут, как бы невзначай пробегать наши ребята, вы не будете против.- Неожиданно подал голос Лавр.
   -Осталось придумать, как замаскировать отряды. Ведь если по землям людей будут ходить хорошо вооружённые войны в количестве нескольких штук, да ещё и самой что ни на есть различной расовой принадлежности, это может насторожить человеческие спецслужбы.- Задумчиво проговорил Фиэль.
   -Ещё бы, - пробормотал себе под нос Тайорн,- я бы тоже насторожился, если бы нашему лесу шарился отряд королевских рыцарей в полном облачении, и делал вид что собирает цветочки для гербария.
   Фиэль бросил на него хмурый взгляд, но одёргивать, в общем-то, в чём-то правого сына не стал.
  
   * * *
   Отъезд, назначенный на утро, именно утром и состоялся. К своему удивлению Дриер не выспался. Он сам не ожидал, что так быстро привыкнет ощущать хрупкое женское тело в своих объятиях и как следствие, проворочавшись полночи, так и не смог нормально уснуть. Лавр глядя не злую физиономию демона, ехидно оскалился, ему не составило труда понять причину дурного настроения соперника, и он втайне злорадствовал. Впрочем, ему с девушкой до отъезда встретится, тоже не удалось. В голове оборотня никак не укладывалась мысль, что его вчерашнее поведение могло девушке не понравиться, и потому он ждал удобного случая, чтобы остаться с ней наедине и ещё раз попробовать пойти с ним по-хорошему. Увести её по-плохому он всегда успеет.
   Айра же пребывала в очень плохом расположении духа. В последнее время все мужчины вокруг вели себя настолько странно, что голова шла кругом, она понимала, что ей просто необходимо время, чтобы во всём разобраться и прежде всего, ей необходимо было разобраться в себе. Конечно, идеально было бы уйти именно сейчас, по пути к дому демонов, но поручение Повелителя и умоляющие глаза Шейда заставляли её вернуться. Ничего она всё равно сбежит, даже из дворца демонов. Удавалось же ей до сих пор уходить от Дриера, а он не самый последний маг с которым ей приходилось сталкиваться, так что и с другими справиться. Просто ей придётся быть более внимательной и осторожной. Как ни странно, но обратная дорога заняла намного меньше времени, чем путь к Тёмным. Чем это объяснить Айра не знала да если честно не очень то и хотела. Когда впереди показались стены придворцовой стены, Айра невольно вздохнула. Попадать внутрь ей очень не хотелось, но она не могла ослушаться приказа Повелителя. По сути, не являясь полноценным демоном, она уже не могла противиться его воли. Это и пугало и обнадёживало одновременно. Может быть когда-нибудь и отец... Но нет, нельзя так себя накручивать, надо смотреть правде в глаза, если бы отец хотел, он бы уже давно приблизил её к себе, но этого не случилось, и вряд ли когда либо случится.
   Кайя видела, что Айру что-то гнетет, но расспрашивать смысла не было, всё равно рассказать она не могла, да и вряд ли захотела бы. Конечно, она спрятала девушку от гнева брата, но сделала это только в последнюю их ночь в Дионте. Надо было раньше её защитить, а теперь в глазах девушки затаилась тоска, и только богам было известно, к чему всё это приведёт.
   Всю дорогу Айра старательно избегала оборотня, её терзали смутные подозрения, что просто так, оборотень от неё не отстанет, и самым страшным для неё было то, что зверь внутри неё совершенно не был против остаться с белым тигром наедине. Под конец пути оборотень не скрывал своей досады, порядком удивив своим поведением демонов. Проклятая девчонка умело избегала встреч с ним, и она никогда не оставалась одна. Временами ему хотелось схватить её за плечи и хорошенько встряхнуть. Неужели она не понимает, какая жизнь ждёт её среди демонов. Дриер никогда не предложит ей стать даже официальной любовницей, не то что женой, но она упорно шла в пасть голодного тигра, совершенно не считаясь с потерями.
   -Что же ты делаешь.- Шептал оборотень, когда видел, что его девочка потеряно жмётся поближе к сестре Дриера. Она будто не знала, что ей делать дальше, и всё чаще её взор обращался в сторону леса.
   -Что же ты задумала, ведь тебе не выжить там одной. Неужели ты этого не понимаешь? Зачем ты всё время идёшь против течения, ведь ты такая слабая, такая хрупкая. Я должен был понять это раньше, должен был, но не понял. А теперь я не знаю, как тебе помочь.
   Айра будто почувствовав его взгляд, посмотрела прямо на него, всего лишь на одно мгновение, но этого мгновения оказалось достаточно, чтобы понять, она что-то решила. И никому из них это решение не понравится.
  
   * * *
   Стоило, Айре встретится взглядом с оборотнем, её решение окончательно созрело. Она не позволит снова делать из себя игрушку. Хватит. Пусть она выглядит как ребёнок, слабый не способный себя защитить, но обижать себя она больше не позволит.
   Оказавшись под сенью дворцовых стен, все вздохнули с некоторым облегчением, все кроме оборотня. Ему, как и любому представителю лесного народа было неуютно в царстве камня, коим представлялся ему дворец, демонов. Даже у темных было не так, лес всё же играл немаловажную роль в их жизни и деревья росли у них повсюду. Здесь же наличие зелени скорее было исключением, чем правилом. И это угнетало.
   После того как они миновали стены, защищающие дворец от проникновения извне, Айра почти сразу свернула в сторону и вскоре скрылась за ближайшим строением. Всё было правильно, она не являлась членом правящей семьи, она даже демоном не была и потому, не имела права присутствовать при встрече с Повелителем. Откуда им всем было знать, что с повелителем она всё же увидится, вот только немного позже и наедине. Первое что сделала девушка, когда попала в свою комнату, это собрала вещи в дорогу. Каким-то шестым чувством она понимала, что долго во дворце она не задержится. Когда Волорг пришлёт за ней, она не знала, но тратить время впустую не собиралась. Ещё накануне, она наконец определила как снять с себя новый браслет и теперь её руки невольно то и дело касались холодной стали. Ещё не время, потерпи - убеждала она себя, но желание снять злополучное украшение становилось просто нестерпимым.
   Тщательно припрятав сумку, Айра села на кровать и принялась ждать. Она уже успела переодеться, не смотря ни на что, она понимала, что ходить к Повелителю грязной после долгой дороги не стоит, так что на смену её дорожному костюму пришёл другой, похожий на первый как брат близнец, но только чистый. К тому что Айра предпочитает брюки уже все привыкли, так что её наряд ни у кого не вызовет вопросов. А вот убегать будет удобнее, намного удобнее, чем в широких юбках, которые любила носить Кайя.
   Как она и думала, пришёл за ней Шейд. Он широко улыбнулся при виде одинокой фигурки застывшей на кровати и воскликнул.
   -Как ты маленькая? Нам тут рассказали о том, что случилось у тёмных. Не сладко же тебе пришлось. Впрочем, мы ещё успеем всё обсудить, а пока нам нужно идти. Волорг не любит ждать.
   Айра согласно кивнула и встала. Шейд привычно притянул её к себе, и вскоре она почувствовала холод перехода. К её удивлению они оказались прямо в кабинете Повелителя. Раньше она думала, что его кабинет защищён от подобных магических явлений, оказывается, нет. Или к нему может наведаться только Шейд?
   Повелитель на их появление отреагировал очень прохладно, он лишь слегка оторвал взгляд от бумаги, которую читал в этот момент и коротко кивнул в сторону кресел. Читал он довольно долго, и это было немного странным. Это Айра поняла по тому, как в глазах Шейда начало появляться некоторое удивление. Ведь буквально несколько минут назад Волорг велел как можно скорее привести к нему девчонку, а теперь не обращает на неё ровно никакого внимания.
   Наконец, демон отложил в сторону документ и повернулся к пришедшим. Айре под его взглядом стало не по себе. Будто в душу заглянул и не просто заглянул, но и ещё знатно там поковырялся. Где-то в глубине своего естества, Айра почувствовала зарождающийся животный страх. Но что могло настолько разозлить Повелителя, она не понимала. Между тем он перестал буравить её глазами и проговорил едким голосом.
   -Что ж, приступим к разбору твоих донесений. Вот, - Волорг достал несколько бумажек из лежащей рядом папки и начал их зачитывать. Чтение не заняло много времени, и когда последнее из донесений было прочитано, он неожиданно громко захлопнул папку, так что Айра невольно подскочила на месте и уставилась на демона во все глаза.
   -Я ведь ничего не упустил, не так ли?
   Айра неуверенно кивнула утвердительно.
   -Так какого я вас спрашиваю, я не получил ни одного отчёта о появившейся в лесах тёмных дикой дальши?
   Это был серьёзный прокол. Стремясь как можно быстрее замять тему со странной смертью майры, Айра сама того не осознавая, не стала писать о происшествии Повелителю в отчётах. Вот и перестраховалась. И как теперь объяснять разъярённому демону, почему она утаила эту информацию? А ведь врать придётся убедительно, иначе голову оторвёт, и даже не почешется.
   Между тем взгляд демона вновь вперился в девушку.
   -Ну что дорогуша, что ты нам поведаешь по этому поводу?
  Айра затравленно посмотрела на Шейда, и увидела в его глазах беспокойство. Видимо, утаивать от повелителя о дальши было большой глупостью, и как её исправлять, Айра не имела представления. Она хмуро зыркнула на Волорга из-под чёлки и сжалась в комочек.
   -Нечего нам поведать? Как же так? Все об этом деле осведомлены, кроме тебя? А ведь если я правильно понял своего сына, ты была непосредственным участником событий связанных с безвременной кончиной майры и трёпкой двух эльфов относящихся к правящим династиям. Или я что-то неправильно понял?
   Того момента, когда демон рванул к ней она не заметила, и только когда он оказался прямо перед ней, ей стало по настоящему страшно. Дальши внутри девушки недовольно шевельнулась, но проявляться не спешила, ожидая её решения. И Айра поняла, даже если повелитель её сейчас убьёт, она всё равно не причинит ему вред, потому что просто не сможет.
   Шейд в соседнем кресле напрягся с тревогой глядя на злого Повелителя.
   -Волорг.- Начал было говорить он, но тут же был перебит недовольным демоном.
   -Помолчи Шейд. Не лезь не в своё дело. А ты.- Демон вновь повернулся к девушке и резко подался вперёд.- С тобой мы сейчас очень плотно пообщаемся на предмет невыполнения своих прямых обязанностей. Возможно, к концу разговора ты научишься делать то, что тебе велят.
   А, пропади оно всё. Дальши недовольно оскалилась, чувствуя при этом будоражащий душу азарт. Хоть порезвиться напоследок, и то дело. Именно поэтому когда демон добрался-таки до кресла, в котором сидела девушка, её в нём не оказалось. Медленно развернувшись Волорг увидел эту пигалицу преспокойно стоявшую у него за спиной. Издав сдавленный рык, он вновь бросился в атаку.
   Следующие несколько минут превратились в противостояние злого демона и оказавшейся такой непростой, внешне хрупкой девушки с белоснежными волосами. Две тени метались по кабинету, по пути сбивая ненадёжно стоявшие предметы мебелировки. Разбивали они все, что могло разбиться и, ломали все, что могло сломаться. Остановились они одновременно, только теперь обратив внимание на по-прежнему сидевшего в кресле Шейда. Повелитель Волорг уже думал, что в этом мире не осталось ничего, что могло бы удивить этого циничного мальчишку, теперь оказывалось, что он ошибался. Весь вид тени говорил о том, что он находится в некотором шоке. Глаза его неотрывно следили за девушкой, с таким странным выражением, что даже Волорг заинтересованно уставился на предмет заинтересованного взгляда Шейда. Только теперь до демона начало доходить, что ситуация мягко говоря несколько нестандартная. Он изволил гневаться, а это мелкое недоразумение всё ещё оставалась целой и невредимой, даже без единой царапины. Такого просто не могло быть, потому что не могло быть никогда. НО факт оставался фактом, девчонка была жива и даже нисколько не пострадала. Она слегка запыхалась, волосы растрепались, а глаза напряжённо следили за движениями демона. Только это говорило о том, что она только что, играла в догонялки со злым демоном.
   -Какого...- Волорг прервался и внимательно уставился на девушку. Она под его взглядом вся съёжилась, но явно собиралась и дальше избегать тесного общения с неадекватным Повелителем.
   Шейд ещё какое-то время помолчал, а потом с его стороны послышался тихий, но с каждой секундой всё усиливающийся смех. Повелитель бросил на веселящегося демона удивлённый взгляд, но Шейда это нисколько не успокоило, его смех только усилился.
   -Надо же,- наконец смог сквозь смех проговорить он,- а ведь она вас сделал ваше повелительство. Чес слово, сделала. Ой, не могу, мелкая соплячка и сделала Повелителя демонов, кому скажешь, не поверят.
   -Я тебе скажу,- недовольно пробурчал Волорг, при этом заинтересованно поглядывая на девушку. Злость его уже успела испариться без следа, осталось только здоровое любопытство и некоторая тревога.
   -Так кто же ты?
   Этого вопроса от повелителя Айра совсем не ожидала и потому немного растерялась. Она взволнованно посмотрела на Шейда, но ждать от него помощи не стоило, он смотрел на девушку с тем же любопытством что и Повелитель. И вот что она должна им сказать? Айра тяжело вздохнула и бросила на Повелителя напряжённый взгляд.
   -Не хочешь говорить?
  Волорг неопределённо хмыкнул и, заложив руки за спину, обошёл застывшую девушку вокруг, внимательно её при этом разглядывая.
  -Если бы я точно не знал, что ты человек, я бы мог предположить, что ты виновница всех тех непонятных событий, что происходят в последнее время. Но ты совершенно точно человек, я не чувствую в твоей крови присутствия древних рас. Это странно. Сделаем так, ты сейчас напишешь обо всем, что утаила раньше, и я подумаю, о том, что мне с тобой делать. Надеюсь тебе не нужно напоминать, о том, что наше общение необходимо держать в секрете?
   Айра неуверенно кивнула и осторожно приблизилась к столу. Она совершенно не знала, что должна написать. В голове всё перепуталось, сердце стучало как бешеное, и самое главное, эти двое не спускали с неё глаз. Вот и как прикажете выбираться из этой ситуации.
   Решение пришло как всегда неожиданно. Браслет, конечно. Шейд смог обойти защиту кабинета Повелителя, а ведь магия браслета подчинения намного сложнее. Это точно сработает. Оставалось только решить, как сбежать от Дриера, достаточно быстро и далеко, чтобы успеть снять браслет. Но об этом она подумает потом.
  
   Дриер наслаждался долгожданной ванной. Долгое время в пути давало о себе знать. Несмотря на то, что он уже привык к длительным походам, он всегда невероятно скучал по комфорту. Демон, расслабившись, откинулся на бортик купальни и, именно поэтому появление Айры стало для него сюрпризом. Он совершенно неожиданно ощутил покалывание где-то в районе лопаток, и прежде чем понял, что оно означает, девушка свалилась на него прямо в воду.
   После того как вода немного успокоилась и они смогли намного отплеваться от пены наполнявшей ванну, Дриер наконец, смог спросить.
   -Какого ты тут делаешь?
  Айра испугано вжала голову в плечи и неожиданно рванула в сторону двери. Дриер выругался и рванул за ней. Запоздало вспомнив, что несколько не одет для бега по коридорам дворца, он произнёс ещё несколько крепких словечек и рванул одеваться. Только спустя несколько минут он остановился и хлопнул себя по лбу. Он только сейчас вспомнил о браслете. Ведь девчонка именно им воспользовалась, так почему бы ему не повторить её манёвр. Дриер сосредоточился на несколько секунд и произнёс слова. Браслет оказался в его руках даже быстрее чем он ожидал, вот только девчонка к нему не прилагалась.
  
   * * *
   Айра сама не верила в то, что смогла так быстро снять браслет. Может тут сказался стресс из-за предстоящего побега, или она уже просто так наловчилась снимать эти побрякушки, что очередное украшение не стало для неё проблемой. Вызов от Дриера пришёл уже, когда замок на браслете щёлкнул открываясь. Ну, теперь всё зависит только от неё. Айра глубоко вздохнула и быстро нырнула в соседнюю со своей комнату. Оставлять подготовленные сумки у себя она не решилась, ведь именно там в первую очередь её будут искать. К тому же, из соседней комнаты вёл тайный ход, прямиком к стене окружавшей замок. О тайном ходе Айра узнала ещё в прошлый свой визит, не смогла удержаться от любопытства и обследовала все близлежащие комнаты. Теперь у неё было небольшое преимущество, главное было правильно им воспользоваться. Как она догадывалась, где-то в стене находилась потайная дверь, оставалось только её найти. А времени было так мало. Интересно, если её поймают, кто прибьёт её первым, Повелитель или всё-таки Дриер?
   Айра осторожно надавила на небольшой камень, на стене и она отъехала в сторону, выпуская из тайного прохода. Но вместо ожидаемого потаённого уголка возле самой стены, девушка увидела перед собой Шейда. Демон стоял, лениво прислонившись к стене и сложив руки на груди.
   -Далеко собралась? Я конечно понимаю, что то представление которое ты показала в кабинете Повелителя не могло не вызвать подозрения, но неужели ты думала, что уйти будет так просто?
   Глядя в полные отчаянья глаза беглянки, Шейд тяжело вздохнул и зарылся рукой в волосы с видом глубокой задумчивости. Наконец он посмотрел на Айру и кивнул, будто приходя к какому-то решению.
   -Ладно. Я тебе помогу, но ты должна пообещать, что если станет хуже, ты вернёшься. Просто кивни, если поняла.
   Айра на секунду замешкалась, а потом кивнула.
   -Идём.- Коротко сказал демон и подошёл к стене.- И почему я это делаю? Просто кошмар какой-то. Повелитель мне точно голову оторвёт, а потом назад приделает и снова оторвёт.
   Айра робко топала вслед за непрестанно бурчащим демоном. Интересно, что он собирается делать? Любопытством она мучилась недолго. Как только они подошли к стене замка, Шейд произнёс несколько слов на незнакомом девушке языке и слегка коснулся каменной кладки рукой. Несколько секунд ничего не происходило, а потом камни пришли в движение и вскоре перед Айрой был проход на ту сторону. Она удивлёно посмотрела на демона. Ведь понятно же, что сама она бы не смогла выбраться, так почему о ней помог.
  -Не смотри на меня так.- Шейд недовольно передёрнул плечами.- Обычно я предпочитаю не вмешиваться, но ты. Не знаю почему, но мне не хочется, чтобы они тебя сломали. Ты заслуживаешь большего. Возможно там, за стенами этого замка ты найдёшь ответы на свои вопросы. А теперь иди. Они уже ищут, и скоро будут здесь. Меня они не тронут. Ну, почти не тронут. А вот тебе, может так не повезти.
   Айра посмотрела на демона увлажнившимися глазами и, привстав на цыпочки, слегка поцеловала его в щёку.
  Шейд дёрнулся, от неожиданности, а потом странно севшим голосом рыкнул.- Иди!
   Айра улыбнулась ему краешками губ и шагнула вперёд.
  
  Часть 2
  Глава 1
  
   Сегодня погода была не на высоте. И вообще, в последнее время Дриера мало что радовало. С тех пор как девчонка сбежала, его настроение оставляло желать лучшего. Отец сразу же заподозрил Шейда в том, что он помог Айре сбежать, но тот только загадочно улыбался, не подтверждая и не опровергая своего участия в её побеге. Лавр рвал и метал, не понимая, как могла исчезнуть из замка Повелителя какая-то девчонка. Он обшарил все окрестности, буквально обнюхивая каждый кустик, но следов Айры так и не нашёл. Она будто сквозь землю провалилась. Повелитель отправил на поиски лучших войнов, но и они вернулись ни с чем. Девушка просто растворилась среди деревьев древнего леса.
   Дриер подошёл к бадье и, набрав полное ведро, вылил его себе на голову. Привычно тряхнув головой, он направился в сторону тренировочных площадок. В последнее время он почти всё время проводил здесь. Если бы ему ещё пару недель назад, кто-то сказал, что он будет скучать по несносной девчонке, он рассмеялся бы шутнику в лицо. Теперь ему было не до смеха. Демон и сам до конца не понимал, какие эмоции в нём преобладают: была ли это злость, обида или он просто скучал.
   Самое обидное, что он так и не понял, из-за чего она сбежала. На его взгляд всё было не так уж и плохо, они даже начали ладить. И теперь эта ненормальная шарится где-то в глухом лесу, совершенно одна. При её то хрупком телосложении, это просто самоубийство. В чаще древнего леса водятся твари и пострашнее майры. Неужели она этого не понимает. Или она настолько отчаялась, что предпочла гибель от клыков и когтей жутких тварей, чем общение с представителями древних рас. Был ещё один вопрос, на который у Дриера не было ответа. Что могло понадобиться отцу от человечки. Слишком уж настойчиво он её искал. Но задавать прямой вопрос было бесполезно, не ответит.
   На тренировочной площадке его уже поджидал Вигр. Временами Дриеру казалось, что его помощник, никогда не спит. Когда Дриер уходил в свою комнату, Вигр ещё занимался приготовлениями на следующий день. Когда Дриер приходил на утреннюю тренировку, Вигр всегда был там, как всегда свежий и бодрый. И хотя в поединках чаще одерживал верх Дриер, всё-таки поведение Вигра временами выводило его из себя.
   -Ну что, приступим?
  Дриер принял привычную стойку, для рукопашной схватки, Вигр зеркальным отображением повторил движение и замер на долю секунды, а потом метнулся вперёд. Это было похоже на вихрь, на безумный, но прекрасный танец. И все кто в этот момент смотрели на две мечущиеся по площадке тени, невольно замирали в восхищении. В последнее время техника Дриера стала немного другой и это подмечали все. В его движениях появилось больше отчаянья и злости. Он будто из последних сил сдерживал в себе что-то, что уже давно желало вырваться на свободу.
   Дриер не мог никому признаться, но с тех пор как исчезла Айра, он не мог нормально спать. Каждую ночь ему снились сны, и в этих снах, она погибала, от лап какого-либо чудовища. Это выматывало, особенно невыносимо стало в последние дни. Как и ожидалось, отец наказал Шейда. Но как бы его не расспрашивали, он упорно молчал, не подтверждая своей причастности к побегу девушки, но и не опровергая её. Что-то произошло в то короткое время, что прошло между встречей Дриера с отцом, и тем моментом, когда Айра так внезапно свалилась в его ванну. И это что-то заставило её сбежать. Сразу же после того, как стало понятно, что в замке её нет, Дриер отправился за разъяснением к отцу, и натолкнулся на Шейда.
  -"Ты никогда её не получишь". Так он сказал. В тот момент Дриер его не совсем понял, но разозлился, так сильно, что даже хорошенько ему врезал. О том, что означают слова друга, он понял намного позже.
   Отец отправил Шейда в Глубины, на неделю, даже не смотря на то, что он был тенью повелителя. Такого ещё не было. Побывать в глубинах, это вам не просто так. Даже отъявленные негодяй тряслись при мысли, что им придётся опуститься в пещеры, называемые Глубинами. Шейд же отправился в пещеры с совершенно невозмутимым лицом. И как теперь нужно было с ним разговаривать? Почему он пожертвовал стольким, ради этой девчонки. О чём он только думал? Мысли в голове Дриера путались. Впервые он не знал, что ему делать. И это откровенно бесило.
  -Эй, Дриер, ты что заснул?
  Возглас Вигра застал демона врасплох. Он дёрнулся и удивлённо посмотрел на друга.
   -Что?
   -Ты выглядел так, будто находишься далеко отсюда. О чём думал?
   -Не важно.
   -Не важно?
   -Я же сказал. И вообще, мы отвлеклись. Пора продолжить тренировку.
   -Дриер, ты действительно думаешь, что продолжая эти изматывающие тренировки, ты сможешь решить проблему?
   -Не понимаю о чём ты, не вижу никаких проблем.
  Вигр резко остановился и, схватив демона за плечо, дёрнул его на себя.
   -Ты прекрасно всё понимаешь, но продолжаешь вести себя как избалованный ребенок, у которого забрали его любимую игрушку. Не можешь смириться с тем, что она ушла - верни её. И не говори мне, что ты не знаешь как.
   Дриер несколько секунд напряжённо смотрел другу в глаза, а потом зажмурился и тряхнул головой.
   -Ты прав, я должен что-то сделать. Сам не понимаю, зачем мне это нужно, но я не позволю этой мелкой дряни победить. Я найду её, и тогда ей придётся ответить на мои вопросы.
  
   * * *
   Заяц осторожно выбрался из-под раскидистого куста, под которым прятался всё это время. Сердечко зверька билось с бешеной скоростью. На первый взгляд, никакой опасности рядом не было, но какое-то смутное чувство тревоги не желало исчезать. Зверёк замер всего в нескольких прыжках от спасительного куста и привстав на задние лапы, понюхал воздух трепещущими ноздрями. Пахло как всегда, прелой листвой, свежей травой и ещё множеством чудесных лесных запахов. Заяц прижался к земле и решился ещё на несколько прыжков. Лес по-прежнему не замечал своего трусливого жителя. Сердечко потихоньку стало биться ровнее, и когда длинноухий уже решил, что вполне можно отправиться по своим делам дальше, из-за ближайшего дерева метнулась неясная тень и вот он уже бьётся в безжалостных зубах хищника окровавленной тушкой.
   Охотится, Айра до сих пор не любила. Так как никаких навыков по поимке добычи у неё не было, пришлось для охоты менять ипостась, и это нервировало. Каждый раз, как мир выцветал в её глазах, а потом обретал новые насыщенные цвета, её сердце пропускало удар.
  -"А вдруг в этот раз не получится вернуться? Вдруг сегодня монстр внутри меня станет сильнее? Смогу ли я удержать эту грань? Смогу ли вновь стать человеком"?- Эти мысли крутились в её голове непрестанно, заставляя нервничать, но иначе она не могла.
   Тяжело вздохнув, молодая дальши выплюнула зайца на землю и зажмурилась, сосредотачиваясь на процессе изменения. Когда она открыла глаза, мир был обычным, и только тельце невинно убиенного зайчика с почти откушенной головой, напоминало о том, что мир всё же не такой, каким был раньше.
   Девушка невольно содрогнулась, представив, что на месте лесного зверька, мог быть кто-то другой, и горло как всегда в такие моменты перехватил спазм. Ей не нравилось убивать, но сущность дальши требовала нормального питания, и как только рацион скуднел, тут же выбиралась наружу. Тяжело вздохнув, Айра подняла тушку зайца и отправилась в своё убежище. Она удивительно быстро обжилась в этих лесных дебрях. Те несколько стационарных порталов, что дал ей на прощание Шейд, помогли быстро и без следов убраться от стен замка. Но теперь Айра переживала из-за того, что не знала, что стало с демоном. Судя по тому, как легко он вхож в кабинет Повелителя, он важен для последнего, но простит ли дядя откровенную измену со стороны своей тени. Чем больше проходило времени, тем больше было беспокойство. Нет, она вовсе не испытывала к странному блондину каких-то нежных, или романтичных чувств, но при этом в ней просыпалось стойкое желание защитить его. Это было странно и глупо, но это было и в последнее время, Айра бессовестно проигрывала эту борьбу самой себе.
   Как бы то ни было, заяц требовал к себе самого пристального внимания. Айра тяжело вздохнула и, подняв тушку, отправилась в своё убежище. Дорога стала уже привычной. Первое время Айра немного путалась с направлением, но теперь находила небольшой бревенчатый домик, даже с закрытыми глазами.
   Время в лесу пролетало незаметно. Дни сменялись ночами, а потом вновь наступало утро и все повторялось. Но как ни странно, не смотря на монотонность будней, Айра впервые была счастлива. Впервые в своей жизни, девушка была действительно свободна. Она и не знала, что быть предоставленной самой себе, это такое счастье.
   До домика оставалось всего ничего, когда Айру привлёк какой-то подозрительный шум. Заяц вновь полетел на землю, а девушка мгновенно припала к земле, перестраивая своё зрение на демоническое. Мелкое зверьё настороженное было тем же подозрительным звуком, вновь закопошилось в лесной подстилке и кроне деревьев. Только Айра никак не могла расслабиться, что-то определённо было не так. Не мог ей померещиться тот звук, не мог и всё. Девушка припала к земле и втянула воздух трепещущими ноздрями. Запах послышался сразу же. Пахло хищником. Запах был смутно знаком, но она никак не могла вспомнить, где могла раньше такой слышать. Объяснение нашлось скоро. Из-за ближайшего куста вновь послышался подозрительный звук и, Айра молниеносным движением переместилась туда.
   Это был драх. Ещё совсем молодой, почти щенок. Откуда он мог здесь взяться, молодая дальши не знала, но то, что его поведение было несколько нетипичным, она поняла сразу. Щенок распластался на земле, тяжело вздымая бока, то и дело по его телу пробегала судорога, потом он приподнял голову, издав при этом тот самый, привлекший внимание Айры звук и, немного прополз вперёд. Внимательно присмотревшись, девушка поняла, что у драха перебиты задние ноги.
   Появление девушки не осталось незамеченным зверем. Как только она выдвинулась вперёд, он мгновенно собрался и повернул морду в её сторону. Никогда раньше девушке не приходилось видеть молодых драхов, откуда же ей было знать, что у молодых особей этого вида такие потрясающе красивые глаза. Айра вспомнила того драха, что стоял на службе Дриера и удивилась. По сравнению с отталкивающей мордой того драха, тот что был сейчас перед ней был до умиления хорошеньким. Голубые глаза щенка смотрели недоверчиво и даже угрожающе. Айра даже не подозревала, что в природе существует такой глубокий голубой цвет. Залюбовавшись, Айра невольно сделала ещё несколько шагов вперёд, когда была остановлена грозным рыком, вырвавшимся из горла драха. Это её немного отрезвило и заставило остановиться. Сущность демона недовольно заворочалась где-то глубоко внутри, но, не ощутив явной угрозы, затихла.
   Айра сделала ещё один шаг в направлении драха и замерла. Беглого осмотра оказалось достаточно, чтобы понять, что, будучи предоставленным самому себе драх не выживет, слишком большими оказались повреждения. Судя по характеру ран, нанёс их хозяин малыша. Что могло послужить причиной такой жестокости, девушка не знала, но в ней неожиданно поднялась волна раздражения на этого неизвестного хозяина малыша. Как можно так поступать с тем, кто не может дать тебе отпор, и вовсе не потому, что сил не хватает, а лишь потому, что преданность драхов абсолютна. Если драх отказался выполнить приказ своего хозяина, то на это должна быть очень веская причина, неужели неведомый хозяин этого не понимает.
   Пока Айра предавалась тяжёлым размышлениям о несправедливости бытия, драх окончательно выбился из сил и оставил попытки сдвинуться с места. На мгновение в глазах измученного животного промелькнула тень безысходности, но она пропала так быстро, что девушка решила, что ей показалось. Щенок тяжело вздохнул и уронил голову на передние лапы. По его телу пробежала дрожь, дыхание участилось. Айра знала, что это означает - драх не ел уже несколько дней. По своей природе драхи очень живучи, они могут выносить очень большие нагрузки, обходиться скудным рационом в течение длительного времени, а могли и вовсе голодать, но только не такие щенки, и не с такими ранами. Молодой драх оказавшийся один в лесу, с такими ранами, был обречен.
   Айра постояла возле тяжело дышащего щенка ещё какое-то время, а потом решительно подошла к нему. Драх дёрнулся в её сторону и попробовал вцепиться в шею своей знаменитой мёртвой хваткой, но проиграл в скорости, реакция дальши оказалась быстрее. Айра успокаивающе погладила щенка по лобастой голове, не забывая держать морду в стальном зажиме своей с виду таком маленькой ручки. В последнее время Айра стала замечать, что её сила, выносливость и способность к регенерации, значительно увеличились. Связано ли это было со способностями дальши, она точно не знала, но всё указывало именно на это.
   Драх дёрнулся в попытке вырваться, но безуспешно. От рывков его боль только усилилась, и щенок заскулил, впервые в жизни позволив себе слабость, тем более перед врагом. Почему так получилось, чем он провинился перед своей стаей. Он знал, что рано или поздно придётся уйти, но никто никогда не объяснял ему, что у драхов есть только один путь, стать вечным рабом своего единственного хозяина. Разве он виноват, что не почувствовал связи, разве виноват, что привязка не сработала, и хозяин не начал вызывать восторженных эмоций. Он всего лишь зарычал, и это стоило ему сломанных лап. А теперь это странное существо, которое пахнет совсем как хозяин, держит его так крепко, и сил вырваться, уже нет, и зарычать, он уже не может. Из глаз измученного щенка скатились предательские слёзы, за секунду до того, как сознание окончательно угасло в них.
  
   Глава 2.
  
   Дни для Дарии тянулись нескончаемой до ужаса скучной чередой. Не радовало ничего, ни новые наряды, ни украшения, ни любовники. За последнее время она не встретила ни одного достойного соперника. Любой на кого падал её алчущий взгляд, в считанные минуты оказывался у её ног. Это раздражало и навевало скуку. Отчёты от засланных в стан врага вредителей, так же не радовали. Да ещё этот придурок Диавейн куда-то пропал. Когда не был нужен увивался рядом, словно назойливая муха, а как только понадобился, не сыщешь. Женщина вскочила с кровати, на которой до сих пор предавалась праздной лени и в раздражении отшвырнула от себя шкатулку с драгоценностями. Украшения рассыпались по полу, переливаясь в солнечных лучах, проникающих через окно, всеми цветами радуги.
  - Демонов эльф, и где его носит. Пусть только покажется мне на глаза, он ещё пожалеет, что заставил меня так нервничать.
   Будто услышав её слова, дверь тихонько заскрипела и отворилась, пропуская в комнату вышеупомянутого представителя эльфийского народа. Губы красавицы изогнулись в ироничной усмешке.- Надо же, кого я вижу. Вы почтили меня своим присутствием Диавейн?
   Эльф, молча приблизился к женщине и опустился на колени возле её ног.
   -Простите меня моя госпожа. Я задержался. Мне не следовало оставлять вас одну надолго.
   Дария подцепив его подбородок кончиками пальцев, подняла его лицо вверх, так что он вынужден был смотреть прямо на неё.
   -И что же тебя так задержало, драгоценный мой? Только не говори, что это связано с моим поручением. Хотя, даже если и так, от наказания тебя это не спасёт. Мне скучно и я хочу немного развлечься. Как ты на это смотришь?
   Эльф вздрогнул всем телом и слегка побледнел. Он хорошо знал, насколько жестокими могут быть развлечения госпожи.
   -Надо же какая покорность.- Дария неприятно усмехнулась и ласково провела по щеке эльфа рукой.- Не стану тебя разочаровывать. Ты ведь соскучился?
   Ведьма отошла от бледного эльфа всего лишь на несколько секунд, чтобы позвонить в колокольчик. Служанка появилась быстро, она выслушала приказ госпожи и скрылась, а потом пришёл он.
   -Ну что, Диавейн, ты помнишь Широ?
   Эльф посмотрел на вошедшего мужчину и побледнел ещё больше. Он помнил Широ. Этот высокий молчаливый парень с длинными чёрными волосами, и лицом, обезображенным длинным некрасивым шрамом был очень хорошо ему знаком. Дария звала его всякий раз, как ей становилось скучно, а потом отдавала ему своего очередного любовника, и наблюдала за тем, как Широ играет. Диавейну уже приходилось быть его игрушкой, и эти воспоминания нельзя было назвать приятными. Вот и сейчас при виде лёгкой полуулыбке на лице мужчина, тело эльфа налилось свинцовой тяжестью, а сердце начало стучать где-то в районе висков. Как только Широ двинулся к нему, дыхание Диавейна участилось, но он даже не сделал попытки избежать прикосновения мужчины, только на секунду прикрыл глаза и судорожно вздохнул.
  
   * * *
   -Какого драха ты здесь делаешь?
   Возмущению Тайорна не было предела. После всех мытарств, что ему пришлось пережить, для того чтобы улизнуть от горячо обожаемого отца, надо же было в свой первый же день свободы встретить его.
   -Лавр, я серьёзно. Ты последний кого я ожидал увидеть в человеческом городе.
   -Кто бы говорил. Что так на свободу потянуло? Или решил последние денёчки перед официальной церемонией пошалить?
   -Не понимаю о чём ты.
   -Да брось. Ни для кого не секрет, что твой отец собирается назвать твоё имя как преемника. Только ты один упорно пытаешься этого не замечать.
   Совершенно неожиданно для оборотня, эльф понурил голову и едва слышно прошептал.- Я не хочу становиться преемником. Это не моё.
   -Почему ты не сказал об этом отцу раньше?
   Тайорн вскинул голову и почти прокричал.- Я говорил, но он меня не слышал. Я говорил, что не могу быть таким как он. Из меня выйдет плохой Владыка. Я так не научился правильно расставлять приоритеты. Я ведь даже не сказал ему что Айра...
   Спохватившись, молодой князь поспешно прикрыл рот рукой и уставился на оборотня круглыми от страха глазами.
   -Что Айра?- Преувеличено ласковым голосом проговорил Лавр.
   Тайорн отрицательно помотал головой, продолжая прижимать ладошку к губам.
   -Не скажешь? А если так?- После этих слов, оборотень неожиданно схватил эльфа за руку и привлёк к себе, приобняв за талию. Глаза эльфа, хотя это казалось невозможным, стали ещё больше.
   -Ты чего творишь? Руки убери.
   -О, голосок прорезался. Так что, будем признаваться, или так и будем в несознанку играть.
   Тайорн молча пыхтел, пытаясь отодрать от себя руку оборотня, но та оставалась на прежнем месте, будто приклеенная.
   -Отвали от меня животное.
   -О да, я животное и очень этим горжусь. Ну, так что ответишь, или мне продолжить?
   Тайорн на секунду замер, а потом насторожено переспросил,- В каком смысле продолжить?
   -В самом прямом. У малыша ещё столько мест осталось за которые можно подержаться, я прямо весь на слюнки изошёл.
   Эльф некоторое время оторопело смотрел на ухмыляющегося оборотня, а потом начал вырываться с утроенной энергией.
   -Убери от меня лапы, извращенец. Я папе всё расскажу.
   -Конечно, конечно. Обязательно расскажешь. Только вот где сейчас папа, а где я. Смекаешь?
   Тайорн затих, и уставился на оборотня, обижено выпятив нижнюю губу.- Совсем идиот, да? Вот скажи мне, сколько можно надо мной издеваться?
   -А кто сказал, что я издеваюсь?- Лавр лукаво подмигнул эльфу и позволил руке соскользнуть со спины ниже.
   Несколько секунд эльф смотрел на наглеца остановившимся взглядом, а потом, издав какой-то невнятный звук, потянулся руками к его горлу. Увернулся Лавр в последний момент.
   -Тайорн, ты чего. Шуток не понимаешь.
   -Шуток?- Прошипел эльф и, скрючив пальцы на манер птичьих когтей начал наступать на оборотня.- Я сейчас тоже пошучу, я сейчас так пошучу.
   -Тайорн успокойся. Не создавай международный конфликт. Тебе не простят гибель наследника Вирии.
   -Ничего, как-нибудь переживу. Тебя-то точно переживу, пусть и ненадолго.
   Оборотень, ругнувшись, кувыркнулся в сторону и очень вовремя, в то место где он только что стоял, врезаясь миниатюрная и очень симпатичная молния. Убегать пришлось долго, эльф принялся за оборотня-извращенца всерьёз. Лавр метался по комнате, в которую так непредусмотрительно проник. Кто же знал, что у молодого князя, так нервишки пошаливают.
   Первым выдохся Тайорн, впрочем, как и ожидалось. Лавр настороженно замер возле окна, опасливо косясь на эльфа.
   -Успокоился?
   -Нет. Вот сейчас немного отдохну и точно попаду.
   -А может не надо.
   -Надо полосатик, надо.
   -Как ты меня назвал?
   -А что тебе не нравится? Не всё тебе на до мной издеваться.
   -Да неужели?- Лавр весь как-то подобрался и неожиданно метнулся к расслабившемуся эльфу. Тайорн оказавшись в железном захвате оборотня, несколько раз дёрнулся и успокоился.
   -Ну, и что дальше?
   -Дальше? Надо подумать.
  Подумать оборотень не успел. Неожиданно для него, Тайорн извернулся в его руках и, на несколько секунд заглянув в его глаза, припал к губам. В себя Лавр пришёл только когда понял, что эльфа уже нет рядом.
   -Вот маленький засранец. Это же надо было меня так провести.
  Оборотень зло пнул стоявший рядом с ним стул, а потом его лицо расплылось в довольной усмешке.
   -Ну-ну, и что же ты теперь будешь с этим делать?
  
   * * *
   Самым сложным было правильно зафиксировать сломанные кости. Несмотря на то, что драх был ещё относительно молод, вес у его неподвижной туши был приличный, что не способствовало плодотворной работе по спасению пострадавшего. Айре то и дело приходилось менять ипостась, чтобы справиться с раненым. К концу процедуры она так вымоталась, что чуть не уснула возле зверя, и только осознание того, что очнувшись, щенок вряд ли обрадуется такому соседству, заставило девушку подняться и пойти в домик. Заяц так и остался лежать возле драха.
   Этой ночью девушке снились странные сны, она то и дело просыпалась в холодном поту, жадно пила воду из стоящего рядом ведёрка и вновь проваливалась в сумбурные, но от этого не менее пугающие сновидения. Где-то далеко в лесу завывала хищная живность, временами слышался визг обреченных животных, но к лесному домику хищники не совались, боялись. Установленные на полянке защитные чары внушали всей местной живности неконтролируемый страх, которому они ничего не могли противопоставить. Под утро очнулся драх, он время от времени тихонько поскуливал, но выбраться с поляны не пытался. В какой-то момент Айра отчётливо расслышала треск разгрызаемых костей, - "До зайца добрался".- Отстранённо подумала она и вновь провалилась в сон.
   Не удивительно, что утро Айра встретила с дикой головной болью и плохим настроением. Стоило девушке показаться из домика, драх уставился на неё настороженным взглядом. Судя по тому, каким напряжённым было тело щенка, доверия к девушке за ночь у него не прибавилось, но и рычать, как вчера он не стал.
   Айра полюбовалась на тёмное пятно, оставшееся на земле, на том месте, где она вчера оставила зайца, хмыкнула и, мгновенно сменив ипостась, устремилась в лес. В этот раз добыча попалась быстро, буквально через несколько минут. Раньше Айра старалась возле дома не охотиться и потому непуганая дичь сама лезла в пасть. Вернувшись к дому, Айра оторвала от убиенной косули заднюю ногу и подсунула её под нос драху. Щенок судорожно сглотнул и уставился на девушку немигающим взглядом. Съеденный ночью заяц только раззадорил его аппетит, но бросаться на еду в присутствии потенциально опасного противника, было верхом глупости. Драхи вообще никогда не ели в чьём-либо присутствии - не доверяли. Айра понятливо фыркнула и направилась к сарайчику позади дома. На разделывание туши ушло немного времени, причём большая его часть ушла на то, чтобы усмирить дальши, требующей сырого мяса. Айра со многим могла мириться, но только не с этим.
   На приготовление ушло ещё какое-то время, в итоге к драху Айра подошла уже ближе к полудню. Щенок честно обгрыз всю ногу косули и теперь смотрел на приблизившуюся девушку внимательным взглядом. Явного неудовольствия от присутствия чужака он не высказывал, но и радостно вилять хвостом не спешил.
   Айра присела возле щенка на корточки и начала его пристально рассматривать. Молодой, сильный. Судя по рисунку на шкуре, принадлежит к элитной породе. Таких, как правило, берут себе члены правящих семей, и приближённые к ним лица.
  -"Так чей же ты"?- Мысленно обратилась к зверю Айра, и щенок вздрогнул.
  -"Хозяйка"?- Промелькнула в голове девушки робкая мысль. Айра удивлённо вздрогнула и, уставилась на зверя с ещё большим интересом.
  -"Слышишь меня"?
  -"Хозяйка говорит тихо. Но Шкир умный, он слышит".
  "Шкир твоё имя"?
  -"Хозяйка хочет его поменять"?
  -"Нет. Ответь, почему ты решил, что я хозяйка"?
  -"Хозяйка пахнет как хозяин. Шкир должен слушаться. Шкир ослушался хозяина, и он его наказал. Шкир будет слушаться хозяйку".
   Айра невесело усмехнулась. Видимо хозяином драха был её отец. Интересно, что он скажет, если узнает, что она отменила его приказ умерщвления непокорного драха. Есть все шансы нарваться на гнев родителя, если он узнает о самоуправстве дочери. Хотя, кого она обманывает, дочерью он её не считает, и никогда не считал.
  -"Что ж, Шкир, будем выздоравливать. Только, чур, слушаться".
  -"Шкир будет слушаться".
   Последующие несколько дней слились для девушки в сплошную череду смены повязок, обработки ран и бегом за добычей. Шкир поправлялся довольно быстро. Через неделю он уже вполне бодро бегал в окрестностях лесного домика. Отходить далеко он не решался, но даже так, он очень хорошо чувствовал присутствие чужих рядом. Жизнь с драхом оказалась намного проще и веселее. Первое время щенок не понимал, что значит играть, но после нескольких прогулок в лес вместе с девушкой, он уже сам просил об играх, жалобно поскуливая и строя Айре жалобные глазки. Устоять против такого приглашения девушка не могла и отправлялась с драхом на очередную прогулку. Первое время Шкир напрягался, когда Айра меняла ипостась, он настороженно принюхивался и старался держаться немного в стороне, но потом его недоверие сошло на нет. Со временем дальши даже стала нравиться драху больше, чем человеческая сущность хозяйка. Дальши была сильнее, увереннее, смелее. Дальши могла бежать с ним на равных, не уставая и не останавливаясь. Сам того не понимая драх забыл один из основных законов позволяющих им жить рядом с демонами. Защита рода демонов любой ценой, в том числе, а вернее первоочерёдно от дальши. Исконный враг, на которого маленьких драхов натаскивали, как только у них открывались глаза, оказался единственным надёжным существом в этом мире. Но Шкир принял эту истину, без колебаний и сомнений.
  
   Глава 3.
  
  Дриер вот уже несколько минут пристально рассматривал Шейда. Посещение Глубин не прошло для демона бесследным, лицо его заметно осунулось, в глазах появился лихорадочный блеск, а в движениях некоторая скованность. Но, как бы то ни было, отвечать на вопросы Тень по-прежнему отказывался. Отец устал биться с упрямым подданным и отдал распоряжение Дриеру разговорить друга любой ценой. Как результат, теперь они сидели друг напротив друга и молча буравили оппонента глазами. Не нужно было быть гением, чтобы понять, что отвечать на вопросы светловолосый демон не намерен. Дриер кашлянул и вновь вперил в друга свой немигающий взгляд. Шейд в ответ ещё сильнее поджал губы и насупился.
   -Шейд, что за ребячество. Можно подумать тебя просят предать родину и Повелителя в придачу. К чему это молчание? Кому от него будет лучше?
   -Ты не понимаешь.
   -Нет, не понимаю. Так просвети меня недалёкого. В чём твой гениальный план состоит. Мы ведь всё равно её найдём. Так к чему это упорство. Вот даже Лавр сдался, а среди оборотней это редкость. Он разумный представитель своего рода, и сделал правильные выводы.
   О том, что правильному решению демона предшествовала очень бурная реакция со сменой ипостаси и порчей дворцового имущества, Дриер решил умолчать. Тем более что оторвался оборотень знатно, отец до сих пор стонет, когда идёт по центральному коридору - не может смотреть на погибшие предметы искусства. И всё потому, что оборотень не поверил рассказам о том, что Айра сбежала. Он рвал и метал, а потом вдруг успокоился и быстренько собравшись, растворился в лесной полумгле, не сказав на прощание ни слова. Объективно говоря, выглядело это всё очень подозрительно, но останавливать наследника сопредельного государства никто не стал.
   Отец ходил мрачнее тучи, дядя пофыркивал каждый раз, как видел племянника, и только упрямый Шейд хранил молчание. Даже пребывание в Глубинах никак не отразилось на его упрямстве.
   Дриер начал постукивать кончиками когтей по столу, попутно предпринимая ещё одну попытку проникнуть в голову Шейда. Как и ожидалось, друг детства вновь почувствовал вторжение и, непроизвольно дёрнулся, довольно таки грубо вышвыривая наследника из своей головы.
   Получив очередной щелчок по носу, Дриер не выдержал и вскочил со своего места.
   -Чего ты добиваешься? Я тебя не узнаю. Неужели оно того стоит?
   -Стоит Дриер. И знаешь, я ни о чём не сожалею, и жалеть не буду. Ей не место возле нас, мы её сломаем.
   -Ты сам то себя слышишь?
   -Конечно. И я отвечаю за каждое своё слово. Я не скажу где она. И ещё, по моему Повелителю пора искать новую тень, раз прежней он доверять не может.
   -Это не тебе решать.
   -Ты прав, не мне. Но это закономерный результат всего, что произошло в последнее время. Дриер, я сам себе не доверяю, как я смогу защитить Повелителя? Скажи, как?
  -Тогда сдайся. Скажи где девчонка и всё будет как прежде.
   -Нет Дриер, не будет. Ничего уже не будет как прежде. И ты это понимаешь как никто другой.
   -О чём ты?
   -Я видел записи с записывающего кристалла в твоей комнате в Пирите. Ты не знал, что они там стояли? Твой дядя предусмотрителен. Он не только их там установил, но и не забыл взять с собой, когда уезжал.
   Дриер несколько мгновений пристально смотрел на друга, а потом устало прикрыл глаза.- Ты видел?
   -Да, и должен сказать, ты был не на высоте.
   -Ну, спасибо, а то я сам не догадывался.
   Шейд усмехнулся и подмигнул погрустневшему демону.- Не стоит так расстраиваться, у тебя ещё будет возможность исправить её мнение о своей персоне.
   -Ты скажешь, где она?- Тут же оживился Дриер.
   -Не так быстро. К тому же, ты грозился отыскать её сам. У тебя есть шанс доказать всем, что ты не просто так считаешься претендентом на корону Повелителя. Дерзай. Со своей стороны могу сказать только одно, я дал ей несколько стационарных порталов, и конечно из хранилища Повелителя. Надеюсь, намёк понятен?
   -К чему всё это?
   -Я же сказал, ничего не будет таким как прежде, в том числе и я. Сделай то, что сможешь, я со своей стороны тоже не буду сидеть, сложа руки. Отстранит меня Повелитель от занимаемой должности, или нет, не имеет существенного значения, главное, что у меня появилась цель, и я намерен её достичь. Извини, если это будет идти в разрез с твоими интересами. Со своей стороны могу дать клятву, что не предам Повелителя никогда, и если этого потребует мой долг, я с радостью отдам свою жизнь за него, даже не будучи его тенью.
  
   Появление соперника Тайорн как всегда прозевал.
   -И как только у тебя получается подбираться так незаметно?
   -Сам удивляюсь. Ты мне лучше скажи, что нарыл.
   -Не много. Сведений о ней почти нет, будто она начала существовать с того момента, как поселилась в доме Дриера. Но кое- что мне всё же узнать удалось.
   -И что же это?
   -А с чего ты взял, что я буду делиться с тобой с таким трудом добытой информацией?
   -Тайорн солнышко, я же ведь по-хорошему прошу.
   -А что, можешь и по-плохому?- Брови эльфа вопросительно изогнулись.
   Ответить ему Лавр не успел, раздавшийся неподалёку шум, заставил следопытов замереть, затаив дыхание. Дверь дома, возле которого они несли вахту, открылась с противным скрипом и выпустила на волю довольно колоритную личность. О том, что сие создание принадлежит к мужскому полу, можно было сказать, только взглянув на его шею. Несмотря на броскую, безусловно женскую одежду, длинные золотистые волосы уложение в очаровательную причёску и искусно подкрашенное личико (надо сказать, довольно миловидное личико), шея выдавала владельца пёстрого наряда с головой. Только у мужчин был кадык и на этой шейке он определённо присутствовал.
   Затаившиеся Лавр и Тайорн недоуменно переглянулись и синхронно пожали плечами.
   -Как ты думаешь, кто это?- Решился на вопрос эльф.
   -А кто его знает, может у хозяина этого дома вкусы такие специфические.
   -Это ты о чём?
   -Ну вот, говоришь, вырос, а сам таких элементарных вещей не знаешь.
  -Это-то здесь причём?
   -А притом малыш, что в этом мире встречаются совершенно разные индивидуумы с разнообразными предпочтениями. В том числе и такими.- После этих слов, оборотень ткнул в сторону стремительно удаляющейся фигуры.
   Тайорн ещё какое-то время непонимающе смотрел вслед странно одетому парню, а потом охнул и начал стремительно краснеть.
   -Обалдеть.- Потрясённо выдохнул Тайорн. Как только смог говорить.
   -И что тебя собственно удивляет. Наш мир так многогранен и интересен. Вы же сами причисляете нам оборотням подобные странности в поведении, а ведёшь себя так, будто в первый раз об этом слышишь.
   -Да ну тебя. Извращенец демонов. И вообще я больше с тобой рядом находиться не хочу.
   -Почему?
   -Боюсь. Мало ли что тебе в голову взбредёт, а я ещё маленький, мне все эти вещи ещё знать не положено.
   Лавр покосился на разбушевавшегося эльфа и тихонько захихикал.
   -И что такого смешного я сказал?
   -Ничего, просто ты такой миленький, когда сердишься.
   -Лавр.- Рыкнул вконец разозлённый Тайорн.- Ты чего добиваешься.
   -Всё-всё.- Оборотень вскинул руки в примирительном жесте.- Молчу. И зачем так сердиться. Неужели не понимаешь, что своим поведением ты сам провоцируешь окружающих на шутки. Но, я обещаю, что с этой минуты больше шутить не буду. Договорились?
   Эльф окинул оборотня недоверчивым взглядом и шумно вздохнул.
   -Ловлю на слове. Но запомни, ещё одна шутка и домой показаться не сможешь в виду отсутствия стратегически важных частей тела.
   -Я запомню. А теперь нужно решить, как проникнуть в это здание не вызвав ненужных подозрений.
   Пока парни думали, со стороны одного из переулков раздался звук шагов.
   -Кого ещё сюда несёт.- Недовольно прошипел Тайорн.
   -Ш-ш. Иди быстрее сюда.- Лавр поманил эльфа к себе, но, не дождавшись реакции, дёрнул его к себе за руку и совершенно неожиданно для последнего прижал его к стене и впился в губы в страстном поцелуе. На несколько секунд Тайорн опешил, а потом начал активно вырываться.
   -Ты что нормального языка не понимаешь? Я же по-хорошему просил.
   -А ты знаешь другой способ отвести от нас подозрения.- Прошипел Лавр.- Лучше не дёргайся, иначе сам будешь объяснять местным жителям, что делают здесь двое не совсем людей в такое время и совсем без охраны.
   Тайорн от возмущения даже задохнулся, но достойного ответа придумать не смог, а между тем шаги поздних прохожих приближались. Лавр тихо ругнулся и вернулся к прерванному недовольным эльфом занятию - собственно поцелуям. Тайорн с видом обреченного мученика зажмурил глаза, но вырываться перестал.
   -Совсем озверели Шилины клиенты, уже на улице обжимаются. Стражников на них нет. Тьфу ты, мерзопакость. Глаза бы мои не видели.
   Так недовольно бурча голос удалился, а Тайорн наконец-то смог оттолкнуть от себя оборотня.
   -Ну что, доволен? Теперь все в этом городе будут считать нас извращенцами.
   -Откуда такие мысли, они даже наших лиц не видели. Ты лучше скажи, ты слышал, что эти типы сказали?
   -О клиентах и Шиле?
   -Похоже, я знаю способ, как нам попасть в это здание. Вот только тебе придётся ещё немного потерпеть моё общество.
   Глаза эльфа широко распахнулись.- Ты хочешь сказать? Нет, даже не проси. Этого никогда не будет.
   Спустя полчаса в дверь злополучного дома стучалась довольно колоритная парочка. Прежде чем предпринять попытку проникновения, Лавр позаботился о некоторых изменениях в облике молодого эльфа. Надо сказать, Тайорн вовсе не был в восторге от тих изменений. Теперь его рубашка была расстёгнута до середины груди, волосы распущены и свободной волной струились по спине до самой пятой точки. А если ко всему этому прибавить чуть припухшие от поцелуя губы, то смотрелся тёмный эльф очень соблазнительно.
   Оборотень так же слегка преобразился: на голове появился художественный беспорядок, куртка покинула своё законное место и теперь преспокойненько висела перекинутая через плечо, и вообще, весь его внешний вид говорил о том, что последние несколько минут он провёл с пользой для себя любимого.
   Тайорн скорчил мученическую гримасу. Когда оборотень приобнял его за талию и поволок к двери, но противиться, не стал, только прошипел в самый последний момент.- Ты мне за это ещё ответишь. Дай только выбраться отсюда, и мало тебе не покажется.
   Лавр ехидно ухмыльнулся и крепче прижал к себе дёрнувшегося от такой наглости парня. На стук в дверь отреагировали мгновенно, Лавр ещё не успел опустить руку, как прямо напротив его лица открылось небольшое окошко, и хриплый голос довольно любезно поинтересовался.- Господа чего-то желают.
   -Да,- тут же отреагировал Лавр,- господа желают приятно провести вечер, и желательно в располагающей атмосфере.
   За дверью хмыкнули, но в следующее мгновение раздался звук отодвигающегося засова, и обладатель хриплого голоса предстал перед парочкой новоявленных любовников. Это оказался довольно симпатичный молодой человек с приятной улыбкой и располагающим лицом.
   -Позвольте узнать, от кого вы узнали о нашем заведении?
  Лавр ухмыльнулся и расслабленно протянул.- Да кто его знает. Я сейчас и не вспомню. А ты сладенький?
   В следующую секунду рука оборотня сползла с талии эльфа немного ниже, что привело паренька в ступор, щёки его предательски покраснели, и с губ сорвался судорожный вздох. Счёт к оборотню стремительно увеличивался, и он это прекрасно понимал, но остановиться не мог. Мужчина, отворивший дверь, посмотрел на заалевшее лицо молоденького эльфа и понимающе улыбнулся.
   -Господа, вы попали в нужное место. Здесь вас никто не потревожит. Прошу вас проходите.
   Внутри здание оказалось довольно милым. Стены были обиты шёлком, приятного для глаз цвета. По периметру комнаты стояли столики, каждый огороженный своеобразной ширмой, так что получалось что зал состоит из множества укромных уголков. Судя по звукам, некоторые из этих уголков в данный момент были заняты. Но самым впечатляющим было небольшое возвышение в центре зала. Там, на обитом красным бархатом диване сидели люди, выделяющиеся среди себе подобных необычной, броской внешностью. Большинство из тех, кто сидел сейчас на диване, можно было назвать красавцами и красавицами. Особенно выделялась среди всех, одна женщина - её красота была неоспорима, но именно это и насторожила Лавра.
   -Тайорн, видишь вон ту красотку?- Спросил оборотень, прижав эльфа к себе и попутно зарываясь носом в его волосы.
   -Которую? Ту, у ног которой сидит эльф?
   -Ты тоже заметил? А заметил, какой у этого эльфа взгляд. Будто его чем-то одурманили.
  В это самое мгновение тот того самого эльфа о котором шла речь, неожиданно притянул к себе один из сидящих на диванчике мужчин, и впился в его губы поцелуем. Тайорн тихо охнул и недоуменно посмотрел на Лавра.
   -Ты это видел?
   -Так же ясно, как вижу тебя. Его точно чем-то накачали, впервые вижу, чтобы светлые эльфы так себя вели. Он ведь даже не сопротивляется.
   -Эй, я тоже не сопротивляюсь.- Возмущено зашипел Тайорн.- Я что, тоже странный?
   -Ты же тёмный.- Совершенно спокойно заявил Лавр, чем привёл Тайорна в ещё большее возмущение.
   -И что, ты хочешь сказать, что для нас, тёмных такое поведение типично?
   -Нет, я этого не говорил. И вообще, веди себя потише, а то все подумают, что мы ругаемся.
   Снять одно из загороженных ширмой гнёздышек, было бы логично, но тогда молодые шпионы не смогли бы наблюдать за так заинтересовавшими их субъектами. Пришлось садиться в общем зале и заказывать выпивку. В первое мгновение как Тайорн оказался на коленях Лара он опешил, а потом от возмущения просто не смог произнести ни слова.
   -Правильно, молчи, это самая лучшая позиция в твоём случае. Главное не привлекать слишком много внимания. А теперь будь заинькой и дай мне поцеловать тебя в шею.
   -Напомнить как ты обычно поступаешь с зайчиками.- Прошептал Тайорн, но поцеловать себя в шею позволил.
   -Но ты ведь особенный. Так что не бойся, я тебя не съем, ну по крайней мере сегодня.
   -Ты о чём?
   -Не важно, потом поговорим, а пока выпей чего-нибудь, а то ты смотришься подозрительно.
   -Выпить?- Тайорн с недоверием покосился на один из бокалов, что им принесли.- Ты уверен, что это хорошая мысль?
   -Слушай, просто сделай это, а потом пойдём на разведку.
   -Хорошо, но мне всё равно это не нравится.
   Эльф осторожно поднял бокал, недоверчиво его понюхал, а потом сделал небольшой глоток.
  
  Глава 4.
  
   Айра сразу же поняла, что с Шкиром что-то случилось. Эта вредная псина не возвращалась уже второй день. Раньше такого не было, никогда. С тех пор как Шкир признал её своей хозяйкой, он не отходил от неё надолго. Даже когда драх охотился, девушка постоянно чувствовала, что он присматривает за ней телепатически. А теперь ощущение надзора исчезло. Всё говорило о том, что с драхом что-то случилось, и Айра не могла оставить это без внимания. Найти след молодого драха оказалось делом довольно сложным, но Айра с этим справилась. И спустя несколько минут она смогла убедиться, что её предчувствия её не обманули. Шкир лежал на земле запутанный в сети с ног до головы, и при этом старательно экранировал свои мысли от окруживших его демонов, (а это были именно демоны). Видимо для того, чтобы ненароком не выдать хозяйку.
   Что могло понадобиться демонам в этой части леса, девушка догадывалась, но откуда они узнали о том, что этот драх как-то связан с ней, оставалось загадкой, пока она не увидела Сантила. Демон подошёл к обездвиженному щенку и внимательно осмотрел его с непроницаемым выражением лица, а потом выдал фразу от которой сердце Айры сжалось от плохого предчувствия.
   -Ты должен был умереть, так почему ты выжил, и самое главное, ради кого?
   Демон бросил взгляд в сторону окружавшего их леса и задумчиво пробормотал.- Хотя у меня есть догадки, кого ты мог выбрать новым хозяином. Не должен был, но выбрал. Где же ты девчонка?
   Айра не могла слышать, что он говорит, но где-то на подсознательном уровне она поняла, что речь сейчас идёт о ней и это не могло не насторожить. Драх между тем окончательно затих. Сейчас, даже Айра не смогла бы узнать, что у него на уме. Любую попытку связаться с щенком, демоны тут же почувствуют и это может закончиться очень плохо. Впрочем, сомневалась девушка не долго, всё как всегда решил Дриер. Демон появился внезапно, заставив сердце беглянки испугано дёрнуться.
   -Что, не объявлялась? Ничего, обязательно появится. Я не мог ошибиться в расчётах.
   -Да, наверное.- Сантил ещё раз окинул лес задумчивым взглядом и вновь уставился на связанного драха.- А пока мне нужно решить, что сделать с этим паршивцем.
   -В чём дело? Я думал, он уже мёртв.- Дриер саркастически усмехнулся.- Становишься сентиментальным, дядя?
   -Нет, просто надеюсь с помощью этого гадёныша поймать нашу птичку.
   -Ты о чём?
   -Он сменил хозяина. Больше на мои приказы не реагирует. Как тебе это?
   -И ты думаешь?..
   -Нет, я уверен, что без твоей протеже не обошлось. Слишком всё очевидно.
   Дриер сразу же весь подобрался и более внимательно осмотрелся вокруг. Буквально через секунду его губы расползлись в довольной улыбке.
   -Значит, в прятки решила поиграть. Ну-ну, посмотрим, кто первый сдастся. Я тоже люблю играть.
   Того что произойдёт дальше Айра не ожидала. Должна была, ведь знала, что имеет дело с демонами, но всё же не ожидала. Дриер подошёл к туго спеленатому сетью драху и чувствительно пнул его в бок. Щенок тихо взвизгнул и затих.
   -Не хочешь привлекать хозяйку? Надо же, какой верный. Забыл, что один раз уже предал? Ничего, я тебе напомню.
   В следующее мгновение в руках демона появилась странного вида металлическая палка, и только после того, как раздался резкий щелчок и с одного конца металлической штуковины выскочило длинное и острое лезвие, Айре стало по-настоящему страшно за Шкира. Драх предавший хозяина не имел права на жизнь, это знали все, как демоны, так и сами драхи. Однажды он уже предал, второго раза щенок не допустит. Умрёт, но не допустит. Всё бы ничего, но этого Айра позволить ему не могла. Допустить смерть Шкира, значит потерять друга, может быть единственного, преданного друга в этом мире. И как только лезвие странного орудия пошло в низ, по направлению к туше связанного щенка, Айра выступила вперёд на поляну, где сейчас толпились демоны.
   -Я думал, ты продержишься дольше.- Дриер неприятно улыбнулся.- Ты ведь понимаешь, что нарушила наш договор и теперь тебе придётся понести наказание.
   Ара продолжала медленно подходить, не спуская с драха настороженного взгляда. Он был ещё слишком далеко, чтобы она смогла его освободить. Нужно подойти ещё поближе, совсем немножко. Ну же, ещё чуть-чуть. Ещё один шаг. В следующее мгновение, Айра смазанной тенью метнулась к драху, и прежде чем кто-либо успел среагировать, сеть опутывавшая щенка разлетелась в клочья, и Шкир вскочил на ноги. Еще одно мгновение и он уже уносился прочь, унося на спине свою хозяйку.
   Демоны только и оставалось, что изумлённо смотреть им вслед.
   -Как они это сделали?
   Дриер повернул к дяде донельзя удивлённое лицо.- Как она это сделала? Что здесь творится? И ещё больше меня интересует вопрос - отец об этом знает?
   Сантил перевёл задумчивый взгляд на племянника и хмыкнул.- Я знаю столько же, сколько и ты. В последнее время Волорг ни с кем не делится, даже со мной. Спроси у Шейда, когда вернёмся. Несмотря на все разногласия, что в последнее время между ними, он всё же остаётся самым близким ему в данный момент времени существом.
  -Я спрашивал, он не говорит.
   -Как бы то ни было, сейчас нам необходимо заняться более насущными проблемами, как то поимка твоей ветреной подружки. И чем ты ей так не угодил.
   -А с чего ты взял, что я? Похоже, отец знает намного больше, чем говорит нам, вот ему я бы пару вопросов задал. А теперь давай действительно займёмся поиском этой неугомонной девицы, пока она ещё чего-нибудь не выкинула.
   Сантил хмыкнул, соглашаясь и, они одновременно повернулись в ту сторону, в которой скрылась Айра.
   -Что-нибудь чувствуешь?- Спросил Сантил некоторое время спустя.
   -Странное ощущение. Очень знакомое.- Дриер нахмурил брови и закрыл глаза сосредотачиваясь.- Где-то я уже подобное ощущал. Но вот где?
   -Не важно, главное, что мы знаем, где её искать. Пусть этот мелкий паршивец и перебивает её ауру, но от меня не так-то просто спрятаться. Подумать только, мой собственный драх меня предаёт. Докатился!- Сантил горестно вздохнул и двинулся в сторону деревьев, за которыми скрылась девушка верхом на драхе.
  
   Перевести дух Айра смогла только полчаса спустя. Это же надо было так глупо попасться. Шкира она ни в чём не винила, сама виновата. Расслабилась, решила, что здесь будет в безопасности. И вообще, понимала же, что долго так продолжаться не может, и кто-нибудь, рано или поздно догадается, где искать беглянку. А возможно им и Шейд подсказал. В конце концов, кто она такая, чтобы из-за неё рисковать своей жизнью. Вот только попадаться в руки демонов, сейчас никак нельзя. Повелитель догадался, точно догадался о том, какие сомнения терзают девушку. И почему она утаила часть информации, тоже понимает. Теперь отвертеться не получится. Волорг своё возьмёт. Он заставит её рассказать, и то, что говорить она не может, его будет волновать меньше всего.
   Шкир ощущая смятение хозяйки, тихонько поскуливал неподалёку, но вмешиваться в размышления девушки не решался. Айра то и дело чувствовала его лёгкие, почти невесомые касания сознания, но отвечать не торопилась. Во-первых, она просто не знала, что ему сказать, а во-вторых, она просто не могла его попросить, чтобы он ещё раз предал своего хозяина.
   Тяжёлые размышления девушки были прерваны резко раздавшимся в голове голосом.
   -"Хозяйка, они близко. Хозяйка они нас слышат".- В голосе драха, явственно слышалась паника.
   Девушка подскочила и начала озираться по сторонам, в поисках источника угрозы. Драх мог указать на наличие врага, но не мог сообщить, где именно находится враг.
   -"Почему они так быстро нас находят"?- Айра с напряжением ждала ответа драха.
   -"У них есть что-то принадлежащее хозяйке".
  Айра начала мучительно перебирать в голове, всё что могло иметь к ней какое-то отношение, пока её не озарило.
   -"Кровь, у Дриера есть моя кровь".
  -"Плохо хозяйка. По крови они вас найдут, очень быстро".
   Драх заёрзал на месте, предано заглядывая в глаза хозяйки, но помочь ничем не мог. Что мог сделать молодой неопытный зверь, против практически всесильных демонов. Ничего. Только погибнуть, защищая хозяйку. Айра уловила эту мысль в голове щенка и недовольно поморщилась.
   -"Даже не вздумай. Если ещё раз услышу что-то подобное, прогоню".
   -Но хозяйка.
   -"Ты слышал. И повторять я не намерена. Будешь рядом, спасибо, но если станет совсем плохо, ты должен будешь уйти".
   Драх испугано заскулил. В голосе хозяйки было столько силы, что он не смел ослушаться, но и покорно выполнять приказ, который может ей навредить, Шкир тоже не собирался. В конце концов, он не в первый раз нарушает приказ хозяина. Хуже уже не будет.
   Демоны появились неожиданно, и одновременно со всех сторон. Бежать больше было некуда. Айра замерла на месте, напряжённая и готовая к драке, вот только дальши внутри неё слабо трепыхнулась и вновь затихла. Против своих не пойдёт, тем более, против близких. Это Айра поняла мгновенно и позволила себе расслабиться. Будучи в человеческом обличии, шансов она не имела, потому глупо было вообще начинать сопротивляться. Вот только осталось сделать последнее. Девушка повернулась к замершему возле неё драху и отдала ему последний приказ.
   -"Уходи".
  Ответ её слегка озадачил. Шкир недовольно рыкнул, слегка обнажив клыки и, прохрипел.- "Нет".
   -"Шкир, это не шутки. Не уйдёшь сейчас, потом будет поздно".
   -"Пусть. Шкиру хорошо с хозяйкой. Шкир больше не хочет быть один. Шкир не уйдёт".
   Больше ничего сказать щенку Айра не успела. Дриер вышедший из леса, выглядел спокойным, но судя по тому, как нервно дергался кончик его хвоста, разговор обещает быть напряжённым. Сантил хмыкнул, увидев возле ног беглянки драха и начал небрежно поигрывать знакомым оружием, что совсем недавно угрожало жизни Шкира. Щенок сжался, не сводя с то выскакивающего, то вновь прячущегося внутри металлического стержня лезвия. Однажды ему уже довелось столкнуться с этим оружием, он всё ещё помнил боль от прикосновения страшного металла, но выполнять приказ хозяйки и бежать не собирался. Хватит, набегался, да и совесть не позволит. Шкир только пошире расставил лапы, крепче упёрся ими в землю и приготовился.
   Сантил не заставил себя ждать, он резко крутанул орудие и метнул его вперёд. Вопреки ожиданиям Айры, стержень вовсе не полетел вперёд, вместо этого, он неожиданно разложился на отдельные фрагменты скреплённые между собой гибкими сочленениями - этакий аналог кнута, только более жёсткий и с лезвием на конце. Уследить за подобной штуковиной, любому другому человеку, было бы просто невозможно, да и драху справиться с этим было невозможно. Любому другому, вот только Айра не была человеком и прежде чем сама это осознала, её рука уже перехватывала летевшее в сторону драха лезвие. Несколько ударов сердца и оружие вырывается из рук Сантила и летит в руки Айры. Не обращая внимания на израненные руки, девушки одним неуловимым движением собирает странное орудие, придав ему первоначальный вид, и вновь замирает, настороженно поглядывая на окруживших её демонов.
   -Поверить не могу.- Сантил с изумлением смотрел на свои опустевшие руки.- Она забрала мой штрек. Дриер она просто нечто, и ты прав, братец знает намного больше, чем говорит.
  А теперь осторожнее, похоже, просто так она не сдастся. Нет, подумать только, вырвать у демона штрек.- Пробормотал напоследок демон и медленно вытянул из-за спины два парных меча, сто странным, расширяющимся к концу и при этом, слегка искривленным лезвием.
   Айра с замиранием сердца смотрела, как сияющие клинки описывают полукруг возле демона, и, сверкнув напоследок хищным росчерком, замирают, готовые в любое мгновение сорваться в бой и собрать свою кровавую жатву. Настрой демона был самым решительным. В последнее время его настроение и так оставляло желать лучшего, а теперь ещё приходилось гоняться по глухим лесам за всякими неуравновешенными девицами. А последняя её выходка с штреками и вовсе лишила демона остатков самообладания, он готов был рвать и метать. Все замерли, прекрасно понимая настроение второго в Домре демона. Сейчас всё решало дальнейшее поведение беглянки. Девушка внимательно вглядывалась в лица окруживших её демонов, а потом сделал то, чего от неё не ожидал никто. Удостоверившись, что молодому драху, замершему у её ног больше никто не угрожает, она медленно выступила вперёд и положила недавно отобранный штрек на землю. Демоны дёрнулись, но остались стоять на местах. Айра глубоко вздохнула, и медленно села приняв традиционную для демонов позу покорности - она сдавалась. Дриер недоуменно посмотрел на дядю.
   -Что всё это значит?
   -Она просит.
   -За кого?
   -За драха. И знаешь, что? Я не могу ей отказать. Она всё сделал по правилам.
   -По каким правилам? Откуда человеческой девчонке знать правила, которые демоны впитывают с молоком матери?
   -А вот это нам только предстоит выяснить. Но мне кажется, что я уже знаю ответ.
   Сантил повернулся к одному из войнов и коротко бросил.- Алмазную сеть.
   Дриер вздрогнул и перевёл на продолжавшую терпеливо сидеть девушку взгляд потемневших глаз.
   -Этого не может быть. Я не мог этого не заметить.
   -Может ты не хотел? Как бы то ни было, другого объяснения я не вижу. Теперь мне многое становится понятным, и её поведение и поведение Шейда и Волорга. Они догадывались. А мелкий засранец Тайорн знал наверняка. Вот только выдавать не захотел. Интересно, почему?
   -Ты ещё скажи, что Криэль тоже всё знал.
   -Не исключаю. Возможно, и знал. Но у светлых свои причуды. Знать бы только почему он не сообщил нам. Да что там, он никому не сообщил. А ведь знал, точно знал шельма.
   За разговором, демоны приблизились к покорно ожидавшей их Айре. Сантил поднял свой штрек и неопределённо хмыкнул. Раздался резкий звук выдвигаемого лезвия. Айра вздрогнула и вновь замерла. Сантил подцепил кончиком остро заточенной стали подбородок девушки и вынудил её поднять лицо.
   -Я выполню твою просьбу и не убью щенка, но и отпускать его я не намерен. Он будет дополнительной гарантией, что ты будешь вести себя тихо.
   В следующее мгновение к нему подошёл демон и протянул что-то завёрнутое в плотную ткань. Как только демон начал разворачивать полотно, Айру скрутило от нахлынувшей дурноты. Дальши внутри девушки пришла в неистовство. От того, что скрывала в себе ткань, несло опасностью, древней как сама жизнь, и столь же неумолимой. Девушка неосознанно припала к земле и тихонько зарычала, глаза её налились маслянистой чернотой, полностью скрывшей за собой белки и радужку. Чем больше слоёв ткани было отброшено, тем сильнее прижималась дальши к земле. Она сама не понимала, почему не может полностью обернуться, но какова бы ни была опасности, инстинкт говорил о том, что рядом нет врага, а потому завершать трансформацию ни к чему. Вот на солнце блеснуло что-то, что Сантил осторожно вынул их глубин свёртка и, Айру дёрнуло в сторону, но уйти далеко она не смогла. Дриер поднял руку, и неведомая сила придавила молодую дальши к земле, лишая возможности пошевелиться.
   Сантил взмахнул руками, распуская тончайшую, почти прозрачную сеть, которая на солнце вспыхнула миллионом огоньков. А в следующее мгновение алмазная сеть опутала девушку словно живая. Айра выгнулась от невыносимой боли, рванулась из последних сил и затихла. Теряя сознание, она ещё слышала, как тревожно и отчаянно завыл Шкир, и ему ответили лесные обитатели. А потом наступила тьма.
  
   Глава 5.
  
   -Н-да, идея с выпивкой была не самой удачной.- Пробормотал Лавр, глядя на захмелевшего Тайорна. Молодой эльф, перестал изображать из себя оскорблённую невинность, поудобнее расположился на коленях оборотня и восторженно оглядывался. Щёки эльфёнка раскраснелись, взгляд стал слегка затуманенным и самое главное, он неосознанно прижимался сильнее ко всё проклинавшему оборотню, поглаживая его при этом по шее. Какая тут разведка. Лавр какое-то время пытался приструнить разбушевавшегося напарника, но нормальных слов, Тайорн явно не понимал, только глупо хихикал и строил глазки.
   -Драх с тобой, сиди тут и никуда не смей влезать. Я сейчас вернусь.
   Оборотень ссадил с колен вяло сопротивляющегося эльфа и направился к стоявшему в центре комнаты дивану. Взгляды сидевших там людей тут же обратились в сторону нахала, посмевшего нарушить их покой.
   -Вы что-то хотели?- Холодно спросила красавица, у ног которой по прежнему сидел эльф с отсутствующим выражением лица.
   -Ничего особенного. Просто заметил на вашем питомце очаровательный ошейник, и хотел спросить, где вы такой достали. Хочу своему похожий подарить.
   Брови женщины поползли вверх, потом она склонила голову набок и посмотрела туда, где оборотень оставил напарника. Лавр не выдержал и обернулся. Окончательно разомлевший паренёк, умудрился разлечься на диване в самой соблазнительной позе, какую только доводилось видеть. По губам юного соблазнителя блуждала очаровательная улыбка, щёчки его раскраснелись, губы были слегка приоткрыты, а то и дело вырывающиеся из глубины души вздохи и более морально устойчивых могли довести до сердечного приступа.
   Лавр скрипнул зубами и сделал мысленную зарубку, больше не брать с собой эльфа туда, где потребуется пить. Между тем женщина, видимо удостоверившись, что Лавр не шутит, похлопала по дивану рядом с собой, предлагая присесть.
   -С удовольствием сообщу вам адрес ювелира, делающего подобные занятные вещицы. Вашему питомцу такая не помешает, иначе его уведут раньше, чем вы глазом моргнёте. Очень уж он у вас миленький.
   -Ой, и не говорите. Сколько ему твержу, чтобы вёл себя скромнее. Всё без толку.
   -Ничего, с этим украшением будет слушаться, никуда не денется.
   Пока Лавр выслушивал объяснения, как добраться до искомого ювелира, он упустил из поля зрения Тайорна, и совершенно напрасно. Голос эльфа раздавшийся над самым ухом заставил его вздрогнуть.
   -Я что-то не понял. Ик. Ты мне что изменяешь? Ик. С этой чувырлой крашеной? Ик.
   Лавр медленно повернул голову и встретился с совершенно неадекватным взглядом пьяного в стельку эльфёнка.
   -Тай, ты что, ещё пил?
   -Нет, не пил. Ик. Совсем не пил. Ты мне зубы не заговаривай. Чего это ты рядом с этой тёткой расселся? Час покусаю.
   Эльф предпринял попытку цапнуть оборотня за ухо, но промахнулся и завалился на него, уткнувшись носом ему в грудь. Пьяненько хихикнув, Тайорн попробовал снова, но только окончательно потерял равновесие и заполз к Лавру на колени, попутно обхватив руками за шею.
   -Лаав, я тебя шаас как пцелую.
  Оборотень закатил глаза, а потом посмотрел на красавицу, до сих пор терпеливо сидевшую рядом в поисках поддержки.
   -Да он у вас ещё боле дикий, чем я предполагала. Так как ошейник вам подберут не скоро, могу предложить вот это.
   Из глубин своего пышного наряда, женщина извлекла небольшую бутылочку из зеленоватого стекла, и быстро сунула её в руки насторожившегося оборотня.
   -Всего несколько капель, и ваш питомец, будет послушен и ласков. Берите, не стесняйтесь. Не пожалеете.
   Лавр перевёл взгляд на довольно посапывающего эльфёнка и решительно сжал бутылёк в руке.
   -Очень вам признателен. Ему действительно не помешает немного дисциплины.
   Бросив напоследок осторожный взгляд на безучастно взиравшего прямо перед собой эльфа, Лавр подхватил под руки окончательно разомлевшего Тайорна и вышел на улицу.
  
   Стоило странной парочке раствориться в ночной мгле городского квартала, из-за спины красавицы вышел молчаливый мужчина, лицо которого украшал шрам.
   -Мне за ними проследить?
   -Не стоит. Далеко они не уйдут. К тому же, меня заинтересовал мальчик. Мне бы не помешал новый питомец. Да и тебе необходимо оттачивать своё мастерство. Кстати, зверёныш тоже неплох. Это будет даже забавно.
   Дария, а это была именно она, встала и ласково провела рукой по изуродованной щеке мужчины.- Широ, забирай нашего подопечного, и отправляемся домой. На сегодня хватит. Скоро у нас будет новый питомец. Кстати, сегодня можешь в последний раз развлечься с малышом. Завтра он мне нужен во вменяемом состоянии.
   Широ слегка поклонился Дарии и перевёл взгляд на эльфа. Тот, несмотря на кажущуюся невозмутимость, едва уловимо вздрогнул. Губы Широ слегка изогнулись в неком подобии улыбки. Зрачки Диавейна расширились, дыхание участилось, но когда Широ поманил пальцем, эльф безропотно поднялся и пошёл вслед за мужчиной.
  
  Пробуждение было мучительным. Голова Тайорна взрывалась болью каждый раз, как он пытался открыть глаза. Свет жутко раздражал, а звуки доносящиеся с улицы, просто убивали. Стоп. Какие звуки, какая улица, и вообще, где это он? Эльф глубоко вздохнул и предпринял ещё одну попытку оглядеться. Результат его откровенно не порадовал
   -Прощай печень, здравствуйте видения. Ну и где это я?
   Комната оказалась совершенно незнакомой. Дальнейшие открытия напрягали ещё больше. Как только Тайорн немного огляделся, то обнаружил себя лежащим на огромной кровати и при этом он был совершенно голым.
   -Не понял.- Охрипшим голосом пробормотал эльф.- Что тут происходит?
   В ответ на его вопрос, дверь отворилась, и в комнату вошёл Лавр. Оборотень выглядел до безобразия свежим. Тайорн судорожно сглотнул при виде пышущего здоровьем оборотня и приготовился спрашивать, но времени ему не дали. Лавр метнулся к проснувшемуся пареньку и впился в его губы долгим поцелуем.
   Тайорн не сопротивлялся, да и не смог бы. Тело было словно ватное. Он только слабо дёрнулся и смирился с неизбежным. Когда Лавр наконец-то, оторвался от губ эльфа, он уже почти не дышал. Только глупо хлопал глазами и судорожно проталкивал в лёгкие такой желанный воздух.
   -Ты чего?- Прохрипел Тайорн, как только смог говорить.
   -Я? Ничего. Предлагаю повторить.
   -Что повторить?- Испугано проблеял эльф.
   -Как что? То, что было ночью.
   -А что было ночью?- Ещё тише спросил эльф.
   -Только не говори, что не помнишь. Ты был таким настойчивым Котёнок.
   -Что?- До мозга Тайорна начало доходить, что собственно оборотень имеет ввиду. Он побледнел, потом покраснел, а потом плавно приобрел нежно - зелёный окрас.
   -Нет.- С отчаяньем в голосе прошептал эльф.
   -Да.- Проворковал Лавр.
   Тайорн всхлипнул и свернулся калачиком под одеялом.
   -Я не хочу.
   -Не хочет он. А кто первый начал? Я тебя за язык не тянул. И вообще, скромнее надо быть юноша.
   -Скромнее?- Неожиданно взвился эльф.- А кто меня пить заставлял. А я ведь говорил что это плохая идея. Говорил? Нет, ему приспичило. Гад, извращенец.
   После этой тирады, Тайорн подскочил и набросился на оборотня с кулаками. Не ожидавший подобного Лавр, вначале растерялся, но потом быстро сориентировался и прижал брыкающегося эльфа к кровати.
   -Ненавижу. Ненавижу.- Продолжал бесноваться Эльф.
   Лавр уже собирался сказать что-нибудь ехидное в ответ, но тут он посмотрел на лицо парня и осёкся. Из глаз Тайорна лились слёзы, его всего трясло, из груди вырывались неконтролируемые всхлипы. Сейчас он как никогда был похож на маленького испуганного ребёнка. Оборотень выругался сквозь зубы и подхватив паренька на руки прижал его к себе.
   -Ш-ш. Успокойся. Слышишь. Всё хорошо. Не было ничего. Совсем ничего. Прекрати.
   Он продолжал бормотать всякие глупости, поглаживая эльфа по спине и укачивая его как младенца. Постепенно рыдания сошли на нет. Дыхание выровнялось и, Тайорн оторвал зареванное лицо от груди оборотня.
   -Точно не было? Тогда почему у меня всё тело так болит.
   Оборотень вдруг засмущался и виновато пожал плечами.
   -Ну, дело в том, что ты падал.
   -То есть?
   -Я старался, но ты был такой буйный, что всё время вырывался. Догнать тебя я не успевал, и ты благополучно целовал землю. Я, правда, старался. Прости.
   Затихший было эльф, снова затрясся от рыданий. Лавр настороженно заглянул в лицо парня и был глубоко поражён тем, что увидел - Тайорн смеялся. По его щекам текли слёзы, но он смеялся.
   -Эй, что с тобой?
   -Что со мной? Ты идиот? Как ты вообще можешь так шутить? У меня чуть сердце не остановилось.
   -Ну, извини.
   -Придурок. И дёрнул же меня драх с тобой связаться. Я за последние дни столько потрясений пережил, сколько за всю свою жизнь не переживал.
   -Я же извинился.
   -Извинился он.
   Эльф ещё несколько раз всхлипнул и начал успокаиваться.
   -Где моя одежда?
   -Я её отдал постирать. Выглядела она после вчерашнего - не очень.
   -Понятно. И что дальше. Тебе удалось, что-нибудь узнать?
   -Немного, но вполне достаточно, чтобы сделать определённые выводы. Помнишь эльфа?
   -Того который на полу сидел?
   -Да, того самого. В общем, я по быстренькому считал его ауру - это наш клиент.
   -Ты уверен?
   -Да. Даже если бы я не был уверен в том, что правильно считал ауру, то запахи меня никогда не обманывали. Именно его запах я чувствовал в вашем лесу. И это совершенно точно.
   -Если такой сильный маг, оказался в положении зверушки, то кто же тогда его хозяин?
   -Или хозяйка?
   -Та женщина? Не смеши меня. Даже в пьяном виде я смог её просмотреть. Она слабый маг. Подчинить волю эльфа ей не по силам.
   -Ты уверен, что она подчиняла. Иногда случается так, что никакие путы не нужны. Некоторые добровольно надевают ошейник.
   Тайорн какое-то время непонимающе хлопал глазами, а потом фыркнул.- Только не говори, что он так влюбился, что позволяет ей всё, что ей на ум взбредёт.
   -Посмотрим, какие ты будешь творить глупости, когда влюбишься.
   -Не дождётесь.- Пробормотал эльф, сползая с колен оборотня.- И вообще, хватит меня тискать. Верни мне одежду, и накорми, раз притащил сюда.
   -Наглеете князь.
   -Я ещё не князь. И вообще, не снаглеешь, не проживёшь. Я ещё расту, мне питаться регулярно положено, а ты кроме спиртного мне ничего не даёшь. Изверг.- Тайорн надул губы и глухо проговорил.- Я папе расскажу.
   Лавр какое-то время ещё пытался сдерживаться, а потом упал на кровать и расхохотался. Эльф полюбовался на беснующегося оборотня, а потом тяжело вздохнул, выдернул из под него покрывало, завернулся по самые уши и потопал к двери.
   -Ты куда?- Опомнился Лавр.
   -Пойду людей искать. Может они не бросят бедного голодного эльфа, подвергшегося грязным нападкам неуравновешенного оборотня сомнительной ориентации.
   Все эти слова, эльф произнёс с такой грустной моськой, что Лавр не на шутку встревожился. Ведь ему так и поверить могут, потом объясняй, что просто мимо проходил, и вообще этого ушастого в первый раз видишь.
   -Стоп.- Рявкнул оборотень
   Эльф замер на место, но не обернулся.
   -Будет тебе завтрак, и вещи сейчас принесут. А пока будь лапонькой, состряпай вестника.
   -Почему я?
   -А кто, я? Если к твоему отцу прилетит мой вестник, он может неправильно понять. А мне с твоим папой ругаться как-то не с руки. Да и жить ещё хочется.
   -Он и так всё неправильно поймёт, дай ему только намёк, что мы тут вдвоём безобразничали. Хотя, если он что-нибудь заподозрит, он и меня вместе с тобой прихлопнет. Чтоб не мучился.
   Лавр недоверчиво хмыкнул, но поправлять не стал. Характер у Фиэля действительно был тяжёлый.
   Пока оборотень ходил за завтраком, Тайорн успел смастерить вестника, оставалось только продиктовать ему послание и подать импульс, для движения. Послание диктовали вдвоём, иногда ругаясь, но в итоге получилось вполне понятно. Попросив отца, напоследок не волноваться, Тайорн отпустил вестника и без сил упал на кровать.
   -Нет, ты всё-таки изверг. Заставлять ребёнка колдовать, в то время, как он страдает от недоедания и головной боли.
   -Слушай, ребёнок, ты бы остался здесь, до конца операции.
   -Зачем.- Насторожился молодой князь.
   -Боюсь, мы вчера немного перестарались и привлекли к себе лишнее внимание. Тобой могли заинтересоваться. А мне не хочется объяснять твоему отцу, что его драгоценного сыночка увели прямо из-под моего носа, а я ничего не смог сделать. Будем придерживаться легенды. И для этого сегодня пойдём по одному очень любопытному адресочку и закажем, тебе очаровательный ошейник.
   Тайорн подавился не вовремя откушенной булочкой, и долго откашливался уворачиваясь от сердобольной руки оборотня. Кое-как отдышавшись, эльф укоризненно посмотрел на соратника и проговорил.- Ты специально?
   -Что?
   -Говоришь всякие непотребства, когда я ем. Какой ошейник? О чём ты.
   -Хм. С камушками. Ты не волнуйся, он очень красивый. Тебе понравится.
   -Лавр, мне не может понравиться ошейник, в принципе. О чём ты.
   -Это прекрасная возможности, подобраться поближе к тому эльфу. Тогда мы сможем больше узнать.
   Оборотень скорчил умоляющую физиономию, чем очень позабавил Тая.
   -Учти, с папой будешь сам разбираться. Ему это не понравится.
   -Оборотень тяжело вздохнул.- Да понял я, понял.
  
   Глава 6.
  
   Начало пути Айра запомнила смутно. Боль от опутавшей её сети была такой, что она то и дело проваливалась в беспамятство, а в те минуты, что была в сознании, её просто выворачивало наизнанку. Тот, кто придумал эту сеть, знал своё дело. К концу второго дня пути, в голову девушки стали приходить разные мысли: например, почему они не пройдут через портал, вместо того, чтобы тащиться через весь древний лес. Ответ на свой молчаливый вопрос она получила вскоре. Оказывается, сеть гасит любые проявления магии, и через портал, просто не пройдёт. Именно поэтому демонам приходится идти по негостеприимному лесу ножками.
   Только спустя какое-то время пришло осознание всего ужаса её положения. Сеть с неё снимать на протяжении всего пути, никто явно не собирался, а ведь такими темпами, путь довольно сильно затянется. Это сколько же терпеть придётся?
   Из глаз девушки невольно полились слёзы. И почему всё так обернулось. Интересно, сложилась бы её судьба иначе, если бы она не забрела в тот злополучный дом? Или всё что с ней произошло, было у же давно записано в книге судеб, кем-то неоспоримо могущественным.
   Пару раз, на глаза пленницы попадался Шкир. Щенка вели на цепи, закрепив на его пасти, что-то вреде намордника. Он периодически пытался стащить с себя эту пакость, но пока все его попытки успеха не возымели.
   Когда демоны остановились, и начали готовиться к ночлегу, Айра насторожилась. Что-то сегодня определённо было не так, как всегда. Дриер о чём-то поговорил с Сантилом в сторонке, а потом вытащил упирающегося драха на край облюбованной для ночлега поляны. Привязав щенка к дереву, демон направился к Айре.
   -Мы сейчас снимем сеть. Если сделаешь глупость, он будет первым, кто пострадает.
  Дриер кивнул в сторону драха, и холодно посмотрел в глаза девушки.- Ты поняла?
   Айра с трудом кивнула, и чуть не завопила от резкой боли, появившейся в том месте, где сеть натянулась от движения. В глазах на мгновение потемнело. Очень хотелось завыть, но предательское горло перехватило спазмом, и она вновь не издала ни звука.
   Дриер нахмурился и начал осторожно снимать с неё сеть. Через какое-то время Айра поняла, что его осторожность никак не связана с ней. Демон беспокоился о целостности сети, а не о состоянии девушки. Как только сеть была снята, девушка вздохнула с облегчением, как оказалось - напрасно. Не успела она ещё привыкнуть к свободе, как демон накинул ей на запястье тонкую верёвку, своим блеском подозрительно напоминающую только что снятую сеть. Руку обожгло болью. Айра подняла на Дриера потемневший взгляд.
   -Ты же не думала, что я просто спущу тебя с поводка. И учти, взбрыкнешь, оторву твоему дружку лапу. Ты меня поняла, или мне продемонстрировать?
   Холод в голосе Дриера больно ранил, но Айра только крепче стиснула зубы и кивнула. Дриер хмыкнул и накинул ещё одну верёвку на шею девушки. В этом не было необходимости, но его это не остановило. Он всё ещё не мог поверить, что хрупкая девчушка, что всё это время находившаяся рядом с ним оказалась монстром. Это просто не укладывалось у него в голове. Он злился, на неё, на себя, на всех тех, кто догадывался, но по каким-то причинам не желал говорить. Ведь все знали, каким злом может быть дикая дальши. Знали, но промолчали. Чего добивались, о чём думали? Дриер зло тряхнул головой. Теперь всё это не имело принципиального значения. Не сказали и ладно. Беду удалось остановить раньше, чем она окончательно сформировалась.
   Закончив с путами, Дриер бросил на притихшую девушку ещё один взгляд и вдруг наткнулся на ответный взгляд с её стороны. Было что-то в её глазах, от чего ему стало неуютно. Нет, это была не злость, как можно было ожидать, и даже не ненависть. В глазах девушки плескалась какая-то детская обида. Она искренне не понимала, за что с ней так обращаются. На мгновение Дриер ощутил укол совести, но тут же себя одёрнул. Конечно, девушка не было демоницей в полном смысле этого слова. Она не знала историю. Она не знала, на что способны, такие как она. Иначе, она пряталась бы лучше, отбивалась бы яростней, и ни в коем случае, не меняла бы свободу на жизнь обреченного драха. Дикие дальши, чувствуя приближение безумия, уходили подальше от населённых районов, вот только от нарушения законов это их не спасало. Они всё равно срывались и начинали убивать. Сколько времени осталось у Айры, Дриер не знал, и не хотел об этом думать. Он дёрнул за свободный конец верёвки и вынудил пленницу встать. Движения давались Айре с трудом. Боль от ожогов, никак не желала проходить. Пришлось сжать зубы и идти. Ноги предательски дрожали, в голове поселилась какая-то звенящая пустота. Даже судорожные спазмы голодного желудка отошли на второй план. Будущее казалось, чем-то размытым и неопределённым. И почему всё так складывается? Что она в своей жизни сделал неправильно? Где свернула не в ту сторону? Есть ли хоть кто-то в этом мире, кому есть до неё какое-то дело?
   Через несколько шагов, Айра запнулась и алмазная верёвка в руках демона натянулась, оставляя на запястьях и шее чувствительные ожоги. Она даже не поняла, когда начала плакать. Солёные ручейки прочертили дорожки на чумазой мордашке. Но Айра этого не чувствовала. Она просто шла вслед за натянувшейся верёвкой. Но больше всего ей хотелось лечь, свернуться калачиком и уснуть. Уснуть так крепко, и так глубоко, чтобы ничего не слышать, не видеть и не чувствовать.
   Неожиданно Дриер остановился, и Айра по инерции воткнулась ему в спину. Она тут же потянулась руками к ушибленному лбу и тут же замерла поражённая этим простым движением.
   -"Я ведь ещё жива. Я ведь ещё могу что-то сделать. Они ведь не станут казнить только за подозрения. Я ведь ничего плохого не сделала. Так какого драха я нюни распустила"?
   Все эти мысли пронеслись в голове Айры со скоростью света и она неожиданно для себя самой улыбнулась. Всех кто в это мгновение сидел возле весело потрескивающего костра, её улыбка насторожила. Чему можно улыбаться в такой ситуации? Пленённая, обессиленная, оглушённая: чему тут можно улыбаться, чему радоваться?
   Но, девушка не замечала озадаченных взглядов, демонов. Она вообще ничего не замечала, погружённая в свои раздумья. Дриер вновь дёрнул её за верёвку, вынуждая сесть, на подготовленное для неё место. И она послушно села, взяла из рук какого-то парня плошку с ужином, и начала есть, неловко орудуя спутанными руками. Чаще ей приходилось дуть на обожжённые запястья, чем на ложку, но даже это не заставило её перестать улыбаться. Ей было тепло, желудок наконец-то почувствовал долгожданное чувство наполненности, глаза начали слипаться от почти непереносимого желания лечь и заснуть. Но, как и следовало ожидать, расслабиться у неё не получилось. Где-то в лесу раздался тревожный вскрик, часового, и демоны тут же оказались на ногах. Это помогло им мало. Орки вышли из-за деревьев сплошной стеной. Раньше Айра конечно видела представителей этого древнего народа - в городе и не такое увидишь. Но вот так, ночью, среди многовековых деревьев, и в таком количестве, они производили совсем другое впечатление. По позвоночнику тут же пробежала предостерегающая об опасности дрожь. Дальши в глубине сознания яростно взрыкнула и напряглась. Она готовилась к битве. Айра до крови закусила губу. Алмазная верёвка тут же отреагировала на пробуждение второй сущности, болезненно опалив кожу. Дальши где-то глубоко внутри недовольно зашипела и яростно забила хвостом. По верёвкам начали бегать серебристее всполохи. Сантил невольно покосился в сторону девушки. Мало им неприятностей, так теперь ещё и эту девицу придётся успокаивать. Да, не вовремя они решили с неё сеть снять. Совсем невовремя.
   Орки не торопились. Они знали, что деваться демонам некуда. В древнем лесу, у небольшого отряда, окружённого коренными жителями этих мести, шансы были невелики.
   Из середины отряда орков выступил один из войнов. Его внешность ничем не отличалась от других, если не считать, несколько иной причёски. Волосы зеленокожего были заплетены в многочисленные косички, каждая из которых заканчивалась яркой бусиной. При каждом движении, всё это великолепие издавало странный шелестящий звук, очень похожий на шипение змеи.
   Орк цепко оглядел всех присутствующих на поляне и недобро усмехнулся.
   -И что же забыли представители правящего рода демонов в нашем скромном краю?
   Сантил сделал несколько шагов вперёд и замер в напряжённой позе.
   -Мы просто проходим по вашим землям. Ваши вожди в курсе.
   -Они может и в курсе, вот только с нами никто этой информацией не делился. А мы орки простые, увидели врага - уничтожили.
   -Не лезь в бутылку О"храй.- В голосе Сантила прозвучали предостерегающие нотки.
   -Не переживай, демон, когда всё прояснится, будет слишком поздно. Но мы обязательно принесём свои извинения за случайное недоразумение.
   -По-твоему убийство советника и сына Повелителя будет считаться недоразумением? Не стоит так рисковать. Ты же знаешь, просто так мы не дадимся. Ты готов положить здесь своих парней?
   -Сантил, ты даже не представляешь, сколько я ждал этого момента. Уже тридцать лет, я мечтаю о том, как вырежу тебе сердце. И ты думаешь, я просто так отпущу вас?
   -Нет, не отпустишь.
  Демон недобро усмехнулся. В его глазах, появилось странное выражение. Толи ненависть, перемешанная с болью, толи боль с искорками ненависти. Старые враги не собирались уступать друг другу. Они оценивающе огляделись и, в следующее мгновение из глотки орка вырвался боевой клич, сигнализирующий об атаке. Вскоре всё вокруг смешалось. Орков было больше, намного больше. Те, что оставались в лесу и несли вахту, не появились, видимо там и остались, где их настигла смерть.
   Дриер глухо зарычал и, бросив девушке коротко.- Сиди здесь и не высовывайся.- Рванул в сторону дяди.
   Айра конечно знала, что орки кровожадные и неистовые войны, но она и предположить не могла, что они настолько жестоки. Демоны дрались отчаянно, на пределе сил, и каждый раз, как кого-либо из них удавалось сбить с ног, орки тут же буквально разрывали несчастного на части.
   Испугано сжавшись в комочек, возле затухающего костра, Айра напряжённо следила за боем. Дриер бился неподалёку, ловко орудуя своим клинком. Боевую форму демоны приняли в первую же минуту боя, и теперь гротескными тенями носились по поляне. Девушка невольно залюбовалась, красивыми движениями крылатых красавцев. Дальши внутри довольно замурлыкала, позабыв про боль, от ожогов. Орки вызывали глухое раздражение демоницы. Когда погиб первый демон, что-то в душе девушки перевернулось. Она чувствовала себя так, будто потеряла собственного ребёнка. Яркая вспышка огня, а потом резкий холод и ледяная корка медленно покрывает один из участков её маленького сердечка. Когда упал второй демон, Айра припала к земле в приступе безудержной ярости и зарычала. Боковым зрение увидела, как Дриер раскроил череп очередному орку и довольно заурчала. И когда смерть живых существ стала приносить ей удовольствие? Почему она не чувствует отвращение при виде льющейся крови? Это ведь неправильно. Или нет?
   Айра бы еще, наверное, долго переживала, перетирала мысленно своё поведение, если бы не случилось сразу несколько вещей. Где-то неподалёку затрубил рог орочьего клана, и присутствующие на поляне представители древнего народа, с радостными воплями удвоили свои усилия по устранению строптивых демонов. А потом девушка увидела как орк, которого Сантил назвал О"храй, сорвал с пояса какой-то мешочек, рванул его зубами и швырнул в лицо демона. Сантил вскрикнул и отшатнулся, этого орку хватило, чтобы свалить демона с ног и придавить к земле, наступив на грудь ногой. Сантил яростно рванулся, но это ему не помогло. Как завороженная, Айра смотрела со стороны, как меч орка плавно пошёл вниз, медленно, но верно приближаясь к груди демона.
   Удар сердца, и она вскочила на ноги, ещё один удар и алмазные путы рвутся, словно тонкая нить, оставляя на память о себе глубокие ожоги. Ещё один удар, и горло девушки перехватил болезненный спазм, а потом из него вырвался крик. И мир подёрнулся пеленой, а потом стал отчётливым и таким ярким.
  
   Дриер всё ещё пребывал в плохом настроении. Девчонке удалось его провести. И это безумно его злило. Ведь он должен был заметить, определённые признаки, указывающие на то, что перед ним дальши. Не мог не заметить. Но как ни старался, до сих пор не видел. Только один раз, Айра выдала себя. В тот момент, когда сеть в первый раз коснулась её тела, глаза демоницы залила маслянистая чернота, скрыв под собой, радужку и белок. Это длилось всего мгновение, но этого оказалось достаточно, чтобы Дриер поверил.
   Он не чувствовал в ней демона, совсем не чувствовал. Так почему, драх её побери, она оказалась дальши. Почему именно она? Почему сейчас?
   После двух дней пути, гнев Дриера немного поутих и мог мыслить более последовательно. Действительно, не было времени предаваться депрессии. Сейчас главное, что они будут делать дальше. Конечно, девушку они привезут в крепость. Но кроме злющего отца, там ещё и решивший поиграть в благородство Шейд, может и Лавр соизволил вернуться. Сестра тоже будет защищать свою новую подружку. А кроме всего этого, ещё и мать возвращается. Это попахивало грандиозным весельем.
   Демон отвёл притихшую пленницу к костру и велел накормить. Сытая и сонная Айра выглядела такой беззащитной, что Дриер невольно подумал, что всё-таки они ошиблись, и дальши это мелкое недоразумение быть не может. Но тут же получил ещё одно подтверждение. Ещё до того, как его слуха достиг предостерегающий крик часового, Айра уже напряжёно всматривалась в глубину леса. Вся её фигура дышала скрытой силой и опасностью. Вот и сейчас с девушкой что-то происходило, но останавливаться и разбираться времени не было. Очередной противник подобрался слишком быстро. И чего им по домам не сиделось? Хотя, зная О"храя, о спокойствии говорить не приходилось. Этот неугомонный орк, много у кого крови попил. Даже своих достал, да так, что его приговорили к изгнанию. Нет же, снова лезет на рожон. Кровь пела в наполненном силой теле, крылья звали в полёт, из горла рвался победный рык. Занятый сражением Дриер не сразу понял, что что-то произошло, пока его слуха не достиг крик.
   -Отец!
   Демон резко обернулся и с изумлением понял, что кричит Айра. Её одинокая фигурка сильно выделялась среди мечущихся фигур сражающихся мужчин. Такая хрупкая и одинокая, ей было не место среди этого сражения. Осознание пришло немного позже.
  Отец? Постойте, она сказала - отец? Она сказала?
   Дриер отшвырнул от себя очередного орка и вперил в девушку настороженный взгляд, и как оказалось не зря. Алмазные путы соскользнули с её тела, будто это была простая верёвка. Аура девушка вспыхнула и заиграла радужными переливами, а потом её тело "поплыло", меняясь с поразительной, даже для дальши скоростью. Алмазные когти блеснули в свете затухающего костра, волосе взметнулись, и тут же улеглись множеством мелких косичек, по телу, начиная с лица, начала появляться серебристая чешуя, хвост неистово бил по земле, оставляя после себя взрытую от сильных ударов землю. Последними, за её спиной развернулись крылья, светло серебристые и сияющие миллионом огоньков. На всю трансформацию ушло несколько ударов сердца, а потом дальши метнулась вперёд размытой тенью. За секунду до того, как меч коварного орка достиг груди лежащего Сантила, дальши врезалась в О"храя и отбросила его далеко за пределы поляны. С этой секунды бой превратился в избиение орков. Дальши убивала их быстро и безжалостно. Они умирали, так и не поняв, что их убило. Демоны, оставшиеся в живых, сгруппировались в центре поляны. Где-то на заднем плане заходился в неистовом вое пленный драх, слышались крики бегущих орков. В какое-то мгновение всё стихло. Дриер до рези в глазах всматривался в тёмнеющий лес, костёр уже почти потух и не давал света. Остаться ночью в лесу в компании беснующейся дальши, да ещё и без света, не самое приятное времяпрепровождение. Сантил со стоном поднялся с земли и немного припадая на левую ногу подошёл к выжившим демонам.
   -Дриер, что это было?
   -Ты меня спрашиваешь? Она ведь тебя папой обозвала.
   -Что?- Глаза демона медленно округлились.- Что ты сказал?
  Дриер недовольно поморщился, дядя сам того не замечая перешёл на низкие рокочущие нотки от которых начинало ломить уши. Всё говорило о том, что невозмутимый и непробиваемый советник Повелителя скатывается в банальную истерику. К счастью, окончательно распсиховаться Сантил не успел, вернулась дальши. Демоница медленно выплыла из-за деревьев и замерла неподалёку от сгруппировавшихся демонов, настороженно на них поглядывая своими чёрными глазами. Хвост её то и дело подрагивал, но по земле не хлестал. Дальши сделала осторожный шаг вперёд и замерла принюхиваясь.
   Дриер шумно фыркнул, вынуждая демоницу вздрогнуть и отшатнуться. Разглядеть её в сгустившейся тьме не представлялось возможным, даже с хвалёным демоническим зрением. Сантил не выдержал и метнул в сторону затухшего костра искру. Пламя взметнулось и тут же опало оставив небольшой, но вполне приличный для того чтобы оглядеться костерок. Теперь демоницу, в которую превратилась Айра можно было разглядеть. И демоны смотрели, разинув рты. Впервые на памяти Дриера, дальше не вызывала своим обликом ужас. Лицо Айры почти не изменилось, оставшись таким же миловидным. Изменились только её глаза. Да ещё из под верхней губы выглядывали острые клычки. На коже расцвели серебристые узоры, сложившиеся из чешуи, хвост, в отличие от хвостов присутствующих тут мужчин больше напоминал хвост змеи, но при этом был таким же подвижным, как и у демонов, только кончик заканчивался шипами с блестевшими на них капельками яда. Крылья же дальши представляли собой истинное произведение искусства: небольшие, по сравнению с крыльями демонов, они имели интересный цвет, более светлый чем чешуя, но при этом на них был узор, чем-то напоминающий узор зимой на морозном стекле. Этот узор переливался и менялся, словно живой, завораживая свей красотой.
   Сантил, так же как и остальные залюбовался необычной дальши, пока не почувствовал сильный толчок в спину.
   -Дядя, не тормози. Иди с доченькой пообщайся.
   -Почему я?
   -Ну, она же не меня папой назвала, и потом, ты здесь самый старший, тебе и карты в руки.
   Сантил чуть не задохнулся от возмущения, но шаг вперёд всё же сделал. Он прожил достаточно, чтобы знать, с дальши ему в одиночку не справиться. Даже ему. Айра же не делала попыток приблизиться, но и убегать не торопилась. Она терпеливо ждала, пока демон подойдёт к ней, и только подрагивающий кончик хвоста выдавал её волнение.
   Сантил сделал ещё один шаг и остановился всего в метре от дальши.
   -Айра.- Тихо позвал он. Дальши заинтересовано склонила голову набок.
   -Айра, ты можешь обернуться назад?
  Девушка задумчиво мурлыкнула и внезапно оказалась совсем рядом с демоном. Она некоторое время его обнюхивала, а потом ещё раз мурлыкнула и потёрлась о плечо демона, попутно оплетая его ногу хвостом. Сантил слегка расслабился - признала. Оставалось только вернуть её в первоначальный вид, вот только как это сделать, он не представлял. Брат как то умудрился научиться менять Мистию - свою жену. Его она слушалась безоговорочно. Вот только Айра не была Мистией и могла просто не обратить внимание на приказ Сантила, но как говорится попытка не пытка. Сантил ещё раз глубоко вздохнул и строго произнёс.- Айра, пора обращаться назад.
   Дальши недоуменно мурявкнула, потом обижено насупилась. На её мордашке обида смотрелась очень забавно, и демону пришлось приложить массу усилий, чтобы не улыбнуться. Однако, как бы то ни было, Айра сделал несколько шагов в сторону, потом замерла и её тело вновь "поплыло". Через несколько секунд, перед ними стояла прежняя Айра, только слегка потрепанная. Девушка несколько раз удивлённо моргнула, а потом охнула и начала падать. Сантил подхватил её в последний момент, уже возле самой земли. Их глаза встретились, и он увидел в её взгляде тревогу, видимо девушка не знала, как теперь себя вести с ним. Пауза затягивалась, после того как девушка приняла свой первоначальный облик, демоны вздохнули с облегчением, но подходить не торопились. Дриер выругался сквозь зубы и подошёл к дяде.
   -И долго вы будете тут прохлаждаться? Ночь вообще-то, а кругом трупы орков, не самое удачное место для ночёвки. Не находите?
   Айра вздрогнула и виновато опустила глаза.
   -Я не специально, оно само.
   -О, так ты у нас теперь говоришь?
  Девушка подняла на демона ошеломлённый взгляд.- Ой, и правда, говорю.
   -Заметила, не прошло и полгода. Я всё понимаю, только какого драха, ты Сантила попой обозвала.
   Айра залилась краской, и начала смущёно теребить край своей потрепанной после трансформации куртки.
   -Ну, я просто знаю. Я ведь ничего не прошу. Не хотите признавать, не надо.
   Сантил ошеломлённо хлопал ресницами.
   -Что значит, не хочу. Я вообще в первый раз об этом слышу.
   -Вы не знал?- Айра с изумлением уставилась на демонов.
   -Да с чего ты взяла.- Уже с отчаяньем спросил Дриер.
   -Как с чего, по запаху определила.
   Тут крыть им было нечем. Обоняние демонов было, наверное, одним из самых лучших, если не считать оборотней, а уж обоняние дальши, невозможно было сравнить ни с чем. И если дальши по запаху определяла степень родства, то сомнению сей факт никогда не подвергался.
   -Хм,- Дриер задумчиво посмотрел на дядю, слегка ошалевшего от свалившейся на него новости,- теперь осталось только узнать, а кто у нас мама.
   -Я не знаю.
   -Что значит, не знаешь?
   Айра пожала плечами.- Меня Дария воспитывала, она называла себя моей матерью, но я узнала, что это не так. После этого я сбежала. Последствия её воспитания тебе известны. А маму я никогда не видела.
   Сантил во время её рассказа весь как-то подобрался и смотрел напряжённым взглядом.
   -Как ты говоришь, твою воспитательницу звали?
   -Дария, а что?
   -Дриер, а как звали ту девицу, что тебя чуть со свету не сжила?
   -Дария.- Покаянно пробубнил демон.
   -Дария говоришь? Ох, что-то не нравиться мне такое количество совпадений. Особенно если учесть, что в своё время именно ведьма по имени Дария, чуть не отправила меня на тот свет.
   Дриер огляделся вокруг и присвистнул.- Давайте всё же выбираться с этой поляны. Переночевать здесь нам вряд ли удастся. Сейчас сюда сбегутся все хищники древнего леса. Придётся искать другое место для ночлега.
   Сборы не заняли много места. Своих демоны похоронили сложив погребальный костёр. Магическое пламя сжигало быстро. Вскоре оставшиеся в живых демоны осторожно пробирались среди чернеющих стволов исполинских деревьев. Айра настояла на том, чтобы Шкира спустили с цепи, он всё же имел преимущество перед двуногими. Как только драх оказался на свободе, он радостно взвизгнул и начал носиться вокруг хозяйки, наворачивая круги. То, что совсем недавно она обращалась в страшную - страшную дальши его, похоже, совсем не волновало. В отношении этой девушки его звериные инстинкты упорно молчали, позволяя принимать её такой какая она есть.
   -Подумать только, её даже животные обожают.- Пробубнил Дриер.- Сразу видна твоя кровь, дядя. Ты всегда умел кружить головы.
   -Не надо на меня всех собак свешивать, может тут её мать постаралась?
   -Да, ещё бы знать, кто она такая, было бы вообще замечательно.
  Дальнейший путь проходил в тишине. Где-то там позади послышались звуки, подозрительно напоминающие грызню крупных хищников за добычу. Хорошо, что они догадались убраться с той поляны. Шкир то и дело отбегал в сторону от демонов, и возвращался с новыми известиями. Сантил какое-то время изумлённо смотрел на то, как его новоявленная дочь легко общается с драхом мысленно, а потом решил, что нечему тут удивляться. Смогла подчинить себе зверя, и хорошо. Теперь у неё есть собственный защитник, преданный и бескорыстный. Хотя, это конечно сильно звучит. Посмотрел бы он на того, кто, будучи в трезвом уме решит обидеть дальши.
   Остановился их небольшой отряд, только когда на небе забрезжил рассвет. Усталость давала о себе знать. Айра всё чаще спотыкалась, и после каждого раза она виновато смотрела на тормозивших из-за неё демонов. В конце концов Дриер не выдержал, и после очередного кульбита девушки страдальчески выдавил.- Знаешь, ты какая-то неправильная дальши.
   -Сама знаю.- Огрызнулась девушка.- Можно подумать я этого хотела. И вообще, чего вы хотели от полукровки.
   И тут Айра снова споткнулась и упала на колени, но в отличие от предыдущих раз, она не стала вставать а продолжала сидеть на земле.
   -Ну, что на этот раз?- Недовольно проговорил Дриер.
   -Всё, я больше не могу.
   -Что не можешь?
   -Ничего не могу. Вы как хотите, а я больше с места не сдвинусь.
  Демоны начали озадачено переглядываться. Сантил дёрнул уголками губ и подошёл к дочери. Без предупреждения подхватив её на руки, он свистнул и из-за деревьев тут же показался Шкир. Демон устроил дочь на спине зверя и тихонько хлопнул его по боку. Тут же раздались характерные щелчки перестраиваемого организма, спустя минуту Айра с удивлением поняла, что сидеть на прежде костлявой спине драха очень удобно.
   -"И почему ты не сделал так, когда мы от демонов убегали? Я о твои шипы весь зад отбила".
   -"Извини хозяйка, я забыл".
   -"Потрясающе. Он забыл. А голову свою ты нигде не забыл"?
   Дальше двигались молча и быстро. К рассвету, их небольшая группа была уже далеко от места нападения орков. И никто из них не заметил, что всё это время за ними неотступно следовали. Преследователь отстал только, когда на небе забрезжил рассвет. Бросив последний взгляд на девушку, оседлавшую драха, О"храй растворился в лесу.
  
  Глава 7.
  
   Магазинчик стоял именно там, где и должен был. Лавр полюбовался на неприметную вывеску и решительно толкнул дверь. Тайорн проскользнул вслед за оборотнем, стараясь быть как можно незаметнее, что в принципе было невозможно. Всю дорогу до магазина, на них обращали внимания. Если бы они шли порознь, конечно, избежать взглядов всё равно не удалось бы, но вдвоём они вызывали прямо таки нездоровое любопытство. Ещё бы, высокий светловолосый оборотень в самом рассвете сил, и рядом с ним, изящный, очаровывающий своей нечеловеческой красотой темноволосый эльф. О том, что эльф был тёмным, мало кто догадывался, люди, как правило, плохо разбирались в тонкостях определения древних народов.
   Как бы то ни было, сейчас оборотень и эльф стояли перед трудным выбором - им предстояло выбрать пресловутый ошейник для Тайорна, и при этом сделать это так, чтобы не вызвать подозрений не только у преследуемой дамы, но и у хозяина магазина. При виде так называемых ошейников, глаза у Тайорна чуть не вылезли из орбит. Это ж надо было так извратиться. Неширокие полоски, представленные перед взором покупателей, были буквально усыпаны драгоценными камнями, что, конечно же, не могло не сказаться на их цене.
   Хозяин магазина рассыпался в любезностях перед потенциальным покупателем, с гордостью демонстрируя различные модели своего товара. Тайорну хватило всего одного взгляда, чтобы понять - он эту дрянь на себя не оденет, ни за что. Эльф пытался подать оборотню какой-нибудь знак, но Лавр успешно игнорировал все его попытки, или только делал вид, что не замечает.
   Тайорн начал чувствовать, что потихоньку закипает. Быть предметом интерьера ему надоело и он шумно вздохнув решительно тряхнул головой.
   -Лавр, я ухожу.
   -И далеко ты собрался?
   -Я устал, пойду в гостиницу.
  Тайорн говорил, рассеяно глядя в окно и, поэтому не заметил заговорщеских взглядов оборотня и хозяина магазина. Наступившая после его слов тишина его немного напрягла, и он повернулся к Лавру, заподозрив неладное, но отреагировать, не успел. Ошейник сомкнулся на его шее раньше, чем он осознал опасность. Уже спустя секунду он зашипел, яростно дёргая драгоценную вещицу, но, как и ожидалось, его усилиям ошейник не поддался.
   -Лавр, что это значит?
   -Ничего особенного. Это мой тебе подарок. Сам бы ты ни за что не согласился его надеть, а он тебе очень идёт.
   Эльф зарычал и бросился на оборотня, но замер всего в нескольких сантиметрах от него, недоуменно глядя на такого близкого, но почему-то совершенно недоступного предателя.
   -Лавр, прекрати.
   -Прекратить что?
   -Ты меня держишь.
   -Это не я.- Оборотень постучал себя по голове кончиком когтя.- Ты сам себя держишь. Ты подспудно считаешь меня своим хозяином, и не можешь причинить мне вред. Просто ошейник материализует твои скрытые желания. Очень удобно, не находишь.
   -Нет, не нахожу. Это не смешно, сними его с меня.
   Оборотень вдруг стал пугающе серьёзным, он поднял руку и ласково провёл кончиками пальцев по щеке эльфа, потом приподнял его подбородок и глядя прямо в глаза проговорил.- Теперь ты от меня не сбежишь. И не пытайся его снять, только поранишься. Будь послушным мальчиком, и я буду хорошо с тобой обращаться.
   Тайорн какое-то время недоверчиво смотрел оборотню в глаза, а потом с пугающей ясностью начал понимать, что тот не шутит. Действительно не шутит. Нереальность происходящего начала медленно доходить до сознания молодого князя, оглушая и лишая воли. Он стоял рядом с оборотнем, почти не дыша, и безуспешно пытаясь унять бешеный стук сердца.
   "Нет, он шутит, не может быть, чтобы он говорил правду. Он ведь не может не понимать, какие последствия его ждут, когда всё это откроется". Мысли проносились в голове с бешеной скоростью, но со стороны могло показаться, что он просто замер, не смея перечить своему хозяину.
   Хозяин магазина подошёл к оборотню, довольно потирая руки.- Ну, как товарец? Первокласснейший, не так ли? Вы не сомневайтесь, гарантия пожизненная. Теперь никто кроме вас ошейник снять не сможет. А юноша, вас ослушаться не сможет, ни при каких обстоятельствах. Товар штучный, единственный в своём роде. Теперь он ни на ком другом работать не будет. Раз, настроившись на носителя ошейник, будет закреплён за ним навсегда. И работать будет даже через тысячу лет.
   Тайорн слушал это с всё возрастающим ужасом. На что же он подписался? Что за силу он дал в руки оборотня. И самое главное, как тот этой силой воспользуется?
   Между тем, оборотня казалось, ничего не волновало. Он придирчиво осмотрел ошейник, повертев голову эльфа в разные стороны, а потом удовлетворённо хмыкнул.
   -Я беру его.
   Хозяин расплылся в довольной улыбке и пригласил покупателя к себе в кабинет. Тайорн остался стоять на том самом месте, где его оставил оборотень. Первый шок уже прошёл, и ему на смену пришла злость. Не та злость, при которой хотелось рвать и метать, и топать ногами. Нет, это была холодная и расчётливая ярость. Голова эльфа работала как никогда ясно. Обстоятельства складывались не в его пользу, но он будет не он, если позволит этому комку шерсти взять над собой верх. Конечно, теперь из-за специфических свойств ошейника применить на Лавре своё особое умение он не сможет, но ведь ещё другие, те, кто очень даже подвержен влиянию его чар. Нехорошая улыбка скользнула по красивым губам эльфа, напугав невовремя сунувшегося в дверь покупателя.
   -Хорошо Лавр, посмотрим, кто будет смеяться последним. Я подожду твоего следующего шага. И молись всем богам, чтобы он мне понравился.
  
   К рассвету Айра окончательно выбилась из сил. Нет, всё-таки она была неправильной дальши. Любая другая на её месте, даже не обратила бы внимания на проделанный путь, а девушка чувствовала себя полностью разбитой. Шкир, чувствуя каково хозяйке, старался двигаться плавно, но всё равно, каждое движение отдавалось в уставшем теле тупой болью.
   Шкир не был единственным, кто заметил незавидное состояние девушки. Сантил всё чаще стал бросать на ней обеспокоенные взгляды, вскоре к нему присоединился и Дриер.
   -Что-то нашу дальши развезло. Не находишь, дядюшка?
   -Ещё как нахожу. Вот только где прикажешь остановиться?
   -Всё очень просто. Ещё немного, и мы остановимся там, где она упадёт.
   Стоило демону закончить говорить, и Айра действительно упала. Под недоумевающим взглядом демонов она соскользнула со спины драха (что вообще-то считается невозможным, если драх не захочет), и со спокойной совестью, сладко засопела.
   -Нет, ты это видел. Она же совершенно невозможна.
   Сантил неопределённо хмыкнул и подошёл к дочери. Она действительно спала. Несмотря на утренний холод, несмотря на то, что земля была довольно жёсткой постелью, несмотря на издаваемый просыпающимся лесом шум - она просто спала.
   -Вот вам всем, да? Потрясающий ребёнок.
  
  Проснулась Айра полностью отдохнувшей. Где-то неподалёку слышались приглушённые голоса, что-то звякало, что-то шелестело. Девушка открыла глаза и огляделась. Время перевалило далеко за полдень и солнце уже начало клониться к закату. Дриер сидел рядом с Сантилом и о что-то шёпотом ему доказывал. Судя по тому, как ожесточённо он жестикулировал, они спорили, но говорили по-прежнему тихо. Айра прислушалась и до её слуха начали долетать какие-то отдельные слова.
   -И как ты себе это представляешь...
   -...отец, ты подумал...как мы ему это...
   -Дриер, ты хоть представляешь...
   -Представь себе да...о чём мы только говорим...
  Неожиданно наступившая тишина, Айру насторожила и она посмотрела в сторону разговаривающих демонов и поняла, что стала объектом их пристального внимания.
   -Айра, тебе не говорили, что подслушивать не хорошо?
   -Дриер, мне много чего говорили, и если бы я всё это слушала, то вряд ли дожила бы до своих лет.
   -Это ты сейчас пытаешься оправдать недостатки своего воспитания, или так изящно меня посылаешь?
   -Предпочитаю не отвечать на этот вопрос. Глупо было с моей стороны думать, что грубый мужлан сможет понять, что творится у меня на душе.
   -Постой, кого ты сейчас назвала грубым мужланом?
   Айра фыркнула и демонстративно потянувшись, встала и направилась в сторону весело журчащего ручейка. Местность вокруг немного отличалась от той, которую она запомнила, за миг до падения с Шкира - деревьев тут было меньше, они уже не стояли такой плотной, практически непроходимой стеной. Среди крон, было видно голубое, без единого облачка небо, трава стала выше и гуще. И вообще, всё говорило о том, что опушка леса совсем недалеко, что было странно, так как по подсчётам девушки идти им нужно было ещё дня три. Она быстро умылась, пригладила волосы и пошла назад. Говорить ей было всё ещё трудно, приходилось каждый раз буквально заставлять звуки выходить из горла. Но она была рада любой возможности поговорить, если это был не Дриер. В последние дни, что она была рядом с ним до побега он начал дико её бесить, а теперь это чувство только усилилось. Нет дальши вовсе не желала его прикончить, но покусать явно была не против. Всякий раз, как демон попадался ей на глаза, девушку начинало колотить от сдерживаемых эмоций, и теперь, когда она была относительно свободна, эти эмоции брали над ней верх.
   Возвращение Айры на поляну, было ознаменовано наступлением тишины. Все без исключения демоны уставились на девушку внимательным взглядом и напряжённо замерли.
   -Что?
   Сантил кашлянул и решился немного прояснить ситуацию.- Мы немного смущены, и обеспокоены. Ты же знаешь, что о дальши ходят не самые хорошие слухи. Говоря честно - это не совсем слухи. Ты в любой момент можешь обернуться и прибить любого, кто косо на тебя посмотрит. Всем будет спокойнее, если на тебе будет сеть.
   -Глупо.- Айра усмехнулась.- Глупо думать, что меня удержит то, что я однажды порвала. К тому же, твоё слово удержит меня крепче любой сети.
   -Ты о чём?
   -Я не причиню вам вреда. Просто не смогу.
   Это заявление повергло демонов в состояние близкое к шоку.
   -Это ты сейчас о чём?
   Айра тяжело вздохнула и подошла к Сантилу вплотную. Потом подумала и повернулась к Дриеру.
   -Попробуй меня ударить.
   -Что?
   -Я сказала - ударь меня.
   -Даже не собираюсь.
   -Тебя никто не заставляет бить в полную силу. Просто сделай это.
  Дриер недовольно поморщился, но руку поднял и неожиданно резко и хлёстко ударил девушку по лицу. Она осталась стоять на месте, только из рассеченной губы тоненькой струйкой потекла кровь. Сантил недовольно дёрнулся и грозно посмотрел на племянника. Между тем, Айра молча вытерла кровь с подбородка и подошла к одному из войнов - демонов, что составляли их отряд.
   -Теперь ты.
   Парень недоуменно покосился на Дриера, но увидев его утвердительный кивок, поднял руку и замахнулся на девушку. Результат появился сразу: тело Айры поплыло, глаза залила непроницаемая тьма и рука демона застыла всего в нескольких миллиметрах от её лица, перехваченная маленькой, но удивительно сильной рукой дальши. А ещё через секунду, демон красиво планировал в сторону ближайших кустов, с искренним изумлением на лице и восхищением в глазах.
   -Теперь понимаете разницу?- спросила Айра, как только сменила облик.
   -Теперь понимаю. Своих ты тронуть не можешь. Но почему? Тебя ведь никто не учил. Даже Мистию пришлось учить. Довольно долго, между прочим. А ты просто так решила и всё?
   -Нет, я ничего не решала. Я всегда знала, кого можно трогать, а кого нельзя. Это как дышать. Это у тебя в крови и ты не можешь по-другому. Я не знаю, как это объяснить.
   -Ты уже достаточно хорошо всё объяснила.- Дриер неожиданно пристально уставился на девушку.- Так вот почему Лавр признал в тебе свою.
   Повернувшись к дяде, Дриер проникновенно спросил.- А скажи-ка мне дядюшка, много ли среди твоих знакомых, потенциальных матерей Айры, с примесью крови оборотней.
   -Нет.- Задумчиво проговорил демон.
  -Знаете папа, когда я узнала, что путался с Дарией, я думала, что у тебя напрочь отсутствует вкус, но оказывается, для вас ещё не всё потеряно.
   -Успокоила. Я и так это знаю.
   Девушка приподняла бровь и демон смутился.
   -А про тебя я вообще ничего говорить не буду.- Неожиданно бросила она в сторону Дриера и пошла к костру.
   -Это ты сейчас о чём?
   -Неужели не догадываешься? Ничего, скоро поймёшь.
  После демонстрации Айры, демоны продолжали посматривать на неё с опаской, но шарахаться перестали. Позавтракали относительно мирно, если не считать выгнанного Шкиром волка, прямиком на поляну, где в этот момент все были заняты завтраком. Кто опешил больше, волк или демоны, сказать было трудно. Но, скорее всего, демоны, судя по тому, как они уставились на непрошеного гостя. Шкир виновато выглянул из-за кустов, но поняв, что Айра не сердится, он выскочил на поляну и замер неподалёку. Волк переводил взгляд с одного демона на другого и мелко тряс хвостом. Когда же один из парней двинулся, это стало последней каплей для испуганного зверя, он взвился вверх, не хуже зайца и со всех ног, бросился в чащу. Такой скорости Дриер уже давно ни у кого не видел. Бедный волк драпал так вдохновенно, что ни у кого рука не поднялась оборвать мучения серого, и избавить его от неминуемого сердечного приступа.
   -Пора собираться.- Айра потянулась и поманила к себе Шкира. Драх подскочил, весело виляя длинным худым хвостом, срезая его кончиком всю траву в пределах досягаемости опасной части тела.
   -Ну, что дружок, прокатишь меня ещё немного?
   Драх припал к земле, забавно елозя задом, видимо так он выражал свой восторг по поводу того, что хозяйка желает на нём прокатиться. Айра потрепала его по голове, осторожно, чтобы не наколоться на шипы. У молодого драха, они ещё были довольно мягкими, но рисковать девушке не хотелось.
   Демоны в немом изумлении наблюдали за разворачивающейся перед ними сценой. Впервые на их памяти драх вёл себя подобным образом.
   -Он же её совсем не боится, так почему слушается?- Прошептал один из парней.
   -Ты прав, он её не боится, он просто её любит. А в такой ситуации, страх не нужен. Защитит любой ценой, даже вопреки приказу.
   Спустя полчаса, они уже продвигались по лесу, развёрнутой цепью. Что-то вокруг явно было не так, это заметили уже все, но пока не могли понять, что же именно. Даже Айра, которая в принципе, мало знала о лесе, заподозрила неладное. Она спросила у драха, но щенок ничего вразумительного ответить ей не смог.
   Ответ они узнали очень скоро, в один прекрасный момент, вся их честная компания вывалилась из леса и, перед ними предстал удивительный вид. Айра в немом изумлении смотрела на плещущиеся до самого горизонта волны, чувствовала, как кожу лица ласкает приятный тёплый бриз. Она повернула сияющее лицо к отцу и, не скрывая восторга, спросила.- Что это?
   -Это? Если мне не изменяет память - это море. Вот только, ближайшее побережье находится в пяти неделях пути от наших границ. И теперь закономерный вопрос. Что собственно здесь делаем мы.
  
   Глава 8.
  
   Путь от магазинчика до гостиницы, Тайорн запомнил плохо. После того как Лавр приказным тоном велел ему следовать за собой, он только тупо переставлял ноги, выкинув из головы все посторонние мысли. Высокий воротник стойка его рубашки скрыл ненавистный ошейник, но Тайорн всё равно его чувствовал. Ощущение было такое, будто тонкая полоска драгоценного металла жжёт словно раскалённая. Оборотень же, до самой гостиницы ни разу не взглянул в сторону эльфа. Он будто вообще забыл о его существовании. Это раздражало, очень. Но Тайорн терпел. Сейчас было не время устраивать истерики, необходимо было удостоверится, что Лавр действительно нарушил правила, и если это так, то можно будет не сдерживаться.
   Гостиница встретила их долгожданной прохладой и приятными запахами обеденных блюд. Лавр довольно заурчал, Тайорн же остался, совершенно равнодушен. Последние события совершенно лишили его аппетита. Эльф, молча, зашёл в комнату оборотня, и так же молча сел в кресло, не сводя с мужчины настороженного взгляда. Лавр же старательно игнорировал этот самый взгляд, продолжая бормотать какие-то глупости и переходя с места на место. Молчание затягивалось. Вскоре расторопные служанки принесли обед. Блюд было так много, что небольшой столик в комнате оказался полностью заставлен.
   Лавр довольно потёр руки и расположился за столом. Тайорн остался сидеть в кресле. Через несколько минут оборотень начал косится в сторону притихшего эльфа. Лицо Тайорна ничего не выражало. Казалось у него вместо лица маска. Его неподвижный взгляд остановился где-то в одной точке, в какое-то мгновение оборотню даже показалось, что эльф не дышит. Но вот прошло мгновение, ресницы молодого князя на секунду прикрыли глаза, потом он вздохнул и вновь замер.
   -"Живой".- Пронеслось в голове оборотня, и он сам подивился тому, какое облегчение он при этом испытал. Потом он себя одёрнул и напустил на себя серьёзный вид.
   -Тебе необходимо особое приглашение?
   Эльф медленно перевёл взгляд на оборотня и соизволил ответить.
   -Господин не давал на этот счёт никаких распоряжений.
   От неожиданности Лавр даже подавился. С трудом прокашлявшись, он посмотрел на эльфа покрасневшими глазами и осторожно спросил.- Ты сейчас о чём?
   -Питомец не может делать что либо, без приказа хозяина. Я не хочу быть наказан. Если вы прикажете, я поем.
   Весь идиотизм ситуации начал медленно доходить до сознания оборотня. Он медленно встал, и неожиданно метнувшись вперёд навис над неподвижным эльфом.
   -Что, решил надо мной поиздеваться?
   -Нет, я просто веду себя соответствующе.
   -Соответствующе для чего?
   -Для своего положения.
   -Тайорн, не зли меня. Если я прикажу тебе перестать дышать, ты перестанешь?
   В следующее мгновение грудь эльфа перестала вздыматься. Он продолжал сидеть и смотреть в глаза оборотня, только лицо его постепенно наливалось неестественной бледностью, а глаза начали закатываться. Оборотень отреагировал мгновенно, он резко тряхнул эльфа за плечо и резко сказал.- Дыши.
   Тайорн тут же глубоко вздохнул и закашлялся. На его глаза навернулись слезы, и он не заметил, с каким облегчением оборотень закрыл свои глаза.
   -Что ж, если ты таким образом ставишь вопрос, значит так тому и быть. Сейчас ты пойдёшь и поешь, как следует поешь. А потом отправляйся в кровать. Я понятно выразился?
   Тайорн всё ещё бледный после недавнего недостатка воздуха, теперь побледнел ещё больше. Он медленно поднял на Лавра взгляд и, чётко выговаривая слова, произнёс.- Я прекрасно вас понял - хозяин.
   -Вот и отлично. Я рад, что ты такой понятливый.
   Молодой князь проводил взглядом отошедшего оборотня, а потом поднялся и подошёл к столу. Ел он не глядя на Лавра. Мысли его не путались по той простой причине, что сейчас в его голове установилась неожиданная звенящая пустота. Если честно, думать и не хотелось. Он совершенно точно знал, что если сейчас начнёт анализировать ситуацию, в которой оказался, то очень быстро скатится до банальной истерики. А сейчас просто необходимо иметь ясную голову. Что предпримет оборотень в следующее мгновение, он мог только догадываться, и именно поэтому, должен был сохранять ясность мышления.
   Оборотень заметив, что Тайорн старательно избегает брать в руки бокал с вином, недобро ухмыльнулся и, приподняв свой, и сделав небольшой глоток, приказал.- Пей.
   Тайорн поднял бокал дрогнувшей рукой и сделал первый глоток.
   -Не так. Пей всё.
   Пришлось пить. Потом был второй бокал, а следом и третий. После четвёртого, эльф почувствовал, что комната начинает медленно кружиться вокруг него. В теле поселилась какая-то восхитительная лёгкость. Ему даже захотелось улыбнуться хмурому мужчине, сидевшему напротив, но что-то удержало. Потом мужчина сказал встать и идти. Тайорн честно пытался выполнить приказ, но ноги почему-то не желали его держать. Комната закружилась ещё сильней и он медленно осел на пол.
   Лавр полюбовался на порядком захмелевшего эльфёнка и, взяв его под мышки поставил на ноги. К чести эльфа надо сказать, что он старательно пытался устоять на ногах, но получалось откровенно плохо. Пришлось буквально тащить его на себе. Дойдя до кровати, оборотень легонько толкнул эльфа и велел раздеваться. Тайорн пьяненько икнул и попробовал уползти, но тут же был водворён на место и уставился на Лавра разнесчастными глазами.
   -И не надо на меня так смотреть. Тебя за язык, никто не тянул. Раздевайся. Живо.
   Это было последнее, что успел запомнить затуманенный алкоголем мозг молодого эльфа, потом на голову обрушилась темнота.
  
   Айра сидела на берегу, устланном белоснежным переливающимся на солнце песком и, закрыв глаза, подставила лицо солнцу. С моря дул приятный ласкающий кожу ветерок. Неподалёку Шкир игрался со странным существом, сосем недавно выбравшимся на берег из морской воды. Существо имело довольно нелепый вид: со множеством тонких ножек и, несколькими парами тонюсеньких усиков, на голове и, огромными ярко окрашенными передними конечностями, напоминающими кузнечные щипцы. На все нападки Шкира существо реагировало вялыми покачиваниям этих самых передних конечностей, но нападать само не спешило, из чего девушка сделала вывод, что это не хищник. Долго наблюдать за драхом не было ни сил, ни желания. Обстановка располагала к ленивому времяпрепровождению, особенно если учесть, что мужчины в этот самый момент устроили совещание по поводу дальнейших действий, а её пригласить забыли. Ну и ладно, не больно то и хотелось. Примерно Айра знала о чём сейчас идёт речь, и даже знала к чему придут великие мужские умы, но настаивать на своём посильном участии не стала. Сами поймут и очень скоро. Отправленный недавно к Повелителю вестник вернулся ни с чем, а вернее с формулировкой.- Объект недоступен для магических посланий. Вот что хочешь, то и думай. А думать не хотелось совершенно. Море расстилалось перед глазами, переливаясь в солнечном свете изумрудными бликами, до самого горизонта. Это было так красиво, что Айра просидела несколько часов, неотрывно глядя на это завораживающее зрелище, только недавно прикрыла усталые глаза.
   Дриера она почувствовала задолго до того, как демон приблизился к ней. Она глубоко вздохнула, открыла глаза и неохотно обернулась.
   -И что вы решили?
   -Пока ничего. Кто-то перекрывает магические каналы связи, мы не можем связаться с Повелителем. Это немного осложняет ситуацию. Мы не знаем, что происходит в Домре. Проделать портал отсюда, хотя бы до границы тоже не представляется возможным.
   -Что ты хочешь сказать.
   -Я не знаю почему, но магия в этом месте блокируется.
   -Блокируется? Мы же как-то сюда попали, и явно не своими ногами. Так почему нельзя обратно так же?
   -В лесу магия работала нормально, а теперь нет. К тому же, бой с орками значительно истощил наш резерв.
   -Сколько идти отсюда до границы?
   -Если без лишних остановок и верхом, то где-то месяц.
   -Но мы не верхом и остановки неизбежны, так как местность незнакома даже вам.
   -Совершенно верно.
   -Нас осознано убрали с дороги?
   -И это верно. Кто-то знал, где мы будем в определённый отрезок времени.
   -Или просто загнал нас в нужное место.
   Демон пристально посмотрел на девушку и задумчиво проговорил.
   -Совершенно верно, или загнал.
   Сантил подошёл бесшумно, его даже Айра не сразу учуяла. ОН внезапно вышел из-за спины Дриера и спросил.- О чём разговор?
   -О превратностях судьбы.
   -Ну, это слишком сильно сказано, но некоторые опасения я конечно имею.
   -Мы не доберёмся до Домры вовремя?
  Вопрос очень легко соскочил с языка, потому что Айра уже знала ответ. Демоны тоже знали и потому не стали отвечать.
   Айра повернулась к морю и глубоко вздохнула, с наслаждением втягивая ноздрями влажный пахнущий солью воздух.
   -Вы ведь знаете, что нужно сделать.
   Она не спрашивала, она утверждала. Ответом ей было недовольное сопение сразу двух раздражённых мужчин. Они знали, и это знание бесило их больше, чем вынужденное бездействие.
   Продолжать играть в молчанку, было бессмысленно. Айра ещё раз глубоко вздохнула и наконец, произнесло то, чего так не хотели говорить демоны.
   -Я доберусь туда быстрее.
   -Если будешь постоянно находиться в облике дальши.- Одёрнул её Сантил.- Но это небезопасно. Слишком длительное нахождение в этом облике, может пагубно сказаться на твоей психике. И нас не будет рядом, чтобы тебя успокоить.
   -Вы думаете, что я настолько свихнусь, что начну бросаться на всё что движется?
   -Айра сейчас не время для шуток, и да, возможно к тому времени как ты доберёшься до Домры, ты уже не будешь себя контролировать. Нам остаётся только надеяться, что там будет Мистия. Она сможет немного тебя притормозить. К себе подобным вы относитесь довольно лояльно.
  -Хотите сказать, что её я не трону ни при каких обстоятельствах?
   -Нет, очень даже тронешь. Вот только делать это будешь очень неохотно. По какой-то своей, никому непонятной причине, вы дорожите другими дальши.
   -Непонятной? Иногда вы меня просто удивляете. Как ещё мы можем относиться к себе подобным, если другие нас так упорно истребляют?
   В глазах девушки загорелся гнев. Такой демоны её ещё не видели. Она сердито тряхнула головой и отвернулась к морю. Через пару минут, она восстановила дыхание и вновь повернулась к мужчинам.
   -Извините, я сорвалась.
   -Ничего, мы понимаем.
   Сантил немного смущённо улыбнулся. Он всё ещё не знал как вести себя с неожиданно приобретенной взрослой дочерью. Казалось бы, он так много прожил, и его мало что может удивить, но эта девочка своими действиями ставила его в тупик. Она была неправильно дальши, неправильной человечкой, и совершенно неправильной и нелогичной женщиной. Где-то глубоко внутри, Сантил испытывал чувство самодовольства. Ещё бы, его дочь оказалась такой красавицей, да ещё и умницей. Ну и что, что дальши, с этим тоже жить можно. Благо пример постоянно перед глазами вертится.
   Мистия была уникальна, до сих пор. Единственная дальши сумевшая перебороть кризис взросления и избежавшая помешательства. Что именно помогло ей в своё время не перейти черту, Сантил не знал до сих пор, но был очень благодарен тому счастливому случаю и судьбе, за то, что теперь у него были такие замечательные племянники. Всё это время они были его отдушиной - особенно Кайя. Он баловал их вместо детей, которых, как он думал, у него никогда не будет.
   В груди опять зародилось нехорошее чувство, от которого захотелось рычать, и Сантил старательно затолкал все свои эмоции как можно глубже. Сейчас не время сходить с ума. Его ребята нуждались в нормальном, а самое главное вменяемом руководителе. Да и перед девочкой не хотелось ударить в грязь лицом. И вот теперь он должен её отпустить, и вполне возможно, это будет последний раз, когда он увидит её живой. В груди неприятно заныло и, Сантил зло дёрнул плечом. Знал ведь, что ради брата пойдёт на всё, и ради Домры, и ради будущего народа демонов. От собственных мыслей стало очень неуютно, на душе заскребли острыми коготками, сердитые кошки, но Сантил уже знал, что отпустит и примет все, что последует за этим. Даже если будет жалеть об этом всю свою оставшуюся, и очень долгую жизнь.
  
  
   Пробуждение отозвалось в голове уже привычной тупой болью. Нет, не так, болело всё, что только могло болеть. Тайорн какое-то время лежал , тупо уставившись в потолок, а потом в его голове начали всплывать предательские воспоминания. К горлу незамедлительно подкатила тошнота. Эльф с опаской скосил глаза вправо и глухо застонал. Светлая макушка головы оборотня вызывающе белела на тёмном шёлке простыней. Весь вид Лавра говорил о том, что он счастлив. Впервые в жизни Тайорну захотелось заскулить и уползти в тёмный уголок, чтобы там, в тишине и одиночестве скончаться от позора.
   Шея под ненавистным ошейником невыносимо зачесалась, отвлекая от пораженческих мыслей. Эльф со злостью дёрнул украшение, и тут же в его глазах потемнело от боли. Ошейник неслабо так обжёг руку, а заодно и шею. Тайорн с трудом втянул воздух сквозь стиснутые зубы и с ненавистью посмотрел на мирно посапывающего оборотня. Как же он ненавидел его в этот момент, и ещё больше ненавидел за то, что не мог к нему сейчас прикоснуться, без разрешения. Всё внутри затряслось от непреодолимого желания придушить коварного зверя, но ошейник тут же предостерегающе нагрелся, возвращая эльфу способность связно мыслить.
   Будто почувствовав на себе его взгляд, Лавр шевельнулся, а потом резко распахнул глаза и сел.
   -Тайорн? Ты чего?
   Тёмный эльф холодно посмотрел на оборотня и отвёл глаза. Говорить сил не было, горло саднило, от ожога и засухи поселившейся в нём. Неожиданно для него самого, на глаза навернулись злые слёзы.
   "Ну вот, опять незапланированная потеря влаги, так и ноги протянуть недолго".- Промелькнула вялая мысль и тут же пропала, испуганная прикосновением чужих рук.
   -Тай, ты плачешь?
   -Отстань.- Вяло огрызнулся эльф. Он дёрнул плечом, стараясь сбросить руку оборотня, но не преуспел.
  Лавр вздохнул и притянул эльфа к себе, крепко обхватив руками.- Прости, похоже, я заигрался. Только не плач.
   -Я же сказал что не плачу.- Недовольно проворчал Тайорн, и тут же предательская влага, прочертила дорожку на его щеке. Он попытался глубоко вздохнуть, чтобы успокоиться, но воздух упорно застревал где-то на полпути, не желая поступать в лёгкие. Лавр прижал его к себе ещё крепче и начал нашептывать на ухо успокаивающие глупости. Постепенно эльф успокоился, дыхание выровнялось, да и дрожать он перестал.
   - Полегчало?
   -А кто виноват, в том, что меня так дёргает?
   -Ну, извини. Но, временами, ты бываешь жутким засранцем.
   -Кто бы говорил.- Тайорн заёрзал, высвобождаясь из крепких объятий оборотня.- И вообще, хватит мня лапать, я тебе такого разрешения не давал.
   -Но и против не был. - Оборотень ухмыльнулся, и подмигнул ошарашенному эльфу.
   -А ты чего такой довольный.- Тайорн подозрительно сощурился, вглядываясь в светящуюся радостью физиономию Лавра.
   -Да, так, ничего. Просто ты ночью был такой лапочкой.
   -Чего?
   -Не шуми, я в хорошем смысле этого слова.
   -А у него ещё и плохой есть?
   Оборотень не выдержал и прыснул в кулак. Тайорн какое-то время удивлённо на него смотрел, а потом возмущённо запыхтел.- У тебя элементарная совесть есть? Я, можно сказать, переживаю величайшую трагедию в своей жизни, а он ржёт. А как я отцу всё это объяснять буду, ты подумал?
  Эльфа снова затрясло с утроенной силой, но не успел он по-настоящему разойтись, как был остановлен спокойным голосом оборотня.
   -Тай, ничего страшного с тобой не произошло, и заметь, в этом абсолютно нет твоей заслуги. Тебе пора научиться сдерживать свой нрав. Я же сказал, как только мы закончим с делами, я тут же сниму с тебя ошейник, и ты очень быстро забудешь о том, что он вообще когда-то на тебе был.
   Эльф какое-то время смотрел на оборотня немигающим взглядом, а потом тяжело вздохнул и закрыл глаза.- Только не говори, что ты так и не понял.
   -Чего не понял?
   -Ты действительно не понимаешь, что создал собственными руками?
   -Объясни толком. Хватит ходить вокруг да около.
   -Тебе же сказали, что ошейник нельзя уничтожить, никаким доступным способом?
   -Сказали. И что?
   -Теперь в этом предмете отпечаталась моя аура, навечно. Понимаешь? И ни на кои другом он работать не будет. Это мой личный ограничитель. И теперь, что бы ни случилось, тот, кому в руки попадёт эта вещь, сможет управлять мной. И этого уже не исправить.
   Лавр молча поднялся с кровати и нервно провёл рукой по волосам.
   -Вот драх, а ведь они именно этого и добивались. Что-то мне подсказывает, что пока мы следили за нашей добычей, она с успехом охотилась на нас. Собирайся. Мы уходим.
   Напряжение в голосе оборотня заставило Тайорна насторожиться. Он без лишних споров поднялся и начал проворно одеваться, несмотря на сильную головную боль. Только когда они были уже полностью одеты и готовы к выходу эльф решился задать вопрос.
   -Лавр, ты что-то почувствовал?
   -Нет, это другое. Просто раньше у меня не было уверенности, но теперь я сложил всю доступную информацию и понял. Прости, я виноват.
   -Лавр, сейчас не до этого. Что дальше будем делать?
   -Уходить. И быстро. Надеюсь, твой отец найдёт способ уничтожить ту штуку, что у тебя на шее.
   -Может, тогда снимешь её?
   -Нет. Так у меня будет хоть какая-то уверенность, что они не смогут воспользоваться тобой для достижения своих планов. Да, скорее всего они на это и рассчитывали. Они знали, что я его сниму, и тогда они смогли бы воспользоваться им сами.
   -Да, для наших неведомых злыдней факт наличия ошейника на моей тощей шейке окажется сюрпризом.
   Стук в дверь раздался внезапно. Лавр с подозрением покосился на ни в чём неповинное изделие столяра и прижал палец к губам, призывая Тайорна к молчанию. Он осторожно приблизился к двери и спросил.- Кто?
   -Я вам воды тёплой принесла, господин. Мне её занести, или здесь оставить?
   -Голос явно принадлежал служанке, что вчера вечером прибиралась в их номере, но что-то в её голосе было не так. Даже Тайорн, не особо запомнивший события вчерашнего вечера, заметил, что голос девушки слегка дрожит. Он поводил ребром ладони по своей шее и всё так же молча показал на окно. Оборотень отрицательно помотал головой. Скорее всего все отходы были перекрыты. Им следовало догадаться, что враг не станет действовать тайно, и вполне может заявиться средь бела дня, или утра как в их случае. Ведь он был в своей родной стихии, в своём родном городе. Оставался только один путь, прорываться.
   Лавр кашлянул и нарочито медленно проговорил.- Оставь за дверью милая. И, ещё одно, проследи, чтобы нас ещё какое-то время не беспокоили. Потом принесёшь нам завтрак. Скажем так, через часик.
  -Да, господин. Как вам будет угодно.
   Послышались торопливые шаги убегающей девушки. Лавр нехорошо улыбнулся, а потом подмигнул Тайорну и резко открыл дверь. Предчувствие их не обмануло. Те десять крепких парней, что сейчас стояли в коридоре перед их дверью, никак не могли сойти за обслуживающий персонал, даже если их приодеть соответствующе. Слишком уж бандитские были у них физиономии. В общем, как бы то ни было, встреча состоялась. Появление полностью одетого и вооружённого до зубов, да и ими тоже оборотня, бандиты восприняли нерадостно. Вялое ожидание на их лицах сменилось выражением призванным видимо показать удивление. Вот только Тайорн скорее назвал бы это скорее перекошенной от изумления физиономией. Парни явно не ждали, что в ближайшее время необходимо будет драться и элементарно не настроились. А вот Тайорн просто горел желанием отыграться на ком-нибудь за все свои страдания. Он зашипел почище рассерженного кота и бросился к ближайшему противнику со скоростью молнии. Честное слово, Лавр даже залюбовался его красивыми и слаженными движениями, так что чуть не забыл о своих противниках. Как бы ни были подготовлены парни, против оборотня и тёмного эльфа им было не выстоять. Но как оказалось, у них и не стояло такой задачи, они всего лишь являлись отвлекающим фактором, для куда более коварного удара. Первым опасность заметил Тайорн, он вскрикнул и с силой толкнул Лавра в сторону, но это мало помогло. Помимо того, что ему элементарно не хватило скорости, столкнуть с места, того кто превосходит тебя по весу почти втрое, задача не из лёгких.
   -"Вот драх".- Успел подумать Тайорн, прежде чем его поглотила темнота.
  В отличие от него, Лавр ещё успел посмотреть в глаза эльфа применившего к ним запрещённое оглушающее заклинание, которое к слову, вырубило не только их двоих, но и всех живых существ в радиусе пары сотен метров. Единственное, что успел сделать Лавр, это тихо зарычать, оскалив резко удлинившиеся клыки и прошипеть.- Тронете его и вам не жить.
   Эльф как-то тускло улыбнулся и отвёл глаза. И почему оборотню показалось, что в этих глазах появилась боль.
  
   Глава 9.
  
   Дария сидела в гостиной в глубоком кресле и нетерпеливо притопывала ножкой. С тех пор как Диавейн отправился на задание, прошло уже довольно много времени, и она уже вся извелась, от ожидания. К своему удивлению, сегодня, впервые с тех пор как она познакомилась с эльфом, она почувствовала укол сожаления. Вчера она отослала Широ, и сняла с эльфа ошейник, но он по-прежнему выглядел каким-то тихим. Несмотря на то, что прошли уже целые сутки, его зрачки так и не пришли в норму, они всё ещё растекались чернильной лужицей, закрывая почти всю радужку. Обычно он так выглядел, когда она отдавала его Широ, но теперь это состояние стало хроническим. Эльф по-прежнему смотрел на неё с обожанием, но что-то в нём надломилось, что-то сгорело, оставив после себя пустоту и пепел. Всё-таки не следовало его так долго мучить. Ведь может статься так, что он просто устанет от неё и переметнётся на сторону врага, а этого допустить нельзя - слишком уж много он знает. Когда их дела в этом городе закончатся, необходимо будет от него избавиться. Дария начала продумывать способы избавления от надоевшего любовника и неожиданно для себя самой почувствовала, как сжалось сердце. Женщина вздрогнула и с тревогой прислушалась к себе. Что-то определённо было не так как обычно. Она до сих пор помнила глаза Диавейна, когда его уводил Широ в последний день наказания. Было в его взгляде что-то детское, какая-то беспомощность и мольба о защите, вот только тогда Дария привычно отмахнулась от всего, а вот теперь почему-то вспомнила.
   Двери комнаты еле слышно скрипнули, пропуская припозднившегося посетителя. Дария глубоко вздохнула, глядя на эльфа, который по привычке опустился возле неё на колени. Он склонил голову и коротко отчитался.
  - Я доставил их в вашу резиденцию на Сиреневой улице.
   -Что так долго? Они сильно сопротивлялись?
   -Пятеро погибли сразу, остальных проще было добить, чем вылечить.
   -Хм. Значит, они ждали нападения. Умные мальчики. И что, ты так просто их скрутил?
   -Нет, маленький тёмный меня заметил, но остановить не успел. Оборотень ещё и поговорить успел.
   -И что же он сказал?
   -Он настоятельно просил не трогать малыша.
   -Даже так. Неужели они настолько близки. Не ожидала. Но тем лучше. Полагаю, они будут сговорчивее, когда каждый из них увидит, как плохо другому.
   Дария ещё какое-то время посидела молча, когда почувствовала что, что-то не так. Она перевела взгляд на эльфа и вздрогнула. Оказывается, она всё это время неосознанно гладила мужчину по голове, перебирая его волосы проворными пальчиками. Он же, напуганный непривычной лаской сидел затаив дыхание и смотрел на неё ещё больше потемневшими глазами. Дария изящным движением отняла руку, изо всех сил стараясь не показать, как её это шокировало.
   -Хорошо. Теперь можешь быть свободен. Я позову тебя, когда будет нужно.
   Эльф поднялся одним лёгким движением и, поклонившись, направился к двери. И всё то время, что он шёл, Дария смотрела ему вслед и нервно покусывала губы. Нет, всё-таки в нём очень многое изменилось. Раньше он умолял бы её не отсылать его, он валялся бы в ногах, лишь бы она позволила ему прикоснуться к себе ещё раз. Теперь же он вёл себя, как простой наёмник, выполнил работу пришел, отчитался и ушёл. И ей это совершенно не нравилось. Очень не нравилось. А где же то слепое обожание, которым он душил её всё это время, где преданный взгляд, и щенячий восторг от долгожданной ласки. Снова что-то кольнуло в сердце, и Дария разозлилась. Да что же это, с каких пор она обращает внимание на какого-то мужчину. Не самого идеального, к слову сказать. Дария тряхнула головой, и решительно встала. Всё, хватит думать, пора приниматься за дело. Сейчас в её руках двое наследников правящих домов древних, и этот тот случай, который не следует упускать. А что эльф? Эльф подождёт, с ним она разберётся потом, обязательно разберётся. Потому, что ей не нравиться испытывать странные чувства, это её пугало.
  
   Айра стояла рядом с Сантилом и, опустив скромно глаза в землю внимательно, вот уже в десятый раз выслушивала его инструкции. Несмотря на всю серьёзность ситуации, Дриер был уже на грани истерики, его душил смех. Лицо Айры выражало крайнюю степень заинтересованности, но если присмотреться повнимательней, то становилось понятно, что она просто спит стоя и с открытыми глазами. В особо щепетильном моменте, Сантил обратился к девушке по имени, и она вздрогнула, а потом слегка всхрапнула, чем ввела всех присутствующих в состояние крайнего замешательства. Это оказалось последней каплей и Дриер согнувшись пополам зашёлся в хохоте. Сантил какое-то время смотрел на племянника донельзя удивлёнными глазами, а потом до его сознания дошло, что собственно только что произошло и, он перевёл потемневшие глаза на дочь. Айра смотрела на него честными пречестными глазами, и так усиленно моргала, что казалось, ещё чуть-чуть ускорится и точно взлетит.
   -Вот что я вам такого плохого сделал, что вы так надо мной издеваетесь?
  Ара недовольно насупилась.- А кто виноват, что я всю ночь не спала? Кто у меня над душой стонал, так, что я до сих пор удивляюсь, что к нам все окрестные волки не сбежались этот вой поддержать. И вообще, хватит меня нервировать. Я и так знаю, что бестолочь неопытная, но зачем мне об этом в десятый раз рассказывать. У меня от этого самооценка падает, и я ещё больше нервничаю. Я всё запомнила, всё поняла, пора и в путь.
   -Как же было хорошо, когда ты молчала.- Пробурчал Сантил, чем вызвал недовольный взгляд девушки и насмешливый племянника.- В прочем, как хочешь. Все основные моменты я тебе объяснил, летать мы вчера тренировались. С земли тебя будет страховать Шкир. Он конечно ещё молодой, но опыт скоростного передвижения у него уже есть. И главное, не забывай смотреть по сторонам. Ещё вляпаешься во что-нибудь, а нам потом выковыривать тебя придётся.
   -Не придётся. Так оставите в назидание потомкам.- Айра фыркнула и решительно двинулась к месту разгона. По дороге она трансформировалась, с уже привычной легкостью. Ожоги, оставшиеся после алмазной сети, ещё не сошли полностью, но при этом совершенно не мешали, и это было самым главным. Сейчас девушке требовалась крайняя степень сосредоточенности, и любая мелочь могла сбить её и вывести из нужного состояния.
  Вдох, выдох, расправить плечи и снова глубоко вздохнуть. Расправленные крылья ласково лизнул ветерок, и они отозвались мелодичным перезвоном. Она сама, наверное, и не обратила бы внимания, но Дриер заметил. Он первый сказал, что её крылья поют. Она прислушалась и услышала - они действительно пели, очень красиво и так мелодично, что все без исключения демоны заслушались этой мелодией. Айра и теперь прислушалась, и улыбнулась - её звал ветер. Он просил поиграть с ним, он звал высоко-высоко, звал туда, где она будет свободна, свободна и счастлива.
   Где-то неподалёку крался Шкир, ему предстояло сопровождать хозяйку в её нелёгком пути. Молодому драху сделать что-то подобное было очень непросто, но выбора у них не было. Никаких других поблизости не наблюдалось, да и не стали бы они подчиняться Айре, помешал, был элементарный страх, перед более сильным противником. Шкир же относился к будущим обязанностям с пугающей беспечностью. Его вера в хозяйку временами пугала, временами умиляла, но не оставляла равнодушной - это точно.
   Сосредоточившись на своих ощущениях, Айра совершенно забыла обо всех находящихся рядом демонах, теперь её интересовало только одно - свобода. Она чувствовала потоки восходящего воздуха всем телом, и это будоражило кровь молодой дальши. Девушка распахнула чёрный озёра глаз, слегка улыбнулась напряжённо вглядывающемуся в неё Сантилу, подмигнула Дриеру и начала разбег. Где-то рядом, Шкир зеркальным отображением повторил её первое движение, и они рванули вперёд. В первое мгновение ветер засвистел в ушах, оглушая и слегка нервируя, а потом звуки совсем исчезли. Ещё один шаг, толчок и вот она абсолютная свобода. Крылья мгновенно поймали ветер, и поднимали дальши всё выше и выше. Взмах, ещё один взмах и Айра с удивлением поняла, что земля осталась далеко внизу. Крошечные демоны бегали по поросшему травой берегу моря и забавно махали руками, но даже если они что-то ей и кричали, она уже не слышала. Здесь в небе было слишком хорошо, чтобы снизиться и прислушаться. Впереди был простор, который звал её к себе. Кстати а к себе - это куда? Ара ненадолго зависла в воздухе, обдумывая, что же делать дальше и тут же вспомнила, все, что говорил отец. Конечно, нужно закрыть глаза, сосредоточиться, а потом подумать о том месте, где ей хотелось бы оказаться и резко ускориться. Вроде бы всё просто. Дальши несколько раз глубоко вздохнула, закрыла глаза и подумала, нет не о Повелителе, как было нужно. Почему-то перед её глазами всплыл образ Шейда, таким каким она его запомнила в их последнюю встречу. Несколько резких взмахов крыльями, и девушка почувствовала, как её резко дернуло куда-то вперёд. А потом всё вокруг слилось в сплошную линию, стремительно меняющихся видов. Где-то поблизости Айра слышала тяжёлое дыхание Шкира - значит, не отстаёт, держит темп. С каждой секундой полёта, дальши всё больше привыкала к такому способу передвижения, даже воздух уже почти не давил на уши, только тихонько звенел, где-то на грани слышимости. Айра сделала ещё несколько мощных взмахов крыльями и неожиданно почувствовала, как воздух вокруг становится холоднее. Несмотря на то, что сейчас был день, стремительно стемнело и вокруг замерцали тысячи ярких звёздочек. Это было похоже на стремительно приближающееся звёздное небо. И это было безумно красиво.
   Постепенно мысли девушки начали теряться в этом переливающемся великолепии, всё что она видела это звёздный путь, который звал её вперёд, а куда, было уже не так важно. Айра так расслабилась, что резкий голос раздавшийся в голове заставил её довольно ощутимо вздрогнуть.
   -"Хозяйка, мы скоро будем на месте".- Потом раздался жалобный скулёж, и снова голос.- "Хозяйка, мне не дотянуть до места. Простите".
   Потом голос исчез, но этого хватило, чтобы Айра пришла в себя и слегка притормозила. Конечно, она же летит к Повелителю, нельзя забывать. Это очень важно. А Шкир молодец, правильно оценил ситуацию и вернул ей способности связно мыслить. Умных драх. Жаль, что не продержался до конца, но это ничего, он её ещё нагонит. Главное было сейчас найти Повелителя и защитить. Она ещё не знала, как именно она будет это делать, но точно знала, что не пожалеет даже собственной жизни, ради него.
   Каким-то внутренним чутьём, Айра поняла, что пришло время снижаться. Она сделал так, как ей рассказывал отец: Слегка сложила крылья и, обернувшись вокруг своей оси начала медленное падение. Постепенно скорость продвижения вперёд начала уменьшаться, а скорость падения напротив увеличилась. Когда стало казаться, что столкновение с землёй уже неизбежно, и можно было уже рассмотреть всё, что было внизу, во всех мельчайших подробностях, Айра резко взмахнула крыльями и зависла. Ещё один мощный взмах крыльями и земля ласково встретила свою блудную дочь. Девушка улыбнулась, прислушиваясь к привычным ощущениям устойчивой основы под ногами, а потом сделала первый шаг.
  
   Повелитель Волорг вот уже третьи сутки находился в осадном положении. Если бы происходящее касалось только его одного, он не задумываясь вышел бы к врагам и встретил бой, как и положено повелителю и мужчине. Всё осложняло наличие рядом его дочери. Кайя с тревогой поглядывала на отца, пока она ничего не говорила, но по её лицу всё чаще пробегала тень тревоги. Дриер должен был уже давно вернуться, но от него по-прежнему не было вестей. А это могло означать что угодно: плен, смерть, предательство. О плохом никто не хотел думать, но три дня вынужденного бездействия кого угодно вгонят в тоску. К тому же, сейчас рядом с ними не было Ликора, о его судьбе так же не было известно. Кайя потеряла брата в той суматохе, что началась после нападения, и сейчас очень себя за это корила. Пусть он был хорошо подготовлен к подобным ситуациям, всё равно он всё ещё оставался ребёнком и, это никак не выходило из головы Кайи.
   Кайя тяжело вздохнула, наверное, уже в тысячный раз за день и с тревогой покосилась на Шейда. По этому демону как всегда ничего нельзя было понять. Что именно он чувствует? О чём думает? Кайя никогда никому не говорила, но рядом с тенью повелителя она всегда чувствовала себя немного неуютно. Теперь же ей приходилось находиться с ним в одном помещении, довольно длительное время и это оказалось самым тяжёлым испытанием из тех, что выпали на её долю за эти дни.
   Вот и сейчас, от вздоха демонессы все непроизвольно вздрогнули, кроме Повелителя и Шейда. Кайя даже почувствовала, что где-то глубоко в душе зарождается глухое раздражение, пока не увидела, как губы демона дёрнулись в неком подобии лёгкой улыбку. Он всё прекрасно понимал, и его сложившаяся ситуация скорее веселила, чем тревожила. Осознание этого факта подействовало на девушку как ушат холодной воды. Как он может улыбаться, зная, что может умереть в любой момент. Сама того не замечая, Кайя начала сильно раздражаться. Она недовольно дёрнула плечиком и отвернулась от Шейда, не хватало ещё видеть этого невыносимого типа, когда настроение и так оставляет желать лучшего. Не хватало ещё тратить остатки самообладания на этого несносного типа.
   Шум раздался со стороны забаррикадированной двери, и тут же привлёк к себе внимание осаждённых. Волорг заинтересованно приподнял бровь и хорошо поставленным красивым голосом спросил.- Кто там?
   Какое-то время было тихо, а потом раздался голос.- Вам бесполезно оставаться там Повелитель, скоро всё равно придётся выйти. К тому же у нас тут рядом кое-кто, кто очень хочет вас видеть.
   -Ты узнал?- Шепотом спросил Повелитель Шейда, и тот утвердительно кивнул головой.
   -Это Гайят. Я давно присматривался к этому неблагонадёжному типу, как оказывается, не зря.
   -Что-то плохо ты присматривался.- Недовольно пробурчал Волорг.
   -Ну, извините. Недоглядел. К тому же кое-кто упёк меня в одно довольно известное место и это не то о чём вы подумали.- Недовольно проговорил демон.
   -А разве я что-то сказал?
   -Ещё бы вы сказали. На меня и так коситься стали, а ещё вы со своим плохим настроением. Между прочим, девчонку вы к работе решили припрячь, а виноват, оказался я.
   -А нечего было ей помогать. Ты не подумал, о том, что она может быть опасна для других. Может она в этот самый момент моего наследника убивает, а я тут прохлаждаюсь. И драх всех побери, у них Ликор.
   -Вы в этом уверены?
   -Ты о чём?
   -Лично я, голоса Ликора не слышал. Так что это очень большой вопрос, где именно он сейчас находится.
  -А меня больше интересует, как мы вообще в такой ситуации оказались.
   -Как как, расслабились, вот и оказались.
   -И кто в этом виноват?
   -А кто у нас Повелитель?
   -Я не понял, это я что ли теперь крайний?
  Кайя всё время пока они спорили молча переводила взгляд с одного на другого и, в конце концов не выдержала. Она кашлянула и проговорила с едва слышимыми шипящими нотками в голосе.
   -Что-то я не пойму, вы сейчас о чём? Нас вообще-то убивать собираются, а вы тут спорите, кто виноват? Лично мне, всё равно, вот только не могу сказать того же о маме. Когда она обо всём узнает. А она узнает. Весело будет всем. И сейчас меня больше волнует, как бы оказаться подальше от этого места, когда мама примется перевоспитывать новоиспеченных революционеров.
   Мужчины переглянулись и тяжело вздохнули.
   -Сколько думаешь, у нас времени?- Нерешительно спросил Волорг.
   -А я знаю?- Шейд недовольно дёрнул плечом.- Когда речь заходит о вашей жене нужно быть готовым ко всему.
   Демоны ещё раз обменялись взглядами и вновь вздохнули. В это самое время в дверь их убежища, вновь постучали.
   -Ну что, вы надумали?
   Волорг кашлянул и проникновенно проговорил.
   -Гайят, ты нам мешаешь обсуждать планы по твоему уничтожению. Будь любезен - помолчи. И не отвлекай нас по пустякам.
   За дверью наступила озадаченная тишина, а потом раздался очень громкий удар и тот же голос, только более злой проговорил.
  -Не играйте с нами Повелитель, вы видимо забыли, что в наших руках жизнь вашего сына. Да и второй, ничем не сможет вам помочь в ближайшее время. Наши друзья об этом позаботились.
   Волорг тут же насторожился, что-то в словах Гайята ему показалось слишком подозрительным. Он начал быстро прокручивать в голове все сведения, что получил в последнее время, и тут же понял.
   -Гайят, ты связался с тем, кто вредит древним расам? Тебе не кажется, что это глупо. Неужели ты думаешь, что он позволит тебе мирно жить, после того, как поможет тебе избавиться от действующего Повелителя?
   -Вы не понимаете. Старые времена прошли, нам нужны новые веянья, новые перспективы. Вы не даёте демонам вздохнуть спокойно. Вы слишком сдружились с другими расами. Это недопустимо. Мы всё исправим. Всё что вам нужно - это смириться и уйти с дороги. Желательно добровольно. Ради изменений, мы ничего и никого не пощадим. Мы всё предусмотрели. Сейчас никто не придёт к вам на помощь, никто не спасёт. Откройте дверь и сдайтесь. Для вас всё кончено.
   Все, кто в этот момент находились рядом с Повелителем, невольно вздрогнули, почувствовав, как изменилась его аура. Казалось, он прямо на глазах, стал больше в два раза. Даже воздух заискрился, от пробегавших в нём разрядов, от сконцентрированной магии.
   -Ох, что-то не нравится мне происходящее.- Тихо пробормотал Шейд и покосился на Кайю.- Что будем делать принцесса? Папенька то не в духе.
   -А я знаю? Обычно его мама успокаивала, так что у меня не спрашивай.
   -Замечательно. Что ж, будем рассчитывать на свои силы. Эх, где наша не пропадала.
   После этих слов Шейд закрыл глаза и на несколько секунд замер, а потом его силуэт поплыл, и перед изумлёнными демонами предстало удивительное создание, мало напоминающее боевую трансформацию обычного демона. Начать с того, что его лицо практически не изменилось, только глаза превратились в чёрные озёра, да клыки значительно прибавили в длине. Когти на руках Шейда вытянулись и заострились, переливаясь в неровном свете зажженных факелов драгоценными отблесками. Крылья, сейчас почти не развёрнутые, тем не менее, поражали своими размерами и невероятным, режущим глаз, белым цветом.
   Раньше Кайе не приходилось видеть тень Повелителя в полной трансформации, и теперь она стояла и смотрела отрыв от изумления рот. Почему ей никто не говорил, что белый демон - это так красиво.
   -Шейд.- Неуверенно начала демоница и вздрогнула, когда он перевёл на неё взгляд своих чёрных глаз. Взяв себя в руки, она продолжила.- Что ты задумал?
   -Как что? Будем успокаивать папу. Или ты знаешь другой способ?
   -Нет, но я не думаю, что это хорошая идея.
   - Сам знаю, что плохая, но других-то нет. И потом, если сейчас ничего не предпримем, то скоро предпринимать будет нечего, а главное некому. ВЫ главное под удар не попадите. И если что, делайте вид, что вас уже убили, может прокатит. Ну, я пошёл.
   Всё что оставалось Кайе, это смотреть, как прекрасный белый демон направляется в сторону, уже полностью перекинувшегося Повелителя, и понимать, что, скорее всего, он идёт на смерть.
  
   Глава 10.
  
   В голове поселился назойливый шум, от которого никак не получалось избавиться. Почему-то жутко чесались и болели запястья, да и общее состояние назвать нормальным было сложно. Тайорн недовольно сморщил нос, оглушительно чихнул и распахнул глаза. Нет, он конечно мужчина и воин, и вообще говорят будущий князь. Н-да, говорят. Вот если выживет. Во второй раз глаза он открывал с большей осторожностью. Вопреки его надеждам ничего в окружающей его обстановке не изменилось. Стены по-прежнему были увешаны устрашающего вида железками, что-то подозрительное булькало в широком очаге, и при этом омерзительно воняло палёной шерстью, на столе слева, по-прежнему лежали во всём своём многообразии различные щипцы, ножи и остальная дребедень. А напротив, по-прежнему сидел и широко улыбался добродушного вида дядька двухметрового роста и с руками в обхвате, наверное, превышавшими самого Тайорна.
   Эльф судорожно сглотнул, выдавил улыбку и выдавил.- Здрасте.
   -И тебе не кашлять. Мил человек.
   -Где?
   -Кто?
   -Человек.
   -Тьфу ты пропасть. Я и забыл что ты нелюдь. Эх-хо-хо, и куда мир катится, кругом одни нелюди. А раньше бывало, выйдем во чисто поле, как дадим бой.
   -Кому?
   -Дак, вашим.
   -Во чистом поле?
   -Вот в кого ты такая язва родился?
   -Дак в папу с мамой.
   -Нет, ты только посмотри на него. Его тут пытать собрались, а он шутки шутит.
   -Зачем пытать, я не хочу.
   -Дак, кто ж хочет. Только мы люди подневольные. Нам сказали - надо, значит надо.
   -А кто сказал? Вы не подумайте, что я время тяну или ещё что. Просто действительно интересно, кому же я так насолил.
   -Дак известно кто, господин наш Широ зовут. Фамилии не знаю, да и не к чему нам знать. Только вот не любит он вашего брата. Страсть как не любит.
   -Понятно. А со мной ещё один был. Вы не знаете, где он?
   -Как не знать, рядышком тут, за стеночкой родименький сидит. Ждет, значит.
   -Очереди?
   -Нет, ждёт, когда мы значит, над тобой глумиться начнём. Господин сказал, его пытать бесполезно, потому как оборотни они все упёртые. До смерти изведём, а толку не будет. Вот тебе несладко придётся и он на всё это смотреть будет. Широ говорит, это для него хуже любой пытки будет. Значит вот так. Да.
   -Я смотрю господин ваш шибко умный. Надо же до чего додумался.- Прошипел Тайорн, а потом неожиданно громко прокричал.- Лавр, паразит блохастый, если я в результате сегодняшнего веселья окочурюсь, ты будешь первым к кому я явлюсь после смерти, и ты фиг от меня отделаешься.
   Невнятное шебуршание раздалось откуда-то справа и Тайорн затих прислушиваясь. Какое-то время было тихо, а потом раздался отчётливый лязг железной цепи.
   -Вы его что, на цепь посадили?
   -А как же. Всё как положено и цепь и кандалы и решётка прочная. Зачарованная, между прочим. Это вам не просто так.
   -Ну, это вы зря.
   -А что так?
   -Он железо не очень любит, вернее терпеть не может. Он от него просто звереет. А вы его на цепь. Ой, нехорошо.
  Мужик крякнул, сплюнул на пол и пробормотал.- Вот смотрю я на вас и понять не могу, куда же все мужики подевались. Неужто все перевелись. Или у вас нелюдей так принято.
   -Это вы о чём?- Удивлённо переспросил Тайорн, но ответа не услышал, так как дверь, видимо ведшая в коридор сего увеселительного заведения , отворилась с протяжным скрипом, впуская мужчину с подозрительно знакомой физиономией. Тайорн напрягся, пытаясь вспомнить, где же он его видел и тут же подавился вдохом. Это же тот самый тип, что с дамочкой в странном заведении прохлаждался. Он ещё эльфа тогда тискал. Выходит он что-то вроде правой руки.
   Мужчина подошёл к Тайорну вплотную и, приподняв его лицо за подбородок, внимательно в него всмотрелся. Ошейник на шее молодого князя предостерегающе нагрелся. Он охнул и попробовал высвободиться, но добился только того, что хватка стала ещё сильнее. Тайорн сжал зубы и приготовился терпеть, но мужчина неожиданно выпустил его и отошёл в сторону. Тихим вкрадчивым голосом он спросил.- Где второй?
   -Как вы и велели, за стенкой.
   -Хорошо. Можешь приступать.
  Мужчина отошёл и сел в глубокое кресло, которое стояло неподалёку. Тайорн бросил на него ещё один взгляд и тут же перевёл его на пыточных дел мастера. Только в это мгновение в его голову пришла светлая мысль, а почему он собственно не применил к этому добродушному дядьке своё умение. Теперь-то уже поздно. Если пресловутый Широ что-то заподозрит, он быстро прервёт зрительный контакт, и второго шанса уже не будет. Впервые за всё то время, что Тайорн был вдали от дома, он понял, что сейчас ему будет по настоящему плохо. И тут даже Лавр бессилен, при всей его силе и изворотливости.
  
   Первое что увидела Айра, когда добралась до дворца это полное отсутствие стражи на воротах. Если учесть, что эти самые ворота были распахнуты настежь, то это как-то настораживал, если не сказать больше. Молодая дальши недоуменно пожала плечами и осторожно прошла через ворота. Да, судя по тому, как выглядел внутренний двор, кто-то здесь основательно повеселился. Всё что можно было разбить - было разбито, всё, что можно было сломать - было сломано. Одно утешало, трупов нигде не было видно. Возможно, всё не так плохо, как могло показаться с первого взгляда. Девушка раздражённо фыркнула и решительно двинулась дальше. Что интересно, она находилась на территории замка уже довольно долго, но никого живого так и не встретила. Ощущение складывалось такое, будто все жители спешно покинули ставшее негостеприимным жилище, не захватив абсолютно ничего.
   Тихий шорох за спиной, заставил девушку насторожиться, но это оказался Шкир, наконец-то догнавший хозяйку и испытывающий по этому поводу массу позитивных эмоций. Эмоции он выражал молча, но и этого оказалось достаточно, чтобы Айра раздраженно шикнула на щенка. Сейчас ей было не до его восторгов. В первую очередь, необходимо было понять, что же здесь произошло, и куда делись жители.
   Драха Айра отправила к сородичам. Запертые в загоны, они вряд ли смогли убежать, если только кто-то не выпустил их специально. Пока Шкир отсутствовал, Айра успела пробежаться вдоль замковой стены и прийти к неутешительному выводу, что она всё же опоздала и, случилось что-то страшное. Всегда такой оживлённый, сейчас замок пугал царившей в нём тишиной. Чувство опасности всколыхнулось в тот самый момент, когда она уже решила, что в замке никого нет. Айра резко упала, прижавшись к земле всем телом, а потом кувыркнулась в сторону и повернулась к нападавшему лицом. Каково же было её удивление, когда вместо неизвестного злыдня, она увидела перед собой другую дальши. Стоявшая перед ней демоница, явно была старше, и как следствие опытнее. По крайней мере её опыта хватило, чтобы приблизится к Айре незамеченной и если бы не сильно развитое шестое чувство, девушка не могла бы гарантировать свою целостность после встречи с когтями новой знакомой.
   Стоявшая сейчас перед Айрой дальши отличалась от неё так же, как день отличается от ночи. Женщина была высокой, её пронзительные жёлто-зелёные глаза сейчас внимательно разглядывали молодую дальши с каким-то нехорошим прищуром. Полуразвёрнутые чёрные крылья алмазно сияли в ярком солнечном свете. Длинные чёрные волосы змеились по спине множеством тонких косичек, кончик каждой из которых был закреплён металлическим зажимом.
  -"И как она такую тяжесть на голове носит".- Пронеслось в голове Айры.
   Между тем, дальши явно была не настроена вести светские беседы. Она вся как-то напряглась и тихонько перенесла вес тела на правую ногу. Всё говорило о том, что она собирается атаковать. Она обязательно бы это сделала, если бы не появление Шкира. Вот умел этот щенок появиться в самый неподходящий, или наоборот подходящий момент, это с какой стороны посмотреть.
  Как бы то ни было, Шкир замер всего в нескольких шагах от замерших дальши и сдавлено зарычал. Айра отреагировала раньше, чем осознала что делает.
   -Шкир, нельзя.- Рявкнула девушка и тут же вновь повернулась к чернокрылой дальши, готовясь отразить нападение. Которое, к слову сказать, почему-то до сих пор не последовало. Каково же было её удивление, когда она увидела, что дальши не только не собирается нападать, но и явно расслабилась, не видя больше в юной полудемонице угрозы.
   -Надо же, а ты оказывается адекватная. И как только угораздило?
   -Глядя на вас, можно подумать, вы этому не очень рады.
   -Почему же. Рада, и даже очень. Но сейчас разговор не о том. Сейчас меня больше интересует, какого драха здесь происходит, и где мой муж и мои дети.
   Айра невольно вздрогнула, услышав угрожающие нотки в голосе дальши, а потом к ней пришло осознание. Она насторожено покосилась на черноволосую дальши и спросила.
   -Вы Мистия?
   -О, я смотрю ты хорошо осведомлена. Кто просветил?
   -Да, все, помаленьку. Особенно много мне о вас Кайя рассказывала.
   -Ты знакома с Кайей?
   Мистия, хмыкнула и принюхалась. - Судя по запаху, не только с ней. Похоже с Дриером ты знакома намного ближе.
   Вот честное слово, если бы дальши умели краснеть, Айра бы сейчас была радикально красного цвета, а так она только неопределённо дёрнула плечами и уставилась в землю. Почему-то только сейчас в её голову закралась мысль, что стоявшая перед ней сейчас женщина, не просто дальши, но ещё и жена Повелителя, а стало быть, мать наследника. Это почему-то смущало. Айра осторожно покосилась на почему-то замолчавшую демоницу и вздрогнула, до того пронзительным взглядом та теперь её разглядывала. Теперь то что, неужели решает, подходит ли такая девица её сыночку, и не стоит ли прибить её на месте, дабы другим неповадно было. Как оказалось, догадки Айры были недалеки от истины, вот только Мистия в этот момент раздумывала, как её сыночку удалось приручить такое чудо, и достоин ли он её. Но Айра этого не могла знать и поэтому нервничала. От взаимного любования их отвлёк Шкир. Щенок робко заскулил а потом сообщил,- "Хозяйка, я чую чужих. Они подходят с двух сторон. Что делать"?
   -"Что тебе сказали другие драхи"?
   -"Они ничего не видели. Просто они вдруг потеряли связь со своими хозяевами. Все сразу. Теперь они не знают, что им делать".
   -"Ты сможешь их выпустить из загонов"?
   -"Я уже это сделал. Но без хозяев они не станут ничего делать. Им нужен приказ".
   Айра недовольно сморщилась и прошипела.- Вот ведь зараза. И зачем им мозги в голове, если они сами ничего сделать не могут.
  -"Шкир, ты ведь знаешь драха принадлежащего Повелителю"?
  Щенок тихонько заскулил, что могло говорить о том, что с этим представителем своей породы он хорошо знаком.
   -"Передай ему, что Повелитель нуждается в помощи. Мне всё равно, как он это сделает, но пусть берёт остальных за шкирку и тащит за собой. Если нет связи с хозяевами, это не значит, что их здесь нет".
   Молодой драх расплылся в улыбке, которая незнающего человека могла бы довести до сердечного приступа, и бросился выполнять команду.
   За всё время их молчаливого диалога, Мистия не произнесла ни слова, а теперь с любопытством поглядывала на молодую дальши.
   -О чём вы говорили?
   -Так, обсуждали недостатки воспитания драхов. И кстати, я, кажется, знаю, где нам искать Повелителя и других демонов.
   -Знаешь? Ты уверена?
   -Не поймем, пока не проверим.
  Мистия скептически хмыкнула, но за Айрой последовала. Буквально через несколько минут, она начала понимать, куда именно направляется молодая полудемоница. Жена Повелителя резко остановилась и прошипела.
  -Ты что, направляешься в Глубины?
   -Это единственное место, где они могли укрыться. Не думаю, что нападение было открытым. В честном бою, против Повелителя и его тени нападавшим не выстоять. Так что, думаю, они напали неожиданно и так, что Повелителю пришлось в спешном порядке эвакуировать обитателей замка. Войны войнами, но большая часть тех кто здесь живёт, к боям никакого отношения не имеют. К тому же, напавшие как-то блокировали связь между демонами и их драхами. Не знаю, как и почему эта блокировка не действует на нас со Шкиром, но надеюсь выяснить это в ближайшее время.
   Несмотря на все доводы, Мистия не спешила двинуться с места. Она с тревогой посмотрела в сторону входа ведущего в Глубины и с мукой в голосе проговорила.
   -Нам нельзя в глубины. Как ты не понимаешь. На нас - дальши, Глубины действуют в десятки раз хуже, чем на других демонов. Наша голова работает по-другому, и ментальное воздействие мы ощущаем по-другому. Ты понимаешь, что можешь не выйти оттуда во вменяемом состоянии? Ты осознаешь, что войдя туда, можешь потерять себя навсегда?
   -Да, я знаю. Но иначе не могу. Это мой долг, не так ли. Я обещала, что помогу, и не могу нарушить обещания.
   Мистия внимательно посмотрела на молодую дальши, тяжело вздохнула и решительно двинулась к входу в Глубины. Айра бросила ещё один взгляд на пустой двор позади и отправилась вслед за ней.
  
   Найти того, кто поможет им переправиться домой как можно быстрее, оказалось делом не из лёгких. До ближайшего обитаемого места пришлось добираться почти весь день. К вечеру нервы Дриера были взвинчены до предела. Осознание того, что они послали молодую неопытную девчонку, по сути, выполнять их работу, сводило его с ума. Подавленное настроение Дяди, так же не добавляло оптимизма. Ещё бы, совсем недавно он думал , что так и умрёт, не познав радости отцовства. И вдруг, оказалось, что у него уже есть дочь, совершенно удивительное и восхитительное создание. А теперь, он может снова её потерять. Потерять навсегда. Дриер прикрыл глаза и очень тихо, так чтобы никто не услышал, проговорил.- Пожалуйста, выживи. Дождись.
  А потом, распахнул глаза и более громко произнёс.- Мама, где бы ты ни была, поспеши домой. Ты нужна там.
   -Нервничаешь?
   Только огромное усилие воли, не позволило Дриеру вздрогнуть, когда за спиной раздался голос дяди. Он медленно обернулся и вернул вопрос.- А ты нет?
   -Я? Нет.- Спокойно проговорил Сантил, а потом внезапно схватился за голову и придушенно пробормотал.- Я не нервничаю, я с ума схожу. Найдём того гадёныша, что нам так напакостил, всю душу из него вытрясу. Я не понимаю, кому это всё нужно, а самое главное, зачем? Я уже всю голову сломал. Я не сплю ночами, всё думаю, думаю и никак не могу понять, чего добивается наш неизвестный враг. Его действия так хаотичны и не продуманы, что проследить путь его мышления не представляется возможным. Временами мне кажется, что этот кто-то, просто задался целью, как можно больше нагадить древним расам. Как сможет, где сможет, при этом, не имея перед собой конкретной цели.
   Дриер посмотрел на дядю, прищурившись, и они в один голос выдали.- Это похоже на действие обиженной женщины.
   Сантил глубоко вздохнул и с некоторым облегчением в голосе сказал. -Так, с приоритетным направлением поисков мы определились, теперь осталось понять, чего она добивается.
   -А может ты прав.- Неожиданно проговорил Дриер.- Может, у неё действительно нет конкретной цели. Чего может хотеть обиженная женщина? Ведь не войны в мировом масштабе, в конце концов. И вообще, во всех её действиях наблюдается только одна система.
   -Она пытается стравить древние расы. Но надо сказать, делает это довольно неумело.
   -Неумело, но довольно болезненно. Нам просто необходимо найти эту разобиженную на весь свет дамочку, пока она не совершила то, что никто из нас не сможет исправить.
  
   Глава 11.
  
   Когда раздался первый крик Тайорна, всё внутри у Лавра заледенело. Он рванул к стене отделявшей его от страдающего мальчишки, но не достал всего лишь несколько сантиметров. Цепи натянулась, неприятно пережимая горло и выворачивая руки. От бессилия оборотень зарычал. Ответом ему был ещё один истошный крик молодого эльфа. Лавр начал беспорядочно метаться по клетке, не замечая то и дело дёргающих его цепей. Несмотря на то, что его накачали какой-то дрянью мешающей смене ипостаси, глаза оборотня приобрели звериный окрас, а зрачки то и дело, то сужались, то расширялись. Крики за стеной затихли, но это могло означать что угодно. Тайорн мог потерять сознание, или пыточных дел мастер решил устроить себе небольшой перекур, или же этот изверг специально медлил, ожидая его Лавра реакции.
   В это самое время, огромный дядька с добрыми глазами, отстёгивал бесчувственное тело эльфа от стены и под зорким надзором господина Широ укладывал его на пыточный стол, готовя ко второму раунду "веселья". Когда он уже почти закончил пристёгивать мальчишку ремнями, тот открыл глаза и посмотрел на дядьку с такой обидой, что у него впервые за всё время, что он работал в этом месте, где-то глубоко внутри зародилось незнакомое колючее чувство. Откуда было знать старому мастеру пыток, что это чувство называется совестью. Ему частенько приходилось применять своё искусство на тех, кого приводил господин Широ, но впервые на его памяти, пленный выглядел таким по-детски беспомощным. Мужчина постарался не смотреть на лицо мальчишки, но всё равно чувствовал на себе его взгляд. Он выворачивал душу, заставлял руки трястись, а сердце бешено колотиться в груди.
   -Вот ведь, дожил. И чего тебе дома не сиделось малец. Спрятался бы за мамкину юбку и в ус не дул.
   -Нет у меня мамки.- Хриплым от криков голосом проговорил Тайорн. Он сейчас даже не думал давить на жалость или как-то ещё растормошить своего мучителя. От боли в голове всё смешалось. Мысли ворочались с большим трудом. Почему-то жутко хотелось спать. Просто лечь положить руки под голову, закрыть глаза и ни о чём не думать. В это самое мгновение палач потянул ремни, на руках поверяя, как они застёгнуты и Тайорн невольно застонал. Ошейник уже давно отреагировал на чужие прикосновения, по ощущениям Тайорна, кожа под ним уже должна была обуглиться, но нет, видимо там просто был сильный ожог, что впрочем, хорошего настроения не добавляло. Вот ведь, надо же было так вляпаться. А всё Лавр с его идиотскими идеями.
   Занятый своими невесёлыми мыслями Тайорн не заметил, как исказилось лицо палача после его слов, но заметил Широ. Мужчина медленно поднялся с кресла, на котором сидел и подошёл к тому вплотную. Палач невольно вздрогнул, когда обнаружил господина Широ так близко от себя.
   -Надеюсь, тебя не стали терзать сомнения Тион? Если так, то скажи сейчас. Этому мальчику не суждено покинуть эти стены живым, и я не позволю тебе испортить мою работу своими сомнениями. Кстати,- Широ слегка дёрнул губами, и, прищурившись, посмотрел на стену, за которой бесновался оборотень.- Пора пригласить в нашу тёплую компанию ещё одного гостя, не находишь.
   -Как прикажете, господин.
  Палач вышел, а Широ подошел к столу, на котором сейчас лежал привязанный ремнями эльф. Медленно, наслаждаясь каждым мгновением, Широ провёл кончиками пальцев по ошейнику, чувствуя, как нагревается металл.
   -Охраняешь. Только напрасно, ты ему уже ничем не поможешь.
  И снова лёгкое касание. Тело молодого эльфа выгнулось на столе, пытаясь справиться с волнами невыносимой боли. В какое-то мгновение Широ увидел, что губы мальчишки шевелятся, будто он пытается что-то сказать. Любопытство оказалось сильнее здравого смысла, и он наклонился, прислушиваясь. В это самое мгновение Тайорн распахнул глаза и посмотрел прямо на Широ. Это было похоже на удар обуха топора по голове. Тайорн смотрел и говорил. Смысл слов до Широ доходил плохо, но вот интонация с какой они были произнесены, Мужчина почувствовал, что его затягивает в тёмную воронку и он ничего не может с этим поделать. Оставалось только смириться и плыть по течению.
   Когда за Лавром пришли, он был готов увидеть, в соседнем помещении всё что угодно, но не то, что увидел в конечном итоге. Двое бравых молодцов, волокли активно сопротивляющегося оборотня за собой, направляемые пыточных дел мастером. Представшая перед ними картина пробрала даже его. Тайорн сидел на столе и, обхватив лицо Широ, пристально смотрел ему в глаза. Мужчина не предпринимал никаких попыток освободиться, только молча смотрел в ответ.
   -Тай, что происходит?
  Эльф вздрогнул и отвёл от Широ взгляд, тот тут же закрыл глаза и начал заваливаться назад. Конвоиры оборотня охнули и рванули к господину, но не успели, он очень звучно шмякнулся на пол.
  Тайорн поднял на оборотня измученный взгляд и тяжело вздохнул. Только теперь Лавр заметил, что от ошейника на шее парня, расползлась подозрительная краснота. Ещё бы, ведь мысли эльфа, в тот момент, когда он зачаровывал Широ, не отличались скромностью.
   -Так и будешь смотреть, или соизволишь что-нибудь сделать.
  Голос Тайорна был хриплым от боли. Только теперь Лавр понял, как тяжело мальчишке сдерживать стоны. Одного беглого взгляда хватило, чтобы понять, что одним ожогом от ошейника, всё не ограничилось. Левая рука была изуродована переломами, палач постарался, ни одной целой косточки не оставил. С правой стороны тела виднелись кровоточащие следы, оставленные раскалённым металлом. Штанина на правой ноге потемнела от крови, которая сейчас с неприятным звуком капала на пол. Судя по тому, как посинели губы эльфа, держался он из последних сил.
   Лавр глухо зарычал и рванулся вперёд. Металл цепей не выдержал и лопнул. Конвоиры отшатнулись от освободившегося оборотня, такого они точно не ожидали.
   -Что, ещё не приходилось сталкиваться с представителями правящей ветви?- Улыбка Лавра откровенно пугала.
   Палач продолжал недоуменно смотреть на лежащего, на полу господина. В его голове никак не укладывалось то, что он только что увидел. Как мог изувеченный и измученный нелюдь, так повлиять на господина. И что именно он с ним сделал. Но, привычка - большое дело, а он привык выполнять приказы. И приказ господина был совершенно чётким. Этих двоих живыми не выпускать. Лавр посмотрел в глаза мужчины и понял, что тот будет стоять насмерть, но пленников не выпустит. Что ж, значит, так тому и быть. Особенно если учесть, что определённый счёт к этому "добродушному" дядьке у него уже имелся. Впрочем, времени думать уже не оставалось. Тайорн глухо застонал и начал заваливаться на бок. Видимо выдержка ему всё же изменила.
   Один удар сердца, один вздох и оборотень уже стоит возле пыточных дел мастера, не оставляя ему даже призрачной надежды на спасение.
   -Он слишком дорог мне.- Тихо говорит Лавр и сжимает руку на шее человека. Слышится хруст сминаемых костей, и человек падает, так и не успев закончить свой последний вздох. Следующим падает один из конвоиров, потом второй. Они даже не успевают понять, что их убило. Оборотень не даёт им шанса, слишком уж важно ему выбраться из этих проклятых застенок и самое главное, вынести Тая. За последние сутки Лавр уже в тысячный раз обругал себя последними словами, но сделанного не воротишь.
   Предварительно выглянув в коридор, оборотень осторожно взял на руки эльфа и вышел, прихватив один из мечей, бывших конвоиров. Им он уже не понадобится, а вот ему очень даже. Как ни странно но за последующие несколько минут, им никто так и не встретился. Оборотень уже было обрадовался, что выбраться из этих застенок окажется проще чем он думал, когда удача им изменила. За следующим поворотом их ждал сюрприз в виде светлого эльфа.
   -Да чтоб вас всех.- В сердцах воскликнул Лавр. Выругаться ещё хлеще ему захотелось, когда он понял, что за эльф сейчас стоял перед ним. Тот самый, которого они уже видели в компании нехорошей дамочки и теперь печально известного господина Широ. Эльф несколько мгновений пристально смотрел оборотню в глаза, а потом медленно перевёл взгляд на истекающего кровью мальчишку. Спустя ещё какое-то время он повернулся к оборотню спиной и коротко бросил.- Идите за мной.
   Лавр, несмотря на уходящее время застыл изваянием.
   -Зачем тебе это?
   Эльф остановился и не поворачивая головы тихо спросил.- Тебе обязательно нужна причина?
   -Я не могу ошибиться. Только не сейчас.
   Мужчина вернулся и внимательно посмотрел на оборотня.
   -Он настолько тебе дорог?
   -Больше чем ты думаешь.
   Эльф хмыкнул и неожиданно поднял руку и оттянул в сторону воротник рубашки. Под ним, на шее был виден отчётливый след от ожога.
   -Ошейник?
   -И я надел его добровольно. Мне неважно, что случится с остальными, мне плевать на всех. Кроме неё. И когда всё закончится, я заберу её. Заберу несмотря ни на что - оборотень.
   -Я тебя услышал. Веди.
   Эльф снова пошёл вперёд. Через какое-то время им перестали встречаться зажженные факелы, но казалось, это обстоятельство никоим образом не мешает эльфу. Оборотень тоже не стал жаловаться, ему хватало и тех крупиц света, что всё ещё проникали в эту часть коридора. Неожиданно эльф остановился и провёл рукой по стене справа от себя. Несколько мгновений ничего не происходило, а потом раздался приглушенный скрежет и стена отошла в сторону.
   -Идите вперёд, через какое-то время дорога разветвится. Вам направо. Там вас будут ждать.- Эльф замолчал, а через какое-то время продолжил. -Если хочешь чтобы мальчишка быстрее оклемался, не снимай ошейник сразу. Лучше сначала покажи ему, что хозяин рядом и не сердится. Тогда ожоги заживут намного быстрее.
   -О чём ты?
   Эльф посмотрел оборотню в глаза и еле уловимо усмехнулся.- Ты ведь прекрасно меня понял. А мальчишка простит. Побесится, попсихует и простит. Иначе не позволил бы тебе надеть на него украшение. Поверь мне, я знаю.
   После этих слов эльф стремительно развернулся и исчез в черноте коридора, стена за ним закрылась с тихим шорохом. Тайорн будто дожидался, когда перворожденный покинет их тёплую компанию. Он дёрнулся всем телом и застонал. Лавр осторожно, но крепко прижал молодого князя к себе и прошептал. - Потерпи малыш. Скоро всё закончится. Только потерпи.
   Через какое-то время Лавр увидел перед собой встречающих. Это были двое парней, они держали за уздечки двоих лошадей, ещё две были привязаны к дереву неподалёку. Лавр скептически посмотрел на нервно подрагивающих животных и принял решение.
   -Парни, вы когда-нибудь седлали тигров?
   Те недоуменно переглянулись и пожали плечами.
   -А придётся.
  
   Глубины встретили их потусторонней тишиной и холодом. Две дальши замерли, прислушиваясь, но ничего кроме собственного дыхания не смогли услышать.
   -Ты уверена, что они здесь?
   -Нет, но ведь пока не проверим, не узнаем.
   -Ты права. Что ж, идём.
   И они пошли. Очень осторожно, несколько раз проверяя и перепроверяя дорогу впереди. Очень скоро стало понятно, что Айра права. По Глубинам действительно недавно прошла довольно многочисленная группа демонов и, судя по тому, как трепетали ноздри Мистии, запах этих демонов был очень хорошо ей знаком.
   -Они шли здесь.- Айра не спрашивала, она утверждала.
   Мистия кивнула соглашаясь.- Я чувствую запах мужа и дочери, и ещё с ними был Шейд, но я не чувствую Ликора. Его не было с ними.
   -Он сообразительный мальчик. Я уверена, с ним всё в порядке.
  Мистия передёрнула плечами и продолжила идти. Ей нравился настрой Айры, но червячок сомнения, засевший где-то глубоко внутри, не давал ей расслабиться ни на минуту. А потом к сомнениям присоединились голоса. Они шептали, уговаривали, соблазняли. Голоса тревожили неустойчивые души дальши. Суды по напряжённой спине Мистии, она изо всех сил боролась с собственным безумием. Для Айры всё это было в новинку, и может быть именно поэтому, она справлялась с навязчивым шёпотом в своей голове несколько легче.
   В какой-то момент девушка поняла, что Мистия нуждается в помощи. Демоница припала к земле, издав низкий горловой рык и при этом смотрела на молодую дальши лишёнными какой либо ясной мысли глазами.
   -Мистия?
   Жена Повелителя не ответила, только ещё раз зарычала и сделала неуверенный шаг назад. Айра поморщилась, давление на мозг стало практически непереносимым. Эта непривычная боль её разозлила. Но ещё больше её разозлило, что кто-то неведомый смеет так просто сводить с ума такое прекрасное создание как дальши. Девушка зашипела и, собрав всю свою волю в кулак прорычала.- Убирайся из моей головы!
   Как ни странно, голоса тут же смолкли, будто испугавшись её гнева. Айра ещё какое-то время постояла, прислушиваясь, а потом решилась подойти к Мистии.
   -Вы как?
   Дальши подняла на девушку свои кошачьи глаза и моргнула.
   -Что случилось?
   -Не знаю. И если честно, знать особенно не хочу. Главное, что в моей голове больше нет этого противного шёпота. Мистия замерла, прислушиваясь, а потом с удивлением констатировала. - Я тоже их больше не слышу. Что ты сделала?
   -Ничего.- Айра передёрнула плечами. - Я просто настоятельно порекомендовала им сменить место дислокации и не доставать бедную дальши. Видимо они прониклись и свалили.
   -Конечно. И почему я не удивлена. Никого другого Дриер просто не мог привести.
   -Вы о чём?
   -Не обращай внимания. Это я просто брюзжу, по-старчески.
  Айра подавилась вздохом и уставилась на дальши во все глаза. - Шутите?
   -Нет, лукавлю.
  Айра мигнула, тряхнула головой, отгоняя непрошеные мысли и повернулась в правую сторону. Указав рукой на открывшийся им там тоннель, девушка уверенно сказала.- Нам туда.
   Мистия посмотрела в указанном направлении и молча кивнула. Больше она в девочке не сомневалась.
  
   * * *
   Мастера по дальним порталам они нашли только к вечеру следующего дня. Время стремительно уходило и это бесило Дриера больше всего. Время было именно тем фактором, которого ему сейчас катастрофически не хватало. Всем им не хватало. Когда демон смотрел на дядю, ему казалось, что тому удалось побороть своё волнение, но это было не так. С каждым часом Сантил волновался всё больше. Пока мастер настраивал портал, пока делал расчёты, нервы Дриера натянулись окончательно, а это было чревато срывом. В такие минуты, поведение демона мало отличалось от поведения молодой дальши. Вот только связывать будущего Повелителя никто не решался. Опасно, знаете ли. Вот и сейчас мастер порталов с подозрением косился на демона, но при этом проявлял чудеса сообразительности и делал вид, что всё нормально. Умный демон, очень умный. Если бы кто-то сейчас пристал к нему с вопросами, Дриер не знал, как бы он отреагировал.
   Обыватели находились в блаженном неведении относительно того, что сейчас происходило во дворце, им легко жить. Пусть и дальше ничего не знают. Когда меньше знаешь, жизнь легче. А сложности, он был рождён чтобы преодолевать любые сложности и решать любые задачи. Он был демоном, будущим повелителем, и сейчас его страна в нём нуждалась. В нём нуждалась его семья. Уже при входе в портал, Дриер перехватил взгляд своего дяди и недобро усмехнулся. Они шли убивать. Тому кто посмел причинить вред его семье, не будет пощады.
   -Только дождитесь.- Прошептали его губы, и воронка портала завертела его.
  
   * * *
   Процесс седлания тигра оказался занимательным процессом. Двое парней, присланных неожиданным помощником, долго спорили, ругались, и всё же умудрились закрепить на спине огромной кошки это орудие пыток именуемое седлом. Потом они усадили в него бесчувственного эльфа и закрепили его ремнями, чтобы во время движения он не съехал в сторону. Расчёт Лавра оказался верен, движения кошки были более плавными легкими. Мальчик почти не чувствовал их. И теперь огромная белая кошка неслась по пригороду Пирита, не боясь, что её заметят. Помощники старались не отставать, но то и дело теряли тигра из виду. К месту они прибыли буквально через час. Лавр нетерпеливо перебирал лапами, в ожидании, когда с его спины снимут Тайорна и заодно седло. Судя по тому, каким хриплым стало дыхание эльфа, ему было совсем плохо и это заставляло оборотня нервничать.
   Как только Тайорна сняли со спины тигра, его тут же унесли в дом, Лавр стряхнул с себя седло ещё до того, как его полностью расстегнули и, оборачиваясь на ходу, бросился следом. Терять эльфа из поля зрения он был не намерен. И рисковать его жизнью тоже. Хватит, наигрались. Теперь он самолично будет следить за каждым шагом молодого князя, даже если того это будет бесить. Зверь внутри оборотня весь подобрался и зашипел. "Моё. Не отдам". И это казалось правильным. Абсолютно правильным.
   Собственная нагота никоим образом не смущала оборотня. Он не считал, что ему есть чего стыдиться. Пусть сгорают от стыда неуверенные в себе слабаки, а он сын повелителя, он зверь, и он прекрасен в любом обличии.
   Когда Лавр вошёл, Тайорна осматривали. Судя по сосредоточенному выражению лица мужчины, что сейчас стоял рядом с эльфом, это был целитель. И выражение его лица говорило, что дело дрянь.
   Пришло время показать все, на что он был способен. Лавр бесшумно подошёл к суетившимся возле Тайорна людям и сказал. - Выйдите. Все.- Сказал он это тихо, но странное дело, его услышали. Целитель поднял голову и оглядел оборотня цепким взглядом.
   -Вы будете лечить его сами.- Он не спрашивал, он утверждал. - Что ж, думаю в данной ситуации, это оптимальный вариант. Целитель коротко кивнул своим помощникам, и они тихо вышли, оставив оборотня наедине со своим пациентом.
   Лавр подошёл к бесчувственному эльфу и ласково погладил его по голове.
   -Потерпи малыш. Всё будет хорошо.
  Вся фигура оборотня начала светится, странным зеленоватым светом, а потом её очертания поплыли, как при трансформации. Но оборотень трансформировался не в кошку, после того, как изменения закончились, возле Тайорна стояло странное существо, ничем не напоминающее прежнего Лавра. Строение его тела изменилось, он стал выше и стройнее. Волосы на голове удлинились и приобрели зеленоватый оттенок, глаза, до сих пор закрытые, распахнулись и осветили всё вокруг нереальным зеленоватым светом. Теперь это был не Лавр, а живое воплощение Лакиари - бога целителя, бога природы и всего живого. Зеленоглазому существу понадобилось всего лишь несколько минут, чтобы срастить кости и мышцы. Вскоре перед ним лежал совершенно целый и здоровый эльф, вот только сознание к нему ещё не вернулось. Божество, повторив движение Лавра, ласково провело рукой по волосам эльфа и прошептало.- Поправляйся.
   Яркая зелёная вспышка, и возле Тайорна уже стоит Лавр. Оборотень тяжело вздохнул, ошалело помотал головой и внимательно присмотрелся к тёмному. Грудь Тайорна равномерно вздымалась, цвет его лица всё ещё был немного бледным, но при этом перестал пугать синеватыми оттенками. На местах страшных ран всё ещё были видны розоватые шрамы, но Лавр знал, что буквально через пару недель они окончательно сойдут не оставив о себе даже воспоминаний. Потеря крови могла быть восстановлена только естественным путём, тут уж он был бессилен. Но, оставалось ещё одно дело, не требующее отлагательств. Оборотень осторожно провёл кончиками пальцев по драгоценному ошейнику. Несмотря на вмешательство божественных сил, из под ошейника всё ещё выглядывала краснота ожога. Лавр очень редко прибегал к помощи воплощённого. Слишком дорогой ценой обходилась ему каждая попытка и как он теперь убедился, не всё было ему подвластно. Оборотень подхватил эльфа на руки и направился вглубь комнаты.
   -Злиться будешь? Наверняка будешь. Но я не могу поступить иначе.
   Эльф на его руках вздохнул и на мгновение распахнул глаза.
  
   Глава 12.
  
   Владыка тёмных эльфов внимательно слушал отчёт своих военачальников. По всей границе Эйлиара наблюдались попытки единичных прорывов. Самое странное, никто так и не смог понять, кто именно угрожает границам государства. Враг не пожелал себя называть. Это бесило Фиэля больше всего. Его парни гибли, но он даже не знал, кому предъявить счёт. К тому же, вот уже вторую неделю не было никаких известий от Тайорна. Мальчишка сбежал, как только Владыка утратил бдительность. Фиэль нисколько не сомневался, что мальчишка отправился на поиски приключений в государство людей, и мысленно обещал выпороть маленького поганца, как только до него доберётся.
   Вчера настроение тёмного достигло критически низких показателей. Какая-то смутная тревога и даже он не побоялся себе в этом признаться - страх, не давали ему нормально дышать. Первым о ком он подумал, был Тайорн. С мальчишкой явно что-то случилось. Отметив своё первое совершеннолетие, мальчик решил, что уже взрослый, но в глазах окружающих, он так и остался ребёнком, которым, по сути, и являлся. Сегодня Владыку отпустило, но это его отнюдь не успокаивало. Хотелось рвать и метать, и только опыт двухвекового правления помогал сохранить выдержку. Новые отчёты с границ, не успокаивали. Его парни успешно сдерживали натиск неприятеля, но при этом покинуть территорию Эйлиара не представлялось возможным. Будто...будто их стремились отвлечь от чего-то, чтобы они не смогли вмешаться. Вот только от чего? Думал Фиэль не долго, буквально через несколько минут лицо его прояснилось, и на губах заиграла зловещая улыбку.
   -Надо же. Похоже, пришло время вмешаться. И чем же вы так не угодили богам Повелитель Волорг.
  
   Криэль недоуменно морщил лоб, сидя верхом на своём белоснежном скакуне. Сегодня границы их священной рощи уже несколько раз подвергались нападению. Нападения носили хаотичный характер и никоим образом не походили на планомерное вторжение. Всё это выглядело до того нелепо, что Владыка светлых эльфов решил самолично посетить границы рощи, дабы утвердится в своих подозрениях.
   -Завиэль, как давно это началось?
   -Первое нападение произошло вчера вечером Владыка.
   -Сколько пострадавших?
   -Трое погибших, ещё пятеро отправлены к целителям. Остальные не пожелали покидать пост.
   -Где произошёл первый прорыв?
   -Со стороны Домры.
   -Я так и думал.
   -О чём вы Владыка?
   -Похоже, наши соседи сейчас переживают не лучшие времена. Созывай совет, мы отправляемся на войну.
  
   Его войны дрались яростно, но нападавших было много, и у них была магическая поддержка. Брас недовольно рыкнул, сбив с ног очередного наглеца, посмевшего подойти слишком близко. Эта вылазка людей на территорию Вирии оказалась для оборотней неожиданностью. Через какое-то время Брас начал понимать, что люди сами не знают цели своих действий. Они выглядели потерянными и немного удивлёнными. Будто то что они планировали вначале сильно отличалось от того что они делали сейчас. Всё выглядело так, будто главнокомандующий отдал приказ и после этого исчез. И теперь войны пытаются честно выполнить возложенную на них задачу, но при этом совершенно не понимают, что и для чего они делают. Но, когда через пару часов бессмысленной резни люди просигналили отступление, стало понятно, что план у них всё же был и этот план состоял вовсе не в том, чтобы причинить оборотням сколь-нибудь значимый вред, план был в том, чтобы как можно дольше отвлекать перевёртышей от чего-то. Вот только от чего. Брас грозно рыкнул вслед улепётывающим людишкам и повернул морду в сторону границы со Священной рощей, а потом решительно повернулся в сторону Домры.
   -Вот значит как. И почему я сразу не понял, ведь всё указывало на это. В следующее мгновение над лесом прозвучал Зов. Повелитель оборотней призывал к себе своих подданных. Лес зашумел от топота множества лап, вскоре возле Браса стояли во всём своём многообразии оборотни составляющие костяк его армии.
   -Слушайте сюда. Люди отвлекли нас, чтобы нанести свой удар по одной из древних рас. Сокрушительный удар. Они думали, мы глупы и не узнаем, что они планируют. Они ошиблись. Люди думают, что по одному они нас уничтожат. Не дадим им даже призрачного шанса. Поможем нашим древним братьям. Те из вас кто готов следовать за своим повелителем идите в Домру, и защитите древних.
   Слаженное да разнеслось по лесу единым рыком-воем. Оставив кое-какие распоряжения, Брас отправился со своими подданными в сторону границы, отделяющей Вирии от Домры.
  
   Дальши шли по туннелям Глубин, поминутно останавливаясь и прислушиваясь. Расчёт Айры оказался верен, демонов они обнаружили в одном из боковых ответвлений. Мистия осторожно выглянула, бросила быстрый взгляд на кучку предателей осадивших дверь одной из камер и, нырнув обратно, яростно зашипела. Айра еле успела прикрыть ей рот рукой.
   -Тише, они же услышат.
   -И пусть слышат. Думаешь я не смогу справиться с кучкой предателей посмевших загнать Повелителя в Глубины. Позволь напомнить тебе, что там же находится и моя дочь. А она, в отличие от нас, существо к дракам совершенно не приспособленное.
   -Позвольте напомнить вам,- парировала ей Айра,- что мы понятия не имеем, где ваш младший сын. Может статься, что он так же находится в их плену и если мы сейчас нападём, где гарантии, что вы сможете увидеть его живым. Мистия опять зашипела от раздражения и злости, но в этот раз шипела она намного тише.
   -И что ты предлагаешь?
   -Предлагаю отвлечь этих парней, и пока они будут думать, что со мной делать, вы разведаете обстановку. Нам нужно продержаться совсем немного. Дриер уже на подходе. Вместе с отцом.
  Мистия кивнула соглашаясь, а потом вдруг замерла и схватила уже сменившую ипостась девушку за руку.
   -Стоп. А кто у нас отец?
   -Сантил. Ой, вы же не знаете.
   -Как интересно.- Промурлыкала Мистия.- Так наш многоуважаемый братец нарожал детей, а потом прикидывался страдающим калекой.
   -Он не знал.- Возмущённо зашипела Айра.
   -Он не мог не знать. Демоны всегда знают, когда у них рождается ребёнок. Они жёстко контролируют сам процесс зарождения жизни, независимо от того кто их партнёрша.
   Айра поражённая смотрела на демоницу.
   -И что, нет никаких исключений?
  Дальши задумалась, а потом задумчиво протянула.- Не уверена. Хотя, насчёт оборотней ничего точно сказать не могу. Демоны редко смешивают кровь с кровью оборотней. Почему-то она считается несовместимой. Так что если твоя мать оборотень, то такое и могло случиться.
   -Я никогда не видела маму. Я имею ввиду, настоящую маму. Меня вырастила Дария. А её назвать матерью у меня язык не повернётся. В прочем, моё происхождение можно будет обсудить и потом. Я пошла. Как только они отвлекутся, побреетесь вдоль левой стены. Судя по всему, они воспользовались другим входом. Поэтому мы не прочувствовали их следов, когда шли сюда. Постарайтесь выяснить, сколько их, и нет ли с ними Ликора.
   -Не учи меня. Сама знаю. Теперь я понимаю, почему Дриер всё время морщится, когда о тебе говорит. Не переживайте, когда он говорит о вас он глаза закатывает, вот так.- И девушка продемонстрировала, как именно вышеупомянутый демон закатывает глаза.
   -Вот гадёныш, доберусь я до тебя.- Прошипела Мистия.
   -Да вы не переживайте, он так делает, когда думает, что его никто не видит.
   -Меня это мало успокаивает. Понахватался у отца всякой дряни и думает, что вырос. Ничего, дайте только выбраться из этого дерьма, я ему прочитаю лекцию, о том, что женщина это слабое ранимое и беззащитное существо, которое следует уважать и бояться.
  Айра тихонько хихикнула, но заметив, что дальши смотрит на неё сделала большие и честные глаза и отсалютовав рукой вышла из-за скрывавшего их камня, навстречу демонам.
  
   Отряд Гайята, мягко говоря, был очень удивлён, когда из темноты Глубин прямо к ним вылетела хрупкая девичья Фигура, которая сделала несколько шагов по инерции, а потом растеряно замерла посреди пещеры. Глаза девушки испугано распахнулись и она начала растеряно комкать краешек курточки, переводя взгляд с одного демона на другого.
   -Ой, здрасте. А вы не знаете, где тут выход, а то я кажется, заблудилась.
   Демоны несколько раз усиленно моргнули, девчушка не исчезла. Настолько качественную галлюцинацию Глубин они встречали в первый раз, хотя в своё время каждый из них провёл в этом запоминающемся месте довольно длительное время.
   Несколько демонов начали обходить девушку с тыла, отрезая ей путь к отступлению, она покосилась на них, но никаких попыток сбежать, не делала.
   -Что здесь происходит?
   Грозный окрик начальства заставил демонов вытянуться по струнке и замереть. Большеглазая девчонка подпрыгнула на месте и, посмотрела на приближающегося Гайята распахнув ротик и широко раскрыв глаза. Что уж говорить, демон был хорош. Было в нём что-то, что цепляло с первого взгляда. Если бы жизнь девушки сложилась иначе, она, не задумываясь, влюбилась бы, но как говориться не судьба. Высокий красивый демон с пронзительными чёрными глазами и темными с зеленоватым отливом волосами смотрелся неплохо. Да что там говорить, выглядел он сногсшибательно. Айра вздохнула и усиленно захлопала ресницами.
   -Надо же, кого я вижу. Игрушка Дриера. И как тебя занесло в эти места?
   Айра укоризненно посмотрела на красавца и выпятила нижнюю губу. "Обидеться что ли на игрушку. Да нет, много чести. Значит, будем придерживаться первоначального плана". Мысли проносились в голове девушки со скоростью света. Гайят ещё не знал этого, но только что эта хрупкая на вид девушка решила его судьбу. Она продолжала стоять и ждать когда он подойдёт, не выказывая при этом даже намёка на испуг. Но, пообщаться они не успели, стоило Айре открыть рот для вопроса, как дверь, которую охраняли демоны, до её появления содрогнулась от мощного удара. Кто-то явно пытался выйти из запертого помещения, и этот кто-то был в очень плохом настроении.
   Айра привычным жестом почесала нос и спросила совершенно нормальным лишённым детской писклявости голосом.- Только не говорите, что вы заперли там Повелителя.
   -Почему заперли,- подал голос один из демонов.- Они сами там заперлись.
   -Хм, как интересно. И что же забыл Повелитель в столь, прямо скажем неподобающем ему по статусу месте?
   -Тебе это знать не положено.
   -А кому положено?
   Гайят скорчил презрительную мину, и неожиданно схватив девушку за волосы, крикнул в сторону двери.
   -Эй, вы, у меня девчонка вашего старшенького. Как думаете, каким образом она ко мне попала? Волорг, ты проиграл. Тебе больше никто не поможет. И он рассмеялся неприятным скрежещущим смехом, от которого Айру ощутимо передёрнуло.
   -О боги, и я считала его симпатичным. Жуть.
   Последующие события развивались столь стремительно, что Айра не успевала понять, что же собственно произошло. Дверь, в которую так усиленно долбились предатели, вылетела с ужасающим грохотом, кого-то прибив по дороге, как показалось девушке. А может и не прибив. Кто их демонов разберёт. Повелитель в полном боевом обличии впечатлял. Более того, он ошеломлял. Айра несколько раз усиленно моргнула и потрясённо прошептала. - Это как же мужчину надо довести, чтобы он так... Нет, ну это какой талантище надо иметь. Меня же зависть съест, живьем, и не подавится.
   Судя по тому, как глаза повелителя безумно блуждали по толпе притихших демонов, он собирался крушить и убивать. В какую-то секунду его взгляд остановился на Айре, и он дёрнулся в её сторону всем телом. И что ей оставалось, она подняла руку и помахала повелителю самым фривольным образом. Демон взревел оглушительным рыком. Убивать будет, успела подумать девушка, когда позади них раздался довольно мелодичный голос Мистии.
   -Оставь ребёнка в покое Волорг, что ты себе позволяешь.
   К всеобщему удивлению демон замер и уставился на оскалившуюся дальши внимательным взглядом.
   -Я вижу, ты меня не ждал. А я так торопилась, места себе не находила. И что я вижу. Дом разгромлен. Дети непонятно где. А сам, слов нет. Хорош. И где спрашивается твой советник, когда он так нужен? Гайят, с тобой мы потом разберёмся, сейчас как-то недосуг. Там армия людей возле стен собралась, а нас даже штурмом брать не нужно. Ворота настежь, охраны никакой, драхи носятся как полоумные. Нас же соседи засмеют, когда поймут, что у нас тут случилось.
   Гайят смотрел на жену Повелителя, как на армию оживших зомби, не иначе. Он опасливо покосился на своих парней, но те усиленно делали вид, что они часть интерьера пещеры и он их понимал. А потом до него стало доходить, что только что сказала дальши.
   -Армия людей. О чём вы? Там не было никакой армии.
   -Ну, может, час назад и не было, а теперь есть и мне очень интересно, а Перкий в курсе творимых здесь безобразий.
   Пока все изображали статуи самих себя любимых маскируя сей процесс под усиленную мозговую деятельность из дверного проёма лишённого двери вышел ещё один демон. Его белые крылья брезгливо поджимались, когда он нечаянно касался ими стен.
   -Весело тут у вас. Прямо зависть берёт. А мы там сидим, скучаем. Вот решил сходить посмотреть, может, помощь нужна.
   Неожиданно для всех Айра взвизгнула и, бросившись вперёд повисла у демона на шее.
   -Шейд, как же я рада тебя видеть. Я так соскучилась.
   Демон явно растерялся, он осторожно обнял девушку в ответ, стараясь не поранить её отросшими когтями, и покосился на повелителя. Тот выглядел несколько озадаченным.
   -Айра, давай потом. Ладно?
   -Какое потом. Между прочим, потом может и не наступить. Ты же слышал, там люди пришли.
   -А ты здесь вообще как оказалась?
   -Что значит как? Прилетела, конечно. Меня папа научил.
   -Так. Стоп. Какой папа.
  -Ой, всё время забываю, что вы не знаете.
  И тут глаза демона начали стремительно округляться. Он несколько раз открыл и закрыл рот, не переставая, тыча в девушку когтем. А потом всё-таки смог и сказал.- Ты говоришь?
   Губы девушки округлились, а потом расплылись в вымученной улыбке.
   -Ну, это длинная история. Я ее, пожалуй, попозже расскажу. Сейчас есть дела поважнее.
   Неожиданно все услышали протяжный гул, раздавшийся откуда-то со стороны центра глубин.
   -Вот так и знала, что не нужно сюда заходить. Мы явно потревожили здешних обитателей. Ох, не нравится мне этот звук.- Мистия с опаской покосилась в чернеющие провалы коридоров. Она подумала, что только что они с молодой дальши шли по одному из них и её передёрнуло.
   -Предлагаю валить отсюда.- Голосом девочки колокольчика сказала Айра и повернулась в сторону выхода, через который входил Гайят.
   -Куда валить? Забыла, там люди и их много.
   -А наши где?
   -Какие наши. Там нашими и не пахнет.
   -Ой, как плохо. И что теперь делать?
   Вопрос был чисто риторическим, но все задумались. Первым опомнился Повелитель, он кашлянул, обращая на себя внимание и, все увидели, что он успел сменить облик.
   -Вопрос первый. Гайят, где Ликор?
   Демон едва уловимо покраснел и потупил взор.- Не у нас, это точно. Мы потеряли его в самом начале. Хотя какое-то время он действительно находился у нас в плену.
   -Мой мальчик.- Одобрительно пробормотала Мистия. Волорг покосился на жену, но промолчал.
   -Так, понятно, что ничего не понятно. Второй вопрос.- Где все?
   -Кто все?- растерялся Гайят.
   -Не прикидывайся идиотом. Когда мы уходили, с тобой было не мене сотни парней, а в замке больше четырёх сотен обитателей. Теперь я их не чувствую. Где они?
   Вопрос застал демона врасплох. Он вздрогнул и покосился на своих подчинённых, но от них помощи ждать не приходилось и, он сдался. Плечи демона на секунду поникли, а потом он вздохнул и признался.- Я воспользовался зеркальным зовом.
   -Ой, идиот.- Потрясённо проговорил Шейд, хватаясь за голову руками. Все остальные тоже выглядели впечатлёнными, вот только впечатление от слов демона получилось какое-то нехорошее. Айра осторожно тронула Мистию за руку и шепотом спросила.- Что за зеркальный зов.
   -Этот идиот запер демонов в параллельной реальности. И сами они оттуда выбраться не смогут. Только тот, кто наложил заклятие, сможет его снять. Подстраховался гадёныш. И как только сил хватило?
   Судя по тому, как потемнели глаза Волорга, его рассказ демона тоже в восторг не привёл. Но времени паниковать и предаваться невесёлым раздумьям, не было. Шум, со стороны плохо освещённых коридоров Глубин, становился всё громче. К нему добавились подозрительные звуки со стороны коридора, из которого пришёл Гайят.
   -Люди вошли в замок.
  Айра не знала, кто это сказал, но можно было и не говорить. Похоже, теперь в осадном положении оказались все и те, кто решил совершить переворот, и те, кого собирались свергнуть. Пока все предавались невесёлым раздумьям, из-за выбитой Повелителем двери показалась Кайя. Она осторожно выглянула, а потом облегчённо вздохнула и вышла. Следом за ней потянулись другие демоны.
   Волорг замер прислушиваясь, а потом начал отдавать распоряжения. О том, что рядом находится предатель, который совсем недавно грозился убить его самого и всю его семью, он сейчас не думал. В опасности были все демоны. Подумать только, как они вообще могли до такого дойти. Как смогли люди обмануть тех, кого издревле боялись. Пора было показать людям, на что способны демоны, защищающие свой дом. Не стоило им приходить.
  
   Глава 13.
  
   С самого утра Тайорн сидел на широком подоконнике и смотрел на улицу. Вид из окна открывался просто замечательный, но мысли его были слишком далеко, чтобы любоваться красотами человеческих земель. Все его мысли занимал один отвратительный оборотень, и мысли эти были далеко не восторженными. В первое мгновение, как только тёмный эльф открыл глаза, он понял, что произошло что-то нехорошее. Настолько нехорошее, что заслоняло собой нехороший ошейник, и пребывание в застенках господина Широ, и невыносимую боль от сломанных конечностей. Осознание пришло слишком быстро, лучше бы он до сих пор находился в блаженном неведении. Рука сама по себе метнулась к шее - ошейника на месте не оказалось, впрочем, как и шрама из-за него полученного. Лавр, как и обещал, снял эту пакость, но какую цену пришлось заплатить. Причем ему Тайорну заплатить. В груди всё жгло от какой-то детской обиды. Выбрался, называется, из-под родительского крыла. Посмотрел на мир.
   Где-то в доме раздался шум. Тайорн насторожено замер. Встречаться с оборотнем сейчас никакого желания не было. Он точно знал, что сейчас увидит в его глазах и это бесконечно злило. Вот только от его, Тайорна желания сейчас мало что зависело. Оставалось смириться и достойно принимать все, что подкинет ему судьба. Тайорн тяжело вздохнул и повернулся к двери, ожидая, когда войдёт Лавр. Оборотень не заставил себя долго ждать, он распахнул дверь и влетел в комнату словно ураган.
   -Ты уже проснулся? Это хорошо. Сейчас принесу завтрак. Как ты себя чувствуешь?
   Эльф слушал шквал вопросов оборотня, слегка приподняв в изумлении брови, которые после последнего вопроса сами собой сошлись на переносице. Думал тёмный не долго, он мягко скользнул в сторону оборотня и размахнувшись от души врезал ему по физиономии. Словесный водопад оборвался изумлённым возгласом, а Тайорн довольно потёр руки и вполне спокойно проговорил.
   -Вот теперь, я чувствую себя хорошо.
   Лавр осторожно потрогал ноющую челюсть. Такой силы удара от хрупкого на вид эльфа он однозначно не ожидал.
   -Тай, я всё объясню.
   -Очень на это рассчитываю. Сам понимаешь, последние дни были слишком насыщенными на события и мои нервы немного расшатаны. Ты говори, говори, а я подумаю сейчас мне тебя убить, или отложить это событие до ближайших времён.
   Лавр настороженно уставился на тёмного эльфа. Если бы мальчишка устроил истерику, кричал и обвинял, с этим можно было бы справиться. Но вот такой, сосредоточенный и собранный Тайорн откровенно пугал. Впервые с тех пор как они встретились в этом проклятом городе, Лавр подумал о том, что его маленький друг, будущий наследник трона тёмных эльфов, а это ко многому обязывает и о многом говорит. Готовый уже хлынуть поток слов пришлось срочно корректировать.
   -Тай, я знаю, я виноват. С самого первого дня я повёл себя неправильно, но иного выхода не было. Поверь.
   -Поверить? Тебе? Лавр, я пытался, честно пытался, но ты каждый раз показывал мне, что верить тебе нельзя. Я всего лишь хотел помочь подруге, и почему всё так вышло. Кстати, что ты сделал с ошейником?
   -Лавр на несколько секунд замялся, а потом поморщился и ответил.- Я его спрятал, только не спрашивай где, этого лучше никому не знать. Когда будем уезжать, я заберу его в лес. Там его никто никогда не найдёт. Я согласен, это была глупая идея. Я не должен был поддаваться соблазну...
   -О чём ты?- Перебил его тёмный. - О каком соблазне ты говоришь?
   -Слушай, я ведь не случайно оказался в городе. Я пришёл вслед за тобой.
   -Ты следил за мной.- Потрясённо прошептал эльф.
   -Да, следил и нисколько об этом не жалею. Если бы меня не оказалось рядом, всё могло закончиться намного хуже.
   -Если бы тебя не было рядом, со мной вообще ничего плохого бы не произошло. Ты тупой здоровый кошак.- Неожиданно тёмный метнулся к оборотню и принялся наносить ему хаотичные удары, куда придётся. Лавр закрывался руками и даже не пробовал защищаться. Но как только ему показалось, что эльф выдохся, он ловко сграбастал его в руки и прижал к себе, лишая возможности шевельнутся.
   -Ты успокоился?
   -Нет, вот попинаю твой хладный труп и сразу успокоюсь.
   -Это не самая лучшая идея, ты же потом жалеть будешь.
   -Я буду жалеть, если сейчас просто тебя прощу. Ты же мне жизнь ломаешь, и даже не понимаешь этого. Знаешь, раньше я не понимал, что такое ненависть, но в последнее время я начинаю понимать, что означает это чувство.
   Неожиданно тёмный почувствовал, как тело оборотня окаменело. Лавр судорожно вздохнул и крепко прижал к себе паренька. - Тай, прости. Ругай меня, бей, ты можешь сделать всё что захочешь, я всё стерплю, только не надо меня ненавидеть. Прошу тебя, не ненавидь меня.
   Так они и стояли какое-то время, пока эльф не вздохнул и не шевельнулся, высвобождаясь из объятий оборотня.
   -Хорошо.
  Лавр вздрогнул при звуке голоса Тайорна, и удивлённо на него покосился.
   -Что хорошо.
   -Пожалуй, я тебя прощу. Но только при одном условии.
   -При каком условии?- настороженно переспросил оборотень.
   -Ты купишь ещё один ошейник, и дашь мне его на тебя надеть.
   Тайорн почувствовал, как тело обороняя рядом с ним окаменело. Он прекрасно понимал, чего просит, но так же прекрасно понимал, что иначе они не смогут договориться. Они просто не будут доверять друг другу. Ему, Тайорну необходима была уверенность, в том, что Лавр готов не только требовать жертв с его стороны, но и жертвовать сам. Между тем, оборотень видимо на что-то решился, он тяжело вздохнул и процедил сквозь сжатые зубы.- Хорошо, если это то, чего ты хочешь, я это сделаю. Будет тебе ошейник.
   И слово он сдержал. Уже вечером этого дня, оборотень осторожно подал эльфу обитую бархатом коробочку, очень напоминающую ту, в которой в своё время лежал другой ошейник. Тайорн осторожно открыл коробочку, себе Лавр ошейник выбрал поскромнее, чем ему. Камней конечно и здесь хватало, но в основном это были рубины и эльф невольно подумал, что этот ошейник очень выгодно будет смотреться на шее белого тигра. Подумал и тут же затряс головой отгоняя непрошенные мысли. Не хватало ещё начать мечтать. Ему и того что уже было вполне достаточно, не стоит усугублять ситуацию. Однако, когда он надевал на шею Лавра жутковатое украшение, сердце его стучало как сумасшедшее и Тайорн не желал понимать, почему так происходит. Или просто боялся.
   Лавру же пришлось до хруста стиснуть зубы, чтобы не броситься наутёк как перепуганному котёнку. Конечно, он был полностью уверен в адекватности эльфа, но какой-то червячок сомнений всё же оставался и он упорно твердил, что у эльфа появляется прекрасная возможности отомстить. И только богам известно, чего он может потребовать от оборотня, когда тот окажется в полной его власти. Но, стоило замку ошейника щёлкнуть, как все волнения исчезли, теперь пути назад не было. Тайорн с любопытством посмотрел на замершего оборотня и сделал вокруг него круг почёта. На первый взгляд в оборотне ничего не изменилось, но на второй, изменения таки присутствовали. В первую очередь изменился взгляд тигра. Раньше Тайорн никогда не видел у оборотня такого взгляда, смеси покорности и нежности. Нет, определённая нежность в нём присутствовала и раньше. При воспоминании о том взгляде краска прилила к щекам молодого тёмного. Спустя минуту Тайорн упрямо тряхнул головой, отгоняя ненужные сейчас мысли. Гораздо больше его интересовала покорность, появившаяся во взгляде оборотня, появилось жгучее желание проверить на что способен этот большой и опасный зверь, когда его инстинкты скованы подчиняющим заклятием ошейника. Желание с каждой секундой становилось просто невыносимым, но неожиданно для себя Тайорн понял, что не может отдать приказ. Просто язык не поворачивается. Раньше он, не задумываясь, подчинял своей воле, и этот спектакль с ошейником он затеял ради того, чтобы иметь козырь в руках, козырь против проштрафившегося оборотня. Вот только узнав на собственной шкуре, каково это потерять себя, каково это не отвечать за свои поступки и за свои решения. Каково это вообще не иметь никаких решений, и только тихий шепот, внушающий, что только голос хозяина это правильно, это благо и счастье, ради которого не страшно и умереть. И ведь он готов был умереть. Одно не давало эльфу покоя, сейчас ошейника на шее не было, и всё же он по прежнему был готов умереть за этого тупого тигра.
   -Вот дерьмо.- Тайорн со злостью пнул ни в чём не повинный стул и отвернулся от оборотня.- Почему ты? Я же ненавидеть тебя должен. Слышишь? Но я не могу.
   Злые слёзы застилали глаза. Хотелось закричать в голос, но горло перехватил спазм, и наружу вырывались только придушенные всхлипы. Истерика продолжалась недолго, вскоре Тайорн выпрямился, совсем по-детски вытерев глаза рукавом и, посмотрел на оборотня. В следующее мгновение он уже с ожесточением срывал с его шеи ошейник. Лавр удивлённо вздрогнул и уставился на эльфа.
  - Тай?
   -Уходи.
   -Я не понимаю.
   -Уходи.- Голос тёмного эльфа сорвался на крик.- Уходи. Пожалуйста.
   Больше оборотень ничего не сказал. Вскоре раздался тихий стук закрываемой двери и Тайорн опустился на пол в изнеможении. Он больше не хотел плакать, просто слёзы текли по его щекам и не задерживаясь на них, капали на пол. Не было сил даже для того, чтобы по-настоящему разозлиться. Сколько прошло времени, он не знал и только когда за окном появились предзакатные тени, он очнулся и со стоном поднялся с пола. Оказывается, он успел порядком отсидеть себе ноги, и даже тренированное тело не спасло. Что-то тихо звякнуло справа от него, и Тайорн опустил глаза. Там лежал злополучный ошейник подчинения. В закатных лучах солнца он таинственно переливался всеми оттенками красного.
   -Идиот.- Тихо проговорил эльф, и было не понятно, про себя он говорил или про отсутствующего оборотня. А может и про обоих сразу, что было ближе к истине. Губы молодого князя изогнулись в некоем подобии жалкой улыбки, а потом он решительно тряхнул головой и направился к выходу из комнаты. Как он и думал, Лавра в доме не оказалось. Не долго думая эльф велел оседлать для него жеребца и вскоре во весь опор нёсся в сторону темнеющей громады леса.
   Лес встретил его тишиной и прохладой. Под ногами тихо шелестела прошлогодняя листва, всё ещё попадающаяся среди островков свежей травы. Где-то треснула ветка, видимо по лесу продвигался кто-то крупный, но Тайорн не обратил на это внимания. Он ждал. Лавр показался спустя полчаса. Белый тигр осторожно высунул чутко подрагивающий нос из-за куста орешника и с любопытством принюхался. Вскоре он весь выскользнул из своего ненадёжного укрытия и осторожно подошёл к эльфу. Тайорн сидел прямо на земле и задумчиво жевал травинку. Его остановившейся взгляд смотрел куда-то вглубь леса. Тигра он казалось, совсем не замечал. Вот только стоило белоснежной кошке приблизиться на расстояние вытянутой руки, как эльф перевёл задумчивый взгляд на него и с тяжёлым вздохом вытащил вкусную травинку изо рта.
   -Нагулялся?
   Тигр неопределённо мотнул головой и мягко ступая лапами, обошёл сидящего Тайорна вокруг. В какой-то момент он решился его понюхать и уткнулся чуть влажным носом эльфу в щёку, но в следующее мгновение наткнулся на внимательный взгляд парня, и виновато опустив голову, отступил.
   -Хватит прикидываться глупой животинкой. Ты ведь прекрасно меня понимаешь. Тебе не кажется, что мы с тобой заигрались? Первоначальная цель нашего прибытия в этот город. Ты её помнишь?
   -Тигр чихнул соглашаясь.
   -Прекрасно. Значит, мне не нужно тебе напоминать, что свою работу мы так и не выполнили.
   Тигр неопределённо мурявкнул, что можно было расценивать, как угодно. Вот только у Тайорна не было настроения расшифровывать звуки издаваемые белым тигром. Он одним стремительным движением поднялся с земли и направился в сторону своего коня.
   -Если надумаешь помочь, я буду рад. Вот только облик смени. И ещё, говорю на всякий случай - не надо дёргаться из-за каждого моего действия. Иногда и я работаю головой.
   Тигр громко чихнул и виновато посмотрел на эльфа. Тайорн никак не прокомментировал поведение оборотня, только начал стремительно удаляться в сторону привязанного коня. Когда пару минут спустя его догнал Лавр, верхом на крупном чёрном жеребце, он даже ухом не повёл. Чего-то такого он и ожидал. Сейчас им необходимо было сосредоточиться на своей миссии, а личные разногласия подождут до лучших времён. Оставалось только надеяться, что эти времена наступят.
  
   Высланная разведка вернулась уже через несколько минут, выхода из Глубин для запертых в ней демонов больше не было. Волорг утончённо ругался себе под нос, но делал это таким пронизывающим шёпотом, что слышали его все, и слышали хорошо. Айра с изумлением смотрела на краснеющих демонов и понимала, что ещё много в этом мире не знает. Ей, например цветастые выражения Повелителя ни о чём не говорили. Это было явным пробелом в образовании, и его просто необходимо было устранить. Но это потом, а пока надо было сосредоточиться на первостепенной задаче - обороне демонического дворца от наглых людишек. Айра внутренне хихикнула, давно ли сама себя причисляла к людскому роды, а ведь поди ж ты, демоницей стала. Момент, когда к ней подошёл Шёйд, она бессовестно прозевала, и потому тихий голос демона, раздавшийся над самым ухом, заставил девушку чувствительно вздрогнуть.
   -Я рад, что с тобой всё в прядке.
   -Шейд, предупреждать надо. У меня и так нервы на пределе, а тут ещё ты.
   -Извини.- Демон обезоруживающе улыбнулся, что в боевой ипостаси смотрелось просто умопомрачительно. Был бы на месте Айры кто-нибудь менее морально устойчивый, и всё могло бы закончиться сердечным приступом. Вот только девушка слишком уж часто видела в последнее время подобные физиономии, и потому не обратила на внешний вид демона ровно никакого внимания. Она несколько раз глубоко вздохнула, а потом с радостной улыбкой обняла друга.
   -Я тоже очень рада тебя видеть. Мне Дриер таких ужасов про тебя понарассказывал. Я уж думала, ты сгинул в этих ваших Глубинах.
   -Как видишь, нет. Вот только теперь мы имеем все шансы сгинуть в них все вместе.
   Айра беспечно пожала плечами и вновь ослепительно улыбнулась.- Не для того я так неслась сюда, чтобы пропасть так просто. Мы ещё повоюем.
   Девушка подмигнула белому демону и повернулась к Повелителю. Волорг сейчас выслушивал отчёт вернувшихся из разведки демонов. С каждым произнесённым ими словом он становился всё мрачнее и, это говорило о том, что ничего хорошего в глубинах их не ждёт. Да Айра и сама это уже поняла. Она чувствовала, как что-то враждебное приближается к ним всё ближе и ближе. Она не могла сказать, что это зло в чистом виде. Нет. Но, с тем, что сейчас к ним приближалось, однозначно нельзя было договориться. Единственное что признавали обитатели Глубин, это сила. И сила была единственным фактором, которому они готовы были подчиниться. Вот только у небольшой горстки демонов, застрявших так недалеко от выхода, этой силы не было. Да, выход был очень близко, вот только сейчас он был так же недоступен, как и сами Глубины. Человеческая армия, собравшаяся под стенами демонического замка, не давала ни малейшей возможности выбраться из осаждённого замка без больших потерь. Оставалась только одна надежда - на то, что Дриер сможет вернуться вовремя и правильно оценив ситуацию, он соберёт под свои знамёна достаточно демонов, для того чтобы освободить осаждённых. Вот только было ли у попавших в ловушку демонов это время?
   -Шейд.
  Говорил Волорг тихо, но его прекрасно было слышно. Демон тут же повернулся к Повелителю и обратился в слух.
   -На тебе левое крыло. Кроме тебя никто не сможет сдерживать тварей. Постарайся продержаться как можно дольше.
   Демон весь как-то подобрался и, в раз растеряв всю свою весёлость, проговорил.- Я должен быть рядом с вами, мой Повелитель. Это долг тени.
   -Хватит, Шейд. Сейчас не до церемоний.- Немного резче, чем было необходимо, проговорил демон.- Ты ведь понимаешь, сейчас каждый воин на счету. Ты просто обязан удержать левое крыло Глубин. Ты меня слышишь?
   На какое-то мгновение всем показалось, что белый демон откажется, но Шейд глубоко вздохнул и, склонив голову, признал волю Повелителя.
   Айра глубоко вздохнула, оказывается, она всё время пока Шейд колебался, задерживала дыхание, а теперь вспомнила о необходимости дышать.
  Повелитель привычно раздавал указания. Демоны его слушали, все без исключения и недавние заговорщики, и преданные последователи. Мистия не вмешивалась в работу мужа, сейчас её больше волновал вопрос нахождения её младшего сына. Как оказалось, о Ликоре никто не мог сказать ничего вразумительного. Мальчик будто сквозь землю провалился. И это вызывало острое чувство беспокойства. Куда мог деться совсем ещё молодой демон из осаждённого замка? Почему его прозевали бунтовщики и где его теперь искать. Вопросов было много, а вот ответов до сих пор не находилось.
   Айра всё время, пока Владыка командовал небольшой горсткой осаждённых демонов, старалась оставаться в тени и только вмешательство Мистии, заставило Волорга обратить на неё внимание.
   -Мистия, на тебе будет правое крыло тоннелей и возьми себе ребят потолковее, я не хочу потерять тебя в этой мясорубке.
   Демоница невесело усмехнулась, а потом бросила короткий взгляд на Айру.
   -А почему ты девочке никаких указаний не даёшь?
   -Потому что у неё только одна задача - не путаться под ногами, и по возможности выжить.
  -Мне кажется, ты её недооцениваешь.
   -Неужели? Ты знаешь что-то, чего не знаю я?
   -Видимо да.
   Мистия жестом подманила к себе Айру и попросила.- Покажи ему девочка.
   Времени на перестройку организма ушло совсем немного. С каждым разом у неё получалось всё лучше и лучше. Но стоило привычной пелене соскользнуть с глаз, как Айре очень захотелось оказаться как можно дальше отсюда. Таким удивлённым она Владыку ещё не видела. А судя по тому, как вытянулись лица демонов, никто не видел.
   -Она же не демон. Как такое возможно?
   -А вот на это вопрос мы сможем ответить позже, после того, как выиграем это сражение. В любом случае, девочку я беру с собой. Думаю, она сможет быть полезной. Я тебя только об одном прошу, не нужно глупого геройства. Этого никто не оценит.
   Владыка фыркнул и повернулся к оставшимся без распределения демонам. Времени на удивление и разборки не было, а то, что у них было, стремительно утекало. Теперь всё решал случай. Хватит ли им сил, чтобы противостоять сильно превосходящему числом противнику. Дождутся ли они помощи от тех, кто остался там, на земле. И смогут ли они отбиться от обитателей Глубин. Вопросов было много, а вот ответ могло дать только время. Время. Как же им не хватало времени. Волорг решительно тряхнул головой и повернулся к своим соратникам. Сколько бы у них не было времени, они обязаны распорядиться им правильно, чтобы его детям не было стыдно за своего отца.
  
   Глава 14.
  
   Первый выход в город после побега, оказался насыщенным на эмоции. Лавру то и дело мерещилась слежка, и Тайорну постоянно приходилось его одёргивать. Но, не смотря на все сложности, они достигли неплохих результатов. Им удалось встретиться с парой людей вхожих в круг лиц, общающихся с Дарией. Как ни странно, но лишних вопросов осведомители не задавали. Толи им были известны методы, которыми работала Дария и её подчиненные, и машинально переносили подобное отношение на парочку странных мужчин. Либо было что-то ещё, что сдерживало их любопытство. Лавр склонен был думать, что их знакомец, эльф Диавейн успел поработать и в этом направлении, но полной уверенности в этом у него не было. Так что, доля риска у них всё же присутствовала.
   Лавр старался изо всех сил, было видно, что ему важно получить одобрение своего молодого друга. Тайорн же, напротив вёл себя подчёркнуто холодно и официально. К концу дня оборотень окончательно осознал, что именно его не устраивает в поведении тёмного эльфа.
   -Тай, почему ты не смотришь мне в глаза?
   Вопрос сорвался с губ оборотня неожиданно для него самого и эльф вздрогнул. Поворачивался к Лавру он медленно и как-то неохотно. Ещё медленнее он поднимал на мужчину взгляд.
   -Я не понимаю о чём ты.
   Лавр сбирался сказать что-то ещё, но всмотрелся в глаза эльфа и замер. Взгляд у мальчишки был абсолютно пустой. Он так тщательно прятал свои эмоции, что его лицо превратилось в безжизненную маску с горящими провалами чёрных ничего не выражающих глаз.
   -Лавр, вот ты мне скажи, ты действительно такой тугодум, или просто так искусно притворяешься?
   От шипящих ноток в голосе эльфа, оборотень вздрогнул. Не надо было ему злить мальчишку, ох не надо было. Но теперь поздно, ярость, с таким трудом сдерживаемая в течение дня, теперь клокотала у эльфа в горле и как ни странно, Лавр вдруг очень отчётливо осознал, что если мальчишка броситься на него, не факт, что он сможет отбиться. Таким злым он Тайорна ещё не видел. Спасло его то, что в это самое время мимо них проходила парочка людей. Мужчина что-то сказал своей спутнице, и женщина звонко рассмеялась. Тайорн вздрогнул и непонимающе уставился на прохожих. Через несколько мгновений он зябко передёрнул плечами и молча отвернулся от оборотня.
  -Нам нужно идти.
   Голос эльфа прозвучал глухо, но оборотень не стал ничего говорить, недавней вспышки тёмного ему хватило, и злить мальчишку снова отчего-то не хотелось. Так они и шли впереди тёмный эльф, а позади оборотень, пристально вглядывающийся в напряжённую спину мальчишки. Невеселые мысли заполняли голову оборотня помимо его воли. Судя по поведению Тайорна, простит он его нескоро, если вообще простит. Столько промахов в такой короткий срок, в своей жизни оборотень ещё ни разу не совершал. Даже слияние с богом не очень помогало. Даже если он сообщит об этом факте Тайорну, он не был уверен, что это поможет восстановить былое доверие. По большому счёту, Тайорну было глубоко плевать, каким способом, оборотень вытащил его с того света, это не отменяло того факта, что во всём что с ним - Тайорном случилось, сам же оборотень и виноват. Заигрался, забыл, где находится и вот результат. Нельзя относиться к своим врагам с незаслуженным пренебрежением. Они этого не прощают. Друзья же прощают ещё тяжелее.
  
   - Итак, что мы имеем.
   Тайорн внимательно прочел всё донесения, что им удалось собрать и теперь пытался всё разложить по полочкам.
   -А имеем мы следующее. О нашем побеге Дария предпочитает не распространяться. Её главного помощника Широ, так же нет никаких известий. Очень сомневаюсь, что она в порыве гнева убила своего главного исполнителя.
   -Но эльф то расхаживает по городу как ни в чём ни бывало.- Вклинился в рассуждения Тайорна оборотень.
   -Да, расхаживает. Вот только какое-то бесцельное у него хождение получается.
   -Будто он от чего-то, кого-то отвлекает.
   -Совершенно верно. Похоже, эльф созрел для мятежа. Или его действительно так достала Дария, или он очень хочет поквитаться с Широ.
   -Но с ними он связываться принципиально не желает.
   -Не суть. Главное что у нас с ним одинаковые цели, и мы друг другу ничем не мешаем.
   -Ты в этом уверен?
   -Да, уверен. Как и в том, что нам необходимо торопиться.
   -О чём ты?
   -Судя вот по этому донесению.- Тайорн потряс перед носом Лавра довольно внушительным свитком.- В сторону Домры отправились элитные войска наёмников. А это может означать только одно.
   -Эти придурки решили напасть на демонов.
   -И что-то мне подсказывает, что их нападение может стать успешным.
  
   Передовой отряд тёмных эльфов засел неподалёку от места стоянки человеческого войска. Иначе назвать такое огромное скопление вооружённых людей в одном месте не получалось. Эльфам понадобилось всего пара минут, чтобы определить, что регулярных войск Перкия здесь нет. В основной своей массе здесь были наёмники или добровольные ополченцы из числа фанатиков, желающих освободить многострадальную землю от засилия нелюдей. Таких, в человеческих городах хватало.
   Фиэль внимательно выслушал донесение своих дозорных и глубоко задумался. С одной стороны выходило, что во дворце демонов нет, а с другой, куда-то же они делись, да и человеческая армия готовится к массированной атаке. Не с воздухом же они драться собрались.
   -Что ещё известно?
   -Со стороны Священного леса движется многочисленный отряд.
   -Кто во главе.
   -Насколько мы смогли понять, их ведёт Завиэль.
   -Интересно. Что же ты задумал Криэль? Ни за что не поверю, что ты настолько слаб здоровьем, что готов пропустить хорошую заварушку.
   Разведчики терпеливо ждали дальнейших указаний. Владыка частенько задумывался на довольно длительный срок, так что все уже привыкли к его долгому молчанию. Как правило, когда он его нарушал, в его голове уже был готов полный план по дальнейшим действиям. Но, сегодня что-то было не так. Время стремительно уходило, а Фиэль всё молчал. Он будто чего-то ждал, и дождался. Светлые появились чуть в стороне от расположения тёмных эльфов, но своих собратьев заметили сразу. Завиэль что-то сказал своим и, приветственно вскинув руки, направился в сторону Фиэля.
   -Приветствую Владыку тёмных.- Завиэль обозначил поклон и посмотрел тёмному прямо в глаза.- Что же привело вас под стены демонического дворца?
   -Полагаю, то же что и вас, мой светлый собрат.
   -Они посылали сигнал бедствия?- Завиэль нахмурился каким-то своим мыслям, но Фиэль поспешил его успокоить.
   -Нет, сигнала мы не получали, и зная Волорга, не получим. Вот только человеческое войско под стенами его замка, начинает нервировать даже меня.
   -Перкий не посылал свои войска в Домру. Мы проверили.
   - Не только вы. Здесь собрались в основном наёмники, а им, как правило, глубоко плевать, кто платит им за их работу.
   Завиэль понятливо усмехнулся. Действительно, узнать у наёмников имя их работодателя было практически невозможно и всё потому, что кроме оплаты их мало что интересовало. Тем проще было с ними воевать. Наёмники есть наёмники. Их потеря вряд ли кого-то сильно огорчит, кроме их непосредственного нанимателя. Вот только этот факт мало волновал эльфов. Последние события здорово разозлили долгоживущих и, открытое нападение на одну из древних рас переполнило чашу их терпения. Узнать бы кто заварил всю эту кашу, мало бы ему не показалось. Но таинственный смутьян тщательно прятал свои следы. Оставалось надеяться, что разгром войска наёмников, хорошенько нарушит планы коварного типа, кем бы он ни был.
   К закату все войска древних рас были готовы атаковать. Они ждали лишь сигнала. По словам разведки, выходило, что дворец и прилегающие к нему территории практически пусты, и лишь ошалевшие от нежданной свободы драхи носились, не зная чем себя занять. Привыкшие выполнять приказы хозяев, драхи оставшись без присмотра, не знали, куда себя деть. Исчезло такое давящее, но такое родное ощущение чужого взгляда. Только теперь верные псы в полной мере могли ощутить, как важно им было ощущать этот поводок хозяйского внимания, как много он для них значил.
   К облегчению разведки, на них драхи не обратили ровно никакого внимания, а может просто не посчитали их угрозой. И в самом деле, защищать больше было некого и нечего. Замок пал ещё до начала атаки.
   Фиэль внимательно выслушал свою разведку и крепко задумался. Совместным мозговым штурмом с другими военачальниками они пришли к выводу, что дело тут нечисто и что-то пошло не так как планировали нападавшие. Вот только что.
   -Пока не войдём в крепость, не поймём. А потому предлагаю атаковать незамедлительно.
  Закончить речь тёмный не успел, рядом раздалось деликатное покашливание и подозрительно знакомый голос произнёс.
   -Может кто-нибудь объяснит мне, что тут происходит?
  Главы древних государств резко обернулись и во все глаза уставились на представшего перед ним демона.
   -Дриер, какого драха?
   -То же самое хотел спросить.
   Демон ухмыльнулся и из-за его спины вышел ещё один демон. Его знаменитая двухцветная шевелюра была печально знакома всем, и теперь они с тихой тоской взирали на начальника тайной службы Повелителя демонов.
   -Сантил, как же мы рады вас видеть.
   -Нисколько в этом не сомневаюсь. Но, по-моему, мой племянник задал вполне конкретный вопрос.
  Эльфы переглянулись, покосились на оборотня и, Криэль тяжело вздохнув начал описывать сложившуюся ситуацию. К чести демонов, надо сказать, что слушали они очень внимательно, почти не перебивая, только для того, чтобы уточнить детали.
   -Что скажешь?- Сантил повернулся к племяннику и вопросительно приподнял бровь в ожидании его ответа.
   Дриер какое-то время помолчал, а потом прикрыл глаза и глубоко вздохнув замер на месте.
   -Что он делает?
  Брас с любопытством посмотрел на Сантила.
   -Не обращай внимания, он просто налаживает связь.
   -С кем?
   -С моей дочерью.- Отмахнулся демон, не замечая, что от его слов глаза всех присутствующих начали медленно, но верно вылезать из орбит. Справившись с первым шоком, Брас кашлянул, а потом осторожно спросил.
   -Сантил, я, конечно, дико извиняюсь, но с каких пор у тебя есть дочь?
  Демон посмотрел на него с удивлением, а потом хлопнул себя рукой по лбу, судя по тому, как он после этого поморщился, приложил он себе знатно.
   -Я и забыл, что вы не в курсе. Есть у меня дочь, да ещё какая. И многие из вас с ней кстати знакомы. Но об этом потом, сейчас важнее выяснить, где Волорг, и добралась ли до него Айра.
   После этих слов громко выругался Завиэль, а кто-то из приближённых Фиэля скрипнул зубами. Сантил удивлённо покосился на мужчин, но спрашивать в чём собственно дело, времени у него не было. Потом, всё потом. Но отложить разборки не получилось. Криэль нахмурился и резко похолодевшим голосом спросил.
   -Как ты мог отправить девочку одну. Я тебя не понимаю, Сантил.
   -Она уже давно не девочка, толку от неё здесь больше, чем от нас, вместе взятых. К тому же, она не одна.
   -Как ты можешь быть в этом уверен? А если её перехватили наёмники? Об этом ты не подумал?
   -Нет, не перехватили.- Уверенно проговорил Дриер, выходя из транса.- Она с отцом, и вполне хорошо себя чувствует. Если не считать лёгкого беспокойства.
   -Ты знаешь, где они?
   -Они в Глубинах.
   Завиэль вновь красочно выругался, но в этот раз на него никто с укором не смотрел. Действительно, было от чего расстроиться. В глубинах могли выживать только демоны, а вот остальным расам нахождение там, на пользу не шло. Особенно это касалось светлых эльфов. Ну не любили Глубины светлорожденных.
   -Она тебя засекла.
   -Не уверен, слишком много преград. Но одно совершенно точно - они ждут нападения.
   -Узнать бы еще, с какой стороны.- Пробурчал Сантил и задумчиво уставился на огонь костра. Так как атаковать решили всё же незамедлительно, скрывать своё присутствие было уже не нужно. Судя по донесениям разведки. Как только наёмники поняли, что находятся в окружении, они начали заметно нервничать. Вот только положение древних осложнялось тем, что они находились в лесу, а наёмники на открытой местности. Как это ни парадоксально, но в данной ситуации лес мог только навредить. Тем же наёмникам ничего не стоило поджечь деревья в нескольких местах, и выкурить засевшего в укрытии врага, на открытое место. И эльфийская магия здесь не поможет. Только хуже сделает.
   Помощь пришла, откуда не ждали. Откуда-то из кустов послышалось недовольное кряхтение и к костру, щурясь от непривычно яркого света, вышел лесовичок. Мужичок придирчиво осмотрел собравшуюся компания, недовольно покачал головой при виде эльфов, видимо всё ещё не мог простить им поход на русалок. Убедившись, что попал по адресу, лесовичок смешно подпрыгивая подошёл с Сантилу и низко поклонившись прокартавил.
   -Здлгавия тебе батюшка колгмилец. Будут дни у тебя долгими, а заклгома полными. Беда у нас батюшка. Лихие люди почём злгя лес лгубит, костлгы жжёт.- После этих слов он неодобрительно покосился на весело потрескивающий костерок эльфов, но заметив, что разложен он по всем правилам, и убедившись, что ни одна живая веточка в него не попала, одобрительно крякнул и продолжил.- Помочь мы вам батюшка хотим. Неча всякой погани леса наши топтать. Пущай дома топчють. Али неплгавильно говолгю?
   -Правильно, всё правильно говоришь Ерофим. Только что же вы сделать то можете?- Спросил Сантил лесовичка, присаживаясь рядом с ним на корточки.
   Мужичок хитро улыбнулся.- Много чего могём. Ты только слово скажи колгмилец и им из леса ходу не будет. А с полёвками я уже договолгился. Так ноги тлгавой опутают, что шагу ступить не смогут.
   -Ай да молодец Ерофим. Мировой ты мужик. Значит так, начинаем через пару часов. Справитесь?
   -А то!
  Последующие полчаса Они совместно разрабатывали план нападения на наёмников и в перспективе освобождения из Глубин застрявших там демонов. Действовали быстро и слажено. Наёмники даже понять ничего не успели, несмотря на то, что о том, что за ними следит армия древних, были прекрасно осведомлены, но почему-то решили, что те напасть не решаться. Решились.
   За несколько часов до рассвета, со стороны леса раздался пронзительный звук сигнального рожка. Наёмники повскакивали со своих мест. Те, кто спал, мгновенно проснулись и приготовились к отражению атаки, ещё не до конца понимая, что собственно происходит. Те, кто не спал, с удивлением смотрели на выступающие из леса отряды. Их было не то чтобы много, удивлял скорее их состав. Впервые наёмники видели, чтобы древние объединившись таким образом, шли на кого-то. Это немного пугало. Наёмники привыкли, что им всё даётся легко, их боялись, перед ними трепетали. И когда их наниматель сообщил, что им придётся делать, они решили, что это плёвое дело. Никто из них е ожидал, что у демонов окажется такая сильная поддержка.
   -Нам главное прорваться в крепость, дальше будет проще.
  Сантил разглядывал стоявшие перед ними людские войска хищным взглядом.
   -Что ж, не будем медлить.- Фиэль подал рукой сигнал Завиэлю, тот весело оскалился и рванул вперёд. Река тронулась. Такого мощного нападения, наёмники точно не ожидали. Они попытались было отправить в сторону приближающихся древних горящие стрелы, но к своему удивлению, потерпели в этом вопросе сокрушительное поражение. Стрелы к лесу лететь категорически отказывались, впрочем, как и гореть. Выстроить войнов для отражения атаки, тоже не получалось, многие из них внезапно осознали, что не могут двигаться из-за того, что их ноги были опутаны крепкой и длинной травой. Кто-то стоял на месте как вкопанный, кто-то пытался резать неподдающиеся металлу упругие стебли, а кто-то и вовсе падал носом вниз и оставался лежать неподвижно, или оглушённый, или потерявший сознание. Полёвки резвились вовсю. Вскоре стало понятно, что у наёмников нет шансов, но они продолжали яростно отбиваться, пока большинство из них не полегло в этой безумной схватке.
   -Путь свободен.
   Кто-то из трансформировавшихся оборотней стоял в воротах крепости и грозно порыкивал на всех, кто пытался пройти мимо, а заодно и на приблизившихся драхов. Демонические псы, не спешили нападать на новых гостей крепости, только недовольно порыкивали, но после того, как вперёд вышел один из них, прекратилось даже недовольное ворчание. Молодой драх, был в этой стае безусловным лидером и Дриер его узнал. Он подошёл к нему вплотную и совершенно без опаски присел рядом с ним на корточки.
   -Ты знаешь, где Айра?
  Драх заскулил. Говорить с демоном ему очень не хотелось, но это был единственный способ донести до него информацию.
   -"Хозяйка в плохом месте. Шкир переживает. С ней нельзя связаться. Это плохо. Шкир не знает что делать".
   -Шкир, ты молодец. Я её найду. В крепости есть кто-то кроме вас?
   -"Один. Он ранен. Шкир Велел никого к нему не пускать. Он пахнет Хозяйкой". Дриер нахмурился, он никак не мог понять, кто мог остаться в крепости, да ещё пахнуть при этом как Айра. Вопрос разрешился сразу же. В одном из загонов драхов, на охапке сена, лежал Ликор. Его лицо покрывала смертельная бледность, а на боку зияла огромная пугающая своими размерами рана.
   -Брат.- Дриер бросился к мальчишке, и осторожно провёл над его лицом ладонью. Мальчик дышал. Неровно, с перерывами, но дышал.
   -Кто ж тебя так? Потерпи, сейчас тебя осмотрят.
   Прежде чем Дриер успел крикнуть, рядом возник, кто-то из светлых эльфов и дядя. Сантил внимательно посмотрел на раненого племянника и нахмурившись повернулся у Дриеру.
   -Кто-то использовал заклинание пространственного кармана. Поэтому в крепости никого нет. А отношения Ликора с пространственной магией тебе прекрасно известны. Вот он и пострадал.
   -Но им могут пользоваться только демоны.
   -Правильно, а значит что?
   -Кто-то невовремя решил устроить переворот, воспользовавшись нашим отсутствием.- Молодой демон тяжело вздохнул. Только этого им для полного счастья не хватало. Опять какой-то не в меру зазнавшийся аристократ решил, что его физиономия на троне будет смотреться лучше. И хватает же идиотов.
   Дриер зло сплюнул на землю и понаблюдав какое-то время за действиями эльфийского целителя решительно поднялся.
   -Нужно идти.
   -Да, нужно. Тем более ребята допросили некоторых пленных и выяснили, что за воротами остались не все. Довольно большая группа наёмников отправилась штурмовать Глубины.
   Дриер прикрыл глаза.- Верх идиотизма. И откуда они только такие берутся?
   -Откуда берутся, не знаю, вот только под раздачу попадут и наши. Обитателям глубин, всё равно кого шинковать в капусту. Главное, чтобы не беспокоили. А людей, они ой как не любят.
   -Почему же не любят, очень даже любят, я бы даже сказал, обожают. Особенно когда с хрустящей корочкой.- Мрачно пошутил наследник и бросился в сторону ближайшего входа в Глубины. За ним потянулись демоны, оставшиеся в их отряде и как ни странно драхи. Эти преданные во всём псы, Глубин боялись до умопомрачения, но сейчас шли за небольшой горсткой демонов с мрачной решимостью в горящих глазах.
  
   Глава 15.
  
   Тайорн уже в который раз выглянул из своего убежища. Они вот уже вторые сутки как караулили Дарию, но эта зараза не спешила появляться на своей тайной квартире. Вообще, как они с Лавром убедились за эти дни, она не очень была популярна, среди людей. Даже, несмотря на свой великолепный облик и страсть к интригам.
   Пару раз в окнах мелькала физиономия Широ, и каждый раз это доставляло Тайорну массу неприятных впечатлений. Воспоминания о тесном общении с этим человеком были слишком свежи. Лавр всё видел и понимал, но с комментариями не лез, за что Тайорн был ему бесконечно благодарен.
   Удача улыбнулась им к вечеру. Из-за поворота показалась наёмная карета, из которой ловко выпрыгнула долгожданная особа, и звонко цокая каблучками, направилась к дому. Судя по тому, что карета не стала задерживаться, уезжать в ближайшее время она не собиралась. На лицо молодого эльфа сама собой выплыла немного пугающая довольная улыбка. Птичка попалась, оставалось только захлопнуть клетку и можно брать её тёпленькой. Ох, как же она пожалеет, о том, что посмела тронуть их, очень пожалеет.
   -Тайорн, ребята спрашивают, когда им выдвигаться.
  Тайорн даже не заметил, как Лавр успел так близко к нему подойти и теперь старательно успокаивал бешено застучавшее сердце.
   -Ты что, смерти моей хочешь.- Прошипел он сердито.- Ты в следующий раз как-нибудь пошуми, чтобы я понял, что ты приближаешься.
   -Извини, не хотел тебя напугать.- Покаянно прошептал Лавр, игнорируя сердитый взгляд эльфа.- Так, что скажешь?
   Тайорн повернулся к дому и ещё раз внимательно его осмотрел, прищурив глаза.
   -Пусть будут готовы через час. Она пообщается со своим дорогим слугой напоследок, заодно увязнет в разговоре и не сразу поймёт, что происходит. Нам лишняя страховка с этой ведьмой не повредит.
   -Как скажешь.
   -Что-то ты лишком покладистый в последнее время. Та случайно не приболел?
   Лавр обижено фыркнул, но отвечать не стал.
  
  
   * * *
  Через час группа людей, во главе с оборотнем и тёмным эльфом, штурмовала тайную квартиру ведьмы. Дария сидела в роскошном кресле перед камином и внимательно слушала, что ей говорит Широ. За провал с двумя сбежавшими пленниками она на него не обижалась, знала, что он при первой же возможности исправит это досадное недоразумение. На Диавейна же косилась с явным подозрением. С каждым днём эльф всё меньше вызывал доверия и всё больше вопросов. Очень часто она стала ловить на себе его лишённый привычного обожания и подобострастия взгляд. Ей такой поворот дел совсем не нравился. От эльфа пора было избавляться.
   Широ прервал свой рассказ и повернулся к двери. В комнату, будто почувствовав, что о нём думают, вошёл Диавейн. Он пристально посмотрел на Широ, и уголки его губ дёрнулись в лёгком подобии усмешки. Взгляд Широ потяжелел. И в это мгновение Дария окончательно поняла, что с эльфом что-то не так. Он больше не боялся Широ, скорее относился к нему, как к чему-то надоедливому и наскучившему.
   -Диавейн?
   -Да, моя госпожа. В голосе прежнее почтение, но во взгляде то и дело проскакивают холодные искорки.
   -Что ты наделал.
   -Ничего о чём стоило бы жалеть, моя госпожа.
   Дария вскочила с кресла, но сказать ничего не успела. Они вошли в комнату, словно к себе домой Совершенно спокойно и уверенно.
   -Ты меня предал.- Прошипела взбешенная женщина и начала плести заклинание. Ей понадобилось довольно много времени, чтобы осознать, что у неё ничего не выходит.
   -Какого демона.
   Диавейн ласково ей улыбнулся.
   -Нить Сианы. Я вплел её в ваши волосы еще ночью. Колдовство вам сейчас неподвластно.
   -Ты за это заплатишь. Слышишь. Я лично прослежу, чтобы ты мучился как можно дольше.
   -Как будет угодно госпоже.
  А в голосе столько почтения, что в нём можно увязнуть, словно в меду. И ведь не придерёшься. Действительно сделает всё что угодно, но, только после того, как поможет этим двоим. Дария зло скрипнула зубами, и внутренне усмехнулась. Неужели эти глупцы думают, что с ней так легко справиться. Подумаешь, магией пользоваться не может, так ведь она никогда ей особо доступна не была. Женщина сделал маленький шажок назад, совсем крошечный, почти незаметный, но Широ отреагировал мгновенно. С немыслимой для человека скоростью он переместился вперёд, загораживая собой ведьму, а потом сделал ещё один рывок и оказался перед Лавром. Тот, при всей своей звериной ловкости и силе, среагировать не успевал, зато успел Тайорн. Эльф оказался между оборотнем и слугой ведьмы, раньше, чем тот успел занести руку для удара. Он поднял руку, ласково провёл мужчине по лицу кончиками пальцев и, тихо позвал.- Широ.
   Было что-то такое в голосе молодого тёмного, от чего вздрогнули все без исключения. Лавр с неудовольствием покосился на творящееся у него под носом безобразие. На него Тайорн никогда так не смотрел. Между тем, действия эльфа принесли свои плоды. Широ на мгновение замер, усиленно стараясь не смотреть в глаза парня, но всё же не сдержался и тут же понял, что пропал. Он медленно опустил руку с зажатым в ней кинжалом и опустился на колени перед своим божеством. Он уже не слышал, как визжала за его спиной взбешённая до крайности ведьма, как недовольно пыхтел рядом оборотень. Не было ничего в этом мире важнее этих глаз, не было ничего прекраснее и дороже. А потом наступила темнота.
   Тайорн устало прикрыл глаза. Широ был сильным соперником. Зачаровывать его было столь же сложно, как и десяток отцовской стражи. Было и такое в его биографии. Враг лежал у его ног поверженный и побеждённый, но и сам победитель чувствовал себя словно выжатый лимон. Тай поморщился и покосился на Лавра.
   -Что стоим?- Страшным шепотом спросил он у напарника.- Ждём когда он очнётся, и станет веселее. Хватай её быстрее. Нам ещё нужно узнать, кто стоит за нападениями на древние расы.
   Лавр вздрогнул и виновато пожал плечами. Чего уж говорить, засмотрелся.
   Дария понимала, что проиграла. Оставшись один на один со своими оппонентами, она приняла свой привычный неприступный вид и с царственной грацией опустилась в своё любимое кресло.
   -И что теперь?- Холодно спросила она.
   -Теперь? Вы ответите на несколько наших вопросов, а потом можете быть свободны.
   -Что?
  От удивления рот ведьмы слегка приоткрылся, а глаза начали медленно, но верно вылезать из орбит.
  - По-моему, я говорю достаточно чётко. Что в моих словах было слишком сложным для вашего восприятия?
   Ведьма покосилась на оборотня. Всё это время, она почему-то считала, что главный в этой паре именно он. Но парень стоял за спиной говорившего тёмного эльфа с совершенно невозмутимым видом, только временами, украдкой попинывал беспомощно лежавшего на полу Широ. Что-то тут явно было не так, вот только что. И тут она вспомнила. Глаза её распахнулись.
   -Это ведь ты был его питомцем.
   Она не спрашивала, она констатировала факт. Тайорн покосился на притихшего оборотня.
   -О чем она Лавр.
   -Слушай Тай, давай я, потом тебе всё объясню.
   Эльф какое-то время прищурившись, смотрел на мужчину, а потом процедил сквозь зубы.- Потом, так потом. Но я тебе этот разговор напомню.
   Лавр облегченно вздохнул, сейчас его убивать не будут, а дальше время покажет.
  Ведьма переводила недоуменный взгляд с одного на другого, но понять, что происходит между этими двумя так и не смогла. Единственное что ей оставалось, это самой перейти в наступление, иначе она так и будет сидеть в этом кресле, пока они наводят между собой разборки.
   -Может, уже скажете, что вам от меня понадобилось. У меня нет ни малейшего желания выслушивать питомца и его бесхребетного хозяина. Я могла бы провести вечер и поинтереснее.
   -Это как? Мучая людей и насылая на них смертельные заклятия?
   -Почему же только людей. - Промурлыкала ведьма. - У меня много кандидатур.
   -И о большинство из них ты сломала зубы.- Елейным голоском, подражая Дарии, проговорил Тайорн.
  Ведьма злобно зыркнула на него, но крыть ей было нечем. Если не считать того, что вот-вот должно было случится. Губы женщины сами собой расплылись в довольной улыбке.
   -Возможно, раньше вы и были мне не по зубам, но сегодня всё изменится.
   -О чём ты?
   -О, ваши осведомители вам не сообщили? Буквально несколько минут назад, дворец демонов была атакована наёмниками, и сейчас уже, наверное, всё закончилось.
   -И ты думаешь, что горстка наёмников сможет одолеть демонов?
   -Ну, если им помогают изнутри.
  Дария выразительно поиграла бровями и расхохоталась. Месть была так близка, и она была такой сладкой, что даже вмешательство этих сосунков не могло испортить ей настроения. Они уже ничего не смогут изменить. А с Диавейном, она разберётся позже. Дайте только до силы добраться. Ей много не надо, достаточно небольшой искры, и он сильно пожалеет, о том, что предал её.
   Стоило ей подумать об эльфе, как внутри поселился нехороший такой холодок. Дария украдкой бросила на предателя взгляд и сомнение переросло в уверенность. Что-то пошло не так и эльф об этом знает. То же самое поняли и оборотень с тёмным.
   -Ты что-то знаешь?
   -Не много, только то, что атака наёмников захлебнулась в самом начале, но и в крепости никого не нашли.
   -О чём ты?
   -Я точно не знаю, но, похоже, тот, кто предал демонов что-то перемудрил с заклинанием пространства.
  -Это плохие вести.- Начал было говорить оборотень, но Тайорн его прервал.
   -Нам нужно туда.
   -Тай, это невозможно. Ты же знаешь, межгосударственные порталы не работают. Быстро мы всё равно не доберёмся.
   -Это я беру на себя, но я чувствую, что должен быть сейчас там. Мне это нужно Лавр.
   Умоляющему взгляду эльфа, оборотень ничего противопоставить не мог. Он тяжело вздохнул и прошипел.- Если нас раскидает по всей территории Домры, не смей меня обвинять.
   Эльф счастливо улыбнулся, а потом вдруг замер и медленно повернулся к притихшей ведьме.
   -Так это ты?
   -Что я?
   -Ты стояла за всем, что происходило у древних.
   -И вы только сейчас это поняли? Поздравляю.
   -Но зачем?
   -Затем, что я вас ненавижу. Всех вас.- Брызжа слюной, прошипела резко подурневшая Дария.- Вы считаете себя лучше других, только потому, что принадлежите к более древним расам. И ни одному из вас даже в голову не пришло, что возможно это не так. Конечно, для вас само собой разумеющееся, что глупая деревенская девчонка не сводит с вас влюблённого взгляда. Её можно обмануть, предать, унизить. И ни один из вас не мог и предположить, что эта девчонка способна отомстить.
   Ведьма резко замолчала, задохнувшись от своей тирады, а потом вся как-то сникла и жалобно прошептала.- Я ведь всего лишь хотела, чтобы меня любили. Почему они меня не любили.
   Тайорн посмотрел на неё с жалостью, и прежде чем выйти за дверь сказал.
   -Я знаю, по крайней мере, одного древнего, который всегда тебя любил, не смотря ни на что. А ты даже не замечала. Ты слишком увлеклась своей местью и смотрела куда угодно, и на кого угодно, кроме тех, кто находится рядом.
   Подойдя к двери, Тайорн обернулся и, глядя Диавейну в глаза, произнёс.- Она твоя. Мы держим обещание.
   -Что?- Дария вскочила с места.- Что это всё значит. И что вы сделали с Широ.
   -Ничего с твоим Широ не случится. Полежит маленько и оклемается. А всё остальное тебе расскажет твой новый хозяин.
   Лавр двинулся вслед за Тайорном, по пути подойдя к эльфу и вручив ему небольшую обитую бархатом коробочку. Тот поднял на оборотня удивлённый взгляд, и увидел, как Лавр ему подмигивает.
   -Подарок. По-другому, ты её от глупостей не удержишь. Счастливо оставаться.
   Выйдя за дверь, он ещё какое-то время слышал возмущённые крики ведьмы, но только слегка улыбнулся и поспешил догнать Тайорна.
   -Что ты ему дал?
   -Ничего особенного. Небольшой презент, так сказать благодарность за помощь.
   -Ну-ну.- Эльф покачал головой, но продолжать тему не стал. Тем более, он догадывался, какого рода подарок мог получить эльф от Лавра.
   Место для постройки портала, нашлось быстро. Парни, что помогали неразлучной парочке выслеживать ведьму, знали в этой местности каждый камешек, каждый кустик. Они и показали, свободное от посторонних предметов пространство.
   Тайорн с сосредоточенным лицом, ползал по площадке, что-то усиленно вычерчивая на пыльной земле. Лавр предпочёл не встревать со своими комментариями. О построении дальних порталов он знал не очень много, так что решил доверить всё профессионалу. Хотя, некоторый мандраж всё же присутствовал. Что именно собирается сделать Тайорн, для того чтобы нарушить давно существующий запрет на построение дальних порталов, он не знал, но то, что у эльфа всё получится, нисколько не сомневался.
   Пока Лавр предавался досужим размышлениям, Тайорн всё закончил, и ещё раз придирчиво осмотрев, нацарапанные на земле письмена, удовлетворённо кивнул. Видимо всё получилось именно так, как он задумал. Это обнадеживало. Тай поднял глаза на оборотня и поманил его к себе. Лавру не оставалось ничего другого, кроме как нервно сглотнуть и шагнуть к молодому эльфу.
   -Будем пытаться?
   -Зачем пытаться?- Искренне удивился эльф.- Будем перемещаться.
  
   Тишина вокруг угнетала. Айра оглянулась назад, вот уже в сотый раз наверное, но ничего нового не увидела. В этой темноте не справлялось даже изменённое зрение дальши. Успокаивало то, что Мистия говорила о подземных монстрах. Она сказала, когда они придут, станет светло. И Айра ей верила. Всё-таки биться с неведомыми монстрами при освещении, и с ними же в кромешной тьме, разные вещи.
   Где-то сбоку тяжело вздохнул, кто-то из демонов. Парней можно было понять, им здесь тоже не нравилось. Особенно если учесть, что помимо жителей глубин, они с подозрением поглядывали и на своё подкрепление, данное им Повелителем, в виде двух дальши. И ослушаться нельзя, Волорг и так не в духе. На него, конечно, часто покушались, но вот так, когда и свои, и чужие одновременно, в первый раз.
   Старший из демонов покосился в ту сторону, в которой предположительно должны были находиться дальши. Предположительно, потому что эти две дамы в отличие от других представительниц своего пола предпочитали сохранять молчание. И общались короткими рублеными фразами, и только по делу. Так что определить точно, где они в данный момент времени, он не мог.
   Время тянулось очень медленно, с той стороны, где остались основные силы демонов, не доносилось ни звука. И не понятно, толи перегибы коридоров так всё глушат, толи там действительно ничего не происходит. Началось же всё неожиданно. Только что вокруг была тьма, и вдруг вспыхнул свет. Демонам потребовалось какое-то время, для того чтобы понять, что свет испускают тела монстров, подкравшихся каким-то образом совершенно незамеченными. С двух сторон!
   В отличие от растерявшихся демонов, дальши к такому повороту событий оказались готовы. Они атаковали одновременно с чудовищами, и это было страшно и прекрасно одновременно. Впервые на памяти старшего из демонов, он мог наблюдать за зрелищем боя двух дальши. Чёрной словно смертный грех и белоснежной, словно ледяное дыхание зимы. Женщины били сильно и наверняка. В том месте, где они были, живых монстров можно было по пальцам пересчитать. Демонам же в отличие от них приходилось туго. Чудовища всё больше теснили ох друг от друга, изо всех сил стремясь разъединить войнов и перебить поодиночке. А где то там, за бесчисленными поворотами глубин, не на жизнь, а на смерть билась горстка демонов с противником превосходящим их вдесятеро.
   Наёмники предпочитали не рисковать, и прежде чем напасть, подожгли возле входа в глубины дурман-траву. Едкий удушливый запах начал заполнять пещеру. Демоны смотрели друг на друга покрасневшими от дыма глазами. На кого-то напала сонливость, кто-то апатично опустил руки и только несколько демонов во главе с Повелителем ждали основного удара. И он последовал, страшный и сокрушительный. Но не для демонов.
   Наёмники явно не ожидали встретить ожесточенное сопротивление в лице нескольких демонов, и теперь растеряно поглядывали на горстку защитников, ощетинившись комьями и мечами. Потом была ещё одна атака. И её демоны отбили, потеряв нескольких бойцов. Включая зачинщика заговора Гайята. На него видимо всё же подействовал дым дурман-травы, и он пропустил удар меча.
   А потом всё резко закончилось. Волорг удивлённо проморгался и понял, что противника больше нет, а напротив стоит его старший сын и смотрит так внимательно.
   -Где Айра?
  Волорг внимательно посмотрел на него и кивнул в сторону бокового прохода.
   -Глубины?
   -Мы не знаем. Как видишь, здесь увязли.
   Дриер коротко кивнул и, подав знак своим парням, отправился выручать свою дальши. Шейд вынырнувший из охраняемого им крыла глубин, вытер кровь с рассечённой губы и двинулся вслед за ним. Впервые после инициации не спросив разрешения Повелителя, да оно и не требовалось. Сейчас, для всех главное было выжить, а всё остальное потом.
  
   * * *
   Держаться с каждой минутой становилось всё сложнее. Казалось, тварям нет конца. Сиреневый туман бешенства медленно, но верно заполнял разум молодой дальши. Айра старалась, очень старалась, но инстинкты не желали сидеть на цепи. Они рвались на свободу, такую манящую и такую пьянящую. Кровь пела. Нет, она кричала об упоении боем. Оставалось совсем немного до того момента, когда грань сдвинется и вернуться в привычный мир будет не просто невероятно сложно, а попросту невозможно. Но помощь пришла.
   Айра не сразу поняла, что тварей стало намного меньше, но постепенно до её затуманенного боем сознания стало доходить, что отбиваться необходимо всё реже и реже, а рядом отчётливо чувствуется чьё-то присутствие. Не чужой, нет. Кто-то бесконечно родной. Знакомый запах, знакомые ощущения.
   Дриер врезался в толпу низших демонов с остервенением и даже каким-то отчаяньем. Вскоре количество противников пошло на убыль. То ли им надоело бесполезно гибнуть. То ли их действительно осталось мало, во что верилось с трудом. Последние из подземных тварей исчезли трусливо поджав хвосты, так же внезапно, как и появились. Мистия пришла в себя первой. Она же остановила дёрнувшегося было к Айре сына.
   -Не сейчас. Дай девочке прийти в себя. Ещё не время.
   Айра боролась с собой довольно долго. Заглушить в крови песнь боя оказалось невероятно сложно, но возможно. Как только сердце перестало бешено биться о грудную клетку к ней пришло осознание, что она находится под пристальным вниманием, по крайней мере, нескольких существ. Девушка медленно обернулась и настороженно посмотрела на демонов.
   -Что?
   -Нет, ничего.- Хрипло проговорил Дриер.
  Айра скорее почувствовала, чем услышала, кок он облегчённо вздохнул. Значит, до последнего сомневался, что она сможет сохранить разум. Фыркнула и переключила внимание на белого демона.
   -Шейд, прекрасно выглядишь.
   -Кто бы говорил.- Демон ослепительно улыбнулся всеми клыками сразу, а потом притянул девушку к себе и стиснул её в объятиях, чуть при этом не задушив. Девушка сдавленно охнула и заёрзала в попытке освободиться.
   -Как же ты меня напугала, сестрёнка.
   Айра перевела на его лицо недоверчивый взгляд, но спрашивать ничего не стала. Ей и не нужно было. Достаточно было посмотреть в глаза вновь приобретённого брата и всё становилось понятным. Не врёт. Действительно брат. Не зря так старательно учил, и так переживал.
   -Отец знает?
   Вопрос оказался довольно актуальным, особенно если судить по реакции Шейда. Демон неопределённо пожал плечами и отвёл глаза.
   -Шейд, я серьёзно. Ладно я. Меня в детстве у матери украли. Я ничего толком не помню. Но ты ведь знал, всегда знал. Так почему не сказал ему?
   -Айра, давай потом. Сейчас бы разобраться с тем, что тут Гайят наделал. Особенно если учесть, что сам он благополучно отбыл в земли предков. А нам теперь все его задумки разгребать.
   Волорг в бешенстве, А когда он в бешенстве, лучше притвориться его тенью и выполнять всё что он прикажет ещё до того, как он этот самый приказ произнёс вслух.
   Айра нервно дёрнула плечом и только сейчас огляделась. Вид погибших демонов её чрезвычайно расстроил. Хотела бы она им помочь, но к сожалению это было не в её силах.
   -У вас много погибло?
   -Нет, не очень. Дриер появился вовремя и к тому же, нам помогли союзники. Я ведь прав?
  Это вопрос Шейд адресовал явно не ей, так что Айра смогла немного перевести дыхание и вместе со всеми вопросительно посмотреть на Дриера. Тот нервно передернул крыльями, непомерно большими, для его тела и этого узкого коридора.
   -Пойдёмте. В ближайшее время твари не сунутся, а нам за это время необходимо убраться из Глубин и желательно воздержаться от посещения этого милого местечка до лучших времён. Ну, или до худших, это как посмотреть.
   Выбрались достаточно быстро. Волорг своей силой закрыл вход в Глубины и принялся за решение насущных проблем. Перво-наперво необходимо было выдернуть обитателей дворца из пространственного кармана, в который их упрятал безвременно почивший Гайят. Не без труда, но всё получилось. Маги плевались, сыпали неприличными словечками, но пропавших демонов вернули. Те были несказанно рады своему спасению. Как оказалось, пребывание в другой реальности, было для многих из них тяжким испытанием. Силы таяли очень быстро, а магия была недоступна, ни в каких её проявлениях. Создавалось стойкое ощущение, что само понятие магии в том, другом мире не существовало.
   Благодаря стараниям целителей, Ликор быстро шёл на поправку. Всё было довольно неплохо, если бы не одно но. Всех очень заставляло нервничать то, что никто не знал, кто же всё-таки был тот таинственный наниматель, что оплатил наёмникам штурм демонической крепости. И ведь додумался же.
   Несмотря на то, что все было просто прекрасно, Айра чувствовала какое-то смутное беспокойство. Она всё чаще с тоской смотрела в небо. Дриер видел, что её что-то гнетёт, но подойти и спросить не догадывался. А может как всякий мужчина просто боялся того объёма информации, что мог на него вывалиться после простого вопроса: "Ты как?"
   Айра же вовсе не страдала непонятными приступами в народе именуемыми просто женской дурью. Это было что-то конкретное, ощущение надвигающейся беды. Беды, которую она не могла остановить. Сердце ныло от тоски и неопределенности. И Айра не знала, что можно сделать, что вообще она могла сделать, чтобы остановить надвигающуюся беду. И кому вообще грозит эта самая беда? Дриер? Волорг? Отец? Или кто-то из младших? Как же это сложно, понять, о чём тебе говорит твой дар. А ведь это было не просто предчувствие, это было что-то большее.
   К вечеру в крепости появились новые действующие лица. Тайорн вывалился из пространственного портала в обнимку с Лавром. При этом тёмный эльф выглядел не в пример лучше оборотня. Что могло так напугать сильного хищника Дриер оказавшийся свидетелем их появления не знал, но что бы это не было, демон был впечатлён.
   -Что-то вы долго.
   -Отстань. Не видишь, нам и так хреново.
   -Вы вывалились из портала, и как я понимаю, проложен он был прямиком из Лании. Вам и должно быть хреново. И кто из вас двоих додумался до столь оригинально способа самоубийства?
   Лавр покосился на Тайорна.
   -Понятно. Молодой чудит, а второй ему во всем потакает. Иногда мне кажется, что у вас одна извилина в мозгу, причём одна на двоих. Какого драха вы рискуете жизнями?
   Под конец монолога Дриер уже откровенно орал. Так что двум повинившимся нелюдям пришлось втянуть голову в плечи, чтобы не дай то Брог не пришиб ненароком. А судя по тому, как побледнело лицо наследника демонов, пришибить-таки мог, и при этом исключительно из лучших побуждений.
   На шум прибежали другие, и среди толпы молодые нелюди заметили своих отцов, это не способствовало улучшению настроения. Тайорн заметно сник, в то время как Лавр осматривал окрестности в попытке приметить пути отступления, когда отец примется за него всерьёз. Однако взрослых интересовало совсем другое. Они принялись расспрашивать о Лании, как там обстоят дела и не заметили ли они чего-то странного. Лавр переглянулся с Тайорном и, вздохнув, принялся рассказывать. Чем больше он говорил, тем больше распахивались глаза властителей.
   -В общем, за всем этим стояла одна не слишком умная и не слишком одарённая ведьма. Всех её умений только и хватало на то, чтобы охмурять мужиков и поддерживать в них воинственный дух, ну и направлять его против древних. Совершенно дурная баба. И кто с такой по своей воле свяжется?- пробормотал Лавр, нервно передёрнув плечами.
   -Странно.- Пробормотал Сантил.- А вам как удалось избежать её влияния? Уверен, она очень старалась заполучить вас в свою маленькую армию. Поделитесь опытом.
   После этих слов парни начали вести себя очень странно. Тайорн как-то весь сник и со скрытой угрозой покосился на оборотня. А Лавр в свою очередь принялся усиленно разглядывать облака на небе, причём так старательно смотрел, что все почти поверили, что от формы и цвета природного явления зависит дальнейшая судьба древних.
   -Не скажет.- Уверенно проговорил Брас.- И выпытывать бесполезно. Если Лавр начал смотреть на небо, то всё. Упрется, как баран, но ничего не скажет. Я его знаю.
   -Теперь мне ещё больше хочется узнать, как же у них получилось справиться с этой стервой.- Пробормотал Сантил, и при этом в его взгляде загорелся нехороший такой огонёк фанатизма.
   -Что за шум?
   Айра приблизилась к столпившимся мужчинам и замерла, удивлённо хлопая глазами.
   -Лавр? Тайорн? А вы здесь откуда?
   -О, Айра! Стоп.- Тайорн удивлённо распахнул глаза.- Ты говоришь?
   -А.- Девушка смущённо пожала плечами.
   -Ура!- Эльф рванул к девушке и стиснул её в объятиях.- Айра, я так за тебя рад. Ты умничка. Вот только ещё одно дело решим, и отпразднуем.
   -Какое дело?- Насторожилась дальши.
  -Ты понимаешь, я что-то почувствовал. Какой-то всплеск вероятностей. И меня неудержимо потянуло к тебе. Тебе грозит какая-то опасность. Но я никак не могу понять, что это.
  -Опасность? Для меня?
   -Не уверен. Но что-то близкое. Айра, тебе необходимо уйти из крепости.
   -Сейчас?
   -Боюсь, потом будет поздно.
   -Тайорн, что с тобой случилось?
  Девушка с тревогой вглядывалась в полные тихой боли глаза.
   -Что вы узнали?
   -Ничего особенного. Со мной ничего не случилось.- Глухо ответил эльф.
   -И поэтому у тебя проснулся дар пророчества? Не надо мне лгать Тайорн. Я же вижу тебе плохо.
   -Темный эльф тяжело вздохнул, а потом порывисто обнял дальши, и она почувствовала, как рубашка на плече промокает от чужих слёз.
  
   Глава 16.
  
   Он стоял на стене крепости и вглядывался вдаль невидящим взглядом усталых глаз. Прошедший день оказался богатым на события и лица. Он был несказанно рад тому, что дочь осталась жива, и не просто жива, а ещё и в здравом уме. Если оглянуться назад, он мог честно признаться себе, что ещё раз он бы её не отпустил. Слишком это больно терять того, кого только что приобрёл, а особенно если учесть, что он уже и не надеялся.
   А его девочка сильная. Очень сильная и всё понимает. Смогла бы на её месте выжить в безумном мире людей Кайя? Скорее всего, нет. Девочка была слишком домашней, слишком доверчивой и слишком восприимчивой к обидам и боли. Любой боли.
   Как же ему хотелось защитить от этой самой боли свою дочь. Вот только теперь уже ничего не исправишь. Время нельзя повернуть вспять и изменить то, что уже произошло не в его силах. Зато в его силах подарить ей счастливое будущее. Он был уверен, что сможет, должен смочь.
   Шаги раздались в гулкой тишине ночи вполне предсказуемо и ожидаемо. Волорг не мог оставить без внимания своего брата. Особенно в свете произошедших событий.
   -Сантил, ты уверен, что она...
   -Да брат, уверен. Мне даже нет нужды проверять её на кристалле крови. Она слишком моя, чтобы я не смог это понять.
   -Но раньше же не понял.
   -Нет, я думаю, я всегда понимал, просто не мог понять, не хотел понимать. Мне было страшно Волорг. Мне было до жути страшно, что мои надежды не оправдаются, и я опять гонюсь за очередным фантомом прошлого. О боги, брат это ведь такое счастье знать, что где-то на земле есть твоя частичка и, что даже если меня не станет, часть меня продолжит свою жизнь в этом мире. А ведь это значит, что я обрёл абсолютное бессмертие. Я бессмертен брат.
   По лицу демона расползлась сумасшедшая, пугающая своим нереальным сиянием улыбка.
   Повелитель демонов с испугом и в то же время с умилением смотрел на эту улыбку брата и понимал, что теперь всё изменится. А в первую очередь изменится брат. Он уже не сможет быть прежним, она не позволит. Девочке хватит сил, чтобы вытащить отца из той темницы, в которую он сам себя заточил.
  
   Айра не спала всю ночь. Ей всё ещё казалось, что они не обо всём поговорили с Тайорном. Мальчика явно что-то угнетало, но что именно он так и не рассказал. Поразмыслив, девушка пришла к выводу, что своим нервозным состоянием тёмный эльф обязан Лавру. Оборотень явно что-то натворил, но ей никак не приходило в голову, что же такого могло случиться, что сильный независимый молодой парень плакал на её плече как ребёнок.
   Дальши ещё раз поменяла позу сна, но тот всё не шёл.
   -Да что б вас всех. И так не высыпаюсь, а теперь и вовсе спать не смогу.
   Пришлось вставать и идти в сторону кухни в поисках чего-нибудь перекусить. Как и ожидалось, на кухне никого не было. Час был ещё слишком ранний, или наоборот слишком поздний. В общем, как бы то ни было, кухня встретила девушку сияющей чистотой и противоестественной тишиной.
   Постояв немного в нерешительности, Айра шагнула через порог и вошла. Поиски необходимого не заняли много времени. Вскоре перед девушкой красовался огромный бутерброд, политый припрятанными остатками сырного соуса.
   -Так-то лучше.
   Но не успела сделать и одного укуса, как её внимание привлёк посторонний шум, раздавшийся со стороны двери. Кто-то столь же голодный решил навестить крепостную кухню? Или стража заметила свет в неурочное время. Айра замерла, с напряжением вглядываясь в полумрак дверного проёма. Таинственный посетитель не заставил её мучиться неизвестностью слишком долго. К её удивлению, ночным бродягой оказался её новоявленный брат.
   Шейд заметил девушку и несколько раз удивлёно моргнул.
   -Ты что здесь делаешь?
   -А ты?
  Демон неопределённо пожал плечами, а потом вздохнул и с вожделением уставился на бутерброд в руках сестры.
   Айра тяжело вздохнула и вручила ему свой шедевр, отправившись делать ещё один, но уже точно для себя. Не успела она закончить и усесться рядом с братом, как дверь вновь заскрипела и явила их взору, разнесчастную физиономию не выспавшегося тёмного эльфа.
   -О, бутербродик!
   Глядя на то, как освещаются радостью глаза парня, Айре ничего не оставалось, как всучить ему своё сокровище и отправиться делать следующую порцию. Этот съедобный шедевр она не собиралась отдавать никому и даже когда дверь вновь предательски скрипнула и на пороге показался Лавр, она демонстративно фыркнула и откусила большущий кусок. Жевала она с мрачной решимостью, говорящей о том, что этот-то уж бутерброд она точно без боя не отдаст. Лавр оценил мрачность её физиономии и решил не спорить.
   Последним на кухне оказался Дриер, сразу же после Кайи и немного оправившегося после ранения Ликора. Его целители не хотели кормить, опасаясь рецидива, а есть хотелось неимоверно.
   Все полуночники старательно жевали с трудом раздобытую еду, настороженно поглядывая друг на друга.
   -Может, всё-таки поговорим?
   Первым подать голос, как ни странно решилась Кайя. Её очень угнетало молчание, установившееся за столом. Будто у каждого в этой комнате есть к другим претензии, но озвучить их по разным причинам он не может. Впрочем, так оно и было. Чего уж таиться.
   -А что тут говорить.- Тайорн пожал плечами и покосился на Лавра.- Глупостей мы немало наделали. Хорошо что всё неплохо закончилось. Если раньше обратили внимание на все неясности, то многих проблем смогли бы избежать.
   -А ты уверен, что смогли?
   Под пытливым взглядом Айры, эльф слегка покраснел, но комментировать её высказывание не стал. Вот только Кайя не собиралась просто так от них отставать.
   -Так, или вы всё мне рассказываете, или я иду с вопросами к папе и, тогда плохо будет всем.
   -Кайя.- Возмущённо прошипел Ликор.- Ты что творишь?
   -Ничего я не творю. Только хватит считать меня маленькой девочкой. Если бы вы в своё время всё нормально мне рассказали, я бы смогла вам помочь.
   -И чем бы ты помогла?- Дриер иронично выгнул бровь.
   Кайя посмотрела на него странно грустным взглядом. Вспоминать не хотелось, но ведь иначе она не сможет им ничего объяснить. Эх, была, ни была.
   -Дриер как ты думаешь, почему отец забрал вас с Ликором от мамы сразу же, а мне позволялось находиться с ней практически неотлучно?
   Демон нахмурился, не совсем понимая, к чему клонит сестра. А ведь действительно, их в своё время очень быстро забрали от матери. Нет, она, конечно, всегда была рядом. Как-никак жена Повелителя. Вот только рядом не значит близко. Дриеру очень долго не хватало того чувства единения, которое всегда присутствовало в отношениях матерей и их детей, но с дальши по-другому было нельзя. И только когда родилась Кайя, что-то изменилось. Сестрёнка подолгу находилась рядом с матерью, совершенно не испытывая никакого напряжения в общении. И что самое странное отец ей это не запрещал. Это радовало и в то же время злило. С одной стороны, всё указывало на то, что безумие дальши матери не грозит, а с другой, почему сестре родители уделяют так много внимания. Почему он, в своё время был этого лишен. Глупые детские обиды, прошедшие с рождением Ликора. Как только брат немного подрос, стало понятно, что его ожидает та же участь, что и Дриера. И только со временем наследник начал понимать, что подобное поведение родителей было вынужденной мерой. Мать отдалялась от своих сыновей не потому что не любила, а потому что боялась за них. Как бы то ни было, она оставалась дальши, и этого ничто не могло изменить. И только сестра по-прежнему бывала у матери в любое время. Кроме того периода, когда ей не посчастливилось застать мать в облике демона. Дриер помнил, как тяжело переживала Кайя тот момент своей жизни. Но, несмотря на кажущуюся хрупкость, справилась она на удивление быстро. Даже ему самому потребовалось намного больше времени для того чтобы смириться со скрытой стороной жизни своей мамы.
   И ведь действительно, слишком у Кайи всё хорошо получалось, слишком просто. А ведь речь шла не о ком то, а об одной из самых сильных дальши всех времен. До сих пор мало кому из дальши удавалось прожить столь долгую и полную событий жизнь. А самое главное, прожить жизнь, сохранив свой разум в относительном порядке. Неужели...
   Демон поднял на сестру удивлённый взгляд.
   -Это ты. Ты помогла матери победить безумие. Но как?
   -Я маг равновесия, Дриер. Я думала, ты поймёшь это раньше.
   Кайя укоризненно посмотрела на брата и повернулась к Айре.
   -Я чувствовала, что с тобой что-то не так, но я и подумать не могла что ты дальши. Ты ведь не чистокровный демон. Мне следовало быть внимательнее.
   -Не переживай. Я сама о себе не всё знала и до сих пор не знаю. Мне ведь так и не удалось выяснить кто моя мама.
   Шейд успокаивающе погладил её по руке. О своей матери он, к сожалению, знал всё. Та ещё была охотница за мужьями. А родила, смешно сказать, от единственного мужчины, которого захомутать не удалось. Шейд покинул ветреную мать, как только проявил первые признаки самостоятельности мышления. Благодаря его способностям его заметили при дворе Повелителя и взяли на обучение. Результатом многоходовой интриги стало приближение к Повелителю и как следствие к отцу. О большем Шейд и мечтать не смел, именно поэтому он не торопился говорить Сантилу о природе их родства. Не хотелось выглядеть в глазах отца охотником за почестями и титулами. Все чего добился в своей жизни полукровка, он добился сам и вполне обосновано гордился этим. Вот только теперь он не знал, как подойти к советнику Повелителя и сообщить ему кем является на самом деле.
   Появлению сестры Шейд несказанно обрадовался. Теперь он был совершенно точно не одинок. Сестра. Да он о таком счастье даже думать не мог. И даже если отец его не примет, у него всегда останется ещё одна родственная душа, которая всегда поймёт, выслушает и поможет, что бы ни случилось.
   Вот только витало что-то такое в воздухе, что не позволяло расслабиться. Будто для них всех ещё не всё было закончено. И судя по тому, какими напряжёнными выглядели остальные, не он один чувствовал подвох. Судьба готовила им новое испытание, и только боги знали, чем всё закончится. Или не знали. А, так же как и простые смертные ждали, что же предпримут эти ребята.
   Вы тоже что-то чувствуете?- Решился высказаться Ликор.- Я думал, как только с заговором будет покончено, все мои предчувствия исчезнут, словно туман. Но ничего не изменилось. Только я не понимаю, чего ждать. Он как-то беспомощно пожал плечами и выжидательно уставился на старшего брата.
   На кухне они просидели почти до рассвета так и не до чего не договорившись. А потом события понеслись вскачь с такой скоростью, что на лишние мысли не осталось времени.
   Ближе к обеду было принято решение о зачистке местности. Да, по здешним лесам прошлось немало войнов древних, но перестраховаться не мешало. А потом следовало заняться политикой, так как нынешнее положение вещей очень не устраивало древние расы. Какая-то зарвавшаяся ведьма решила, что она вправе решать их судьбу.
   В прочёсывании местности принимали участие все, включая дальши и тень Повелителя. На последнем настоял Шейд, и с ним почему-то никто не стал спорить. Как-то так получилось, что все неосознанно разбились на пары. Тайорн ушёл вместе с нервно косящимся на него Лавром. По мальчишке было видно, что такое соседство его не вдохновляет, но спорить он почему-то не стал.
   Дёрнувшегося было к Айре Дриера остановил Шейд. Брат довольно многозначительно улыбнулся и увлёк её за собой.
   -Это что, проснувшееся братское чувство? Или я чего-то не знаю?
   -Не бери в голову. Просто я видел записи с кристаллов из Пирита.
   Айре понадобилось какое-то время для того чтобы понять, о чём говорит демон. А когда поняла, покраснела как маков цвет. Это что же получается, брат всё видел. Ой, мамочки! Стыдно-то как.
   Шейд заметил смущение сестры и успокаивающе похлопал её по плечу.
   -Да, не переживай ты так. Я ведь понимаю, что другого выхода не было. Иначе мы бы уже прощались с этим засранцем. Вот только я теперь его к тебе просто так не подпущу. А будет настаивать, я папеньку на него натравлю. Вот это будет зрелище.
   -Ты думаешь, Сантилу есть дело до того что там со мной случится?
   Шейд оглянулся и с удивлением посмотрел на сестру. В её полном надежды взгляде плескалась застарелая боль. И ведь действительно дурочка не верит, что кому-то может быть нужна. Хорошо "матушка" над её психикой поработала. Почти сломала девчонку. Вот только демонов так просто не возьмёшь, а белых и подавно.
   Шейд недобро усмехнулся.
   -Даже если он не будет проявлять слишком много любви, не думай, что ты ему не нужна. На самом деле, ты ему нужна намного больше, чем он тебе. Помни это, и не бойся. Я то уж точно буду рядом.
   Айра робко ему улыбнулась и кивнула соглашаясь. Только почему-то сердце сжалось от острого чувства, предчувствия беды. Вот только с какой стороны её ждать, беду эту неминучую. Девушка нервно передёрнула плечами, посмотрела на ярко голубое небо и кивнула каким-то своим сокровенным мыслям.
   Только спустя какое-то время, Шейд понял, что продвигаются они по какой-то странной траектории.
   -Айра, что происходит?
   -Я не уверена.
   -В чём?
   -Шейд, ты мне веришь?
   Демон удивлённо моргнул и нахмурившись посмотрел на сестру.
   -К чему ты это?
   -Я не могу тебе объяснить, но я чувствую, что должна быть рядом с ним именно сегодня.
   -Рядом с кем?
   -С отцом. Ему что-то или кто-то угрожает, и мы должны его защитить. Только я никак не могу понять, откуда ждать удара.
   Шейд нахмурился ещё сильнее и внимательно осмотрел окрестности. Он сам чувствовал смутную тревогу, но никак не мог определить, с чем она связана. И всё же отец. Белый демон искренне верил, что отцу по плечу любая неприятность, он сам сможет со всем справиться. Но теперь, глядя в полные беспокойства глаза сестры, он понимал, что даже у советника Повелителя есть свои слабости. И именно на этих слабостях может сыграть таинственный недоброжелатель.
   -Хорошо, уговорила. Впрочем я тоже чувствую что-то такое. Не могу чётко сказать, но возможно ты права и отцу действительно угрожает опасность.- Он какое-то время помолчал, а потом продолжил.- И что ты предлагаешь?
   Предлагаю, идти за ним, на некотором отдалении, чтобы он не заподозрил раньше времени о том, что мы за ним следим. Рано или поздно, тот, кто желает ему зла выползет из своей норы, и тут мы окажемся рядом.
   -Попробуем. Знаешь, мне очень хочется. Чтобы ты ошиблась, и наши подозрения не оправдались.
   -Ты даже не представляешь, как мне этого хочется.
   Айра вздохнула и двинулась в сторону отца.
   Сантил внимательно просматривал окрестности. Слава богам, всё сложилось совсем даже неплохо. Всю дорогу до крепости он боялся, что не успеет. Но всё же успел. Повелитель остался на своём месте, погибших было очень мало. И самое главное - его, Сантила дочь была жива. Вот уж не думал он, дожив до таких лет, то будет радоваться словно ребёнок. Казалось бы, навсегда утерянное счастье, оказалось прямо перед ним. А он, смешно сказать, не знает, что ему с этим счастьем делать.
   Девочка была сущим подарком. Так много пережила, но не сломалась, выжила, и не просто выжила, а осталась при этом удивительным светлым существом. Вот уж действительно - белый демон. И как со своим проклятием легко справляется, просто душа радуется.
   Сантил тихонько усмехнулся и поднял взгляд в небо. И почему он раньше так редко на него смотрел. Красиво ведь, до одури.
   Внезапно размышления демона были прерваны подозрительным шорохом, раздавшимся с левой стороны. Неужели кого-то из заговорщиков пропустили. Или пара наёмников спряталась, в тщетной надежде, переждать царившую возле крепости суматоху, а потом под шумок скрыться на необъятных просторах Лании.
   Советник жестами показал своим сопровождающим, на подозрительно шевельнувшиеся кусты, и сам медленно начал приближаться к неизвестным. Время растянулось став на удивление тягучим. Даже чей-то истошный крик, для Сантила прозвучавший так, будто кричали двое в унисон, казался каким-то странным. Мир качнулся, и время остановилось абсолютно. В глаза демона смотрели глаза О"Храя. Орк победно оскалился, недвусмысленно направляя в грудь демона арбалетный болт.
   Время, как же его часто не хватает. Вот и сейчас что-то лопнуло с пронзительным хрустальным звоном и время понеслось вскачь. Сантил видел летящий в его грудь арбалетный болт и понимал, что ни отбить его, но уйти с траектории его движения, он уже не успевает. Слишком близко, слишком. Как глупо, о боги, как же глупо. Губы демона изогнулись в ироничной усмешке. Достал таки заклятый враг. Хитер, ничего не скажешь.
   Больше ничего демон подумать не успел, потому что какая-то сила отнесла его с траектории движения болта. А в следующее мгновение на землю падал белый демон с торчащей из его груди чёрной стрелой.
   Не узнать Шейда было трудно. Но зачем? Почему? Сантил с болью смотрел на умирающего мальчика и впервые в жизни не знал, что сказать или сделать. В следующее мгновение рядом с мальчиком появилась белоснежная дальши. Демоница с изумлением смотрела на распростертого, на земле демона и не понимала, как такое могло случиться.
   -Нет. Шейд, нет. Как ты мог. Не смей уходить.
   Она упала рядом с демоном на колени и заплакала. До сих пор никто и никогда не видел плачущую дальши. Такое в принципе считалось невозможным. Глупцы, какие же они были глупцы. Слёзы текли по побелевшему от горя лицу демоницы, и каким же несчастным выглядело её лицо. Она медленно подняла взгляд и посмотрела на засевших в засаде орков. Сантил не знал, что именно они увидели в этом взгляде, но все они, за исключением О"Храйя начали опускать оружие. Арбалеты, мечи, палицы, всё это теперь казалось таким неважным, по сравнению с горем это девочки. Жгучий стыд жёг сердца орков. Никогда раньше они не нападали из-под тишка. Не принято такое у племён свободных охотников. Орк всегда прямолинеен и твёрд в своих убеждениях, словно скала. А теперь что получается?
   Нехорошо получается.
   Айра судорожно всхлипывала. Верить в реальность происходящего не хотелось. Она должна что-то сделать, но что. Как можно вырвать у смерти того, на кого она уже наложила свои лапы. Дальши подняла взгляд вверх и натолкнулась взглядом на подоспевшего Тайорна. Всего секунда понадобилась девушке, чтобы вспомнить вчерашний разговор с мальчишкой.
   -Тай, позови Лавра. Пожалуйста.
   На мгновение глаза эльфа расширились, а потом он понятливо кивнул и зажмурился сосредотачиваясь. На ментальный зов, оборотень откликнулся сразу, будто ждал.
   -Лавр, лапы в руки и бегом сюда.
   -Что случилось?
   -Шейда подстрелили. Времени мало. Быстрее.
   Лавр не стал отвечать, он мгновенно перекинулся не жалея одежды и бросился вперёд. Только бы успеть. На ходу призывая силу Лакиара, он преображался на глазах. Белый тигр уступил место огромному белоснежному зверю, мало чем напоминающему полосатого хищника. Любой, кто увидел бы его сейчас, понял бы, что перед ним посланник бога, слишком уж невероятно выглядел белый зверь.
   Расстояние до раненого Шейда, Лавр преодолел очень быстро. Необходимо было спешить. Силы уходили из тела демона с каждой пролитой каплей крови.
   Сантил ещё какое-то время смотрел на раненую тень, а потом перевёл взгляд на орка.
   -О"Храй, ты зашёл слишком далеко. Мне следовало прикончить тебя ещё там в ущелье.
   -Зря ты этого не сделал. Может быть, тогда твой сыночек остался бы жив.
   До Сантила не сразу дошло, о чём говорит орк. Он какое-то время удивлённо смотрел на противника, а потом судорожно выдохнул.
   -Что ты сказал?
   -Так ты ещё не в курсе? Мальчик предпочел не афишировать своё с тобой родство. Право не ожидал. Впрочем, кому захочется признаваться, что твой отец драхов выкормыш, не достойный ходить по земле.
   Орк хрипло рассмеялся. Сложившаяся ситуация его очень веселила. Посмотреть в глаза старого врага, полные боли от осознания невосполнимой потери , а потом убить его своими руками. Что может быть слаще. А в том, что очень скоро демон, О"храй нисколько не сомневался. Он слишком долго ждал этого момента и не мог позволить себе не справиться. Подлый демон должен ответить за то, что убил его брата. Орки не умеют прощать и будут мстить до победного конца. И этот конец близок, осталось только протянуть руку к закреплённому на бедре кинжалу пропитанному ядом, против которого нет защиты ни у одного демона, и всё будет кончено. Орк отдал за драгоценную жидкость, слишком много, но оно того стоило. Осталось совсем чуть-чуть, какое-то мгновение и всё - он победитель.
   Время остановило своё бег. В глазах Сантила появилось понимание, приближающейся смертельной опасности, но сделать он ничего не успевал. Зато успевала Айра. НЕ стоило этому орку вставать у неё на пути. Он ещё сам не понял, во что вляпался, зато прекрасно поняли его спутники. Орки с посеревшими лицами, беспомощно наблюдали за приближающейся дальши, прекрасно понимая, что они ничего не успевают сделать. Но демоница вовсе не собиралась убивать всех орков. Несмотря на обуревавший её гнев, она прекрасно осознавала, кто именно виноват в том, что пострадал Шейд. Она не позволит орку разрушить то, чего она была лишена так долго. Стоило ей обрести какое-то подобие счастья, как у неё вновь это пытаются отнять. Нет, она не могла этого позволить. Только не снова, не сейчас.
   Орк умер быстро. Айра постояла над трупом павшего врага и медленно повернулась к отцу. Вокруг торчащего из груди кинжала расползалась угольная чернота. Она выполнила свою миссию. Отец жив, и больше ничего не имело значения.
   Демон со странной двухцветной причёской стоял и в растерянности смотрел на двух юных умирающих демонов. Ещё страшнее ему становилось от осознания, что это его дети. Дети, которых он так и не успел узнать.
   Дав себе мысленную затрещину Сантил начал успокаиваться. Он не даст им умереть. Выход есть, и он обязательно им воспользуется. Главное доставить детей до места, а там уж он всё сделает. К тому же если он не ошибался, рядом с ним стоял Лакиар, вернее его воплощение на земле. Но это не отменяло того, что он сможет воспользоваться его помощью, не прибегая к длительному и сложному ритуалу вызова. Они должны успеть.
   Лакиар посмотрел на мгновенно преобразившегося демона сияющими глазами и слегка усмехнулся.
   -А ты времени зря не теряешь. Тебе не приходило в голову, что я могу и отказаться?
   -Нет не приходило.
   Демон замер на мгновение, а потом резко повернулся к божеству.
   -Ты ведь понимаешь, что я готов на всё, лишь бы вернуть их.
   Бог приподнял бровь и с изумлением посмотрел на демона.
   -Ты мне угрожаешь?
   -Нет, даже не думал. Вот только тебе стоит задуматься, как воспримет твой носитель известие о том, что позволил этим двоим умереть?
   -Он излишне эмоционален. С возрастом это пройдёт.
   -А разве не из-за этой самой эмоциональности ты его выбрал. Я знаю, сколько ночей проплакал мальчишка, в тщетной надежде стать нужным для своего рода. Сколько раз он убегал из дома, лишь бы не слышать насмешек и не видеть этих вечно недовольных глаз отца? Ты пришёл и всё решил за него. Он помогает тебе, но в ответ - ничего. Ты велел ему молчать, и он молчит. Никто в его стае не знает о том, что он есть. Всего чего мальчик добился, он добился сам, без твоей помощи. И он многое тебе прощает. За возможность помогать другим, он готов терпеть многое. Но, как ты думаешь, будет ли его отношение к тебе по-прежнему терпимым, если он узнает, что ты позволил им умереть.
   Бог дёрнулся, как от удара и недовольно скривился. Как ни прискорбно было это осознавать, но демон был прав, он - бог врачевания и восстановления, не мог находиться на земле без помощи носителя, а такие рождались слишком редко. Настолько редко, что временами ему приходилось просиживать в своих чертогах столетия, прежде чем у него получалось спустить на землю и слиться с будущим носителем. Потерять Лавра сейчас, значит обречь себя на долгое одиночество. Это было неприятно признавать, но демон был прав, гибели этих двоих оборотень богу не простит. И даже возможность помогать кому-то божественной силой, померкнет по сравнению с этим предательством. Придётся помогать, хоть и целительство такой сложности, скорее всего, вымотает его надолго. Он наварное больше года не сможет спуститься на землю, но ничего не поделаешь. Лучше год перетерпеть, чем окончательно и бесповоротно потерять носителя. А ведь мальчишке всего лишь нужно будет произнести фразу отречения, и бог больше никогда не сможет приблизится к нему.
  
   Глава 17.
  
  Айра с удивлением огляделась, она никак не могла понять, где она находится. Всё пространство вокруг заливал неяркий и какой-то призрачный свет. А ещё, было очень тихо. Так тихо, что в первое мгновение ей показалось, что она оглохла, но это было не так. Она это поняла, потому что услышала тихий звук, звук капающей воды. Она никак не могла понять, что в окружающем её пространстве могло издавать этот звук. Но, как бы то ни было, вода где-то капала и ней не оставалось ничего другого кроме как найти источник этого звука, возможно, тогда она хотя бы сможет понять, где сейчас находится, и что ей необходимо предпринять, чтобы отсюда выйти. А был ли вообще отсюда выход?
   Девушка осторожно пробиралась вперёд. Странное дело, несмотря на то, что вокруг было довольно светло, она почти ничего не видела. Ей почему-то казалось, что в этом странном пугающем свете спрятано очень много препятствий, через которые ей предстоит пройти. Она была твёрдо уверена в том, что просто так, её никто отсюда не выпустит. Ещё бы понять, откуда. Время шло, а источник капающей воды всё никак не желал появляться. Звук то приближался, то отдалялся, но никогда не исчезал совсем. Это начинало злить. Айра пыталась сдерживаться, как могла, она понимала, что злость здесь худший советчик, но коварное пространство не желало делиться с ней своими секретами, ускользающими буквально из рук.
   -Ничего, я тебя всё равно найду. Чего бы мне это не стоило.
   Девушка сделала ещё несколько неуверенных шагов и замерла на месте. Почему-то в её голове возникло видение глубокой пропасти. Она ничего не видела дальше двух шагов, но ощущение пустоты впереди не могла спутать ни с чем. Она замерла в нерешительности, возвращаться назад не хотелось, а впереди её ждала неизвестность. Так что же выбрать? Полёта Айра не боялась, она боялась, что у этой пропасти, просто не окажется дна, и тогда её полёт будет длиться вечно.
   Айра закусила губу, и сделал неуверенный шажок вперёд, и в тот же миг туманный свет начал рассеиваться, уступая своему более привычному для глаз девушки собрату.
   Пропасть впереди всё же была, да, ещё какая. Но не наличие смертельной ловушки поразило девушку, а то что было напротив, с другой стороны страшного провала. Там стояла во всей красе своего переливающегося снежной белизной тела её вторая ипостась - дальши. Айра не знала, как такое может быть, но глаза её не обманывали.
   -Как?
   -Ты хочешь знать, почему мы с тобой разделились?
   Дальши улыбнулась, показав кончики острых клыков. Айра мотнула головой, а потом кивнула. Как-то всё было слишком странно, она настолько привыкла чувствовать демона своей частью, что теперь поразилась той пустоте, что возникла у неё внутри. Всё же она правильно сделала, что не шагнула вперёд, без второй ипостаси, крылья ей не отрастить, а значит, этот полёт стал бы для неё последним. Впрочем, некогда было задумываться о том, что могло бы быть, сейчас важным было другое.
   -Ты знаешь, где мы?
   -Да, знаю. Мы сейчас между мирами, и мы свободны, как никогда.
   Дальши с удовольствием вдохнула воздух полной грудью и прикрыла глаза.
   -Ты даже не представляешь, что значит быть свободной. Всю жизнь быть на задворках чужой воли и появляться лишь по чужой прихоти. Здесь я могу быть самой собой.
   -Да, но кто ты?
   -Я, твоя вторая душа.
   -Вторая?
  Айра недоуменно посмотрела на дальши, а потом нахмурилась, нить разговора ускользала от неё. Что значит вторая душа, разве так бывает?
   -Я не понимаю.
   -Конечно, не понимаешь. Об этом мало кто знает, а если знает, предпочитает молчать. Ты когда-нибудь задумывалась, почему у демониц рождаются близнецы, но только мальчики? По глазам вижу, что нет. На самом деле, девочки тоже бывают, но на определённом этапе развития происходит процесс слияния. Не спрашивай меня почему, этого я не знаю, просто так случается и всё. Вместо двух детей, рождается один, с двумя душами. Демоницы, по своей природе не могут иметь второй ипостаси, а вот мы можем, потому что за боевую форму отвечает вторая душа. Это наша награда и наше проклятие. Двум душам тесно в одном теле и как закономерный итог, мозг не выдерживает и начинает сходить с ума. Только здесь на границе миров мы можем быть разделены и это прекрасно.
   Дальши откинула голову назад и радостно рассмеялась. Но, когда она посмотрела на Айру, смех её оборвался.
   -Ты не рада?
   -Чему? Тому, что я теперь тебя не чувствую? Или тому, что теперь мы не сможем вернуться назад. Ты чувствуешь себя свободной, и счастливой, а я чувствую себя так, будто у меня выдрали кусок сердца и оставили рану открытой. Я знаю, что это тяжело, жить вместе, но я не представляю для себя другой жизни. Теперь не представляю. Я не могу тебя заставить, но я прошу тебя - вернись. Я не смогу выжить там, без тебя. Ты мне нужна.
   Дальши растеряно моргнула и уставилась на девушку чёрными провалами своих глаз. Было видно, что она пребывает в растерянности. До сих пор она думала только о том, как было бы здорово, быть свободной, а теперь понимала, что свобода понятии относительное. Дальши осмотрелась и тяжело вздохнула, она была свободна от чужого влияния, но здесь она была одна, совсем одна.
   -Возможно, ты и права. Здесь мне будет тоскливо. С тобой мне скучать не приходилось. Ты умеешь находить приключения на свой любопытный нос.
   -Я здесь не причём.- Недовольно пробурчала девушка.- Они сами меня находят. Можно подумать мне очень хотелось.
   Дальши лукаво улыбнулась.- Ты забыла? Мы с тобой были одним целым, то, что чувствовала ты, чувствовала и я. Я лучше кого бы то ни было знаю, чего ты хотела, а чего нет. Я с уверенностью могу сказать, что ты умеешь веселиться. С тобой было весело. Обещай мне одно, если мы сможем вернуться, давай мне иногда волю. Обещаю не делать ничего, о чём мы бы обе пожалели.
   Айра прищурившись, посмотрела на дальши, а потом с подозрительностью в голосе переспросила.
   -Точно обещаешь?
   Дальши рассмеялась, а потом неожиданно рванула вперёд и в мгновение ока оказалась рядом с Айрой.
   -Что ж, твоя взяла. С этого мгновения и до конца, вместе навсегда. Не пожалеешь?
   Вместо ответа, губы девушки расплылись в заразительной улыбке, и дальши не оставалось ничего другого как к этой улыбке присоединиться. Одно мгновение и они вновь стали едины, а потом Айра услышала зов. Он был тихим, еле слышимым, но он всё же был. И она, вначале нерешительно, а потом всё быстрее пошла на этот зов. В тот момент, когда перед глазами вспыхнул яркий свет, почти ослепляя, в голове Айры почему-то билась только одна мысль, она так и не поняла, что же там капало, в этом странном месте.
   Глаза почему-то упорно не желали открываться. Лишь с десятой по счёту попытки, ей удалось слегка приподнять ставшими невероятно тяжелыми веки. Открывшийся вид не радовал. Девушка лежала на чём-то до жути жёстком, а прямо над ней возвышался серый потолок каменного свода пещеры. К тому же, было невероятно холодно, между лопатками противно зачесалось, а в носу засвербело от жуткого желания расчихаться. И за что на неё свалилось столько напастей сразу?
   Память вернулась в одно мгновение, заставив тело взвиться в воздух. Лучше бы она этого не делала. Мышцы мгновенно свело судорогой, а во рту поселился металлический привкус.
   -Твою ж, майру. И почему мне так нехорошооо.
   Стон слетел с губ помимо её воли. Ощущение было такое, будто она попыталась подняться после пары лет неподвижности, всё затекло до неимоверного состояния.
   Совсем рядом раздался ещё один стон. Айра повернулась на смутно знакомый голос. Ну, конечно, Шейд собственной персоной. Лежит себе на каком-то подозрительном камешке чёрного цвета и стонет словно умирающий.
   Стоп. Умирающий? Действительно, они ведь умирали. Тогда, что же случилось, и что это за место?
   Айра быстро огляделась и неподалёку заметила ещё один камень, на котором в том же состоянии, что и Шейд лежал Сантил. Сердце девушки тут же пропустило удар. Неужели его тоже задели? Айра осторожно сползла со своего импровизированного ложа и направилась к отцу. Ноги предательски подгибались, не желая нести свою ношу, голова кружилась, да к тому же её ощутимо подташнивало. Но она продолжала упрямо идти вперёд. По-прямой ей не пройти, это она поняла быстро. Пришлось передвигаться по-стеночке.
   Достигнув отца, Айра чуть не издала ликующий вопль, и только осознание того, что она, мягко говоря, не знает, кто может отозваться на этот крик, остановило её в последнюю секунду. К облегчению девушки Сантил дышал, а значит, был жив, вот только никаких признаков присутствия сознания не подавал по-прежнему. Это всё было очень странно. Только сейчас девушка заметила, что обнажена, впрочем, так же как отец с братом. Да, что же здесь происходит?
   Голова начала нестерпимо болеть, к тому же появилась дикая жажда. Источников воды поблизости не наблюдалось. Единственным выходом из сложившейся ситуации, было вывести мужчин из странного, напоминающего глубокий сон состояния. Всё же они были демонами и могли знать, где они сейчас находятся, и как отсюда можно выбраться.
   Первым в себя пришел Шейд. Демон несколько раз усиленно моргнул, глядя в потолок, а потом перевёл взгляд на Айру.
   -Что случилось?
   -Хороший вопрос. Если бы я не отморозила себе все ноги на этом жутко холодном полу, я бы сказала, что мы умерли. Но мёртвые холода не чувствуют, а это значит, что мы живы, вот только с местоположением определится не могу. Тебе здесь ничто знакомым не кажется?
   Шейд ещё раз внимательно осмотрелся и попробовал пожать плечами. Закономерным продолжением столь неосмотрительного действия стало шипение сквозь зубы и набор слов детально описывающих ситуацию с несколько нетрадиционной стороны вопроса. Айра подождала, пока пройдёт первый приступ и с ожиданием уставилась на брата.
   -Ну, так что скажешь?
   -Не понимаю. Я здесь никогда не был.
   -Блеск. И как нам теперь отсюда выйти? Может отец что-то знает?
   -Отец?- Глаза Шейда широко распахнулись.- Он тоже здесь?
   -Здесь, только я его разбудить не могу.
   -Не можешь разбудить? Он что, спит?
   -Я не знаю. Лежит на такой же, как у нас большой каменюке и делает вид, что ему снится хороший сон.
   -Не нравится мне всё это.- Задумчиво проговорил демон и попытался подняться. С помощью Айры ему это удалось. В следующее мгновение Шейд понял, что совершенно обнажён, впрочем, как и сестра. Он смущённо передёрнул плечами и отвёл взгляд.
   -Прекрати, ничего страшного не случилось. Стесняться потом будешь. Нам бы отсюда выйти для начала.
   -Ты права. Выйти просто необходимо. Пойдём отца будить.
   Прежде чем они двинулись вперёд, раздался несколько усталый, но в целом довольно бодрый голос Сантила.
   -Не надо меня будить. Я сам проснулся.
  Айра встрепенулась и нерешительно улыбнулась поднявшемуся с камня отцу.
  -Как ты?
   -Нормально. Слабость ещё сохраняется, но в целом всё нормально. Могло бы быть и хуже.
   -Хуже?
  Сантил ласково улыбнулся дочери, и перевёл взгляд на Шейда.
   -С этой стрекозой всё понятно, а ты-то, зачем подставился? Забыл кто ты?
   -Не забыл.- Угрюмо буркнул демон.- Только по-другому не получалось.
   Сантил вздохнул и на секунду прикрыл глаза.
   -У нас ещё будет время поговорить, а сейчас нам действительно лучше покинут Грину.
   -Грину?
   -Так мы называем место силы. Шейд, ты-то уж должен знать.- Укоризненно проговорил демон.
   -Должен, должен. Я вообще много чего должен.- Пробурчал Шейд в ответ, но больше ничего добавлять не стал.
   Как оказалось с другой стороны двери отделявшей таинственную Грину от остального мира, дежурила стража, и они тут же сориентировались и принесли воскресшим одеяла. Только сейчас Айра начала понимать, что просто дико замёрзла, её ощутимо потряхивало, несмотря на то, что одеяла им выдали тёплые и до внутренних покоев крепости они добрались довольно быстро.
   Вскоре они уже сидели в креслах, одетые в тёплую одежду, укутанные с ног до головы в толстые пледы и попивали горячий чай маленькими глотками. Пока младшие члены новоявленного семейства кайфовали в тепле, старший рассказывал.
   Начал Сантил издалека. Как оказалось, с матерью Шейда брат Повелителя встречался совсем недолго, а если уж быть совсем точным, то всего один раз. В дальнейшем, все настойчивые просьбы о встрече он игнорировал, и всё потому, что до его слуха донеслись не очень лицеприятные известия о ней. Надо сказать, что практически всё что о ней говорилось, было правдой, так что обижаться девушке не имело смысла. Молодая симпатичная демоница с успехом кружила мужские головы, выманивая у слабых мужчин, всё что ни пожелает её разыгравшийся аппетит. Так было до тех пор, пока алчная демоница не столкнулась с братом Повелителя. Изощрённый ум демоницы столкнулся с ещё более изощренным в интригах умом советника. Итогом стала одна единственная ночь, оставившая неизгладимое впечатление в её неприступном сердце. Впервые в своей полной разочарований жизни, демоница поняла, что влюбилась, но было слишком поздно. Никто не собирался прощать ей её интриг и загубленных душ.
   Тщетно потерявшая покой интриганка добивалась встречи с неуловимым советником Повелителя, время было упущено. А совсем скоро она поняла, что ждёт ребёнка. Это была злая усмешка судьбы, или благословение. Смирившись с тем, что сей демон, для неё недоступен, женщина угомонилась и приступила к поискам подходящей кандидатуры в отцы ребёнка. Таковой вскоре был найден и уже через месяц они сыграли свадьбу. Демон был в курсе, что его любимая ждёт ребёнка от другого, но закрывал глаза на все её недостатки. Шейд рос в довольно хорошей семейной атмосфере, но всё же всегда чувствовал, что чего-то в его жизни не хватает.
   Мать, безусловно, любила своего отпрыска. Приёмный отец вообще в нём души не чаял, но всё же в их семье оставалась какая-то недосказанность. Прошло время и, семья развалилась. Ушедший на службу отчим, вскоре погиб и они с матерью остались жить вдвоём. Больше демоница не искала себе мужчин, она, казалось, в одно мгновение перестала ими интересоваться. А вот Шейд совершенно неожиданно для неё, начал искать своего настоящего отца. Никакие уговоры и угрозы не помогали. Мальчик хотел понять, почему демон поступил так с ними. Мама этого незнакомого ему родителя, безусловно, любила, это мальчик понимал прекрасно, но вот встретиться с ним и показать сына даже не пыталась. Пришлось мальчику брать инициативу в свои руки. Он начал учиться, он пробивался вперёд с поистине невероятным упорством, и всё же добился своего. Он добился даже большего - стал тенью Повелителя. Теперь отец был рядом. Он мог поговорить с неуловимым демоном в любое время, но почему-то робел в его присутствии.
   Шли месяцы, годы, а в их отношениях по-прежнему ничего не менялось. То, что отец даже не подозревает о его существовании, стало понятно сразу. Но больше всего другого мальчика пугала тоска во взгляде демона. Он тогда ещё много не понимал, но всё же боялся увеличить эту тоску ещё больше. Откуда ему было знать, что для того чтобы прогнать это выражение из глаз отца, ему достаточно было сказать всего несколько слов. Что может быть проще, чем произнести: " Я твой сын ". Но слова застревали в горле, никак не желая вырываться на свободу.
   Всё это Сантил выяснил недавно, буквально до того, как приступил к ритуалу разделения души. Очень древний и очень опасный ритуал. Он мог сработать только в одном случае, если те с кем ты делишься душой, находится с тобой в кровном родстве. В противном случае кто-то из подвергшихся ритуалу умирал, и не всегда это был спасаемый. Стопроцентной уверенности в том, что Шейд всё же его сын, у Сантила не было, но он рискнул, и не ошибся.
   -Я бы многое отдал, для того, чтобы ваша жизнь сложилась иначе.- Подытожил свой рассказ демон.- Но, к сожалению, это не в моих силах - изменить ваше прошлое. Зато я могу изменить ваше будущее.
   Айра смотрела на отца затаив дыхание. Её мечта сбылась, в её жизни появился тот, кто будет оберегать её и любить, не смотря ни на что. Тогда почему у неё на душе так тоскливо?
   Несмотря на то, что он знал дочь совсем недолго, Сантил сразу же понял, что с ней что-то не так. Он быстро подошёл к ней и, ласково погладив по голове, спросил.- Что случилось?
   -Мама.
   -Что?
   -Я ведь так и не узнала, кто моя мама. Настоящая мама. Дария ей быть не может, это и так понятно. Тогда кто?
   Сантил озадаченно сдвинул брови и задумался. А действительно, кто? Почему ему до сих пор не приходила в голову мысль узнать это. Ведь он не мог не понимать, что Айра захочет узнать.
   -Не переживай, мы это выяснить. Я был не таким уж страшным повесой, чтобы не определить, с кем встречался в то время, когда была зачата ты.
   Шейд фыркнул, заслужив укоризненный взгляд отца и умоляющий Айры.
   -Хорошо, хорошо, хотите найти иголку в стоге сена я вас отговаривать не буду. Более того, я приму самое непосредственное участие. Только не ждите слишком многого, как-никак двадцать лет прошло.
  
   Глава 18.
  
   Пока вновь обретённые родственники общались, никто не решался нарушить их покой, но они оставались за закрытыми дверями так долго, что Дриер не выдержал и решил их проведать. Почти сразу же он об этом пожалел. Стоило демону показаться на глаза дядюшки, как он удостоился тяжёлого взгляда и многообещающей улыбки.
  -Здравствуй дорогой племянничек. Решил нас проведать? Похвально. Вот только мне совсем недавно стали известны некоторые подробности твоей жизни, непосредственно касающиеся моей дочери. Ничего сказать не хочешь?
   Отпираться смысла не было. Судя по озорным чертикам, устроившим бешеную пляску в глазах Шейда, именно он заложил братца своему отцу. И ведь ничего не возразишь, хоть особой вины Дриер за собой и не чувствовал. Впрочем, всё было не так уж и плохо. Судя по тому, как предательски подрагивали губы Айры, то и дело, норовя расползтись в улыбке, немедленная смерть наследнику Повелителя не грозила. А там смогут договориться. По крайней мере, он на это надеялся.
   За последующие полчаса, Дриер узнал о себе столько нового, сколько не смог узнать за всю свою предыдущую жизнь. Шейд, в начале " серьёзного разговора", смотревший на кузена с иронией, теперь поглядывал с явным сочувствием. Как-никак его отец был правой рукой Повелителя и его лучшим советником. А заодно и лучшим дознавателем. Была и такая запись в его личном деле, чего уж греха таить. Об этом мало кто знал, да и не должны были знать, по большому счёту.
   В общем, как бы то ни было, досталось Дриеру по полной программе. Таким пожеванным он себя давно не чувствовал. И кто сказал, что его дядя добрейшее души демон. Поймать бы этого вруна и прибить тихонько, где-нибудь в безлюдном месте, дабы неповадно было так нагло врать.
   К тому времени, как разговор с дядюшкой подходил к концу, на наследника с жалостью поглядывали все присутствующие. Впрочем, и сам Сантил вскоре понял, что слегка перегнул палку и постарался смягчить последствие своего отцовского гнева. Но помочь Дриеру теперь могло только время. Да и то, не скоро.
   -Да хорошо отец Дриера приложил.
   Шейд задумчиво почесал голову и покосился на сестру. Сестра слово-то, какое чудное. Так сразу и не привыкнешь. Шейду и сейчас не стыдно было признаться себе, что в самом начале, он испытывал к Айриате далеко не братские чувства. Айра очень красиво и с каждым днём это становилось всё очевидней. Потихоньку исчезала юношеская угловатость, появлялась плавность движений и неповторимая, присущая только ей притягательность. Девочка расцветала, хорошея с каждым днём. И что стало причиной её расцвета, чувства к Дриеру, перевоплощение в дальши, то что она обрела семью, или что-то другое, сейчас было неважно. Сейчас она была по-настоящему счастлива и это сразу же бросалось в глаза.
   Тень Повелителя остановился на мгновение, задумавшись и, тут же Айра подёргала его за рукав.
   -Шейд, а куда мы идём?
   -Отдыхать идём.
   -Как ты думаешь, Дриеру наша помощь не нужна?
   -Справится. Должен справиться, иначе какой из него будет Повелитель, если он даже взбучку от первого советника пережить не может.
   -Так это же папа.- С уважением протянула девушка.
   -Папа.- Соглашаясь, кивнул Шейд. - Но это для нас он папа, а для Повелителя он первый советник. Самый лучший, что у него когда-либо был. И с ним нужно учиться уживаться.
   Айра хихикнула, а потом направилась к своей комнате, негромко напевая, какой-то незатейливый мотивчик.
   Шейд с улыбкой смотрел ей вслед. Красавица, и как теперь выяснилось, голос у неё хороший. И не просто хороший, а очень даже замечательный. Такого голоса он уже давно не слышал. В последний раз, помнится...
  Шейд на мгновение прикрыл глаза и, тут же их распахнул, сражённый внезапно посетившей его голову мыслью. И как это раньше ему в голову не пришло. Да, раньше девочка молчала, но как только она заговорила, он должен был понять, где слышал этот тембр голоса. Всего несколько раз в жизни и он совершенно точно знает, кому он принадлежал.
   Шейд тут же развернулся и направился к комнате отца. Своими мыслями необходимо было поделиться немедленно. Возможно, он ошибается, и все го подозрения, всего лишь плод его воображения. А если нет...
  
   Айра шла по коридору и тихонько напевала. И как тут не петь, когда душа поёт. Она наконец-то не одна. Она уже почти смирилась с мыслью, что придётся прожить свой век в гордом одиночестве, а тут такой подарок. И отец, и брат. А заодно куча другой родни. И даже сам Повелитель - шутка ли. Такого от судьбы она точно не ожидала. Одарила, так одарила.
   Девушка снова весело улыбнулась. Как, оказывается, жить хорошо. Так с улыбкой она и завернула за угол коридора и тут же врезалась в чьё-то тело. Тело удивлённо охнуло и отшатнулось. Айра подняла вверх смущённый взгляд и при виде того, кто преградил ей путь, смутилась ещё больше.
   -Повелитель, а что вы тут делаете?
  Демон как-то воровато оглянулся, потом схватил девушку за руку и затолкал в комнату. Чья это комната, было не понятно, так как в ней царил полумрак. Задёрнутые плотные шторы, не позволяли солнечным лучам проникнуть в помещение, создавая иллюзию глубокого вечера.
   Айра даже не подумала пугаться, или сопротивляться. Где-то глубоко в её душе жила уверенность, что ничего плохого Повелитель ей не сделает. И не потому, что она дочь его брата, а стало быть, его племянница. А просто, потому, что это ему несвойственно - обижать без причины того, кто слабее его.
   -Что случилось?- Шёпотом спросила Айра.
   Демон помялся ещё какое-то время, а потом, видимо на что-то решившись, глубоко вздохнул и спросил.- Ты же с Мистией успела пообщаться?
   -Ну, да. А что?
   -И как ты её находишь?
   -В каком смысле?
   -По твоему мнению, она очень злилась?
   -Из-за чего?
   Волорг ещё раз вздохнул и с тоской посмотрел на Айру. - Из-за всего. Я ведь прошляпил переворот, под собственным носом. Детей чуть не угробил. Лучший друг моего сына стал моей тенью, а племянница...
   Демон не договорил. Было заметно, что чувствует он себя не в своей тарелке. В любом случае, слушать его беспрестанные вздохи Айра не собиралась. Повелитель он или кто? И ведь не боится он свою жену. Тогда почему себя так ведёт? Непонятно.
  Айра несколько раз глубоко вздохнула и посмотрела на Повелителя с грустью.
   -И с чего вы взяли, что она будет сердиться? Ну, сделали пару промахов, с кем не бывает.
   -Со мной не бывает. Как ты не понимаешь, я ведь отвечаю за всех. Я должен уметь принимать правильные решения. А на деле что?
   -Что?
   -А на деле, я слишком часто стал ошибаться. Я уже сбился со счёта, сколько раз меня пытались убить. Если бы это был один раз, ну даже два, я бы понял. Но, вот так, постоянно. Разве это не показатель?
   -О чём вы?
   -Похоже, мне пора отдохнуть и хотя бы на время уйти в сторону. Вот только как сказать об этом остальным, я не очень представляю. И Мистия, что она обо мне подумает?
   Айра задумчиво хмыкнула и с весёлыми искорками в глазах посмотрела на Волорга.
  -А вы скажите, что вам необходим отпуск и вы хотите его провести с любимой женой. А пока вы наслаждаетесь обществом друг друга, Дриер на время вас заменит. Ему будет полезно, немного успокоиться и заняться насущными проблемами государства.
   -Хм. Неплохая мысль. Давно хотел с женой слетать к драконам. Они ведь звали. Да и красиво у них, чего уж греха таить. Решено. Скину все дела Дриеру, пусть он немного помучается.
   Волорг совсем не по повелительски хихикнул и подмигнул племяннице.
   -Ты же его одного не оставишь? Будешь его время от времени дёргать, чтобы не расслаблялся. Да и Сантил, я думаю, его не бросит.
   Айра тоскливо вздохнула и подняла глаза к потолку.
   -Ну, да, не бросит. Он теперь из него всю душу вынет, а потом назад затолкает и снова вынет.
   Повелитель настороженно замер и внимательно посмотрел на девушку.
   -Я чего-то не знаю?
   -Да, не то чтобы.- Начала она, но под серьёзным взглядом демона осеклась.- Они сейчас у отца, разговаривают.
   -О чём, если не секрет?
   Айра открыла было рот, но потом заметно смутившись, уткнулась взглядом в пол, чем несказанно удивила демона.
   -Айра?
   -Ну, что Айра. Чуть что, так сразу Айра, будто это я всё за всех решаю.
   Следом за этой внезапной вспышкой губы девушки неожиданно искривились, будто от обиды и она совсем тихо проговорила.- А ведь со мной он даже не поговорил. Может, это и не значит вовсе ничего.
   Демон неожиданно ласково провёл ладонью по ее голове и тихо сказал.- Молодой он ещё и глупый, а поговорить у вас ещё время будет. Я тебя уверяю. Пойду-ка я к братцу схожу, на разведку, а ты иди, отдыхай. Вижу же, что устала.
   Айра робко ему улыбнулась и слегка кивнув, отправилась к своей комнате.
   Повелитель внимательно посмотрел ей вслед и тихонько вздохнул. Его сын ещё только встал на путь осознания, и пройдёт довольно много времени, прежде чем он поймёт, что обратного пути нет, да и не было никогда. С той самой минуты как в его жизнь вошла эта удивительная девочка, он окончательно и бесповоротно пропал. Совсем как он, Волорг, в своё время. И дело не в том, что на его пути повстречалась дальши, а в том, что ему встретилась его половинка, та самая без которой его дальнейший путь будет лишь бесцельным блужданием по сети хаотично расположенных тропинок. И только одна дорога окажется широкой и прямой, та на которой они будут идти рука об руку, вместе, глядя в одном направлении.
  
   Глава 19.
  
   Оставшись наедине с первым советником, Дриер почувствовал себя не в своей тарелке. Он, безусловно, понимал, что виноват в том, что случилось с Айрой, за всё то время, что она жила у него, вот только он ведь ни разу по-настоящему её не обидел и не хотел этого делать.
   Сантил внимательно смотрел на племянника и молчал, всё что он хотел сказать, было давно сказано, вот только оставалось какое-то ощущение незаконченного воспитательного процесса. Необходимо было сказать ещё что-то, вот только что именно, демон сам понять не мог.
   Заставить племянничка жениться - не факт, что его свежеприобретённой дочери это необходимо. Запретить подходить к ней совсем - мысль ещё более глупая. Тогда что?
   Тяжёлый мысленный процесс был прерван появлением Шейда.
   -Кажется, я знаю, где искать.- Воскликнул он, как только распахнул дверь.
   -Что именно?
   -Не что, а кого.
   -И кого же, позволь спросить?- Брови первого советника иронично изогнулись над искрящимися весельем глазами.
   Шейд в смущении потёр кончик носа, и виновато улыбаясь, проговорил.- Извини, я забыл постучать.
   На мгновение Сантил замер, не понимая, причём здесь это, а потом до него дошло, и он устало прикрыл глаза.
   -Шейд, тебе не обязательно быть столь официальным, стучать нужно только в двери моей спальни, вдруг я там не один, а во всех остальных случаях я всегда рад тебя видеть.
   Сын несмело ему улыбнулся, ему всё ещё было непривычно, что его отец о нём знает и что самое важно, рад тому, то у него есть сын. Иногда накатывало такое жгучее смущение, что Шейд просто не знал, куда себя деть - вот как сейчас.
   Пришлось в ускоренном темпе брать себя в руки и глубоко вздохнув продолжить свою мысль.
   -Прежде чем озвучить свою мысль, можно тебя кое о чём спросить?
   -Конечно. Что ты хотел узнать?
   -Вы когда-нибудь встречались с певицей Тиафой? Я имею в виде в приватной обстановке? Не на её выступлении.
   Сантил несколько раз растерянно моргнул, потом задумчиво хмыкнул и, напоследок дёрнув уголками губ, в попытке скрыть улыбку, спросил.- Это так важно
  -Ты даже не представляешь как.
   Сантил расслабленно откинулся в кресле и внимательно посмотрел в глаза сына.- Да, мы были какое-то время близки. Теперь, может быть, просветишь меня, для чего тебе необходимы подробности моей личной жизни?
   -Когда это было?
   -Что?
   -Когда?
   Сантил нахмурился, сосредоточившись и, уверенно проговорил.- Больше двадцати лет назад. К чему этот вопрос?
   -Я сейчас всё объясню, только задам последний вопрос.- Вы когда-нибудь слышали, как поёт Айриата?
  Сантил переглянулся с Дриером и оба синхронно пожали плечами.
   -Шейд, раньше она даже говорить не могла, не то, что петь. К чему ты ведёшь?
   -Я слышал, как она поёт. Уже два раза. В первый раз я не обратил внимания, на одну особенность её голоса, не до того было. А сегодня я кое-что понял.
   -И что же это?
   -У Айры очень редкий тембр голоса. Настолько редкий, что, лично я слышал его всего лишь два раза в жизни, и в первый раз это было на выступлении Тиафы. Теперь моя мысль понятна?
   Сантил вновь нахмурился, пытаясь провести параллели между словами сына и теми выводами, что должны были последовать после его слов. Он уже было открыл рот, чтобы задать вопрос, как его пронзила какая-то мысль, от которой воздух внезапно застрял в горле, мешая нормально дышать. Судя по ошарашенному виду Дриера, он только что пришёл точно к такому же выводу.
   -О!- Протянул первый советник и уставился на сына во все глаза.- А ведь ты можешь оказаться прав. И почему я сам об этом не подумал? Это же так очевидно. Как раз в это время я встретился с Дарией, и она наложила своё проклятье. Конечно, ей было не выгодно, чтобы я узнал о том, что у меня есть ребёнок. Это ломало все её планы мести. А так месть оказалась полной. Пострадал не только я и моя гордость, но и моё дитя. Она, наверное, упивалась своей властью над девочкой.
   Горечь в словах демона была столь ощутимой, что Шейд виновато поёжился, меньше всего он хотел расстроить своего отца этими выводами.
   -Не надо Шейд.- Тихо проговорил Сантил, заметив состояние сына.- Ты-то уж точно ни в чём не виноват. Не стоит думать, что меня расстраивает каждое твоё слово. Это, совершенно точно, не так.
  - Да, я понимаю.
   Уверенности в голосе молодого демона всё ещё не было, но взгляд был уже не таким напряжённым. Дриер смотрел на этих двоих и чувствовал, что присутствует при каком-то таинстве, до которого его при других обстоятельствах не допустили бы. Видно было, что этих двоих тянет друг к другу со страшной силой, вот только они никак не могли решиться и переступить через воображаемый порог своих чувств, или просто не знали, как это сделать.
   Дальнейшие разборки между демонами прервало появление Повелителя.
   -И что вы здесь притихли? Пакость какую-нибудь задумываете?
   -Нет, косточки тебе перемываем.- Ехидно заметил Сантил, посмотрев на брата с плохо скрываемой насмешкой.
   -А, ну, это дело конечно очень нужное и временами даже необходимое, только почему таким составом?
   -А что, нам ещё и тебя надо было позвать, дабы ты внимательно послушал все те лестные эпитеты, которыми я наградил твои методы воспитания подрастающего поколения.
   -И что же я опять натворил?
   -Ты как раз таки ничего, а вот твой наследник.
  Все внимательно уставились на Дриера, а он от смущения уже не знал куда себя деть.
   -Что? И не надо на меня так смотреть, я всё осознал и обязуюсь исправить своё поведение в кратчайшие сроки.
  -Это, конечно, похвально, но всё же, может, посвятите меня в свои страшные тайны.
   Дриер вздохнул, и устало посмотрев на отца, ответил.
   -Шейд считает матерью Айриаты Тиафу.
   -А это здесь причём?
   -Пап, мы говорили о Айре, так что это очень даже причём.
   -И что вы говорили до того как я зашёл?
   -Пожалуй, эту часть разговора мы пока опустим.- Задумчиво проговорил Сантил.- Дриер прав, сейчас самым важным является поиск матери Айры. Мне и самому интересно, кто она, а уж девочка и подавно имеет право это знать. Представляете, какого ей было в течение очень долгого времени считать своей матерью Дарию?
   Шейда ощутимо передёрнуло. Дриер мгновенно помрачнел, а старшие демоны задумчиво переглянулись.
   -Я так понимаю, вы отправляетесь в Пирит?
  Повелитель, вопросительно посмотрел на брата, впрочем, нисколько не сомневаясь в ответе.
   -Через неделю Тиафа даёт сольный концерт, а потом уезжает в очередное турне. Ищи её потом на просторах империи.
   -А тайный сыск Стиола не будет вам палки в колёса совать?
   -Мы же не вчера родились братец, выкрутимся.
   -Ну-ну, что ж, не смею задерживать. А я пока займусь своими делами. Надеюсь, закончу до вашего возвращения.
   На мгновение в глазах Повелителя появилось престранное выражение, но что именно там промелькнуло, никто из присутствующих не понял, а спрашивать не решились.
   Утром Шейд сообщил Айре новость об отъезде. Как ни странно, она не выглядела удивлённой. Что-то такое она и подозревала. Единственное чего она не знала, так это о цели посещения столь нелюбимого ею Пирита. А мужчины не торопились посвящать её в свои секреты. Возможно, кого-то другого вся эта скрытность и обидела бы, но Айра относилась к подобным вещам довольно просто и старалась не заморачиваться, над странным поведением мужчин.
   Когда все были готовы к отправлению, оказалось, что Лавр с Тайорном решили присоединиться к ним. Айра была совсем не против. Парней она искренне считала своими братьями, если не по крови, то по духу уж точно. Дриер ревниво смотрел на то, как легко девушка общается с ними и Шейдом, не понимая, почему его так злит то, что она мила и непосредственна с ними, но с Дриером ведёт себя немного насторожено. Всё ещё обижается на него за те времена, когда они жили в Пирите? Вряд ли, они же уже прояснили этот момент. Так почему?
   Сантил с каким-то садистским удовольствием наблюдал за мучениями племянника. Он то, как раз считал, что Дриер всё это заслужил, и не собирался облегчать его участь. А с девочкой он ещё поговорит, и тогда окончательно решит, как ему относится ко всей этой ситуации. Но это будет потом, а пока их ждала Тиафа.
   До Пирита решили отправиться по старинке - на лошадях. Порталы дело конечно хорошее, но Тайорн всё ещё помнил свои ощущения, после того, как они с Лавром прошли через тот дальний портал и повторять в ближайшее время не хотел.
   Они ехали уже третий день. Шейд больше общался с отцом и Дриером. Лавр с Тайорном частенько решали какие-то свои, зачастую никому не понятные проблемы. Айре оставалось только наблюдать. Что-то в поведении парней ей казалось странным, но что именно вот так, с ходу, она понять не могла. К тому же, она довольно часто ловила на себе задумчивые взгляды Дриера, и это не могло не нервировать.
   Пирит встретил их проливным дождём и нахальным стражником на воротах. Мужчинам пришлось довольно сильно сдерживаться, чтобы не навалять зарвавшемуся мужику тут же. Благоразумие взяло верх, и они без особых проблем попали в город. Номера в гостинице, как ни странно, нашлись довольно быстро. Впрочем, после того как Шейд сварливо пробурчал, что за такие деньки можно было выкупить всю гостиницу, да ещё и на месяц, всем стало понятно, почему номера пустовали. Драли в этом рассаднике клопов действительно дороговато, но выбирать особо не приходилось. К тому же, они все могли себе позволить такие траты.
   Билеты на концерт Тиафы отправились доставать Лавр и Тайорн, которых Шейд ещё перед отъездом посвятил в тайны их неожиданного путешествия. Как ни странно, билеты тоже были добыты. Скорее всего, не обошлось без талантов Тайорна, но об этом почти никто не знал, а Лавр благоразумно молчал, только временами бросал на эльфа тяжёлый, немного обиженный взгляд. Впрочем, Тайорн игнорировал все взгляды Лавра с поистине королевским величием.
   Айра смотрела на странно таинственных мужчин с некоторым удивлением, но новость о том, что сегодня они идут на концерт Тиафы, напрочь выбила все ненужные мысли из её головы. Оставшееся время до представления, они с Кайей бегали по магазинам и прихорашивались.
   В театре, как всегда, яблоку негде было упасть. Представитель знатный семей стекались сюда сегодня нескончаемым потоком. Многих из них Дриер знал лично, кто-то знал Сантила, а остальных пришлось представлять.
   Айра с удовольствием знакомилась с новыми людьми, до тех пор, пока её взгляд не зацепился за знакомое лицо.
   Заметив как побледнела дочь, Сантил стремительно обернулся и проследил за направлением её взгляда. Как только он увидел, на кого именно смотрела его дочь, его собственные глаза опасно сузились, не предвещая предмету разглядывания ничего хорошего.
   Дария будто почувствовала эти взгляды, потому как довольно заметно вздрогнула и покосилась в их сторону и тут же замерла, испугано распахнув глаза. Её спутник, заметив её состояние, повернулся к Сантилу лицом и вопросительно выгнул бровь, а потом он увидел Айру и мгновенно помрачнел. Видно было, что девушка ему знакома.
   Дриер вмешался вовремя. Он быстро остановил готового к броску демона и коротко кивнув Диавейну, глазами показал ему на Дарию. Тот всё понял правильно и, что-то коротко сказав перепуганной ведьме, быстро скрылся с глаз, утащив красотку за собой.
   -Зачем ты меня остановил? - прорычал Сантил, с неудовольствием покосившись на племянника.
   -Сейчас не время, и не место. К тому же, убийство даже такой бестолковой ведьмы, как Дария не принесёт популярности демонам. Дядя, вы же дипломат, не мне вас учить.
   -Сегодня я не дипломат, а отец напуганной девочки. Но, ты прав, что-то нервы ни к чёрту стали. Нужно выпить.
   Кайя в ответ на подобное предложение громко фыркнула и, взяв Айру под руку, отошла от мужчин.
   -И почему каждый раз как у них нарисовывается какая-то проблема, они хватаются за бутылку. Ты, случайно, не знаешь?
   -Нет. Я раньше как-то об этом не задумывалась.
   -И вообще, мужчины такие странные существа. Они любят мучить тех, кто им нравится. И это непонятно.
   Айра грустно улыбнулась. - Теперь я понимаю, что тот, кто тебе безразличен, не сможет причинить тебе настоящую боль. Но, к сожалению, настоящих отношений не бывает без боли. И это я тоже поняла. Не больно лишь тому, кто ко всему безразличен.
   -Как же у тебя всё сложно,- Кайя вздохнула и хитрой улыбочкой посмотрела на Айру,- значит, тебе кто-то нравится? Я даже рискну предположить, кто это может быть.
   Айра едва уловимо покраснела и бросила на демоницу обиженный взгляд. Всё бы ей шутить. Ты тут места себе не находишь, а Кайе всё ни почём.
   -Не обижайся. Я вовсе не хотела, чтобы ты чувствовала себя неловко. Просто это так заметно, что о вас с Дриером, только глухие и слепые не догадаются. А братец хорош, водит вокруг тебя хоровод. Нет, чтобы подойти и поговорить нормально, нет, он ждёт, когда его твой отец хорошенько пнёт и задаст нужное направление.
   Айра покраснела ещё больше и в смятении отвела от Кайи глаза. В поле её зрения ту же попала забавная парочка. Лавр уже давно и прочно закрепил за собой звание странного типа, а теперь с ним за этот титул видимо решил побороться и Тайорн. Эти двое стояли возле стены, под лестницей и усиленно друг на друга шипели.
   -Ой, эти двое опять в своём репертуаре.
   Кайя весело хихикнула, глаза её при этом заблестели от скачущих в них бесенят. Она покосилась на Айру, и они уже в два голоса весело рассмеялись.
   -Ты права. Но, знаешь, я рада что они нашли общий язык. Раньше они оба доставали меня, а теперь успешно трепят мозг друг другу. Это даже весело, если не думать о причине их странного поведения.
   На мгновение в глазах Айры промелькнуло сожаление и, Кайя тут же насторожилась.
   -Ты что-то знаешь?
   -Можно и так сказать. Я скорее догадалась, но я не могу тебе сказать. Это не мой секрет. Если они посчитают нужным, сами расскажут. А если нет...
   -Я понимаю, и не прошу ничего мне рассказывать.
   -Спасибо. Эти двое стали мне родными, почти как братья. И мне не хотелось бы увидеть боль в их глазах, особенно боль от разочарования.
   -Не переживай, всё у них будет хорошо.
   -Я и не переживаю, я совершенно точно знаю, что будет. Это слишком важно для них обоих.- Шепотом добавила Айра и бросила на парней ещё один взгляд, а потом посмотрела туда, где остались отец и Дриер. Эти двое, похоже, тоже спелись. Они сидели за столиком и преспокойно поглощали вино из высоких бокалов.
   -Вот паразиты,- Кайя возмущённо фыркнула,- а нам даже не предложили. Вот и кто они после этого?
   -Да, ладно тебе. Я всё равно не стала бы пить. Что-то мне не хочется светить своими крыльями при таком скоплении совершенно постороннего народа.
   -Это конечно, да. Вот только всё равно обидно.
   -А никто и не говорит, что мы оставим столь вопиющий факт равнодушия с их стороны без отмщения.
   Улыбка скользнула по губам Кайи и тут же затерялась в глубине её глаз.
   -Совершенно с тобой согласна.
   -Можно ещё один вопрос.- Неожиданно сказала Айра.
   Кайя взглянула на неё с удивлением и пожала плечами.- Конечно. Что ты хочешь узнать?
   -Ты знаешь, почему мы приехали в Пирит? И самое главное, зачем мы здесь?
   -Здесь?
   -Я имею в виду театр.
   Несколько мгновений Кайя смотрела на Айру с удивлением, а потом до неё стало доходить.- Нет, я ничего не знаю. Ты думаешь мужчины что-то задумали?
   -Не исключено. В любом случае, всё это выглядит очень подозрительно. Не находишь?
   -Наверное. Но, мне, к сожалению, они ничего сказать не успели.
  -Если вообще собирались.- Пробормотала Айра, с задумчивым видом глядя на расслабляющихся мужчин.
   -Да, брось. Я думаю, они всё нам объяснять, как только придёт время.
   -Вот именно - когда придёт время. А когда оно придёт?
   Кайя пожала плечами, а потом вдруг начала усиленно оглядываться с задумчивым видом.
   -Слушай, мне кажется, или мы давно не видели Шейда?
   -Ты права. Что-то давненько он не попадался нам на глаза. Интересно, где его драхи носят.
   -И не говори. Что-то плохо наши мужчины за нами смотрят. Одни пьют в своё удовольствие, другие ругаются, а один и вовсе исчез в неизвестном направлении.
   -И что будем делать?
   Девушки заговорщицки переглянулись и растворились в толпе праздно шатающихся людей. Они ведь не нанимались беречь сон и покой этих непостоянных мужчин. Когда будет нужно, они их найдут. Землю перевернут, но найдут. А пока, почему бы не воспользоваться этими редкими минутами свободы и не осмотреть здание театра.
  
   20 Глава.
  
   Тайорну с самого начала не нравилась эта идея с посещением театра. Можно же было встретиться на нейтральной территории и поговорить с Тиафой в приватной обстановке. Нет, понесла же их всех нелёгкая именно сюда и именно в день открытия сезона. Просто блестящая возможность нажить себе неприятности. Ещё этот оборотень - будь он неладен. В последнее время он становится совсем невыносимым со своей опекой. Просто на стены лезть уже хочется. И ведь не прогонишь, не пошлёшь куда подальше. Сразу же делает такие грустные глазки, что хоть сам садись и плач. Садист доморощенный. И кто его так научил другими манипулировать.
   Вот и сейчас стоит рядышком и на всех, кто посмотрит в сторону Тайорна без должного почтения, смотрит волком. А вернее тигром, большим таким, злым, голодным тигром. То-то уже половина будущих зрителей, ходит с бледными физиономиями и периодически и вздрагивает, с опаской оглядываясь по сторонам. Терпеть это безобразие и дальше, не было никаких сил. Тайорн скрипнул зубами, при виде очередного шарахнувшегося в сторону страдальца и, на секунду прикрыв глаза, резко повернулся к Лавру.
   -Прекрати.
   -Что именно?
   -Ты прекрасно знаешь.
   -О, так ты со мной разговариваешь?
   -Если не прекратишь, то перестану, и теперь уже надолго. Я серьёзно, Лавр.
   Оборотень шумно втянул воздух раздувшимися ноздрями и как-то неуловимо оказался слишком близко.
   -Надо же, ты всё ещё помнишь моё имя.- Мурлыкнул он, наклоняясь к острому кончику эльфийского уха.
   Тайорн едва уловимо вздрогнул и отпрянул.
   -И с чего бы мне его забывать?
   -Не знаю. Просто в последнее время ты вёл себя так, будто я не существую. Знаешь, это неприятно чувствовать себя пустотой.
   -Извини. Ты прав, меня немного занесло.
   Оборотень уставился на эльфа огромными глазами и удивлённо икнул.
   -Это ты что сейчас, извинился?
   - И что тебя не устраивает на этот раз.- Тайорн устало вздохнул и посмотрел Лавру в глаза.
   -Ничего.- Почему-то шёпотом проговорил оборотень, не в силах отвести взгляд от этих удивительных карих глаз.
   Тайорн почувствовал, что где-то глубоко внутри него назревает знакомая паника, но почему-то спрятаться от вездесущих тигриных глаз, в этот раз не смог. Или не захотел?
   Первым глаза отвёл как ни странно Лавр. Он смущённо кашлянул и отодвинулся. Совсем немного, но того оказалось достаточно, чтобы Тайорн вздрогнул и начал дышать. И когда он успел затаить дыхание? И вообще, всё происходящее нравилось эльфу всё меньше и меньше. Но желания оборвать всё окончательно и бесповоротно, тоже почему-то не возникало. И кто в этом был виноват? Странный вопрос. Кому его задавать непонятно, а ответ не так уж и важен, если честно. Просто присутствие оборотня рядом, почему-то стало необходимым и, Тайорн не хотел ломать себе голову в поисках ответа, как так получилось и что с этим все ему делать. И надо ли вообще, что-то делать?
   Эльф передёрнул плечами, покосился на задумавшегося о чём-то оборотня и неожиданно для себя самого окончательно расслабился. А катись оно всё. До всех этих непонятных событий, Лавр был ему другом. Немного взбалмошным, временами неуправляемым и диким, но другом. И последние события показали, что доверять оборотню можно и даже нужно, а всё остальное... Ну, что ж, если судьба решила, их испытать, так пусть. Потерять то родство душ, что у них двоих было, Тайорн не был готов. Судя по тому, что оборотень до сих пор носится с ним, как курица с цыплёнком, он тоже всё для себя решил. Так зачем создавать себе дополнительные сложности и ломать голову, над тем, что в любом случае решится, рано или поздно.
   -Мы ещё долго будет здесь торчать, или всё же выйдем в люди?
   Брови Лавра взметнулись вверх.
   -Ты предлагаешь мне напугать вторую половину местного бомонда и навсегда отбить у них охоту посещать подобные мероприятия?
   Тайорн фыркнул и совершенно неожиданно для Лавра взял того под руку и настойчиво потянул его за собой.
   -Знаешь, я тут встретил парочку "добропорядочных" граждан, которых помню, по хорошо нам известному клубу. Не могу тебе пересказать выражение их глаз, при виде меня, всего такого из себя, и без ошейника, но выглядели они ооочень глупо. Пошли, поищем ещё таких же. Они так забавно начинают трястись, что у меня настроение поднимается.
  -Ещё бы, им даже в страшном сне не могло привидеться, что тот самый эльфёныш с ошейником и затравленным взглядом, наследный принц тёмных. Интеррресные развлечения у нас нелюдей, не находишь?
   Тайорн пребольно стукнул оборотня локтем под ребро, а потом его губы расползлись в шаловливой улыбке. Он бросил на Лавра весёлый взгляд, не задерживаясь больше, потянул его за собой.
  
   Первый звонок на представление застал девушек на втором этаже театра, где-то в картинной галерее давно почивших актёров и оперных певцов. Они переглянулись и направились в сторону лестницы, но неожиданное препятствие, возникшее перед ними, заставило остановиться. Кайя могла бы поклясться, что никогда раньше не видела этого эльфа, но что-то все же в нём было смутно знакомым. А вот у Айры сомнений не было. Она хорошо помнила дни, которые проводила в темнице Дарии и теперь с удивлением всматривалась в глаза того самого эльфа, что помог ей понять себя. Того самого эльфа, который помог ей решиться на побег.
   -Ты?
   Мужчина удивлённо вздрогнул и внимательно посмотрел на Айру.
   -Надо же, оказывается, ты умеешь говорить. И кому ты обязана своим исцелением.
   -Уж точно не Дарии.- Тихо проговорила Айра, но эльф услышал. На мгновение в его глазах промелькнуло что-то такое пугающее, от чего у Айры тревожно заныло под ложечкой, но в следующее мгновение его взгляд уже прояснился, и нельзя было с уверенностью сказать, было ли что-то там или девушке показалось.
   -Ты нашла, то, что искала?
   Айра с удивлением посмотрела на мужчину, а потом нерешительно улыбнулась.
   -Да. Я нашла даже больше, чем ожидала. Ты был прав, жизнь непременно все расставляет по своим местам. И каждый получает то, что заслуживает. Конечно, и несправедливости хватает, но если очень сильно верить и делать хоть что-то для достижения своей цели, то все непременно получится. У меня поучилось.
   -У тебя не могло не получиться. Я рад за тебя. Нет, правда, рад.
   -А ты?
   -Что я?
   -Ты получил что хотел?
  -Можно и так сказать. Но, скорее я на пути к цели. Мне осталось совсем немного. Я в это искренне верю.
   Эльф как-то мягко улыбнулся, и на мгновение его глаза осветились изнутри каким-то нереальным притягивающим светом, от которого у девушек перехватило дыхание.
   -Ты любишь.
   Голос у Айры был тихий, но и Кайя и эльф прекрасно ей расслышали.
   -Что?
   -Ты любишь. И очень сильно. Я это вижу. Так, что не так?
   -Я. Я не знаю. Я шёл к этому долгие годы, а теперь я не знаю, что мне делать.
   -А она?
   -Дария?- Эльф усмехнулся и Айра вздрогнула.
   -Дария? Ты любишь Дарию? Разве её можно любить?
   -Но, ведь ты любишь демона. Разве его можно любить?
   В ответ на заявление эльфа, Айра стремительно покраснела и теперь беспомощно смотрела на Кайю.
   -Что? Я то здесь при чём. Я с этим длинноухим даже не знакома.
   Эльф улыбнулся и слегка поклонившись произнёс. - Диавейн Шио"Ска к вашим услугам, прекрасная.
   -Диавейн. Стоп, Диавейн? Тот самый Диавейн.
   -Я вижу вы в курсе моего статуса.- Горькая усмешка скользнула по губам мужчины. Впрочем, чему удивляться, я этого заслужил.
   -Заслужил? Да, вы. Да, вас.
   Слов у юной демонессы явно не хватало, а применять неприличные ругательства не позволяло воспитание.
  -Поверьте мне, я не питаю иллюзий относительно себя. Я не знаю, осталось ли во мне хоть что-то от того каким я был прежде, но я верю, что в этом мире для меня осталось место. Я бы не выжил, если бы не верил в это. И мне жаль.
   -О чём ты?
   -Мне жаль, что я не смог уберечь дорого для меня человека от боли саморазрушения. Меня не оказалось рядом в нужный момент. Я слишком был зациклен на себе любимом, и в результате, почти потерял её. Мне оставалось только быть рядом и помогать ей, не сойти с ума окончательно.
   -Потому что любишь?
   -Потому что люблю. Разве это плохо, любить?
   -Нет, не плохо. Ты прав. Ты делал всё что мог. И мы не в праве тебя судить. И не будем.
   Айра согласно кивнула и улыбнулась Диавейну.
   -Ты здесь один?
   -Нет. С Дарией.
   -Ах, да. Я видела вас, но тогда не обратила внимания на её спутника. Так это был ты?
   -Я. Советнику Сантилу встреча с Дарией явно не понравилась.
   Эльф усмехнулся.
   -А должна была?
   -Наверное, нет. Если бы со мной сотворили то, что Дария сотворила с ним, я тоже был бы, мягко говоря, зол.
   -Можно подумать тебе от неё меньше досталось.
   Эльф вздрогнул и стремительно опустил взгляд вниз. Что именно он пытался там спрятать, девушкам знать было не дано, но то, что ничего хорошего можно было догадаться.
   -Это не важно.- Наконец произнёс он.- Теперь всё не важно. У меня почти получилось.
   -И теперь ты не знаешь, где Дария спряталась от гнева моего отца?
   -Да. Прятаться она умеет, как никто другой. Что?
   Эльф поднял на Айру полный потрясения взгляд и даже слегка побледнел. - Что ты сказала про отца.
   -Диавейн, я думала, ты уже понял?
   -Понял что?
   -Что Сантил мой отец. Дария его, конечно, знатно потрепала, вот только отец успел наделать детишек до того, как твоя любовь лишила его такой возможности.
   -Детишек? Значит, есть ещё кто-то?
   -Ну, вообще-то есть. Так ты не знал?
   -Нет, Дария редко сообщает важные сведения, таким как я.
   -Таким как ты?
   -Я ведь был всего лишь её рабом. Одним из многих. Как думаешь, много хозяева сообщают своим рабам?
   -Думаю практически ничего.
   -Вот именно - ничего. До всего приходилось доходить самому. Ты даже не представляешь, что мне приходилось делать, для того чтобы добыть лишнее слово информации.
   -Нет, не представляю. И даже представлять не хочу. Но Дарию необходимо найти, до того как её найдёт отец.
   -Осталось два звонка. У нас не так уж много времени. - Проговорила Кайя, и выжидательно уставилась на эльфа.
   Он удивлённо моргнул, а потом вздохнул и признался. Я не знаю, куда она могла деться. Честно. Я уже все закоулки облазил, но её и след простыл.
   -Только не говори, что ты на неё даже магический маячок не повесил.
   Эльф вскинул глаза и начал стремительно бледнеть, потом так же быстро покраснел и в каком-то смятении отвёл взгляд.
   -Диавейн?
   -Нет. Я сейчас - Эльф глубоко вздохнул, а потом повернулся к девушкам.
  - Вообще-то есть один способ, но он мне решительно не нравится.
   -И что за способ?
   -На ней ошейник. С его помощью я могу заставить её делать то, что нужно мне.
   -Так в чём дело?
   -В том, что я не хочу так. Не хочу заставлять.
   -Ты же не гнусности всякие её делать заставляешь. Я надеюсь. Ты всего лишь хочешь её обезопасить, и прежде всего от неё самой.
   -Мне от этого не легче.
   -А должно быть.
   Эльф ещё раз расстроено вздохнул, а потом решился. Он закрыл глаза и сосредоточился. Мужчина не мог видеть, но он почувствовал, как где-то там, в том закутке, в котором пряталась Дария, она вздрогнула и растеряно схватилась за ненавистный ошейник, с помощью магии переделанный в колье. Что-то тянуло её в сторону лестницы, ведущей на второй этаж, и она совершенно точно знала, кто может её туда звать. Ведьма сжала зубы так, что они заскрипели. Да, как он смеет. Неужели у него хватит совести так поступить. Он ведь не сможет. Или сможет?
   Дарию тянуло на верхний этаж, словно канатом. Сил сопротивляться этому чувству не было. Внутренне проклиная вероломного эльфа, из-за которого она оказалась в этом унизительном положении, Дария подчинилась зову и пошла. Каково же было её удивление, когда рядом с предателем она увидела двух девушек, тех самых которых видеть хотела бы сейчас меньше всего.
   -Соскучился? Дорогой.- Прошипела ведьма, с ненавистью глядя в вероломные глаза перворожденного.
   -Это так заметно?
   -Ещё бы, это не было заметно. Я смотрю, тебе понравилось пользоваться своей силой?
  Эльф грустно улыбнулся. Оправдываться перед Дарией смысла не было, а вот увести её подальше от театра, смысл был. Но, стоило мужчине предложить, явно обеспокоенной ведьме, последовать его совету и отправиться домой, она неожиданно взбунтовалась. До сих пор не особенно жалующая подобные представления ведьма, упёрлась, не желая отправляться домой.
   -Раз уж ты меня выволок, так дай хоть напоследок насладиться зрелищем.
   -Почему напоследок?
   -А ты думаешь, мне сегодня суждено дойти до дома. - Губы ведьмы непроизвольно дёрнулись, как будто она собиралась заплакать, но усилием воли заставила себя отвлечься.- Если те двое мальчиков ещё имели какие-то иллюзии в отношении меня, хотя я не понимаю, как они могли отпустить меня, после того что я с ними сделала. То Сантил меня не отпустит. Если честно, я не знаю, что остановило его в прошлый раз. Он должен был меня уничтожить на месте. Ему ведь это ничего не стоило.
   Айра с удивлением смотрела на начинающую истерить женщину. Она помнила Дарию другой. Может, прошло слишком много времени, может Дария всегда была такой. Просто Айра со скидкой на свой юный возраст, многого не понимала, но теперь она видела перед собой, слабую, испуганную женщину, а не уверенную в себе магичку.
   - И зачем ты притащил девчонок? Мало тебе было моего унижения, ты захотел унизить меня ещё больше? Я ведь подозревала, что это ты помог бежать Айре, теперь я в этом окончательно убедилась. Что, пришла посмотреть на мои мучения.
   Дария с ненавистью посмотрела на девушку, ожидая, когда же та, наконец, сорвется и выскажет бывшей мучительнице всё, что о ней думает.
   Айра же стояла и смотрела на ту, что превратила её жизнь в ад и не чувствовала ничего кроме жалости. Не родилась же Дария такой бездушной стервой. Что-то же заставило её измениться. Знать бы ещё, что.
   -Что смотришь? Соскучилась?
   Айра тяжело вздохнула, и решительно тряхнув головой, ответила.
   -Знаешь, иногда я даже скучала. Временами ты была не такой уж стервой.
   Дыхание у ведьмы явно перехватило, она стояла и с изумлением разглядывала девушку, которую до сих пор считала немой. И почему так считала? Она ведь умела раньше говорить? Определённо умела, а потом почему-то перестала, а теперь вот снова начала. И удивляться тут нечему.
   -Ты знала, что Айра дочь Сантила?
   Вопрос Диавейна застал ведьму врасплох, она заметно вздрогнула и посмотрела на него в смятении.
   -Так, знала или нет?
   -Конечно, знала. Или ты думаешь, я просто так от доброты душевной, решила приютить у себя совершенно чужого ребёнка?
   -Если бы он узнал о её существовании, месть не была бы полной?
   -Совершенно верно. Не была бы. Он никогда не должен был узнать.
   -У тебя ведь были на неё какие-то планы?
   -Были. И они были замечательными. Вот только ты, как всегда, всё испортил. Я уже договорилась с одним человеком, и через месяц она была бы там, откуда не сбегают.
   -Ты хотела продать её в чей-то гарем.
   Диавейн не спрашивал, он утверждал.
   Айра посмотрела на ведьму с возмущением. А потом вдруг подумала о том, что было бы с пресловутым гаремом, если бы она там в первый раз сменила ипостась. А ведь сменила бы. Многие бы выжили тогда? Вряд ли. И ведь Дария даже не подозревает, чего избежал хозяин неведомого гарема.
   - Это всё конечно замечательно, но может, мы уже пойдём, а то скоро мы начнём привлекать ненужное внимание.
   Кайя нахмурившись, смотрела на троицу, предававшуюся неуместным сейчас воспоминаниям, в нетерпении постукивая по полу ножкой. Вот ведь нашли время. Айра, соглашаясь, кивнула в сторону лестницы, но уйти они не успели. Сантил появился перед ними внезапно. За его спиной маячил Дриер с виноватой моськой, а ещё дальше виднелись Лавр и Тайорн.
   -Надо же, какая встреча.
   На лицо мужчины, сама собой выползла немного пугающая улыбка. Дария вздрогнула и посмотрела на него с изрядной долей испуга.
   -Неужели не ждала. Я прямо таки разочарован.
   Ещё один шаг и Дария непроизвольно дернулась назад, тут же попав в объятия Диавейна. Вопреки его ожиданиям, вырываться в ту же секунду, она не стала. Несмотря на свою показную браваду, демона она явно боялась. Боялась так, что готова была терпеть ненавистные объятия бывшего раба. Сантил готовился сказать ещё что-то, но тут раздался мелодичный перезвон колокольчиков, оповещающий о том, что до начала представления осталось совсем немного времени.
   Айра облегчённо вздохнула, скользнула к отцу и мягко сказала ему.
   -Может быть, пойдём? Мне не хотелось бы пропустить представление. Ты же знаешь, как я люблю голос Тиафы.
   Сантил вздрогнул и посмотрел на дочь каким-то странным взглядом, потом кивнул. Бросив на ведьму последний, тяжёлый взгляд, демон жестом пригласил Айру взять себя под руку, и они направились к лестнице, пора было занимать свои места.
   Диавейн дождался, когда рядом никого не останется и с облегчением перевёл дух. Как бы ни был велик его опыт в общении с сильными мира сего, этот демон его всегда немного пугал. Бросив взгляд на Дарию, он испытал ни с чем не сравнимое чувство морального удовлетворения. Сказать, что ведьма была удивлена, значит, ничего не сказать. Весь вид Дарии говорил о её безграничном изумлении.
   -Он просто ушёл? Вот так, просто, взял и ушёл? Как такое вообще возможно? Он ведь должен меня ненавидеть. Он должен желать мне медленной мучительной смерти. А он просто ушёл!
   -Дария, как ты ни понимаешь. Что бы ты ни сделала в прошлом, всё это перечёркнуто одним единственным, но очень важным для него событием.
   -И, каким же?
   -Он нашёл свою дочь. Не важно, что ты сделала, не важно, что сказала. Не важно, что ещё сделаешь и скажешь. Она теперь центр его вселенной, и ему нет дела до мелкой мести зарвавшейся магичке, к тому же довольно посредственной. Он сделает то, что необходимо, для того чтобы ОНА чувствовала себя счастливой. А ей, твоя голова, уж прости, не нужна.
   Дария несколько раз глупо хлопнула ресницами, прежде чем закативший глаза Диавейн, дёрнул её за руку вынуждая идти за собой.
   -Что?
   -Ты же хотела посмотреть представление? Нужно поторопиться, иначе опоздаем, и зал закроют.
   -Но.
   -Согласись, глупо было бы убегать сейчас. К тому же мне интересно, что они все здесь забыли.
   -Или кого. - Тихо проговорила Дария, но эльф услышал.
   -Кого? Ты что-то знаешь?
   -Не то чтобы знаю, но догадываюсь.
  -Ты о чём?
   -Я о Тиафе.
   Диавейн посмотрел на ведьму, прищурившись.- Что ты имеешь в виду?
   -Тиафа мать Айриаты. Что тут непонятного?
   Эльф на мгновение замер, а потом весь как-то расслабился и даже слегка улыбнулся.
   -Теперь всё понятно. Тогда тебе, тем более не стоит волноваться по поводу демона. Ему сейчас сильно не до тебя.
   -Особенно если учесть, что это я украла у Тиафы младенца. - Ехидно проговорила Дария. - Ты прав, это ведь такие пустяки.
   -Не ерничай. Никто не говорит, что он испытывает к тебе нежные чувства, но на данный момент, его интересуют чувства дочери, так что до тебя ему пока нет дела. А когда он очнётся, ты будешь уже далеко.
  
   Глава 21.
  
   Представление оправдало её ожидания. Айра с упоением слушала прекрасный голос несравненной певицы и улыбалась. Со всеми этими интригами, войнами и превращениями, она начала забывать, как это прекрасно - просто слушать музыку. Девушка совершенно расслабилась и внимала волнующему душу голосу, даже не замечая какие задумчивые взгляды бросает на неё отец. Вскоре после последнего звонка в их ложе появился Шейд. Он явно был чем-то расстроен, но объяснять ничего не стал. Он только отрицательно покачал головой на беззвучный вопрос Сантила и сел на своё место.
   Представление закончилось и, Айра уже настроена была отправиться домой, как совершенно неожиданно для неё, отец предложил ей прогуляться до гримёрки Тиафы. От подобного предложения Айра даже растерялась. Она никогда не думала, что сможет прикоснуться к миру восхитительной Тиафы, но отец был совершенно серьёзен и она нерешительно кивнула.
  Отправившись вслед за Сантилом, она бросила вопросительный взгляд на Дриера и была удивлена сосредоточенному выражению, появившемуся на его лице.
   -Что?
   -Не обращай внимания. Я просто задумался.
   Дриер улыбнулся ей неожиданно мягко, так, что она даже немного растерялась. Он ведь очень редко показывал ей свои чувства, так что временами она не знала, как ей на него реагировать. А то, что в следующее мгновение он решительно взял её за руку и успокаивающе её пожал, и вовсе ввело её в состояние лёгкого шока.
   В себя её привёл насмешливый шепот Шейда.
   -Что, сестрёнка, пугает тебя наш грозный демонёнок?
   -А? Странный он какой-то. Ты, случайно, не знаешь в чём дело?
   -Случайно , знаю, но тебе не скажу.
   -Почему? - Айра посмотрела на брата с недоумением.
   -Потому что ты и так сейчас всё узнаешь.
   Он подмигнул сестре и немного отстал, чтобы перекинуться с Лавром и Тайорном несколькими словами.
   -Как думаешь, она всё это воспримет?
   Темный эльф посмотрел на демона вопросительно, и было заметно, что он волнуется, не меньше Айры.
   -Нормально она всё воспримет. Это ведь приятная новость. Разве, нет?
   -Приятная то приятная, но мы от неё всё скрывали. Мне бы это не понравилось.
  -Это тебе. Ты вообще, как я погляжу, легко вспыхиваешь, от малейшей искры. А Айра, она другая. Он не привыкла доверять первому впечатлению. В ней нет этой излишней эмоциональности. И для неё это хорошо.
   -Почему?
   -Потому, что она дальши, и чем спокойнее её разум, тем легче ей себя контролировать.
   -Постой, ты хочешь сказать, что я излишне эмоционален? - тут же вскинулся темный эльф. Он требовательно посмотрел на Лавра и тот только неопределённо пожал плечами, как-то виновато поглядывая на Тайорна.
   Эльф перевёл взгляд на Шейда и тут же смешался. И ведь действительно, дёрганым каким-то стал. С чего бы это?
   Ругаться вдруг расхотелось к тому же они уже подходили к гримёрке Тиафы, и теперь оставалось только сделать последний шаг.
   -А меня знаете, что волнует?- Неожиданно подал голос Лавр.
   -И что же?
   -Почему мы ни разу не подумали спросить у Дарии, кто мать Айры. Она ведь, совершенно точно это знает.
   Тайорн переглянулся с Шейдом и они, синхронно прикрыв глаза, тяжело вздохнули. И ведь правда, ни разу в голове не появилась мысль, спросить у Дарии, кто мать девушки. А ведь возможностей было воз и маленькая тележка.
   -Нда, глупо как-то получилось.- Пробормотал Тайорн.
   -Что ж теперь поделаешь. Скоро станет понятно, правы ли мы были или нет.
   Айра вошла в довольно просторную светлую комнату, вслед за отцом и замерла возле двери. Всё здесь кричало о том, кто является владелицей апартаментов. Здесь всё было Тиафа: костюмы для выступления, множество цветов, столик, заставленный большим количеством загадочных баночек и коробочек, стены, завешенные искусно расписанными афишами. Всего было так много, и всё было такое яркое, что Айра в первое мгновение растерялась. Демон внутри неё насторожился и приготовился к отражению атаки. Ей стоило больших трудов успокоить своё второе я и посмотреть на певицу. Тиафа была прекрасна. Что ещё можно было сказать о ней.
   Чем больше Айра смотрела на певицу, тем больше ей казалось, что в чертах её лица, проглядывает что-то родное. Чувство неловкости испарилось без следа, но прежде чем Айра успела произнести хоть слово, позади раздался шум, и кто-то довольно бесцеремонно оттолкнул её, чтобы попасть в гримёрную Тиафы.
   Какого же было удивление девушки, когда во вновь прибывших она узнала Диавейна и вездесущую Дарию.
   -А вам что здесь нужно?
   Сантил нахмурился и сделал шаг вперёд, с явным желанием выпроводить непрошенных гостей. Диавейн его опередил. Эльф толкнул ведьму вперёд и скомандовал.- Говори.
   Дария обвела всех присутствующих испуганным взглядом, и как-то съежившись, начала говорить. Речь её была недолгой, но довольно эмоциональной. В любом случае, равнодушным не остался никто. Самый большой шок, от признания ведьмы испытали Айра и Тиафа.
   Две пары глаз встретились, и Айра поняла - правда. Всё, что сейчас говорила Дария - правда. Ладно, Дарию где-то можно и понять, возможно даже простить. Что с дурной ведьмы возьмёшь. А вот Тиафа. Она ведь не искала дочь. Получается, сразу смирилась с её потерей. Или ей было выгодно, что нежданный ребёнок исчез в неизвестном направлении и не нужно мучиться, думать, как с ним поступить. Айриата не смогла бы задать певице все те вопросы, что сейчас крутились в её голове, а вот отец смог.
   И ответы рыдающей Тиафы ему не понравились. А вот Айре было уже всё равно, только где-то глубоко внутри было очень больно. Вот только к боли она привыкла, научилась терпеть. Должна была научиться.
   Тем неожиданнее для неё стало то, что Шейд вдруг оказался рядом и осторожно привлёк побелевшую девушку к себе. Она ещё какое-то время держалась, на остатках сил, а потом мир заволокло туманом слёз. Она уже не видела, как Шейд передаёт её обессиленную от слёз тушку на руки Дриеру. Не видела, как вылетел из гримёрной с потемневшим от гнева лицом отец. Не видела, какими глазами смотрели на всё происходящее Лавр и Тайорн. Не видела, как выскочила вслед за ним Тиафа, и что-то долго кричала ему вслед. Не видела, как медленно пошли вслед за ними Диавейн и притихшая Дария. Ей просто было очень больно. Хотелось спрятаться и никого, и ничего не видеть. И только тихий шёпот Дриера, раздававшийся где-то на границе сознания, не позволял её потерять себя окончательно. Дальши рвалась на волю, она чувствовала боль Айры, как свою, но не так-то просто сломать барьеры, выстроенные за годы. А Дриер не давал ей забыть себя. Она даже не поняла, что рвёт ему камзол, рубашку и кожу на груди, сильно удлинившимися когтями, а он, молча терпел, понимая, что ей сейчас нужно успокоиться и тогда, всё придёт в норму.
   -Нда, не такого я ожидал. - Тихо проговорил Тайорн. Сейчас ему было искренне жаль Айру. И так жизнь не сахар, а теперь она ещё узнала, что матери, родной матери, в общем-то, было на неё наплевать. Сам того не осознавая эльф придвинулся поближе к Лавру. Для чего? Чтобы ощутить хоть чьё-то тепло? Чтобы понять, что он сейчас не один?
   -К драху всё.
   Тайорн вздрогнул, когда возглас Сантила раздался совсем рядом. И когда подойти успел?
   -Мы сегодня же уедем. Теперь нас здесь ничего не держит. Хватит. Я сыт миром людей по горло. Себя я ещё готов простить, а вот детей своих не прощу им никогда.
   Пришла очередь Шейда вздрагивать. Он с удивлением посмотрел на разбушевавшегося демона. С Айрой всё понятно, а за него-то, зачем переживать. Или он знает? От этой мысли Шейду стало плохо. Неужели отец понял, куда он исчезал перед представлением? Стало тяжело дышать. А когда молодой демон поймал взгляд Сантила, немного виноватый и в то же время понимающий, стало совсем нехорошо.
   О том, что пришлось пережить юному демону, прежде чем он нашёл отца, знали немногие. И они предпочитали молчать. О своём плене и положении раба в течение двух лет, Шейд тоже предпочитал не распространяться. В конце концов, ему удалось сбежать и всё стало совсем неплохо. Но те два года, словно паразит грызли его изнутри, не давая расслабиться и забыть. Сегодня Шейд встретил кое-кого из своего прошлого и отлучился, для того, чтобы дать понять этому прошлому, что лучше бы ему таковым и оставаться. Было очень неприятно, но ещё неприятнее было бы, если бы обо всём узнали его друзья и отец. Особенно отец. И конечно, Айра. Вот, только, похоже, отец уже знал. Шейду сделалось неуютно. Теперь он не знал чего ожидать от вновь приобретённых родственников. С другой стороны отец же сказал, что никому не позволит их обидеть. Додумать Шейд не успел. Совершенно неожиданно на него налетел вихрь неопределённого пола и возраста, и с визгом начал его тискать.
   -Шейд! Я так рада тебя видеть! А уж мама то, как обрадуется. Я так соскучилась.
   От неожиданности демон споткнулся и с изумлением уставился на верещащее нечто.
   - Это, что-то новенькое.- Лавр присвистнул и посмотрел на застывшего демона. В его глазах весело отплясывали смешинки.
   -И не говори,- поддержал его Тайорн,- чем дальше, тем больше ему удивляюсь. И когда только успевает?
   Восторженное нечто, оказавшееся девчушкой, совсем юного возраста, а если уж быть совсем точными - демоном. Как только она перестала суетливо восторгаться тому, что встретила Шейда, остальные смогли её рассмотреть. Девочка была очень хорошенькой, но самым главным было то, что у неё были точно такие же глаза, как у Шейда.
   -Я не понял, Шейд, ты, когда успел детей наделать?
   Шейд возмущённо покосился на бесцеремонного оборотня.- Это не моя дочь, идиотина. Это - сестра.
   -Сестра?
   Даже Айра, заметив общее напряжение, с любопытством выглянула из объятий Дриера.
   -Ну, мама у нас одна. Что тут не понятного.
   -Не нукай.
   Новое действующее лицо появилось рядом совершенно незаметно для остальных. Тайорн выругался сквозь зубы. Что-то они совсем расслабились, а этого сейчас допускать никак нельзя. После недавних событий, люди были всё ещё взбудоражены. И если простые обыватели так и остались в счастливом неведении относительно того, что произошло на землях древних рас, то уж наёмники, кишащие в крупном городе, своего не упустят.
   Как показали дальнейшие события, время удивлений ещё не прошло. Шейд устало прикрыл глаза и выдохнул.- Мама.
   -Мама?
   Нестройный хор голосов, раздавшихся вслед за этим заявлением, заставил Шейда мысленно застонать. И надо же было им встретиться именно сейчас. Айре это совсем не пойдёт на пользу. Шейд слишком хорошо знал свою мать, чтобы думать иначе.
   -Во имя всех богов. Шейд, сынок, ты так похудел. Такой бледненький. Ты хорошо кушаешь? Не перенапрягаешься? Я так за тебя волновалась! Но ты, негодник, даже весточки не послал. Я с ума сходила. Не знала, что и думать, пока мне не передали, что ты при Повелителе. И чем ты там занимаешься. У тебя же такое слабенькое здоровье.
   -Мама! - Почти прорычал Шейд в отчаянии. Он скосил глаза на своих спутников, и кровь бросилась ему в лицо. Лавр явно находился в ступоре, он смотрел на причитающую демоницу каким-то остекленевшим взглядом.
   Тайорн находился на грани тихой истерики, он всё больше сползал к земле, и только застывшая тушка Лавра, в которую он вцепился железной хваткой, не давала ему окончательно упасть. Сантил смотрел задумчиво и как-то оценивающе. Дриер только хмыкнул и удобнее перехватил Айру. Сестра же почти перелезла через плечо демона от любопытства и судя по горящим глазам, совершенно забыла о собственных переживаниях, сосредоточившись на бесплатном представлении - " воссоединение блудного сына с семьёй".
   Только сейчас до демоницы начало доходить, что вообще-то, они не одни и за их трогательной встречей сейчас наблюдают посторонние.
   Демоница отрыла было уже рот, чтобы извиниться и тут увидела Сантила и замерла. Глаза её широко распахнулись, из горла вырвался полузадушенный возглас.
   -Мам?
   Шейд успел поймать демоницу прежде, чем она совершенно неграциозно шмякнулась на землю.
   -Оу!- Совершенно не логично восторженно воскликнула сестра Шейда. - Мама в обмороке. Это нужно записать для потомков.
   -Кария! Как тебе не стыдно.
   -Мне? Шейд, вспомни, когда мне было стыдно в последний раз.
   Судя по скептическому выражению лица девчушки, стыдно ей ещё никогда не было.
   -Да что ж за день сегодня! То одно, то другое.
   Каким-то шестым чувством Айра поняла, что Шейд говорит не о ней. Видимо, ему тоже сегодня досталось много неприятных моментов от жизни. И с чего она решила, что ей хуже всех. Подумаешь, матери родной не нужна. Так она очень долгое время считала матерью Дарию и прекрасно знала, что ей то уж точно не нужна. Так, что изменилось то? Да ничего. Матери поменялись, а отношение осталось прежним. Эта хоть не издевалась, а сразу же расставила все точки. А вот Шейду, видимо, действительно плохо.
   Айра осторожно пошевелилась, давая понять Дриеру, что её можно отпустить на землю, что он тут же и сделал. Девушка подошла к растерянному брату и решительно положила ему руку на плечо.
   -Её нужно положить. Предлагаю отправиться домой. Придёт в себя, будем разбираться дальше. Лавр,- девушка повернулась к оборотню,- нам нужен транспорт. Пожалуйста.
   Дважды Лавру говорить не пришлось, он коротко кивнул и быстро исчез, а вскоре уже подъезжал к ним на открытой вместительной повозке.
   Кучер окинул разношёрстную компанию нелюдей мрачным взглядом, но говорить ничего не стал. Он терпеливо ждал, когда все они погрузятся, и тронул лошадей с места.
  
  Глава 22.
  
  Первое что увидела пришедшая в себя демоница, это внимательный взгляд знакомых глаз. Слишком знакомых. Она ещё какое-то время молчала, надеясь, что это всё ей только снится, но Сантил никуда не исчез, не растаял дымом, не растворился зыбким миражом.
   -Почему ты мне не сказала?
   Спрашивать о чём он, не было необходимости. Всё итак было предельно ясно - он говорил о сыне. И что ему ответить? Я не знаю? Или сказать о том, как она жалела о своих выходках в то время? Как объяснить тому, чьё доверие потеряно уже давно, что она испугалась? Испугалась того, что не поймёт, того, что не поверит. А потом, она боялась потерять сына. Слишком любила, слишком оберегала, и в результате, всё же потеряла.
   Их сын оказался слишком похож на отца: гордый, упрямый, независимый.
   Она так и не знает, где сын был первые два года, после того, как ушёл из дома. Ушёл, чтобы найти его - Сантила. А сегодня она увидела сына, впервые за очень долгое время и сердце не выдержало. Знала же, что он не любит когда с ним как с маленьким, и всё же не удержалась.
   Обиделся, наверное. И дочери не видно. И Сантил, сидит, смотрит. Надо что-то ответить, но что он не знает и продолжает молчать.
   -Я.- Голос предательски дрожит и совершенно неожиданно для неё, на губах Сантила появляется улыбка. Не издевательская, не пугающая и не презрительная, а самая настоящая, добрая улыбка. От неожиданности демоница икнула и с испугом посмотрела в глаза демона.
   -Прости. - Тихо говорит он, и Фелисия пугается ещё больше. Таким она Сантила никогда не знала. Интересно, а вообще кто-нибудь его таким знал? Следующее слово, которое он сказал, окончательно заставило её решить, что мир сошёл с ума.
   -Спасибо.
   -Что?
   -Спасибо за сына. Он замечательный. Ты смогла вырастить его настоящим.
   Демоница несколько раз с усилием моргнула, прогоняя непрошеные слёзы.- Сантил, я...
   -Я понимаю. Правда, понимаю. Сам во всё виноват.
   -Где они?
   -Они? Ах, ты о Шейде и Карии? Они с ребятами. Общаются. Пойдём, я тебя со всеми познакомлю.
   -Ребята? Мне показалось, или они слишком молоды, для твоего окружения?- Фелисия замолчала, смущённая своей прямотой. Бросив на демона осторожный взгляд, она удостоверилась в том, что он не сердится, и вздохнула с облегчением. Раньше, она всегда выводила его из себя, совершенно не умела сдерживать свои эмоции. Теперь она изменилась, да и он, судя по всему, не остался прежним. Краем уха Фелисия слышала, что с ним приключилась какая-то беда, но что именно она не знала. Судя по тому, что он сейчас стоял рядом, вполне живой и здоровый, со своими бедами он успешно справился.
   В соседней комнате расположились те самые ребята, и среди них вполне гармонично смотрелись её дети. Сантил быстро представил их всех. Последней, он представил Айру. Демонице даже не нужно было говорить, кто она. Какая-то неуловимая схожесть между девушкой и Шейдом, давала понять, что между ними существует родственная связь. Дочь. У Сантила есть дочь. Совсем юная и судя по всему, всеми горячо любимая. Значит, у Сантила кто-то есть. Есть та, которая подарила ему радость отцовства. Тяжёлый вздох вырвался из груди помимо её воли.
   Совершенно неожиданно для себя, Фелисия столкнулась с полным любопытства и тихой радости взглядом девушки. Неужели она не понимает, кто перед ней стоит. Неужели не чувствует угрозы для себя, своего положения. Видимо нет. Значит там всё серьёзно. Интересно, а когда он узнал о Шейде? Любопытство было столь острым, что демоница не выдержала и задала свой вопрос. Следующие пару часов, она выслушивала историю их общего знакомства и тихо впадала в состояние шока. И это себя она считала обделённой и никому не нужной? Да любой из этих ребятишек пережил больше горя, чем она за всю свою жизнь.
   -Так значит, с мамой у тебя не получилось?
   Айра беспечно пожала плечами.
   -Если честно, я уже смирилась. И, к тому же у меня есть семья, и друзья. Чего ещё можно желать? А всего и сразу получить нельзя. Так не бывает.
   Неожиданно в их разговор вклинился Шейд. Демон внимательно посмотрел на мать и спросил.- Мам, а ты почему здесь? Что-то случилось?
   Фелисия нервно передёрнула плечами, и хотела уже промолчать, но натолкнувшись на слишком въедливый взгляд сына, вынуждена была сказать. - Мы со Сфером расстались.
   -Почему?
   -Так будет лучше. Честнее.
   -Ты о чём?
   -Он встретил другую женщину и ... В общем я же вижу, как ему тяжело. Так будет лучше, для всех.
   -Мам.
   -Нет, Шейд, не нужно ничего говорить. Я благодарна ему за те годы, что у нас были, но так действительно будет лучше.
   -Но, почему у людей?
   -Приводила свои дела в порядок. Нужно было что-то решить с нашим родовым гнездом. Я не была там с тех пор как переехала к Сферу. Как оказалось, жить нам совершенно невозможно, а для того, чтобы привести его в порядок нужны деньги, которых у меня нет. Извини, что вываливаю на тебя всё это.
   -Подожди, он, что просто выставил тебя за дверь, ничего не предложив?
   -Нет.- Демоница отчаянно покраснела, а потом бросила на сына взгляд из-под ресниц.- Вообще-то он предложил, но я отказалась брать у него хоть что-то.
   -А как же Кария?
   -Ей он денег дал, но я не стану тратить деньги дочери, чтобы поправить своё положение.
   -Мама! - возмущённо воскликнула девочка. - Мы с тобой уже тысячу раз это обсуждали. Нет никаких моих денег, все, что у нас есть это общее.
   Юная демоница всплеснула руками и с возмущением посмотрела на брата. - Нет, ты только представь, упёрлась как баран, и ни в какую. Вот что с ней делать, не знаешь?
   -Шейд рассмеялся и ласково потрепал сестру по волосам. Как же он оказывается скучал по этому мелкому недоразумению. А ведь в последний раз он видел её ещё совсем крошкой, но уже тогда у неё был характер, который она не стеснялась показывать.
   - Ну что ж, раз такое дело, у меня есть предложение.
  Все замолчали и вопросительно посмотрели на Сантила.
   -Если вам не неприятна наша компания, можете пожить у нас во дворце. Повелитель, против, точно не будет.
   -Точно,- воскликнул Шейд, - как я сам об этом не подумал? Там места на всех хватит. А у тебя будет время решить все вопросы.
   -Но, я даже не знаю. - Женщина явно растерялась. Зато её дочь, радостно взвизгнув, тут же повисла у брата на шее.
   -Мы будем жить во дворце? И я увижу Повелителя? Близко-близко? Вот как тебя сейчас?
   -Конечно.
   -Ура! Я тебя обожаю, братец!
   -Эй, уймись, маленькое чудовище.- Рассмеявшись Шейд начал в шутку отбиваться от объятий девчушки.
   -И не подумаю.
   Восторги девочки были нарушены появлением слуги. Парень, слегка покраснев, окинул настороженным взглядом всю честную компанию в комнате и слегка дрожащим голосом проговорил. - Господин Дриер, там вас видеть хотят. Говорят - срочно.
   -Кто?
   -Они не представились. Эльф, какой-то и с ним женщина. Красивая.- Тихо добавил парень, отчаянно краснея.
   -Узнаю Дарию, она, даже будучи под присмотром успевает соблазнять парней.
   Сантил ухмыльнулся и легко поднялся на ноги. - Ну что ж, пойдем, спросим, каким ветром к нам занесло этих самоубийц.
   Посреди холла действительно стояли Диавейн и Дария собственной персоной. Шутить с ними у Сантила пропала всякая охота, как только он увидел выражение их лиц: слишком сосредоточенные, слишком напряжённые.
   -Что случилось?
   -Ещё не случилось, но скоро случится. Дария слишком сильно раскачала лодку, в которой сидела, и теперь поднялись волны, от которых не скрыться даже нам.
   -А попонятнее.
   -Наёмники,- тихо сказала ведьма, виновато пряча глаза,- их в городе слишком много, и кто-то пообещал им неплохую плату за ваши и наши головы.
   Сантил на какое-то время задумался, сосредоточенно сдвинув брови.
   -Думаешь, дознаватели Лании?
   Сантил посмотрел на Дриера, и слегка тряхнув головой, проговорил. - Похоже на то. Так, сейчас быстро собираемся и делаем ноги. Боюсь, в ближайшее будущее для нас путь в Пирит заказан, да и в Ланию собственно тоже.
   -Ясно.
   Дриер резко развернулся на каблуках и бросился вглубь дома, коротко отдавая приказы появившимся на зов слугам.
   -Что собираетесь делать?- Сантил внимательно посмотрел на эльфа и его женщину. К своему удивлению, на Дарию он уже мог смотреть совершенно спокойно, без того бешенства, которое она вызывала у него раньше.
   -А что делать, попробуем выбраться из города.
   -Получится?
   -Должно. Живым я им не дамся, и Дарию не отдам.
   -Понятно. Что ж, предлагаю пойти с нами. Общими силами, как-нибудь прорвёмся.
   Эльф посмотрел на демона с немым изумлением в расширившихся глазах.
   -Ты серьёзно?
   -А разве похоже, что я шучу.
   -Но ведь...
   Сантил не дал ему договорить. Раздражённо махнув рукой, он чётко проговорил.- То, что было, никому из нас не исправить, но это уже в прошлом. Наша сегодняшняя задача, выжить и вытащить как можно больше наших.
   -Я понял. Спасибо.
   Дальнейшее слилось для них в сплошной водоворот действий и эмоций. Дриер очень быстро распустил слуг, наказав им спрятаться до поры до времени. Те, кто работал на демонов, особой глупостью не отличались, и потому не прошло и получаса, как дом покинул последний слуга. Будущие беглецы наметили план побега и распределили роли. Дария сидела в сторонке, тихо как мышка и старалась делать вид, что её здесь нет. Но ей можно было и не стараться - её и так никто не замечал.
   Диавейн на удивление легко вписался в компанию нелюдей. Он что-то живо обсуждал с Дриером, о чём-то спорил с Сантилом и его воспринимали вполне нормально. Девушки занялись сборами в дорогу, благо слуги, перед тем как сделать ноги, провиант всё же собрали. Осталось решить какими путями они будут уходить.
   Когда Тайорн спросил Диавейна о его связях, тот неохотно поведал, что с парнями разорвал все контакты, не хотел причинять лишнее беспокойство. Теперь необходимо было как-то решать проблему с передвижением за пределами Пирита. Огорчённый Тайорн сразу же сообщил, что пробиться из города с помощью портала не получится. Кто-то основательно перегрузил магические поля города, лишая возможности не только перемещаться, но и творить сколь-нибудь значимую ворожбу. Этот таинственный кто-то основательно подготовился к поимке нескольких нелюдей и это немного пугало.
   Как бы то ни было, через час после того, как Диавейн с Дарией переступили порог дома Дриера, все были готовы к нелёгкому путешествию. А о том, что будет нелегко, никто не сомневался.
  
   * * *
   Лавр крался по ночным улочкам Пирита и тихо шипел сквозь зубы. И чего ему дома не сиделось, не пришлось бы теперь ползать в этих дурно пахнущих подворотнях. В голову тут же скользнула мысль, о том, что если их поймают, то эти подворотни будут казаться ему милейшим местом на земле. О том, что твориться в тюрьмах Лании он знал хорошо, и попадать туда не желал совершенно. Оборотень ещё помнил свои ощущения, когда сидел на цепи в плену у Дарии и сердце предательски сжималось от ужаса, а по телу пробегала дрожь. Он не смог бы находиться в цепях слишком долго, прошло бы совсем немного времени, и зверь взял бы верх над его человеческой сущностью. Зверь бы победил. А что делают со свихнувшимися животными, он тоже отлично знал.
   Самое смешное, что, несмотря на всё своё недовольство, Лавр отлично понимал, что иного выбора у него не было, потому что так хотел Тайорн. Против этого сумасшедшего эльфёнка у Лавра приёмов не было. Вот ведь вечно встрянет куда-то, зараза ушастая, а он вытаскивай. И ведь вытаскивает и будет вытаскивать. И не потому, что кому-то там что-то должен, а потому что, по-другому просто не может. Потому что - так правильно. И пусть все идут лесом со своим мнением, Лавр свой путь нашёл, осталось только его пройти.
   Упомянутое стихийное бедствие, снова обо что-то споткнулось и раздражённо зашипело, на во всём виноватого оборотня.
   -Куда ты меня завёл?
   -Тайорн, я же уже говорил...
   -Да-да, говорил. Говорил, что здесь наёмников точно не будет, потому что это зона Ночных. А это вообще о чём?
   -Тайорн,- оборотень закатил глаза,- ты вообще меня слушаешь? Ночные - это наши.
   -Наши?
   -Я имею ввиду - оборотни.
   -О!- Глаза эльфа удивлённо округлились.- И много тут ваших?
   -Это не афишируется, но в городах очень много оборотней.
   -И почему же это скрывается от широкой общественности?
   -Потому что люди довольно нервные существа. Они, почему-то, все поголовно считают, что оборотни неуравновешенные психи, и иметь сними дело нежелательно.
   -Интересно, почему это? - Протянул Тайорн, и стрельнул на Лавра задумчивым взглядом.
   -Пришли.
  Оборотень предпочёл игнорировать провокационные взгляды эльфа. Не мешало ещё поцапаться в разгар побега из этой "гостеприимной" страны. Тайорн скрипнул зубами, но развивать тему не стал. Между тем, прямо перед Лавром выросла какая-то подозрительная личность, сильно смахивающая на бродягу. Лавр, почему-то даже ухом не повёл, только коротко кивнул, будто отвечая на вопрос. Подозрительная личность испарилась в ночных сумерках, словно её и не было. Тайорну очень хотелось спросить, кто же это был, но вид оборотня говорил о том, что сейчас приставать к нему с вопросами не самая лучшая идея. Не безграничное же у Лавра терпение. Что-то подсказывало тёмному, что сегодня лучше обойтись без лишних вопросов, шкурка целее будет.
   Пределы города вся их развесёлая компания покинул практически без боя. Не считать же серьёзным препятствием, шесть или семь потасовок с наёмниками.
   К слову сказать, дрались вышеупомянутые наёмники довольно вяло, будто нехотя. Или у них был приказ? И для чего тогда вообще было затевать всю эту кутерьму с наёмниками.
   Чем дольше Сантил думал, тем больше понимал, что они все целенаправленно движутся в искусно расставленную ловушку. Вот только цели и мотивы ловившего их, оставались неясными. А потом мышеловка захлопнулась.
   Первым непонятное заметил Тайорн. Тёмный эльф замер на месте и с каким-то рассеянным выражением на лице, начал проверять воздух перед собой раскрытыми ладонями.
   -Что? - Лавр тут же насторожился.
   -Не могу пройти.- Тихо проговорил Тайорн и вдруг начал заваливаться назад. Оборотень успел подхватить его у самой земли. По всему выходило, что эльф находится в глубоком обмороке. Лавр стремительно обернулся и успел заметить, как сползли на землю почти все представительницы слабого пола, за исключением Айры. Она недоуменно оглядела потерявших сознание, и вопросительно посмотрела на отца.
   Короткий вскрик, и к беспамятным добавилось ещё одно тело. Диавейн выглядел довольно бледным. Как ни старалась Айра, так и не могла понять, что за удар нанёс по ним неведомый противник, и почему этот удар действует не на всех.
   -Ну, вот и дождались.- Тихо проговорил Сантил и напряжённо посмотрел куда-то в сторону. Айра проследила за его взглядом и невольно поёжилась. Их было много. Слишком много. Спрашивать о том, как им удалось собрать такую мини армию за столь короткий срок, было глупо. Без лишних слов было понятно - их ждали, и уже давно. Кто-то помимо Дарии готовил для них ловушку и терпеливо ждал, когда они соизволят явиться в Пирит. Теперь ловушка захлопнулась, осталось только собрать попавших в неё мышек, и тщательно препарировать с целью выяснения интересующей информации. Вот, только, забыли излишне самоуверенные загонщики, что мышки умеют кусаться. Даже находясь в явном меньшинстве, на чужой территории, они были не простой мишенью. И их враги это знали.
   Сантил спешился и насторожено посмотрел на приближающихся наёмников. Если бы обстоятельства были немного другими, если бы не потерявшие сознание, можно было бы попробовать пробиться боем, но теперь приходилось оглядываться на тех, за кого несёшь ответственность, и прежде всего, перед собой.
   За Дриера и Айру он был более менее спокоен. В крайнем случае, Айра всегда сможет уйти. Вряд ли кому-то из этой развесёлой компании под силу остановить вошедшую в боевой режим дальши. Дриер тоже не прост, будущий повелитель - это вам не просто так. А вот остальные. Додумать демону не дали. Ряды наёмников разомкнулись и вперёд вышли двое. Ни одного из них Сантил не знал, но от этого легче не было.
   -Надо же, какая встреча. Я прямо таки умиляюсь. Нелюди на нашей земле и почти без охраны. - Заговорил один из вышедших вперёд мужчин.
   Высокий, с длинными тёмными волосами и породистым лицом, он мог быть кем угодно, но Сантил готов был поспорить, что их почтил своим вниманием сам глава тайного отдела Лании - Кариан Си Хаск. Раньше им не приходилось встречаться лично, и демон как-то не страдал от отсутствия внимания с его стороны. Теперь, вот, пришло время личного контакта. Ох, как же он не любил эти личные контакты.
   Сантил скривил губы в презрительной улыбке. Всё же главе тайного отдела явно не хватало опыта и изящества в решении вопросов. Сам демон до подобной демонстрации силы не опустился бы. Вот только люди явно отчаялись заполучить себе демонов по-другому. А тут такой улов: и демоны тебе, и эльфы, и тёмные эльфы, да ещё и ведьма в придачу. Просто праздник какой-то.
   -Чем обязаны?
   Сантил старался говорить вежливо. Но в его речи то и дело проскальзывали рычащие нотки, выдававшие его с головой. Неожиданно демон услышал рядом, подозрительный звук. Он повернул голову и понял, с его сыном что-то не так. Шейд во все глаза смотрел на одного из переговорщиков, и ничего хорошего в этом взгляде не было. Если бы Сантила спросили, что первое приходит ему на ум при виде этого взгляда, он однозначно ответил бы страх. Шейд боялся, того - второго. И не просто боялся, а до неконтролируемой дрожи в теле.
   -Я вижу, ты меня узнал малыш. Мужчина, напугавший демона, сделал шаг вперёд, и Шейд невольно отшатнулся.- Помнишь. Это хорошо, потому что мы с тобой ещё не закончили. Ты умудрился сбежать на самом интересном месте. Это было не очень вежливо с твоей стороны. Я вижу ты избавился от ошейника, но тебе меня не обмануть. Ты всё ещё принадлежишь мне. Будет лучше, если ты пойдёшь со мной добровольно.
   Шейд тяжело дышал, в его взгляде появилась паника, по телу то и дело пробегала дрожь.
   -Шейд, что всё это значит?
   - О, это всего лишь значит, что этот маленький демонёнок, принадлежит мне. Я пришёл за своим, и как только получу, уйду. Не стану мешать вам, развлекаться. Иди сюда Шейд, мне не терпится продолжить с тобой, с того места на котором мы с тобой остановились.
   Айра, гладя на состояние брата, испытала чувство сродни бешенству дальши. Да что же это такое, стоит ей найти близкое существо, как находятся желающие у неё всё отнять. Хватит, она больше никому не позволит, ломать жизнь тем, кто ей дорог.
   Девушка соскользнула с лошади и подошла к отцу.
   -Они мешают?
   -Что?
   -Я спрашиваю, они мешают. Им обязательно сохранить жизнь, или я могу дат себе свободу?
   Сантил какое-то время смотрел в искрящиеся весельем глаза дочери, а потом внезапно расслабился и даже слегка улыбнулся.
   -Нет, их жизнь не важна. Они первые проявили агрессию, нам остаётся только эквивалентно ответить. Шейд?
   -С Шейдом всё будет в порядке. Правда, братец?
   Молодой демон бросил на девушку непонимающий, немного испуганный взгляд.
   -Забудь о прошлом, Шейд. Они ничего не могут тебе сейчас сделать. И он ничего не может. Вспомни кто ты, Шейд. Вспомни цвет своих крыльев. Вспомни, что тот тебя сейчас зависят жизни. Я буду рядом.
   На плечо вздрогнувшего демона легла уверенная рука. Дриер слегка сжал пальцы, и тут же отпустил.- Мы будем рядом. Я не знаю, что с тобой произошло в этом городе, но теперь это не важно. Ты с нами и это всё что тебе нужно помнить. Понимаешь?
   Демон на мгновение прикрыл глаза, тяжело вздохнул и вновь посмотрел на сестру и Дриера.
   -Я понимаю. Вы правы. Я больше не принадлежу прошлому. И у меня белые крылья, сестренка.
   Мгновение напряжённой тишины, а затем она разлетается сияющими осколками. Преображение демонов и одного настороженного оборотня проходит мгновенно. Мышки больше не выглядят пойманными и беспомощными. Теперь, с ними приходилось считаться.
  Наёмники дрогнули. Демоны выглядели внушительно. Особенно поразило воображение парней явление двух белокрылых демонов. Такого они точно не ожидали. Истории о дальши ходили по просторам Лании, наравне с другими пугающими историями о монстрах. А тут, живая и вполне себе симпатичная. Вот только, взгляд её вымораживающих душу глаз, пугал и очень сильно. Второй же демон - с белым крыльями, вообще ни в какую категорию не попадал. Его вообще не могло существовать. Вот только кто сказал, что дальши рождаются только девочки.
   Между тем, демоны переглянулись, улыбнулись и Сантил бросил Лавру коротко.- Прикрывай лежачих.
   Белый тигр взрыкнул, показывая, что всё понял и демоны пошли в атаку.
  Изумление на лице главы тайного отдела сменилось озабоченностью, а затем и тревогой. Не так он представлял себе поимку демонов. Совсем не так. Маг обещал, что сознание от его ментальной атаки потеряют почти все, но на ногах их осталось слишком много. А теперь ещё и выходило, что среди демонов затесалась дальши. На жену Повелителя она мало походила, а значит, демоны нашли способ, возвращать девушек дальши из-за грани безумия, в котором они терялись, осознав себя. Демоны научились управлять дальши. Это было очень и очень плохо. Именно по этому, теперь необходимо было не дать им уйти. Всё это скверно выглядело с самого начала, а уж в свете открывшихся знаний, могло привести к катастрофе или полномасштабному вторжению в земли древних.
   Вот только эти конкретные демоны, были категорически против планов мужчины. А вскоре он понял, что силовым методом их не переубедить. Демоны дрались как будто в последний раз. Такого люди ещё не видели. Это было и страшно и захватывающе одновременно.
   Шейд откинул от себя очередного наёмника и встал прямо перед тем, кто когда-то умудрился надеть на него ошейник.
   -Сейвор, - обманчиво мягким голосом проговорил белокрылый, - тебе не следовало приходить. У тебя больше нет на меня прав, да и по большому счёту, никогда не было. Прощай.
   Мужчина зашипел, словно рассерженный кот и бросился в атаку. Снова терять свою потерянную игрушку не хотелось, но жизнь была дороже, а именно её готовился потерять Сейвор, если не передумает и не отступит. Он отступил. Бросил на сражающихся последний, хмурый взгляд, пробежался взглядом по Шейду и тяжело вздохнул. Если бы не его преступная халатность, он бы до их пор наслаждался обществом покорного и сломленного демонёнка, но он упустил свой шанс. Оставалось только смириться.
   Кариан со злостью смотрел, как исчезает его неверный союзник. Он с самого начала не особо на него надеялся, но всё же не рассчитывал, что тот свалит так быстро. Между тем, демоны косили его наемников, словно сорную траву. Особенно старались белокрылые, их движения завораживали и вызывали восхищение. Если бы Кариан не увидел сам, ни за что бы не поверил, что демоны способны двигаться так.
   Не прошло и пятнадцати минут, как все наёмники были выведены из строя, а сам Кариан стоял на коленях, на земле и его держала за горло белоснежная демоница. Держала она его сильно, но аккуратно, так что даже её опасные коготки не поцарапали его шею, хотя дышать было тяжеловато.
   -Зря вы всё это затеяли, Хаск. Мне даже вас немного жаль. Вы даже не понимаете, во что ввязываетесь. Мы сейчас уйдём, и вы не сможете нас остановить. Только прошу, передайте своим - нас не так просто взять, и за каждого убитого или плененного древнего, мы возьмём пятерых. Не играйте с нами в свои игры, оно того не стоит.
   Дальши еле слышно зарычала и чуть сильнее сжала коготки. Кариан почувствовал, как по его шее потекло что-то горячее. Всё так поцарапала. Но, не успел он по-настоящему испугаться, как рука дальши исчезла, оставив на память о себе несколько саднящих ранок.
   -Как вам это удалось?
   -Что? - Сантил с удивлением посмотрел на заговорившего теневика.
   -Я спрашиваю, как вам удалось обуздать нрав дальши? Вы ведь её контролируете? Вот я и спрашиваю - как?
   Демон какое-то время смотрел на мужчину, а потом неожиданно улыбнулся.
   -Айра, солнышко, этот, с позволения сказать, человек, решил, что мы тебя контролируем.
   Белокрылая демоница зарычала, а потом вдруг фыркнула, и раздался смех. Следом за ней фыркнул и второй белокрылый демон.
   Только единственный зеленоволосый, больше всего похожий на пресловутого демона, раздражённо зашипел на них. - И чего ржёте. Нашли время для разговоров. Нам ещё наших болезных в себя приводить, и тащить до ближайшего убежища.
   -Извини. - Дальши примирительно потёрлась щекой о его плечо. - Это нервное.
   -Нда, а господина Хаска нам ведь придётся брать с собой.- Проговорил, успокоившийся Шейд.
   Сантил задумчиво посмотрел на теневика и слегка поморщился. - Ты прав. Отпускать его сейчас не имеет смысла, но и убивать его нельзя.
   -Жаль.- Проговорила дальши и посмотрела на Кариана своими завораживающе холодными глазами.
   Мужчину ощутимо передёрнуло. Эти демоны так и не объяснили ему, как им удаётся управлять демоницей и ему не хотелось стать тем, на ком она сорвётся.
  
   Глава 23.
  
   Самым трудным было вытащить с места стычки тех, кого задел магический удар. В себя-то их привести удалось, но они были на редкость неадекватны. Так что пришлось останавливаться на ночлег в ближайшем поселении.
   Кариана связали и посадили в уголок одной из снятых комнат. Ему повезло оказаться в компании Сантила, белокрылого и третьего, оказавшегося по-совместительству наследником демонического трона. Просто прелесть что такое.
   Девушки поселились в одной комнате. Эльф сам еле стоял на ногах, но ведьму утащил довольно проворно. Последними ушли оборотень и этот странный эльфёнок. Судя по его состоянию, он принял на себя основной магический удар расположенного в ловушке заклинания. После пробуждения, выглядел он довольно бледно, если не сказать - паршиво. Стоило эльфу покачнуться при неловком движении, как оборотень схватил его в охапку и, не слушая заверении в прекрасном самочувствии, уволок его в комнату, отдыхать.
   Чем больше Кариан наблюдал за всеми ними, тем меньше понимал. Он никак не мог взять в толк, что может связывать их всех. Почему они так свободно появились на территории человеческого государства, несмотря на все провокации.
   Конечно, тайная канцелярия знала о действиях Дарии и всячески ей потворствовала. Им было выгодно раздувание пламени военного пожара. Ведьма появилась вовремя, со своей местью. Оставалось только дождаться результатов. Но древние расы оказались умнее, и смогли вырваться из затягивающейся на шее петли проблем.
   Когда поступил сигнал о том, что большая группа древних свободно ходит по улицам Пирита, было принято экстренное решение об их поимке. Перкий, конечно оставался в неведении. Не хватало еще, чтобы король узнал о том, чем занимаются его подчиненные, в свободное от работы время.
   И вот, теперь, один из этих подчинённых, сидит среди потенциальных врагов, в гордом одиночестве и даже сообщить о себе никому не может. Потому как Перкий за подобное самоуправство по головке не погладит. Хорошо если жизнь сохранит.
   А этот белый демон. Как его там? Сейвор же божился, что сможет его нейтрализовать, а сам сбежал, как только запахло жареным. Кариан прекрасно понимал, желание мужчины вернуть свою игрушку. Он и сам не отказался бы от такого экземпляра. Вот только никто не предупредил, что парень окажется сыном советника Повелителя.
   Интересные у Повелителя демонов советники, а племянники ещё загадочнее. И вообще, за то время, что Хаск провёл с компанией нелюдей, он узнал столько, сколько не мог узнать за всё время работы в тайном отделе. Начать с того, что древние были совсем не такими, как их описывали многочисленные донесения с границ. Хаск понимал, что теперь ему придётся пересматривать всю политику в отношении древних рас. Перкий был прав, людям нечего делить с древними. Ничего кроме проблем человечество себе не наживёт. Древние не станут терпеть произвол на своих землях. Ради спокойствия своих потомков, они с лёгкостью объединятся и дадут отпор. Недавние события показали, что отстаивать свои позиции, древние умеют блестяще. Зря тайники затеяли эту возню с похищением. Ох, зря.
   Сантил наблюдал за Хаском с тех пор, как они оказались в одной комнате. По всему было видно, что человек переживает переоценку жизненных ценностей. Это вселяло надежду на то, что убивать его не придётся, так же как посылать Перкию петицию с жалобами на его тайное ведомство.
   -Что надумали, любезный.
   Кариан вздрогнул и поднял взгляд на демона.
   -Я считаю, что нападать на вас было плохой идеей.
   -Рад, что мы с вами пришли к определённому взаимопониманию. Мне не хотелось бы, чтобы глава тайного отдела сменился, да ещё так трагически.
   -Поверьте, мне бы тоже этого не хотелось. У меня только один вопрос, вы не боитесь показывать мне так много.
   -О чём вы?
   Хаск неопределённо махнул рукой.- Всё это. У меня профессиональный взгляд и я замечаю больше, чем многие обыватели. Вы же даже не скрываете свою жизнь. Вас это не волнует?
   -Уважаемый Си Хаск, нам нечего скрывать. Для тех, кто приходит к нам с миром, мы максимально открыты. Ваш король это понимает, жаль, что вас понимание вопроса обошло стороной. Или вы так серьёзно относитесь к донесениям с границ?
   -Каюсь, принимал. - Теневик виновато пожал плечами. - А что мне оставалось? Это моя работа - реагировать на донесения. Мы все ошибались.
   -Теперь вам придётся перестраивать работу своего ведомства.- Сантил улыбнулся и продолжил. - Поверьте, мне не хотелось так кардинально влиять на вашу работу, но я не мог позволить вам обидеть моих детей.
  -А ваши дети не могли мне позволить обидеть вас. Я прекрасно всё понимаю и осознаю всю ответственность, что ложится на мои плечи.
  -Будет тяжело. Среди людей слишком много упёртых фанатиков. Я это знаю не понаслышке.
   -Знаю.- Хаск слегка поморщился, с такими фанатиками он встречался довольно часто.- Думаю, я смогу с ними справиться, иначе какой из меня глава отдела.
   -Действительно. Что ж, утром мы уедем, а вы побудете в этом номере еще какое-то время. Тайорн сможет наложить на дверь соответствующее заклинание, и она откроется не сразу. Это вынужденная мера.
   -Я понимаю. Правда.
   Утром, когда Кариан проснулся, демонов рядом уже не было. Он невесело усмехнулся, ему ещё предстояло как-то объясниться с королём. Что ж, у него было время подумать о том, что сказать главе государства. Главное было правильно расставить акценты и показать своё искреннее раскаяние за необдуманное поведение. И главное побольше смирения во взгляде.
  
   * * *
   Возвращение в родные пенаты прошло спокойно. Мистия посмотрела на их немного потрепанный вид, неопределённо хмыкнула, но комментировать ничего не стала. Вскоре горе путешественников ждал ещё один сюрприз. В их отсутствие крепость посетили главы сопредельных государств и не застав практически никого, решили задержаться на неопределённый срок.
   Когда Сантил зашёл в каминный зал, он застал там мирно попивающих вино Браса, Криэля и Фиэля, конечно же, в компании с Волоргом.
   -Хорошо сидите. Примете в свою компанию?
   Повелитель демонов лениво осмотрел брата и кивнул в сторону свободного кресла.
   -Как дети?
   Сантил неопределённо дернул плечом и налил себе вина. Дорога изрядно его вымотала, хотелось просто откинуться на спинку удобного сиденья и ни о чем, не думать.
   -А что дети. С ними всё нормально. Хотя приключения на свои задницы они находят с завидным постоянством.
   -Интересно, в кого они такие? - задумчиво проговорил Повелитель и покосился на советника.
   -И не нужно на меня так смотреть. На мне уважаемый цветы не растут и узор не вышит.
   -Хм. У нас здесь присутствует яркий представитель полного единения с природой. Если речь о цветах, он может поспособствовать. Не так ли Криэль?
   Светлый эльф величаво кивнул, впрочем, испортив впечатление брошенным из под ресниц лукавым взглядом.
   -Злые вы, уйду я от вас. - Пробурчал Сантил, не предпринимая даже попытки покинуть сомнительное общество.
   -Мы не злые, нам просто скучно. Ты вот развлекаешься, а нам что прикажешь делать?
   -Скучно им.- Советник пробурчал что-то еле слышно, поудобнее устраиваясь в кресле. Покидать его в ближайшее время он явно не собирался.
   -Вы нашли то, что искали?
   -Нашли, но особой радости это не принесло.- Сантил горько усмехнулся и продолжил.- Некоторые вещи должны оставаться в прошлом. Хотя, теперь она знает правду. Ей стало немного легче, да и мне тоже.
   Сантил ещё какое-то время помолчал, а потом перевёл задумчивый взгляд на собравшихся глав.
   -Может я, конечно, задам глупый вопрос, но по какому поводу собрание?
   -Вообще-то, я прибыл с официальным визитом. Пришла пора представить соседям наследника эльфийского престола.- Криэль слегка улыбнулся, а потом бросил на собутыльников недовольный взгляд. - А эти потом увязались. Им, видите ли, кровь из носу необходимо проведать соседей.
   -А что? - Фиэль смущённо похлопал ресницами. - Мы не имеем право навестить своих детей. К тому же скоро обряд посвящения, а мой сынок носится, не пойми где, а домой возвращаться явно не собирается. Твой младшенький на него плохо влияет.
   Тёмный эльф недовольно покосился на оборотня. Брас от неожиданности чуть вином не подавился. - Мой сын? Это ещё надо разобраться, кто на кого плохо влияет. До того как мой младшенький не связался с твоим, он в города так часто не мотался. А теперь его в лесу не застанешь. Вот спрашивается, что он возле твоего мелкого забыл?
   -Не надо придираться к моему мелкому.
   Неизвестно чем бы закончилась эта зарождающаяся ссора, если бы не Сантил. Демон полюбовался на перекошенные физиономии собачившихся папаш и громко фыркнул. Мужчины вздрогнули и удивлённо посмотрели на советника.
   -Что? - В один голос спросили они.
   -Вы ведёте себя хуже детей. Они и то смогли найти общий язык. Хотя, временами ругаются хуже вас. Они теперь надолго вместе, так что вам стоит смириться.
   -Ты о чём?
   -Да так, ни о чём. Они сами вам всё скажут. Меня вот больше интересует другое.
   -И что же?
   -Многоуважаемый Криэль, ты тут упомянул, что привёз с собой наследника. И где он, позволь спросить? Нет, если он в данный момент находится в комнате, тогда ничего страшного, а вот если нет... Ты ведь понимаешь, что ребята вернулись со мной. И где-то здесь, в крепости среди НАШИХ ребятишек, бродит твой цветочек?
   Договорить Сантил не успел, да ему и не нужно было. Главы древних рас переглянулись и одновременно вскочили на ноги. На лицах всех присутствующих появилось только одно чувство - только бы успеть.
  
   Эльфёныша Айра заметила первой. Она вылетела из-за угла коридора и натолкнулась на кого-то жалобно пискнувшего. Ещё бы этому кому-то не пищать, когда его отбросило и по ближайшей стене размазало. Айра удивлённо посмотрела на поникшую золотоволосую головку и растеряно моргнула. Такого она до сих пор не видела. И кого это снова в их крепость принесло. Нечто подняло лицо и посмотрело на девушку огромными, полными слёз бирюзовыми глазами.
   -Ой, какая лапочка. - Восторженно пискнула девушка и бросилась к находке, со всех ног. Паренёк эльфийской наружности, а это, безусловно, был парень, испугано шарахнулся в сторону, но далеко уйти не успел. Буквально через несколько мгновений он был пойман и жестоко затискан.
   После того, как Айра удовлетворила первое любопытство, она схватила паренька за руку и потащила за собой "знакомить со всеми". Это таинственное "всеми", напугало парня ещё больше, чем невменяемая девчонка с садистскими наклонностями. Он честно вырывался, но получалось плохо, а скорость девчонка задала немаленькую. Их то и дело заносило на поворотах, так что они постоянно рисковали не вписаться и пообщаться, так сказать, тесно с одной из стен. Закончился их нелёгкий путь во дворе крепости.
   -Посмотрите, кого я нашла.
   На восторженный вопль девушки обернулись все, кто там присутствовал. А там было на кого посмотреть. Оборотень, тёмный эльф и демоны, много-много демонов. Один из них стоял очень близко. Эльфёныш медленно поднял глаза на демона и неожиданно икнул. Глаза его расширились ещё больше, хотя, казалось бы - куда ещё больше. А вот, поди ж ты.
   -Ой. - Выдало это чудо и попробовало ретироваться в спасительный обморок. Не дали. Крепко взяли за плечи и встряхнули.
   -Эй, ты чего это удумал. Глаза то открой припадочный.
   Эльфёныш снова икнул и отрицательно затряс головой, ещё крепче зажмурившись.
   -И где ты его окопала?
   -По коридору крался. Может, потерялся?
   Дриер задумчиво потёр подбородок. - Может и потерялся. Вигр ты о нём что-нибудь знаешь.
   Упомянутый вышел вперёд и внимательно посмотрел на эльфа. - Нет. Может он из свиты.
   -Чьей свиты?
   -Нас почтил своим присутствием Владыка Криэль. Вот он, наверное, с ним прибыл.
   -У тебя имя то есть, болезный.
   -Эльфёныш ещё раз громко икнул и еле слышно проговорил. - Лариэль.
   -Что?
   - Он говорит, его зовут Лариэль. - Перевела его шёпот Айра.
   -Значит Лариэль. Что? Лариэль?
   Айра с удивлением посмотрела на вскинувшегося демона.
   -А что не так?
   -Что не так? Ты вообще-то к нам наследника эльфийского престола приволокла. И ведь нашла же где-то.
   Айра смущённо шаркнула ножкой. Откуда ей было знать, что по коридорам разгуливает, чей-то там наследник. У него на лице не написано.
   Дриер тяжело вздохнул и снова обратил свой взор на эльфа.
   -Ты зачем по коридорам ходишь? Тебе где велено было сидеть?
   -Мне скучно стало. Они там сидят, а я что.
   -А ты, что? Приключений захотелось?
   Эльфёныш честно пытался покраснеть, но на фоне испуганной бледности, смотрелось как-то не очень.
   -Что ты ругаешь ребёнка.- Набросилась на Дриера Айра. - Он же сказал, ему скучно было.
   -Зато теперь ему весело.
   -Что случилось? - Во двор вылетела Кария. Ей наконец-то удалось сбежать от матери, которая всё пыталась уложить её отдыхать. Девочка спать не хотела, ведь все собрались во дворе. А значит, будет весело. Тут взгляд девочки упал на эльфеныша, и она охнула. - Какая прелесть. Ты кто?
   -Эльф он, что не видно. - Поддел её Ликор.
   -Вижу что не драх. Я про имя спрашиваю.
   -Вот, выясняем. Вернее уже выяснили. Позволь представить - наследный принц эльфийского престола Лариэль.
   -Ух, ты! Правда?
   Эльфёныш как-то грустно кивнул головой. Видно было, что он чувствует себя неуютно среди демонов.
   -И кто же это такой цветочек сюда притащил? - Спросил подошедший Лавр. За что тут же получил, ощутимый тычок острым локотком от Тайорна в бок.
   -Эй, я просто спросил.
   -Конечно, а по пути успел заметить, какой он цветочек.
   Лавр закатил глаза к небу и тяжело вздохнул. - Всё, молчу. Даже спросить ничего нельзя.
   Айра переглянулась с Кайей, и они тихонько захихикали. Лавр показал им кулак и утащил упирающегося Тайорна в сторону, чтобы успокоить. С дороги тот был уставший и нервный - мог и покусать.
   Лариэль внимательно рассматривал всех, кто присутствовал во дворе. Терять сознание от страха расхотелось. К тому же он понял, что ничего страшного с ним делать не собираются. Любопытство снова высунуло свой любопытный носик.
   -А вы куда-то ездили? Папа сказал, что вас в крепости нет.
   -Было дело. В Пирит наведались.
   -В Пирит. - Протянул эльфёныш.- А я ещё нигде не был. Отец в первый раз с собой взял.
   Видно было, что он завидует.
   -Какие твои годы. Ещё наездишься.
   -Ага, с ними наездишься. Запрут в четырёх стенах и снова заставят эти дурацкие учебники зубрить.
   -Бедненький. - Айра ласково потрепала его по голове, заставив Дриера поперхнуться воздухом.
   -Айра, он вообще-то наследный принц. Не могла бы ты быть немного...
   -Что, мне сейчас церемонии развести? Сейчас сбегаю, наряд поменяю, сапоги начищу.
   -Не рычи.- Миролюбиво прервал её демон.
   -Хочу и рычу. И вообще это мой эльф, я его нашла. - Прошипела она и прижала эльфёныша к себе покрепче.
   Дриер даже опешил от этого замечания, он насторожено посмотрел на девушку.
   -Айра, отпусти принца.
   Девушка насупилась и прижала эльфа к себе ещё крепче. Кто-то рядом хрюкнул от смеха, но Дриер даже не обернулся, куда больше его сейчас занимал эльфийский принц. У него были все шансы быть затисканным до смерти. Айру, что говорится - понесло. Что предпринять в этом случае, демон даже не знал. Не драться же с ней, в самом деле. Нет, в принципе силовой метод имел право на шанс, так ведь в ответ засветит, не постесняется. А эльфёныш, что-то уже синеть начал, как бы не представился, сердешный.
   Спас положение Шейд, он подошёл к сестре и осторожно приобняв её за плечи ласково сказал.
   -Айра, детонька, отпусти мальчика, ему иногда дышать нужно. Если ты его угробишь, его папа очень сильно обидится.
   Девушка вздохнула, но руки разжала. Эльф посмотрел на Шейда чуть ли не с обожанием. Оказывается, дышать - это так здорово.
  -Извини. - Покаянно пробормотала Айра, сама не знаю, что на меня нашло.
   -Да, ладно. Всё нормально. Я просто не ожидал. Весело у вас тут.
   -Это ещё что. Ты приходи посмотреть, когда мы тренироваться будем.
   -Глаза Лариэля зажглись восторгом. - Тренироваться? А мне можно?
   Шейд окинул его напряжённым взглядом. - В принципе, конечно, можно. А ты раньше с другими древними в спарринге участвовал?
   Эльф отрицательно помотал головой, но отступать явно не собирался.
   -Что ж, мы сейчас немного передохнём. С дороги, как-никак. В порядок себя приведём, а потом встретимся на тренировочной площадке. Я за тобой зайду.
   Эльф так интенсивно закивал, что у Шейда возникло вполне обоснованное опасение, что голова у него просто отвалится. Нет, не отвалилась.
   -Вот и хорошо, значит через час на площадке.
   Тут неожиданно раздался подозрительный грохот, и из дверей вылетела странная процессия. Не удержавшись на ногах, на земле растянулись главы древних рас. Дриер только дёрнул глазом и очень тихо спросил.
   -Что-то случилось?
   Мужчины распутали свои конечности из того клубка в который их угораздило запутаться и довольно бодро отрапортовали.
   -Всё в порядке, мы это, мимо проходили. Вот.
   Только сейчас Дриер заметил Сантила, с улыбкой наблюдавшего за бесплатным представлением. Его даже спрашивать ни о чём не нужно было.
   -Они эльфийского принца спасать бежали. Ага. Я им только сказал, что он может вам попасться, а они почему-то испугались. Странная реакция. Правда?
   Дриер в ответ только рукой махнул. Разбираться ещё и с этими сил не было никаких.
   -Ну, мы пошли.- Отводя глаза, пробормотал Волорг, незаметно дергая эльфа за рукав его длинного камзола. Эльф почему-то не реагировал. Он со странной подозрительностью смотрел себе под ноги.
   -Что? - Прошипел Повелитель.
   Владыка Криэль ничего не ответил, только молча ткнул пальцем на землю.
   Волорг мысленно выругался и присмотрелся к тому, что привлекло внимание эльфа. На земле лежала брошка, довольно таки симпатичная. Повелителю понадобилось довольно много времени, чтобы осознать, что именно эта брошь ему напоминает - родовой герб Владыки Светлого леса. Это была брошь наследника.
   Повелитель поднял на притихших деток потемневший взгляд.- Вы что с ребёнком сделали изверги?
   -Э, с каким ребёнком? - Дриер выглядел немного ошарашенным.
   - Со светло эльфийским, с каким же ещё.
   Тут Шейд сделал шаг в сторону, являя миру, потерянное чудо. Эльфёныш несколько раз хлопнул ресницами и неуверенно спросил. - А вы что меня потеряли? А я тут, вот - знакомлюсь.
   Владыка Криэль облегчённо выдохнул и пошатнулся.
   -Вы, что и, правда, думали, что мы что-нибудь с ребёнком сделаем? - Возмутился Дриер.
   -Нет, мы думали, что вы его плохому научите.
   -Что, правда? - Пискнуло это восторженное чудо.
   -Нет. - В один голос выкрикнули демоны.
   Шейд прижал к себе вздрогнувшего от неожиданности эльфёныша и укоризненно покачал головой.
   -Вы зачем дитё пугаете? Он же от нас заикой уедет. Не переживай, маленький, никто тебя здесь не обидит. - Он ласково погладил парня по голове.
   Эльф посмотрел на демона офигевшим взглядом.
   -Я не маленький. - Почему-то шёпотом проговорил он.
   -Конечно, нет. Ты большой и грозный. - Губы Шейда тронула лёгкая улыбка. Он ещё раз потрепал волосы эльфа и направился к двери. На полпути он всё же оглянулся и проговорил - Вы, это, начальство то поднимите с земли, а то они там скоро корни пустят.
   Пару мгновений замешательства сменились активной деятельностью, по подниманию владык оборотней и тёмных эльфов. В процессе поднимания их уронили ещё пару раз, по кому-то даже потоптались, но в целом всё прошло на ура.
  
   Глава 24.
  
  
   Через час большинство действительно подтянулись к тренировочной площадке. Эльфёныш переоделся в странного вида костюм, состоящий из лёгких брюк и безрукавки. Несмотря на его изящное телосложение, было заметно, что тренировки занимают немалое время в его жизни.
   Под кожей перекатывались тугие жгуты мышц, а несколько небольших шрамов, говорили о том, что тренировки проходили не только в пределах дворца, но и в полевых условиях. Потому что именно в условиях настоящего боя нет времени наложить хорошее заклинание исцеления, и в итоге остаются шрамы, которых, по идее, быть не должно.
   Шейд одобрительно хмыкнул. Называть эльфийского принца цветочком, желание отпало. После первого его тренировочного боя, с Дриером он окончательно в этом удостоверился. Если уж и называть его цветком, то дикой лозой с ядовитыми шипами и коварными побегами, способными в своих смертельных объятиях задушить даже подготовленного война.
   Бой эльфа и демона окончился ничьей. Это немного обескураживало.
   -Всё ещё считаете, что вашего сына нужно было спасать? - Шейд насмешливо посмотрел на Криэля. Тот смущённо дёрнул плечом. Такой прыти от наследника, он сам не ожидал.
   -Теперь моя очередь.
   Все с удивлением посмотрели на Айру. Только Шейд немного напрягся, он догадывался, что она задумала. Впрочем, вмешиваться он не спешил. До сих пор Айра успешно справлялась со своей второй ипостасью, так что причин не доверять ей не было.
   Когда хрупкая на вид девушка сменила облик, превратившись во что-то безумно опасное и так же безумно красивое, Лариэль немного растерялся. Он перевёл вопросительный взгляд на отца и тот, как ни странно лишь согласно кивнул. Больше эльф по сторонам не смотрел, целиком сосредоточившись на бое. Дальши сражалась красиво и стремительно. Следить за её выпадами было довольно сложно, но от этого не менее интересно. Бой она закончила первой. Разведя руки с клинками в стороны, она поклонилась эльфу, признавая его силу и пошла к стойке с тренировочным оружием.
   -Надо же.- Сантил задумчиво смотрел на эльфийского принца. - Твой цветочек вырос, а мы и не заметили. Готов поспорить, ты сам не ожидал такого результата от тренировки
   Владыка Криэль лишь пожал плечами, что тут ещё можно было сказать.
   -Оставишь его здесь?
   Владыка эльфов вздрогнул и посмотрел на Волорга.
   -С ума сошёл. Чтобы твои детки его плохому научили? Вот уж нет, я лучше кое-кого у вас украду.
   -И кого же?
   Эльф улыбнулся и посмотрел на Айру.
  -О, ты замахнулся на дальши. Уверен, что она захочет?
   -Она уже интересовалась. Как-то я дал ей право прийти в наш лес, и не собираюсь его забирать. К тому же она может взять с собой сопровождающих. Ей нужно учиться, а наши библиотеки одни из самых лучших, не в обиду.
   -Я не обижен. На правду не обижаются. И ты прав, ей нужно учиться. Я благодарен тебе за то, что ты принимаешь участие в её судьбе. Ты же понимаешь, как важно для нас то, что появилась ещё одна "вменяемая" дальши.
   -Я понимаю. И со своей стороны обещаю, что присмотрю за ней.
   Между тем, тренировка продолжалась. Владыки ещё какое-то время полюбовались на молодое поколение, а потом отправились в дом.
  
   * * *
   Айра с удовольствием наблюдала за происходящим, ей нравилось смотреть на то, как тренируются другие. Самое главное, что при виде оружия в её душе не всплывало ничего из того, чего она справедливо опасалась. Дальши старательно делала вид, что её нисколько не колышет звон оружия и азартные крики сражающихся. Впрочем, может, действительно не волновали. С того памятного разговора, ярость практически не появлялась среди эмоций девушки. Это могло означать что угодно, но Айра всё же надеялась, что демоническая сущность научилась принимать окружающий мир таким, каким он был, и нашла в нём своё место.
   Ещё одним доказательством этого служило то, что Айра сё чаще ловила себя на том, что пристально наблюдает за Дриером. Она уже давно была рядом с ним и знала его слишком хорошо, чтобы обольщаться на его счёт. Но, дальши он явно нравился, потому что при виде него, она чуть ли не облизывалась. Временами это смешило, а временами пугало. Впрочем, как бы то ни было, предпринимать что-то решительное Айра не собиралась, она предпочитала ждать, когда демон сделает первый шаг.
   Сейчас Айру больше занимало то, что она видела. Сестра Шейда во всю заигрывала с Вигром. По демону было видно, что он понятия не имеет, как ему реагировать на такие знаки внимания. С одной стороны девочка была совсем юной, и шипеть на неё не имело смысла. Оставалась вероятность, что она поиграет и отстанет. К тому же она была сестрой Шейда, а уж он точно не даст спуску тому, кто её обидит. Схлестнуться с Шейдом в настоящем, а не тренировочном бое, желания не было никакого. С другой же стороны, девочка демону просто нравилась. Было в ней что-то подкупающее. Со стороны они, наверное, смотрелись забавно: маленькая демоница и высоченный взрослый демон. Вот только смеяться почему-то никто не торопился.
   Шейд время от времени кидал на Вигра трудночитаемые взгляды, но отгонять от него свою сестру не спешил. О чём-то это видимо говорило, вот только Вигр не торопился делать выводы. Несмотря на его молчаливость, не отвечать на многочисленные вопросы девчушки не представлялось возможным. При этом, она смотрела таким открытым и чистым взглядом, что Вигр просто не находил в себе сил отвязаться от неё. Оставалось только стоять и терпеливо отвечать на вопросы, или хотя бы пытаться.
   Айра ещё какое-то время наблюдала за демоном и его юной поклонницей, а потом перевела взгляд на площадку. Сейчас в центре неё стояли двое. Айра тут же подобралась. Она не знала точно, что же произошло между Тайорном и Лавром, но временами казалось, что только очень тоненькая грань отделяет их от взаимного уничтожения. Видеть их вместе на тренировочной площадке было немного волнительно. Всегда оставался шанс, что никто не успеет вмешаться, если что-то пойдёт не так. Вот только, о плохом думать не хотелось.
   В следующее мгновение эти двое сорвались в красивый и смертельный танец. Ох, что они выделывали с клинками. Айре до такого ещё учиться и учиться. Ни один, ни другой не желали уступать и, потому бой получился очень динамичным и захватывающим. Впрочем, несмотря на все опасения, остановились они сами. Судя по довольной физиономии Тайорна - он таки смог достать оборотня. Вот только Лавр при этом не выглядел раздосадованным, скорее его можно было назвать довольным. Нет, ей решительно никогда не понять этих двоих, как-то у них всё сложно.
   Лавр отсалютовал Тайорну своим клинком и направился к выходу с площадки. Небольшая рана, которую ему нанёс эльф, уже зажила, так что дискомфорта он не испытывал. Можно было, конечно остаться и ещё маленько потренироваться, вот только его ждал отец. Лавр не знал, что такого важного ему собирался сообщить родитель, но что-то подсказывало, что приятного в новостях будет мало.
   Далеко уйти не удалось. Голос Тайорна, раздавшийся прямо за спиной, заставил его невольно вздрогнуть.
   -Далеко собрался?
   Лавр обернулся и неопределённо пожал плечами.
  -Отец к себе звал, а мне ещё переодеться нужно.
   -Я с тобой.
   -Поможешь мне переодеться? - Губы Лавра тронула лёгкая улыбка.
   Тайорн бросил на него сердитый взгляд и фыркнул.
   -Мечтай. Просто мне тоже нужно поговорить с отцом и что-то подсказывает мне, что я найду его в компании твоего.
   В ответ Лавр только хмыкнул.
   Через какое-то время они вновь встретились в коридоре, возле двери в каминный зал. Заходить почему-то не хотелось ни одному, ни другому. Словно, то, что они услышат в этом зале, может что-то сломать между ними. Но, как бы то ни было, заходить нужно было и, Лавр решительно толкнул дверь.
   Как они и думали Повелители сидели рядышком и что-то увлечённо обсуждали. Лавр и раньше замечал, что отец только при других ведёт себя словно ледышка, а вот в компании Фиэля будто оттаивает. Словно этих двоих связывает какая-то общая тайна.
   Как только дверь открылась, Владыка темных, и Повелитель оборотней вскинули головы и внимательно посмотрели на вошедших. При виде сына Фиэль заметно расслабился и даже немного улыбнулся. Конечно, он воспитывал своего отпрыска в строгости, но всё же временами, его отцовская любовь прорывалась через заслонку холодности и величественности.
   Тайорн заметил немного удивлённый взгляд Лавра. Сам оборотень явно не привык в общении с родителем скрывать свои эмоции и не понимал, как можно с родным тебе существом быть столь холодным.
   -Сын, я ждал тебя сразу же по прибытии. - Фиэль внимательно посмотрел на Тайорна.- Нам с тобой нужно кое-что обсудить.
   -Это касается наследства?
   -Эльф внимательно посмотрел на сына и кивнул. Дальнейший их разговор был прерван деликатным покашливанием.
   Фиэль с изумлением посмотрел на Лавра.
   -Что? Есть что-то, что я должен знать?
   -И не только вы.- Покаянно проговорил Лавр и виновато посмотрел на тёмного эльфа.
   Тайорн что-то недовольно зашипел. Посвящать отца в сложившуюся ситуацию у него ни малейшего желания. И что этот вредный оборотень себе там надумал.
   Между тем Лавр тяжело вздохнул и решительно подошёл к Тайорну.
   -Тай, слушай. Мне нужно было уже давно тебе сказать, но я всё не решался.
   Смотрел оборотень куда угодно, только не на эльфа. Это настораживало.
   -Лавр.- Вкрадчиво проговорил Тайорн.- Что ты ещё натворил?
   -Ещё? - Оборотень обижено вскинулся. - С чего вдруг такие мысли? Я, по-моему, повода не давал.
   -Не давал он, как же. - Пробормотал эльф и с ожиданием уставился на оборотня. - Давай уже выкладывай, чего ты там темнишь.
   Лавр ещё раз тяжко вздохнул, потом покосился на Владыку Фиэля и глухо проговорил.- В общем, это. Тайорн, он не сможет пройти обряд. Вам нужно искать другого наследника.
   Сказал и зажмурился, а в комнате установилась какая-то нехорошая тишина. Молчали все долго, даже слишком долго. Лавр не выдержал и приоткрыл один глаз. Как бы то ни было, посмотреть на реакцию Владыки было необходимо, к тому же Тайорн тоже был заинтересован в происходящем - как ни как решалась его судьба.
   Владыка Фиэль сидел в кресле и молча смотрел прямо перед собой. По его лицу ничего нельзя было понять, оно было словно застывшим. На мгновение на Лавра накатила паника, но потом он решительно вытолкал её из своего сердца. Он поступил правильно и точка. Если остальным его решение не понравится, это их личные проблемы. В тот момент он единственный был рядом с Тайорном, а значит - ему нужно было принимать решение. Он сделал то, что считал нужным и нисколько об этом не жалеет. Главное, что он спас жизнь темного, а остальное можно пережить.
   Наконец Фиэль подал признаки жизни. Эльф вздохнул и перевёл на оборотня потемневший взгляд.
   -Объяснишь?
   -Конечно. Вы имеете право знать.
   Тут какой-то подозрительный звук заставил оборотня отвлечься и посмотреть на его источник. Источником, как ни странно был Тайорн. Эльф весь подобрался и рассержено зашипел на оборотня.
   -Совсем с ума сошёл. Ты теперь всем будешь рассказывать как меня "лечил".
   Лавр растеряно моргнул.
   - Трой, ты чего. Твой отец имеет право знать. К тому же, последствия этого лечения затронут весь ваш народ. Я не могу скрывать такую информацию.
   -Делай, как знаешь.
   Эльф скрестил руки на груди и демонстративно отвернулся к окну. Весь его вид говорил о сильном возмущении, но Лавр должен был сказать.
   -Там в городе с нами случилась неприятность.
   -Неприятность? - Голос Фиэля был спокоен, но Лавру сильно не понравилось это спокойствие. Как бы оно ему боком не вышло.
   -Нас взяли в плен. Знаю, мы сильно сглупили, но что случилось, то случилось. Нам не повезло. Вернее Тайорну.
   -Его ранили?
   -Да. Серьёзно. У меня не оставалось выхода.
   -Ты призвал Лакиара?
   Этот вопрос заданный Брасом заставил всех присутствующих невольно вздрогнуть. Мало кто знал, что Лавр является носителем божественной силы. А те, кто знал, не спешили ему завидовать или радоваться за него. Быть сосудом бога - испытание не из лёгких. Одно дело выполнять волю бога, а другое вызвать его, для того чтобы тот помог своей силой. За каждый такой вызов нужно платить и зачастую плата намного превышает полученную от бога помощь.
   -Что он потребовал от тебя? - Голос у Браса был немного хриплым, что выдавало его волнение.
   Лавр почему-то покосился на Тайорна, тяжело вздохнул, но отвечать не торопился.
   -Лавр?
   -Я не могу сказать, прости отец.
   -Я понимаю.
   -О чём вы? - Не выдержав, одновременно вскрикнули Тайорн и Фиэль.
   -О решениях и их последствиях. - Лавр грустно усмехнулся. - Как бы то ни было, я не жалею о том, что сделал. Тайорн жив, а с остальным мы сможем справиться.
   -И что же ты сделал?
   -Поделился своей кровью, в тот момент, когда во мне был Ликор. Теперь ваш сын не тёмный эльф. Его кровь - гремучая смесь, крови оборотней тёмных эльфов и божественной искры. Он не сможет пройти обряд по одной простой причине - он больше не наследник рода, он теперь сам по себе.
   Придушенный возглас раздался со стороны окна, там стоял Тайорн и теперь Лавр с удивлением смотрел на стремительно бледневшего эльфа.
   -Ты поделился со мной кровью?
   -Тай, ты чего? Что я такого сказал?
   -Ты всего лишь поделился со мной кровью. - На мгновение эльф замер, а потом он схватился за живот и начал хохотать. Его громкий смех очень напоминал истерику, и Лавр не придумал ничего лучше, чем подойти и ударить Тайорна по лицу.
   Пощёчина заставила эльфа на мгновение замереть, а потом он громко икнул и посмотрел на оборотня повлажневшими глазами.
   -Лавр - я убью тебя. - Как-то слишком ласково проговорил Тайорн и начал медленно подходить к замершему от неожиданности парню. К чести оборотня надо сказать, в себя он пришёл довольно быстро.
   -Э, Тай?
   -Нет, Лавр, даже не пытайся мне зубы заговорить. Ты даже не представляешь, как мне хочется тебя пристукнуть. Ты хоть представляешь, что я передумал за всё это время. Ты хоть представляешь, как мне было плохо, а ты, оказывается, всего лишь поделился со мной своей кровью.
   Лавр по инерции сделал ещё пару шагов, а потом замер и с удивлением уставился на Тайорна.
   -Тай, подожди, а ты разве не поэтому на меня злился? И что ты там себе напридумывал. Что ещё я, по-твоему, мог с тобой сделать?
   Эльф замер на месте, а потом начал стремительно краснеть. Лавр ещё какое-то время полюбовался на алеющее лицо парня, а потом до него стало доходить.
   -Трой, ты... О, боги! Ты подумал? Нет, ты ведь не серьёзно? Я же... Как тебе вообще такое могло прийти в голову? Хотя, нет, ничего не говори, я знаю как. Я виноват. Вот же я дурак. Надо было всё сразу объяснить. А, я...
   Лавр, каким-то отчаянным жестом взлохматил себе волосы и посмотрел на эльфа виноватым взглядом.
   -Трой, я бы никогда не поступил с тобой так. Веришь? Я. Вот драх, даже не знаю, что сказать. Я ведь кругом виноват, если бы не я, ничего бы не было. Ты сейчас был бы дома и готовился к обряду. Трой, ты прав, тысячу раз, я заслужил твоё отношение. Прости. Я больше не знаю, что сказать. И твоё недоверие мне вполне понятно. Нет, правда - я заслужил.
   Лавр собирался говорить ещё долго, но был остановлен нетерпеливым жестом Тройвера.
   -Лавр, прекрати. Ты ни в чём не виноват. Я сам хорош. Никто не заставлял меня тащится в Пирит и устраивать там шпионские игры. Это было моё решение. Если уж быть совсем честным, ты мне очень помог. Если бы не ты, всё могло бы закончиться намного раньше и совсем не так радужно, как закончилось. А я просто идиот, нет, чтобы спросить обо всём прямо, нет, мне нужно было понапридумывать всякого. Прости. И не смей себя во всём винить.
   Громкое покашливание заставило парней невольно вздрогнуть и повернутся к источнику звука.
   Брас и Фиэль смотрели на сыновей с плохо скрываемым любопытством.
   -Это конечно замечательно, что вы нашли общий язык.- Начал Брас.
   -Но мы хотели бы услышать некоторые объяснения. - Продолжил за него эльф.
   Парни переглянулись, мучительно покраснели и опустили взгляды в пол.
   -Так, что-то мне не нравится происходящее. Желательно вам начать говорить, иначе придётся прибегать к магии, а я этого очень не хочу.
   В голосе Фиэля прорезался металл.
   Тайорн с мольбой посмотрел на Лавра. Рассказывать о том, что произошло с ними в Пирите, желания не было никакого. Оставалось надеяться, что Лавр сможет придумать, как им выкрутиться из этой ситуации, в которую они сами себя загнали.
   -Мы сказали всё, что вы должны знать. - Тон у молодого оборотня был неожиданно сухим. - Больше нам добавить нечего. Всё остальное касается только нас. Хотите вы того, или нет, но ничего изменить уже нельзя. Вам остаётся только сделать выбор - принимать такие свершения, либо нет. А теперь, позвольте откланяться. Мы только вернулись из долгого путешествия и нам необходимо отдохнуть. Спасибо за то, что уделили нам время. Тай, идём.
   Прежде чем владыки смогли что-то ответить на такую речь, Лавр вышел за дверь, и Тайорн, как ни странно, последовал за ним, даже не возмутившись приказному тону.
   -Что это сейчас было? - Тихо спросил Брас, с тревогой глядя на тёмного эльфа.
   -Хотел бы я знать. Одно знаю точно, Сантил был прав, нам придётся привыкать, что эти двое всегда вместе. Я не знаю, что между ними произошло, но мой сын ещё никогда никого так не слушал, как Лавра. Он изменился и это тоже заслуга твоего сына.
   -Я не понимаю.
   -А тебе и не нужно. - Фиэль грустно усмехнулся. - Надо же, я как чувствовал, что с этим наследием ничего не получится. Не зря Тайорн отнекивался.
   -Фиэль.
   -Не нужно, Брас. Правда. Мальчики правы, всё уже случилось. Поздно дёргаться, нам остаётся только принять их такими, какими они стали. Я не хочу потерять сына, Брас. Лавр вернул его, дорогой ценой вернул и, мне не хотелось бы, чтобы его жертва была напрасной. А с остальным я смогу справиться. Главное, что мой сын жив.
   -Наверное, ты прав. Нам пора их отпустить.
   -Но, никто не говорит, то мы не можем быть рядом. - Фиэль лукаво прищурился и подмигнул оборотню.
   -Ты неисправим. - Брас громко расхохотался, запрокидывая голову и колотя по ручку кресла кулаком. - Куда же они от нас денутся.
  
   Глава 25.
  
  В это самое время, обсуждаемые родителями парни шли по коридору и мучительно подбирали слова для откровенного разговора. Первым не выдержал Тайорн. Эльф остановился и поднял на замершего рядом оборотня виноватый взгляд.
   -Прости Лавр. Сам не пойму, почему я так отреагировал на твою помощь. Я ведь действительно подумал... В общем, извини меня. Строю из себя взрослого, а веду себя как ребёнок. Я глупый, да?
   -Нет, ты не глупый. Ты просто впечатлительный и доверчивый.
  Тайорн фыркнул на такое его замечание, но продолжение речи оборотня заставило его подобраться.
   -Вот только знаешь что? Я вот сейчас стою и думаю - какого драха я растерялся. У тебя бы хоть был настоящий повод на меня рычать. Вот я дурак.
   Тайорн на мгновение забыл, как дышать от возмущения, а потом он сделал то, о чём говорил Лавр - он зарычал. Оборотень покосился на озверевшего парня и замер в восхищении. Кровь оборотня всё же давала о себе знать. От гнева Тайорн начал меняться. Конечно, полноценным оборотнем ему никогда не стать, но сильно отросшие когти на руках, заострившиеся клыки, пожелтевшие глаза с узкими провалами зрачков и как вершина всего, милые кошачьи ушки. Лавр придушенно охнул, не зная, толи умиляться, толи улепётывать от злющего парня.
   -Лавррр, ты напросился. Я ведь тебя пррредупррреждал.
   - Тай, успокойся. Чего ты завёлся. - Оборотень выставил вперёд руки в успокаивающем жесте. - Не стоит обижаться на правду. Ты же сам всё прекрасно знаешь.
   -Знаю? Ты хоть пррредставляешь, каких нерррвов мне стоило перррежить это вррремя. Ты хоть пррредставляешь что я перрредумал, за это вррремя. Ты...
   Лавр посмотрел внимательно в хищные, полные боли глаза и руки его опустились.
   -Прости Тай, ты прав. Я как всегда не думаю о последствиях. Мне жаль, правда. Я никогда не хотел тебя обидеть. Никогда. Веришь?
   Тайорн вздрогнул и внимательно посмотрел на оборотня. Справиться с волнением было трудно, но не зря же его натаскивали как будущего Владыку. Брать себя в руки он научился давно, пришлось научиться. Несколько глубоких вздохов, закрыть глаза, расслабить плечи и вот уже сердце бьётся ровнее, кровь перестаёт стучать в висках. Один короткий взгляд на руки говорит о том, что когти исчезли, а значит, он уже почти успокоился.
   Эльф пристально посмотрел оборотню в глаза пытаясь разглядеть в них что-то понятное только ему, и видимо нашёл, судя по тому, как окончательно он расслабился.
   -Верю. Я ведь понимаю, я далеко не подарок. Со мной тяжело. Я вообще не понимаю, почему ты со мной возишься.
   Лавр усмехнулся и бросил на эльфа лукавый взгляд.
   -Я ведь только что сказал.
   -Что? - Тайорн замер, вспоминая, что же такого сказал оборотень в ближайшее время, а когда вспомнил, глаза закатились к потолку сами собой.
   -Лавр.
   -Что Лавр. Я уже довольно давно Лавр и имею право на небольшие слабости.
   -Это ты на что намекаешь? Я спрашиваю, на что ты, наглая кошачья морда намекаешь?
   -Эй, чем тебе моя физиономия угодила?
   -Всё Лавр, Ты меня достал. Ты ведь по-хорошему не хочешь? Сейчас я тебя немножко убивать буду.
   Лавр забавно пискнул и бросился бежать.
   Бежали они хорошо, слажено так. За очередным поворотом им встретились Айра и Дриер, но они их даже не заметили, попутно чуть не сбив с ног.
   -Тайорн успокойся. Ты же потом пожалеешь.
   -Стой, кошак драный, я тебе сейчас все усы повыдёргиваю. Стой, кому сказал.
   Отстань, противный. Я тебя боюсь.
   -Я же тебя всё равно достану. Стой, хуже будет.
   -Попробуй, догони.
   -Стой, зараза.
   -Э. Что это было? - Айра с удивлением посмотрела на Дриера.
   -Не знаю. Зная этих двоих, я уже ничему не удивляюсь.
   -Да уж, весёлые ребята.
   Айра покосилась на демона. Сегодня он вёл себя довольно странно. В связи с последними событиями между ними установился вежливый нейтралитет, но поговорить было необходимо. Всё говорило о том, что Дриер таки созрел для разговора. Осталось только его выслушать.
   -Ты хотел что-то сказать?
   -Что? - Демон с удивлением покосился на девушку, а потом, видимо что-то вспомнив в смущении, отвёл взгляд. Явно что-то задумал, но говорить не торопится. Айра даже почувствовала что-то вроде азарта. Скажет, не скажет? И вообще, в последнее время, он вёл себя очень странно.
   Демон ещё какое-то время помолчал, а потом видимо решился и пригласил девушку прогуляться по саду. Она не стала отказываться - пора было узнать, что решил наследник, и почему ходит такой смурной.
   Узнала, и слегка офигела. Нет, она в принципе догадывалась, что этот конкретный демон питает к ней некоторые чувства, но в то, что он начнёт просить её руки и сердца, была не готова. Более того, подобное развитие событий никогда даже не приходило в её голову. Может по этому, а может по какой-то другой причине, но ответить сразу же демону дальши не смогла. Вот не смогла и всё, только смотрела на него огромными глазами и напряжённо думала.
   -Я тебя удивил?
   Девушка неопределенно хмыкнула и вновь покосилась на демона.
   -Есть немного. Ты уверен, что нам это нужно? Или это пристальное внимание отца сподвигло тебя на такие подвиги, как предложение дальши.
   -Я помню, кто ты. И не вижу причин отказываться от своих слов. Кстати, твой отец здесь тоже не причём. Я просто много думал и пришёл к выводу, что ты мне нужна. Не просто рядом, а очень рядом. Как часть меня, как моя половина.
   Айра с удивлением посмотрела на демона. Странно всё это, но время подумать у неё ещё есть, о чём она не преминула ему сообщить.
   -Я подумаю. Только не здесь.
   -Не здесь? - Дриер вскинул голову и с удивлением посмотрел на девушку.
   -Не здесь. Владыка Криэль любезно пригласил меня погостить у него и я согласилась.
   -Но.
   -Мне нужно учиться, Дриер. Ты ведь понимаешь. Да, я могу держать себя в руках, но мне нужна уверенность. Уверенность в том, что я не причиню боль тем, кто мне дорог. Я должна знать, чего мне ждать от себя самой, и как мне с этим справляться. Я вернусь, и отвечу тебе. Если ты будешь ждать моего ответа.
   Демон слегка улыбнулся, потом неожиданно поднял руку и осторожно убрал прядь волос девушки за ушко. От непривычной ласки сердце Айры встрепенулась, замерло на мгновение, а потом забилось в ускоренном темпе.
   -Я буду ждать твоего положительного ответа.
   Улыбка сама собой выползла на лицо. Айра фыркнула и шутливо стукнула демона в плечо кулачком. - Ты неисправим.
   -На том и стоим. А если серьёзно, поезжай, учись, только помни, что я жду тебя здесь. Ты нужна мне, я даже не представлял, насколько нужна, пока не понял, что теряю. Обещай, что будешь себя беречь.
   Айра хихикнула.- Не забывай, ты говоришь с дальши.
   -Именно поэтому, я и говорю - береги себя.
   А потом был день отъезда. Вместе с Айрой поехал Шейд. Как оказалось, Волорг упразднил должность Тени и, теперь демона ничего не держало в Домре. Мать с сестрой прекрасно устроились в крепости Повелителя. Кария при этом буквально изводила своим вниманием Вигра. Вопреки ожиданиям, интерес к этому демону у девочки не ослабевал, несмотря на его угрюмость и молчаливость. Дриер уже не раз подкалывал своего друга по этому поводу, но тот продолжал сохранять гордое молчание, никак не реагируя на шутки наследника.
   Кайя, после долгих раздумий решила присоединиться к путешественникам. Светлый Владыка не был против, он вообще в этот приезд отличался редким благодушием и подозрительной общительностью.
   Хуже всех пришлось Дарии. Как только Волорг узнал, что у него в крепости находится виновница всех их бед, да ещё в компании со светлым опальным эльфом, как он изъявил сильное желание с ними "пообщаться".
   Уговаривать его не делать это, пришлось долго. Повелитель и слушать ничего не хотел, но общими усилиями, в основном благодаря Айре, его удалось успокоить и посмотреть на ситуацию с другой стороны.
   Криэль, как то спокойнее перенес известие о присутствии рядом предателя, хотя, именно из-за него он едва не погиб совсем недавно. Дария вообще предпочитала не напоминать о своём присутствии. Те, кому нужно было и так об этом помнили, даже слишком хорошо помнили.
   Прятаться вечно, конечно не получилось. Она понимала, рано или поздно о них вспомнят и велят явиться перед светлы очи. Хорошо хоть сразу же в темницу не посадили, а выделили вполне приличную комнату. Правда, при этом возле дверей поставили охрану и велели лишний раз носа не высовывать, но они и сами не стремились показываться демонам на глаза. И вот теперь о них вспомнили. Дария нервно теребила в руках надушенный платочек и украдкой поглядывала на эльфа. Диавейн был странно спокоен, будто не их судьба будет решаться в ближайшее время. Он вообще разительно изменился, с тех пор, как одел ей ошейник. Демоново украшение каждое мгновение напоминало о себе, сдавливая нежное горло и не давая ни одной возможности расслабиться.
   Вначале ведьма была в ярости, потом неуверенность, потом пришёл страх, а теперь она вообще не знала, что ей думать. Больше не было преданного влюблённого взгляда, не было бесконечной нежности и трепетного отношения. Складывалось ощущение, что с проклятым украшением Дария потеряла не только свои и без того слабые силы, но и в общем стала какой-то незаметной. Вначале её это вполне устраивало, а теперь хотелось хоть каких-то знаков внимания. Хотелось верить, что Диавейн о ней не забыл. Женщина сама не понимала, зачем ей всё это, но уверенность в том, что ей просто необходимо его внимание, крепла с каждым днём.
   Она думала, что их позовут к Повелителю вдвоём, но присланный Повелителем демон увёл Диавейна одного, оставив ведьму страдать от неизвестности и страха.
   Вернулся Диавейн не скоро. Как только он вошёл в комнату, Дария обратила внимание на то, что лицо у него было какое-то задумчивое и сосредоточенное. Будто он обдумывал что-то, что вызывало у него резко отрицательные эмоции. Это пугало и ведьма сама не понимала, почему. Хотелось заговорить, но горло сдавило спазмом и слова не желали вылетать на волю. Глаза защипало от подступивших слёз. Не хотелось показывать свои слёзы этому эльфу, но остановить их сил уже просто не было. Она столько лет мечтала, интриговала, обманывала, предавала и, теперь всё пришло к тому, к чему пришло. На душе было горько и пусто. Хотелось обнять себя и спрятаться от всего мира. Вот только кто же ей это позволит. Сама натворила, самой и отвечать.
   Она ждала худшего, и какого же было её удивление, когда Диавейн сообщил ей, что они уезжают.
   -Уезжаем? Они нас отпустили?
   -Отпустили.
   -Просто взяли и отпустили?
   -Нет. Не просто. - Эльф какое-то время медлил, а потом всё же продолжил.- Я поклялся на крови.
   -Что?
   -Я поклялся, что ни один из ныне живущих древних больше не пострадает от твоих рук или твоего колдовства. Они приняли клятву.
   Голос у эльфа был усталым и каким-то надломленным. Дария же, сидела на кровати и переваривала услышанное. Он поклялся, за неё. Снова. Почему? Зачем? Она не понимала, что им движет. Любовь? Чушь, она не верила ни в какую любовь. Это чувство не могло существовать, ему было просто не место в этом мире. Он ведь не мог любить её после того что она ему сделала. После того, что она с ним сделала. После такого можно только ненавидеть, а он, любит?
   Женщина подняла на эльфа потемневшие глаза и присмотрелась. Сейчас, когда рядом не было никого постороннего, было видно, что мужчина сильно сдал. Лицо у него было бледным, почти синие губы сжаты в узкую полоску, брови всё время нахмурены, а в глазах такая бесконечная усталость, что тоска берёт.
  Поддавшись порыву, Дария встала с кровати, подошла к эльфу и осторожно пальчиками расправила складку на его лбу. Диавейн с удивлением посмотрел на ведьму. Её странный порыв не остался незамеченным. Он медленно взял её за руку и вопросительно посмотрел в глаза. Дария смешалась под этим взглядом. Что она хотела доказать? Чего добивалась? Ясно одно, эльф не понял её порыва, так что лучше сделать вид, что ему показалось и выбросить все эти глупости из головы.
   -Мы уходим завтра, после обеда. Будь готова, Дария, не нужно делать вид, что ничего не было. Я запомню, и мы обязательно вернёмся к этому вопросу, как только окажемся подальше от этого места.
   Что ж, не получилось. Впрочем, это уже и не важно. Теперь многое было неважно. Но, что-то подсказывало ведьме, что её жизнь в ближайшее время кардинально изменится, и для этого не нужно было быть магом, или уметь заглядывать в будущее.
   * * *
   В эльфийском лесу Айре понравилось. Здесь было тихо, спокойно и очень красиво.
   Эльфы встретили разношерстную команду гостей вполне терпимо, и где-то даже с любопытством. О том, что одна из девушек дальши, эльфы узнали примерно через месяц пребывания гостей в лесу. Вопреки ожиданиям Владыки, отнеслись они к подобной новости вполне терпимо. Айра вздохнула с облегчением. Если не считать Завиэля, то пребывание в эльфийских пределах было очень даже неплохим. Вот только этот неугомонный эльф делал всё, чтобы вывести девушку из себя, прикрывая свои действия тем, что она ему якобы нравится. Как же, так она ему и поверила.
   Только когда они собрались покидать лес, Завиэль снизошёл до искреннего разговора, во время которого Айра таки выяснила, что действительно нравится светлому эльфу, но по понятным причинам, ответить на его чувства она не могла. Завиэль не настаивал, только провожал девушку грустным взглядом. Он дал слово брату, что не причинит вреда этой девушке и он его сдержит. Как бы ему не хотелось привязать её к себе - она заслуживает большего.
   Всё то время, что Айра пробыла в светлом лесу, Дриер готовился принять трон от отца. Лишившись тени, Волорг казалось бы должен был быть осторожнее, но он напротив стал более открытым и общительным. Его открытость странным образом повлияла на отношение к нему его окружения. Впервые за всё время, что он был на троне, Волорг понимал, что его любят. Мистия посмеиваясь, смотрела на озадаченного мужа, Дриер тоже посмеивался в сторонку. Получить по шее от собственного отца, как то не хотелось.
   Новые обязанности занимали почти всё его время, но Дриер находил время на то, чтобы помечтать. Он скучал, скучал по тем временам, когда ему не нужно было, днями напролёт просиживать в душном кабинете, разбирая многочисленные доносы и отчёты. Не нужно было вежливо улыбаться надоевшим до драха советникам и выслушивать их долгие нудные речи. Дриер скучал по сестре и друзьям. Да, чего уж греха таить, он скучал по Айре. Никогда раньше он не думал, что кто-то сможет настолько сильно прорасти в него, чтобы он начал испытывать эти странные мучительные эмоции. Чем ближе было время возвращения дальши, тем задумчивее он становился. Что она ответит на его предложение? Как встретит после долгой разлуки. Вопросов было много, а ответов у него не было, пока не было.
   Несмотря на долгое ожидание, возвращение путешественников стало для Дриера сюрпризом. Он шёл по коридору, возвращаясь с очередного совещания, когда на него налетел восторженно визжащий вихрь.
   -Дриер, братец как же я соскучилась!
   Демон ошарашено уставился на свою сестру. За то время, что на отсутствовала девушка явно похорошела. Глаза её светились, щёчки раскраснелись, и вообще, вся она сияла изнутри каким-то светлым непередаваемым сиянием, как бы странно это ни звучало по отношению к демонице
   -Ты похорошела. Вижу путешествие к светлым пошло тебе на пользу.
   -Скажешь тоже. - Девушка шутливо стукнула его кулачком в плечо. - Нет, у них, конечно, весело было, но как же я соскучилась. Знаешь, они иногда такие зануды бывают.
   Демоница демонстративно закатила глаза вверх и Дриер не выдержав, рассмеялся. - Как же я рад, что ты вернулась. Кстати о возвращении, где остальные?
   Кайя бросила на брата хитрый взгляд из-за ресниц. Она прекрасно понимала, кем именно интересуется брат, но отвечать не торопилась.
   -Смотря кого ты имеешь ввиду.
   -Кайя, ты прекрасно понимаешь о ком я. - Дриер укоризненно покачал головой. И в кого такая язва?
   -Знаю, знаю, но не могла же удержаться от того, чтобы полюбоваться на твою обиженную физиономию.
   Дриер погрозил сестре пальцем и, не выдержав, обнял её. Девушка хихикнула. - Надо же, а раньше от тебя таких нежностей было не дождаться.
   -Раньше ты не исчезала из моей жизни больше чем на год.
   -Справедливо. Прости что так долго, но раньше никак не получалось. Айра не могла уехать, а я не могла оставить её там одну. Ну, а Шейд вполне ожидаемо не мог оставить там нас обеих. Про Лавра с Тайорном и говорить нечего. Сколько они нервов эльфам помотали просто не пересказать. И ведь их за это даже ненавидеть не начали. Я вот поражаюсь способности Тайорна расположить к себе любого. И ведь он даже своими способностями почти не пользовался.
   -Ты знаешь?
   -За такое время узнала. Неужели ты думаешь, от нас с Айрой можно что-то долго прятать. К тому же Тай никогда не использовал свой дар против нас, так что ничего плохого я в нём не вижу. Впрочем, он и против других его не использовал. Ой, что-то я заболталась. Пойдём, сам от них обо всём услышишь.
   Дриер ласково улыбнулся сестре и пошёл вслед за ней. В груди всё сжималось от непонятного предчувствия. Что-то, вот-вот должно было случиться, вот только что, хорошее или плохое, он никак не мог понять.
   А потом были эти удивительные глаз напротив и мягкая улыбку и чарующий голос.
   -Я соскучилась.
   И всё встало на свои места. Вопросы исчезли, так же как и сомнения. Дриер улыбнулся в ответ и тихо сказал.
  -Я тоже.
  
   Эпилог.
  
   Мужчина вышел на крыльцо и глубоко вздохнул. Воздух здесь всё же был удивительный. Им можно было напиться, до того сладким и свежим он казался. Заострённое ухо дёрнулось, показывая, что он прекрасно расслышал шум доносившийся со стороны старой беседки. Он даже, совершенно точно знал, кто там шумит.
   Лёгкая улыбка скользнула по губам эльфа и достигнув его глаз, затаившись там, словно проказливый зверёк. Улыбаться снова, мужчина научился совсем недавно. После всего того, что ему пришлось пережить по вине одной женщины, он уже думал, что никогда не сможет радоваться жизни снова. Но, время прошло и он смог, нет, не забыть, инее простить, смог принять и отпустить. Как только он отпустил свою боль, жить сразу же стало легче. А недавно у него появился ещё один повод для радости, вернее целых два повода. Рождение близнецов, стало для него сюрпризом, впрочем, как и для его жены.
   Жена, он никогда не думал, что когда-то сможет назвать эту женщину своей женой. Назвал и смог убедить её, что быть замужней женщиной, это замечательно. А в том, что замечательно быть ещё и матерью, убедилась она сама.
   Сейчас их малыши уже подросли и частенько доставляли своим родителям много хлопот. Неугомонный характер, не давал им спокойно прожить ни дня, оставалось только поражаться их энергичности и неистощимой выдумке. Не проходило и дня, чтобы близнецы не устроили своим родителям очередной, не всегда приятный сюрприз, вот только злиться на них сил просто не было. Достаточно было посмотреть на их умильные мордашки и им тут же все прощалось.
   Диавейн хмыкнул и покачал головой. Судя по доносившимся со стороны беседки звукам, мальчишки опять задумали какую-то пакость, нужно непременно предупредить Дарию, чтобы не заходила в злополучную беседку в ближайшее время.
   Мальчишки ещё немного пошумели, а потом подозрительно притихли. Диавейну нравилось здесь. Конечно, останься он у эльфов, его ждало бы совсем другое. Там были почёт, уважение и достаток. Только там не было его жизни. Никогда не было.
   Диавейн ещё раз усмехнулся и, собирался, уже было зайти в дом, как что-то привлекло его внимание. Да, давно он не испытывал такого. Те, почти забытые ощущения, ожили вновь и заставили сердце биться с перебоями. Человек, стоявший сейчас на дорожке возле его дома, не мог вызвать никаких приятных воспоминаний. Единственное, что вспоминал эльф, глядя на него, это боль и отвращение.
   Видимо он слишком глубоко ушёл в себя, потому как не услышал, что его зовёт Дария. Женщина вышла на крыльцо и недоуменно посмотрела на мужа. Когда она перевела свой взгляд на то, что в данный момент разглядывал он, то краска отхлынула от её лица.
   -Широ? Что ты здесь делаешь?
   Голос у бывшей ведьмы был глухим. У неё в голове не укладывалось, что после всех тех лет, что они с Диавейном прожили в относительном покое, прошлое всё же настигнет их.
   Бывший слуга сделал неуверенный шаг вперёд и снова замер. Сейчас стало заметно, что за эти годы мужчина сильно сдал. Он больше не вызывал испуг своим фирменным взглядом, скорее настороженность.
   Молчание явно затягивалось, но прежде чем, Дария снова решилась на вопрос, Широ заговорил. Голос его звучал глухо и как-то надтреснуто.
   -Я искал вас. Сначала, всё было неплохо, но, это всё не то. Они другие. Мне понадобилось время, чтобы понять.
   Мужчина резко поднял голову, и пронзительно посмотрел на Дарию, а потом перевёл напряжённый взгляд на эльфа. Дальнейшие его действия и вовсе заставили растеряно взирать на него. Он быстрым шагом подошёл к замершей на крыльце паре и рухнул в пыль на колени.
   -Я прошу вас, возьмите меня назад. Я не могу жить вдали от вас, я на коленях буду вымаливать прощения. Только позвольте остаться.
   Широ дрожащими ладонями схватил эльфа за руку и принялся судорожно её целовать.
   -Не прогоняйте. Лучше убейте. Я не смог. Без вас не смог. Простите.
   Диавейн вздрогнул и решительно отобрал руку у невменяемого мужчины. Лицо его застыло и только на дне потемневших глаз плескалась застарелая боль.
   Широ сразу же весь как-то сник, взгляд его потух и устремился к земле. Он подозревал, что просто так ему прощения не получить. Но он готов был пытаться снова и снова. Неважно сколько пройдёт времени, однажды его простят и позволят находиться рядом. Нужно только подождать.
   Тем временем эльф устало вздохнул и повернулся к жене.
   -Дария?
   -Я не знаю, дорогой. Я же вижу, тебе тяжело.
   -Не тяжелее, чем было. - Эльф усмехнулся, на мгновение показав, то что пряталось в глубине его глаз и Дарии стало плохо от того, что она там увидела.
   -Ты прав, он ничего не изменит. С другой стороны, будет кому присмотреть за мальчиками. К тому же, скоро приезжает Тайорн, он не даст забаловать никому.
   -Конечно, не даст. Из него получится прекрасный учитель. А если за ним следом увяжется Лавр, скучать не придётся никому.
   -Увяжется. - Уверенно проговорила Дария, слегка усмехнувшись. - Этот обязательно увяжется.
   -Но мы ведь не ищем лёгких путей?
   Бывшая ведьма ласково провела по щеке мужа ладошкой и соглашаясь прикрыла на мгновение глаза. - Только правила этого дома объяснять будешь сам. Договорились?
   Эльф довольно улыбнулся и перевёл на затаившего дыхание Широ прищуренный взгляд повеселевших глаз.
   -Что ж, объясню, если нужно.
   Через мгновение раздался сильный взрыв, заставивший стёкла в окнах жалобно звякнуть, а птицы с ближайших деревьев сорвались с тревожными криками.
   Эльф прикрыл глаза на мгновение и сказал.
   - Правило первое. После подозрительных событий, не нужно сразу же нестись сломя голову и проверять, что случилось. Есть вероятность попасть под вторую волну.
   Раздался ещё один взрыв, сопровождаемый разочарованными детскими воплями.
   Диавейн хитро улыбнулся и продолжил. - А вот после второго, проверить не только можно, но и нужно. Желательно во время проверки, смотреть в оба и готовиться к очередной пакости. И кстати, ни в коем случае не верь их мордашкам. Поверишь им один раз и ты пропал. А теперь пойдём посмотрим, что они там натворили. Хотя я так подозреваю, что у нас больше нет беседки.
   Дария тихонько засмеялась, а Широ осторожно поднялся с земли и пошёл вслед за эльфом. Он ещё не знал, что увидит, за домом, но в том, что жизнь его изменилась навсегда, уже нисколько не сомневался.
  
  Новосибирск 2013г.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.87*23  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Раб из нашего времени-7.Возвращение" К.Полянская "И полцарства в придачу..." Е.Азарова "Охотники за Луной.Ловушка" Е.Кароль "Зазеркалье для Евы" Е.Никольская "Чужая невеста" К.Измайлова, А.Орлова "Футарк.Второй атт" А.Левковская "Безумный Сфинкс-2.Салочки с отражением" М.Николаев "Телохранители" А.Алексина "Перехлестье" Е.Щепетнов "Монах.Шанти" Г.Гончарова "Средневековая история-3.Интриги королевского двора" Т.Коростышевская "Мать четырех ветров" Л.Ежова "Ее темные рыцари" И.Георгиева "Ева-3.Колыбельная для Титана" А.Джейн "Мой идеальный смерч-2.Игра с огнем" В.Сафронов "Жди свистка,пацан" А.Быченин "Черный археолог-3.Конец игры" Е.Казакова, А.Харитонова "Жнецы страданий" М.Николаева "Алая тень" А.Черчень "Дипломная работа по обитателям болота" В.Кучеренко "Алебардист" А.Гаврилова, Н.Жильцова "Академия Стихий.Танец огня" В.Чиркова "Тихоня"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"