Коваль Кирилл: другие произведения.

3. З.М.и.М. Замок волшебника.Книга 2, часть 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.12*136  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приключения бывшего офицера, а ныне эльфийского лорда в виртуальном мире продолжаются. верные подданные, тугой кошелек, интересные приключения - все ли так безоблачно? а ведь тучи сгущаются...

  Книга вторая.
  Отступление некроманта (вместо вступления).
  - Можно я вынесу его? У меня последний набор вообще еще не прокачен!
  - Ты и Роберт захватите замок, у него тоже мелочевка дохлая. Героя не убивай, хрен его знает, где у него привязка, бегай, ищи его потом. Стань его, потом Ракша подойдет, захватит своей абилкой.
  Призрак исправно давал мне возможность слушать, пусть и приглушенный, но довольно разборчивый разговор о моей судьбе.
  - Чё, такой хороший венец?
  - Лотерейный приз. То ли первое, то ли второе место. Так что сам суди.
  - Ну да, такой на тридцатку грандов потянуть может...
  - Так, заткнули хайло и готовьтесь к атаке, нам еще сегодня надо километров тридцать пройти.
  - Да чего тут готовиться, нуб обычный, сейчас за десять минут замок наш будет, больше время на переговоры потеряли...
  - Это мне десять минут на любой замок, а ты готовься давай, своих афроэльфов инструктируй, учись самостоятельно воевать.
  Итак, сам демон в атаку не пошел, и свои войска не отправил, вместо него в атаку отправились его союзники - демон и дроу. Кочевники также остались с предводителем, что вполне логично объяснялось: демон - осквернитель и дроу меньше подвержены темной магии, чем высший демон и степняки. Противники планируют отделаться малой кровью. А вот уж фиг! Я им покажу, какого союзника они потеряли!
  План сражения был слизан с интернета, с одного фанового форума, где я случайно оказался в поисках быстрых способов раскачки некроманта. На победу он не был рассчитан, целью было нанесение максимального урона и получение противником как можно меньшего количества добычи. Все эти три недели я не развивал войска, полностью отдавшись прокачке своего персонажа, что играло только на руку данному сценарию. Шансов остановить прокаченного игрока я со своим игровым опытом не имел от слова совсем, а при отсутствии такого игрока, я со своими навыками быстро бы набрал войска, поднимая всех в округе. Зато теперь можно уйти неполудохлым некромантишкой, а полноценным магом, которому будут рады в нормальном клане. Тридцать шестой уровень - это не хухры-мухры, особенно, с моим бонусным умением, артефактом и вместительной сумкой. Да и за время развития весь свободный доход я тратил на усиление своего персонажа. План, конечно, был небезупречен, и если противник захотел взять замок сильными юнитами, скорее всего ничего не получилось бы, но враг решил прокачать свой новый прирост, а значит, у меня был шанс дать им пинка.
  Таймер, отчитывающий время назад, показал тридцать минут. Именно столько мне и надо продержаться. Полчаса назад, как только понял, что сейчас начнется атака, я поставил все постройки на демонтаж, с возвратом части ресурсов на склад. Все не влезет, конечно, но по десятку редких ресурсов и по двадцатке обычных я прихвачу. Все не нищим голодранцев приду в клан, что возьмет меня к себе. А то и вовсе, найду бесхозный замок и смогу присоединить его к себе и у меня будет запас на первое время.
  Между тем, дроу и демон обговорили план действий и, махнув войскам, лениво пошли в сторону ворот. Показушно-медленно приблизились, и так же неторопливо осмотрели привратные башни, а затем дроу отдал указания. Два гигантских паука немедленно выдвинулись из толпы войска и молниеносно забежали по стене, между делом стряхнув оттуда трех скелетов - копейщиков. Затем арахниды выпустили по несколько паутин - канатов, к которым устремились два десятка мечников и две жрицы. Герой, прокачивая свои войска, отправил в атаку своих самых слабых юнитов. Демон выдвинул десяток гвардейцев и двух осквернителей в сопровождении суккубы, которые спокойно пошли к воротам, уверенные, что их сейчас отворят. Настал мой час.
  Темные эльфы, не напрягаясь, вынесли оставшихся на воротах скелетов и бросились на паутине вниз, сопровождаемые пауками. Открыть заваленные двери и спуститься по лестницы башни они не смогли. А все потому, что в башнях выжидали четыре рыцаря-скелета, которые, едва дроу подошли к механизму, повинуясь моему приказу, выскочили наружу, сходу разрубая пауков и врубаясь в ряды мечников. В этот момент, на угловых башнях скинув брезент с двух метателей, десяток зомби, под моим управлением, провернули механизм, наводя на цель и в толпу демонов и дроу полетели с полтонны булыжников. Дюжины две точно полегло.
  Сон с врагов как рукой сняло, и сразу в сторону крепости помчались сотни врагов, обгоняемые пауками, стремясь поскорее забраться на стену. Они все еще меня недооценивают! Ну что ж, третий акт!
  Отвлекаю внимание хайливелов и, используя подаренную абилку поднимаю всех, только что убитых камнями противников, которые тут же бросаются на редких в армии врага целителей, поспешивших на помощь пострадавшим. Их понятное дело тут же выносят, некоторые и подняться не успевают, но цель достигнута, внимание от стены и толпы ее штурмующей оттянуто, чем я и пользуюсь. Под стеной, прямо под ногами лезущих на стены пауков, лежали кучи трупов, которые я приказал сносить туда дня три назад и сейчас я активировал купленное заклинание 'посмертный мор'. За доли секунды, трупы словно усохли, выпуская из себя зловонные облака зеленоватого дыма, закрывая собой стену и метров десять пространства перед ней. Из-за легкости нейтрализации, заклинание довольное слабое, что делало его крайне непопулярным среди игроков, но для далеких от магии жизни противников оно оказалось полной неожиданностью. За то время пока топы и герои отвлеклись на зомби, да пока поняли, что это такое, и преодолевали панику в первых рядах, до которых почти дошел дым, оно практически полностью уничтожило полсотни темных эльфов и два десятка демонов. Пауки оказались невосприимчивы к яду, но в одиночку против моих рыцарей, они оказались слабоваты и спустя минуту, во дворе наступила тишина, нарушаемая шелестом отрубленных сокращающихся паучьих лапок.
  Вражеские герои немедленно собрались вместе и принялись что-то бурно обсуждать. Не мешкая, отправляю к ним призрака, с белым флагом, беря его под свое управление.
  - Пере-егово-о-о-ры, - провыл призрак, подлетая к противнику,- пере-егово-о-о-ры!
  - Ну! - буркнул главный демон
  Беру управление на себя и устами призрака отвечаю.
  - Вы сами увидели, что я не лыком шит, может, обсудим мое вступление в ваши ряды? Штурмовать меня бесполезно, у меня еще много таких сюрпризов припасено, только уйму войск потеряете!
  - Ты долбанутый? Это был последний прирост, задроты, можно сказать! - тут же вспылил герой - дроу, - Ты нам угрожать вздумал, да я сейчас одну арахну на тебя выпущу и тебе кабзец придет!
  - Погоди, парнишка то и правда перспективный, может, стоит обсудить? - это уже демон осквернитель. - Я вообще думал без потерь возьмем, как то почти три десятка потерь для меня стало неожиданностью, пусть они и задроты, как выразился мой друг.
  - Не проканает! - отрезал темный эльф, - он священных пауков вырезал, у меня с ним теперь ненависть, матроны мне с ним союз не простят. И потом, вы мне обещали замок, чтобы иметь возможность пополнять войска и так в такую тьму-таракань из-за вас забрался. Можно я его загашу?
  - Замок твой, как и договаривались. Но загашу его я. Он это заслужил. - отрезал главный демон и уже мне: - но к нам не пойдешь. Ты слишком непредсказуемый, мне такие подчиненные не нужны.
  - Эй, ты че, хочешь сказать я предсказуемый? Да я вообще-то индивидуальная личность! Что за проявление расизма?
  - Заткнись. Переговоры окончены. Ты нам не нужен, много возни с тобой и этой гребаной моралью, чтоб за нее разработчикам икалось! И так отстаем от графика. Ракша!
  Приведение тут же оказалось развеяно и из-за расступившихся рядов демонов вышел высший демон, в красно-черной броне, с двуглавым топором в руках. Достаю очередной козырь и поднимаю дроу и демонов, что умерли от мора.
  И тут я понял разницу между новичками и элитными бойцами, о которой так много было на форумах. Демон почти не задерживался на наседающей на него нежити, вырубая с методичностью мельницы наседающих на него зомби, что так и не смогли нанести ему какой-либо урон. Ворота его тоже задержали всего на пару секунд, потребовавшихся на каст заклинания, огненной волной вынесшее створку ворот во внутренний двор. Нажатие на клавише в интерфейсе и активирую свой предпоследний козырь, отводя в башни рыцарей-скелетов. Шесть призраков кинулись на демона, игнорируя его топор и броню, выкачивая из него жизненную силу своими прикосновениями. Демон не растерявшись, активировал какую-то абилку и исчез в огненном взрыве. Когда пламя опало, невредимый демон двинулся дальше, перешагивая лужицы с эктоплазмой.
  Шесть минут... продержаться еще шесть минут. Пришло время последнему козырю, берег специально для этого момента, когда противник расслабиться и решит, что я из последних сил оберегаю замок. А моя цель была как можно больше напакостить.
  Три десятка зомби мелких зверьков, вынырнули из своих укрытий, прямо посреди лагеря противника и бросились к повозкам и тюкам. Часть из них была тут же задавлена или зарублена, но остальные уже достигли цели. Приличная часть припасов была отравлена, только противник еще не знал этого. Да и те воины, что задавили зверьков - то же были больны и если их не изолировать - чума, существенно пройдется по гигантской армии противника. Я давал им шанс принять меня - теперь пусть сами жалеют
  Между тем, в качестве отвлекающего маневра, попарно выпускаю рыцарей, которые, разумеется элитному демону на один зуб, но внимание героев сосредоточено на захватывающем в одиночку замок демоне, а это главное, пусть мои заразные зверьки нанесут как можно больше ущерба, добравшись до большего количества припасов.
  Демон закончив с рыцарями, непринужденно подошел к двери в донжон, на последних метрах ускорился и ударил по створке плечом... И с ошарашенном видом отскочил. Похоже, он получил первый урон за этот бой. От самого себя. Все время, пока шла подготовка к штурму и сам штурм, оставшиеся зомби и скелеты, вместо того, чтобы изображать пушечное мясо на стенах, закладывали заранее заготовленными каменными блоками дверь, по всему объему изогнутого коридора. Продавить такую пробку было не реально, только ломать. К чему и приступил демон, едва понял, что за преграда на его пути. Убедившись, что дело у него спориться, я кинул на него дебаф слабости, а по откату - дряхлости. Три минуты. Осталось три минуты и три с половиной метра стены. Больше сюрпризов у меня не осталось, и я принялся раздеваться, укладывая вещи во вместительную сумку героя - один из трех подарков администрации. Реши купить ее - она бы обошлась мне в годовую стипендию, но она того стоила: сумка привязана к герою и при смерти он теряет все, что на нем одето, кроме сумки, кольца и прочих привязанных предметов, типа моего венца верховного мага, который до сотого уровня я и сам не могу снять. Успеть бы еще ресурсы забрать.... Две минуты и полтора метра. Быстро он работает, вот бы его в шахту отправить.... Минута и всего полметра. Похоже, не успею. Хотя...
  Герои только сейчас двинулись в сторону замка, идти им явно больше одной минуты, а демон захватить не сможет, к тому же замок обещан темному эльфу. Выстраиваю зомби и скелетов так, чтобы демон одним ударом убивал не больше одного, надеюсь, они его задержат, и в одних трусах, с сумкой на боку бегу на склад, бросив сердце замка. Демон явно будет искать меня в первую очередь или в сердце или в заклинательном покое, а значит выиграю еще несколько секунд.
  ~ Вы действительно хотите демонтировать строение: склеп?
  Внимание: после подтверждения, здание будет демонтировано, восстановить постройку будет невозможно, потребуется произвести строительство сначала. Возврат ресурсов: золото 500, дерево 1, камень 1
  Да/нет?~
  Принимаю и тут же ресурсы закидываю в сумку.
  Сразу же принимаю демонтаж следующего строения и осененный идей, игнорирую сообщение о продаже рынка. И начинаю выкидывать ресурсы на аукцион за реальные деньги. Вроде тогда я их смогу завершить операцию и без рынка, иначе они у меня будут заморожены до постройки нового. Увы и ах, меня ждало разочарование, кристаллы прошли, но остальные ресурсы мне выложить не дали, обосновав малым уровнем рынка и не возможностью выкладывать больше одного вида. Ну хоть три кристалла успел спасти.
  В этот момент мигнуло сообщение о демонтаже замка. Герои уже мчались по лестнице, ведущей к сердцу, обеспокоенные исчезающими строениями, дроу в прыжке вытянул руку с перстнем, но я с довольной улыбкой нажал 'принять'. Тут же всех окутало белесое облако, замок исчез и только прямоугольники в траве, сообщали, что тут минуту назад располагались строения. Всюду валялись ресурсы, что не вошли в сумку, жалко, не скрою, но получи они замок целиком, часть строений могли просто переделать и экономия для врагов могла оказаться существенной, не говоря про время, требуемое для строительства. Противники после исчезновения облака, оказались рядом со мной и прежде чем я успел сказать, хоть что-то язвительное, дроу, с яростным лицом, подскочил и срубил мне голову, не взирая на крики высшего демона.
  - Я же говорила, тебе с ними не справиться! - прозвенело под ухом, - мальчишки, все бы вам силой помериться!
  Контраст после боя с демонами закончившийся моей смертью и придорожным трактирчиком в трех часах езды от замка с висящей надомной белокурой пикси был настолько силен, что я несколько секунд сидел с глупым видом, рассматривая как сын трактирщика колет дрова.
  - Так и будешь сидеть? - ворчливо спросила фея, - сам говорил, ты их так разозлишь, что они за тобой погонятся!
  - Идем, идем, - встрепенувшись поднимаюсь с поленницы, к которой привязался вчера, едва узнав какие силы, идут на меня и придумав весь этот план.
  - Нам главное первые сутки не попасться, а там им не до меня будет...
  С этими словами я кровожадно улыбнулся, вспомнив, какой сюрприз оставили после себя зараженные зомби грызунов и, одевшись, направился на север.
  
  День 22
  Обратный путь занял несколько меньше времени, так как летели напрямую, да и силы не экономили. Но как бы то не было, к замку подлетел уже к вечеру. Спокойно сесть мне не дали, с облаков спикировала гигантская тень и зависла в воздухе параллельно с нами. Огромный зеленый дракон, с желтыми полосками по контуру крыльев, оглядел нас и прогудел:
  - Рад приветствовать вас, Лорд! Младший брат! Генерал воздушных сил отправила нас патрулировать воздух. Происшествий не было
  - Ого, какой ты огромный! - не удержался Ураган, с восхищением оглядывая гиганта, - а тролля поднять сможешь? Я как-то сбил с ног одного!
  - Ур, потом поболтаете! Твое имя, златокрылый?
  - Златокрылый мне нравиться больше, чем, то имя, что дала главнокомандующий, можно оставлю его?
  - Да не вопрос, отныне ты Златокрылый! Вы с собратом вместе патрулируете?
  - Да, он с востока, а я с юга.
  - Распределите дежурство по очереди, чтобы отдохнуть, завтра вылетаем в поход
  - Это радостная новость! Крушить врага - достойное занятие для дракона!
  - Этого у нас с избытком!
  Махнув рукой дракону, мы снизились над замком и, отпустив Леху к прелату, сели у главного входа. С крыльца во все стороны помчались молодые полурослики, парочка гномов и недавно удочеренная болотная эльфийка. Шпионы моих генералов и советников. Чувствую через пять минут тут будет жарко.
  - Таркония, быстро что-нибудь перекусить, - ору в сторону кухни, поднимаясь в свои покои. Быстро скидываю доспехи, обтираюсь тут же поданным горничной влажным полотенцем и облачаюсь в просторные штаны и белую шелковую рубаху, с широкими рукавами.
  - Так, девочки, собирайте всех через час в тронном зале, в кабинете мы не поместимся, объявляю большой совет! Ко мне в кабинет Гала, Сиру, Иоганна и остальных двух священников.
  - Осмелюсь сообщить, Галбирет и Сиралиэль уже в приемной, - тихонько пропищала горничная, что выкладывала из шкафа одежду, а сейчас раскладывала мой доспех.
  - Отлично, распорядитесь, чтобы туда подали ужин
  В приемной, кивком головы пригласил своих генералов в кабинет, где сам расположился в любимом кресле, и, дождавшись, когда эльфы займут свои места, погнал с места в карьер
  - О нападении знаю. Нужны подробности. Удалось узнать, кто это был, куда ушли, сколько их всего было?
  - Лорд...
  - Гор. Когда наедине, зовите меня Гор, как ни как мои самые близкие эльфы
  - Ло... Гор, позвольте я первая, - сориентировалась Сира, - в нападении участвовали два эльфа, верхом на пегасах. Не наездники, просто лучники с навыками верховой езды. Причем мужчины. Герой, что их отправил, бездарно использует возможности пегасов, усадив в седло тяжелых и с большой парусностью мужчин, вместо легких и ловких женщин. Производить наездников на пегасах, вражеский герой не умеет. Улетели они в сторону юго-востока, погоня вела их до болота, но там пришлось дать бой комариному рою, который повредили вражеские эльфы и пока мы выжигали комариный улей, противник укрылся в тумане.
  - Комары?
  - Болотные комары. Существа размером с кошку. В улье их порядка двухсот голов.
  - Понял, продолжай.
  - Предполагаю это была разведка, я проверила расстояние от завесы нейтральных земель, и если вылететь в полночь, как раз к месту нападения успеть можно. Если лететь прямо, с короткими посадками для отдыха пегасам
  - А вот это уже хорошая новость!
  - Лорд?
  - Враг только и успел долететь до шахты, город он не видел, а значит его разведданным грош цена. Я так понимаю, кроме шахты он ни чего и не видел.
  - Так точно! Кроме шахты, минотавров и драконов. Мы от драконов отставали, так что нас враги не видели.
  - Он еще и думать будет, что враг у него чернокнижник. Очень забавно. С драконами проблем не было?
  - Первый, что вы недавно переименовали, когда вчера, по завершению строительства башни драконов наняли, вел себя достойно, только рвался то с вами познакомиться, то в бой лететь, но сегодня, с общим еженедельным пополнением прибыл феникс, и их пришлось разнимать. Устроили драку, к ним и второй дракон присоединился, даже не разобравшись, что происходит и где он вообще. Еле разняла, и то феникса пришлось часа два лечить, эти чешуйчатые подрали его знатно. Драконы долго не могли поверить, что они в одном замке с фениксами и немало времени пришлось потратить, убеждая их, что это правда.
  - А феникс сейчас где?
  - Отправила патрулировать северные перевалы. Побоялась оставлять их всех вместе в городе. Еще повезло, что первый феникс на Дальнем, а то боюсь, могли бы и дракона не досчитаться.
  - В свете последних событий - это было бы крайне досадно.
  - Вам-то удалось догнать того таракана? - подал голос Галбирет.
  - Да, как ваше путешествие прошло?
  - Отлично прошло, удача, как и милость Богини нас не оставила. Богомола убили, взяли не плохой приз, а главное, нашли потенциального союзника. Торгового партнера - однозначно. Осталось решить, как туда доставлять товар - на несколько часов лета - туда безжизненные и непроходимые пустоши. Так что пока отрядим нескольких пегасов или одного дракона, для сообщения, чтобы не терять контакт и желание напасть, не пересилило желание торговать.
  - Драконов отдам с удовольствием, фениксы мне привычнее и понятнее.
  - Драконы не менее полезны, главное первые дни ограничивать общение новопризванных фениксов и драконов, пока в полную меру не начнут действовать бонусы от морали.
  - И все же, при всем уважении, драконы чужды нам, - поддержал Гал, свою половинку. - Мы даже никого не можем найти для того, чтобы обслуживать их башню!
  А ее что, надо обслуживать? Сюрприз. Что по этому поводу говорит форум? Нет ни какого обслуживания, ни у одного чернокнижника.... Высшие эльфы, у них тоже драконы! Вот оно! Специальные юниты, обслуживают башни драконов, за счет чего, вероятность появления яйца, увеличивается на пять процентов, и скорость роста маленького дракона, ускоряется на те же пять процентов. Не говоря о том, что самке не надо постоянно находиться рядом с детенышем, и решать вопросы его пропитания. Попробовать нанять одного такого юнита?
  Повысив голос, прошу секретаря полурослика, сидевшего в приемной, пригласить высшего эльфа. Насколько я знаю, он так и расположился на втором этаже восточной сторожевой башни, организовав там своеобразный штаб службы безопасности.
  В этот момент нам принесли ужин и несколько минут мы потратили, уделяя внимание кулинарным шедеврам Тарконии. После чего заслушал доклад Галбирета о новоприбывших
  - Прибыло девять фей в замке, две в форте и четыре в поселке на Дальнем. Восемь эльфов в замке, из них пять лучников, один маг и два мечника. Еще одного мечника дал орден. Еще два лучника в форте. Постройка первого уровня, надо ее улучшать, чтобы можно было призвать больше перворожденных. А вот гномов на этой неделе прибыло очень много, что радостно: пятнадцать в замке, четыре в форте, и по семь дали обе деревни. И это только воины. Еще в замке трое шахтеров, и каждая деревня отправила на заработки по четыре рабочих. Ценник они заломили такой, что казначей наш с ними часа два собачился, но зато с утра уже существенно с каналом продвинулись. Дня за три закончим. Я ж туда еще всех трех новых друидов отправил, что утром прибыли. Про дракона, что по завершению постройки башни и сегодняшнего - Сира уже сказала, феникса тоже отметила... По людям Ролана скажет, как вернется. Она взяла почти все человеческое войско и отправилась на восточные болота, тренировать армию. Хочет всем сегодня поднять два уровня и отработать взаимодействия. Я выделил им двух магов и четырех нимф, так что надеюсь, потери будут незначительными. Но армия у нее впечатляет по размеру.Прикрытая нашими стрелами, да с железным кулаком из гномов - люди реально смогут сместить чашу весов в нашу пользу. Склоняю голову перед вашей дальновидностью.
  - Всегда приятно слышать, как крепчает твоя военная мощь, учитывая, что их надо завтра подготовить к походу. Ту эльфийку надо укоротить, пока она не поняла, что мы отстаем от нее и являемся, пусть и не легкой, но все же добычей.
  - Думаете там эльфийка главная? А не такой же бессмертный, как вы?
  - Вспомни, что говорил тот демон, которого мы поймали в пентаграмме. ' - На востоке живет эльфа, весьма легкомысленная. Слабая в военном деле, но обожаемая подчиненными. На юге - живет благородный и любимый народом рыцарь'. И с ним я сегодня познакомился, даже удалось заключить торговое соглашение. 'На западе, жил некромант, но похоже погиб, и что там сейчас твориться, одна Аскха может сказать. На севере темные эльфы, но они в затяжной войне с викингами, им явно не до нас'. Итого, из серьезных врагов у нас только эльфийка и нежить, запад и восток. Но на западе у нас непроходимые горы, а на востоке территория крысолюдов и болота.
  - Но все, же некроманта со счетов сбрасывать не стоит, - вставил Галбирет, - эти твари такие, что способны и горы прогрызть, во времени и рабочих ресурсах они не ограничены.
  - Нет, конечно, его сбрасывать не будем. Завтра, пока будут идти приготовления к походу, я облечу западные и северные горы и выделю места, где возможно пройти. Затем, мы поставим там секреты, из полуросликов, у которых будет задача выявить появление армии нежити и подача сигнала опасности. А так же оставлю Тима, с его бандой, в городе. На крайний случай он продержится до прилета феникса с Дальнего.
  - Да там такая банда, что они и небольшое войско остановят, - в один голос рассмеялись генералы, - там они только на одном гоноре дракона завалят и нового потребуют!
  - Тим, что, таких же как он сам насобирал?
  - Вы очень почитаемы среди полуросликов. Налоги небольшие, возможности для заработка обширные, после той-то нищеты, в которой они прозябали в этом захолустье... вот и тянутся к вам добровольцы. А так как вам некогда заниматься полуросликами - Тимуэль их всех под свое крыло и собирает.
  - Хорошо, пусть будет небольшой, но надежный отряд, который не страшно оставить на защите города. Серьезной армии из полуросликов не сотворить, но трусливых и бесчестных там, никогда не водилось.
  - Лорд, подошли священники, спрашивают вас! - тихим голосом прервал заглянувший в дверь секретарь
  - Зови! И скажи, чтобы забрали посуду.
  Секретарь сам шустро проскочил в кабинет, собрал блюда и вышел, пропустив входящих священников. Прелат, судя по всему, довольно тесно сошелся со жрецом: и зашли бок обок и сели рядом, в то время как служительница, хоть и без прежней неприязни, с нескрываемой маской высокомерия села с противоположенной стороны, старательно избегая пересечения с ними взглядов.
  - Рад вас приветствовать, - не давая священникам слова, начал с вводной, - Иоганн, готовьте своих крестьян, которых вы хотите видеть аколитами. Двух повысим сразу и еще парочку, в течение месяца. А там дальше посмотрим. Так что в течении месяца приступим к строительству храма Троих. Гиневра, Хорша, вам задание, на ближайшие две недели попытаться найти себе служителей, а тебе, Гиневра, еще и срочно поднять ранг, до старшей служительницы. Не получиться найти - буду возводить малые храмы, в прогр... силой источника, но не хотелось бы лишний раз тратить дни.
  - Я брошу кличь, все же у нас открыты границы и может кто отзовется, но обещать не буду, по чести скажу, придется вам строить малые храмы. Да и лишними они никак не будут, жрецы пусть и не великие воины, но поддержку подгорному народу могут оказать великую!
  - Девочку, что привели на днях, я думаю смогу обучить за две недели до служительницы. Но больше пока не вижу, никого перспективного.
  - Хорошо, если за неделю не будет изменений, то изменим планы строительства и вставим в очередь малые храмы. У меня для вас другой вопрос. Намечается война, и нам надо будет за короткий срок, пройти очень большое расстояние одним войском. Пока мы тут в городе разбиты на фракции - все довольно мирно соседствуют, но боюсь в походе все может измениться. Особенно в сложном походе по болоту, в ускоренном режиме.
  - Да милорд, все верно сказано. У людей и перворожденных отношения натянуты, - негромко, отведя глаза, произнес прелат, - винюсь, проглядел крамолу, что староста Тинок навел на наш союз. Сильно его гниль проникла, многих поразить успела. Мы с нашим начальником сыска выявили троих наиболее опасных подстрекателей и, Ролана девочка умная, послушала старика, сегодня людей повела на учения, с которых не все должны вернуться. Так же мы подготовим список тех, кого не стоит брать в поход, дабы не наводили смуту.
  - Оставить в замке их тоже нельзя будет. Оставленные вместе, они только сплотятся в своих стремлениях.
  - Верно, ваша милость, не сообразил, прости старика. Но казнить такое количество людей - мне претит. Они еще ничего не совершили, а только попали под влияние речей старосты.
  - Кстати, надо кого-то на его место...
  - Диего был хорош, но, увы, он мертв. Более достойных быть старостой я никого не знаю.
  - Кажется, я знаю. Поговори с Говардом, гвардейцем, он со мной был в деревне Ромашково, там староста очень толковый. Думаю, он захочет переехать от тещи, поближе к дочке. А на свое место дай ему неделю найти замену. А насчет казни - я тоже против. Сколько их всего?
  - Порядка двадцати человек. Есть там даже один латник, хотя большая часть - ополченцы.
  - Инквизитора бы нам, хоть одного.... Мигом бы ересь с голов выветрилась, вместе с дымомочищающих костров.
  - Костры я тоже не люблю, Иоганн.
  - Помню, помню, но иногда и от них польза есть.
  - Раздели их на две части. Половину возьмем с собой, распределим их по десяткам наиболее надежных воинов. А вторую половину оставим тут, но раскидаем по патрулям, чтобы у них свободного времени было поменьше. Староста, то хоть какую цель преследовал?
  - У него просто неприязнь была к иным племенам, отличных от людей. Вот он ее и всем остальным прививал. Когда вы деревню его под руку брали, он надеялся, сгинете, в сражении с орками, да их ослабите. Потом хотел вашими руками орков в фортах убрать, да слишком быстро вы их взяли, он на затяжную войну рассчитывал. Но именно тогда он нашел, что нашептывать, мол, эльфы людей на убой специально посылают, за их смертями отсиживаются. Вот и начал подбивать людей, против всех рас, отличных от нашей. Только на половинчиков никто ополчаться не стал, безобидные они, да зело полезные, в плане земледелия. На гномов тоже никто не озлобился, как тут озлобишься, если все понемногу в ихнюю бронь одеваются? Вот эльфам и досталось больше всего. Явной пользы не увидели, а налоги главному эльфу в карман стекаются. Я то вижу, куда они реально идут, а вот сиволапому крестьянину - не понятно. Они же считают, что дороги, дома и прочее - само по себе строиться, а их налоги - только на девок да лошадей правитель спускает. На это и давят подобные старосте, пользуются неграмотностью народа. А то, что стены выросли, армия крепчает, торговля налаживается, что у них у самих и рубахи новые и инструмент почти весь гномьей и эльфийской ковки стал - не хотят замечать.
  - Увы, такое всегда было и будет, похоже, ни куда от этого не уйти...
  - Храм Троих - я думаю, улучшит ситуацию...
  - А еще лучше, если народу будут напоминать, как они жили раньше и как сейчас, - раздраженно вставила Гиневра, внимательно прислушивающаяся к разговору, - вы много им позволяете, нечего было давать людям в руки оружие и учить их воевать, пахали бы, да скотину выращивали, это все на что он способны!
  - Насчет напоминать - поддержу коллегу, - спокойно отнесся к выпаду служительницы прелат, - а вот насчет того, на что способны, не соглашусь. Люди хоть и долго запрягают, да едут шибко. Поодиночке никто из них не ровня перворожденному, да вот армией, да под предводительством знающего военачальника - это уже такая сила, что не первый век внушает страх в нашем мире.
  - Да это все потому, что Великий лес....
  - Что тут говорят про мой Великий лес? - не дал разрастись перепалке вовремя подошедший Ородрет. Или давно подошедший и просто ждавший нужного момента?
  - Ородрет, ты как раз вовремя, - пользуясь моментом, меняю тему, пока и правда служительница не рассорилась с прелатом, - у меня к тебе дело государственной важности.
  - Весь во внимании, лорд, - обозначил поклон сыщик.
  - Мне нужен смотритель драконов. Если ли у тебя возможность связаться с Великим лесом и предложить кому-то пойти ко мне на службу на несколько лет.
  - Возможность связаться - найду. Благо у вас друидов много, уговорить пичужку какую слетать с запиской без проблем смогут. Но вот согласится ли кто, сменить спокойную жизнь на жизнь полную опасностей и неожиданностей - большой вопрос.
  - Даже двойной гонорар не поможет?
  - Двойной... можно попробовать. Какого-нибудь столетнего юнца это может и сманит. Но пользы от него, сами понимате...
  - Это великому лесу от него никакой пользы, а на безрыбье, как говориться и рак -щука. Отправляй письмо, обещай двойной гонорар и должность главного драконовода.
  - Драконовода? Вы хотели сказать главного драконьего смотрителя? На такую должность может, кого и поопытнее найдем. Кину весть своему родичу, через него дольше, но глядишь, кого более опытного подыщет.
  - Добро. Ну и раз тут, сразу расскажи, как дело сыскное продвигается?
  Высший эльф многозначительно оглядел присутствующих.
  - Тут все, кому я доверяю как себе. При них можно говорить.
  Гиневра тут же бросила ревнивый взгляд на других священников, гном - расслабленно откинулся на спинку стула, а прелат внимательно, словно первый раз, оглядел присутствующих. Эльф вздохнул и отрапортовал.
  - Взята под управление ячейка местных воров. Десять человек, все средней опытности в своем деле. Так же нанял двух человек к себе в службу: из тех, что были со мной в плену. Один бывший стражник, а второй бывший вор. Выявили, вместе с отцом Иоганном, зреющий заговор, список заговорщиков и им сочувствующих составлен, должен лежать у вас среди корреспонденции. Так же составлен список купцов, с указанием направлений, куда они направляются, с каким товаром
  - А леший?
  - Леший взят внештатным работником - поморщился сыщик, - лучше я его подожду, когда понадобиться, чем весь день буду рядом терпеть. Он все равно или в парке или у магов вино глушат... то есть я хотел сказать, заклинания учат.
  - Понятно. Послезавтра, утром, мы уходим в военный поход. Тебе надо организовать наблюдение за городом и окрестностями, выявить все возможные попытки бунта или диверсии. Главным в городе останется Тимуэль, на нем же будут все оставшиеся вооруженные силы, ему и докладывай.
  - Принято, Лорд. Сегодня же займусь. Если бы мне выделили дополнительное финансирование...
  - О какой сумме идет речь?
  - Две тысячи в неделю, это требуется для...
  - Вопрос решен, получите. Первую неделю тысячу, со следующей две. Надо просто внести изменения в недельные расходы. Зная нашего казначея, дело это не быстрое.
  С поклоном высший эльф удалился, а в дверь заглянул секретарь
  - Лорд, в тронном зале все собрались, ждут вас!
  - Передай, мы скоро подойдем. Гал, Сира, переходим в зал, с вас подготовка доклада о том, как вы планируете поход, что требуется для организации снабжения, как продовольствия, так и боеприпасов. Иоганн, ты поможешь Ролане распределить ненадежных воинов, у нее нет опыта с интригами разруливать. Хорша, ты проверь доспехи у воинов, может, у кого успеешь руны набить. Гиневра, тебе требуется подготовиться к походу, ты идешь с нами. Все, идем в большой зал.
  В зале собрались все советники, командиры отрядов и новоявленные рыцари, которые должны были возглавить два отряда человеческих всадников, коих насчитывалось аж целых восемь юнитов, переоборудованных из латников. Держались в седле они так себе, но нанести неожиданный удар во фланг - они вполне были способны, особенно с помощью рыцарей на единорогах.
  - Галбирет,- негромко обращаюсь к главе ордена, - а ты уже подобрал кандидатов для назначения в рыцари на этой неделе?
  - Одного подобрал, второго еще нет. Три кандидата, но все мастера меча, невысокого уровня.
  - А тот мечник, что из плена вытащили? Он вид имел тертый.
  - Не рассматривал. Но думаю, пока он себя не проявит, в рыцари его брать не буду. Пусть докажет, что стоит чего то, а не только в плен попадать.
  - Ладно, у тебя еще есть день, на поиски кандидата. Приступим, господа!
  Я оглядел присутствующих и, убедившись во всеобщем внимании, начал.
  - Всем известно, что на нас сегодня было совершено нападение. И пусть минотавра удалось поднять, благодаря быстрым действиям прелата, успевшим прибыть на место до того, как смерть станет необратимой для архангела, все мы понимаем, что это была только разведка. В течение завтрашнего дня, необходимо завершить все начатые мероприятия по подготовке войск и послезавтра выступаем. Пока от нас ждут оборонительных действий, все же завеса только пала, поэтому у нас есть шанс, подловить противника неготовым к сражению.
  - Галбирет, на тебе общая координация наземных войск, в твоем подчинении командиры отрядов: Еланиэль, с диверсионным отрядом, Диртиэль, с лучниками, Огаринэ с магами, Яснира, с друидами, Тралин с гномами и Ролана с людьми. Сиралиэль, на тебе фениксы и воздушные наездники. Драконы на мне, в качестве резерва.
  - Рональд, ты как грамотный строитель и понимающий в плотницком деле, проверь повозки и организуй заготовку пиломатериалов и веревок, для устройства гати.
  - У нас очень мало повозок, до сих пор вопрос не вставал в их надобности... только те, что ходят между шахтами.
  - Сколько у нас купцов?
  - Ваш город пользуется успехом и привлекателен для купцов. У нас в настоящий момент шесть купцов, с караванами.
  - Должен заметить, - подал голос казначей, - торговля сейчас выходит на лидирующие позиции по доходности, и уже обошла налоговой доход. Я бы не рекомендовал сориться с купцами и забирать у них повозки. Продавать они их точно не будут, они закупили огромное количество зерна и фруктов, и планируют их вывезти.
  - Не в коем случае не забирать! Берем в аренду.
  - Лорд, у нас казна...
  - Не безразмерная, помню. В качестве оплаты предложи им вариант, что на время пользования повозками, им не надо выплачивать торговый сбор. Там только один день с лихвой окупит стоимость повозки, а заняты они будут максимум дней на шесть-семь.
  - Попробую. Я бы точно согласился, если в течение недели не собирался уехать. Думаю смогу их заинтересовать. Я так понимаю, это и будет мое задание?
  - Не только. Тебе надо организовать закупку продовольствия у селян, так же у тех же купцов надо сторговать наконечники для стрел, возможно недостающую амуницию для людей, чтобы все были минимум в шлемах и панцирях.
  - Ой, влетит это нам в копеечку, - тут же расстроился казначей.
  - Жизнь моих воинов дороже денег! - выдал готовую фразу, отмечая повышение морали у полуросликов, - теперь обсудим порядок движения походной колонны...
  Военный совет затянулся еще часа на два, и плавно перерос обсуждение падения темпов строительства и добычи ресурсов, из-за оттока рабочей силы. Закончили уже ночью, так что больше не успел ни чего сделать, и, подписав протокол совещания и подготовленные указы, отправился спать, предупредив, чтобы меня разбудили с рассветом.
  День 23
  Утро не задалось еще с постели. Нет, начало было прекрасно: милая полуэльфийка, будившая нежными поглаживаниями по груди, одним движением руки оказавшаяся подомной, страстный поцелуй, и протяжный вздох со стороны двери. Девушка тут же одернула уже задранную тунику, уткнув покрасневшее лицо в подушку, а я поднял голову и увидел стоящего в дверном проеме Тимуэля, с нескрываемым интересом разглядывающий сцену на кровати.
  - Вы продолжайте, продолжайте! Я тихонько тут постою, мешать не буду!
  - Тимуэль, ты в конец офигел?!
  - Милорд! Да из лучших побуждений! Мне же как-то надо научиться! Я больше всего на свете хочу провести ночь с перворожденной, но как вы я не могу их так с легкостью...
  - Тимуэль, я тебя сейчас убью... - тихо, с рычанием в голосе заткнул полурослика, натягивая штаны. Надо отдать должное, инстинкт самосохранения у полурослика сработал правильно и он мгновенно исчез. Но настроение уже пропало.
  Шесть утра. Сегодня надо многое успеть, дел выше крыши, может, и правда не стоит терять время напрасно. С сожалением посмотрел на оправляющую одежду девушку, я натянул рубаху и направился вниз. Перепугав полусонных поварят, я сам налил кружку молока, тут же стырил несколько горячих хлебцев прямо с противня, взял крынку сметаны и макая туда хлебцы, принялся их уплетать, выйдя на крыльцо.
  - Лорд, вы уже не злитесь? - раздался позади показушно-виноватый голос Тимуэля?
  - Не, уже остыл, - успокоил полурослика, - просто следующий раз сначала приголублю молнией, а если выживешь, буду уже с тобой по другому разговаривать.
  - Так я вообще-то по делу был!
  - Ну?
  - Так вчера тренировочная арена построилась, в цитадели.... Тренировочные бои - просто сказка, мы на две группы поделились, устроили бой и опыта получили, почти десятую часть, как если бы в настоящем бою были... а все кто погиб, возле арены и возродились, как ни в чем не бывало, и даже тоже немного опыта получили, особенно те кто дольше продержались, так они почти неотличимо, от победителей
  - Так для того и делал его, чтобы новички безопасно могли повышать свои умения, не понял, в чем проблема? Вас больше туда не пускают?
  - Да пусть только попробуют! - возмутился командующий над полуросликами, - я с идей! У нас два огромных орка, сидят, связанные без дела. А что если их привяжем к арене? Они высокого уровня, победим их - опыта больше будет, чем с новичком полуросликов, а проиграем, все равно больше. А бой с двумя орками - куда быстрее, чем орава на ораву.
  Тим дело говорит, а я вот такие особенности орденской арены и не знал. Обычная давала опыт только за победу, и про привязку первый раз слышал. Несколько минут форума и выясняется, что арена цитадели первого уровня могла выполнить привязку десяти существ, которые выполняли роль гладиаторов. Выпущенные на арену, они не могли сбежать с нее, но могли сражаться, используя все свои умения и навыки. Смерть на арене тоже была не настоящей, убитые тут же воскрешались у входа, с полными барами очков жизни и маны. Разве что убитый больше не мог участвовать в этот день, получая символический опыт, а победитель получал десять процентов от того, как если бы сражение и враг были настоящими. Еще были ограничения на подставные бои, т.е. схватка должна быть реальной, в противном случае опыт существенно резался и наоборот, если в бою участвовали противники, противоборствующих фракций, опыт повышался.
  Так же при цитадели находились камеры, где можно было содержать гладиаторов, куда они и перемещались при смерти. Вариант с орками мне понравился. Как ни как один воин девятнадцатого, а второй и вовсе разрушитель двадцать шестого. По сути один бой для эльфа первого уровня в случае победы (что маловероятно) даст ему опыта для поднятия уровня, а поражение, повысит его на добрую треть от уровня, и все это не выходя их замка!
  - При арене работники есть? - уточняю у Тима, отставляя полупустую крынку на ступеньку и поднимаясь на ноги.
  - Смотритель, два охранника и тренер.
  - Пойдем, посмотрим, как это работает.
  Арена представляла собой открытый, овальный амфитеатр, с немного утопленным местом для сражения и пятью рядами лавок, защищенных от сражающихся трехметровой решеткой. Не смотря на то, что все строение было каменным, оформленным оно оказалось в неизменным в эльфийском стиле, изящные колонны в виде стволов деревьев, украшала резьба, изображающая листья и плоды винограда или стены, полностью увитые цветущими растениями. На входе меня встретил совершенно седой эльф, в кожаном доспехе, с двумя трехметровыми, металлическими големами по бокам.
  - Смотритель Эльгиниус, к вашим услугам, Лорд, - поклонился эльф, - ваш полководец предупредил, что вы придете...
  - Я так понимаю, эти великаны - ваши охранники? И как они сильны?
  - Достаточно, чтобы доставить любого разбушевавшегося гладиатора в его камеру. Жаль, что они всего лишь духи места, и за пределами арены существовать не могут, - обломал мои фантазии по тактическому применению этих громил смотритель
  - Действительно, жаль. На поле боя им цены не было бы.
  - Зато мы можем поднять цену воинам, тренируя их на арене. Как вы заметили, наша является самой совершенной, превосходящей и человеческие и гномьи, не говоря уж о орочьих.
  - Это да. Получается, если мы сюда поместим двух орков, их побег исключен? И они будут ежедневно давать опыт нашим воинам?
  - Орки, как я понял довольно высокого уровня, так что убить их новичкам будет не просто, к тому же они тоже будут расти в силе, пусть и медленнее, чем свободные. Но убежать они не смогут. На арену их выведут вот эти молодцы и они же и вернут, если никто не сможет убить их на арене, в противном случае, их воскресит прямо в камере.
  - А какого уровня охранники?
  - Никакого. Они будут того уровня, какого уровня их сопровождаемый. При этом на них не действует магия, да и физический урон для них лишь неприятность, нежели проблема.
  - Магия бывает разная. Можно же воздействовать не на них, а, например, на землю, под ними...
  - И даже тогда вам не о чем волноваться, в пределах арены, я могу в пределах часа создать зону, начисто лишенную магии, а в рукопашной с этими ребятами никто не совладает. Опережаю ваш вопрос, где либо, кроме арены, моя магия не действует.
  - Я уже догадался. Тогда вперед, за пленными!
  - Тут тоже без меня. Охранники не могут выйти за пределы арены.
  - А мы сейчас рыцарей позовем, там ребята тоже не маленькие.
  Рыцари собрались в течение минуты, облачившись в доспехи при помощи своих пажей и мы двинулись забирать орков из почти достроенного канала. Зеленокожим похоже до такой степени осточертело сидеть в яме, что они с нескрываемой радостью дали связать себе руки за спиной, прежде чем их отковали от столбов, ни капли не интересуясь, куда их ведут. Разве что один, похабно улыбаясь, спросил, нельзя ли им с собой забрать милаху, от соседнего столба. Проследив его взгляд, я остановил свой взгляд на столбе, где была прикована темная эльфийка. В отличие от орков, ей соорудили небольшой навес, от солнца, постелили соломенные тюфяки и выделили старенькое одеяло и дранную человеческую мужскую рубаху. В голове родилась одна идея, которая просто требовала реализации. Вирна как ни как юнит третьего ранга, наказующая тридцать шестого уровня! Да на ней я могу качаться, получая не плохой опыт, которого иной раз не хватает для очередного уровня в день. К тому же, я уже подошел к черте, когда опыта надо много и еще несколько дней и про два уровня в день можно забыть, один бы набрать.
  Темная эльфийка, щурясь на восходящее солнце, явно порывалась что-то мне сказать и, судя по меняющемуся выражению лица, Что-то явно нелицеприятное, но помня о клятве, девушка сдержалась, заставив себя перейти с оскорбительного на язвительный тон.
  - Хозяин? Вы, наконец, нашли для меня время? Если пора умереть, то я готова, но если же вы хотите увидеть меня в своей постели, то я имею наглость попросить ванну, а то боюсь у вас сложиться неверное впечатление об истинных эльфийках.
  - Поверь, темные эльфийки в постели ничем не отличаются от светлых, как и от человеческих девушек. Так что тебе впечатление уже не испортить
  - Похоже, вы старше, чем выглядите, по внешнему виду и не скажешь, что у вы....
  - Мы тут не меня обсуждать собрались, а решать, что с тобой делать. Если конечно хочешь пожить?
  - Вариантов со свободой я понимаю в вашем перечне не предусмотрено?
  - Варна, а что даст тебе твоя свобода? Мне она даст проблемы, в виде разгуливающей на свободе потенциальной наводчицы на мой город, с указанием защитников и описанием укреплений. А вот тебе что даст? Ты наказающая, не матрона, не жрица, так, мусорщик, уборщица за Матерьми дома, по их приказу зачищаешь мусор, не больше. Домой вернуться тебе не вариант, там тебя не примут, чтобы не портить имя дома, как подстилки демонов, и больше чем уверен, по тихой придавят, чтобы ты не пошла к другим, опасаясь того же, что и я. Предоставление соперникам информации о вашем Доме. Пойти в другой город? А кем ты там будешь? В лучшем случае - надзирательницей в яме с рабами. Хотя, насколько я знаю твоих сестер, ты будешь в той же яме, но рабой. Товаром, тем же демонам, с которыми вы любите торговать. По твоим глазам вижу, что ты так и попала к демонам? Так что ты будешь делать со свободой?
  - Твой вариант? - Хрипло спросила наказующая, играя скулами.
  - Мой вариант - пойдешь своеобразным тренаж.... Тренером на арену. Тебе там должно понравиться, так как противников тебе у нас в городе не так уж много...
  - Арену в цитадели? О которой вчера столько разговоров было? Я днем плохо вижу, но слышу очень хорошо. Полурослики вчера ни мало пошумели. Значит, ты предлагаешь мне возможность каждый день выпускать кишки твоим белокожим собратьям, и показывать разницу в бою между истинными эльфами и вами, боковой ветвью эволюции? Да с удовольствием приму этот вариант, если будут выполнены три моих условия!
  - Варна, я могу использовать этот вариант и без твоего согласия, но я готов послушать, твои пожелания.
  Темная эльфийка посверлила меня глазами, но, все же прилагая усилия, смогла себя сдержать. Свое место она помнила
  - Первое, у меня должна быть ванная. Второе, если надоем в этом качестве, то ты меня убьешь или отпустишь, но никогда не перепродашь никому другому. Я не хочу попасть к демонам еще раз. И третье, в ближайшее время дашь мне бой на арене с этими орками, я хочу дать им возможность воплотить их пожелания, что они несколько дней мне озвучивали, пеняя, что цепь не дает им ко мне подойти.
  - Первое и третье - без проблем, второе - подумаю. Докажешь, что ты этого заслуживаешь приму и его.
  Темная некоторое время покрутила носом, но качать права и требовать непременного исполнения условий не стала. Надо заметить нахождение у демонов пошло ей на пользу, стала намного терпеливее и покладистой, те качества, которыми темные эльфы не отличаются.
  Полурослик, командующий десятком, что контролировали заключенных, с облегчением отстегнул цепь наказующей, и сопроводил нас до арены и счастливый, что неприятная обязанность наконец-то закончилась, повел весь десяток в таверну. Передав девушку смотрителю, я отправил ждущих у арены рыцарей в оружейную, для оснащения новоявленных гладиаторов доспехами и оружием. Сам же прошел в здание цитадели, в зал магистра. Галбирет, вместе с двумя эльфами сидели над двумя списками.
  - Лорд? - Поднялся на ноги магистр, а следом за ним и оба эльфа, - я планировал встретиться с вами чуть позже, когда будут готовы мои предложения по походу.
  - Присаживайтесь, - махнул рукой эльфам, сам пододвигая стул к столу, - Галбирет, направь всех эльфов, что прибыли вчера, на арену, пусть немного опыта возьмут. Потом организуй им марш бросок до камня опыта, потом по всем прочим места силы, до которых они успеют. Они должны успеть взять уровень, повысить силу, ловкость, атаку и боевой дух, если не ошибаюсь и вернуться сюда. Утром, с рассветом, опять выгонишь их на арену, с учетом сегодняшнего - должно хватить на еще один уровень. Все не зелеными новичками пойдут в поход.
  - Вы все-таки послушали Тима и взяли на арену орков?
  - Не только орков, но и темную. Должна же быть от нее какая-то польза.
  - При всем моем уважении, я не уверен, что в нашей армии наберется десяток, способный справиться с ней в рукопашной схватке. Стоит ли отправлять на сражение молодых воинов, которые будут заведомо знать о своем поражении? На их боевом духе это отразиться не в лучшую сторону.
  - Уж лучше они научаться проигрывать на тренировке, чем боевой дух провиснет в боевом походе.
  - Вам виднее, мой лорд! Я сейчас соберу всех для тренировки.
  Выйдя на улицу, я понял, что эльфы первыми не будут: в серое здание арены дружную толпою заходили полурослики и надо заметить - вид их был далеко не безобидным, хотя и потешным. Тимуэль насобирал порядка сорока- пятидесяти сородичей, которых снарядил кого как, из-за чего кольчуги и усиленные куртки - соседствовали с обычными стегаными ватниками и даже войлочными халатами степняков! Вслед за встретившим меня смотрителем прошел в ложу, где расположился на диване и приготовился смотреть бой.
  Первыми вышли орки. Один из них был наездником на волках, поэтому вооружился привычным для себя ятаганом и небольшим щитом, а второй взял себе огромный, двуручный топор, выдавая в себе разрушителя. На обоих кожаные, усиленные доспехи и кожаные шлемы, да на руках и ногах - обмотанные тряпки, перевязанные веревками.
  Полурослики высыпали из ворот неорганизованной толпой, которую тут же принялся выстраивать Тимуэль, не стесняясь в выражениях и периодически раздавая оплеухи, совсем уж непонятливым. Может Тимуэлю и удалось бы создать подобие строя и пойти грамотно в атаку, но вот только орки, отсмеявшись с вида противника, не дожидаясь сигнала - рванули в атаку. Не знаю, чем руководствовался Тимуэль, но, ни у одного полурослика не было, ни-то что арбалета, но и обычной пращи! В общем, на моих глазах начало происходить избиение.... Рослые орки в мгновение ока разрушили все подобие строя и принялись расшвыривать низкорослых противников во все стороны, перемещаясь так, чтобы постоянно располагаться спиной к спине. Половина полуросликов полегла, не успев даже попытаться начать сопротивляться, но на этом легкая победа у зеленокожих закончилась. Пешего наездника переключил на себя Тимуэль, вооруженный эльфийским мечом и дагой. Поймал момент, когда орк разрубил полурослика в кожаном жилете, открывшись в выпаде и нанес ему рубящий удар по руке. На выронившего клинок дружно кинулись полдюжины полуросликов, но зря они по неопытности посчитали его легкой добычей: щитом и ногами орк успел отправить еще троих за арену, прежде чем копье вонзилось ему под колено, а припавшего на ногу орка утыкали разномастными клинками, облепившие его коротышки. Второй орк, погиб, минутой позже, лишившись прикрытия со спины, получив сразу три удара копьями в район печени и желудка, а после поваленный облепившими его коротышками. Но выжило всего одиннадцать полуросликов из почти пяти десятков! Жалкое зрелище, если честно - полурослики в рукопашной. Но оказалось я недооценил Тимуэля. Он собрал и уцелевших и 'погибших', подошедших от точки воскрешения за воротами на арену и, выстроив в три ряда, начал разбор полетов.
  - Ну, где те крикуны, что кричали, как они порвут орков? Чего сейчас не орете? Вот вам орки были, что вы их не валили то? Сильные значит, ловкие? Не нужны вам учения? Не нужны значит? Чего молчите?
  Полурослики, любящие обычно погалдеть даже в строю, виновато молчали. Похоже, распекал их Тим за дело.
  - Создай вы строй - мы бы их остановили, задержали копьями, зашли бы за спину и прирезали, но строй не смогли быстро создать, вы же не хотели ходить на учения по формированию строя!
  - Да он вон, какие громадины, мы бы их и строем не остановили! - раздался голос из строя.
  - Эвон как вы сейчас заговорили! А вчера кто говорил, что нам незачем так уставать на тренировках, да еще пропуская третий завтрак? Кто вчера говорил, что полурослики с рождения воины? Что ж вы пятью десятками двух орков не остановили? Да не будь меня с вами, орки бы уже испражнялись на ваши тела!
  - Да будь у меня праща, да я сам бы на труп орка помочился! - завопил один из полуросликов, 'умерший' один из первых
  - А вот сейчас мы подошли к главному! - тут же перебил его Тимуэль, - в эффективности! Не секрет, что на поле боя, у каждого воина есть особая эффективность! Лучник стреляет, бронированный воин держит строй, конница наносит удары в тыл или во фланг. Так и у нас есть своя задача. Мы конечно не эльфы, но перворожденным уступим в меткости лишь самую малость. И вооруженные арбалетами, можем уничтожить преобладающие силы противника, до того, как он лишит нашей эффективности и подойдет к нам. А вы, собачьи дети, вчера что вопили? Молчите? Вот и молчите! С сегодняшнего дня, кто прогуляет строевую подготовку - из армии вылетает! У меня будут только лучшие из лучших. Я могу набрать только тысячу, так что я не потерплю там лентяев, идиотов и трусов! Ваша задача не стоит, быть лучшими в рукопашной схватке, но остановить и задержать врага - вы обязаны уметь! Вот для чего я вас и учу быстро создавать организованный строй
  Понурые полурослики направились к выходу, а Тим, дождавшись выхода последнего, поднялся в ложу и виновато мне пояснил:
  - Мои нерадивые подопечные, воспитываю, как могу. К счастью не все такие
  - У тебя не плохо получается, Тим, - поддержал тысячника, - продолжай в том же духе!
  - Эльфы прибыли. Весь вчерашний набор - зашел в ложу Галбирет, поворачиваясь к смотрителю, - можем звать темную.
  - Уже идет, - секунду помолчав, видимо отдавая приказ охранникам, ответил тот.
  Десяток эльфов, вооруженные луками и мечами, выстроившись полукругом, выжидали, уставившись на ворота. За их спинами стояла магичка, нервно выводя хаотичные фигуры жезлом, периодически оглядываясь на нас.
  Темная эльфика, вышедшая в сопровождении охранников, разительно отличалась от той жалкой породи на нынешнюю себя. Обтягивающий кожаный доспех, легкий, дающий возможность движениям, но при этом способный защитить от легкого, скользящего удара, высокие сапоги, с пристегнутыми ножнами небольших кинжалов и перевязь ремней, с небольшими дротиками и метательными кинжалами - делали бестию чрезвычайно эффектной. Дага в левой и кнут в правой - завершали картину наказующей, уверенной походкой, покачивая бедрами, шагающей в сторону ждущих ее эльфов.
  Наказающая - это третий ранг у темных эльфов, полученные из фурий, а те уже из бестий. Элитные войска темных эльфов, менее уважаемые, чем ветка жриц, но очень быстрые и смертоносные в своей стремительной атаке. Противостоять в прямой схватке у эльфов один на один, им могут только танцующие с кликами, которых у меня всего трое, которым недавно относился Галбирет и у молодежи сейчас просто не было шансов, если только они не будут работать совместно.
  От первой стрелы Варна просто уклонилась, две других сбила кнутом, еще от двух бросилась на землю, перекатилась и сформировала шар тьмы, заключив в него единственную волшебницу. Вреда от него никакого, но видимость он обрубал только так. Две стрелы все же задели темную, но именно задели, оставив царапины, от прочих стрел она снова уклонилась, словно знала, куда они прилетят, и покидала это место раньше, чем оно станет опасным. Быстро, очень быстро, домчалась темная до стоящих эльфов и молниеносными движениями кнута выбила меч одного, проткнула клинком другого, притянула кнутом выбравшуюся из черной полусферы волшебницу, прикрылась ей от стрел лучников, которые на секунду опешили, увидев, в чьем теле торчат их стрелы. В какой-то момент, кнут был отброшен и, орудуя двумя кинжалами наказующая закрутилась среди эльфов. Меньше чем за минуту все было кончено. Получив три царапины, наказающая вынесла десяток эльфов из вчерашнего набора. Третий ранг мастера - это все же третий ранг.
  Пошли теперь уже мы с Галбиретом, устраивать работу над ошибками.
  - Ты прав, хозяин, эта работа мне нравиться! - довольно прокричала темная, едва увидев меня на песке.
  - Лорд, с ней не реально справиться! - обиженно пропищала магичка, растирая грудь. Вряд ли она болела, скорее всего, не могла забыть ощущения.
  - Вот тут вы не правы, вашими силами с ней можно было справиться, займи вы правильные позиции и знай своего врага. Маг - должна была разорвать расстояние, как только потеряла врага из виду. Лучники, а вы чего корни пустили? Разойтись шире, и увеличить периметр, чтобы ей контролировать вас было сложнее - без подсказки ни как? Мечники, а вы чего кидались как собаки на кошку? Проскочили бы с флангов, заставив ее крутиться, давая лучникам возможность сделать всю работу, и не пришлось бы лишний раз подставляться
  - Да они самые желторотые птенцы, что я видела, у них не было ни одного шанса! - продолжала потешаться темная, стоя рядом и при все при этом, внимательно меня слушая.
  - На твоей стороне была неожиданность. Как только они изучат твои финты - они начнут тебя драть тут налево и направо.
  - Тому, кто сможет меня подрать на арене, я позволю отодрать у себя в камере! - презрительно бросила Варна, снисходительно оглядывая молодых эльфов.
  - А что, неплохой приз, - усмехнулся я, - кто победит Варну - с момента победы и до утра - она в его полном распоряжении. Вот вам дополнительный стимул
  - А на что она нам? - робко пропела русая лучница, из-за плеча мечника, - да и мужчины вряд ли позарятся на темную
  Мужчины явно были с ней не согласны, но дипломатично не подали виду.
  - А кто тебя заставляет тащить ее в постель? Я же сказал, в полное распоряжение. Так что победитель может с ней хоть в постель возлечь, хоть клумбы высаживать, а можете на пару распевать песни о красоте солнышка и величии светлых эльфов...
  - А господин знает толк в извращениях,- задумчиво протянула наказующая, и тут же отомстила -а может, вы хотите поучить молодежь, как надо справиться с фурией?
  - У вас старшая мать тоже показывает на примере, как надо особо язвительным рабам укорачивать особо острый язычок?
  - Нет, но мы и не знаем почему. Не исключено, что боится опозориться.
  Я, было, махнул рукой и собрался уйти, но увидел глаза эльфов, выжидающе смотрящих на меня. Отношения с ними на балл - другой однозначно просядут, если я сейчас уйду. Не хотелось бы перед военным походом, с новичками они у меня еще не на максимуме. А бестия еще и подначивает:
  - Проиграю - выполню любое, даже самое абсурдное желание. Выиграю - ты клянешься выполнить мое второе условие. Видишь, я даже не свободу прошу!
  - Тим, принесешь мою амуницию? А я пока разомнусь.
  Понятное дело разминка мне не требовалась, я просто включил запись сражения наказующей и принялся изучать ее движения и приемы. Основной принцип атаки бестий мне был известен, опыт игры за темных эльфов имелся, но к третьему рангу у каждого воина уже вырабатывался свой, индивидуальный стиль, как сражаться так и в общем в поведении. Да и вообще, когда начинал играть в земли несколько лет назад, юниты были гораздо ограниченнее и предсказуемые, за последние годы искусственный интеллект поднялся на такие высоты, что не всегда можно понять, игрок перед тобой или простой герой.
  Выделив основные атакующие движения наказающей, я наложил на свой стиль и соизмерил параметры: мой тридцать четвертый уровень, против ее тридцать шестого, давал мне все шансы, учитывая, что боевой опыт у меня обширнее. Ловкость почти одинаковая, сила у меня чуть выше, у нее выше выносливость. У нее математически выверенный алгоритм боя, у меня - опыт тысячи сражений. Бой будет интересным, лишь бы не проиграть.
  Облачившись и вооружившись двумя клинками, вышел на песок арены, крутя мечи в кистях, поглядывая на стоящую напротив меня наказающую. Бестия отбросила все свои насмешки и была собрана как никогда, став совершенно не похожей на ту ехидную стерву, что она была минуту назад. Пауза затянулась, и я неторопливо двинулся на встречу, немного разведя руки в сторону и положив клинки на плечи. Сейчас она побежит... ну же... бестия, ты уже должна бежать!
  Наказующая стартанула неожиданно, с места набирая скорость и устремляясь в атаку, раскручивая кнут. Я тут же перехожу на бег, разгоняясь в ее сторону, вместо стандартной тактики в таком случае- занятие защитной стойки, сбивая противника столку. Девушка и правда на секунду замедлила ход, меняя тактику, но мне того и надо - разогнавшуюся бестию, да еще ранга мастер - остановить - сложно, десяток эльфов десять минут назад это отлично показали. Темная замедлила ход, взмахнула кнутом, встречая меня, но кнут пришелся в пустое место, за пять метров делаю рывок налево, вынуждая девушку совсем замедлиться и начать поворачиваться - бить кнутом зажатым в правой руке, себе за правый бок- крайне неудобно.
  Иду на сближение, но все же не зря кнут запрещали во многих армиях нашего мира - совершенно неуловимо захлестывает ногу, и, не добежав всего два шага - падаю ногами вперед, избегая растянутся в шпагате. Наказающая тут же молниеносно оказывается рядом пытаясь насадить меня на кинжал, вынуждая меня откатываться в сторону, распутывая ногу и прыжком через голову назад встаю на ноги, делая круговой выпад, мешая бестии закрепить атаку. И снова кнут, но теперь я уже жду его и сам подаюсь ему навстречу, давая ему охватить мою руку и теряя пятьдесят очков жизни - хватаю его своей кистью, выронив клинок. И сразу же всем телом дергаю назад, вынуждая девушку выпустить кнут и податься вперед, на выставленный второй клинок. По кошачьи эльфийка извернулась, ушла в сторону, выхватила второй кинжал и активировала спец абилку, мгновенно перемещаясь за спину, с бешеной скоростью нанося удары кинжалами, отводя мне меч в сторону, стоило мне начать разворачиваться, отшатываясь в сторону. Наказующая сходу снеся мне полторы сотни ХП и... Продолжить атаку помешал ей торчащий из груди мой кинжал, выхваченный левой рукой, пока она отвлекалась на правый клинок. Попытавшись что-то сказать, темная истаяла, оставив свое оружие на песке арены. Скастовав на себя лечение и подобрав кинжалы и кнут, иду в сторону выхода, к которому бежали все эльфы.
  - Я обсчитался, когда говорил, что знаю всего несколько воинов, кто может противостоять ей один на один - встретил меня Галбирет, - надо было считать на одного больше. Поздравляю Лорд.
  - Лорд! Лорд! Лорд! - Раздались со всех сторон поздравления сопровождаемые неглубоки поклонами от молодых эльфов
  - Милорд, вы же воспользуетесь выигрышем? А научите, как ее надо побеждать, а? Я тоже хочу такой спор с ней заключить!
  Отмахнувшись от высыпавших на панель сообщений и напирающего на меня Тимуэля, отдав распоряжения подготовить Урагана и готовиться к походу, я зашел в помещение, где располагались камеры и направилсяк эльфийке.
  - Гы! И девку черную зарубили! - раздалось из темноты, - эй, ушастый, ты ее располосовал?
  - Ну, если этот длинноухий ее зарубил, то не так она и хороша, как нам угрожала.
  Не обращая внимания на орков, подошел к нужной камере и отрыл дверь, заходя во в внутрь. Наказующая выжидающе смотрела на меня, иронично подняв бровь.
  - Ну не за тем, чтобы отодрать меня, ты пришел сюда - ты это и так можешь сделать в любой момент, и не поглумиться - ты выше этого...
  - Почему ты не выбрала в качестве желания свободу?
  - А зачем? Ты все правильно мне описал. Или одна буду всю жизнь или умру. А тут хоть твоих бледнозадых могу убивать в свое удовольствие. Мне главное быть уверенной, что не попаду больше к демонам... так какое будет желание?
   - Варна, а ты когда обещала выполнить любое, даже самое абсурдное желание, чем думала?
   - После того краснорожего урода, ты вряд ли сможешь меня как то удивить.
  - О! Девочка, ты даже не знаешь, какая у меня богатая фантазия.... Например я могу отправить тебя в ближайший Дом, с заданием убить Великую мать... Или пожелать клятву верности.... Или отречение от Лосс и перейти к Пресветлой...
  - Господин... - растерялась темная, ошеломленно уставившись на меня, - я думала желание подразумевает...
  -А как оно звучит, ты помнишь?
  Темная помнила, просто привыкла считать мужчин вторым сортом, существами, не далекими в своих желании фантазиях, по отношению к женщинам.
  - Мое желание, - я медленно приблизил свое лицо к ее, разглядывая нескрываемую панику в ее глазах, - желание - заслужи мое доверие.
  И развернувшись, вышел наружу, оставив ошарашенную бестию стоять посреди камеры и уже подойдя к лестнице, ведущей наружу, услышал тихое:
  - Да, лорд знает толк в извращениях....
  Ураган, узнав о дуэли на арене, обиделся на то, что его не взял и минут двадцать полета дулся, но увидев под нами место, где мы с ним били бесов, забылся и предался воспоминаниям.
  - Я прямо как боевой дракон их тогда! Пыф-ш-ш-ш и одни головешки!
  - Да ты иной раз куда круче чем боевой, а уж про то, что умнее - так вообще молчу!
  - Не, ну Златокрылый - то вообще крут! Он крылом так взмахнул, меня чуть не сдуло! Он очень сильный! Но когда я ему про тролля рассказал - он впечатлился! Даже он подтвердил, что это круто!
  - Как будто кто-то сомневался! - усмехнулся я, довольный, что питомец перестал дуться, - рули вон туда, к горам и вдоль склонов и пойдем, выискивая проходы или перевалы. Нам надо пролететь все западные границы.
  - А чего мы тогда на север прилетели?
  - С чего-то же надо начать, - туманно ответил дракончику, заставляя его загрузиться в размышлениях. Впрочем, молчал он не долго
  - Командир, а тебе не кажется, что когда мы прошлый раз летели тут, вон то дерево росло километра на полтора севернее?
  - Которое? Ох, ты-ж, снижайся, это же энт!
  Огромный древесный гигант, возвышаясь над каменистой пустошью, величественно стоял среди камней, находясь в состоянии полусна. Впрочем, едва мы приблизились, в опустившуюся к земле ветку-руку десятки корней тут же вложили огромный булыжник, размером с пол Ураганчика. Один глаз медленно открылся и уставился на нас, севших в метрах десяти от него
  - Ху-урум! Уле-етай дракон, и я тебя не обижу! - проскрипело дерево, угрожающе замахиваясь камнем, но открыв второй глаз, энт разглядел меня, - эльф? На драконе? Чудные времена пришли... ох чудные...
  - Это энт? Да он как огромный дом! - Театральным шепотом поделился впечатлениями дракончик, ошалелым взглядом окидывая возвышающую громаду.
  - Я Онодрим!
  - А онодрим это не энт? - прежде чем я успел остановить, полюбопытствовал Ураган
  - Я учу энтов! О том, что не надо торопиться! Что спокойное пребывание в тиши, лучше вечного брожения! А чтобы не тревожили сон - учу как стать крепче! Но если найдется безумец, тревожащий наш покой - всегда можно прогнать супостата камнем или корнями.
  До меня дошло, передо мной было ходячее, разумное строение, которое могло переделать энта, достигшего двадцать пятого уровня в Одеревенелого энта. Юнита третьего ранга, альтернативная ветка Древнего энта: бронированный, почти неуязвимый для рукопашного оружия, но до жути медленный. Хотя его скорость и не нужна, обычно их располагали у стен, и они выполняли функции защитных осадных орудий, швыряя булыжники на большие расстояния. Удобные юниты, если не взял себе книгу расы гномов. Минусом было то, что самостоятельно юнитов Онодримы не выращивали, а только переделывали имеющихся, а значит для получения бронированного энта, мне надо потратить мобильного.
  - А тут то что ты делаешь? Вроде каменистые степи - это не то, где любят селиться энты
  - А я и иду! Туда где есть пение листвы и беседы мудрых деревьев! Странные вещи происходят в мире!
  - Что за странные вещи?
  - Эльф летает на драконе!
  - А другие?
  - Я и говорю! Не торопись! - дерево медленно положило камень, с хрустом притянуло руку и замерло. - Много лет я стоял в своей роще! Но двадцать два дня назад само мироздание начало меняться! Мир начал смещаться! Уплотнятся! Сжиматься! И на месте мой рощи, выросли горы, погубив всех моих друзей! Ху-ум! Я сам оказался в этих горах! Все эти дни я шел по горам и этой степи! И лишь чутье говорит, что южнее я найду новых друзей!
  - Считай - нашел! Я буду рад видеть тебя у себя в городе! Если будешь идти во-он в ту сторону, то через несколько дней выйдешь к моему городу, где ты будешь в безопасности и сможешь учить энтов как правильно наслаждаться жизнью.
  - Ху-ум! Мне надо будет десять драгоценных камней и десять древесины, чтобы укорениться у тебя. А после надо будет по тысяче золотых и одному драгоценному камню, за каждого переученного энта!
  - Сделаю! Так ты согласен?
  ~ Онодрим присоединяется к вам.
  По прибытию в ваш замок, он укорениться и вы сможете раз в неделю из древних энтов получать одеревенелых энтов ~
  - Согла-асен! Я приду в твой замок!
  Через минуту, направив замок дерево - великана мы с Уром продолжили облет гор. Облет занял почти весь световой день, но зато я знал, что с этой стороны враг мог выйти только с трех мест: с перевала на севере, пещеры на северо-западе и через проход в скалах, который выходил аккурат в долину змей. Ее мы облетели капитально, я решил после похода сразу же навестить свою старую знакомую, взяв с собой двух драконов и нагу-алхимика. Или договорюсь или сожгу нафиг!
  Отметив места для секретов, обеспечивающих скрытое наблюдение, мы с Уром полетели обратно в замок.
  - Ур, вдалеке, слева, видишь дым? - совершенно случайно, крутанув головой, увидел у горизонта поднимающиеся столбы серого дыма. Мы уже пролетели больше половины пути домой и шли над проверенными и безопасными землями.
  - Это далеко, где болота. Там, где мы зеленого эльфа видели, - тут же пояснил дракон, едва глянул в ту строну, - полетели - посмотрим?
  - Скоро стемнеет.... Мне еще смотр войск производить.
  - А вдруг там, какой враг хозяйничает? Сам потом себя корить будешь!
  - Уговорил, языкастый, полетели!
  Прошло минуты три, прежде чем дракончик неуверенно пробубнил:
  - Я не языкастый! У меня крылья длиннее, зубов больше, хвост вон какой длинный... а ты меня почему-то по языку выделил. Ты же не хотел меня обидеть?
  - Да это присказка такая. Людей, которые очень убедительно говорят и могут склонить собеседника к принятию решения - называют языкастыми, мол, так языком подвигал, что уговорил...
  - А причем тут язык?
  - Так язык требуется для формирования звуков, из которых получаются слова.
  - Драконы слова рождают в горле, им язык для этого не нужен! Иначе как разговаривать, когда ешь?
  - Ладно, ты будешь горластым тогда, - улыбнулся я, на что чешуйчатый тут же среагировал.
  - А у людей, это слово что-то означает?
  - Обычно так говорят про людей, которые громко доказывают свою точку зрения, кричат, громко спорят
  - Не-е, тогда уж лучше языкастым буду, - открестился Ураганчик, - вон, смотри, козявочные забегали!
  Козявочными оказались гоблины, над деревней которых мы пролетали. Деревеньку они частично восстановили, частично забросили, разобрав на стройматериалы незанятые хижины. При виде дракона, да еще и знакомого дракона, население деревушки бросилось в рассыпную, бросаясь в кусты или пытаясь замаскироваться в прибрежной тине. Дракон было дернулся пройти на бреющем полете, но в последнюю секунду передумал, что-то увидев впереди и немного ускорился. Через минуту и я заметил причину дыма.
  Деревенька болотных эльфов была замаскирована как с земли, так и с воздуха, но мигрирующим гидрам на маскировку было плевать и многоголовые животные забрели на огонек, приятно удивившись обилию пищи. Болотные сородичи, дали им бой, давая возможность уйти детям и женщинам, и видать в пылу боя были разрушены несколько домиков - землянок, где остались зажженными очаги. Обитые тростником и сухие внутри домики загорелись охотно, а из-за заросших болотными растениями снаружи пожар дал густой и тяжелый дым. Благодаря этому пожару, а в частности дыму, болотные эльфы и были еще живы. Две гидры безуспешно пытались поймать группу воинов, наносящих быстрые уколы из дыма и там же моментально прячущихся, Еще одна гидра атаковала трех болотных, разодетых в украшенные перьями костюмах, на моих глазах призвавших трех птаров, размером с добрую лошадь каждый. Четвертая гидра лежа без движений, обвитая исполинской анакондой, к сожалению уже бесполезной, так как глупая гадина попыталась заглотить задавленную добычу и теперь лежала с вытаращенными глазами и неестественно распахнутой пастью, в которую безуспешно пыталась пропихнуть тушу гидры.
  Меняю кольцо на пальце, одев кольцо хаоса и даю команду Урагану пройти над гидрой, что на наших глазах разодрала одного из трех птаров, удерживая двух других на расстоянии. Сгусток хаоса, удачно попал в основание одной из голов, за доли секунды разъел, словно кислотой шею, давая возможность одному из птаров заскочить на громоздкую тушу и начать драть ее своими саблевидными когтями. Не теряя времени, пока не сильно далеко отлетел, бью молнией из кольца, что позволяет еще одному птару перейти в атаку, пока все головы рефлекторно дергаются в судороге от электрического разряда.
  - Ур, теперь давай над той гидрой, подлови момент, когда она дернится за высунувшимися из дыма эльфами, зависай над ней и жги на полную. Постарайся попасть в основание, где все головы растут - там самое слабое место!
  - Так точно, командир, - обрадованным тоном проревел драконыш, меняя курс.
  Вновь меняю кольцо, усиливая магию жизни и как только Ураган начал выжигать шеи одной гидры, сливая весь запас маны, кастанул Цветок Гиорна, аккурат между последней гидрой и горящей землянкой. Та гидра, что выхватила весь поток драконьего пламени, с оглушающим визгом, не разбирая дороги, кинулась вперед, где и провалилась в тлевшую землянку, завалившись на бок. Эльфы не растерялись и закидали пытающуюся хаотично подняться тушу копьями с широкими наконечниками, а один, более ловкий, захлестнул веревкой переднюю и заднюю ноги. Последняя гидра выбрав между пламенем землянки и хлыстами цветка последний, бросилась на него в атаку, яростно хватая своими пастями гибкую лозу, в попытке прорваться до центра цветка.
  - Давай к ней, я тоже поизображаю дракона! - ору Урагану, пытаясь перекричать рев десятка голов
  Ураган послушно зашел сзади гидры, что почти добралась до цветка, истоптав или оторвав его боевые плети и насколько мог, завис в воздухе. Если честно, момент был рисковый, из-за маленького радиуса действия кольца, мы находились так близко к монстру, что даже ощущался мускусный запах хищного животного и, стоило хоть одной голове повернуться - гидре не представило труда сбросить нас на землю. Но обошлось. Прицелившись, я ударил огнем в основание шей, поднимая поток пламени выше, захватывая головы и заставляя гидру неконтролируемо рвануть вперед, в остатки цветка. Многоголовый монстр не имея возможности сбить пламя, полностью оправдал мои планы, скачками устремившись вперед, забыв про защиту и запутался в обвивших лапы и пробивших мягкое брюхо побегах лозы. Катающаяся по земле гидра, с атакующими во все стороны головами в течение нескольких секунд задавила цветок, но это уже ей, ни как не помогло. Осмелевшие болотные эльфы накинулись на последнюю гидру с яростью достойной орков и старательно забрасывали ее копьями, а более ловкие и вовсе, сделав выпад, наносили удар в район горла, пытаясь отделить головы от шеи. Через минуту с гидрами было все кончено и мы с Уром сели посреди разрушенной деревни. Часть эльфов кинулись разбирать обломки землянок, в поисках родных, часть кинулись тушить пожары, а несколько эльфов, включая троих магов, что призывали птаров, закончив раздавать указания, собрались вокруг меня. Как выяснилось, один из магов был женщиной, но из-за ритуального одеяния, разглядеть это можно было только вблизи.
  - Рад, что ты оказался рядом, старший брат! - хриплым голосом проговорил один и закашлялся. Ему тут же ближайший воин сунул фляжку и после пары глотков, болотный эльф продолжил:
  - Я старейшина Гехстейн, это старейшина Тонениэн, а это старейшина Аригейна, мы старшие маги призыватели. Мы благодарны тебе за помощь, если бы не ты, сложно представить, что бы нас ждало.
  - И я рад, что успел вовремя! Но благодарить надо Урагана, убедившего проверить пожар и быстро домчавшего нас сюда. Как вы так проглядели нападение гидр? Вроде животинки заметные...
  - Обычно они мигрировали мимо деревни, но сегодня внезапно сменили направление и пошли прямо на деревню. Староста призвал своего Змея, но слишком поздно, когда гидры обвалили землянку с его женой и сыном. Бедный Амростий, потерять сразу и наследника и жену. Это его так потрясло, что он оставил контроль над змеем и бросился доставать их из разрушенного жилища
  - А могу я его увидеть?
  - Да вон он, убивается над телами... Только не самое лучшее время для разговора с ним...
  - И все же я попробую.
  Решительно подхожу к держащемуся за голову и тихонько подвывающему мужчине, сидящему на корточках перед изувеченными телами женщины и юноши, и наклоняюсь, осматривая тела.
  - Отец Иоганн, нужна ваша помощь! - передаю через интерфейс прелату, пытаясь кратко обрисовать ситуацию, тараторю, на крохах маны, - Сейчас за вами прилетит Лехабиэль, надо воскресить двух перворожденных, пока не поздно.
  Дождавшись понимающего кивка, прелата, увлеченно общающегося с семьей полуросликов, переключаюсь на Леху и даю ему указание забрать прелата и прилететь ко мне.
  Отключившись, первым делом замечаю пару горящих безумной надеждой глаз.
  - Это правда? Вы можете их воскресить?! - казалось староста болотных эльфов кинется на меня, так его потрясло услышанное.
  - Если сможем убедить прелата помочь - лукавлю я, пытаясь выторговать для себя бонусы, - он человек, сам понимаешь.
  - Я готов на все что угодно! - с жаром воскликнул староста, чем привлек внимание старейшин, быстро переглянувшихся и направившихся к нам.
  - Я в свое время, через вашего охотника передавал сообщение, о присоединении ко мне вашего поселения. Я, кстати, лорд этих земель.
  - Мы вольное поселение и нет смысла принимать чей-то вассалитет! - мгновенно встрял в разговор старейшина Тонениэн, тут же подошедший к нам, видимо прислушивающийся к разговору - вы помогли нам, и наша благодарность велика, более того, в знак уважения я готов преподнести тотем несокрушимости, увеличивающий защиту всех, кто находиться подле него. Но просить поселение распрощаться со свободой, это слишком!
  - Тонениэн, ты не понимаешь, моя семья, - тихо, но властно начал староста, но был перебит другой старейшиной - Аригейной
  - Амростий, я скорблю вместе с тобой, все же твоя жена - это моя сестра. Но и ты вспомни, нельзя мешать личное и общественное. Свобода рода...
  Понимаю, что нельзя давать им высказаться, бесцеремонно перебиваю женщину, обводя руками разрушенное и догорающее поселение.
  - О какой свободе вы говорите? Деревня разрушена, многие погибли. Будь у вас крепкие дома, линия укреплений и ловушек, стальное оружие и усиленные заклинаниями доспехи - разве произошло бы это все? Но вы же предпочитаете свободу. Свободу, прячась похлещи козяво...гоблинов, свободу, при которой лишняя постройка или ловушка - дополнительный риск выдать поселение. Свобода, при которой иные рабы живут веселее, имя возможность петь песни и веселиться на улице, а не сидеть в тишине, под землей.
  - Зато мы живы! - проорал взбешенный старейшина, что первым начал со мной разговор, - живы, несмотря на обилие врагов вокруг, живы, несмотря на то, что у нас нет сильных покровителей и только благодаря умению старосты, призывающего исполинского змея, у нас есть возможность отвадить врагов от нашего селения. А что ты можешь дать нам? Налоги, для погашения которых, нам придется чаще рисковать на болотах? Юноши, забираемые в армию, и гибнущие на чужбине? Или...
  - Крепкие дома на сваях. - Снова перебиваю и негромким голосом перечисляю преимущества, - магов, способных лечить, овощи выращенные на полях, оружие, способное с легкостью поражать любого болотного хищника. Возможность по честным ценам сбывать свои товары у меня в городе. А налог, что налог? Вы зарабатывать в неделю при моем правлении будете с выплатой этого налога больше, чем сейчас за месяц. И у меня не гибнут воины, ради чьих-то амбиций. Есть только три вещи, ради которых я отправлю перворожденных на смерть: долг, честь и защита родного дома.
  - Это все хорошо, но мы уже привыкли жить укладом небольшого селения....
  - А хотите сменить статус вашего селения на большое? Стать не просто выживающей деревушкой, а селением, с родовым именем?
  - Ты бессмертный, и поэтому не знаешь, что не в твоих силах, основать род. Для этого, у нас должно быть великое древо, к которому мы будем привязаны. Перворожденные дают ему ежедневно частичку магии, а оно дает им возможность усилить их умения. И чем старше такое древо, тем сильнее от него отдача.
  - Дуб, в пятнадцать обхватов взрослых мужчин - подойдет? - не скрывая ехидства в голосе, спрашиваю старейшин, которые так и замерли, набрав в грудь воздуха, но против такого аргумента сложно было спорить, все же затронул мечту любого дикого эльфа.
  Лесные эльфы имеют свои рода, по которым и едет их специализация, как лучники у ясеня, маги у березы или мечники у дуба, но есть и более мелкие рода, которые нельзя выбрать при генерации персонажа, но можно найти книги рас по ходу игры. И эти рода тоже считаются самостоятельными, со своими особенностями, но с малым количеством возможных построек и меньшим количеством нанимаемых юнитов. Самые распространенные из малых родов - это кипарисы с тяжелыми копейщиками и степная береза, со своими своеобразными шаманами рода. Но эти книги было не сложно найти, даже если бросить объявление на форуме, есть шанс месяца за два - четыре найти продавца, но особо желанны книги эльфийского рода Драцены (дерево-дракон), в которой всего два вида юнитов и Палисандра, в которой вообще всего одна ветка! Но это действительно стоящие рода. Книга рода Дерева-дракона позволяет производить магических драконов, вместе с их смотрителями, которые неплохо владеют глефами, а Палисандр знаменит своей веткой магов поддержки, уникальных в защитной магии. Правда, найти такую книгу из разряда невозможного, по крайней мере в сети, известны только десятка два счастливчиков, обладающих подобными расами. Одна из них продавалась на аукционе год назад и торги зашли за сто тысяч евро, когда я перестал интересоваться этой сделкой. Понятное дело, отдельно такую расу не используешь, поэтому их и нельзя выбрать при создании персонажа, и именно поэтому их и называют малыми родами. Дикие эльфы - и такими родами не обладают, они лишь образуют своеобразные общины, существенно ограниченные в количестве еженедельного выпуска воинов и функциональным разнообразием построек. Но если такую общину привязать к свободному родовому дереву, то они перенимали часть свойств того рода, к которому относилось древо и сами могли называться родом, становясь на ступеньку выше своих 'диких' соплеменников. Например, данное селение, давало выход в два копейщика еженедельно, и, как я думаю, одного ведающего в месяц, путем рождения и обучения, которого затем прокачивали до мастера тотемов или призывателя. Получив родовое дерево, болотные эльфы повышали выход на одного копейщика, а так же ряд дополнительных построек, к имеющимся, таким как кузня, кожевенная мастерская и рынок с таверной. Ну и специфическая постройка дуба - тренировочная площадка. Что, понятное дело, существенно повышало их шансы не только на выживание, но и на комфортное существование.
  - У вас есть такое древо? - иным голосом уточнил старейшина, - и вы готовы привязать к нему нас?
  - Есть. Причем оно находиться на болотах, которые куда величественнее этих. Да и не буду скрывать, мне бы хотелось, что бы на этих болотах, находился мой блокпост
  А еще, мне кроме как болотным эльфам это дерево и не отдать, никто больше не захочет менять леса на болота, даже ради обладания родовым деревом. Но это, понятное дело, вслух произносить не надо, болотные сородичи считают болота самой пригодной для проживания территорией, и негативно относятся к хулителям.
  - Если успеете за сегодня собраться, то завтра с утра сможете вместе с моей армией дойти до болота, где и растет Древо. Заодно поможете армии пройти болота
  - Мы еще не согласились, - упрямо отрезал Тонениэн, хотя уже все находящиеся рядом понимали, что такой шанс может выпасть общине только раз в столетие, если не реже.
  - Ну думайте, а мы пока воскресим семью старосты, вон как раз мой архангел подлетает.
  В очередной раз поразился мудрости Иоганна. Священник не задавая вопросов призвал архангела, дал ему задание поднять сына Амростия, а затем направил его разбирать завалы, следуя за ним и излечивая раненых. Лехабиэль, воскресив жену старосты, тоже принялся разбирать остатки землянок, вытаскивая редких раненых.
  Старейшины, переговорили в сторонке, затем оттащили туда счастливого старосту, и продолжили бурное обсуждение. Я же, взяв парочку охотников, принялся дергать из гидры клыки и когти, планируя использовать их как материалы для зачарования. Охотники, помогали мне, попутно вырезая печень, которые тут же закидывали в большие чаны. Я даже успел удивиться, не есть же они ее собираются, как вспомнил, что, скорее всего, это будет компонент для тотема, и думаю, не ошибусь, если он будет увеличивать регенерацию всех, кто окажется в зоне его действия. Между тем совет поселка решились и двинулись ко мне.
  - Мы согласны, если примешь наши условия!
  - И какие это условия?
  За моей спиной с грохотом упавшего бруса, в яркой вспышке исчез призванный архангел, заставив вздрогнуть всех присутствующих. Второй архангел, что не исчезал, их заметно нервировал.
  - Налог - одна десятая от дохода. Мы на новом месте сможем привлекать трех воинов и хотим, что бы один оставался на защите нашего селения, как и один ведающий в месяц. Ты построишь у нас лавку, в которую будешь завозить хорошие продукты, по честным ценам.
  - Налог - согласен. Лавка - согласен. По воинам - небольшая поправка. Все трое идут служить ко мне, пока не возьмут третий ранг. После этого один из них возвращается в селение, где будет небольшой гарнизон, для контроля болот. Остальные двое перейдут в элитную часть диверсантов. Так же все воины, что сейчас есть в селении, должны разбиться на четыре части и каждая четверть обязана по одной неделе провести у меня, что бы освоить стрельбу из лука. Что касается ваших призывателей и мастеров тотема - направляете по одному в месяц, с самыми сильными магическими способностями, где ему будет вручена книга магии и пройден курс обучения магии жизни, затем верну их обратно. Новичков - призывателей направляете всех, по мере их появления в селении, но часть из них, я буду возвращать обратно, для усиления гарнизона. В городе у вас в эльфийском квартале будет выделено место, где можете поставить дом и основать там лавку, для реализации своих товаров. Думаю изделия из змеиной кожи и тотемы - пойдут на ура. Вам выделю десяток плотников - людей и одного гнома, они помогут выстроить вам деревню, с нормальными домами, а не этими берлогами.
  - А материалы где возьмем? Большие дома требуют не мало материалов.
  - Материалы выделю, но не бесплатно. Дам в рассрочку, в течение трех месяцев - возвратите их стоимость. Или отдадите особыми ингредиентами и редкими материалами.
  - Милорд, я исцелил, кого было возможно, и по просьбе вон той уважаемой женщины, погрузил в стазис тело одного из мужчин. Со слов его жены, он один из лучших мастеров тотема в селении, - как всегда незаметно со спины подошел прелат.
  - Очень хорошо... Ты владеешь стазисом?!
  - Я, более недели обучаюсь у ваших друидов, и благодаря Всевышнену, не обделен толикой интеллекта, позволяющей изучать что-то новое. А заклинание зело полезное, хорошо показало себя с убитыми при битве с орками.
  Вот тебе и раз! Юнит, самостоятельно обучающийся несвойственным ему заклинаниям! Чем больше я в срыве, меньше я понимаю эту игру, хотя еще месяц назад, считал себя в ней экспертом!
  - Завтра его воскресим, хоть так уменьшим потери. Многих потеряли?
  Вместо прелата ответил подошедший вместе с ним мастер тотема.
  - Двенадцать воинов, семь женщин, трех детей. В том числе погибли два призывающих и один мастер тотема. Второго, по утверждению это человека в платье, можно воскресить.
  - Сочувствую вашей утрате. Потерять стольких - это тяжелая потеря
  - Даже потеря одного - тяжелая утрата, юный вождь, - подала голос единственная женщина старейшина, - но мы благодарны тебе, что ты с нами, в нашем горе.
  - Какие силы у вас остались, случись чего? Сколько я могу призвать из вашего селения, что бы не оставить вас без защиты?
  Тут уже слово взял сам староста, уже пришедший в себя и оказавшийся вполне рассудительным мужчиной, непохожим на того сломленного человека, что был час назад.
  - У нас осталось шесть мастеров копья, двенадцать копейщиков и двадцать копьеносцев. Так же десять мастеров метания и пятнадцать копьеметателей. Из призывателей третьего ранга только я и старейшины, а всего призывателей шестеро. Мастеров тотема - семеро, а обычных ведающих девять. Половину - могу дать, при условии, что нам будет обеспечена безопасность до Древа.
  Неплохо! Очень неплохо! Пусть большая часть воинов однобоки, но в качестве диверсантов в болотной местности - лучше не придумать, да и тотемщики могут существенно усилить войска, пусть и на ограниченном пространстве, в зоне действия тотема, исчисляемой от пяти до пятидесяти метров. Призыватели по сути для меня бесполезны, но оснащенные книгами магии - вполне могут поработать магами жизни.
  - Очень рад такому усилению. Жду вас завтра в девять утра у себя в замке, откуда мы выдвигаемся в сторону болот. Женщин и детей - можете оставить в замке, и забрать, когда будут отстроены дома в новой деревне....
  - Благодарю за предложение, но мы будем держаться вместе. Нам так привычнее. Мы явимся без опозданий, сегодня же все приготовим к дороге.
  Распрощавшись с болотными эльфами, мы вернулись в замок, где поужинав, провели смотр войск, признав его готовым к походу, разошлись отдыхать. Перед сном, я в течение пары часов вооружившись сетью и существенно окрепшей памятью, составлял методические руководства для диверсионного отряда, используя собственный опыт, с поправкой на местные реалии.
  День 24
  Утром, едва я позавтракал, ко мне в кабинет зашел один из эльфов, что дежурили у входа.
  - Лорд, тут вас спрашивал один человек.... Не располагающей к общению внешности.... Уж больно рожа у него вороватая.
  - Проси, пусть зайдет.
  - Лорд, узнав, что вы еще спите, он просил передать, что он нашел брошенный товар, на территории вашего государства, и как честный гражданин, поспешил сдать его вам. А сам ушел. Товар находиться в третьем, от строящегося пирса, сарае, дверь просто подперта, замка нет. Товар он не тронул, а вот свою долю, в качестве вознаграждения, как он сказал, золотом, себе взял.
  - Понял, сейчас схожу
  - Это может быть ловушка!
  - Вряд ли.... Хотя возьму с собой Леху, на случай непредвиденного.
  Одним архангелом дело не обошлось: сначала за нами увязался Ураганчик, решивший, что назревает приключение, затем натолкнулись на Галберта, с двумя рыцарями, который, едва узнав в чем дело, тут же отправился с нами. Сарай нашли быстро, возле пирса их всего-то три и стояло, и, отодвинув полено, зашли вовнутрь.
  Воры все же догнали и выполнили мое грязное поручение, расправиться с работорговцем Абусмалом, что обнаглел до такой степени, что письменно запросил у меня продать ему эльфийских девушек. И, похоже, тут была половина добычи, та часть, которую в свете моего заказа ворам показалось опасным не то что сбывать, но и хранить. А какой товар может быть у работорговца? Правильно! И рабов оказалось на удивление много, с торговцем и половины этого не было, когда он был в городе! Видать, часть рабов, хитрый торговец оставлял за городом, с целью не платить пошлину. Около тридцати человеческих девушек, две эльфийских, две гномьих и одна валькирия. Из мужчин скованные цепями сидели четыре викинга, еще один горообразный парень, увитый гипертрофированными узлами мышц, рядом с которым казались маленькими детьми с десяток полуросликов, закованные попарно. За ними два гнома, причем эти еще в колодках - видать цепи уже вскрывали.
  Помимо живого товара, отдельно лежали тюки, по виду с тканями и несколько коробок, впоследствии оказавшиеся с различными продуктами.
  - Кто хочет получить свободу и дать мне присягу - выходите сюда по одному, - произношу в полумрак сарая, отдавая команду ближайшему кузнецу явится с инструментом на пирс.
  Первым встал и двинулся горообразный парень, ведя за собой прикованных к его цепи полуросликов.
  Ярополк, прочитал имя парня, младший дружинник, из замка русичей. Тридцать седьмой уровень. Из умений можно выделить за высокие параметры верховую езду, рукопашный бой, доспехи, защиту, боевое братство.
  - Клянусь служить верой и правдой, покуда бесчестить не станешь! - прогудел воин, преклоняя колено. Тут же на перебой загалдели полурослики, увидев за мной быстро собирающуюся толпу любопытных, из людей, полуросликов и гномов, работающих поблизости. Надо отметить полурослики все от десятого, до двадцатого уровня, среди которых даже затесался один шпик, из альтернативной ветки милиции. Его я сразу отправил к высшему эльфу, пусть работает у него по специальности. Остальных полуросликов послал к Тимуэлю, добровольно-принудительно вступить в ряды его армии. Это с поселений добровольные начала, а тут выбор давать - непозволительная роскошь. Да и к тому же Тим вчера показал, что с командованием он справляется. Дружинника отправил к Ролане, по сути неплохой вышел бы всадник, но где под эту гору взять коня? Потом сообразим, так то юнит не плохой.
  Следом встали викинги и поглядывая на русича, принесли присягу, именем Одина.
  - Этих не расковывать, - тут же среагировал я, останавливая кузнеца
   - В чем дело, ты же сам сказал, что любой может получить свободу! - возмутился самый старший из викингов
  - Вся суть в присяге, заключается в том, что ее не нарушают, а вы дали клятву, которую сдерживать и не собирались
  - Мы поклялись Отцом Битв! Тебе мало такой клятвы?! - от возмущения викинг покрылся красными пятнами, яростно сжимая кулаки
  - А еще Одина называют Отцом Лжи, и, на мой взгляд, вполне заслужено, - спокойно отвечаю воину, мгновенно успокоившемуся, - и нарушение клятвы, с его именем, можно считать не клятвопреступлением, а хитростью.
  - Ну откуда мне было знать, что эльф так разбирается в наших богах? Я должен был попробовать. Кем хочешь заверить нашу клятву?
  - Ни надо, ни кем заверять, просто поклянись на оружии.
  Викинги мгновенно спали с лица. Такую клятву нарушить они уже не могли. Одно дело, в случае нарушения договориться с богами, завалить их жертвами или посвятить победы в их честь - боги свои, родные, простят. Но вот оружие, с ним так просто не договоришься... а как вдруг предаст в нужный момент? Викинги тут же заворчали.
  - Так не пойдет, ярл, ты нас предать сможешь, а мы тебя никак не сможем!
  - А хотели, что бы вы меня могли предать, а я нет?
  - Да может просто виру выставишь, как исполним - отпустишь? Зачем тебе морские волки в лесах?
  - Может и отпущу. Но вообще, планировал вас, если докажите, что достойны, посадить на корабли, что появятся, после того, как решу вопрос с боязнью воды. Тут конечно не море, но слава о викингах гласит, было бы судно, а провести его они смогут где угодно.
  - У нас у каждого будет драккар? - оживились викинги
  - Не драккар - ладья. Но это при условии, если докажите, что достойны ее. Начните воинами, дослужитесь до командиров, а там и посмотрим.
  - Договорились Ярл, вот тебе Слово и будет мой клинок тому порукой! Ты не пожалеешь, что взял себе таких славных воинов!
  - А в плену то как оказались, славные воины?
   - Да с русичами на море встретились. Порубились на славу, да победителей не оказалось, все ранены были, а под конец еще и торговец нагрянул и нас обессиленных и взял в цепи. С нами еще Сигрдрива, это вон та дева битвы. А из русичей Ярополк, да две ведуньи, среди баб они. - словоохотно поведал доэтого молчавший викинг, с лохматой рыжей бородой.
  - Понял, учту. Отношения у вас надеюсь уже мирные стали?
  - Ну так три недели с одного котла похлебку лакали - ясно, что помирились.
  - Ну тогда снимайте цепи и в казарму, три дня даю на отдых и восстановление, потом пристрою к делу
  Учитывая, что ребята лишь два - четыре уровня не дотягивали до третьего ранга - толк от них будет в любом бою, а я сейчас не в тех условиях, что бы разбрасываться воинами.
  Следующими пошли гномы, степенно подошли, уверенные, что их возьмут. Их самомнение было оправдано - один был военный инженер, двадцать шестого уровня, а второй скаутом, пятнадцатого. Понятное дело присягу принял и тут же приказал снимать цепи. С женщинами возникла заминка - никто из них не встал и не решил ко мне подойти.
  - Дамы, а вы не хотите ко мне присоединиться?
  - А что, девушкам тоже можно? - раздался изумленный, низкий голос и к нам вышла девушка в безрукавке и воздушных шароварах.
  - А чем девушки хуже?
  - Ну мы думали, вы нас себе для гарема заберете?
  - Упаси Богиня от такого 'счастья', - тут же открестился я, - тут одна то зачастую так мозг вынесет, что бы еще целый гарем терпеть.
  Сзади раздались смешки, тут же затихшие, едва на смешливых шикнул один из рыцарей.
  - Я рад всем новым жителям, что могут принести пользу моему государству, но я должен быть в них уверен. Так что клятву и вы свободны.
  Девушка первой подошла ко мне и преклонив колено, принесла клятву. Ассасин кочевников, двенадцатый уровень. В диверсанты ее.
  Эльфийки оказались из рода березы и, недавно вспоминаемого, кипариса. Правда первая оказалась швеей двадцатого уровня, а вторая садоводом четырнадцатого. Остальные девушки ни чего особенного из себя не представляли, кроме ведуний, но все дружно принесли клятву, обрадованные свободе. Гномок, тут же увели сородичи, не дав даже толком рассмотреть их навыки и уровни.
  - Недовольные были, что вы принимаете к себе все новых людей, но мало, - негромко поделился наблюдениями Галбирет, - высшие расы приняли ваш план, по использованию людей, признав его эффективность. У меня с неделю назад, один из мечников даже добровольно пошел тренером для людей, на месяц, что бы поднатаскать их боевые умения, жду, когда выполнит свой обет, хочу его в рыцари продвинуть.
  Я быстро посмотрел интерфейс, открыв закладку с показателями собственного влияния. Мораль уже сильно просела, но еще была в зеленой зоне, хоть и в самой нижней части. Родные расы - еще проблем не доставят, но прочие - уже могут высказывать недовольство, особенно люди, из-за многочисленности и отсутствия бонуса за освобождение, как большинство иных пришлых. Хорошее питание, высокие зарплаты, празднества и большие победы - давали результат, но моя страсть собирать эффективную сборную солянку - резали все показатели. Нужно срочно найти книгу Толерантности, она вроде не особо редкая. Надо будет не забыть вечером на форуме поискать, может кто продает.
  Кроме живого товара, было много тканей, которых я приказал отнести на склад, продукты, приготовленные для путешествия, их сразу забрал Галбирет, передав в обоз и металлический сундук, со следами взлома. А в нем оказался главный приз. Книга знаний. Причем не просто знаний, а расовая. Минусом в этом торжественном моменте, оказалось, что этой книгой можно было возводить постройки расы демона. Сетовал на рандом я не долго, и быстро отписал на форум в разделе объявлений сообщение, об обмене книги демона на любую из младших родов эльфов или две книги магии стихий. Подумав, добавил, что рассмотрю и другие варианты. Брать демона смысла не видел, пусть и с родными расами проблем не будет, они смогут более-менее мирно сосуществовать с демонами, но про остальные расы можно забыть, никто больше ко мне присоединиться.
  - Лорд, болотные эльфы подошли! - прокричал дозорный со стены, указывая на восток.
  Следующий час мы готовились к выходу, в очередной раз перетасовывали порядок движения, распределяли вещи болотных по повозкам, заставив их расстаться с волокушами, на которых нехитрый скарб и был доставлен до замка. Как ни странно, но болотные эльфы очень легко оказались приняты лесными. То ли сыграло роль, что названная дочь самого популярного эльфа - болотная, то ли наличие у болотных маленьких детей, которых захотелось потискать всем эльфийкам без исключения (чем сорвали выход на пятнадцать минут). А может даже программа плюнула на мои причуды и, смирившись, решила не создавать мне проблемы. Мне хватило и того, что весь походный порядок был нарушен и эльфийки то и дело менялись у повозок, в которых ехали ошалелые от такого внимания ушастые карапузы.
  Еще вчера, я отдал приказ жителям Гнильца (надо не забыть активировать процедуру смены названия, как то мне оно было не по нраву, вроде она всего то двадцать евро стоит) заготавливать материалы для гати, и сейчас, когда мы подошли к бескрайним болотам, нас ждала огромная гора валежника и стволов не сильно толстых деревьев. Эльфы было возмутились по поводу такого варварства, но их быстро успокоил, пообещав, что потом лично высажу рощу, компенсируя ущерб нанесенный природе.
  Вдаль уходила дорога из своеобразных вязаных плотов, связанных между собой и немного притопленных, под собственным весом, лежащие прямо на болотине. Возле кучи сидели несколько мужиков и вязали плоты, которые тут же укладывали на телегу, намереваясь продолжить укладку.
   - Слушай мою команду! Дежурные - готовить обед, остальные вязать плоты! Драконы, организовать доставку к месту монтажа. Яснира, возьми старейшин болотных эльфов, пройдите по намеченному пути и посмотрите, может можно, где поднять землю, продлевая острова. Это существенно нас ускорит. Мы сегодня же должны дойти до Великого древа.
  В дальнейшем, я, наверное всю дорогу подниму и сделаю нормальную, сухую трассу, с укреплением, в виде селения болотных, но не раньше, чем пойму, что то направление под моим контролем.
  - Амростий, так же организуй своих подчиненных, - продолжил давать указания, - пусть пройдут весь путь, может, захотят его подкорректировать. Ну и на них возлагается обязанность, связывать плоты на месте, уж гать вы сможете сделать лучше, чем человеческие крестьяне.
  Мы же Ураганом прошлись по воздуху по маршруту, нашли пару мест скопления мобов, что оказались в опасной близости с прокладываемым маршрутом и перехватив летающих туда- сюда драконов, зачистили их, подняв уровень. Ближе к вечеру повторили операцию, взяв второй. Похоже, это последний раз, когда с легкостью беру второй уровень в день, опыта требуется колоссально много на одно поднятие.
  Прокладка гати заняла остаток дня и весь вечер и уже на заходе солнца, мы дошли до непонятного леса, опоясывающего Великое Древо. Почти все оглядели его с чувством брезгливости, и лишь друиды пришли в бешенство и при помощи энтов, за полчаса свели его, обеспечив нас строительными материалом на завтра. На мои вопросы, что в этом лесе такого, они ярились и плюясь отвечали, что это чья-то извращенная фантазия и большего от них добиться не удавалось. Зато к Древу они подходили торжественной процессий с умиротворенными лицами. Следом потянулись все эльфы, заполоняя собой узенькие островки, что кругами расходились от дерева. Что бы избежать косых взглядов - пошел и я.
  Едва ступил на основной остров, друиды затянули песнь, которую тут же подхватили все остальные. Благодаря тому, что эльфийский язык я уже понимал - часть песни я понимал, но учитывая, что пелась она, то ли на каком-то диалекте, то ли более старом языке - весть текст мне был не доступен. Но звучало красиво: в свете заката, сотня голосов, с прекрасным звучанием наполнили импровизированный свод из ветвей дерева, заставляя его вибрировать и словно подпевать густым гулом. Звук распространялся, простираясь над болотом, вычищая все следы воздействия мертвого леса, наполняя пространство вокруг нас силой жизни.
  Внезапно земля под ногами дрогнула и пришла в движение. Это друиды, пользуясь возросшей силой, от воздействия ауры Древа, подняли остров, соединив все окружающие островки, в один большой остров, сделав его размером с наш город. Для небольшой общины болотных эльфов это вполне хватит и на деревню и на небольшие поля.
  - Лорд, - махнула рукой Яснира, подзывая меня, - вам надо посветить это дерево!
  Уже догадавшись, что от меня ждут, подхожу к стволу и касаюсь его перстнем героя.
  ~Ды желаете войти в меню настройки?
  Да/нет? ~
  ~Вы можете выбрать режим основания рода, режим влияния Древа на местность, режим влияния Древа на мечников.
  Выбран режим основания рода. Вам доступны следующие общины: болотные эльфы Амростия, болотные эльфы Даранэнь
  Выбран: болотные эльфы Амростия
  Основать Род, с главой рода Амростием и посвятить его данному Великому древу? Внимание! Выбор окончательный и изменить его будет невозможно.
  Принять?
  Да/нет? ~
  Жму принять, ставлю галочку, что прочитал инструкцию, о том, чего лишился и что приобрел и утверждаю основание Рода. Затем выбрал из типовых вариантов внешний вид деревни. Теперь глава рода может возводить постройки, свойственные его селению, а так же развивать их. Так же выход воинов с двух в неделю, повысится до трех. Магические юниты - остаются неизменными, то есть только от естественного прироста, так как дуб давал только воинов.
  Едва я отвел перстень, как Древо словно ожило и качнуло ветвями и несколько ветвей коснулись меня, старосту болотных, Галбирета и его названную дочь, погладив шершавыми листьями по лицу и плечам.
  - Отмеченные! - тут же раздались шепотки, - Древо выделило их!
  Галбирет со старостой внимательно оглядели друг-друга, словно первый раз увидели, староста задрал вверх голову, провожая взглядом ветви, но сказать ничего не успели, так как началась смена локации.
  ~ Выполнено скрытое задание - найти древо - покровителя для рода болотных эльфов. Награда: 10000 опыта, повышения отношения с фракцией болотные эльфы на 5, умение 'хождение по болоту'. ~
  ~ Получено достижение! 'Основатель I' все действия улучшающие мораль, действуют на младшие рода эльфов на единицу выше. Для уровня II необходимо основать три младших рода. ~
  Неподалеку от древа возник колодец, с журавлем, чуть поодаль красивый, с множеством мелких декоративных деталей дом на сваях, возле которого огромный резной тотем, в виде гигантской анаконды, чуть поодаль появилось несколько плодовых деревьев и обозначилась дорога возле единственного дома.
  - Дом старосты, - пояснил я вполголоса, глядя на Амростия, - думаю пока деревня строиться, в него поселить детей и женщин, а потом уже переселитесь и вы с семьей.
  Тот молча кивнул, не глядя ни на меня, ни на изменившиеся декорации, продолжая стоять, задравши голову, не отрывая взгляда от поднявшихся ветвей.
  Постояв с ним немного, в надежде, что данная реакция - запуск какого-то квеста, но, ничего не дождавшись, вместе с лесными эльфами двинулись заниматься разбивкой лагеря, оставив заторможенных болотных собратьев стоять у древа. Реакция непесей мне была совсем непонятна, род подобным образом создавал пару раз, но, ни чего подобного не происходило и мне стало интересно, а сталкивался ли еще кто, с чем-то подобным?
  Мне как лорду делать ничего не полагалось и я, расположившись в разбитом в первую очередь шатре, полез на форум. В разделе 'создание рода болотным эльфам', я ничего не нашел, зато в разделе: 'странности в поведении непесей' нашел кучу необычных случаев:
  'Boogot: ... и вот когда я повалил волшебницу, на кровать, и уже содрал одежду, она начала вопить, мол я неудачник, что мне женщины в реале не дают, там я полное чмо, и мол, только и могу как ее мире самореализовываться! Я вообще попутал, думал она игрок, но нет, после проверки я выяснил, это обычный непись, эльфийка из рода березы. Откуда непись такого набралась - непонятно!'
  'MexNers:да про эту лажу уже год пишут, уже даже тема есть, с вопросами, позволяющим определить неписей, пытающихся под игрока закосить. Вот у меня хренотень произошла, до сих пор отхожу. Играл за демонов, не рак, так что уже трех игроков ребутнул... вчера приходит ко мне один из моих генералов и заявляет, мол-де он узнал, что я человек, вселившийся в их лорда, а стало быть все их клятвы - недействительны. На мой вопрос, откуда он узнал - этот 'цензура', ответил, что в мире бессмертных, нет других рас, кроме людей. И снес мне голову. Я пять раз воскресал в замке, который перестал мне подчиняться, а после система выкинула меня в ближайшей таверне. Но и там меня начали преследовать все неписи. Пришлось выходить из игры, так как я играю аж на пятнадцати процентах, и терпеть боль при постоянных смертях заколебало. Админы молчат, уже сутки их бомблю безостановочно' ...
  Подобных сообщений было не мало, хотя больше описывали, что неписи дают задание, но информации о полученном квесте не поступает или, что неписи задают нелепые, не свойственные искусственному интеллекту вопросы. Так же ни мало шло информации, о излишне очеловеченном поведении виртуальных подданных, что вызывало затруднения в наведении порядка или отправки воинов в бой.
  Попутно, раз зашел на форум, прошелся по объявлениям купли - продажи, к своему удивлению нашел продающуюся книгу агронома, всего за десять тысяч золотых. Видать продавца конкретно прижало, или некий недальновидный школьник, отыгрывая за некроманта не знает ее реальной цены. Изучать умение не стал, решив передать его герою, что рано или поздно появиться у меня на посту министра сельского хозяйства. Вспомнив один свой замысел, зашел в раздел услуг и выбрал одного мододела, уже когда-то мной нанимаемого. Парень был не в сети, но я подробно расписал, какие мне надо скрипты, для автоматических операций, и закинул ему небольшой аванс. Программулек вышло всего с десяток, куда я включил автоматическую скупку-продажу на аукционе, более удобный интерфейс найма юнитов, полулегальный скрип на прокладку маршрутов патрулирования и 'умные' информеры. За них одно время гоняли, но последние пару лет махнули рукой. Настроить его - та еще задача, а с базовыми настройками - он не многим отличается от встроенного. Так что опытному игроку, умеющего настроить - он экономит время, а новичку добавляет только лишних заморочек. Встроенный информер, выдает стандартные сообщения о повышении уровня, смене отношения фракции или юнита, о нападении и еще тысячи системных сообщений. 'Умный' позволяет выполнить настройку в каких случаях сообщать, а в каких игнорировать, и уже напавшая змея на крестьянина не поднимет лорда посреди ночи с сигналом о нападении. Или можно указать приоритет навыков и при повышении уровня, скажем в бою, программа сама выберет тот вариант из двух, который приоритетнее, не отвлекая героя от сражения, но и не откладывая на после боя, давая уже сразу использовать возникшее преимущество.
  Оставшееся время потратил на доработку краткой инструкции для начинающихся диверсантов и, потратив изрядное количество маны, бытовым заклинанием перевел виртуальный текст, в бумажный, и, проверив через интерфейс посты вокруг лагеря - завалился спать.
  День 25
  Утром все поднялись, едва солнце осветило горизонт и дружно принялись вязать платформы, отправив болотных эльфов принимать их и связывать между собой в импровизированную дорогу. Драконы матерились, плевались (что дважды привело к пожару), но плоты исправно таскали, успокаиваемые обещанием на обеде слетать и снова, вместе со мной кого-нибудь завалить. Сам я, вместе с Ураганом, летал по округе, отмечал опасных мобов и места где на них можно было покачаться.
  За два часа, что велись подготовительные работы, я исследовал все земли вокруг новой деревни болотных эльфов, которая поутру уже имела непонятное название Ша-рашон, нашел с десяток логовищ различных монстров и парочку наметил для сегодняшнего поднятия уровня.
  Длинная змея вооруженного потока воинов двинулась по узкой полоске гати, загруженная строительным материалом по самый предел параметров, над которыми прошли грузовыми вертолетами пара зеленых драконов. Им еще не один рейс предстоит, болотные эльфы продолжали вязать платформы, а люди из Гнильцов - подтаскивать новый материал. Я же решил так же как вчера пройду вдоль маршрута, зачищу места обитания мобов, что бы воины не отвлекались от возведения дороги через это, уже успевшее набить оскомину, болото.
  Первыми на глаза попались василиски, и, дождавшись возвращающихся драконов, я провел несколько атак с воздуха, наплевав на возможную добычу, просто спалив их молниеносными налетами, не давая им ни малейшего шанса использовать свою коронную фишку с окаменением. Драконы подняли уровень, а я даже на треть не приблизился к новому, что означало мою близость хай левелам и сложность в дальнейшей прокачке. Ну рано или поздно это должно случиться. Вот сейчас то и стало жаль тот опыт, что был утерян ранее. Иметь бы возможность его откладывать или хотя бы тратить с пользой, на прокачку других юнитов... а ведь это идея.
  Лезу во вложенную сумку, та, что самая простая и менее вместительная, отведенная мной под редкие артефакты. Сумку героя потерять нельзя, только заблокировать, и поэтому я не боялся потерять ценные предметы, в результате потери замка или действий грамотного вора. Откровенный чит, если честно, но спалить такой - из разряда нереального, если только сам не скажешь. Артефакт, из двух тонких кожаных полос, так называемые 'Браслеты побратимов', на месте, достаем, что тут у нас в описании? Надетый на двух существ, он распределяют опыт между ними таким образом, что если один набрал за день два уровня, последующий получаемый им опыт начисляться второму, пока тот тоже не возьмет второй уровень. Не действует на навыки. Также последний, смертельный удар по раненому существу, носящему браслет, - переносится на его побратима, если у того здоровья больше, чем размер урона. Через карту нахожу архангела и даю команду Урагану лететь к нему. Не панацея, но все, же часть опыта либо у меня, либо у Лехи не пропадет впустую.
  Если Леха и удивился, то виду не подал, молча, не меняя выражения лица, снял часть брони, что бы натянуть на плечо тонкий браслет, который сел как влитой
  ~Вы желаете активировать браслеты побратимов?
  Да/нет? ~
  Выскочило сообщение, едва я натянул свою часть амулета себе на плечо. По принятию, мгновенно выскочило продолжение:
  ~ Вы активировали браслеты побратимов. Деактивировать их вы можете только после смерти побратима. Вам доступны следующие возможности: 1. 'принять смертельный удар' - если уровень здоровья у одного из побратимов, выше чем нанесенный урон по другому, возможный стать для него смертельным, то этот урон снимет очки здоровья, у первого из побратимов, но не нанесет ему рану. Полученная рана вторым побратимом - регенерирует за 1 секунду. Повторная активация способности возможна только через сутки. 2. 'родная кровь' - вы в любой момент можете увидеть, что делает ваш побратим, не затрачивая на это манну.~
  Все же в компьютерном мире было одно неоспоримое преимущество, перед реальным: многие процессы протекали быстрее. В реальности, подобную гать, на несколько десятков километров, возводили бы недели две, с классической недопоставкой материалов, перерывами на обед, перекур, просто языками потрепать.... В игровом, все работали как винтики в часовом механизме, разве что с небольшими отвлечениями, согласно характера прописанного персонажу распределяющим искусственным интеллектом. Но мелочи вроде склочного характера, заставляющего мужиков постоянно переругиваться - совершенно не заметно сказывались на работе. До заката солнца оставалось еще два часа, когда мы, наконец, вышли из болот на твердую землю.
  - Лорд, прикажите разбивать лагерь? - тут же осведомился Галбирет, не слезая с единорога.
  - Как думаешь, далеко до замка? - задумчиво спрашиваю своего генерала, оттягивая время для принятие решения насчет лагеря.
  - Мы сейчас на ничейных землях. Значит не меньше суток быстрого марша, под вашим предводительством. Пегасы противника долетели быстро, с момента падения завесы, значит ничейные земли с этой стороны не широкие.
  - Верно, очень широкие с другой стороны моих земель, даже ездовой дракон перелетал их пол дня. Решено, дождись пока все перейдут, рейнджеров отправь в разведку, пусть прочешут ближайшие кусты. Я возьму Сиру и ее девочек, осмотрим ближайшие окрестности, может, найдем более оптимальное место для ночлега. Да и еще часа четыре можно пройтись, пока светло, жалко терять время.
  - Отдых тоже необходим, особенно людям и полуросликам.
  - Полчаса перерыв, потом три часа марш и отдыхаем, - отрезал я, понимая, что сегодня битвы не будет, а стало быть, беречь силы - была непозволительная роскошь. Чем раньше я нагряну, тем неподготовленнее будет противник.
  Сиралиэль взяла с собой двух наездниц, оставив остальных патрулировать воздушное пространство над армией, и мы не спеша, тщательно осматривая проплывающую под нами территорию, двинулись вперед. Местность разительно отличалась от густых лесов моего родного края: просторные степи, изредка разбавленные островками лиственных рощ.
  Минут через десять лета, разглядели первую жизнь: далеко на юге, на грани видимости проскакала семья кентавров, голов десять, не меньше. Не раздумывая, принимаю решение не трогать их пока. Убивать просто так разумных мне претило, а присоединять - я решил не рисковать, и так мораль может просесть в любую минуту. Хотя ребята стоящие, считается, что высокоуровневая, бронированная конница кентавров - одна из самых мощных, в своем роде.
  Еще минут пятнадцать полета, трех оставленных позади и отмеченных на карте мест обитания мобов и мы почти одновременно с драконом заметили несколько столбов дыма, поднимающихся над очередным лесочком.
  - Поднимаемся выше, мы идем с запада, на фоне заходящего солнца, нас будет сложно заметить.
  Дождавшись понятливого кивка, даю команду Урагану, и вместе набираем высоту, стараясь постоянно располагаться между солнцем и деревней. А через минуту меня начало раздирать от противоречивых чувств. Хотелось от души выматериться и расхохотаться. Это была деревня лемурийцев.
  До сих пор на форуме, вспыхивают споры, для чего ввели этих нелепых существ, с приведением различных доводов. Одни говорят, это своеобразная пасхалка, ко дню защиты редких животных, что примерно подходит по дате их введения, другие говорят, что это недоработанный проект, мол, группа, что по ним работала, была распущена до того, как лемурийцев доработали и отбалансировали. Третьи и вовсе утверждали, что вся их нелепость, это и есть дань баланса, и в топе они мега круты, только терпения прокачать их выше третьего ранга ни у кого не находилось.
  Прообразом лемурийцев стали кошачьи лемуры, немного очеловеченные и поставленные на задние лапы. И все бы ни чего, вот только народец вышел до одури бестолковым и непостоянным. Надо выделить, они просто помешаны на коллективизме, и эта помешанность достигает необъятных размеров. Если один начал выполнять какую-либо работу, пусть колку дров, то к нему тут же присоединиться второй. Третий, увидев работу двоих, бросит свою, и помчится им на помощь. Через час, колоть дрова будет особей так сорок, при учете, что топор на всю толпу будет один. Но это их не смутит, они легко найдут, чем занять себя: выстроятся цепочкой и будут в одну сторону подавать чурбаки, а в другую передавать укладчикам поленницы. При этом будут ребята, что укладывают чурбак на чурку, работники подбирающие поленья, работники по приему поленьев у подбирающих и передающие тем, кто передаст их в цепочку.... Вроде все не плохо, но тут один из них, видит, что сосед принялся чистить рыбу.... Да, они все бросят, даже тот, что первым принялся колоть дрова и всей толпой помчаться помогать чистить рыбу, все пять тушек. Даже деревня у них была олицетворением их сосредоточенности в работе. Дома с недостроенными крышами, высокий и массивный частокол, построенный только с одной стороны деревни, громадный особняк, выстроенный наполовину и брошенный, с временной землянкой рядом, которая успела обветшать и завалиться с одного края. И ведь ребята то не слабые, один на один крестьянина порвут в десяти случаях из десяти, но толку от них в армии никакой. Забыв про строй, учения и тактику, они всей толпой бросятся на одного, стремясь помочь соплеменнику, первому вступившему в схватку, не подумав, что подставляют под удар самих себя.
  Обычно их деревни истреблялись, для получения опыта, так как даже в качестве рабов, от них было мало толку и только единицы, набираясь терпением, пробовали качать этих непостоянных существ. Причина была в одной единственной полезной особенности лемурийцев: они пели. Если запевал один, его тут же подхватывали десятки голосов, выводя ошеломительные по звучанию акапеллы и вот это исполнение давало мощнейшие бафы. Хотите послать крестьян против орков - несколько десятков лемурийцев затянут песню, поднимающую моральный дух до небес и вдохновленные крестьяне помчаться в бой, уверенные в своих силах. Надо заставить врага залить забрало слезами и соплями, лишая их воли к победе - и снова лимурийцы в помощь. Минус в том, что баф действует, пока звучит хор, и одновременно только один хор может звучать в пределах слышимости, так как стоит запеть одному, как его подхватят все лемурийцы, что услышали песню. Для изменения бафом акапеллы характеристик на единицу, требуется десяток певцов первого ранга. Второго ранга тот же десяток поднимет характеристики на две единицы и так далее. Вот только прокачать существ, которые априори не могут воевать, а соответственно получать опыт - крайне сложно, а посему для эффективности приходиться таскать с собой толпу лемурийцев, которых стоит оставить без контроля, как они могут нанести урон похлещи противника. Не раз за одну ночь они съедали двухнедельные припасы, от того, что одному из них резко хотелось перекусить или выдавали противнику скрытые позиции, из-за того, что один решил украдкой глянуть на противника.
  К чему все это я? Да к тому, что мне надо было принять решение и выбрать из двух вариантов, а мне не нравился не один. Уничтожать население деревни было глупо, ради опыта воинам, а нанимать в армию - опасно либо срывом морали, либо моим нервным срывом.
  Тем временем нас, подлетевших вплотную к деревне, заметили, кто-то даже забил в колокол, лежавший на земле, возле недостроенной дозорной башни и жители судорожно бросились по домам, вооружаться. Запала хватило на недолго: одного отвлекли козы, которых рачительный хозяин принялся загонять в сарай, да увидев их переполненные вымя, решил их подоить, другой, увидев, что жена вешает на веревку белье - отбросил вилы и принялся помогать ей, третий и вовсе, подсел к двум старикам играть в кости. Надо быть палачом, что бы уничтожать таких безалаберных и безобидных существ.
  Отыскав самого ярко одетого лемурийца, должного оказаться старостой, я командую садиться у того самого, недостроенного особняка, возле которого и бегал, пытаясь заставить сыновей выйти из землянки, этот колоритный представитель полу животного мира.
  - Упокойтесь, уважаемый, - ору лемурийцу, едва мы сели, - мы прилетели с миром! Можете убрать оружие!
  Староста тут же забыл про сыновей, оправил одеяние, состоящее из старой мантии прелата и десятка два золотых цепей и ожерелий и, выпрямив спину, направился к нам.
  - Лорд, люди не выдержат такого обилия инородных существ вокруг себя. Мы не можем принять их к нам в армию, - тихонько произнесла приземлившаяся рядом стражница.
  - Знаю. Просто переведу деревню под свою руку, на перспективу. Я все же планирую обрести Толерантность.
  - Это не так просто, великие книги не попадаются часто. Одна вам попала в руки, шансов, что найдем вторую, в ближайшее время - мало, а то что она будет нужной и того меньше.
  - Ты что-то о них знаешь, - удивился я, оставив без внимания подошедшего старосту, - я думал о них только иг... Бессмертные владеют информацией.
  - Я была долгое время подле прежнего лорда, и он много разговаривал со своими соклановцами. В том числе слышала и про великие книги, что наделяют вас, бессмертных могуществом возводить замки, призывать воинов и многое другое. На территории источника, всегда есть одна такая книга, говорили они, и еще одну, можно найти иным способом. Еще есть шанс найти в ничейных землях и все, дальше только у соседей. У вас очень мало шансов, найти нужную книгу в ближайшее время.
  - Вы ищите великую книгу? У меня есть несколько! - простодушно отозвался прислушивающийся к разговору лемуриец, - показать?
  Мы с Сирой ошеломленно перегнулись. Вот это удача!
  - Конечно, показывай! - дружно вскрикиваем со стражницей, заставляя своим воплем старосту галопом помчаться в землянку.
  Лемурийца не было минут пять, и за это время, вокруг нас собралась почти вся деревня, пришедшие посмотреть, на что смотрят парочка зевак, что крутились рядом, на момент посадки. Наконец староста вылез из землянки, неся...в руках табурет, на хвосте четыре больших кружки и c пузатой бутылкой под мышкой.
  - Вот, как вы и хотели, мое знаменитое вино, домашнего приготовления! - счастливым тоном оповестил нас лемуриец, расставляя хвостом кружки на установленном прямо перед носом дракона табурете.
  - Вообще-то, мы говорили про великие книги! - не скрывая возмущения, ледяным голосом попробовала поставить на место улыбающегося всей пастью старосту, Сира.
  - Да, точно! Но вино мне попалось на глаза раньше, и я точно уверен, оно вам нужнее, чем книги!
  - Да не нужно нам твое вино, уже оттуда воняющее кислятиной! Нам книги нужны, великие книги! - вспылила эльфийка, уставшая от длительного перелета.
  - Ой, что вы шумите, дамочка, да завтра я вам эти книги принесу...
  - Сейчас. Ты пойдешь и принесешь их сейчас, - ледяным тоном отчеканила стражница, - а не то я разнесу твою хижину по бревнышку, но достану их!
  Чего это с ней? Первый раз вижу эльфику, теряющую контроль над собой и так явно демонстрирующую эмоции. Глядя на вновь убежавшего в землянку старосту, тихонько произношу.
  - Сира, какая муха тебя укусила?
  - Если с ними миндальничать, можно до утра проговорить, но не получить того что надо. А если честно, терпеть не могу лемурийцев. Убивантус нашел такую деревню и очень много времени уделял на развитие сотни певунов. На мне была миссия их прокачивать, обеспечивая безопасность. Вы можете представить, какого это, охранять существ, которые забывают об опасности, через секунду, как она пропала у них с обзора?
  - С трудом, если честно. Но с лемурийцами сталкивался, так что специально на них время тратить не буду. Найду книгу Толерантности, наберу их в армию, кто выживет, тот прокачается. После пятидесятого уровня мозги у них начинают вставать на место.
  - Из сотни до него доживают от силы два - три, если не защищать их преднамеренно. Ну вот, опять!
  Староста высунулся из землянки, куда-то деловито пошел, но осмотрев толпу вокруг, огляделся, увидел нас, вскинул указательный палец в небо, мол, вспомнил, и резво развернувшись, помчался обратно.
  - Самим может зайти?
  - Я тогда с вами рядом ходить не буду, - честно предупредила стражница, - провоняетесь так, что потом неделю не отмоетесь
  - Да они вроде и не вонючие....
  - Они может и нет, но мало ли во что вы можете у них в доме вляпаться? Они могут занести рассмотреть тушку животного и забывать ее выкинуть....
  В этот момент вернулся староста, неся кипу разномастных книг, которые он соскладировал на табурет, предварительно смахнув хвостом кружки.
  - Вот, обычные книги, - показал на верх горки, где были уложены книги обычного формата, после чего перевел на три большие, почти формата А3, - а вот Великие книги! А это Очень Великая! Даже поднять тяжело!
  Последней, являвшейся основанием, была огромная, полметра на полметра книга, с жутко засаленной обложкой. Понятное дело, что это были просто книги, а не те, что давали новые умения и навыки. Облом был жестким. Переборов себя, просматриваю, не просто так же разработчики закинули эту макулатуру в деревню. Сказки народов севера, теория этикета при дворе самбулийского падишаха, жизнеописания Георга II в среде вампиров, изданное в память об авторе, и тому подобная ерунда. Самыми полезными оказались две книги, первая, из 'обычных', рассказывающая о травах, прочитав которую, как я предположил, можно изучить навык травоведение или повысив его. Даже если и не так, информация книги существенно приблизит получение этого навыка. А вторая, та самая 'очень великая', оказалась с примерами художественной и декоративной ковки, включая украшения эфесов оружия и доспехов. В дальнейшем авось и пригодиться.
  - Что за эти две хочешь?
  - О! Это реликвии моего рода, передаваемые из поколения в поколение и меньше чем за сто тыщ....
  - Магнус, ты чего гонишь, ты же их за мешок репы у латника сменял, - раздался возмущенный возглас из толпы
  - Ну, может я немного поторопился, но мои внуки по любому бы так говорили!
  - Давай эти книги пойдут в счет выплаты налога за первую неделю, - делаю встречное предложение
  - Давай! А какого налога, за что?
  - Ну, как же, вы как подчиняющая деревня, должны выплачивать налог...
  - Мы подчиняющаяся деревня? Кому?
  - Мне! Или ты хочешь, чтобы твоя деревня подчинялась некроманту или демону какому-нибудь?
  - Не, - замотал головой лемуриец, - лучше вам.
  - Ну вот и договорились. Видишь, как ты удачно провел переговоры, теперь вы входите в состав моего государства, а не у нечисти в качестве корма.
  Староста тут же закричал во все горло, обращаясь к толпе
  - Что бы без меня делали?! Благодаря моему интеллекту, я договорился, что бы мы теперь платили денежный налог эльфу, а не демону или некроманту, в виде наших сородичей.
  - Да, но раньше мы им и не платили, - раздался недоуменный возглас из восторженной толпы, но на него никто не обратил внимания. Это поистине самая нелепая раса в землях, обреченная на вымирание.
  Между тем, старосте внимание понравилось, и он начал раздувать историю прямо у нас на глазах и буквально через пять минут, восторженные жители знали, что староста, самыми неимоверными способами, соблазнив правителя эльфов редкой литературой, которую хитростью выменял у проезжего латника. Затем уболтал эльфов взять деревню под свою защиту, опередив некроманта, который почти подошел к деревне со своим войском. Под конец это прозвучало так убедительно, что я даже начал подумывать, а не облететь ли местность. Жителям байка так понравилась, что каждый тут же принялся додумывать факты, и еще через пять минут почти вся деревня знала про некроманта, а половина его и видела. В честь избавления от неприятности, лемурийцы тут же решили устроить пир, пригласив меня и мое войско избавителей.
  - Сира, я твоих девочек поэксплуатирую, - тихонько произношу моему воздушному генералу, глядя как лемурийцы вытаскивают столы улицу, следом за которыми пошли лавки, шкафы, кровати и прочая мебель, которую увлеченные жители принялись вытаскивать, забыв, зачем это надо.
  - Девчата, вам испытание на стрессоустойчивость! Берете на себя контроль организации ужина, мы же с Сиралиэль выведем наши войска на деревню. Отдельная просьба, ни кого не убивать, как бы они это не выпрашивали! Сира, свали.... Полетели.
  Оставив ошарашенных девушек пытаться организовать приготовление ужина на армию, мы быстро облетели окрестности деревни, убедившись в отсутствии опасности, вернулись к армии.
  Через час, мы входили в деревню. Жители уже забыли про пир, и если не наездницы, в лучшем случае, нас бы встретил длинный стол, собранный из нескольких десятков столов прямо по центру улицы. Девушки с охрипшими голосами, взъерошенные и раскрасневшиеся носились между десятком лемурийцев, которым не давали переключиться ни на что, кроме приготовления ужина. Убедившись, что моя позиция насчет новых данников войском понятна, и что я не планирую набирать лемурийцев в армию, а так же, что место для лагеря на краю деревни выделено и уже обживается, мы с Ураганом вновь взмыли в небо. Я все же решил найти город противника, предположив, что в темноте, с высоты это будет сделать не сложно.
  Два часа лета, продолжая прямую, что начали напавшие на минотавров эльфы, улетавшие по одной линии на всю дистанцию, что их преследовали драконы, и вот мы с Ураганом наблюдаем разноцветную иллюминацию на фоне играющих разноцветными красками водопадов. Нет, это конечно было нереально красиво, да и город был шикарен, это просто творение художника, с большой буквы: изящные шпили, соединяющиеся ажурными арками, парки, украшенные фонарями, резные стены, с декоративными башнями... вокруг сады, цветники... отдельной громадой возвышается театр и поодаль вулкан фениксов, за которым можно было рассмотреть небольшой замок, похожий на детский замок для кукол, так все блистало своей красотой и зрелищностью.... Но бесы подери! Это была просто издевка для нападающих! Оборона была не то, что никудышной, ее просто не было. Мне ни что не мешало взять этот город одним быстрым наскоком, не связываясь с осадой стен, которые в среднем были высотой метра три. Может там крутые воины, сотни три элитных лучников и магов? Это единственное, что объясняло такую беспечность в фортификации города.
  - Ур, высади меня как можно ближе к воротам, но так, что бы тебя не заметили.
  - Командир, ты же не собираешься делать глупостей?
  - Разведать самому город неприятеля - это глупость?
  - Очешуительная! Я с тобой хочу!
  - Ты лишком приметный. Ты лучше будь наготове, что бы быстро меня вытащить, в случае, если меня обнаружат.
  - Хоть бы тебя обнаружили, вот бы я тогда им показал!
  - Дурилка, если меня обнаружат, противник будет наготове и завтра могут быть серьезные потери среди наших войск. Будет лучше, если наше присутствие останется в тайне до последней минуты.
  - Да знаю я... просто опять все самое интересное тебе достается...
  Оставив ворчащего дракона на развилке, я перелеском подошел поближе к воротам и осмотрел стоящую там стражу. Два эльфа мечника, скорее всего второго ранга, мастера мечей. Вот только что за нелепый на них доспех? Что за мания одевать такую обтягивающую хрень, считая, что эльфы должны ходить именно в этом? Доспех должен защищать, а не быть украшением. Вот из-за таких вот дизайнеров эльфов и считают всех поголовно представителями европейской сексуальной ориентации. Благо я выбрал своим другой стиль и они у меня на нормальных мужиков похожи. Тут же девочка оторвалась по полной, воплотив все свои фантазии.
  Отхожу назад и уже оттуда иду вдоль стены, метров на триста. Разматываю пояс и сделав петлю, закидываю на декоративный зубчик почти на самом верху стены, в этом месте еще имеющей небольшой прогиб, понижающий и без того не высокую стену. Рывок и я медленно поднимаю голову над стеной. Никого, и только где то далеко впереди доносится игра свиристели и радостные выкрики. Перепрыгиваю внутрь и не спеша иду в сторону звуков, стараясь держаться в тени. Доспех грации был отчасти похож на облегающие доспехи местных воинов, но вот только я сам был шире в плечах, чем выделялся среди стройных перворожденных. Никого не встретив, я достигаю таверны, внутри которой протекало бурное веселье. Я уже решил пройти ее мимо, как вдруг увидел дверь открылась и на улицу вышел эльф, одергивая плащ и пошел в сторону замка. Я затаился и принялся наблюдать, за происходящим внутри таверны, пока не закрылась дверь. А понаблюдать было за чем. Внутри было несколько фавнов, полуросликов и даже два гнолла. Из чего следовало, что таверна приспособлена для найма и посторонний не вызовет лишних вопросов. Решаюсь.
  Заворачиваю кольцо героя камнем внутрь, принимаю усталый вид и открываю дверь. Часть присутствующих никак не отреагировали, часть повернули голову, увидели еще одного эльфа и продолжили свои дела, и только паренек официант бросился навстречу.
  - Да распрострется милость Богини в стенах этого дома, - приветствую паренька, и, дождавшись ответного приветствия, продолжаю, - может ли усталый путник рассчитывать на ужин и кров этим прекрасным вечером?
  - Конечно сэр! У нас более ста видов салатов, есть овощной суп, а так же запеченная в пряностях и меду тыква, объеденье! И я сейчас прикажу приготовить вам комнату
  - Давай бокал вина, суп, салат на твой вкус и тыкву, раз уж так хвалишь. Сегодня смотрю много инородцев?
  - Да, последнее время шастают. Леди иногда нанимает их, особенно фавнов и полуросликов. Гноллы тут уже третий день, наверное, завтра уйдут, по крайней мере, я на это надеюсь. Суетные ребята, но платят честно.
  Парень убежал за заказом, а я прошел и сел за столик, стоящий почти в самом центре. Не самая удобная позиция для обороны, но зато удобная для подслушивания разговоров, отсюда было слышно всех. Через пять минут, я понял, что не ошибся, а еще через полчаса, я знал примерное состояние дел по нескольким позициям.
  Эльфийка - игрок, взяла только расу эльфов, за счет чего, две деревни полуросликов, расположенные в ее землях буквально жировали, сбывая свою продукцию. Завеса пала недели три назад, после чего, на севере, ведутся постоянные, партизанские войны с крысами, оттягивающие на себя много сил и ресурсов. Эльфов девушка бережет, отправляя на войну наемников, формируя из них отряды, но последнюю неделю крысолюды притихли и гноллы - наемники никак не могут устроиться на работу. Армия в городе была, но, сколько точно - не понять, но меньше сотни перворожденных и больше десятка. Точнее подслушивая разговоры не выяснить.
  Когда я уже сидел, сыто откинувшись на спинку стула, и медленно потягивал вино, дверь открылась, запуская заполошенного полурослика, с листочком бумаги, оглядывающего всех присутствующих и пытаясь восстановить дыхание. Поймав глазами меня, он на секунду перевел взгляд на официанта, дернул бровями, словно спрашивая, это он? И не мешкая подсел ко мне.
  - Вы герой?
  - Что? Простите?
  - Герой, спрашиваю? Наниматься пришли?
  А это вариант
  - Герой, но насчет наниматься - думаю.
  - Раз герой, тогда отвечай на вопросы, составленные Ее Ослепительностью, специально для случая, если придет герой, а она будет во сне бессмертных. Я Постопяк, советник нашей горячо обожаемой Леди
  Вот так походя, я узнал самый главный секрет всех игроков в Землях - онлайн игрок или нет. Заодно узнал, что она не сорвалась и что пользуется Обольщением. И это все в одной фразе. Играю дальше
  - Я буду разговаривать с Леди лично, - мне легко такое требовать, зная, что ее нет онлайн.
  - Неизвестно когда она будет, ее сон иногда бывает по несколько дней, а я уполномочен заполнить опросный лист и ввести тебя в курс дела, если ты подойдешь. А для этого мне надо тебя опросить
  - А как ты меня наймешь, без правительницы?
  - Дождемся ее. А ты поработаешь без оплаты, но за каждый день, что отработаешь без договора, получишь двойную оплату. Ну, готов отвечать?
  - Ну, давай попробуем.
  - Ты герой - воин?
  - Лучник- универсал.
  - Что, и магией владеешь?
  - Лечить могу, волков призывать.
  - Умение капитан есть?
  - И даже Тактика есть и Атака
  - Ой как замечательно! А уровень какой?
  - Тридцать... первый. - немного принижаю свой уровень, благо что полурослик ни чего проверить не может. На листике у него была таблица, в которой были записаны вопросы, и колонки с 'да' и 'нет'.
  - Две пятьсот в неделю устраивает?
  Стандартная цена
  - Вполне. Но если приступлю, то только с завтра с обеда. Я не спал нормально несколько дней, так что планирую до обеда отоспаться.
  - Думаю, этот вопрос мы можем решить, что-то еще?
  - Да, я хотел узнать круг моих обязанностей.
  - Вы будете командовать армией Несравненной, что бы она могла всецело заниматься улучшением города. Вы же наверняка отметили красоту и удобство нашего города?
  - Это сложно не заметить, - уклончиво отвечаю полурослику и осторожно задаю интересующий меня вопрос: - а что за армия? Хоть знают, с какой стороны за меч браться?
  - Разумеется! Восемь пегасов, со всадниками лучниками, тридцать магов, четыре мечника. А так же наемники, но они все на севере, так что кто там еще живой, а кого... - не знаю.
  - А перворожденных, я стало быть могу завтра увидеть?
  - Э-э, не всех, мечники и лучники в городе, и магов девушек десять, остальные на севере, Ее Очарование опасается оставлять крысолюдов без присмотра.
  - Значит, я буду сражаться с крысолюдами?
  - И с ними тоже. У нас на западе замок чернокнижника, есть подозрения, что он к нам придет вскоре. Нужно подготовиться к его нападению. У него только пала завеса, так что опасаться его не стоит, но дракон у него уже есть.
  - А мы что можем противопоставить его драконам? Восемь лучников - против громадины дракона - это мало!
  - Несравненная высчитала, что войска чернокнижника придут на следующей неделе и к этому времени она перекинет двух фениксов с севера и будет возможность призвать еще одного. А как известно, в схватке феникс сильнее дракона, так что драконов можно не бояться.
  - А как вышло, что у Леди так мало войск? Город вон, какой огромный
  - Прекраснейшая много времени уделяет простым гражданам, поэтому у нас много магазинов, театр, ювелирные мастерские, швейная мастерская, в театре постоянно проводиться показ мод...
  Я слушал и офигивал. Девушка похоже использовала игру, для того что бы реализовать себя как модельера! Если это так, то вариант с полным уничтожением уже смотрелся несколько циничным. Попробую договориться, хоть и это может привести к лишним потерям.
  - Я вас понял, уважаемый Постопяк. Я сейчас спать, а после обеда найду вас и приступлю к обязанностям? Как давно, говорите, нет правительницы?
  - Два дня, так что завтра, она, скорее всего, появиться, сразу вас и представлю
  - Вот и договорились, приятного вечера, а мне позвольте откланяться.
  Кидаю пять монет на стол и, поднявшись, машу рукой парнишке. Тот незамедлительно показал мне мою комнату, намекнув, что может натаскать мне горячей воды. Понимая, что спать мне всего часа четыре, я отказался от всех дополнительных услуг и повалился на кровать, предварительно парой фраз предупредил Урагана забрать меня через четыре часа у стены...
  День 26
  Проснувшись в три часа ночи, я, было, двинулся в сторону стены, но на полдороге остановился, настигнутый одной идеей. А что если попробовать захватить сердце замка? Интуиция говорила, это реально сделать. Вызвать драконов, с Ураганом прорваться в замок, не думаю, что там много охраны...Большие драконы на обороне легко уничтожат разрозненные группки подбегающих по тревоге воинов. Мне хватит и пяти минут и замок мой. Я тщательно обдумал все за и против и с глубоким сожалением решил отказаться. Будь противником любой другой замок, идея была бы преотличная: героя нет, войск в замке минимум, да и те разрознены и неподготовлены. Но именно поэтому они не среагируют, что надо сдаться, подбегая поодиночке и придется делать тотальную зачистку, а эти еще и под очарованием Волшебницы... драконы, уничтожившие всех жителей эльфийского города, включая мирных и детей, просадят мораль так, что о совместном войске придется забыть месяца на два. Лучше все же переговоры. Ну не полная же она дура, чтобы соотнеся силы, направить всех своих в самоубийственную атаку?
  Через пять минут я уже летел с Ураганом в сторону лагеря.
  Перелет занял два часа, в течение которых, Ураган восторженно рассказывал, как он поохотился на кабана, на пути которого он спрятался, дожидаясь меня. Офигели оба, но кабан посчитал, что в своих правах, и попробовал прогнать, а после и вовсе принялся пытаться атаковать дракона, но после нескольких неудачных попыток пустился наутек. Подростковый темперамент, помноженный на инстинкты заставили забыть Урагана о конспирации, и драконыш бросился догонять свинью переростка. Попробовал отругать этого охотника, но куда там, его переполняли эмоции и на мои нотации он ответил только: 'да-да, конечно! И тут он своими вот такенными клыками еще раз пробует достать, а я так, хоп, и в сторону, его аж занесло...!'. Пришлось отложить воспитательный процесс на более вменяемое состояние питомца.
  Прилетев, первым делом даю команду поднимать тех, чьи сегодня наряды по кухне и распоряжаюсь насчет общего завтрака. Едва солнце покрасило горизонт, лагерь зашевелился, повинуясь команде, и воины дисциплинированно распределись, выполняя ранее распределенные обязанности по сворачиванию лагеря, завтраку и приведению себя в порядок.
  Первоначально я планировал не спеша подойти к ночи, как можно ближе к городу и напасть на рассвете, но после удачной разведки, я решил прийти в город уже сегодня. Чем раньше придем, тем менее готовы будут защитники города.
  Несколько раз время полета я переключался на секреты вдоль перевалов на севере и западе моих земель, проверяя воинов на сообщения, выдал несколько распоряжений Тимуэлю и попутно осмотрел как обустраиваются болотные эльфы. Их я никого не стал брать с собой, что бы сохранить пару очков морали, да и толку брать не притертые и незнающие команды отряды?
  -Командир! Два часа! - прервал мои размышления Ураган
  - Твою ж! - Невольно вырвалось у меня.
  Нервничать было из-за чего: справа, поднимая клубы пыли, двигалось кочевье степняков, всадников под двести, и не меньшее количество пеших. Сопровождали их шесть огромных фургонов, запряженных шестью быками каждый, полсотни волокуш, которые тащили то ли рабы, то ли бедные соплеменники и довольно крупная отара овец, оставляющая за собой настоящую просеку в густой степной траве.
  До города оставалось два часа ходу, а тут такая неожиданность, причем, кочевники, судя по их направлению, имели общую с нами цель. Прикинув нашу скорость и скорость кочевья, я определил место, где они пересекутся. Открытое пространство - не годиться, кочевникам так истинное раздолье. Интерфейсно отдаю команду ускориться, километром дальше есть небольшой перелесок, в котором эльфы смогут получить бонусы, да и вражеская конница будет не так эффективна.
  Подлетаю сам к этому лесочку и осматриваю местность, мысленно проводя атаку на свои войска, конницей кочевников. Наскок, обстрел из луков, отступление и имитация атаки тяжелыми всадниками, с другого фланга. Опять наскок конными лучниками, пара-тройка залпов и опять уход. А вот имитация атаки или настоящая последуют после этого - сложно уже сказать.
  Так же интерфейсно отдаю команды для построения. Эльфов - лучников размещаю на деревьях, с приказом маскироваться. Гномов размещаю на границе леса, за редким кустарником, который и стрелу отклонит и коннице препятствие может создать. За ними ставлю людей и эльфов мечников, вооруженных луками. Пусть думают, что это все перворожденные в армии и летящие стрелы спишут на них, не открывая маскировку лучников, которые смогут бить с бонусом к критам. Драконов и архангела увожу за другой перелесок, в полутора километрах от сюда, вернуть их обратно - дело десяти секунд, а рисковать основным калибром в двух часах от города мне не хотелось. Ночью, во внезапной атаке, этих гигантов хватило за глаза, что бы уничтожить кочевье, да и просто неожиданный удар во фланг атакующей конницы это совсем не то, что атака драконов на подготовленную сотню стрелков. Хотя, признаюсь, хотелось сохранить лошадок, и не в качестве барбекю.
  Между тем, кочевники заметили нашу колонну и тоже принялись готовиться к сражению. Кто занялся броней, кто тетиву на луки снаряжать, а часть всадников принялись сбивать отару в кучу, с опаской поглядывая на нас с Ураганом, планирующим между нашими и вражескими войсками.
  Выстроиться успели в последнюю минуту: люди еще занимали места в строю, когда кочевники пошли в атаку. Рисковал я намерено, сознательно немного притормозив людей, чтобы отвлечь внимание от лучников, занимающих места на деревьях. Чем позже их обнаружат, тем больший они урон нанесут. Вот только кочевники повели себя непредсказуемо: не доезжая метров десять до дистанции уверенного выстрела они остановились и из рядов всадников выехал один, в золоченом доспехе, оглянулся, повелительно махнул несколько раз рукой, вызывая из строя троих кочевников и поскакал в нашу сторону, пусть и без белого флага, но и не высказывая враждебных намерений. Снижаюсь и машу рукой Галбирету, Сиралиэль и Ратимиру. По идее стоило позвать Ролану, но кочевники женщин не считают за воинов, так что две девушки могли принизить меня в глазах вождя кочевников, да и потом, у Ратимира мой конь, огромный и сильный, что тоже должно сыграть не последнюю роль в указании статуса владельца. Вообще в этом отношении мы их обыгрывали по всем статьям: против их тонконогих и изящных кобылиц, мы восседали на драконе, пегасе, единороге и рыцарском жеребце. Главный кочевник оценил мой расклад, уважительно оглядел наших 'коняшек' и только после этого перевел взгляд на нас
  - Пусть твой путь будет бескрайним, трава густая, а кобылицы приносят по два приплода за раз!
  - И тебе богатой степи, - осторожно отвечаю, отслеживая окрестности через парящих в воздухе наездниц. Войска противника стоят на месте, тяжелая конница напротив, лучники по флангам, обоз с женщинами и детьми - позади на полкилометра.
  - И куда столь славных воинов ведут Боги? - продолжил беседу степняк, внимательно осматривая войска за моей спиной, подмечая детали.
  - Да как мне кажется, пути наши совпадают и цель у нас одна...
  - Вай, это плохо! А я так хотел миром разойтись, думал, чего с такими смелыми воинами делить... - расстроился вождь. - Не скажу же теперь воинам, столько шли, а сейчас их без добычи оставлю. Может не пойдешь дальше? Ты и так богатый, вон, как у тебя воины хорошо снаряжены! Чего тебе один маленький город? А я разграблю, мне весомый прибыток будет.
  Угу, как же. Элементарная прокачка: откажусь идти - значит, я его опасаюсь, а стало быть, слабее. Меняем тему, рано нам размерами меряться.
  - Не верно говоришь, зачем грабить, если можно город сделать город данником и он всю жизнь будет тебе приносить доход. А дань и разделить можно.
  - Опасно это. Кочевник привязанный к одному месту - уязвимый кочевник. А пока по степи хожу, многое измениться может, сегодня я сильный - он данник, завтра я бой проиграл - ослаб, и данник, прознавший это еще и добьет меня. Если брать, то брать все сразу, не растягивая.
  - А хотел бы не бояться проиграть и стать слабым? Иметь место, куда можно всегда откочевать и залечить в безопасности свои раны?
  - Под тебя предлагаешь пойти?
  - Ну да. Ты человек мудрый, сразу видно, мне такие нужны. Будешь оберегать южные границы, торговать будем, мне кони и шерсть нужны, так что для тебя торговля выгодной будет.
  - Ай выгодно, ай интересно! - вскликнул степняк, изображая радость. Именно, что изображая, глаза, оставаясь ледяными, продолжали внимательно перескакивать по моим воинам. - Ты вождь сильный и богатый, армия у тебя больше чем у меня, не стыдно под такого пойти. Но должен я с советниками побеседовать, негоже такие решения не взвесив принимать. Подожди несколько минут, уважаемый, обговорю и вернусь с ответом.
  - Конечно, не правильно принимать решение о народе, без народа. Советуйтесь, не торопитесь, решение серьезное, я подожду.
  Степняки, без единого слова, развернув лошадей, шустренько поскакали обратно, где по взмаху руки, к вождю устремились каждый десятый всадник. Расположившись кругом, кочевники принялись бурно обсуждать, временами оглядываясь на нас.
  - Лорд, не нравятся они мне, - негромко произнес Галбирет, - конница нам нужна, настолько нам нужна, что я готов мириться с прибавлением недовольных, но тут, похоже, замышляется какая-то пакость.
  - Полностью с тобой согласен, но не могу понять, что он задумал.
  - А тут и гадать нечего, - подал голос Ратмир, - сейчас согласиться на наши условия, но клятву не принесет, по любой причине. Мол, боги вечером не позволяют или луна не та. А когда крепость будем атаковать, ударит в спину, когда подловит нужный момент.
  - Это наиболее вероятный сценарий. Но шансы того, что присоединятся, тоже есть.
  - Я бы на это не рассчитывал.
  - Вот что сделаем, лучники пусть сидят в маскировке и не показываются на глаза. Пойдут следом, на случай предательства степняков, пользуясь неожиданностью, могут с легкостью склонить чашу весов на нашу сторону.
  - Возвращаются, и гораздо большим числом.
  Как верно отметил Ратмир, обратно уже ехал десяток
  - Лорд, позвольте, позову рыцарей и кандидатов, что бы уровнять количество. Для безопасности, ну и чтобы не потерять лицо.
  Я кивнул, подтверждая необходимость и первого и второго. Было заметно, что едут самые лучшие воины, в хороших доспехах, на отличнейших лошадях и при этом все не маленького уровня, почти все третьего ранга, а двое или трое, предполагаю, и вовсе четвертого, элитного.
  - Ур, если что-то не так, первым делом выжигай того с пером, второй с лева, потом того, что на белом коне сидит и еще того, который сейчас немного отдельно с права скачет. В рукопашной не факт, что я с ними справлюсь. Сира, ты с девочками в небо, в бой сразу не кидайтесь, лучников у них много, а цели из вас приметные. Гал, готовься, сейчас, похоже, придется помахать клинками.
  Пока отдаю указания, включаю видео на запись, впрочем, как и перед любым боем. Никогда не знаешь, как повернется бой, а заработать пару тысяч на просмотре эпического сражения - далеко не лишнее в нашей жизни.
  Но все приготовления оказались напрасны: кочевники, подъехав к нам, привычным слитным движением спешились и одним махом расстелили огромное покрывало, приминая траву.
  - Вай, вождь, подумали мы. И решили... согласиться! Но только коли по размеру нашей доли сговоримся, - слегка поклонившись проговорил главный степняк, рукой показывая на покрывало, - в ногах правды нет, давай присядем, обсудим. Это мои главные советники и родичи, моя тайна - их тайна, вместе обсуждать будем.
  - Отчего же не обсудить? Доля в добыче дело такое, спешки не любит, - незамедлительно отвечаю, усаживаясь рядом. А это мои советники и полководцы. У них тоже интерес свой доле, так что и мне без них нельзя.
  'Советники' обменялись изучающими взглядами, оценивая снаряжение и вооружение друг друга. Пятеро из кочевников - элита, пятеро, а не трое, как я подумал изначально, просто у двоих доспех обычный, не успели обзавестись чем-то выдающимся. Четверо моих рыцарей - третьего ранга, но они эльфы, плюс Галбирет, улучшенные возможности как магистра и героя я еще даже и не видел. Справимся. Нам главное продержаться секунд пятнадцать - двадцать, а там и Леха подоспеет.
  - Мое имя хан Искраил, правитель степного народа, вобравшего в себя кочевье Исмала, Корака и Усайбека, победитель гноллов, огров, повелитель бескрайних степей от Великого озера, до болотного края. А куда делась ваша прелестная спутница на пегасе?
  - Мое имя Горхостиэль, лорд эльфов, правитель людей, гномов, полуросликов, властелин земель от Больших гор и до болотного края, победитель высших демонов, орды орков, некроманта, исполинского богомола, основатель города на реке, - по старой мужской традиции померялся с кочевником величиной... пусть будет достижений. Система соврать не даст, он поймет, если привру, так что сейчас он должен чувствовать себя несколько обескураженным - он не самый большой хрен на этой горе. - Девушку я отправил, не место женщине там, где мужчины ведут серьезные беседы.
  - Это правильно! Хорошо, что ты это понимаешь, а то я уж решил, что за вождь, что в совете бабу держит. А ты просто ей похвастаться хотел? Я оценил.
  И хан заржал, подмигивая мне глазом. Я сдержано улыбнулся, мельком кидая взгляд на Галбирета. Тот невозмутимо разглядывал стоящего напротив воина со страусинным пером на шлеме.
  - Твои условия хан?
  - Эх, вот сразу к делу. А еще говорят про вас, эльфов, что вы не любите спешки.
  - Город сам под мою руку не перейдет, чем дольше ждем, тем больше у них возможности заметить нас и подготовиться, - отвечаю, понимая, что сам торг у степняков займет в лучшем случае полчаса, и то, если торопить его постоянно.
  - Тоже верно. Твоя мудрость велика, и сияет словно луна, о славный лорд эльфов. я скажу, что мы хотим. Половину добычи от всех сражений, где участвуют мои люди.
  - Что?! Да у тебя в половину меньше чем у меня! - почти искренне возмущаюсь, не забывая поглядывать на стоящих истуканами воинов, - пятая часть - вот это честная доля для твоих людей!
  - Вай, зачем обижаешь? Пятая часть даже не серьезно, если бы воинов было в половину меньше, это и то четвертая часть, но у нас поровну воинов, но я готов немного подвинуться, в знак уважения, но чисто символически, дабы подчеркнуть твое величие.
  - Искраил, ты посмотри на моих воинов, в гномьей броне, с гномьим оружием, да один троих твоих стоит, я готов согласиться на четвертую часть, как ты и поправил меня, но не больше!
  - Вай, верно говорят, торг на сухое горло - сухой торг. Ахрыз, принеси вина.
  Архыз, оказавшийся воином, приехавшим на белом жеребце, никуда не поехал, а только развернулся боком и жестами показал несколько знаков. С линии кочевников секунд через тридцать отделились два всадника, привезшие несколько наполненных бурдюков, серебряные кубки и блюда, которые быстро заполнили фруктами и сладостями.
  - Угощайся, уважаемый, вино - просто нектар богов, обменял на хорошую кобылицу, но оно того стоит.
  Мне тут же подали наполненный кубок, и такой же налили хану. Немного пригубив, я прислушался к ощущениям. Вино действительно оказалось великолепным, возможно даже и не наврал про кобылицу, в реальности я такого и не пил. Сообщений о дебафах я не увидел и через несколько секунд отпил еще немного. Тем временем хан отпив половину кубка, закинул в рот горсть щербета, винограда и непонятной пасты, похожей на халву, принялся проворно шевелить челюстями. Кочевники, что привезли нам вино и яства, немного отдалились, но не в сторону своих, а наоборот, к нашим и принялись что-то показывать гномам, продолжавших стоять за стеной щитов. Через пару секунд один из гномов заинтересовался и махнул рукой, подзывая кочевника. Судя по воплям и жестикуляции у них начались ожесточенные торги, на шум сразу же бросился второй кочевник, снимая на ходу со спины полупустой мешок. Да уж, эти ребята не упустят возможности подзаработать даже перед боем.
  - Правда вино великолепное? - не преминул спросить хан, едва я сделал еще глоток, - давай моя доля будет четыре десятых и я поставляю тебе каждый месяц по три бурдюка этого вина?
  - Вино великолепно, но даже оно столько не стоит, ты даже не представляешь какую добычу я иной раз беру, так что я готов поднять твою долю на пару процентов...
  - Вай, я не знаю такой меры - проценты. Есть треть, есть половина, есть четыре десятых, но проценты - мне не знакомы. Зачем утруждать свой разум новыми бессмысленными словами, призванными только обижать истинных воинов мелочной дележкой?
  Торг продолжился с новой силой, и мы оба втянулись в этот процесс. Я успел раз десять пожалеть, что оставил казначея в городе, он бы этого кочевника раздел до подштанников, хотя и понимал, что сдвинуть с половины и так не малая удача. Тем временем торг разгорелся не только у нас. Те двое кочевников, удачно продавшие что-то гномам, вернулись довольные, с восторженными криками, чем привлекли к торговле еще десяток степняков, бросившиеся с сумками и мешками к нашим рядам. Видя, что с ними пошла торговля, несколько степняков спешились и уже с полными мешками подбежали к гномам, образовав своеобразный базар, вываливая ткани, броню, украшения и сладости. Судя по тому, с какой охотой наши брали товар - ценник был просто смешной. Кочевники в своих рядах разожгли несколько костров, принялись варить, к ним подтянулись несколько женщин, на которых и скинули приготовление пищи
  - Вай, да я тебе дочь предложу! - между тем повышал ставки хан, - младшей женой возьмешь, родичем станешь, и тогда доля нормальной покажется, не чужой же человек буду
  - Ой, Искраил, жениться я как-то еще и не планировал, не до жены сейчас, государство сначала укрепить надо.
  - Так это ваши изнеженные женщины мужу мешать будут государство строить, наши еще и помогут.
  - И все же я откажусь...
  - Вай, зачем откажусь? Да что ты меня обидеть хочешь? Девочка красавица, куда там вашим остроухим. В любом гареме украшением станет, хоть посмотри, чего ты такой неуступчивый.
  И в этот момент расслабленный и заметно охмелевший хан бросил быстрый взгляд в сторону. Трезвый, расчетливый взгляд. С меня расслабленность как рукой сняло: я знал этот взгляд. Так проверяют, зашел ли отряд во фланг противнику, все ли на позициях, пока заговаривают зубы главарю бандформирования.
  - Ну, приведи ее, хоть посмотрю, а то может и правда буду потом себе локти кусать, - соглашаюсь, желая выиграть время и активируя просмотр через интерфейс
  - Вай, Архыз, приведи Назминису
  Я машу рукой кочевнику у кувшина и тот послушно, с поклоном наполняет мой кубок. Делаю вид, что отдаю внимание вину, выясняю обстановку.
  Сидя на покрывале, среди густой степной травы я не видел масштабы того, что творилось у строя, но с высоты парящих пегасов стало заметно, что стихийный рынок разросся вдоль всего строя, копья убраны, благо что еще щиты стоят, разделяя две стороны. Наши брали все, уже не особо торгуясь, больше споря между собой, за право купить ту или иную вещь. Кочевники продавали товар по бросовым ценам, вызывая ажиотаж среди наших, особенно среди гномов, умудряющихся скидывать и такие низкие цены. Вот только торговали у нас только степные лучники, а вся тяжелая конница как стояла по центру, так и стояла в седлах, не выпуская копий из рук, что из-за травы не было видно ни сидячему мне, ни нашему строю, из-за снующих перед глазами кочевников. А зачем держать тяжелое копье в руках, если видишь, что обстановка не располагает к бою? По флангам, часть конных лучников так же не покинули седло, готовые нанести удар. Приглядевшись, я увидел, что на каждого 'торговца' приходится по три, а в некоторых местах по пять орущих, подзуживающих торгующихся степняков, но сами не предлагающие, никакой товар. Мы сами создали себе ловушку, давая подойти кочевникам к нам вплотную. Более того, я, изначально не планируя принимать участие в рукопашной схватке, не сделал привязку, и сейчас мне был выбор в случае игровой смерти появиться на месте нашей последней стоянки или сделать привязку прямо посреди поля боя.
  Похоже, еще и как маг я буду бесполезен в первые секунды боя, проскакивает мысль и я выделяю всех гномов и быстро произношу, растрачивая ману:
  'Это Лорд. Ни чего мне не отвечайте, продолжайте торговаться. Будьте готовы вздернуть щиты и отразить атаку. Атака начнется в любой момент'
  И следом лучникам, сидевшим на деревьях.
  'Приготовьтесь стрелять. Первым залпом выносите тех, кто представляет опасность строю, следом по лаве всадников, что попробуют прорвать наш строй. Дальше по обстановке'.
  'Сира, командуй драконами, сейчас будет нападение'
  Мана почти вся вылетела - это не одному юниту сказать, и быстро восполнить, не привлекая внимания я не могу.
  - Вай, какая красавица! - воскликнул хан, привлекая мое внимание, показывая на одетую в плотный халат и полупрозрачные шаровары молодую девушку. А она и правда хороша, даже по эльфийским меркам. Не иначе бабушка гульнула с проезжим эльфом, и сейчас красота эльфийских женщин наложилась на восточный типаж кочевников, создавая огромные, миндалевидные черные глаза, с пышной гривой волос, иссиня-черным водопадом спадающие до округлых ягодиц, которые особо выделялись на фоне осиной талии.
  Лучше рассмотреть девушку степняк не дал, только заметил на моем лице интерес, тут же закрыл ее своей фигурой и принялся проделывать невидимые мне манипуляции с девушкой, заставляющие ее возмущенно попискивать. После чего хан отступил в сторону и во всю глотку проорал:
   - Ты ее всю зацени! - и с силой толкнул обнаженную девушку в мою сторону, оставляя ее халат у себя в руках.
  Обнаженная девушка по инерции, визжа пробежала мимо меня, пытаясь тормозить голыми пятками, отвлекая на себя взгляд мужчин. Даже я, уже понимая разумом, что происходит, и то невольно потерял доли секунды, дернувшись взглядом за прыгающими над головой двумя упругими мячиками.
  В следующую секунду, хан кинул халат девушки в ближайшего рыцаря, обнажая укрывшиеся под ним две сабли и бросился на меня. Пытаясь разорвать расстояние и встать, откатываюсь назад, эльф мечник, кандидат в рыцари, вклинивается между мной и ханом, отбивает один клинок и тут же оседает, с перебитым горлом. Вокруг зазвенели клинки, хекнул Ратмир и прежде чем я успел схватиться с ханом, увидел, как рухнули два рыцаря. Как их поразили рассмотреть не успел, полностью погружаясь в схватку. Хан был хорош. И как тактик, разыгравший такое представление и как мечник, танцуя со своими саблями не хуже перворожденного.
  Еще не успев выстроить стратегию сражения с ним, пропускаю удар, с легкостью разрубивший мой доспех и снеся мне полторы сотни ХП, только одной царапиной. Ухожу в глухую оборону, отбивая его атаку за атакой, идущие так, что один клинок удерживает мои, а второй стремиться зайти с боку, вынуждая меня раз за разом отступать. В другом случае, я бы игнорировал такой боковой выпад, рассчитанный на бездоспешного, но видя, как его сабля пробила мою броню, не был уверен, что он мою броню заметит и с боку.
  Сбоку раздается рев пламени - Ураган, наконец, нашел возможность ударить, не рискуя поджарить своих. На вопли сгорающих заживо ближников дернулся хан, на что мгновенно перехожу в контратаку, перерубая тело хана наискосок. Точнее его халат, под которым оказалась сверкающая истинным серебром ламиллярная броня. От силы удара мой трофейный клинок от паучихи темных эльфов, и так выщербленный от соприкосновения с клинками Искраила, разлетелся на мелкие осколки, заставляя меня отшатнуться, от дождя стали, что посекла лицо степняка. Перекидываю оставшийся клинок с левой в правую, а левой вынимаю жезл, но применять его не тороплюсь - хан взглянув на него и хладнокровно кинулся на меня в атаку, вынуждая меня отступать, не имея возможность полноценно парировать одним мечом две его сабли. Еще две царапины, и я уже отступил метров на десять, но так и не видел возможности изменить ситуацию, как вдруг огромная тень, заслонила нас и на секунду поднятое тело хана, рухнуло без головы. Дракон тут же набрал высоту и пошел на новый круг.
  Первым делом поднимаю сабли хана, делая ими круговые движения кистью, давая рукам привыкнуть к новому оружию. Потом осматриваюсь. Строй, изрядно продавленный, стоял, перед ним навалена гора трупов, и большей частью утыканные стрелами. Конница рассеянная по полю, хаотично металась, пытаясь подстрелить драконов, подлавливающих момент и спикировав, выжигающих нерасторопных. Архангел врезался в тыл увлеченно атакующих строй кочевников, расположенных в стороне от лучников и потому не знавших, о тотальном уничтожении соплеменников на других участках. Ураган, с изрубленными плечами и окровавленной шей, рвал на части когтями ошметки Архыза, Галбирет, уже сидя на единороге, отдавал указания двум оставшимся рыцарям и одному кандидату следовать за ним. Выхватив луки, четверо мобильных эльфов, принялись выстегивать кочевников, не сразу сообразившись, что драконы - это не самая главная опасность. Через несколько минут все было кончено и, согнав в кучу оставшихся кочевников и пытавшихся разбежаться женщин и детей, вылавливали при помощи фей и нимф разбежавшихся лошадей.
  Лечу Урагана и первым делом иду осматривать убитых и раненных.
  Двух рыцарей оживить удалось, а вот кандидата - не вышло: вызванного прелатам архангела, должного остановить разбег конницы, изгнали шаманы, до этого момента укрытые среди рядовых кочевников. Стазис тоже на него не прошел, слишком серьезные повреждения, заклинание не смогло остановить жизненные процессы, при почти отрубленной голове. Всего потери составили из двухсотых восемнадцать человек, два гнома, три феи и одного эльфа. Трехсотых было в разы больше, но маги уже работали, так что шансы, что через час все встанут в строй - были.
  - Гномов и фей - в стазиз. Людей... давай троих, может хоть одного получиться оживить.
  - Не вижу смысла, Милорд, - печально ответили прелат, заканчивая молитву у одного из тел, - прошлый раз на третий день воскресили только одного, так что не уверен, что сможем поднять кого-то из людей. Почти все погибшие - ополчение, а еще не известно, какие потери нас ждут при взятии замка.
  - И все же выбери с Ратмиром троих самых перспективных, лучше похороним их позже, чем лишим шанса.
  Прелат поклонился и пошел собирать друидов, рассеянных вдоль леса и лечащих раненных. Хитрый хан просчитал все точно, и не будь драконов и лучников, которых он не взял в расчет, все могло закончиться для меня пирровой победой. А так, пользуясь тем, что я, сидя не видел, что кочевники подошли ко всему строю вплотную и от длинных пик не будет толку - степняки перевели бой сразу чуть ли не внутрь колонны людей и гномов, не давая применять объемные заклинания, сводя роль магов к одиночным стрелкам.
  Даже жаль, что хан так себя повел. Дай он клятву, толковый генерал бы получился для конницы, да что там, такому смело можно было отдать эту степь, не боясь незаметного нападения. Наклонившись над его телом, я начал осматривать обезглавленные останки, снимая с его спины ножны для сабель.
  ~Сабли **&%#@#$@
  Урон $$##%^%^
  Особенности %$%#@$%^:::PO{^$#K *&&%$#@%??:~
  Выдала мне система едва я убрал клинки в ножны и решил посмотреть, что за чудо попало мне в руки. Я не на шутку подзавис. Такое я видел впервые. Смотрю на доспехи и та же ерунда
  ~ Ламеллярный доспех ^%#%$#@$^^% ^$#^%$#$^
  Броня ^%#%000
  Особенности ^%#@$$#$ &^%&(K:''P(*&* $%#@)_)
  Требования )*&^%%$$#%^DEW$#$$LLP)(( YR##%^%%VUYIU***^^%$~
  То же самое было на поножах и наручах, а после непродолжительных поисков и на шлеме с копьем, оказавшихся закрепленными на седле.
  Немного поразмыслив, решаюсь на эксперимент, и, борясь с сомнениями в душе подзываю Леху, которого прошу пробить доспех его мечом. Лишь в последнюю секунду спохватившись, что если моя теория верна, мечу придет амба, но остановить не успел. Меч уцелел. Но и доспех тоже. Только сопровождая россыпью искр, ушел под землю сантиметров на двадцать, не получив ни царапинки, заметно затупив наконечник меча архангела. У моих ног лежал пресловутый неуничтожимый читерский доспех героя - игрока и я не знал, что с ним делать.
  Нет, по всем правилам, я сейчас должен был писать админам, потом под протокол рассказывать, при каких обстоятельствах я его получил... Думаю награда была бы не плохой, за выявление читеров Корпорация не когда не скупилась на поощрения.... Но! Сабли, которые я успел оценить - уйдут тоже. Хотя не это причина. С легкостью мог стребовать новые клинки, не хуже старых, все же потерял то я их в результате столкновения с читом. Я за много лет я привык доверять интуиции, и вот сейчас она мне твердила, упрямо всверливая в голову одну мысль. Писать админам насчет этого чита нельзя. Не знаю, что за блаж, но ни пользоваться, ни сдавать этот чит было нельзя.
  Хмыкнув, пишу письмо админам, о том, что нашел неуничтожимый доспех и все пробивающее оружие, добавляю, что все мною упаковано и убрано, кроме мечей, которыми буду пользоваться, пока не найду ни чего соизмеримого, с утраченными в ходе сражения с противником в читерском обмундировании, мол, считаю это справедливым. Затем мажу курсором мимо 'отправить' и закрываю интерфейс. Через несколько часов неотправленное письмо будет перемещено в папку 'черновики', а я всегда могу сказать, мол письмо написал, думал, что отправил. Нервишки, может, шалили после такого боя и добычи, вот и промазал. Лажа конечно, но прокатить должно, по крайней мере, на форуме клана, где мне посчастливилось насобирать ценной и секретной информации, писали, что прокатывало, если не злоупотреблять.
  Осматриваю тела ближников. Те имели неплохие доспехи, в моих войсках лучше только у рыцарей, но те я производить не умел, они шли системно в нагрузку к повышению. Кроме этого нашел две духовых трубки - артефакта, из которых и убили рыцарей:
  ~Дух мастера
  Тип воздействия - магический яд (игнорирование физической брони)
  Скрытность + 5
  Точность + 5
  Урон 5000 в течение 1 секунды
  Требуется 1000 маны для активации. Перезарядка - 168 часов
  Ограничение: только для класса ассасинов ~
  
  Это что за кочевники такие? Данный артефакт известен, только им пользуется супер элита гильдии убийц и крайне редок случай, когда хоть один такой попадал в руки игрокам. А тут сразу два! На кого я нарвался? Жаль хан умер, как и его ближники, они много интересного могли мне рассказать. В этот момент меня отвлекает сдавленный стон, доносящийся из-под сбившегося в кучу и залитого кровью покрывала. А я про нее и забыть успел. Откидываю покрывало и оглядываю девушку, успевшую найти и завернуться в свой халат.
  - Жива?
  Та мелко закивала головой, не отводя от меня испуганных глаз.
  - Ты правда его дочь?
  - Нет, - быстрое мотание головой, - это он вам так сказал, на самом деле я дочь хана Корака. Искраил предал моего отца, как и других ханов и захватил все их стойбища, присоединив их воинов к своим.
  - А откуда он взялся, ты знаешь?
  - Никто не знает. Он пришел две месяца назад, с юга, с ним три воина, что могли справиться с кем угодно. Его же и вовсе не брало ни какое оружие. Мы четыре рода, кочевали по этой степи, иногда воевали между собой, иногда заключали союзы, но все по честному.
  - А как он умудрился убить всех вождей? Да еще и убедить войска присягнуть ему?
  - Он сказал, что он посланник богов и хочет призвать Богов, что бы они изложили свою волю. Отец, с другими ханами и ближними командирами, собрались у него в стойбище, он к тому времени где-то раздобыл военный шатер и смог призвать двадцать семей. Я не знаю, что было у него в стойбище, но оттуда вышли только он и хан Аслан. Аслан принес ему клятву верности и сказал, что боги велели всем следовать за новым великим ханом Искраилом. Изрубленные трупы отца и других ханов, нам отдали только утром, после того, как все присягнули новому хану.
  - А хан Аслан, где?
  Девушка молча кивнула в сторону одного из элитных воинов, одетого в обычный доспех. А после продолжила.
  - Он словно демон... был... он всегда проводил удачные нападения, я даже не могу представить, что он мертв. Всегда знал когда и где напасть, находил слабые стороны. Он страшное чудовище.... Был
  - Он с тобой... тебя...?
  - Нет, он держал меня в качестве разменной монеты, которую нельзя портить, дабы не обесценить, для заключения договора, с тем, кого не смог бы победить. При этом говоря всем, что я его дочь, что бы поднять мне цену. Так, как он сегодня отвлекал мной ваше внимание, так он делает третий раз.
  - А с другими бессмертными, он сталкивался?
  - Нет, ни разу. С другими? А вы что, бессмертный? - девушка недоуменно посмотрела на мою правую кисть и, увидев кольцо, растерялась, - но вы не похожи на бессмертных. Нам рассказывали...
  - Я необычный бессмертный. Искраил был герой?
  - Не знаю. Никто не знает. Все кто пытались узнать про него - умирали.
  Девушка помолчала, задумавшись, а потом нерешительно спросила:
  - А что будет с нами? Я ваша наложница? Или я могу рассчитывать на место младшей жены? Вы не пожалеете, клянусь!
  Усмехнувшись с пылкости последнего высказывания, успокаиваю девушку.
  - Не волнуйся, вырезать весь твой народ я не собираюсь. И неволить тебя в наложницах тем более. Пойдем, раз ты так много знаешь, поможешь выделить из пленных всех воинов, что призывал сам Искраил.
  Девушка заметно успокоилась и нисколько не смущаясь окружающих ее трупов, двинулась в сторону пленных. Подозвав Урагана, еду следом за ней.
  Возле пяти огромных повозок, расположились подвывающие женщины и хныкающие дети, сидевшие на земле и выжившие воины, которых уложили на живот, связав за спиной руки. Я насчитал около двадцати воинов. Женщин на глаз было около сотни, а детей насчитал десятка четыре.
  Девушка уверенна обошла всех лежавших, и махнула рукой на двоих.
  - Это его. Остальные - других ханов и были с ними раньше.
  - Это правда, вы люди Искраила?
  - Да пошел ты! Грязный полукровка! Выползень шелудивой... архшш!
  Ближайший латник от души пнул ругающегося воина под ребра, заставив заткнуться.
  - Расскажите мне про вашего хана - будете жить, - обратился я ко второму.
  - Те, кто могли рассказать - мертвы. Мы пришли за три дня до того, как хан стал великим ханом.
  - И даже ни каких разговоров не слышали?
  - Даже если и слышали - не сказали бы!
  Назминиса встретилась со мной умоляющим взглядом, стреляя глазками на лежащих воинов.
  - Они твои, - буркаю ей в след, отходя к подошедшим Галбирету и Иоганну. Позади раздался хрип, сменившийся на бульканье, а позже возня, закончившаяся теми же звуками.
  - Есть предложения, что с ними делать?
  ~ Вы выполнили скрытое задание! 'Родовая месть'. Вы помогли прекрасной Назминисе покарать всех убийц ее отца, в том числе, дали возможность ей самой принять в этом участие
  Награда: 5000 опыта, отношения со степным народом повышаются на 1, информация о торговом маршруте.
  Вы выполнили дополнительное задание: повысить социальный статус Назминисы.
  Награда: отношения со степным народом повышаются на 1, вы получаете + 1 к Верховой стрельбе ~
  Неожиданно выполнил квест, даже не прикладывая ни каких усилий. Забавно. Хоть какой-то плюс от сегодняшнего нервоза. И два очка отношения с кочевниками - это серьезный плюс к предстоящему решению.
  - Назминиса, подойди сюда, - окрикиваю девушку, вытирающую изогнутый нож и убирающую его под халат, и, поворачивая голову к своим: - создадим кочевье, из этих остатков степняков. Врагов им тут не осталось, так что спокойно выживут. Плюс эльфы под боком. С них шерсть и лошади, а так же помощь в проходе караванов через степь
  - Но в армию вы их привлекать не будете, - педантично осведомился Галбирет?
  - Нет, в ближайшем будущем не планирую.
  - Тогда я только за!
  - А я хотел бы внести предложение, - взмахом руки прелат останавливает девушку рвущую что-то сказать, - эти люди погрязли в грехе многобожия. Надо поставить условием, для перехода под вашу руку, принять истинную веру.
  - Это веру Единого? - с легкой иронией уточнил Галбирет?
  - Это веру Трех, мой ехидный друг! Дадим кочевникам выбрать любого из трех богов, или хоть всех трех, но наших! Чтобы ни у кого не было сомнений в нашей вере!
  А прелат то быстро перестроился, а таким фанатиком притворялся.
  - Ее хочешь над ними поставить? - обличительно ткнув пальцем в девушку, прелат повернул голову ко мне.
  - Меня нельзя! - тут же испуганно пискнула девушка, оробевшая перед грозным священником, - сын Исмала жив, его и поставьте во главе. А я с мужем поеду!
  Повезло мужу. Но так даже проще. Кочевники явно бы испытывали дискомфорт, если их возглавляла женщина.
  - А где найти его?
  Девушка молча показала рукой в сторону несколько десятков волокуш, где к рогатулькам рукояток были примотаны мужчины разного возраста таким образом, что бы заведенные за спину руки являлись продолжением шестов. Шесты в нижней части связывались между собой, делалось подобие основания, из ремней, на которую накладывалась поклажа. И не сбежать и польза в транспортировке тяжестей - прагматично, чего тут скажешь.
  - Это все люди старых ханов?
  - Нет, тут еще остатки купеческих караванов, а так же пленники с корабля, что был на Великом озере.
  - Он захватил корабль?
  - Нет, только людей, что с него высадились.
  - Понятно. Пойди, найди этого сына и приведи его ко мне. Воин,- это уже латнику, сопроводи ее.
  Сам зову драконов, пировавших у лошадиных туш, причем прошу их взлететь и пикируя сесть рядом через минуту. Так же отдаю приказ, находящимся рядом пикинерам, освободить всех привязанных к волокушам.
  Парень, что привела Назминиса... Блин, какое длинное имя... будет э-э... а как ее имя то сократить? Назми? Мини? Ниса? Потом придумаю. Парень был жутко грязен, и ужасно вонял, что было вполне объяснимо, так как штаны он снять не мог уже не первый день, а нужду справлять приходилось. Будь это в реальности, я бы предположил, что у него дикое заражение и букет болячек с паразитами. Но, не смотря на это, глаза горели живо, хотя руки висели двумя безвольными плетьми и явно доставляли ему боль.
  - Я Кортеш, сын Исмала... Это отродье убили Вы?
  - Я. Назминиса тебе сказала, что я от тебя хочу?
  - Присягу. Верное служение вам и вашим богам.
  - И что ты решил?
  - Я буду служить тому, кто отомстил за смерть моего отца и спас остатки моего народа. Но сменить веру - для этого должны быть веские причины.
  - Жизнь и свобода вашего племени - достаточно веская?
  И повинуясь моему сигналу, по обоим сторонам от кочевника, с высоты обрушиваются два огромных дракона, вызывая вскрики и детский плач. Кортеш вздрогнул, переведя взгляд с одного дракона на другого, облизывающих окровавленные пасти.
  - Я и так лояльный правитель и не навязываю только свою Богиню. У вас есть выбор, кого из богов выберите своим покровителем. Я сейчас покину вас, но оставлю с вами трех фей, которые будут лечить вас. Настоятельно рекомендую не покидать это место и дождаться меня завтра утром, сам должен понимать, драконы с легкостью найдут вас в любой части этой степи. Тех, кто не захочет дать клятву - ждет продажа демонам. С пленниками караванщиков и корабельщиков - я завтра поговорю отдельно.
  Проверив накопление маны и убедившись, что ее хватает на регенерацию, кастую ее на парня. Через несколько секунд он сморщился, и выбитые из суставов руки, немного приподнявшись, с глухими щелчками, встали на место.
  - Приходите в себя. Завтра приму у вас клятву. Прикажи развязать остальных.
  Оглядевшись, подзываю командиров и отдаю распоряжение.
  - Через полчаса отправляемся. Кто из раненых будет не готов идти - грузите на повозки. Провизию уже подъели - место должно найтись. Идти придется быстро, надо нагнать время.
  - Командир, нас видели, - огорошил Ураган, подбегая к нам, - вон там, со стороны города только что в небе летал пегас.
  - В таком случае у нас нет получаса. Выдвигаемся через десять минут. Всех латников, что освоили верховую езду, посадить на трофейных лошадей. Хоть какое-то подобие конницы будет.
  Через десять минут тронуться не удалось, все же много предстояло сделать, но через двадцать минут наша колонна, выстраиваясь в походный порядок прямо на ходу, двинулась вперед, оставив десяток ополченцев собирать трофеи и трех фей, летающих между кочевниками и подлечивающих раненных, по мере отката заклинания.
  За час до того, как солнце должно коснуться горизонта, мы вышли к стенам города волшебницы.
  Ворота, понятное дело, оказались заперты, а на стенах решительной стеной стояло все население городка, включая детей. Очень нелепо смотрелись среди немногочисленных воинов и магов, представители типичных мирных профессий, к тому же не имеющие ни чего из оружия. Не считать же за оружие молоток башмачника или скалку в руках повара? Уж самые простые луки то она могла дать? У эльфов владение луками на единичку есть у каждого!
  - Это будет не бой - бойня, - вздохнул Галбирет, которого поддержала его ... э-э сожительница? Свадьбы не было, а живут то они вместе.
  - Как при Эсмординэльде. - И на мой молчаливый вопрос пояснила, - тогда Убивантус приказал никого не оставить в живых, что бы не осталось живых свидетелей его позора. Его убили несколько раз на одном и том же месте, и он воскрес в таверне этого города. И в нижнем белье был вынужден пройти через весь город, и был осмеян.
  - Надеюсь до этого дело не дойдет. Не полная же она дура?
  Генералы деликатно сделали вид, что не слышали моего высказывания по отношению к женщине.
  Пока выстраивались на виду всего города, для демонстрации мощи и падения боевого духа у защитников, я отрядил пятерых диверсантов на обход города и захват замка, в частности сердца замка и убийства Волшебницы, если переговоры пойдут не так и она попробует засесть в заклинательном покое. Мне туда долететь дело одной минуты, и скоротечный захват замка - заставит защищающихся на стенах начать паниковать. Но сперва надо попробовать решить все миром.
  Взяв с собой Сиралиэль, Галбирета и Гиневру, двигаюсь в сторону ворот. Остановившись метрах в десяти, осматриваю торчащие из-за ограды (стеной это ту меня язык не поворачивается назвать) головы защитников и любопытством и ужасом взирающих на меня и жду их ответного шага. Через минуту ворота дрогнули, створка отворилась на полметра и оттуда вышли три эльфийки, сногсшибательной, модельной внешности, в дизайнерских платьях и мой старый знакомый полурослик, который так любезно предоставил все необходимые сведения.
  - Я Оксананиэль, правительница Города Семи Радуг. Это мои министры Архитектуры, Ландшафтного Дизайна и Продовольствия. Кто вы и по какому праву вторглись в мои владения!? - грозным, звенящим от напряжения голосом начала рыженькая эльфийка, с мелкими конопушками на носике.
  - Лорд Горхэстиэль, правитель земель на западе от вас. Мои генералы и Служительница Богини. Пришел с ответным визитом, после того, как ваши эльфы убили у меня минотавра при исполнении.
  - Вы шутите? У вас же эльфы.... А минотавры они в другом замке, где драконы... у этого, как там его....злобнопланшетника! Нет, там древнее слово... То есть у чернокнижника!
  - Я, как и вы, пользуюсь услугами наемников, только вместо гноллов беру минотавров.
  - Я готова заплатить за его смерть! - неуверенно предложила правительница
  - Моя цена - спокойствие на границах, леди. Я предлагаю вам пойти мод мою руку, принять вассалитет и жить мирно помогая друг - другу. Как ни как мы сородичи с вами.
  - Сородичи? Ваша манера разговора... Так вы не игрок?
  Мысленно усмехаюсь, понимая для чего этот вопрос и подыгрываю.
  - Игрок? Прошу прощения?
  Лицо девушки мгновенно становиться уверенным, грудь вперед, рука немного назад, подчеркивая фигуру и выгодно выделяя грудь и бархатно-обворожительным голосом Волшебница принимается очаровывать нас, активировав свою личную магию.
  - Такие сильные воины, с такой огромной и внушительной армией, и пришли обидеть одну скромную и невинную девушку? Да вы как истинный перворожденный, должны предложить свои услуги и помочь мне в защите моих границ от набегов врагов, именно там используя свои военные таланты и могучую армию. Преклоните колено, мой рыцарь, я хочу, что бы все видели, что мы отныне на одной стороне!
  Жутко хотелось рассмеяться, но не стал, не желая унижать девчушку. Сколько ей лет то? Пятнадцать? Проблема с Очарованием в том, что для его использования требуется специально накапливаемые очки, а при использовании их тратиться столько, сколько нужно для заболванивания цели. Контролировать их расход не возможно и бывает, что тратятся все, и этого не хватает. Девушка только что потратила все на меня, использовав свой козырь, на который наверняка была вся ставка.
  - Все? Выговорилась? Может, все же поговорим без попыток очаровать?
  - Но как? Ты же сказал, что ты не игрок, - чуть не расплакалась правительница Города Семи Радуг.
  - Если ты внимательно читала соглашение, там сказано, при них, нельзя использовать некоторые слова. Мы называемся бессмертными, милая Оксана.
  - Откуда вы знаете как меня зовут?
  - Твое имя...
  - Так вы русский? Я подумала раз у вас такое имя... и машинная манера разговора, свойственная для переводчика....
  - Пойдем, отойдем, пока ты админов сюда не вызвала своей несдержанностью. Ребят, пообщайтесь пока.
  Властно взяв девушку под локоть, не взирая на протесты ее министров, отвожу ее в сторону, где возле дороги стоит резная скамейка, под цветущим кустарником.
  - Девочка, только честно, сколько тебе лет?
  - Двадцать! Почти.
  - Ты вообще про игру хоть что-нибудь читала?
  - Конечно! Уникальный строительный модуль, возможность научить подданных выполнять любую работу, свойственную для средних веков, возможность создавать любые вещи, будь то здание, ландшафт или одежда....
  - Н-да, по-моему, мы разные рекламные буклеты читали. Про нападение через три недели после старта слышала? Или про то, что тут военная стратегия, а не экономическая. Тебе надо было в Лаки Хоум идти играть.
  - Тупая игра! Для ограниченных в развитии дурочек, повернутых на розовых соплях! Тут все как по настоящему, можно отрабатывать взаимоотношения с подчиненными, воспроизводить всю руководящую цепочку предприятия, сталкиваться с настоящими трудностями при создании одежды или ландшафта. Тут можно все делать своими руками, как по-настоящему. А там получил опыт, появились новые кнопочки, натыкал, у тебя все построилось.
  - А то, что твои земли лакомый кусочек для прочих игроков, тебя не смущает?
  - Я уже четвертый раз начинаю. Насмотрелась на захватчиков.
  - Тогда давай обойдемся без сражений, а просто заключим соглашение.
  - И на соглашения насмотрелась! Сколько тебе свеженьких эльфиек надо будет для разнообразия? Пяти хватит на неделю? Да они как живые, они тоже чувствуют, а вы их как оловянных солдатиков или кибер кукол для утех!
  - Что-то ты куда-то не в ту степь поскакала.
  - Ты хоть говорить то нормально, по-русски можешь? Тебя слушать невозможно!
  - Извини, это специальное приложение, позволяет с эльфами общаться без заморочек. Они слышат эльфийские навороты, а я слышу нормальную речь. Сейчас выключу.
  - Да просто попроси их разговаривать без этих словоблудий и все.
  - Это ты все, с очарованием попросила и они послушали. А у меня мораль упадет.
  - Вот про это я и говорю! Для вас это все игра... Я без очарования попросила. Просто попросила и все. И на стены я никого очарованием не звала - они все сами пришли. И любят меня они без всякого очарования. Я его использую, только для допроса пленных крыс и поднятия боевого духа у наемников. А с эльфами у меня все по-настоящему!
  - Успокойся, девочка, ты чего разошлась то, - ласково, насколько могу, обращаюсь к Оксане, - я же ни в чем тебя не обвиняю...
  - Я устала. Последние две недели и учеба, и подготовка к конкурсу, и эта война с крысами, ты еще. Ты меня все время девочкой называешь, а тебе самому-то сколько лет?
  - Много. Больше чем тебе раза в два.
  - Ой, а я на 'ты' ...
  - И правильно, терпеть не могу когда 'выкают'. Давай договоримся, ты мне передаешь город, сама оставляешь нужных тебе мастеров, для того что бы заниматься любимым делом, я тебе обеспечиваю денежное и ресурсное пособие и оба счастливы.
  - Не могу. Они мне верят, а я их как надоевшие игрушки передам?
  - Присмотрись на мои войска, Оксан, присмотрись. Я не угрожаю, не хмурься. Видишь, стоят эльфы, рядом гномы? Дальше, где обоз полурослики, а вот туда левее - люди. Да, вот это все, вон оттуда и до туда - люди. А еще у меня есть болотные эльфы, высшие, наги, даже леший есть. Я молчу про фениксов и драконов. Они у меня в резерве стоят, не стал напоказ выставлять, чтоб не нервировать твое население. Если бы я был плохим и жестоким правителем, разве стояли бы они тут плечом к плечу? Обижай я эльфиек, у меня мораль была бы такая, что я с трудом удерживал эльфов от сражения с полуросликами, не говоря уж о гномах. Не веришь, поговори с Гиневрой или Сирой, той есть с кем меня сравнить.
  Девушка внимательно посмотрела мне в глаза, а потом твердо проговорила.
  - Я действительно с ними поговорю. Если не затруднит, посидите со своим генералом тут на скамейке?
  - Не затруднит. Галбирет, подойди, пусть дамы пообщаются!
  - Вы фильтр речи забыли включить.
  - А ты забыла на 'ты' обращаться.
  Оксана пошла к женщинам, а мы с Галбиретом остались сидеть на скамейке. Сначала молчали, а потом Галбирет неожиданно спросил.
  - А на меня почти подействовало ее очарование. Была мысль в голове, что неправильно поступаем, нападая на Волшебницу.
  - Но ведь не подействовало! Что хоть остановило? Долг? Клятвы?
  Гал медленно покачал головой.
  - Нет. Осознание того, что это не правильно. То, что пытаетесь построить вы - это правильно. Надежно, продуманно, обоснованно. Пусть и не привычно. А что может дать она? Красивые домики и изысканную одежду? А толку от них, когда придет другой бессмертный, с ордой нежити?
  - Логично. Взрослеешь, мой друг... Что-то Сира разошлась.
  Стражница и правда очень бурно для эльфийки махала рукой, что-то пытаясь донести.
  - Она рассказывает про то, как вы помогли девушке, спасенной от демонов и ставшей послушницей у Служительницы.
  - Ты их слышишь?
  - Нет, по губам читаю. Удобная вещь, когда в засаде сидишь.
  О как! А я даже и додумался этому делу выучиться. В военное время это было без надобности: у своих рации, а враги каждый раз разные, все языки не выучишь. Надо будет наверстать.
  - Научишь, как минутка выдастся?
  - Это лет через сорок? - усмехнулся эльф, кивая головой, - идут обратно, всей делегацией
  Женщины и правда какое-то время шли вместе, но, не доходя несколько шагов остановились и к нам уже подошла одна Оксана. Выразительно посмотрела на поднявшегося со скамейки Галбирета, и после того как тот отошел к остальным, присела рядом со мной.
  - Для начала я хочу извиниться, за то что я наговорила про вас... про тебя.
  - Да ты вроде ни чего такого и не сказала
  - Ну, тогда за то, что надумала... в кои веки попался порядочный мужчина, а не озабоченный подросток, распирающий от желания самореализоваться, а я себя повела...
  - Успокойся, ни чего страшного не произошло. Мне уже даже любопытно, что они тебе наговорили.
  - Правду. Я использовала на них абилку и попросила рассказать про тебя все самое нехорошее. Я была готова ко всему... но то, что самое страшное в тебе они считают потакание отсталым расам и привычку дуратски разговаривать - не ожидала. Даже на мне грехов больше.
  - Надо что-то с этим фильтром делать. Не такой уж он и идеальный, хотя цена на него...
  - Это точно. Ой, что это они делают?
  Под руководством министров эльфиек, из ворот вынесли небольшой столик, а следом несколько парней и девушек несли накрытые крышками блюда. В мгновение ока возле нас был накрыт столик, с пирожным, горячим шоколадом, мирно горели свечи. С усилием захлопнув челюсть, я вопросительно посмотрел на Оксану. Та глупо хихикнула и произнесла, глядя вслед уходящим эльфам.
  - И мои от твоих заразились. Они все намекали, что я должна за тебя выйти, что это будет идеальный союз и лучше кандидатуры я не найду. Мои, похоже, с ними согласились.
  - Ты милая, и очаровательная без всякой магии, но отношения тебе лучше строить, все же, в реале, а там я для тебя буду староват.
  - Боюсь для эльфов это не отговорка, - рассмеялась девушка, - для них двадцать лет разницы - это такая мелочь, не стоящая и внимания.
  -Так, отставить женить меня! - шутливо рявкаю, и быстро меняю тему разговора, а то кто этих малолеток разберет, что у них на уме, когда речь идет семье, - что решаем по поводу города? Согласна на мое предложение?
  - У меня через три недели конкурс. На самый продуманный в дизайнерском плане фантазийный замок. А я хочу выставить город. Хочешь я его тебе покажу - он шикарен!
  - Я уже был у тебя в городе, - рассмеялся я, - он и правда очешуителен, как говорит мой дракон. Если откинуть мое возмущение, по поводу его обороноспособности, то это идеальный город. Даже не охота перестраивать, если честно.
  - Три недели. Потом я отдаю город, и ты можешь делать с ним что захочешь. Оставишь мне только двадцать три эльфа, которые даже не военные и шесть построек. Ресурсы и прочее - не надо, я буду осваивать торговлю.
  Я задумался. С одной стороны - город уязвим, но с другой - завеса у нее пала не первую неделю, а кроме меня, никто и не пришел. На юге, что-то не ладное с кочевниками - и похоже оттуда в ближайшее время никто не придет. Запад я, север - крысы, остается только восток. Уж одно направление я смогу перекрыть. Сил тут действительно, вбухано не мало, и надо быть полной сволочью, что бы сейчас всего лишить будущего победителя конкурса. Но и ждать три недели - смерти подобно.
  - У меня прем, поэтому можем поступить так: я тебе кидаю вассалитет, ты его принимаешь и отмечаю, что будет в твоем управлении, а что в моем. Все военные постройки - перейдут под мое управление, как и войска. Все что касается мирного строительства, садоводства, кройки и шитья- все остается у тебя. Город не трогаю, надо будет что-то построить - согласовываю с тобой. Идет?
  - Честно ничего не будешь перестраивать? - немного подумав, спросила девушка, заметно сомневаясь.
  - Можем письменный договор составить, то-то у меня советники порадуются.
  - Кидай свой вассалитет. Я тебе верю. Надоело....
  Дальше мы больше получаса утрясали по каждому зданию, кто за что отвечает, что где находиться и в чьей зоне ответственности это будет.
  Мне отошли феи, эльфы (с еженедельным выпуском пяти магов, двух лучников и одного мечника), друиды, пегасы, единороги и фениксы, а так же склад замка и доступ в заклинательный покой, где я изучил несколько новых заклинаний магии жизни. У Оксаны остались швейные мастерские, ювелирные, театр, переоборудованный в дом моды, магазинчики (я решил не ломать работающую систему продовольственного снабжения, пока не перекину сюда несколько своих семей полуросликов), жилые кварталы, замок, заклинательный покой, с доступом в склад.
  Едва я получил доступ к постройкам, я тут же поменял типовую амуницию воинов и лучников, по образцу своего замка. Теперь еще бы поменять ту, в которую одеты уже призванные воины, а то они будут выделяться как белые вороны.
  Потом меня все же провели по городу, расхваливая постройки или элементы дизайна, поужинали в ресторане на склоне горы, с видом на водопады. Сразу стало понятно название города: водопадов было семь, и в солнечный день, над каждым должна висеть радуга. Сейчас она висела только над верхним, остающимся на солнце, в то время как остальные уже укрылись в тени.
  После такого напряженного дня, столь мирное завершение казалось чем-то необыкновенным и в совокупности со сказочным видом города - настраивало на расслабляющий лад, в результате полночи шли гуляния во всех тавернах и ресторанах города (а объектов общепита оказалось аж четыре штуки). Самой серьезной проблемой вечера оказалось размещение и досуг людей, к которым местные жители относились недоброжелательно и пришлось им в полутьме разбивать лагерь и сносить туда еду и вино. Я же ночевал в замке, в небольшой, но уютной гостевой комнатке, расположенной в башенке замка, на вершине которой расположился Ураган, довольный тем, что в кое веки ночует не в конюшне, а в замке, о чем не преминул поставить мне в укор. Старших драконов отправил в степь, к лагерю кочевников, чем обрадовал их до глубины чешуек - там находились стратегические запасы конины, и чешуйчатые намеривались оторваться, раз не пришлось проявить себя на поле боя
  
  День 27
  
  Отступление некроманта
  Несколько дней я прятался от любых разумных, чтобы не оставить след. Что-то мне подсказывало, тот большой демон - умел допрашивать и засветись я где-нибудь - он нашел бы способ это узнать. Но сейчас я уже рад выйти в любую деревню людей, но уже третий день кроме агрессивных мобов ни с кем не сталкивался. Такое ощущение, что кто-то специально создал границу из крупных тварей, дабы задерживать армии. Благо, что нас четверых не всегда замечали, иначе и вовсе пришлось бы поворачивать обратно. Но мне вообще грех жаловаться - опыт шел добрым потоком. Сбереженные кадавры, теперь всю дорогу сберегали меня, успешно вынося любого противника, при поддержки моей магии. Надо заметить, класс некроманта - наиболее приспособлен для путешествий, нежели другие классы магов, благодаря умению 'сбор маны'. Выкачивая ману из раненных существ, из растений и насекомых, я не испытывал проблем с использованием магии, даже не имея источника. Все же не зря я вложил все силы в развитие чисто персонажа, игнорируя навыки, направленные на развитие нежити. Два часа назад с легкостью уничтожили шесть десятков болотных ящеров, пожелавших пообедать мной и пикси.
  Пикси всю дорогу радостно щебечет, вот ей то, как раз, путешествие в радость: цветочки вокруг, деревья... а мне это болото, уже поперек горла стоит, хотел же на восток свернуть, нет, решил налево обогнуть... вот и топаю по этой жиже третий день. Эх, вот что опять за тварь поднимается из глубины? Ладно, может ее до нового уровня хватит?
  
  ***
  
  Рано утром, что бы не терять времени, пока Оксана оффлайн, мы с Ураганом, Галберетом на одном из драконов и Роланой, на другом, облетели все открытые места 'силы', подняв интеллект, ловкость, силу магии на единичку. Изучили еще один обелиск, подчинили между делом небольшой хутор полуросликов, обнаруженный с воздуха и повысили сопротивление к магии смерти и магии огня на 2%. И уже к десяти часам, прилетели к кочевникам.
  Степняки к этому времени определились с выбором и все как один дали клятву верности, сменив свой сонм богов на Единого. Признаюсь, до последнего думал, что они это сделали из вредности, лишь бы не выбирать Богиню, пока Назминиса не пояснила, что выбор был сделан из опасения, что Богиня запретит есть мясо, а Ауле всех загонит под горы. А Единый вроде понятен и подобных ограничений не производит. Вот прелат обрадуется...
  Трофеи были не просто богатые - они потрясали: сорок три лошади тяжелых всадников, конечно это не рыцарский конь, но для моей импровизированной конницы из латников - подойдут более чем. Восемьдесят обычных коняшек, бывших под лучниками - тоже совсем не плохо, пойдут для тренировки, мобильного сообщения между населенными пунктами и, возможно, сделаю легкую конницу. Или будут в качестве заводных и обозных. Лошадки низкорослые и неприхотливые, много корма для них брать не надо - идеальны для скоротечных маршей. Еще двадцать обычных и десяток из-под тяжелых всадников оставил степнякам, для разведения. Большие фуры, оказались сложенными шатрами воинов, мобильная постройка степняков, способная призывать пять семей в неделю, со скарбом и лошадьми, среди которых как минимум один мужчина должен был быть тяжелым всадником, остальные лучниками. После долгих раздумий и споров, оставил им одну повозку, как и должно быть у одного кочевья, что бы не усиливать их до того момента, пока не докажут свою лояльность. Остальные на хранение приказал отогнать в город к Оксане, все равно кроме кочевниками никто не сможет ими пользоваться. Когда-нибудь, когда отношение с кочевниками дойдет до пятидесяти, я начну наращивать их численность, но сейчас усиливать слабо контролируемых дикарей - мне не хотелось.
  Удалось собрать почти пятьдесят комплектов ламеллярной брони, не спаленной драконами, которая была немногим хуже, чем та, что носили латники в замке у рыцаря. В нее-то я и решил переодеть всех пикинеров, заменив кольчуги. Вообще разномастного доспеха было много, я серьезно перевооружил своих ополченцев и пехотинцев, а так же обеспечил средними и легкими доспехами полуросликов Тима. Множество разного товара из одежды, тканей, напитков, специй. Но главное, на этой неделе не придется залезать в кубышку с реалом - золота и драгоценностей оказалось нереально много для такого небольшого, относительно, племени. Сто семь тысяч только монетами. И на такую же сумму побрякушками. Что тут за караваны ходят, что можно столько награбить? Кстати о птичках. Оставив усталых, но довольных пикинеров (по любому себе не забыли 'сувениры' отложить, но это уже пусть их командиры разбираются) я направился к сидящим возле костерка с казаном двум десяткам человек.
  Бывшие пленники отмылись и переоделись в одежду кочевников, что лежала кучей неподалеку от трофеев - туда пикинеры покидали отбракованные вещи, приготовленные для погрузки, если место останется, так как тащить несколько дней на себе то, что в родном городе сошьют намного красивее и практичнее - никто не видел в этом смысла. Мужчины сидели тремя кучками, обозначая свою принадлежность к каждой группе и варили в казане плов, благо недостатка в конине, после вчерашней атаки драконов, в лагере не было. К слову сказать, кочевники, похоже, всю ночь разделывали и коптили мясо, что бы оно не пропало.
  - Доброго дня! Я Лорд этих земель и тот, кто вас освободил. Корабельщики - кто? Вы? Старший кто? Пошли отойдем.
  Крепко сбитый мужчина, так и не успевший ответить не на один вопрос, переглянулся с товарищами и решительно поднявшись, двинулся за мной. Мы отошли шагов на десять, где я, повернувшись к мужчине, не давая ему опомниться, быстро перешел к вопросам:
  - Должность, звание, имя?
  - Дык, боцман, Билл, старший над судоходной командой!
  - Порт приписки?
  - Дык, Астертак, третий из пяти Великого Озера.
  - Как попали в плен?
  Мужчина заметно замялся, не желая признаваться.
  - Ну дык, товар у кочевников забирали. Как обычно на двух шлюпках капитан нас отправил на берег, а там смотрим, а кочевники не те. Нас связали, а кочевники на наших шлюпках хотели корабль захватить. Капитан развернулся и ушел. А нас к волокушам и гоняли по степи две недели.
  - Что за товар?
  - Дык что у кочевников за товар может быть? Мясо, шкуры, шерсть...- и тихим голосом, - рабы....
  - Проблема работорговца в том, что из обладателя товара, он всегда может стать товаром - с нравоучительными интонациями протянул я, показывая на остальных пленников, - а они что за караванщики? Тоже работорговцы?
  - Дык, нет, вроде. Купцы, из гильдии. У них через эти степи маршрут проложен. Со степняками договор был, за плату малую их пропускали завсегда. Этот прошлый хан все договоренности нарушил.
  - Карты знаешь?
  - Дык, как не знать.
  Моя цена за твою свободу - это подробное описание мест, где ты был и что там есть. Стены, охрана, правитель, оппозиция...
  - Дык, это.... Попозиция, это где?
  - Не где, а куда! Все кто против правителя что-то имеют.
  Следующие полчаса я выжимал из боцмана все, что только можно, узнав, что в нескольких днях пути находится большое озеро, по сути, небольшое море, сравнимое с Азовским, только пресноводное. На его берегах расположены пять крупных городов - государств, принадлежавших неписям. Все города находятся в некой экономической войне, но в случае внешнего нападения на один - остальные безоговорочно придут на помощь. О том, что бы их захватить - и речи быть не может. Каждый город торгует всем, чем только можно, но в каждом есть и своя монополия. У первого города - пшеница, второго - рыба и жемчуг, третий - из-за расположения в истоке реки, уходящей на юг, имеет выход на специи, четвертый - где-то добывает рабов, пятый - оружие. Есть еще шестой, но он на острове и попасть туда могут только избранные капитаны, говорят там живут маги.
  По карте, которую мне нарисовал боцман, выходило, что озеро располагается на юго-востоке, причем путь до него проходит как минимум через три территории, равных моей стартовой. А стало быть, там могут быть и игроки или просто замки неписей. В ближайшие пару -тройку месяцев мне не светит туда попасть. Но торговлю надо бы и наладить.
  - Твой капитан, он занимается рабами?
  -Дэк, нет жеж. Мы специи везли, но они места мало занимают, полтрюма свободны, а цены на рабов у нас взвинчены, вот капитан и подрабатывает так, скупая у кочевников.
  Сопоставив карту, в которой сухопутных территорий почти не было, только озеро и несколько рек. Поиграв с наложением на мою карту, я предположил, что река, проходящая у моего города, рано или поздно впадает в это самое озеро.
  - Я отпущу тебя, но ты должен будешь отыскать своего капитана и передать ему, что я хочу видеть его у себя в городе. Хочу предложить ему контракт.
  - Дык, это завсегда, с легкостью передам! - Обрадовался мужик, который явно в моем присутствии чувствовал себя не важнецко. Или это Ураган так на него действовал?
  - Тогда ступай, позови мне старшего от караванщиков, из тех, что ближе ко мне сидят.
  С караванщиками дело оказалось хуже, и в первой и во второй группах остались только охранники и погонщики, как оказалось Искраил несколько вечеров пытал всех, кто хоть какое-то имел отношения к информации о маршрутах, товарах и ключевых перекупщиках. Единственное что удалось от них узнать, это названия двух городов и примерное их расположение. Но оба были еще дальше чем озеро и как минимум один принадлежал очень прокаченному магу - бессмертному. В конце разговора, я так же предложил караванщикам, передать хозяевам мое предложение о торговле, после чего отпустил их. Все же, похоже, в одной из групп, оставался кто-то из значимых фигур, так как мне не медленно выскочило сообщение:
  ~ Отношение с Фракцией Торговая Гильдия Эль'Ди-Торгон повышено на 1 и составляет 1~
  Загрузив на всех лошадей трофеи, и взяв десяток степняков, что бы они могли вернуть своих лошадей, я отправил обоз в сторону Города Радуг, а сам рванул туда на Урагане.
  Взятый специально для подобного случая полурослик, к моему прилету подготовил кипу документов, на передачу прав собственности, утверждение постов, чинов и ответственных на новом месте. Недолго думая, бесцеремонно захватываю обеденный зал замка, организовывая там свой кабинет, и принимаюсь изучать документы, между делом подписывая или внося исправления, матерясь вполголоса, что забыл свое самопишущее перо в замке. Вообще большую часть можно было сделать интерфейсно, типа распределения ресурсов с шахт или корректировка налогов с селений, но я преследовал две цели, оформляя все это официально: получение какого - никакого опыта, с возможностью получить навык с 'Бюрократии', а главное, чтобы лучше вникнуть во все вопросы. Тут как ни как я с самого начала не курировал и многие вещи были пущены на самотек. Та же продажа продовольствия от полуросликов: налоги они себе стребовали минимальные, а накрутку сделали почти вдвое от того, что было у меня в городе. Пришлось минут двадцать потратить, что бы отбалансировать цены и налоги, что явно приведет к недовольству полуросликов, но зато увеличит доходность этого замка на четырнадцать процентов. Четырнадцать процентов только на продуктах! Да у меня Бенжамин уже бы удавил всех вокруг, он мне истерику закатил за полтора процента на рабочих, а тут... Пришлось пересматривать все статьи, благо помощника казначей подкинул толкового, грамотно объясняющего что какие цифры означают и откуда берутся. К приходу Оксаны, я уже повысил доходность замка на двадцать шесть процентов, и это без организации собственных полей и торговли! А торговать тут было чем: девчонка очень много вложилась в ткани, прокачав швейную мастерскую до предпоследнего уровня, позволяющую выпускать несколько видов эльфийского шелка, идущего на высокоуровневую одежду для магов, маскхалаты для рейнджеров и тетиву для луков. Сразу оформляю заказ на двадцать маскхалатов, немного подумав, добавляю еще пять, с требованием два сделать в ближайшее время.
  Помимо швейной фабрики, девчонка подучила эльфов открыть салоны с массажем, маникюром, педикюром и прочей бабской фигней, которая мгновенно понравилась всем моим эльфийкам, что сейчас рассредоточились по всему городу и заполонили все салончики. Вообще все эльфы вели себя как будто приехали на курорт, расслабленно гуляли по всему городу, скупая всякую ерунду, как туристы приехавшие за границу.
  А это идея! Что если город и не переделывать? Воинов он мне дает, вооружить по нормальному я могу их и у себя в замке, до которого, когда построю дорогу, будет сутки -полтора пути. И пусть тут будет город с выпуском легкой мануфактуры, и курортная зона. Надо будет предложить это Оксане, если она покажется мне для этого перспективной. Пока же она казалась мне наивной домашней девочкой, с ванильными тараканами в голове.
  Оксана появилась после обеда, в сопровождении своих министров и повара эльфа, который театральным шепотом жаловался, что не может накрыть ей стол, потому что обеденный зал занял этот вот солдафон. Солдафон улыбнулся и потребовал обед и на него. Когда Оксана подтвердила мой приказ, бедный повар обиженно вылетел из зала, кипя от возмущения. Надеюсь, он мне в суп не наплюет?
  - Ого, вы тут уже написали! - изумилась девушка, глядя на груды исписанной бумаги, - думала мы тут пару бумажек подпишем, что бы бюрократию соблюсти.
  - У тебя тут дыр в бюджете, не меряно. Ты вообще экономику пустила на самотек?
  - У меня сессия на носу! Мне проще карманные деньги сюда вкидывать, чем сидеть до полуночи.
  - Не слабые у тебя карманные....
  - Не жалуюсь. Не можешь себе позволить, не завидуй!
  - Хорошо, не буду, - покладисто усмехаюсь про себя, вспоминая про свой счет, 'худеющий' каждый понедельник.
  - Что мне подписывать? - довольная, что уела, осведомилась Оксана, присаживаясь с противоположенной стороны стола
  - Даже читать не будешь?
  - А что измениться? Я тебе программно весь функционал передала, даже захочу - без военного мятежа не заберу обратно, а терять время на чтение этой фигни - не буду. Мне надо еще возле Мягкого водопада поменять тюльпаны, на медовки, я посмотрела перспективу, они лучше будут смотреться в зените, а комиссия будет принимать все днем, так что....
  - Понятно. Тогда, Ларри, передавай ей на подпись документы, что я уже подписал. Если потребуются объяснения - давай их.
  Проблема пришла оттуда откуда и ждал. Ее министр продовольствия живо возмутился, едва дошли до налогов и закупочных цен полуросликов.
  - Это возмутительно! Вы посмотрите, что он понаписал? Это разорит бедные семьи несчастных фермеров, в поте лица работающих в полях, что бы прокормить наш город! -мгновенно завелся Постопяк, - десять процентов! Как можно брать десять процентов налогов! Уму не постижимо! Что?! За лавку в городе восемнадцать? Леди, умоляю, примите меры! Мне стоило таких трудов, уравновесить наши интересы и возможности крестьян, а теперь этот вандал разрушает все мои наработки!
  - Горхэт, действительно, что за диктаторские замашки? Все же прекрасно работало, зачем выжимать все соки с крестьян то?
  - Оксан, поверь, я все налоги сделал по минимальному курсу, относительно моего государства, у меня некоторым селам налог выше....
  - И что? У себя крестьян гнобишь и решил моих прижать? - распалилась девушка.
  - Леди! - Завопил полурослик, он еще и закупочные цены для вашей армии урезал! Это вообще беспредел? Как вообще такое возможно!
  - Гор, я это подписывать не буду. Делай, как было! Я не позволю угнетать крестьян! Над ними и так в нашем мире поиздевались за долгие века рабства и крепостного права!
   Хорошо, Постопяк, сам эту кашу заварил
  - Вот если сейчас твой уважаемый министр признает, что это правильная мера и все его расчеты верны, то я верну как было....
   - Признаю, то есть подтверждаю, что мои расчеты верны! Возвращай...
  - ... Верну как было, но господин Постопяк должен написать мне бумагу, что это его решение и его расчеты.
  - Я вас не совсем понимаю, - уже осторожно спросил полурослик, чуя подвох.
  - Известен ли тебе такой полурослик Бенжамин сын Торустука, из Каменного моста?
  - Слыхал чего то, а он тут при чем?
  - Это мой казначей. Он приедет сюда с инвентаризацией на следующей неделе. И конечно же захочет провести полную проверку. И его мнению я доверяю. Мы с ним даже пайщики в одном деле. И между делом он проверит, все ли работники в финансовой сфере на своих местах. Тех кто ворует - казнит, тех кто некомпетентен - заменит. С позором. Так что подумай, все ли у тебя верно в расчетах и дай мне письменно свое заключение.
  Полурослик нервно потеребил ворот нарядно расшитого кафтана, освобождая горло и нервно сглотнул.
  - Я допускаю, что мог где-то ошибиться, позвольте, я перепроверю, прежде чем предложу откорректировать ваши предложения.
  - Разумно. А теперь попроси свою госпожу, подписать мой документ, если ты предложишь лучший вариант, мы с легкостью ее поменяем.
  На полурослика было жалко смотреть, коротышка нервно дышал, безостановочно стирая пот со лба и теребил манжеты на рукавах. Наконец он выдавил:
   -Леди, он прав, то, что я считал - это было почти месяц назад, многие данные изменились, все требует пересчета. Возможно, его цены вполне адекватны, это еще конечно требует проверки, но, я думаю, раз Лорд пообещал исправить по первому требованию. ...
  Девушка недоуменно посмотрела на советника, поиграла немного глазами, надеясь получить от него знак, объясняющий резкую перемену, и не дождавшись, неуверенно подписала.
  - Ой, а это что? - эмоционально отреагировала она минуту спустя, добравшись до пачки с заказами, - тут заказы на... тридцать три, двенадцать, шесть, восемнадцать... больше чем на семьдесят тысяч! Это какая-то ошибка?
  - Нет никакой ошибки. Я изучил твою мануфактуру, и прекрасно отдаю отчет, что мне до нее далеко. У тебя же она развита в ошеломляющих масштабах. Вот я и сформировал счет-фактуры, для выполнения заказов. Масхалаты, одеяния магов, одежда под броню. У тебя многие материи уже сами имеют магические свойства, типа паучьего шелка, что дает прибавку процентов на пять к силе магии, думаю, рубашки из нее для магов будут просто не заменимы.
  - Но это бессмысленно! Тут только количество! А где размеры?! Какой фасон? Цветовая гамма?
  - Оксан, это игра. Такие моменты система подгоняет под юнитов...
  - Ага, это особенно по твоим магам заметно! Видела сейчас одного! Надеть синюю рубашку, под зеленную куртку и подпоясаться коричневым поясом! Это же надо додуматься!
  - Пояс дает плюс три к силе магии, рубашка плюс один, а куртка увеличивает объем маны на полпроцента. В чем проблема то?
  Девушка зарычала, сминая листы с заказами.
  - Так! Это мой самый первый настоящий заказ! Я хочу, чтобы он был образцовым. Все, для кого делаются обновки, пусть идут ко мне в ателье, где с них снимут размеры. Все твои маги будут одеты как надо, а не как попало!
  - Оксана, мне не надо что бы мужики выглядели как пи.... В общем по-женски. Так что ты со своими брендовыми идеями...
  - Я сделаю в стиле 'фентази-арт' коллекции позапрошлого года! Такие же наряды тебя устроят? Ау? Ты куда завис? Ты в сеть, что ли полез? Это же одна из основополагающих коллекций костюмов, ее все должны знать, не позорься!
  Я и правда полез смотреть, как эта коллекция выглядит. Как-то раньше не задумывался о внешнем виде, больше думал об эффективности. А ведь это возможность повысить мораль на пару пунктов, а то и отношение расы на один - другой пункт. Надо использовать, раз есть возможность. Когда отключился от сети, обнаружил, что Постопяк куда-то сбежал.
  - Да, эта коллекция подойдет, хороший выбор - наконец отвечаю нервно постукивающей носком девушке, убедившись, что такая форма одежды не раздражает мой солдафонский вкус. Ну что я могу поделать, не прижились лица нетрадиционной ориентации в нашей армии, как это произошло в 'просвещенной' Европе, не привык я их адекватно воспринимать... А извращенный ум создателей игры, почему-то решил, что эльфы должны быть похожи своим поведением и одеждой на современных европейцев. Утрирую конечно, не до такой степени, но все же... Явно создатели благоволи оркам - вот им брутальности досталось - хоть лопатой греби. Радовало, что прем позволял выбирать несколько стилей поведения и одежды, иначе я бы бросил все и с драконами ушел захватывать какой-нибудь человеческий замок.
  - Тогда я сделаю своим швеям выкройки, а ваши маги пусть идут и снимают мерки.
  - Ларри, позови Огаринэ, она где то внизу должна быть.
  - Что за барские замашки? - возмутилась девушка, дождавшись пока парень, выйдет из зала, - ведь можно позвать через интерфейс.
  - Оксан, прекрати озвучивать вещи, которые не должны слышать местные жители. Нам тут только админов со штрафами не хватает.
  - Да они уже в курсе все. Некоторые даже меня спрашивали, не знаю ли я такого игрока, как Убивантус....
  - Как?! От кого ты это имя слышала?
  - Ты чего? Это твой знакомый? Должна сказать, это не самый лучший человек и если у тебя такие ....
  - Я его в глаза не видел. Но у меня квест висит, собрать побольше его юнитов. У меня есть пара десятков, но мне надо набрать сотню. И каким бы гов.... де... отстоем он не был, воины у него все прокачаны, тут надо отдать должное. Я могу увидеть того эльфа?
  - Он на северной границе, командует обороной моих земель, от крыс.
  - С крысами я решу вопрос. Дай я его хоть через интрерфейс гляну. Геритион? Сорок шестой уровень?
  - Да, он самый. Очень умный эльф, с ним так было интересно общаться. Очень сильно нашим миром интересовался. Он уже был в курсе, что бессмертные приходят с другого мира и для нас это все игра. Но другим эльфам он это не говорит.
  - Надо будет пообщаться с ним. Слетаю-ка я на северную границу, как закончу с подписанием.
  - Зачем ты с этими бумажками возишься? Ты в реале клерк?
  - Это последствия отрицательной книги бюрократия. Хотя пока мне от нее только польза, повезло с юнитами на ключевых позициях. Опыт неплохо идет. За это должен тысяч восемь получить опыта.
  - Ох ты! Не знала. А у меня опыт вообще медленно идет. Еле двадцать третий взяла. Мало его дают за строительство и садоводство.
  - Надо тебя в сражения брать, быстро подниму до сорокового, а там уже самой проще будет, если эти уровни с умом потратишь
  - С умом - это в боевые навыки? А зачем они мне? Ты же есть! Ты воин, а я архитектор, дизайнер и модельер. Все отлично!
  Слов хотелось сказать много, но так как цензурных среди них не оказалось, я благоразумно промолчал. Толку с сопливой девчонки? Пусть хоть мануфактурой занимается - у нее получается.
  Нескольких гномов и часть ополченцев отправил в шахты, добывающие кристаллы, драгоценные камни и золото. Оттуда высвободил работающих на добыче фей, которых не нашедшая лучшего применения заботливая и добрая волшебница Оксана запихала под землю. Летающих и любящих зелень существ - под землю! Фей отправил к себе в армию, а нимф, коих набралось десяток - отправил на добычу леса, где на лесопилке работали полтора десятка полуросликов. Мораль сразу поднялась и у эльфов, и у фей, и только полурослики, что зарабатывали раза в три больше, чем это стоило - были недовольны. Но тут уж извините - зарабатывать надо честно.
  Только часа через два, за которые Оксана со своими мастерами перемерили всех моих магов и лучников, я закончил с нормализацией всех процессов, выиграв по добыче ресурсов, доходу и подняв мораль на несколько пунктов, обеспечив нормальное отношение жителей этого города ко мне, а соответственно и к моим воинам. Большую часть воинов города Радуг, я забрал себе в армию, оставив на охране своих, проверенных лучников и магов.
  - Лорд! Лорд! - влетела в зал Яснира, едва я взялся за давно остывший суп, отложив подписанные бумаги, - прочтите!
  Девушка сунула мне в руки микроскопический клочок бумаги, где я разобрал:
  'Третий пост. Нападение'.
  - Это прислал друид с замка, с ястребом, он...
  Недослушав, активирую интерфейс и переключаюсь на третий пост. Это как раз возле наги.
  Никакого нападения я не обнаружил. Мирная картина, полурослик притащил ведро воды и ставил котелок на огонь. Рядом палатки, стол, скамьи - неплохо они устроились... дозор расположили на горе, куда добраться можно было только приставной лестнице, лежавшей тут же. А вот остальных дозорных не было видно. Зато вглубь горы была заметна тропинка. Немного подняв изображение, вижу, что полурослики проложили тропинку вглубь горного массива, и даже наделали мостиков, между провалами. Не иначе позвали гнома, не думаю, что они так быстро могли бы обтесать камень. Найдя следующего полурослика, переключаюсь на него и вижу, как метрах трехстах от расщелины, ведущей в долину, на гребне расположились два полурослика, жующих бутерброды и посматривающие вниз. А там было на что посмотреть: бескрайняя серая масса, уходящая далеко вглубь искусственно прорытого тоннеля, заполняла все пространство, вызывая омерзение своим видом. Нежить. Легионы нежити прорубали камень, причем, судя по всему, у них была воздушная разведка - рубили они в сторону расщелины, к самому узкому месту. В таком темпе они прорубятся завтра к утру.
  Подавив эмоции в зародыше внимательно осматриваю войско. Будь все войска в городе - остановить его было вполне реально, но сейчас я могу успеть только драконами. а два дракона, против трех костяных, при поддержке... сорока личей, трех десятков вампиров, тысяч пяти скелетов, под тысячу зомби, больше пятидесяти рыцарей скелетов, и под сотню различных кадавров. Два героя. Один в нагруднике и шлеме, получеловек - полузомби, правая сторона живая, вторая половина - тело полуразложившегося трупа. Генерал, ведущий войска. Второй герой - в окружении личей - и сам, похоже, лич. Конечно, закутанная в балахон фигура могла принадлежать кому угодно, но вампир стоял бы в окружении сородичей, а не умиртвий. Плохо. И генерал и маг вместе. Плохое сочетание у нежити. Пока один не отвлекаясь командует, другой восполняет потери. Немудрено, что они собрали такую армию.
  Быстро поднимаюсь и бегу вниз, на ходу набирая в 'скайпе' волшебницу, параллельно открывая интерфейс юнитов.
  - Оксана, город на тебе, я должен вернуться срочно к себе. У тебя остаются десяток лучников - они стоят всей твоей армии, что была до этого. Так же у тебя оставляю десяток нимф владеющих книгами магии и имеющие опыт сражений. Плюс несколько твоих магов - врага вы остановите, учитывая, что скоро у тебя прирост. Настройки я поменял, воины будут как у меня, не чего не изменяй там. Пока не разрулю у себя, новый прирост останется у тебя. Потом заменю их на прокаченных.
  - Галбирет, - кричу через всю улицу, увидев своего генерала в конце квартала, едва выбежал из замка, и отключил связь - срочно сюда!
  А сам отдаю приказы седлать Урагана, сыто дремавшего на солнышке, и теперь ошарашено пытающего понять, какая муха укусила командира.
  - Гал, боевая готовность, собирай всех, кроме тех, кому я дал указания лично. К нашему замку приближаются враги, я с драконами лечу туда незамедлительно и, наверное, выдерну фениксов с Дальнего. Пока буду лететь, дам указания болотным улучшить гать, может даже отправлю друида из замка, что бы он начал поднимать землю из болота, обустраивая сухую дорогу. Все вам выиграет пару часов, да и воины будут менее уставшие.
  - Кто напал то?!
  - Нежить. Генерал и маг, походу умиртвие. Три костяных дракона. Кости мутные, драконы не ниже третьего ранга. Сам понимаешь, что это значит, у нас драконы даже второго еще не достигли.
  - Прекрасно понимаю, что это значит. Будем спешить насколько это возможно. Обоз бросим тут, каждый возьмет с собой сухпаек, на два дня хватит, а там и у болотных поедим и вы нам на берегу организуйте встречу.
  - Сделаю. Ур, ходу.
  - И лорд, - сказал Гал необычно серьезным тоном, вынудившим меня остановиться, - мне больше нравиться ваша реальная речь, чем та, что выдает ваш магический преобразователь.
  И с этими словами магистр ордена помчался раздавая на ходу указания, оставив меня в замешательстве. Я забыл включить переговорник, но разницы в разговоре с Галбиретом не почувствовал. Может и правда не так уж эльфы и заумны, как их привыкли преподносить?
  Уже в воздухе, подключаюсь на Сиралиэль, лежащую на массаже, и быстро, не желая тратить манну, отдаю указания:
  - Сира, срочно найди Гала, он в курсе событий. После того как он введет тебя в курс дела, оставишь одну из девочек тут, остальных бери с собой и летите к нам в замок. Сильно не надрывайтесь, успеете. Врагу еще предстоит замок найти. Двое суток у вас есть. Девочка, что останется тут, на незанятых пегасов загрузит одежду, что я заказал и привезет к нам.
  Оставив стражницу второпях судорожно одеваться, я кинул на Урагана ускорение и мы помчались через степь, навстречу подъезжающему обозу с добычей. Забираю обоих драконов и ускорив и их, продолжаем возвращение домой, по пути отдавая указания по приготовлению, осушая один за другим бутыльки с маной. Надо срочно наге поднимать уровень, что бы она могла творить для нас больший объем зелья маны, маленькие уже панацеей не являлись.
  Напрямую, на драконах, без армии, путешествие заняло всего несколько часов даже с заходом в болотную деревню, с мобилизацией обещанных мне войск, и уже вечером мы опускались на площадке перед замком. В очередной раз проверяю, как там нежить и с облегчением отмечаю, что пока они прошли только четверть. Раньше шести - семи утра они не подойдут. А значит немного времени есть. К этому времени армия имеет все шансы подойти к мест прорыва.
  - Милорд, как хорошо, что вы вернулись! - не успев спешиться, как попадаю в объятия Тимуэля, - а я уже голову сломал, что с этими делать!
  - С которыми? - вырываясь из объятий, уточняю у излишне эмоционального полурослика.
  - Так с крысами! Пришли с обеда, кричат, что у них дипломатическая неприкосновенность, вас требуют! Уже и трактирщику пообещал, что вы восстановите ему все потери и за ваш счет новую мебель купите, они же у него сидят, обедают.... За ваш счет, опять же....
  - А пленные?
  - Не видел. Они с двумя фургонами прибыли, к ним никого не пускают.
  - Ладно, зови их сюда, скажи у них полчаса. После мне будет не до них, - и уже часовому, - отдай распоряжение, через сорок минут всем советникам в тронный зал, большой совет организуем.
  Крысолюды явились настолько быстро, что у меня закралась мысль, а не следили ли они украдкой за замком? Я едва сел на кресло во главе стола, и махнул рукой на стул казначею, как в зал вошли три крысолюда в идеально-начищенных доспехах, украшенных толстыми золотыми цепями, подшитыми мехом плащами и мифриловым оружием, с украшенными драгоценными камнями эфесами.
  - Многоуважаемый и величайший эльфийский князь, как я рад снова видеть тебя, мой старый друг - раздалась знакомая, слащавая речь от крысолюда по центру. - Пусть наш путь занял больше времени, чем думали вначале, я выполнил уговор и привез деньги и пленниц.
  - Генерал Раттус, я тоже рад тебя видеть! - решил я польстить капитану и ошибся.
  - О! весть о моем повышении достигла и ваших ушей! Я польщен! Вы как всегда мудры, Лорд!
  - Приятно слышать такое от столь умного крысолюда! - обменялся лестью, приноравливаясь под манеру разговора собеседника.
  - Грызх, - показал крыс на право, - вы с ним знакомы, он теперь мой заместитель. А это, - взмах налево, - мой кузен, капитан Пак. У нас освободилось место генерала недавно, глупый Крокусс - бездарно погиб, атакуя грязных гномов в какой-то норе. Вы можете себе представить, проиграть глупым гномам, не умеющим ни чего лучшего, как ковать достойные доспехи!
  С этими словами крыс любовно погладил свой доспех, достойный паладина.
  - Что же вы стоите? Присаживайтесь, сейчас нам принесут вина, фруктов.
  - О, не стоит, мы только из-за стола.... Хотя бокальчик из вежливости я с удовольствием выпью. Как прошел ваш военный поход? Удачно? Вы же с похода вернулись?
  - Весьма. Ты же знаешь, друг мой Раттус, насколько я хорош, в командовании. Я с легкостью покорил огромную армию кочевников, застилающую пол степи, разбил и захватил огромный эльфийский город, несмотря на неприступные стены, полные самоотверженных защитников. Так что если нужна хорошая одежда, доспехи или оружие - через несколько дней придет обоз, где ты сможешь выбрать для себя нужный товар. У меня его много, даже цену завышать не буду. Тебе не буду. С чужого, конечно же сдеру в три шкуры
  Крыс мою хвалебную оду заглотил как ни в чем не бывало - для них это нормально, расхваливать себя, преувеличивая заслуги раз в десять.
  - Мои поздравления, Лорд, я всегда бы уверен, военная удача - твоя постоянная спутница! Я рад, что судьба нас свела. Наверное не сложно было это сделать с драконами... сколько там их у тебя ...два? За замком стоят?
  - Почему два? А куда остальные делись? - понимая откуда дует ветер, делаю недоуменный вид, надеясь, что казначей сообразит. Ушлый старикан среагировал мгновенно и таким уверенным голосом отчитался, что я сам чуть не поверил.
  - Так, как же, Лорд? В городе то их чем кормить? Они же жрут как табун лошадей. Трех в один форт отправили, еще трех в другой, двух генерал должен патрулировать отправить...
  - Я просто спросил, Бенжамин, я думаю нашим гостям не интересны эти сведения.
  Судя по переглядывающимся крысолюдам - это было далеко не так, но не подавая вида, новоявленный генерал равнодушно махнул лапой.
  - Конечно, мы тут с другой целью. Для начала я бы хотел получить мой товар.
  На этих словах за его спиной капитан, положил на стол увесистый мешок, звонко брякнувший при контакте с поверхностью.
  - Ваш товар в крепости, что между нашими и вашими землями. Как ты помнишь, он же ехал вместе с тобой, почти до границы.
  - Это так, но мне надо документ, по которому мне там его выдадут. А золото надежнее отдать вам лично в руки, а то дело такое, украдут десяток - другой монет, а вы будете думать на старого и верного Раттуса.
  И хитро посмотрел на меня. Понятно, что он хотел посмотреть за изменениями в городе. Наверное и крепость не заходили, так и прошли стороной. Военная разведка, оценить силы, решить стоит ли атаковать или имеет смысл продлить пакт о нападении.
  - Бенжамин, подготовь такой документ. Я его немедля подпишу. А как насчет нашей небольшой сделки?
  - О! Тут все так чудесно, так чудесно... я так великолепно провернул все, что эти тупые блохастые жиртресты даже не поняли, что это моя задумка! Они сами меня уговаривали купить у них эльфиек! Надо отдать должное твоей наложнице - не знаю, чем ты ее уговорил, но она так очаровала нашего королишку, что он с ней как с яйцом носиться! Решил, что иметь эльфийку - может только король и приказал всем в течение суток избавиться от эльфиек, под страхом обвинения в измене! А я ловко кинул клич, что скупаю их. Так что с тебя двадцать две тысячи четыреста, скромному, но очень умному Раттусу, а так же два комплекта брони, для короля, раз я ему пообещал их.
  - У тебя четырнадцать эльфиек? - произведя вычисление, спрашиваю крыса, между делом соображая, с чем связано такое разительно изменение отношения к королю. Прошлый раз он его восхвалял чуть ли не через слово. То, что он скупал их - вообще не поверил, наверняка еще плату брал, за избавление от опасного товара
  - Да, всего в нашем великолепном и благоухающем городе оказалось двенадцать эльфиек и всех, всех я смог выкупить! И еще две было у короля, которые я меняю на доспехи и мои две тысячи.
  Я кивнул Бенжамину, закончившему писать записку в крепость и тот смышлено взялся за мешок и отсчитал от нужное количество.
  Доспехи сейчас принесут, но я вижу, это не все, что ты мне хочешь сказать?
  - О, да, все замечающий лорд, это и правда не весь сюрприз. Сколько ты готов отдать за эльфа, которого мы взяли только благодаря нашим шаманам, так он хорош был в рукопашном бою? Он просто вырезал больше сотни наших солдат и с легкостью зарубил трех крысодлаков!
  - Признаю, такой воин был бы не лишним, в моих рядах. За такого я бы двух тысяч не пожалел!
  - Я думаю он стоит не менее пяти! Это правда очень хороший воин.
  - Тогда может на него сначала взглянуть?
  Крыс кивнул головой и его капитан мгновенно унесся наружу. И буквально через полминуты завел две фигуры, замотанные покрывалами. Следом вошли два часовых, настороженно озираясь на меня и на крысолаков. Даю им отмашку, и кивком прошу крыса снять покрывала.
  - Мера предосторожности, что бы ваши, несомненно благородные и самоотверженные воины не бросались на нас, пытаясь освободить этих великолепных воинов раньше времени.
  Под покрывалами оказались эльф и гном, сильно избитые, замотанные сетями и с кляпами во рту.
  - Развяжите их!
  - Лорд, при всем моем уважении, мы не закончили торг...
  - Раттус, ты же меня знаешь, я всегда даю честные цены. По две с половиной тысячи за каждого. Ты очень умный крысолюд и сам понимаешь, за такой жалкий вид - больше не накинуть.
  Бенжамин тут же включился в игру с театральным шепотом.
  - Лорд, да они больше полутора тысяч не стоят! Не поддавайтесь этому крысолюду!
  Не знаю, что повлияло больше, лесть или 'откровения' казначея, но генерал тут же расплылся в улыбке.
  - Конечно, я с вами согласен! Ваше слово крепко, раз сказали две с половиной - я конечно же соглашусь! Развяжите их!
  Эльф, не успели с него пасть сети, тут же дернулся в сторону ближайшего крысолюда, но был остановлен моим окликом:
  - Без глупостей парень! Подойди сюда. И ты мастер!
  Внешне оставаясь невозмутимым, эльф подошел ко мне, кипя от гнева
   - Сильмариэль, господин. Готов услышать ваши приказания.
  Бинго! Танцующий со смертью, мечник шестьдесят третьего уровня. Четвертый ранг - элита. Повезло. Реально повезло. Превращенный в рыцаря - такой дров наломать в рядах противника может таких...
   - Мои приказания: клятва верности, ванна, ужин и отдых. Именно в таком порядке.
  Эльф выразительно посмотрел на меня, на крыс, отдельно осмотрел стражников, перевел взгляд на Бенжамина и снова на меня.
  - Ты дурак или притворяешься? Мне тебе все объяснения прямо тут давать? При всех? - еле слышно шепчу, едва двигая губами
  - У них в плену больше десяти наших девушек. Они ехали в другой повозке - освободишь их - принесу клятву!
  - Они уже почти свободны. Насчет них договорились еще раньше тебя.
  Сильмариэль несколько секунд смотрел мне в глаза, ища какой-то подвох, но потом приклонил колено и произнес:
  - Именем Богини, я клянусь тебе верности и только она вправе освободить меня от этой клятвы.
  - Я принимаю клятву, и взамен клянусь быть достойным правителем. Ступай со стражником, он отведет тебя в гостиницу, сможешь там отмыться и поесть. Там же и располагайся на ночь. Утром ты мне можешь понадобиться.
  И сразу переключаюсь на гнома, переминающегося с ноги на ногу.
  - А ты стало быть инженер?
  - Ха, верно! Не думал, что остроухий сможет моим обрывкам рубахи понять
  - Одежду можно одеть любую, а вот умелые руки - не спрячешь.
  - И то верно! Бофур, Старший инженер. Готов предложить свои услуги!
  Гном оказался тоже полезным, инженер сорокового уровня, способный возводить постройки более высокой сложности, чем рядовые гномы, ускоряющий строительство, что ведется под его руководством. И я больше чем уверен, крыс это тоже знал.
  - Вам понравились эти пленники? - не преминул спросить Раттус, едва принесший клятву гном, вышел из зала? - Я очень надеюсь, что вы останетесь довольны и согласитесь обсудить еще одну сделку, но наедине.
  Так и знал. Киваю возмущенному Бенжамину, явно взволнованному тем, что некая сделка будет происходить без его ведома и наблюдаю как и спутники крыса покидают зал.
  - Лорд, можно я будут говорить с вами напрямую? - Начал крыс, - судите сами, когда мы познакомились с вами, вы уже знали обо мне, о моих успехах... и сейчас проявили свою осведомленность о моем повышении... Из этого я могу сделать один вывод - у вас в нашем городе есть шпион, а то и не один. Вы сделали такое лицо.... Значит не один! Ха, я так и знал!
  Не знаю, что он там увидел у меня в лице, но я сидел совершенно неподвижно, внимательно слушая монолог словоохотливого крысолюда. Наверное, продумывая этот диалог и не раз его проговаривая, успел себя убедить в том, что ему хотелось услышать.
  - И как я понял, ваши шпионы обладают неким влиянием, раз не успел я вернуться и мой подвиг не остыл в памяти короля, совершенно нелепо умирает генерал, на место которого его высочество повышает меня, хотя были и более приближенные к нему советники.
  - Раттус, ты же понимаешь, что это все твои догадки. Даже если бы все было так, я бы все равно сказал, что не понимаю, о чем ты! - поддал тумана, понимая кому обязан крыс своим повышением. Тщеславный, жадный и неопытный в полководческом ремесле, он был идеальным кандидатом на место генерала, в глазах демонессы. Таким и управлять легко и случись ему командовать - обыграть такого не сложно. Суккуба молодец, надо отдать ей должное. Наверняка она соблазнила его, пока они еще только ехали в сторону крысиного королевства.
  - Конечно-конечно, о чем речь, я все понимаю. Но если бы это было правдой, я бы спросил, а есть ли возможность еще больше приблизить меня к трону? Например сделать одним из министров?
  - Ах, Раттус, если бы такая возможность была, я бы конечно так и сделал, ты очень достойны крысолюд, жаль таких мало, мы бы могли таку-ую торговлю организовать. Но если бы такая возможность была... - я на несколько секунд призадумался, прокачивая информацию. - Если бы такая возможность была, я посоветовал тебе собрать войска, что сейчас безуспешно атакуют на юге эльфийку, и отправиться на север. Там сейчас темные эльфы, терпят одно поражение за другим от викинга и гнома.
  - О! У вас и там шпионы?!
  - Темные эльфы сейчас сильно ослаблены, но это знаем только мы. Для короля, ты бы мог стать героем, а если еще в его уши мой крысолюд напел бы нужные слова, то он однозначно бы такого прославленного героя незамедлительно повысил. Особенно если какой министр подавиться костью и издохнет.
  - Жаль, конечно, что это только наши мысли. Да и войска у меня сейчас почти нет, мой предшественник положил почти всю свою армию.
  - Думаю, будь у меня там шпионы, генерал, что командует южными нападениями - 'случайно' мог умереть, освободив свою армию. А король, пока искал бы ему замену, мог отдать тебе войска, для победоносной войны на севере
  - А как бы я мог передать твоим шпионам, если бы они конечно были, что нужно так сделать?
  - Да по всякому.... Например, если на этой неделе, то сделать запись на стене... ну например: 'крот, время танцев для ...' как там того генерала зовут?
  Специально ограничил 'этой неделей', чтобы крыс решил, будто пароль каждую неделю меняются и не начал с помощью суккубы уничтожать всех неугодных.
   Крыс задумался, не отрываясь смотря на меня. А затем тихо пробормотал.
  - Я был прав, когда отговаривал его высочество от нападения на вас. Я умею быть благодарным. Если я вы еще поможете занять трон, месяца через два, когда я обрасту связями, то можете быть уверенным, преданней союзника вам не найти.
  Ага, как же. Первым же делом будешь думать, как избавиться от меня, что бы никто не мог попирать твою власть. Но месяца два отсрочки - это серьезно. За это время крысы для меня перестанут быть какой-либо угрозой. Ради этого можно разыграть эту комбинацию. К тому же, через два месяца, я могу провернуть и такую:
  - Я в тебе нисколько не сомневаюсь, мой друг. Из тебя выйдет отличный король. И знаешь, когда ты обзаведешься связями и станешь министром, я готов даже поддержать тебя своими воинами, что бы помочь укрепиться на троне.
  А так же проредить вашу братию, и вынести все вооруженные силы, благо ты их соберешь в одном месте, мысленно продолжил я, вежливо улыбаясь крысолюду.
  - Это было бы великолепно! Я даже не смел об этом мечтать! - живо восхитился крыс, выдавая, что об этом он планировал намекнуть, - и в знак нашей дружбы, эта рабыня - в подарок!
  Раттус явно хотел добиться от меня намека на помощь в захвате трона и даже для этого приготовил аргумент, который не пригодился и теперь его решил мне просто спихнуть. По его хлопку в ладоши, его спутники внесли еще одну фигуру обернутую в покрывало. Вот только когда стянули ткань, под ней оказалась .... Дриада! В своем древесном облике, погруженная в спячку, что и послужило причиной для избавления, так как крыс просто не знал, как ее использовать.
  - Хороший подарок, мне он нравиться! И как вам удалось поймать ее?
  - Хотелось бы рассказать, какой Раттус великий воин, но буду честным, мы просто нашли ее на границе. Она все время стоит в таком состоянии, солдаты вообще ее хотели на дрова пустить... но я то умный, я сразу понял, что вам она понравиться больше, чем солдатам в качестве дров.
  - Значит мы договорились? Я жду твоего сигнала через два месяца и в течение недели, с момента, как я его получу, мои лучшие войска будут направлены к тебе!
  - Я буду ждать! И обязательно возьми драконов! О! они будут просто великолепны, выжигая сторонников короля в их норах!
  - Пойдем, отдашь пленниц, а то они уже наверное истомились. И заберешь доспехи.
  - Они в повозке, у гостиницы, можешь забрать их там. А я беру доспехи и ухожу.
  - В ночь? А почему не утром? - пытаясь понять в чем тут подвох
  - Еще только вечер, а мы отдохнули за день. Много пройдем, особенно без повозок. Твои и так нас не любят, а вдруг кто захочет напасть на нас? Зачем портить такие великолепные отношения. Мы то понимаем, что эмоции это удел слабых, а простым смердам этого не понять...
  ~ обновлено задание: 'отыскать выживших'.
  Текущий статус:
  Эльфы +1, - 1/10 - бонус +0
  Полурослики +0, - 4/10 - бонус - 0.
  Гномы +1, -3/10 - бонус - 0.
  Феи +1, - 7/10 бонус - 0.
  Проводив взглядом шеренгу крысолюдов я с двумя стражниками и двумя горничными двинулся к гостинице полуросликов, уже догадываясь, почему крыс свалил с такой скоростью.
  Вонючая, перевязанная какими-то тряпками, затянутая шкурами, огромная повозка, запряженная парой быков, которых крысолюды оставили, не забрав (а значит - стянули по дороге, не заморачиваясь о их стоимости), стояла посреди двора, привлекая внимание всех вокруг. Поймав глазами ближайшего полурослика, велю ему позвать послушницу из храма. Чувствую мне она сейчас понадобиться.
  Девушки в повозке, были здоровы, невредимы, прилично одеты, я бы даже сказал с некой помпезностью, так любимой крысам, но при этом оказались прикованными за ошейники короткой цепью к кольцам в полу и могли только сидеть на коленях попарно, на подстеленных ковриках. Взгляд не подняла ни одна, когда я, пригнувшись, протиснулся в повозку. Поискав глазами ключ и не найдя его, я было собрался позвать кузнеца, но увидел в начале повозки длинный рычаг, прямо по центру. Потянув который, я обнаружил, что кольца на полу расстегнулись, освобождая цепи. Девушки как сидели - так и сидели, пугая своей безучастностью.
  - Вы хоть живые? - невольно вырвалось у меня?
  - Да, хозяин, - раздался в ответ хор
  - Тогда что себя ведете как зомби?
  - Вы не дали нам ни каких указаний, - взволнованно прошептала ближайшая.
  - А то что я эльф и хочу вас освободить в голову вам не приходит?
  Ближайшая ко мне было подняла голову, в робкой надежде, но ближайшая соседка, толкнула ее локтем и быстро прошептала: 'Дура, это проверка'! чем заставила безвольно повиснуть голову, а плечи опуститься.
  Мастер лука, двенадцатый уровень, прочитал я у девушки, после чего коснулся руками ошейника и провернул хитрый замок. Не зная, как - его не открыть, а зная - ключ не требуется. Не дождавшись ответной реакции, поднимаю лучницу за подбородок и заглядываю в глаза, в которых мечется страх.
  - Сейчас ты выйдешь с повозки, где тебя встретит послушница нашей Богини. Отведет тебя помыться, накормит и даст нормальную одежду. Можешь отдыхать столько, сколько тебе потребуется для восстановления сил, как физических, так и душевных. А сейчас принеси мне клятву и ты свободна.
  - Клянусь быть верной вам, господин.
  - Лорд.
  - Господин Лорд.
  - Я не хозяин тебе. Я твой сюзерен.
  - Да лорд.
  - Иди, тебя ждут.
  Второй оказалась высшая эльфийка, наездница на гиппогрифе, семнадцатого уровня. Эта оказалась не сломленной, но искусно притворяющейся послушной. Но клятву дала сразу, даже не пытаясь сообщить, как мой сыщик, что она чужой подданный. Для меня это о многом говорило.
  А вот следующая пара меня привела в ступор: это была горная эльфийка и магичка березы, но они обе были с заметными животиками. Заметив мое замешательство, магичка всхлипнула и по щекам потекли заметные ручейки слез. Но молча.
  - Кто отец? - максимально мягко спрашиваю девушек, но отвечает девушка, сидящая за ними.
  - Его высочество Разгрыз....
  - Он что, герой?! - а вот это уже удивительно, Раттус не разу не упоминал об этом. Это может усложнить задачу.
  Горная эльфийка кивнула головой, не поднимая глаз, а потом тихо спросила:
  - Что с нами будет? Вы нас казните? Или изгоните...
  - Не мели ерунды. Ни вы, ни тем более дети, не виноваты.
  Похоже, демонам далеко до умения крысолюдов ломать волю. Что же они творили, что бы добиться такого послушания? Что вообще твориться с игрой, лет пять о таком даже помыслить было сложно, а сейчас неписи все более и более становятся очеловеченными, но, к сожалению, почему то перенимают только худшее. Психую и по этому поводу отписываюсь админам. Пусть объясняются, что за изменения в игре? Никогда еще уровень жестокости в этой игре не достигал таких высот. Уж если меня это начало колбасить, то, как может по мозгам дать соплюхам, типа той же Оксаны?
  - Значит так. Все по очереди выходите, перед выходом приносите клятву верности и можете идти отдыхать и приводить себя в порядок. Беременных же больше нет? Нет, ну тогда выходи по одному.
  Горная эльфика оказалась резчиком по камню, восьмого уровня, магичка и вовсе четвертого. Дальше вышли еще три магички и одна лучница из рода березы от первого, до пятого уровней - скорее всего это были юниты Оксаны, вряд ли в таком количестве где то еще могли набрать столько юнитов одного рода. Дальше оказалась полукровка, лесная эльфийка с человеком, оказавшаяся конюхом пятого уровня, две болотных эльфийки, причем если одна была обычной копейщицей третьего уровня, то другая оказалась болотной травницей, двадцать седьмого, что серьезно должна поднять полезность болотного селения. Последние три девушки так и остались сидеть в углу повозки, в полумраке, не пытаясь встать. Думая, что они привязаны отдельно, протискиваюсь к ним и замираю от неожиданности. А ведь после демонов должен был предвидеть. Две оказались дроу, а третья и вовсе тифлингом, наполовину демоном, а наполовину - дроу!
  На мои маты темные эльфийки отреагировали нестандартно - они просто сжались в комочки и мелко затряслись, сбивая меня с толку. Вспоминая Варну, я ожидал от них море желчи и сарказма, просьб дать им умереть или бравады о их совершенстве. Такого я не ожидал.
  Прочитанное в их характеристиках и вовсе дало сбой всей моей мыслительной системе - на темных эльфийках значилось:
  'Рабыня ?18' и 'Рабыня ?34', шестнадцатого и девятого уровня соответственно. И все, больше ни каких параметров или умений. Вообще. Что просто не может быть, так как основные параметры, при применении на них бытового заклинания можно увидеть даже у предметов, типа прочности или брони. Резко захотелось выпить чего-то очень крепкого.
  Тифлинг и вовсе меня добила: 'Игрушка высшего', сорок третьего уровня. И тоже, больше ни каких обозначений.
  - За мной вышли, - отдаю приказ, который те с готовностью выполняют, и выхожу на улицу. Мне просто дико захотелось на воздух, в повозке его резко стало не хватать. То что я видел - не могло быть. Это или баг, или чит, но не много ли их за два дня!? Сначала кочевник, теперь вот крысы подкинули подарочек. Первым делом захожу на форум и забиваю в поиск 'рабыни с номерами' и 'игрушка высшего' вариантов выпало несколько тысяч, но после нескольких манипуляций с фильтрами, отсеивающими лишний мусор, у меня осталось только один, и то переписка в открытом разделе какого-то нубского клана, чуть меньше года назад.
  'Че за муть я нашел? Темная эльфка, сорокового уровня, написано рабыня ? 3. По сути меня должна была порвать, я только седьмой взял, а она меня шкериться, не спорит, вообще молчит, со всем соглашается. Все желания выполняет, не успеваю договорить. Ни навыков, ни умений нет, только название и уровень'.
  Дальше шло несколько сообщений с похабными советами, а после неделю спустя, автор написал новое сообщение:
  'Ваще улет. Админ наконец явился по моему запросу, сначала не поверил, а когда эльфку увидел, офигел и забрал ее. А сегодня мне вынесли благодарность, дали десять тысяч золота и элитного паладина, пятьдесят первого уровня. Походу, какой-то редкий баг нашел!'
  Ниже было еще несколько сообщений, но они как и предыдущие, не несли никакой смысловой нагрузки. Больше, как не искал, ни чего похожего я не нашел.
  - Откуда вы? - повернулся к девушкам, так и стоящим на коленях возле повозки, с опущенными головами. Те промолчали, только съежились еще больше
  - Они с юга. С ними бесполезно говорить, они всегда молчат. У нас в лесу содержаться уже три таких, - подала голос высшая эльфийка. - Сам Истаниэль занимается ими, пытаясь понять их происхождение.
  - Истаниэль - это кто? - поворачиваюсь к высшей.
  - Это младший князь, советник по внешней безопасности.
  Понятно, глава внешней разведки. Продолжим
  - Откуда они берутся - вам известно?
  - Как мы поняли - они такими призываются, как воины из селений бессмертных. Послушные, исполнительные, готовые выполнить любой приказ, кроме убийства. Оружие в руки взять не могут. Вообще ни как. Их сразу начинает колотить, падают на землю и бьются о нее, пока хозяин не прикажет прекратить. В наших краях они появились год назад, в качестве очень дорогого товара, идущего с юга. Их охотно берут бессмертные, демоны и всякие отродья, вроде крыс.
  Последние слова девушка словно выплюнула, с нескрываемым удовольствием, заставив всех девушек вздрогнуть от страха, забывших, что крысы больше не являются их хозяевами.
  - А эта? - показываю на тифлинга
  - Подобных раньше не видела. Но, похоже, с той же грядки. Все время молчала, поведением ничем не отличается.
  Я повернулся к горничным.
  -Расположите этих троих в гостинице у полуросликов. Остальных сегодня при храме, а завтра в гостиницу эльфов. Мне надо кое-что сделать.
  - Лорд, совет собрался, вас ждут, - незаметно подошел один из секретарей Бенжамина
  - Переноситься на час. Мне надо кое-куда слетать.
  ~ обновлено задание: 'отыскать выживших'.
   Текущий статус:
  Эльфы +1, - 2/10 - бонус +0
  Полурослики +0, - 4/10 - бонус - 0.
  Гномы +0, - 3/10 - бонус - 0.
  Феи +0, - 7/10 бонус - 0.
  
  На ходу пишу еще письмо админам, подробно описываю баг с темными эльфийками, на этот раз честно его отсылаю и, взяв всех драконов - вылетаю за крысолюдами.
  Спустя десять минут лета и мы настигаем пытающихся разбежаться при нашем виде крыс, но Раттис остается на месте, стригущий ушами, но пытающийся выглядеть невозмутимым.
  - О! Великий князь! Только о вас вспоминали, богатым будете!
  Спрыгиваю с Ура и похожу к крысиному генералу, на что тот пятится и принимается частить:
  - Сделка есть сделка! Вы не уточняли, что все эльфийки должны быть лесными или чистокровными! Так что с моей стороны все честно выполнено! Денег не верну!
  - Я тут не по этому поводу. Мне нужна информация по темным эльфийкам.
  - А! понравились? Очень милые самочки, послушные, исполнительные... я себе тоже такую заказал.
  - У кого заказал? Кому принадлежали эти?
  - Как много вопросов, а что я получу за ответы?
  - Я забуду, что ты хотел меня обмануть, подсунув темных и полукровок, - подумав, добавил, изображая раздражение, - а так же про то, что две и вовсе брюхатых, не пойми от кого!
  - Ну почему не пойми? Это королевские бастарды! Очень выгодно можно будет потом продать кому угодно, как ни как - королевская кровь!! А я тебе их вообще в подарок отдал!
  - Раттис!
  - Этих темных привез министр денег, вместе с министром торговли, чтоб его кошки съели! Ездили по поручению короля куда-то на юг и купили. А темную полукровку, они там же украли, прежний хозяин за ней вообще не смотрел. Министр торговли сейчас опять туда собирается, там продают очень хорошие доспехи и артефакты, у нас был один такой, да генерал, что проиграл гномам - потерял его. Я заказал себе одну такую послушную, хотите и вам закажу?
  - Хочу. Но лучше пусть министр передаст, что есть клиент, который хочет обсудить покупку десятка таких. Но не за золото, а за реал.
  - Что такое реал? Драгоценности?
  - Тот, кому надо - поймет. Договорились?
  - А что я за это получу?
  - Б...! Одну из этих десяти, на свой выбор!
  - Договорились, все сделаю в лучшем виде!
  Напоследок, вспомнив одно обстоятельство, я повернулся к уже уходящему в облегчение крысолюду
  - А куда тебе эльфийку, король же издал закон, что кроме него, никто не имеет права...
  - Все верно! Пусть так и будет! Я же скоро стану королем!
  Взлетая, я зашел еще раз на форум, нашел того парнишку с раздела про багнутую эльфийку и отписался в личку:
  'Привет! Ты еще играешь в Земли меча и магии?'
  Ответ поступил минут через семь, когда мы уже подлетали к замку:
  'Нет, меня месяца три назад кочевники выкосили. Какой-то топ ливел пришел, а че?'
  'Да думал играть поучишь, ты вон, какой фартовый, админы даже элитного пала подарили'
  'Было дело. Но там вообще жесть была, я тогда багнутую эльфийку нашел, вообще на панике был'
  'А как нашел, может и мне повезет?'
  'Да сам не понял. Завеса спала, поехал смотреть, что за ней, и на следующий день наткнулся на разграбленный караван торговцев. А она в бочке сидела, прикинь!'
  А насколько толстый кочевник к тебе пришел? Попробуем вот так:
  'Да, круто! А чего уровень такой маленький? На двадцать первый день уже большой должен быть.... Ну там двадцатый, как у меня'
  'Ого, двадцатый? Ты, наверное, сложность поставил вторую или третью? Я на самой легкой играл, ну его, задрачиваться еще'
  'А координаты помнишь? Может рядом были, и я этого кочевника вынесу?'
  'Координаты - были где-то, я скрины делал. Вот, лови, мне не жалко, только ты его не вынесешь, у него уже тогда под сотый уровень был. Он в одного удара моего пала сложил, а тот уже семидесятого был'
  А вот это уже показатель.
  'Понял, спасибо! Пойду дальше защищать локацию'
  'Удачи, если чего - пиши, я тебя научу как играть надо!'
  Научит он, угу. Но новости меня не обрадовали. Координаты, что он мне дал - были не то что бы рядом, но в моем секторе, далеко на юге. Хотя это и так было понятно, не думаю, что мест, где производят багнутых эльфиек больше одного, а далеко их не провезти - разграбят. Похоже, я наткнулся на читера, нашедшего лазейку и зарабатывающего по полной программе, а если к этому добавить доспехи и оружие....Считаю, это все эти блюда с одной кухни, учитывая, что и рабыни и кочевник пришли с юга. Интересно, мой хан и тот кочевник - связаны? Хан был высокого уровня, не ниже шестидесятого, но и ненамного выше, иначе мне не удалось бы против него так долго продержаться. Как много вопросов всего за два дня! Я еще со своими заботами не разделался, а тут это все свалилось. Но решить вопрос с месторасположением и возможностями читера надо как можно скорее. Если рядом есть такая пакость - чувствовать себя в безопасности я не смогу.
  Между тем, на незакрытой страничке форума начали появляться пиктограммы входящих сообщений. Как оказалось, мой программист, завершил устройство скриптов и сбросил инсталянты. Еще было вчерашнее сообщение, о том, что на созданной мной страничке - отписался некий Авар. Первым делом открываю эту страничку, делаю ее закрытой, с правом доступа меня и Авара и перехожу к скриптам. Отвечать Авару в спешном порядке смысла не было, он в своей манере лаконично написал только: 'это я'
  Неприятные сюрпризы на сегодня не кончились: почти все моды встали частично, с урезкой части функций. Через пятнадцать минут переговоров с программистом, стало ясно, лучше не сделать, так как сорвавшийся воспринимался системой частью кода, а не отдельный элемент, а его изменить было гораздо сложнее. Программист за это браться не стал, приведя в качестве обоснования отказа три статьи уголовного кодекса. Ну, хоть самый главный, для меня мод - на торговлю встал как надо. Ну почти как надо, но основное работало, а без мелочей - обойдусь.
  Сразу же сработал мод - напоминалка:
  ~ Внимание: выходит срок выполнения задания из серии заданий 'административные хлопоты': 'Законные сделки' - Найти и принять на работу нотариуса.
  Срок выполнения - 1 месяц.
  Осталось 4 дня.~
  А ведь реально забыл. Надо бы прошерстить Токостук, да и Оксану потеребить, может у нее кто есть?
  Совершенно неожиданно всплыл в голове фрагмент разговора с паладином
  'С лошадьми у тебя как? Хотя это вопрос на перспективу, когда придумаем с пешим сообщением.
  - У меня степняки в сокланах.'
  А ведь он с юга! Ну как с юга.... С юго-юго-запада, и не далеко, но все же...
  Отписываюсь ему в тему, что задерживаюсь с отправкой, из-за военных действий и кратко описываю ситуацию с непонятным кочевником, пришедшем с юга. Уточнил, не пропадал ли у его соклана персонаж по имени Искраил и не слышал ли соклан о странных, не убиваемых кочевниках. Через минуту пришел краткий ответ: 'спрошу'. Немногословный человек, этот паладин. Пока он на связи, прошу оставить квоту на этой неделе на два повышения с крестьян до аколитов, так как все же планирую отправить ему двух человек с драконом. Ответа не пришло, но я почему то и не ждал его. И так опаздывал на совет.
  Совет начать мне не дали. Едва я сел в кресло, как в зал влетел начальник сыска и сходу прокричал.
  - Лорд, прошу, дело государственной важности! Мне срочно надо оправить сообщение в Вечный лес. Мне нужны услуги вашего друида, а он отказывается что-либо делать без вашего разрешения!
  - Правильно делает. Что за сообщение?
  - Я не могу этого сказать. Лорд, я клянусь Богиней, эта информация ни как не связана с вами и вашими землями. Никоем образом не затрагивает ваши интересы. Люминистиэль, девушка, что вы сегодня освободили, сообщила мне нечто важное, и это должно попасть как можно скорее в Вечный лес. Прошу, велите друиду послать птицу!
  - Я должен знать, что это за информация. Уж ты-то должен понимать.
  Ородрет на секунду замялся и тихо произнес.
  - Я понимаю, Лорд. Это и правда выглядит не очень. И я не знаю, как нам быть. Я не могу сказать эту информацию, но и не отправить ее не могу. Хотя.... Вы хотели драконьего Смотрителя? Вам его пришлют! второго, нет, третьего ранга! и-и... пять, нет, десять гипогрифов! У вас будет десяток гиппогрифов - неплохой отряд для быстрых и незаметных вылазок! Они вдвое быстрее, чем пегасы, и не такие заметные как драконы! Лорд, прошу, пойдите мне на уступку.
  Я задумался. С одной стороны - такой кот в мешке - крайне неприятно. Он может отправить все что угодно, в том числе сведения о армии, о сильных и слабых сторонах. Но с другой - Лес может спокойно выслать сотню драконьих стражей и это хватит для меня с лихвой, а их не особо и ослабит. Смысла скрывать информацию - особо то и нет...
  - Ородрет, Смотритель, десять гиппов и Великую книгу любого младшего рода лесных эльфов. Или любую книгу магии материи.
  - Благодарю вас Лорд! Вы даже не представляете, как вы выручили Вечный лес!
  Что там за информация, что он, не торгуясь, согласился даже на книгу знаний?! Пообщаюсь-ка я завтра с этой эльфийкой. Похоже она не простая наездница гиппогрифа.... Интерфейсно отдаю распоряжение друиду и киваю головой эльфу. Тот незамедлительно поклонился и вежливо извинившись перед советом, откланялся.
   А у меня выскочило сообщение, что мои отношения с высшими эльфами повысились сразу на пять очков, а с сыщиком на десять. Блин, вот теперь стало просто нереально интересно, что там за сведения. Первый раз у меня отношения с высшими эльфами поднялись больше чем на один за раз - эти ребята очень неохотно повышают репу. И больше чем двадцаткой с ними могут похвастать немногие топовые эльфийские кланы. А у меня уже стало семь, а я еще даже ни разу не встречался с их официальной делегацией!
  - Начнем совет, если только никто не хочет сделать не менее важного заявления. Нет? Тогда приступим.
  - У нас на западной границе новый враг - нежить.... Тихо! Чего сразу разгалделись? Город им не взять, для этого им еще реку преодолеть надо, но деревню можем потерять. Поэтому давайте рассмотрим вариант встречи гостя имеющимися силами, на выходе с ущелья.
  - Томас, у нас появился Старший Инженер, организуй его отправку с нами, возможно, придется возводить укрепления, он явно лишним не будет. Тимуэль, сколько у тебя арбалетчиков?
  - Семьдесят три, господин!
  - Сколько? Ты откуда столько арбалетов взял?
  - Сами делаем: среди освобожденных от демонов - был кузнец, он у нас по два малых арбалета в день делает.
  - А еще они у купцов двадцать штук купили, - тут же наябедничал на тысяцкого казначей, - и между прочим, дороже, на восемь целых, тридцать шесть сотых процентов, чем, если бы я покупал!
  - Это хорошо, это реально хорошо! Тим, ты сейчас меня очень порадовал, твои семьдесят стрелков - сейчас просто дар небесный!
  Тим таким взглядом посмотрел на казначея, что последний сразу покраснел, надулся и сел поглубже в кресло, уставившись перед собой.
  - Продолжим! Я с утра вылечу, взяв с собой нагу - попробуем договориться с огромной нагой, живущей в Долине Змей. Если получиться - появится шанс вынести костяных драконов. Если же не договорюсь....Внимание на карту: вот расщелина, через которую нежить выйдет в Долину Змей. До ее границы - примерно двести тридцать метров, предлагаю, начиная от горы, вдоль границы, по холмам, сделать оборонительный вал, срезав нижнюю часть холма и устроить по верху насыпь. Пока нежить убивает нагу, мы начнем отстреливать их, сманивая часть войск на наше укрепление. Разделив силы, у нас есть шанс с ними справиться.
  - У нас мало войск в замке, Лорд, - подал голос Аранэ ти Морсия, тот, что министр ЖКХ, - в частности мало магов, без которых воевать с нежитью - крайне неразумно.
  - Ти Морсия прав, - поддержал его Агастаринэ, первый маг Гильдии магов, - имеет смысл встретить их в городе, где поддержку сможем оказать и мы, слишком старые, что бы путешествовать, но и слишком могучие, что бы оставаться не у дел. Да и орден сможет подключиться. В городе наша магия сильнее, благодаря Меллорну и храму Богини. Я за то, что бы встречать нежить у стен!
  - Да, верно! Верно! Согласен! - раздались голоса из-за стола.
  - Идея хорошая, вот только, тогда можем забыть про деревни и хутора людей и полуросликов, можем попрощаться в Токостуком, да и до болотной деревни нежить может вполне дойти. Нет, мы конечно можем всех эвакуировать, но знаете, как это бывает? Половина не поверит и не пойдет, другая половина не пожелает оставить нажитое и будет тащить все на себе, теряя время. Кто то заблудиться, кто то захочет поизображать героя... а вы потом будете стоять на стенах и узнавать в зомби своих родных и друзей. Я все же хочу сделать так, что бы нежить не расхаживала по нашим землям.
  - Лорд, я смотрел отчет. Будь вся армия тут - мы могли бы дать бой, но с имеющимися силами - у нас нет ни единого шанса.
  Что у нас с силами?
  Три мастера лука, одна волшебница, пять фей, один друид. Два десятка людей пикинеров. Двенадцать егерей, тридцать лучников, десять мечников, обеспечивающих патрульное наблюдение окрестных территорий. Гномов, вместе с теми, что были освобождены, с шахтерами и инженерами насчитывалось восемнадцать, можно было еще собрать в ополчение строителей - это еще почти двадцать, хоть это и просадит мораль с ними.
  Болотные эльфы собрались и уже отправили в сторону Долины Змей трех мастеров копья, шесть копейщиков и десять копьеносцев. Так же пять мастеров метания и семь копьеметателей. Трех призывателей, трех мастеров тотема и пять обычных ведающих. Ровно половина того, что у них было.
  В замке из сборной солянки можно выделить четыре викинга, валькирию, дружинника, двух высших эльфов, причем одну можно посадить на пегаса, я думаю завтра к утру они прилетят. Две наги, мужчина - воитель, сорок четвертого уровня и женщина - охотница тридцать восьмого, на которые я возлагал большие надежды, уровень большой, а наги были как ни как, посильнее эльфов, отдельно я рассчитывал на новенького танцующего со смертью, все же эльф - четвертного ранга - это уже страшная машина убийства и обычная нежить ему ничего не сможет сделать, особенно с хорошим оружием и броней.
  К тому же утром прилетят Сира с воздушными наездницами, которых сейчас выходил целый десяток, благодаря обученным, но не имеющих собственных пегасов лучницам.
  Проблема упиралась в магов. Нежить и, правда, лучше всего уничтожать магией жизни, и будь армия в городе - проблемы бы я не видел. Хотя три, даже четыре магички в городе были, но проблема заключалось в том, что им надо несколько дней на реабилитацию, да к тому, же одна из них беременна. А значит роль магов будут выполнять драконы, а удерживать костяных - придется фениксам, других вариантов я не видел.
  Все это я и изложил совету, вынуждая принять моею правоту. Споры длились еще минут сорок, но все же, решение было принято и все отправились готовится выдвинуться в четыре утра, что бы к моменту проникновения нежити - быть готовыми. Часть гномов, тех, кого было малоэффективно использовать в бою, отправил сразу, на драконах, что бы они начали готовить укрепления. Драконам строго настрого запретил показываться на глаза, понимая, что будет, если их вынесут, а учитывая соотношение сил - это вполне реально сделать - поддержки то они не имеют.
  
  День 28
  
  Спал я всего часа три, подорвавшись часа в два ночи, для продолжения подготовки к выходу. Все же имеющиеся войска - это были не те, что ушли в поход. Очень быстро просела мораль, из-за ужаса предстоящей схватки, все приходилось контролировать лично, так как командующего состава в замке не осталось, разве что Тим помогал по мере сил. Он взял сотню, по его словам, самых лучших воинов из его тысячи (тысячи, ага! Но звучит же!), из которых семьдесят были вооружены арбалетами, а тридцать луками. Удивил паршивец, реально удивил.
  Ородрет пришел в добротном доспехе, вооруженный копьем, мечами, луком и магическим жезлом. Универсал, как и все высшие. Его соплеменница напротив, одела усиливающие магию одежды, и вооружилась только посохом, планируя выступать как маг жизни. Очень забавно выглядел дружинник - ему доспех собирали с трех комплектов - слишком здоровым оказался этот парень. Зато сейчас вооруженный огромным молотом, гороподобный воин внушал почтение, не смотря на его нелепый вид.
  Магичку, из освобожденных вчера - взял только одну, остальных не было смысла - они еще не пришли в себя. Да и эта была не ахти, но лечить сможет - и ладно.
  Серьезный разговор состоялся с Сильмариэлем. Элитного воина я хотел сделать рыцарем, но мне требовалось, что бы он принял это решение осознанно, а не тупо исполняя приказ. К счастью, он уже успел пообщаться с трактирщиком и, как и все эльфы успел попасть под влияние легенды - все эльфы мечтают стать рыцарями ордена. Поэтому приглашение принял с радостью, как и поспешное посвящение, которое пришлось быстро согласовать с Галбиретом. Оказывается без согласия магистра - я не могу посвящать в рыцари. Теперь хорошо бронированный и упакованный воин готовился выступать с нами, немного выравнивая мораль своим присутствием. Жаль только единорога ему не хватило, все ушли с Галом.
  Сборы много времени не заняли, но народ был подавлен, все же лучшие войска сейчас только подошли к болотам и там встали на ночевку. К месту сражения они подойдут только к завтрашнему вечеру, и на них сейчас надежды не было
  К четырем часам утра прилетели фениксы, немного подняв боевой дух и вернулись драконы, на которых погрузили оставшихся гномов и инструмент и вылетели вперед войска, продолжить возводить укрепления. Заодно я закинул на дракона нагу- алхимика, как более долгоживущую у меня, чем довел дракона до неистовства. Оказывается они друг- друг терпеть не могут. Пришлось весь маршрут лететь рядом, безостановочно отговаривая скинуть 'хвостатую змеюку, пригретую на груди'. Но долетели, хотя под конец дракон был готов броситься и на меня.
  Гномы уже успели возвести метров двести укреплений от скалы и вдоль долины, и были обрадованы пополнению собратьев, ускоряя работу. Укрепления так себе, но от скелетов и зомби защитят, точнее задержат их, усложняя движение и так не особо ловких существ. Я же, взяв Ирайшшу, к слову, взявшую уже четырнадцатый уровень и ставшую Опытным Алхимиком, пусть и без автоматического обновления рецептов, в связи с отсутствием соответствующих построек в городе, и вместе направились в сторону долины. На ходу я принялся вводить нагу в курс дела
  - Ириша, слушай меня внимательно. Там нас ждет гигантская нага, неизвестного мне вида. Я не понимаю ее речь, хотя вроде обладаю артефактом, позволяющим понимать любого разумного. Твоя задача, побыть переводчиком. Нам надо склонить ее присоединиться к нам.
  - Я поняла, мой лорд! Сделаю все что смогу.
  Ради такого воина, я готов был пожертвовать моралью, которая однозначно просядет, но уровень у нее не ниже сотого, а сама она явно того же класса, что и драконы, так что не прогадаю.
  Остановившись у границы, мы минут десять ждали нагу, которая все это время была неподалеку, изредка показываясь на доли мгновения среди темноты леса, понимая, что ей доверять нам нет резона. Наконец она решилась (или не дождалась, когда мы переступим границу) и решительно раздвинув кусты, направилась к нам. Ирайшша мгновенно оробела, увидев все величие гигантской наги и панически дернулась на полметра назад. Странное начало, я думал, она ей обрадуется. Нага уверено приблизилась к границе долины, лишь на секунду ошарашено замерла, заметив живого Ураганчика, но замешательство длилось доли секунды.
  - Я не знаю такую нагу - шепотом, сбивчиво пробормотала девушка, - это не наш вид, то есть наш, она как королева наг, но ее размеры, да и вид.... Она не с нашего мира!
  Вот это поворот!
  - Шайсте ноша тринише той!?
  Повелительно прошелестела королевская нага, нависнув над нами.
  - Ириша?
  - Я не знаю этого языка! Она говорит не по нашему!
  - Вообще?
  - Слова на что-то похоже, я слышу знакомые звуки, но они не складываются в знакомые слова!
  - Что за ерунда! И как нам с ней общаться?
  - Я не знаю.... А что она так на меня смотрит?
  Нага и впрямь начала вести себя странно: приблизилась к границе насколько было возможно, осмотрела алхимика с одной стороны, с другой понюхала ее и принялась пристально рассматривать ее, пытаясь поймать взгляд. Через секунду я вспомнил, где видел такой взгляд и уже хотел было крикнуть Ирайшше не смотреть на нее, но было поздно - девушка обмякла и послушно заползла за границу.
  - Отпусти ее - заорал я, видя, как нага, нижней парой рук притянула девушку к себе, накладывая пальцы верхних ей на голову, но сделать ничего не успел.
  - Я не причиню ей вреда, существо! - прошипела Ирайшша чужим, не естественным голосом, - я не понимаю ваш язык, но посредством ее знаний могу общаться.
  - Кто ты?
  - Я?! - изумилась нага, распахнув глаза, - я - это я! Какие тут могут быть вопросы? Вот вы что такое и почему вас так много разных вокруг? Что вы там делаете? Вы хотите напасть?
  - У тебя есть имя? - не унимался я, желая получить хоть какой-то ответ
  - Что такое имя? Зачем оно нужно?
  - Как к тебе обращаться? Вот например - я Горхэстиэль...
  - Так называется твой вид?
  - Нет, мой вид называется Лесные эльфы, Горхэстиэль - мое имя.
  - Так много названий для такого маленького существа? Это бессмысленно! Вы собираетесь напасть?
  - Нет, мы строим укрепления от армии, что сейчас идет сюда и выйдет через ущелье, что неподалеку от твоей пещеры. Я хотел предложить присоединиться к нам, что бы совместно справились с врагом.
  - Зачем мне присоединяться к такому маленькому и слабому существу? Какая от тебя польза.
  - Поверь, эти маленькие существа, могут многое...
  - Это не имеет значения, я не желаю присоединяться к тебе.
  - Почему?
  - Не знаю. Это не предусмотрено моим существованием.
  - А что предусмотрено? Охранять долину?
  - Какую долину? Я ничего не охраняю, я тут живу.
  - Почему именно тут?
  Нага аж голову наклонила от изумления от, казалось бы, такого простого вопроса.
  - А где мне еще жить?!
  - Я б мог предоставить тебе нормально жилище...
  - Оно у меня есть!
  -Питание...
  - Есть
  - Достойную оплату...
  - Ты? Мне? У тебя нет и трети того, чем обладаю я! Ты мне ничего не можешь предложить.
  - Давай хотя бы объединимся на время нападения нежити! Совместно мы сможем справиться, а по одиночке нас сомнут.
  - Тебя - да. Но не бойся, они не выйдут к тебе. Любой, кто преступит Границу - умрет!
  - Меня ты не убила.
  - Я не могла понять, кто ты. И сейчас не могу. В тебе есть что-то от прародителя, но я не могу понять, что. Поэтому, если не будешь преступать Границу - я не убью тебя. Вдруг прародитель придет и объяснит, кто ты.
  - Прародителя?
  - Прародителя! Чего тут-то не понятного?
  У меня возникло твердое ощущение, что я общаюсь с психически нездоровым че... существом.
  - Да все понятно, просто думал ты мне его имя скажешь
  - Далось тебе это имя! Зачем Прародителю то имя? Это вам, мелким и одинаковым надо какие-то различия, что бы отличать себя друг от друга! А нам-то оно зачем?
  - Ты родственница прародителю?
  Нага посмотрела на меня как на полного кретина и просто выплюнула слово, закипая от негодования.
  - Дочь!
  Некоторое время помолчала словно раздумывая, стоит ли ей продолжать разговор и нехотя выдавила.
  - Все кто войдут в долину - умрут. Как те, что прорываются сквозь камень, так и твои, если они попытаются ударить в спину. Можешь увести своих существ, толку от них нет, только меня нервируют. Мне нет до вас дела.
  С этими словами нага выпустила голову Ирайшши и, развернувшись, стремительно уползла в лес, по направлению к пещере. Ирайшша дернулась и принялась заваливаться на бок, вынуждая меня заступить за границу, подхватывая безвольное тело. Возмездия не последовало, и я спокойно вытащил бесчувственное тело, и, когда начал просматривать какой дебаф на наге, с удивлением обнаружил, что у нее появилась магия разума. Причем сразу третьего уровня. Я тоже так хочу!
  Дебафов я так и не обнаружил, да и Ирайшша уже через минуту принялась подавать признаки жизни, но связно говорить она так и не смогла, жалуясь на путаницу в мыслях и жуткую слабость. Пришлось отвести ее в лагерь, где дал возможность уснуть, надеясь, что ее состояние - всего лишь побочный эффект от получения навыка в магии. Сам же я призадумался, пытаясь собрать полученные данные в одну кучу.
  Нага разумна, более того, она считает себя высшим разумом, хотя ведет себя да и говорит - как отсталая в развитии. Обладает уникальными умениями - тут чего стоит получение Иришей магии разума. Насчет прародителя - кажется, понял, в чем дело. Скорее всего, она может дать игроку квест, но я не воспринялся как игрок, хотя близок этому, вот она и не могла понять - убить меня или выдать квест. Надо будет привезти сюда Оксану, проверить теорию. Если она квестовое существо, возможно ей и не прописывали ни чего лишнего, только те знания, что требуются для дачи - получения квеста. Тогда и пытаться ее вытащить с долины, как и пытаться нанять - бесполезно
  -Лорд! Лорд! - раздались истошные крики со скалы, но не успел я повернуть голову, как огромный участок скалы, который по моим расчетам нежить должна была ковырять часа три, разлетелся на мелкий щебень, осыпая каменным дождем часть долины, обдирая листья и кору с деревьев.
  - На стены! Брони вздеть! К оружию! - ору, на полном ходу запрыгивая в седло. Ур крякнул от неожиданности, но уже секундой позже расправил крылья, взлетая в небо. Нежить решила не дожидаться рассвета, и ударила сейчас, когда небо только начало алеть, подловив момент, когда гномы уже устали, а остальное войско еще не подошло. Я специально их не гнал, планируя подвести их за полчаса до падения скалы, дабы не показать реальные силы некроманту. Не знаю, что у них за разведка, но хлеб она ела заслуженно... или что там нежить есть? По сути, сейчас сражаться могли только драконы и фениксы, остальных нежить сомнет в течение минуты! Армия с города подойдет только часа через полтора, болотные эльфы чуть позже, и даже Сире с Лехой, которым я дал команду вылетать, не дожидаясь остальной армии, лететь чуть меньше получаса! Между делом даю им команду взять с собой прелата и Лену, сейчас они могли бы тут дать жару. Зря я их не перекинул сразу, давая возможность прибыть не уставшими.
   На ходу одеваю на себя заготовленные ранее предметы, из последних трофеев. Увидь меня сейчас Оксана - удавила бы за неподобающий эльфа вид, но мне было пофиг. Желтый плащ, меховые наручи, змеиный пояс, бриллиантовое колье, перстень с черным камнем и тоненькое медное колечко - все это давало бонусы к силе магии доведя ее до семидесяти пяти - и я собирался использовать ее по максимуму.
  Фигура в капюшоне выплыла в долину следом за первой сотней скелетов, и выдававшая из себя лича, активировала заклинание - 'сбор маны'. Несколько сотен квадратных метров леса мгновенно усохли, съежились и растеклись гнилью по пеплу, только что бывшему плодородной землей, открывая пространство от пещеры и до наших укреплений. Пятый уровень магии смерти, уровень за пятьдесят. Серьезная хрень. Следом, на скелете ездового ящера выехал и полководец, взмахами живой руки раздавая указания выходящим следом армии скелетов, зомби и вампиров. Отдельно вышли, один за другим, три скелета драконов, собранные из костей различных исполинских животных и гуманоидов.
  - Лорд, - раздался сбоку хладнокровный голос единственного рыцаря, приехавшего со мной на драконе, - прикажете атаковать, пока их ограничивает ущелье?
  - Нет. Ждем Нагу, мне надо, чтобы они сагрились на нее. Может она, хотя б одного дракона сможет завалить.
  Армия нежити все шла и шла, заполняя зловонными телами пространство перед скалами, потихоньку углубляясь в центр долины. Наги все не было. Неужели испугалась и собралась отсидеться в пещере? Вот тогда нам амба, без вариантов. Когда войска полуживого командира построились, и под защитой двух скелетов-драконов двинулись в нашу сторону, и я уже почти отдал приказ уходить гномам, не желая терять всех производственных специалистов своего государства, вот тут то и началось.
  Блистая чешуйчатой броней из голубоватого, светящегося металла, с неразличимой человеческому взгляду скоростью из пещеры вылетела Нага. Вихляющими движениями своего змеиного тела нага прошла сквозь ряды нежити, как струя ... ну пусть будет воды, сквозь снег, оставляя за собой разрубленные ошметки тел и костей, но сама при этом несколько замедляясь. Генерал тут же выдвинул против нее костяного дракона, оставшегося в резерве, который двинулся Наге наперерез, придавая себе ускорение костяными крыльями, упираясь в землю метровыми когтями, расположенные на сгибе локтя. Нага, при его виде на секунду замерла, немного сжалась, раскрутила клинки всеми четырьмя руками, создавая перед собой этакий мельтешащий щит и стартанула, в одну секунду вновь становясь неразличимой взгляду. Голубым болидом змееженщина прошла сквозь ряды нежити разделяющие ее с костяным уродом, врезаясь в гиганта, которому она вдвое уступала в размере... и прошла его насквозь, разрушая кости словно миксер, разбивая их едва ли не в пыль! Супер абилка, но у нее должен быть откат - среагировал я и ввел свои войска в бой. Вовремя! Нага замерла, немного раскачиваясь из стороны в сторону, опустив клинки и на нее тут же набросились вампиры, словно свора собак на медведя, пытаясь добраться до ее незащищенных броней мест
  Повинуясь мой воле, оба феникса, рухнули с неба на дернувшихся в сторону уничтоженного собрата костяных драконов и тут же взмыли в небо, нанеся незначительный урон. Отвлекли на себя костяных монстров, не имеющих возможности взлететь, и хватит, бой пока давать им не буду - так как один на один они не справятся. Это было заметно по уровню драконов. Мои драконы делают заход на личей, заставляя их кастовать защиту, но в последнюю секунду сворачивают и бьют пламенем по площади, отсекая огнем от Наги почти половину вампиров, часть из которых воспламеняются, не успев уйти от пожирающего огня. В след им летят запоздалые заклинания, но частичный иммунитет зеленых драконов к магии - вроде не дал нанести серьезного урона, благодаря тому, что часть личей сработали на защиту от огня.
  Нага встрепенулась, как кошка отряхнулась, сбрасывая вампиров и активировала другое умение: резкими, спиралеобразными движениями она начала мотаться в разные стороны, выкашивая нежить, которая не то, что не могла что-то ей противопоставить, но и даже задержать как либо ей не удавалось. Откат после абилки с 'миксером' - три секунды, автоматически отметил я, по привычке отмечая сильные и слабые стороны вероятных противников.
  Генерал нежити мгновенно выдвинул обоих драконов на нее, но и я не дремал и, ломая отростки, которые с натягом можно было назвать крылья, по бокам от одного из костяных гигантов, рухнули два феникса. И снова поднимаю их в воздух, не давая завязаться схватке.
  - Командир! Ущелье! - раздался голос Урагана
  - Давай, туда! - командую питомцу, меняя кольцо героя.
  В узкий зев ущелья, всего пятнадцать метров, расталкивая нескончаемый поток скелетов, начали протискиваться кадавры, разнообразные монстры, собранные из различных частей гуманоидов и животных. Чем выше уровень, класс и ранг существа - тем сильнее и эффективнее были эти самоделки некромантов. Эти, были довольно крупными, с множеством конечностей, да еще вооруженные различным оружием. За ними следовали рыцари скелетов, предтоповые юниты замка нежити, способнее на равных драться с паладином своего уровня, и это с учетом его ауры! Если они выйдут - Наге, что сейчас добивала второго дракона - придет конец. Они ее просто за счет количества и сил удара задавят.
  Немного выпускаю кадавров, дабы остальные уплотнились, стараясь не отстать от передовиков, почуявших живую плоть и выдаю метеоритным дождем на узкую часть ущелья, с захватом горловины, откуда выполз некромант. Начало работы заклинания увидеть не успел, Ур лихо свернул в сторону, уходя от раскаленных осколков, багровыми росчерками осыпающими скалы, но вот побочный эффект от заклинания - впечатлил: одна стена, и так пострадавшая от взрыва - с глухим шелестом осыпалась, заваливая половину туннеля, вместе с десятком кадавров и тремя рыцарями. Еще столько же было уничтожено метеоритным дождем, и в два раза больше получило ранения, серьезность которых мне с воздуха была не понятно, но ковылять они начали в два раза медленнее.
  Ураган, повинуясь моим указаниям, делает большой круг, за время которого выпиваю три бутылька, восполняя ману и осматриваю картину боя.
  К нашим позициям прорвалось несколько десятков скелетов, а так же около трех десятков зомби, которых гномы пока успешно сдерживали, закидывая камнями с насыпи. Даю команду и Златокрылый, пройдя на бреющем полете, выжигает полосу перед укреплениями, оставляя гномам добить не больше пары десятков противников, что находились в опасной близости к гномам. Там же с ними мой новоявленный рыцарь, на которого сейчас вся надежда по сохранению гномам жизни. Нага же, похоже не заморачивалась над количеством, успешно зачищая пространство вокруг, пока не оказалась в опасной близости от группы личей. Умиртвия до этого несколько раз кастовали заклинания, но то ли мазали, то ли они оказывались неэффективными, но сейчас они ударили все разом....
  Нага приняла часть заклинаний на мечи, часть сдержала броня, разом утратившая свой блеск, а то, что осталось, заставило Нагу зашипеть отболи и во все горло начать материться на своем языке. Но, черт возьми, залп далеко не маленьких по уровню личей не причинил ей серьезного вреда!
  Змееженщина дернулась было наказать обидчиков, но вражеский генерал успел выставить перед ней последнего дракона и подвести прошедших ущелье двух костяных рыцарей, за которыми подходили еще пятеро, но у меня уже наготове новое заклинание! Смена кольца и поток лечебного ветра - этакая квинтэссенция магии жизни наполнила долину у расщелины. Я помнил какой эффект дало это в каменоломне и пусть сейчас не так обширно и с меньшим эффектом, но нежить заметно замедлилась, а покалеченные скелеты и вовсе начали разваливаться на ходу. Больше всего, это наносило вреда именно личам, вынуждая оставить их боевую магию и заняться собственной защитой, давая время наге расправиться с гигантами.
  -Командир! Десять часов! - предупредил дракон, заставляя перевести глаза на наши укрепления. Генерал, похоже, решил вывести меня из боя, направив сразу десяток кадавров и пять костяных рыцарей к нашим укреплениям. Восемь секунд до отката. Я направляю обоих фениксов на перехват, в последнюю секунду перед их атакой заливаю пламенем передних кадавров пламенем пролетевших над ними драконов.
  Бум-б-тр-шух! Раздалось из пламени и вверх взлетел только один дракон. Второго, какой-то прыгучий кадавр перехватил за крыло и бросил на землю, ломая крылья. Две секунды до отката! Пью бутылек маны, доводя резерв до максимума и кастую 'Цветок Гиорна' между поверженным драконом и набегающих на него противников
  - Фоукс, - ору я, пролетая над фениксом, разрывающим мелкого кадавра, - прикрой дракона!
  Феникс недовольно проклекотал, но ослушаться не посмел и, словно гигантский петух, несколькими скачками достиг уже почти павшего цветка, облепленного нежитью и с разгона нанес им удар во фланг, мгновенно воспламеняясь. Учитывая, что его пламя - дает усиленные повреждения нежити - эффект оказался на высоте. Пользуясь тем, что нежить сейчас озабочена не раненным драконом, даю команду Златокрылому помочь встать собрату и взобраться за вал. Летать и драться он уже не сможет, но поработать огнеметом - должен!
  - Уходят! - возмущенно завопил Ураган, который еще даже не принял участие в бою
  Оба вражеских героя, оставив на убой успевших пройти горловину ущелья кадавров, собрав уцелевших вампиров, в том числе, я успел заметить несколько быстрых теней, покинувших пещеру Наги и всех личей, медленно, огрызаясь заклинаниями отступали в ущелье. Больше половины войск у них выжили, включая всех личей, но продолжать атаку они не стали, реально оценив свои силы против хозяйки долины.
  Вот только Нага думала иначе по поводу их планов. Замедлившись, она не торопясь добила оставшихся, в том числе и тех, что бежали в нашу сторону, не торопясь, приблизилась к ущелью, где проходила граница ее территории, дала всем уйти в узкое пространство расщелины и, осклабившись, бросилась туда. Так она могла покидать свою территорию!?
  Всего на несколько секунд Нага скрылась из вида, пока мы набирали высоту и заходили на ущелье, а нага уже успела пройти метров сто, с ужасающей эффективностью уничтожая всех на своем пути, практически полностью охватывая всю ширину прохода за раз! Более того, она начала пользоваться магией: когда вампиры кинулись ее задержать, давая уйти героям, она дернула из пояса бутылку, швырнула под ноги и во все стороны мгновенно принялся распространяться в обе стороны ущелья желтый дым. Его эффект был мне не понятен, Нага скрылась в нем, и только шипение и лязг оружия говорили о том, что она жива и продолжает продвигаться по ущелью. Может оно ослабляло нежить, а может как-то лишало контроля, с высоты было не ясно.
  Две минуты и Нага, вырвавшись из желтого облака, уже добивала голову колонны, уничтожив все армию нежити! Интерфейсно отдаю команду Сильмариэлю уводить гномов и раненного дракона, кто знает, что придет этой непонятной наге в голову, не захочет ли зачистить все земли поблизости, раз уж граница только условная? Глядя как Нага уничтожает остатки армии некроманта, мне пришла в голову мысль, что она в начале играла, или хотела понаблюдать за нами, удостовериться, что мы не собираемся на нее напасть, решив, что увидели придел ее мощи. Сейчас она скользила с большой скоростью, все четыре руки выкашивали, освежевали и шинковали противников, не замедляясь ни на секунду. Даже будь тут вся моя армия - легли бы все, без исключения, вздумай я напасть на нее
  В какой-то момент, лич, удостоверившись, что позади уже нет его армии, лишь несколько личей и стремительно догоняющая их нага, ударил черной молнией в стену ущелья. Мощнейший взрыв, наподобие того, каким пробили вход в долину, обрушил одну стену, заваливая проход, отрезая от некромантов успевшую вовремя остановиться Нагу.
  - Это плохо! Не хотелось бы отпускать эту парочку!
  - Нападаем? Вдвоем выжигаем по одной цели - должны уничтожить!
  - Придется близко подлетать - а у тебя иммунитет к магии не стопроцентный. Не рискну. Давай, наверное вот так!
  И кастую еще один метеоритный дождь, в расчете, что он разразится чуть впереди вражеских героев, в надежде, что они успеют в него заехать. Пара личей в него попали, остальных, вместе с выжившими вампирами завалило обвалом, но оба героя выжили, более того, лич начал обкастовывать генерала, явно собравшегося дать бой. А вариантов у них не было, проход оказался завален с обеих сторон, кроме как принять бой - им ничего не оставалось. Нага не заставила себя долго ждать - не знаю, как она взобралась по камням, но не успел стихнуть рокот камнепада после метеоритов, как осыпая камни, на вражеских героев скатилась нага, с ходу атакуя вражеского генерала. Не знаю, чем его оббафал лич, но против наги он продержался целых две секунды, по истечению которых распался на три части. А вот лич провел всех: он достал свиток, разломил его и пропал, за секунду, как над ним просвистели клинки, чем привел Нагу в ярость. Змееженщина принялась метаться в узком котловане, между обвалами, круша камень и раздирая попадающиеся тела, но длилось ее буйство недолго: внезапно нага замерла, словно прислушиваясь, подползла к завалу, откинула несколько камней и вынула тело вампира. Ловко обыскав его, змееженщина вынула продолговатый, серый предмет и спокойно поползла обратно, осыпая камни с насыпи.
  Облетаю горку напрямую и осматриваю, как там наши. Гномы уже успели отбежать в холмы почти на километр, но вот драконы, смогли отойти лишь на метров двести. Раненый дракон, помимо крыльев сломал переднюю и заднюю лапы по правой стороне, пытаясь ими остановить заваливание на бок при падении. Плохо! Спрыгиваю с Урагана и велю ему:
  - Быстро к нашим, бери Иришу, если очнулась и тащи сюда!
  - Я должен тащить нагу?! - изумился Ураган, - Командир, это же нага!
  - Сейчас от этой наги может зависеть жизнь собрата!
  Ураган посмотрел на Златокрылого, что пытался подставить свой бок под раненного собрата, на меня и, решившись, помчался за гномами
  Но волновался я напрасно. Нага спокойно обтекла все трупы и скрылась в черном проеме пещеры, напрочь игнорируя нас и наши сооружения. Правда? к тому времени, когда Ураган привез квелую Ирайшшу, Нага уже без брони ползала с большим мешком и шмонала трупы, с профессионалом бывалого мародера обыскивая их и ловко снимая с них все мало-мальски ценное, скидывая осмотренные трупы в одну большую кучу. Немного обдумав, я решаюсь и, взяв под руку свою нагу, двигаюсь к границе. Нага заметив наше передвижение, не стала выжидать как прошлый раз, а сразу подползла и замерла на старом месте. Вот только теперь за ней не было зеленого леса и обильных кустиков, а была выжженная и оскверненная земля, засыпанная трупами и костями.
  Касаться Ирайшши Нага не стала, просто установила с ней зрительный контакт и немного выждав, спросила устами моей подчиненной:
  - Похоже, ты не понимаешь намеков?
  - Это была великолепная победа! Просто хотел поблагодарить и поздравить!
  - Жалкие, вонючие, недоумершие существа - тут не с чем поздравлять. Тем более благодарить...
  - Если бы не ты, они сейчас шествовали по моей земле, уничтожая мирные народы. Так что от всего народа, благодарю тебя.
  - Избавь от расшаркиваний. Они зашли в мою долину - они должны были умереть. Твои народы - тут не причем. Не лезь ко мне и можешь не бояться моего гнева. Так что скажи своему птенцу, чтобы не усугублял свои раны, полученные совершенно напрасно. Но то, что ты честно хотел меня нанять, а не заговаривал мне зубы - я оценила. Но больше не приходи, не пощажу!
  ~ Отношения с персонажем Принцесса Нагаорис повысились на плюс 1 и составляют минус 199. ~
  Минус двести?! Когда все что выше ста, уже не влияют на показатели, только усложняют изменение репутации. Это кто такую репу с ней прописал?! Это же сколько нужно приложить сил, что бы перевести ее в положительное значение, что бы добиться от нее хоть чего-нибудь? Да удивительно, что она вообще пошла на контакт, с такой-то репутацией. Но главное - я все же узнал имя! А дальше - форум в помощь, как только подыщу время.
  - Принцесса Нагаорис, и все же я настаиваю на благодарности! - а вот тут-то она вздрогнула, уставившись на меня, словно первый раз увидела, и вся ее невозмутимость и презрение сменила маска ошеломления, - позволь, к тебе зайдет друид, который поможет убрать вонючие трупы и вырастит новую рощу? Ему надо будет зайти к тебе за границу и хотел попросить, не уби....
  - Как. Ты. Меня. Назвал? - пустым, напрочь лишенным голосом спросила нага, устами Ирайшши.
  - Принцесса Нагаорис, так тебя же зовут?
  Нага прервала контакт и в полной прострации поползла в пещеру, не на что не реагируя.
  - Так что насчет друида? - кричу ей в след, уже не надеясь на ответ.
  Но нага вопрос услышала, и, сначала замедлив движение, через пару секунд и вовсе остановилась, повернула в мою сторону половину тела, внимательно осмотрела, словно желая увидеть то, что до этого не замечала и молча кивнула. Затем через еще одну паузу, показала на показавшееся, на горизонте солнце, провела рукой по небосводу и закончила движение на западе. После, не останавливаясь, заползла в пещеру.
  - Типа до вечера, что ли? - безмятежно уточнил Ураган, - ты ей чего такого сказал, что она ушла как зомби?
  - Сам не понял, просто по имени назвал.
  - Может нежнее как то надо было?
  - У меня сложилось впечатление, что она свое имя услышала впервые...
  - Да ну, она вон какая взрослая. Но мстить я ей, за то, что она нас с пернатым убила - я не буду. Пока не подрасту. Сейчас это как за облаками крылья сложить...
  - Пойдем, глянем, что там с раненным драконом, потом будем думать, что делать дальше. Я пока не могу понять, что это за существо и какого она уровня....
  Но уровня она высокого. Существенно выше сотого, да и двухсотый явно не предел. Только за единичку отношения мне подняли дипломатию до трех и дали достижение "Убеждение", позволяющие немного улучшить возможности договориться с неписью.
  Дракона уложили на спину, как могли распрямили крылья и попробовали вылечить его регенерацией. Шесть заходов и все запасы бутыльков маны ни к чему не привели, только остановили кровотечение. Но несколькими минутами позже прилетели наездницы во главе с Сирой и архангелом и мы сразу отправили их за друидом, идущим вместе со сборной армией из города. То ли они специально не спешили, то ли там пониженный боевой дух действовал, но идти им осталось еще чуть больше часа, хотя изначально, по моим расчетам, они должны были прийти к восходу солнца, за полчаса до ожидаемого выхода нежити.
  Совместными усилиями друида, а так же призывающих болотных эльфов, что пришли через два часа, мы вставили все кости у дракона, наложили лубки и закидали его заклинаниями лечения и регенерации. Друид пообещал, что завтра он сможет встать на крыло.
  До обеда провозились с трофеями из ущелья, которых оказалось мало в части полезного и много в части количества. Скелеты и кадавры подарили нам груду железных, плохо прокованных клинков, но за счет количества, это решало все мои проблемы с металлом на ближайшие пару недель. С зомби ничем разжиться не удалось, но порадовали вампиры и личи: с первых получили неплохие клинки и бижутерию на силу и ловкость, а с личей жезлы, и бижутерию усиливающую магию. И пусть большая часть имела ограничения на нежить, это был товар, который можно обменять, если повезет, то и на равнозначный, благо торговля у нас развивалась. Больше всего мы получили с тела героя: клинок командира, дающего увеличение навыка капитана; шлем кавалериста, улучшающий атаку всадников, находящихся под прямым руководством героя (не знаю, зачем он был нежити, может просто из-за неплохих параметров к броне) и стяга наемника. Стяг увеличивал показатели выносливости, силы и ловкости на единицу, у юнитов имеющих первый и второй класс, находящихся в зоне действия. Ополченцы, крестьяне, пехотинцы и феи, теперь у меня становились чуть живуче, некромант же, похоже, так усиливал скелетов. Помимо всего прочего, я нашел среди его вещей орден, на обычной веревке и непонятное, ссохшееся полено, но идентифицировать не удалось, что автоматически подразумевало ценность вещей.
  Самое забавное, система, похоже, засчитала нам полноценное участие в сражении, и все, поголовно все, получили по два уровня, даже я. Причем, я не только получил уровни, но и поднял уровень у своего новоявленного побратима. Нага, реально спасла нас, удачно оказавшись на пути у армии нежити. Может, при наличии всего войска я и остановил бы их, и даже разбил, но и сам остался без армии, а так отделался поврежденным драконом. Хотя оно того стоило, думаю именно это и подняло отношение Принцессы, открыв ее имя. Чувствую, мне немало времени придется провести за разгадкой ее тайны. Теперь я просто обязан узнать про нее как можно больше, после того как выяснилось, что она может покидать пределы долины.
  Нага вышла из пещеры после обеда, когда мы уже закончили в ущелье, в которое попадали при помощи пегасов и Златокрылого, не рискуя проходить туда через долину змей и напрочь игнорируя заметно сбледнувшего друида, как ни в чем не бывало, принялась мародерничать, скидывая осмотренные трупы в одну кучу. По наитию, даю указание друиду, скастовать провал в земле, аккурат возле кучи, на что Нага опять же никак не отреагировала, но следующий труп бросила именно туда. Контакт налаживается? Попыток общаться нага не предпринимала и вообще выглядела так, словно не было у нее непонятного состояния, с которым она ушла от нас в пещеру.
  На всякий случай решил оставить Ирайшу которую нашел за палаткой, облизывающуюся и не сводящую глаз с трех марширующих на задних лапах мышек- полевок. Спохватившись, осматриваю коснувшиеся ее изменения.
  ~Ирайшша.
  Уровень: 16.
  Умения: Стрелок 3, Владение Одноручными Мечами 2, Двоерукий 2, Маскировка 2, Скрытое передвижение 3, Алхимик 4, Травник 1, Охотник 1, Магия Разума 3
  Книга Магии: нет. Доступны магические умения: Контроль Воли, Ментальная Связь, Сон. ~
  То - то она с мышками играется - это с контролем воли тренируется. А ведь страшная штука, если в умелых руках. Помню, играл за демона, был у меня инкуб, владеющий контролем до такой степени, что мог даже игрока на некоторое время удерживать, а уж заставлять рыцарей разворачиваться и своих бить - так вообще у него было за милое дело. Правда радиус действия - совсем маленький - всего метра два, а если на цели есть защита - и того меньше.
  Ментальная связь - это она теперь может связываться с теми, у кого тоже есть такой навык и с кем уже общалась ранее. А сон - это заклинание, погружающее цель в сон и чем ниже выносливость цели или ее показатель бодрости - тем выше вероятность успешного прохода закла.
  Инструктирую девушку, насчет пообщаться с Нагой, если она изъявит желание, после чего с Уром и Лехой летим в Токостук.
  В городе долго не задерживались - нанял десяток повозок и отправил их в сторону долины Змей, после чего направился в домик к местному крестному отцу, для привлечения его к завершению одного залежалого квеста.
  Оставив архангела и дракона во дворе, я стукнул в дверь и, не дожидаясь приглашения - открыл, проходя внутрь. Пройдя коридор, я застал любопытную картину: шесть человек сидели вокруг стола, с напряжением вглядывались в коридор, откуда из полумрака вышел я. Во главе сидел Вацлав, но хозяином положения он не выглядел, напротив был бледен, взъерошен и был весьма рад меня увидеть. На всякий случай делаю скрины всех присутствующих.
  - Схур, - негромко произнес сидевший возле Вацлава, делая в мою сторону жест рукой.
  Тут же поднялся ближайший ко мне мужчина, вытаскивая ножи, и улыбнувшись двинулся ко мне.
  - Не-а! - Мотнул головой я и показал им всем средний палец. С перстнем героя. 'Гости' главы воров Токостука разом сникли. Они хорошо знали, что это значит. Отдавший команду меня убрать - махнул рукой, призывая убийцу сесть на место. Больше никто не проронил ни слова, внимательно наблюдая за мной, ожидая от меня первого каких либо действий. Осторожничают, ждут, что бы я проявил себя, что бы понять, как им действовать. Ну, в это меня учили играть.
  - Вацлав, дружище, не против, если я промочу горло? Где тут у тебя вино стояло? Не волнуйся, я сам налью, а то что-то не видно твоей служаночки...
  Служанки не было видно, зато нашелся Тоби, с кинжалом в спине, заливший кровью весь ковер у комода. Сразу даю команду Лехе занять позицию, обойдя дом.
  - Это кто так не аккуратно? - иронично осведомляюсь я, выдергивая кинжал, а затем, прочитав всплывшую подсказку, продолжаю, - ох ты, да еще и отравленный. Ты посмотри какие сурьёзные люди то пришли.
  Беру бокал, бутылку, возвращаюсь к столу и машу рукой мужчине, командующим ранее убийцей, продолжающим не сводить с меня глаз
  - Свалил с кресла!
  Тот вспыхнул, схватился за пояс, но поймал взгляд мужчины напротив, который сделал пару взмахов рукой, после чего ближайший к поднятому мной бандиту поднялся, уступая тому место, а сам отошел к стене.
  Я же непринужденно уселся, налил бокал вина и слегка пригубил, немного покатав на языке, глядя в глаза выдавшему себя главарю этой шайки. Тот понял, что дальше молчать уже глупо и начал первым.
  - Молодой Лорд, при всем уважении, это вольный город и происходящие тут Дела, не в вашей юрисдикции. Вам все равно не понять, что ...
  - Что тут происходит? Ну почему же? Я все прекрасно понял. - И глядя в неверяще усмехнувшиеся глаза собеседника, дополнил, - Гильдия 'мокрых' дел, решила свить себе гнездышко в этом уютном городе, да вот один принципиальный глава воровской гильдии - оказался против. И вы, так сказать, пришли его навестить, дабы в приватной беседе попытаться его уговорить.
  - Вы очень проницательны, Лорд. Но вам-то какое до этого дело?
  - Дело есть. У меня имеются некие договоренности с этим уважаемым человеком, да такие, что я очень сильно расстроюсь, если с ним, что-то случиться.
  - Мы можем убрать вас обоих, и пока ты воскреснешь -быть уже далеко отсюда! -Презрительно буркнул сидевший дальше всех мужчина в широкополой шляпе.
  Я непринужденно усмехнулся
  - А ты, хамливая душонка, уверен, что уйдешь?
  Главный сообразил раньше всех и махнул подбородком. Стоящий у стены тут же умчался сначала к входу, потом к задней двери. Я с усмешкой долил еще вина и, закинув на стол ноги, с довольным лицом откинулся в кресле, наблюдая за его передвижениями
  - Дракон у главного входа и архангел у заднего - взволнованно прошептал вернувшийся разбойник.
  Главарь делано расслабился и тоже откинулся в кресле.
  - Кус, а плескани-ка мне тоже вина! - и, повернувшись ко мне, - Умеете вы произвести впечатление, у меня аж в горле пересохло. Я так понимаю, мы перешли дорожку ваших интересов?
  - Правильно понимаете. Не прощупав почву, начали действовать кардинально... как то непрофессионально зашли, я бы сказал....
  - Ну да, обложались, признаю. У нас еще есть шансы уйти?
  - А вот сейчас это и обсудим. Представьтесь
  - Барон Альгейн фон Тошстейн. Глава гильдии, как вы выразились 'мокрых дел' города Мизтауна. А это старшие мастера гильдии.
  Знакомое имя. Сталкивался с его коллегой во время работы на клиента. Все становиться намного интересно. Причем обычный смертный, соотнести его имя, с реальным званием не имеет возможности. А я имел. ...
  - Не маленькие чины, а пришли к моему человеку, насорили, чуть не сломали мне Дела... что за такое делают, не мне вам рассказывать
  - Верно, сами расскажем. Но раз вы беседуете, то видимо, у нас есть шанс решить все миром?
  - Начнем с малого. За горбуна, такса - сотня...
  - Что?! За вшивого вышибалу сто тысяч? - тут же подскочил мужик в шляпе, брыжа слюной.
  Ответить я не успел, неуловим движением, барон провел рукой у его горла, которое мгновенно окрасилось кровью и 'шляпник' упал замертво, так и не успев стереть изумленное выражение с лица.
  - Кус, займи его место, теперь ты старший мастер северных кварталов, - невозмутимо махнул рукой фон Тошстейн, и уже мне - Это он убил телохранителя. Хотя мог и просто парализовать. Что за старший мастер, если не умеет быстро оценивать ситуацию. Сто так сто. Надеюсь, вы не потребуете сиюминутно?
  - Нет, готов подождать пару недель. Теперь насчет служанки?
  - Девушка жива, связана и заперта в шкафу. Надеюсь, с ней мы ограничимся побрякушками для приданного и не будем называть астрономических цифр ради прислуги?
  - Ограничимся. Где находится Мизтаун? Чем он знаменит, что в нем полезного?
  - Это довольно далеко от сюда. На юго-востоке. Далеко за пределами ваших интересов, так как путь к нам пролегает через два государства других бессмертных, куда более развитых, чем ваше.
  - И все же я хотел получить карту. Полную карту тех земель, что вы знаете. С маршрутами караванов, о которых вам известно, торговых путях, лордах заселяющих те земли и так далее.
  Глава убийц откинулся в кресле, задумчиво посмотрел на подчиненных, на меня, посмотрел на Вацлава и осторожно спросил.
  - Вы представляете цену этих сведений? Вы даже не можете представить, что вы просите. Я предлагаю вам за каждого из нас по сто тысяч, и, скажем, карту до нашего славного города.
  - Барон, я прекрасно понимаю, кто передо мной. И знаю цену этих сведений. Мне нужна карта всех территорий, что вам известна. Это моя цена за вашу жизнь.
  - Это еще только за мою? А мои люди?
  - А за них поговорим отдельно
  - Вы понимаете, что можете ополчить всю гильдию и в ваши земли может начаться паломничество убийц. Вы-то бессмертный, но каково будет управлять безжизненной пустыней?
  - Барон, я прекрасно знаю устройство в гильдии. Вы больше меня заинтересованы, что бы никто не узнал о вашем провале и то, что бессмертный заставил вас, одного из членов совета торговаться за свою жизнь.
  - Откуда?! Какого лешего тут происходит!? Кто вы?! - впервые за все время выказал эмоции глава гильдии убийц, вскакивая со стула. За ним поднялись все остальные, нервно положа руки на оружие.
  Ситуация начала выходить из под контроля. Зная эту братию, я играл на блефе, но член совета девяти имел не меньше сто пятидесятого уровня, старшие мастера - по сотому, шансов справиться с ними - у меня ноль, вся надежда только на архангела, да и Ур может попытаться просто спалить их на выходе. На открытом пространстве - я может и смог справиться с одним, но в пространстве комнаты - у меня шансов не было. Зато было нечто другое. Быстро создаю пальцами один знак, потом другой. При этом стараюсь сделать это непринужденно, словно я владею ситуацией и их уровни, как и кисти рук на оружии меня нисколько не пугают. Иногда многие знания - многие беды. Гильдия как никто другой из неписей знает возможности бессмертных. Наверняка Барон решил, что мое поведение - следствие обладания редким артефактом, способных уничтожить их тут до того, как они успеют поработать с моей тушкой.
  - О! - только и смог вымолвить Глава, на мои манипуляции с пальцами. Знак старейшины убийцы и знак ученика члена совета.
  - Ага, - невозмутимо отвечаю ему, мысленно обливаясь потом - сработает или нет. Один из заказчиков, просил раскачать ему вора и убийцу, лучшего и уважаемого. Тогда я играл больше четырех месяцев, стал одним из ночных королей и даже поднял репу с одним из девяти членов совета гильдии убийц Империи Грифона. Так поднял, что он взял меня в ученики. Именно от него я и знал имена всех девяти. И мне кажется - я единственный из игроков, кто достиг данного результата.
  - Кто твой наставник? - хриплым голосом спросил барон, делая знак своим людям, напряженно усевшимся по своим местам. Неужели прокатит? Я боялся, что система не засчитает знаки, так как они могли быть привязаны к репутации или персонажу, но судя по реакции...
  - Меня учил Граф Сигриньеон...- не рискнул соврать я, зная, что встроенные детекторы лжи в ИИ такого уровня с лёгкостью почувствуют фальшь в моем голосе. И похоже промахнулся.
  - Это ложь! Он за все время брал только одного ученика бессмертного! И это....
  В эту секунду барон замолчал, мучительно перевариваю информацию. Ложь он не почувствовал в моем голосе, а значит.... На лице пропали все эмоции, оно и вовсе стало похожим на восковую маску. Блин, не хватало мне сейчас только ИИ у него сжечь!
  Молчал он долго, минуты три, не меньше. Все остальные тоже казались парализованными и только вздымающиеся груди и моргающие, время от времени глаза, выдавали в них жизнь.
  - Если ты член гильдии и старший мастер, то ты не имеешь права требовать с меня денег за мою жизнь, - наконец выдавил из себя непись, возвращаясь к жизни. - твоя задача, как старшины - поддерживать права девяти!
  - В первую очередь, я глава государства. Ну и потом, я с тебя ни копейки за твою жизнь не потребовал, разве не так? Только услугу. А мог бы попытаться твоим перстнем завладеть. Как у старшего матера у меня все возможности стать одним из девяти.
  - Давай свою карту бессмертных - выплюнул барон, доставая небольшой свиток
  Я активировал карту, визуализировал ее перед собой на столе и барон коснулся ее своим свитком. Я первый раз видел воздействие неписи на интерфейс героя! карта мигнула, обновляясь и у меня открылись довольно обширные территории хоть и расположенные далеко на юго-востоке, но далеко это сейчас, а лет через пять....
  Вот только с главой убийц было что то не ладное. Такое ощущение, что передо мной другой человек, чем был в начале разговора. Те же жесты, та же интонация.... Но вот что-то не то.... Не могу уловить
  - Доволен? - проворчал убийца, убирая свиток.
  - Вполне. Что в хотели сделать в городе?
  - Планировал открыть тут свой Дом. Но я так понимаю, тут интересы Графа. А что ты сразу не показал кольцо гильдии?
  - Так вышло, что с новым телом оно мне не досталось, - туманно ответил я, не рискуя врать. А так гильдийцы могут подумать, что меня убили и кольцо осталось с павшим телом.
  - Не дело это, старшему мастеру ходить без кольца. Как и терять его. Потерял кольцо - потерял старшинство. Теперь ты просто мастер. Кус, возьми кольцо старшего у этого, теперь уже трупа, а свое отдай Лорду, а то не дело это, гадать, кто перед тобой.
  Выскочили пиктограммы сообщений, которые тут же исчезли, согласно работы скриптов. Что-то там, похоже, получил. А угрозу с попыткой завладеть его кольцом - глава учел и воспользовался оказией меня лишить такой возможности, понизив в звании. Хотя по логике, я его и не имел, так что не страшно.
  - Что хочешь за их головы? Или может, так отпустишь, все же не чужие люди, как выяснилось?
  - Только услугу. Мне нужен наставник.
  - Опытного не дам. - тут же среагировал барон, почуяв с моей стороны уступки - Могу дать наставника, недавно вошедшего в этот статус. Больше одного за раз он обучать не сможет, но...
  - Беру. Я думаю, на этом инцидент исчерпан? Вина?
  - Нет, спасибо. Позвольте откланяться. Мне надо еще с парой птичек разобраться, принесших неверные сведения и заставивших проделать такое длинное путешествие.
  - Ну, тогда не смею задерживать.
  Воры молча поклонились и так стремительно вышли, что я даже не успел дать Урагану отбой. К счастью тот не стал творить глупостей, не услышав шума боя, лишь поворчал для острастки и отошел в сторону, сминая роскошные клумбы перед дверью
  Первым делом я осмотрел труп убитого старшего мастера, что принесло мне десятка два артефактов для класса убийцы, включая его шляпу, сумку с ядами и противоядиями и два кинжала убийцы, дающие существенную прибавку к ловкости. Подумав, креплю их бедрам, - хоть я и мечник, бонусы то никуда не денутся. Затем повернулся к Вацлаву
  - Сам-то как?
  - Лорд! Я даже и не знаю, что вам сказать! Вы только что спасли мне жизнь... да что там, вы спасли мое детище...
  Опять пиктограммы, и тоже исчезают. Правильно, чуть позже гляну.
  - Погоди благодарить, сейчас надо твоего Тоби поднять, пока четыре часа после смерти не прошло. Я не уверен, что архангел сможет поднять после
  С телохранителем пришлось повозиться: архангел не смог протиснуться в дверь, пришлось обвязывать тело Тоби веревкой, давать конец архангелу, так как мне силенок сдвинуть трехметровую тушу с места не хватило. После его воскрешения я наконец посмотрел что мне там насыпали:
  ~ Сбой системы! Восстановление в правах отменено. Не найдено имя в списке достижений ~
  ~ Сбой системы! Восстановление данных отменено. Не найдено имя в списке достижений. ~
  ~ Присвоение звание: мастер гильдии убийц. Поздравляем, вы входите в топ десять по скорости достижения в получении этого звания. Ознакомиться со списком топа вы можете по ссылке. Поздравляем! Вы 847 игрок, получивший это звание. Преступный мир знает ваше имя и уважает вас! ~
  ~Вам доступна постройка: теневая таверна. Стоимость строительства: 2 камня, 2 дерева, 1000 золотых. Возможность нанимать 1 убийцу, 10 разбойников (или пиратов) в неделю. Понижает мораль на 1 при строительстве в замке светлых. Повышает мораль на 1 при строительстве в замке темных ~
  ~ Вы получили предмет: кольцо мастера гильдии убийц. Ловкость +5, маскировка +5 удача + 5, вероятность критического урона будучи не видимым жертвой +25%.~
  ~Вы получили умение: отвод глаз. На одну минуту, окружающие не будут обращать внимания, если вы не приблизитесь к ним ближе 10 метров или они не будут искать конкретно вас. ~
  ~ Отношение главы гильдии воров города Токостука повысилось к вам на 15 пунктов. Текущее значение 18 ~
  ~ Ваша репутация с фракцией Гильдия Воров поднялась на 10 пунктов. Текущее значение - 11. ~
  ~ Отношение телохранителя Тоби повысилось к вам на 25 пунктов. Текущее значение 24 ~
  ~ Отношение главы гильдии воров города Токостука повысилось к вам на 5 пунктов. Текущее значение 23
  ~Вы получили достижение. Ваша слава и известность среди авторитетов криминального мира дает о себе знать и вы получаете достижение: 'По кривой дорожке'. Осторожно! Стража в городах более внимательна по отношению к вам. Вероятность получения задания от добропорядочных граждан снижается на 1% вероятность получения задания от преступных элементов повышается на 1%. Данное достижение не совершенствуется.~
  Вот тебе и зашел за хлебушком, точнее за ....
  - Вацлав!
  - Да мой лорд? - немедленно ответил вор, успокаивая вытащенную из чулана служанку
  - Я ж к тебе зачем зашел то...
  - Все что в моих силах, мой лорд!
  - Мне нужен нотариус. Причем самый лучший! Найдешь?
  - Сегодня же! Будет сегодня же!
  - А как вообще вышло, что никого из твоих людей тут не оказалось?
  - Да это добропорядочная часть города, я их тут и не свечу. Отвадить непрошенных гостей обычно хватало и Тоби.
  Ну да, трехметровая дура со девяностым уровнем кого угодно отвадит, за исключением стоуровневого убийцы.
  - Мне надо будет с тобой поговорить, но сегодня я и так сильно задержался. На днях прилечу и обсудим несколько моментов.
  - Разумеется. Но один момент я бы хотел озвучить сейчас: Гильдии не понравиться, что вы их обманули с Тоби. Все же вы взяли с них деньги за его убийство, а он жив.
  - Кто жив? Тоби? Он мертв! Это его брат - близнец. Просто они никогда не показывались вместе, один отдыхал, пока другой был подле вас. Вот поэтому их никогда вместе и не видели!
  Вацлав на секунду задумался и, просветлев лицом, кивнул головой.
  Уже в полете я размышлял над тем, что произошло. Зная психологию данных неписей, я своим видом показал, что у меня есть козыри в рукавах и позволяют мне быть хозяином положения. Гильдия убийц - очень осторожна и необдуманных поступков не любят, что дало мне возможность потянуть время. А узнав имя одного из девяти самых влиятельных людей в гильдии - разыграть комбинацию с использованием прежнего аккаунта. Правда теперь про незаметные вылазки по нейтральным городам можно забыть, стража будет постоянно обращать на меня внимание, да и придется в каждом городе искать гильдию убийц, что бы отметиться у них. Зато кольцо мастера дает возможность основать свою гильдию на десять членов. Подумаю над этим, когда мораль устаканиться. Возникла мысль поработать по восстановлению связей с других аккаунтов, но был вынужден признать, что такая возможность была только с гильдией убийц. Слишком много таинственности вокруг имени членов совета, и я назвал имя самого скрытного из них. Скорее всего, система не смогла решить задачу, имея исходным информацию о том, что из игроков имя графа знал только один человек, и новой информации не поступало. Следовательно, для системы я тот самый игрок. И, похоже, у моего прежнего заказчика сейчас проблемы....
  В городе уже знали о победе над нежитью от прилетевшего Сильмариэля и жители приветствовали нас с Ураганом и Лехой как победителей. Хотя почему как? Система же засчитала нам два уровня за участие - значит победа и наша в том числе. Так что пусть чествуют, восстанавливая просевшую утром мораль и боевой дух.
  Сразу отдаю команду дракону отдыхать, перед длительным перелетом, и, найдя казначея, приступаем к планированию отправки первой партии товара для паладина. Все равно пока не прибудут генералы и отправленные разведкой Сира с наездницами, обсуждать план ответного визита к некроманту - смысла не было.
  С первых же слов стало понятно, что казначей путает дракона с грузовой баржей, пытаясь нагрузить на него тонн сто. Пришлось ограничивать дело одной тонной, и ограниченным габаритом. Несмотря на заверения Авара, я все же положил два комплекта рунического доспеха, уверенный, что рунного мастера равного моему - у него не найдется. Несколько партий плодов волшебных деревьев, пока из простых, тех что уже начали плодоносить, но с подробным перечнем, чего ждать в дальнейшем. Наложил немного алхимии, сотворенной с 'кушаком безумного алхимика', и честно предупредил о последствиях. Правда, огненное зелье особо не страдало от случайного дополнительного свойства, и их мы делали и для себя, из расчета пять на продажу - одно себе, чтобы окупить затраты на его приготовление. Закинул и два маскировочных плаща, сделанных мне отдельно в городе Семи Радуг. Два десятка эльфийских луков и два лука рейнджера. Это пока были экспериментальные, их выпуск еще не наладили, но в качестве 'пробника', для формирования заказа - вполне подойдут. Пару егерей он сможет экипировать не хуже эльфийских лучников. Бенжамин предложил пару мешков семян пшеницы, над которой поработали друиды и которые сейчас пользовались спросом среди местных полуросликов. Урожайность выше в два раза, при стоимости семян - всего лишь в полтора.
  Под конец, Бенжамин настоял отправить еще одного пассажира - своего очередного племянника, которого он уже полторы недели натаскивал как своего помощника. Он должен был продать товар, составить опись требуемых товаров и закупить то, что посчитает нужным и выгодным. Дракон, увидев гору товара впечатлился и попытался симулировать, но Бенжамин, уже чуявший увеличение дохода - раскусил его на раз-два и, застращав бедную животинку, пошел торговаться с кожевенником, из Лугового, открывшего у нас небольшую лавку. требовалось сделать необходимую сбрую, дабы и дракону лететь не мешало и закрепить весь товар можно было. Бухгалтер, почуявший выручку - крайне опасная особь, таких и драконы бояться!
  Армию, не заводя в город, отправил на ночевку в Токостук, планируя назавтра перекинуть их к змеиному тракту, так уже окрестили проход пробитый нежитью в горах.
  Сира пролетела горы полностью, обозначив мне на карте маршрут, по которому нежить добиралась до меня. Где-то нежить шла по естественным ущельям, где-то долбили камень, но весь маршрут вышел километров на сорок - сорок пять. Завтра разобью лагерь в пяти километрах от Долины Змей, дабы не нервировать Принцессу, там войска отдохнут перед маршем и послезавтра выступим на некроманта, пока он не собрал новые войска. Оставлять даже на неделю этого продуманного лича, я посчитал чересчур опасным, особенно после того, что увидел через воздушную разведку. Некромант, похоже поднимал всех, кого только мог, собирая ману из самой земли, уничтожая все живое на многие километры вокруг. Потребуется ни мало сил и времени, что бы тут снова зазеленела трава и загудели могучие деревья...
  За ужином, залез на форум и отписался Авару, предупреждая его о драконе с грузом. Потом написал Оксане, как ни как мой вассал, надо держать связь. Предупредил ее о том, что с некромантом вопрос решен, иду его добивать и обязал ежедневно давать краткий отчет о проделанной работе
  Вечером, понимая, что денек завтра будет не менее сложным, чем сегодня, я снова зазвал к себе горничных, которые уже сами догадались притащить вина и фруктов, и предался пьянству и разврату до полуночи, снимая напряжение последней недели и особенно сегодняшнего дня.
  Отступление
  Прочитав с сотню однотипных сообщений от разобиженных игроков, одинокий админ, сидящий в просторном зале, предназначенном для пары десятков работников, нервно выматерился и, пощелкав по клавиатуре, взялся за телефон
  - Алло! Срочно ремонтника в восемьдесят седьмой блок. Сервер упал. Вот так и упал. Да я вообще тут один! Как я пойду куда-нибудь. Восьмидесятые блоки это вообще отдельное помещение, и вам до него ближе. Нет, сервер сейчас уже работает, я не так выразился, ИИ слетел. За гильдию убийц отвечает. Ключевой элемент, какой-то граф - глава их гильдии слетел, система его обновила, никого не помнит, никого не знает, у нескольких сотен игроков полетели квесты, репутация! Стандартное восстановление данных, с откатом в сутки не сработало. И еще ИИ одного из баронов накрылся. Вообще накрылся, система его просто не видит. Его на себя перехватил другой ИИ, сейчас он двух ключевых персонажей тащит. Вы меня спрашиваете, что делать? У вас там программистов тучева туча! Кто? Тот, что у меня, он в капсуле целыми днями, игроков проверяет. Хочет закончить все раньше, работает без продуху. Да, так много проблем! А я давно прошу прислать на неделю бригаду, что бы отладить все в плановом режиме!
  День 29
  С рассветом мы совместными усилиями людей, эльфов и полуросликов загрузили дракона. Отдельно усадили полурослика и двух крестьян, с трудом заставив их усесться в специально для них сплетенные корзины. Мужики сильно мандражировали и порывались отказаться от полета и только непонятно как оказавшийся в городе прелат после короткой и проникновенной речи убедил их усеется и пристегнуть ремни.
  Разгадка в быстром перемещении прелата объяснилась несколькими минутами спустя, когда ко мне прибежала растрепанная и не выспавшаяся Сиралиэль и пожаловалась на Иоганна. Мол-де тот еще в Городе Радуг, в первый вечер взял у нее трофейного пегаса, слетать проверить охрану у кочевников, и до сих пор она не может получить его обратно.
  - Не отдам! Сколько боев было - ни разу на долю в добыче не претендовал, один раз то и взял! Не отдам! Удобная скотинка, на ней паству проверять - милое дело!
  Упирался священник, несмотря на все уговоры. Я его понимал, прелат - натура деятельная, и пегас для него - дар божий - везде успеть может. Но и Сира, мечтающая о воздушной армии и сейчас стоящая с возмущенным видом напротив прелата - уступать была не намерена.
  - Так, брейк! По углам! - невольно вырвалось у меня, стоило воительнице сделать угрожающий шаг в сторону прелата, - давайте спокойнее! Иоганн, Пегасы не входят в общую долю - они стратегический ресурс. Надо было обговорить со мной этот момент.
  - Сира, что касается тебя. У тебя все равно сейчас еще два пегаса свободны. Я давно хотел делать курьерскую службу из пегасов. Планировал сделать конюшню, где будут пара- тройка пегасов, для быстрой координации между селениями. Так что предлагаю, пегаса Иоганна считать именно с этой службы. Но и ты, Иоганн, пегаса держи в общей конюшне, о необходимости использования предупреждать конюха. У нас как раз тут появилась девушка, думаю, через пару дней заступит на работу.
  - Но Лорд! - Попыталась было возмутиться стражница
  - У тебя и так, сегодня пополнение - два пегаса у нас и два у Оксаны... ниэль, у тебя столько наездниц теперь нет, сколько пегасов!
  - Это мой второй вопрос, Лорд! Я хотела попросить забрать у Диртиэля всех девушек лучниц!
  -Что-то мне подсказывает, он не согласиться.
  - Если вы прикажите - он никуда не денется!
  - Сколько у него сейчас лучников?
  - Четырнадцать рейнджеров, включая самого Дирта, шестнадцать мастеров лука и тринадцать лучников, с учетом сегодняшнего пополнения. Из сегодняшнего набора в замке - три девушки. Сколько в форте и городе Семи радуг - пока не знаю, но надеюсь вы мне скажете. Вы как-то умеете смотреть на расстояние.
  - В форте ни одной, у Оксаны - обе лучницы, - быстро смотрю через интерфейс. - У нее скорее всего девушки и будут преобладать, и я б хотел именно ее лучниц в обязательном порядке использовать в качестве наездниц.
  - Не уверена, что поняла правильно?
  - У нее юниты немного слабее по физическим параметрам, но сильнее, по магическим. Там разница совсем незаметна, но даже она позволит ускорить обучение жезлам, которыми должны быть обучены все наездницы. С лука не всегда можно эффективно пострелять с пикирующего пегаса, а магия куда быстрее и разрушительнее стрелы. Так же есть хоть и небольшой, но шанс, что такая наездница будет владеть магией, а личный бафер в воздухе - это значительное усиление твоего летучего отряда.
  - О да, у меня в армии было шесть таких магичек, можно было смело лететь за сотню километров, не боясь остаться без лекаря или усиливающей магии жизни!
  - Твоя квота - четыре лучницы в неделю. По числу пегасов. Причем двух ты берешь в городе радуг. А двух - возьмешь тут, в замке.
  - Я поняла. И последний вопрос... две наездницы на днях смогут повысить ранг, став воздушными стражницами. Но магия, что повышает их умения - не улучшает оружие до уровня рейнджеров. Мы начали производить луки - могу ли я претендовать на два из общей партии на этой неделе?
  - Да, скажешь мастеру Рузаринэ, что выращивает их, что за тобой на этой неделе закреплен три штуки. Один будет про запас, на случай, если на следующей не получиться.
  Воздушная стражница поклонилась и быстрым шагом удалилась в сторону казарм.
  - Милорд, у меня тоже есть вопрос....
  - Иоганн, одну минуту, я решу вопрос с ново призванными войсками...
  Через интерфейс, благо источник рядом, делаю раскладку по новоприбывшим войскам. Девять фей в замке, три в форте и четыре в поселке на Дальнем и девять нимф в городе Семи Радуг. Оксана не стала заморачиваться с прокачкой и сразу улучшила сад, что я считал ошибочным. Пару лет назад заметил, что юниты прокаченные с первого уровня до третьего ранга, куда более смышленые и самостоятельные, чем те, которых нанимал сразу третьего ранга. Семь эльфов в замке, из них пять лучников, один маг и два мечника. Еще один мечник от ордена и один Оксаны. Три дополнительных лучника в форте и два с города Радуг. Итого по эльфам выходит уже приятная картина: четырнадцать рейнджеров, восемнадцать мастеров лука и десять лучников, с учетом еще не пришедшей в себя освобожденной от крысолюдов девушкии забранных Сирой. У нее сейчас получается десять наездниц, и четыре лучницы - кандидата, что к концу недели станут еще четырьмя наездницами. А две девушки и вовсе станут стражницами, как Сира. Ей, правда, в этой должности осталось всего ни чего, она почти элита, всего четыре уровня отделяют ее от этого звания. Либо на этой, либо на следующей, что более вероятно с ее занятостью - возьмет пятидесятый уровень и станет полноценным генералом. Элита - это уже почти герой по ИИ, зачастую куда более эффективный, чем половина игроков - школьников...
  Яснира с друидами представляла серьезную силу, способную составить конкуренцию той толпе личей, пусть пока не в ударной силе, но защиту от них удержать уже бы смогли. Восемнадцать друидов, из которых шестеро были уже высшими!
  Огаринэ с двенадцатью магами, семерыми мастерами магии и тремя магистрами жизни - тоже существенная сила, тщательно сберегаемая и прокачиваемая - отлично могут дополнить друидов. Пусть у них магия не площадная, в отличие от выходцев Стоунхенджа, но поддержать своих, вылечить или закидать заклинаниями 'толстого' противника - они вполне могут. К тому же не стоит забывать почти о двадцати магов, находящихся на северной границе владений Оксаны.
  С мечниками дело было куда менее результативно, но они мне особо были и не нужны. Четыре рыцаря, во главе с магистром, причем один из них - практически не уступал магистру и очень хорошо показал себя в сражении с нежитью. Отличное приобретение. Остальных пока закидываю в диверсионный отряд Еланиэлю, у которого выходит шесть мечников. Ну понятное дело, у него они только набирают уровни, готовясь стать или кандидатами в рыцари или продолжат в отряде мастерами смерти, если не подойдут в качестве рыцаря. Вообще у него в диверсионном отряде та еще сборная солянка формируется, надо будет с ними поработать более детально, все же это мое наследие из прошлой жизни...
  Распределяю новичков по отрядам и назначаю тренировки и уже раз зашел - проверяю строительство.
  В эльфийском форте завершилось строительство Стоунхенджа, давшего прибавку одного друида, днем ранее там улучшился лес, а перед этим сад фей.
  В гномьем форте улучшился дом воителей, увеличив выход боевых коротышек на два, до этого улучшил там гильдию шахтеров и кузню
  За эту неделю в городе только интерфейсно отстроил по кварталу эльфов, гномов и полуросликов, увеличив мирное население и добавив магазинчиков, отстроил малый храм гномам, холм полуросликов, гильдию артефакторов и вчера построил Подгорный Университет. Очень уж нужны профессиональные инженера. Сегодня должна построиться канцелярия, что должна будет разгрузить моих советников, которые уже не раз высказывали мне за возложенные на них работы, не соответствующие их обязанностям. Сейчас хоть 'бюрократа' несколько отбалансировали, помню первые годы это была та еще мозголомка, бумажка требовалась на каждый чих....
  Помимо этого, мастер живого дерева вырастил и усовершенствовал лучное дерево и пока оно выпускало по два лука в три дня, были предпосылки, что сможем увеличить производительность. Но все же возможность вооружить рейнджеровскими луками рыцарей ордена и всадниц - это дорогого стоит! Завершен, наконец-то кольцевой канал, вокруг Верхнего города, теперь шли работы по обустройству мостов и прокладке подземного туннеля к реке. Построили еще одну казарму для гномов, полуросликов и людей, пять жилых домов и небольшую гостиницу возле рынка. Во всю велись работы по устройству пирса. Верфь отстрою интерфейсно, наверное, дней через пять, раньше она мне и не нужна.
  Переминающийся с ноги на ногу прелат заставил меня выключить интерфейс и выслушать его вопрос
  -Милорд, я хотел попросить вас уговорить паладина, к которому отправились будущие аколиты, повысить нам еще парочку. Я готов оплатить это со своих сбережений! Паства увеличивается, появились новые деревни, кочевники вот изъявили желание оставить своих идолов и перейти в лоно церкви.
  - Я тебя понял, Иоганн. И в течение месяца - договорюсь еще о парочке. Но не раньше, чем построим храм троих.
  - Когда приступаем к строительству? Для выполнения условий вам осталось только построить еще по одному малому храму гномов и эльфов, у Волшебницы одна служительница есть, а аколиты в конце этой неделе, как я надеюсь - появятся? Да и возможно храм Богини не придется строить - послушница возможно к концу недели станет младшей служительницей.
  - Храм я все равно построю. У нас стало много направлений, которые приходиться закрывать, служительницы потребуются на всех, лишними они не станут.
  - Тогда думаю и небольшой отряд наемников не будет лишним. В таверне у полуросликов, вчера вечером расположился отряд во главе с героем.
  - Хорошая новость, пойду, проведаю, раз уж мы тут не далеко от них.
  Подойдя к таверне полуросликов, я уже понял, что за отряд будет ждать внутри - возле длинной поилки стояли привязанными десяток пони и одна низкорослая коняшка.
  - А я ей и говорю: красотка, если бы я хотел жениться, я бы женился еще лет пять назад, а не скакал... - первое, что услышал, едва отворил дверь. Рассказчик тут же умолк, поймав хаотичные жесты трактирщика, привлекающего внимание посетителей к моей венценосной особе. За двумя столами сидели два десятка полуросликов, разительно отличающихся от моих фермеров более коренастыми фигурами, мускулистыми руками и суровыми лицами. Десять были в кольчугах, другой десяток в кожаных куртках, с вместительными подсумками по бокам. Всадники на пони и ветераны пращники - третий ранг воинов низкорослого народа. Серьезные ребята и приди они в первую неделю - на них пришлось б не меньше трети всех сражений. Сейчас же они особой погоды не делали, особенно таким составом: конница и стрелки. Хотя их можно поставить на оборону Дальнего, сняв оттуда пару гномов и десяток людей. Да, там они будут идеально располагаться. Конница может и разведку провести и догнать разведчика, а пращники с легкостью отобьются от пяти десятков крысолюдов, отстреливая их с башен.
  - Лорд! Мы слышали, тут платят звонкой монетой, - встал из за столика в углу коренастый полурослик, в ... Сапогах! Первый раз видел халфинга в обуви, надо же. Наверное, дело в золоченых шпорах, которые на волосатые пятки крепить не удобно.
  - Добрым воинам всегда рады! Я Лорд Горхэстиэль, буду рад, если вы присоединитесь к нам.
  - Я Веннер Стремительный! Командир этого отряда. Могу предложить вам десяток закаленных боями всадников и десяток опытнейших пращников. Наша цена...
  - Веннер, я беру вас на службу, но я правитель, для того, что бы считать деньги, у меня есть казначей. Договоритесь с ним об оплате, и его секретарь, сразу же подготовит договор.
  Глядя на скуксившегося героя, приготовившегося получить удовольствие от торга, просматриваю его характеристики. В целом все ожидаемое, заточка на всадника, с навыками командования, за исключением одного навыка: Управленец. Навык повышает производительность любого труда на жителей вверенного ему поселения. И интеллект очень высокий. Словно это ни воин, а маг какой-то. Идеально!
  - Да, и еще, Веннер, я хочу назначить тебя комендантом крепости, что называется у нас Дальней. Места там не спокойные, крысолюды пошаливают, но там отстраивается деревня невысокликов, и вы со своим отрядом там будете как раз к месту.
  - О! Благодарю за доверие! Поверьте, вы поразитесь, как быстро вверенных мне краях наступит спокойствие и процветание! - мгновенно воспарял духом герой, явственно представив себя среди пышногрудых красоток, этаким небольшим корольком небольшой крепости. Надо будет сказать Бенжамину, что бы ценник свел к минимуму - похоже наемник уже готов согласиться на любую сумму.
  Раз уж зашел в таверну, заказываю себе кружку сидра и тарелку запеченных в меду лепешек, и пока перекусываю, проверяю все свои наблюдательные посты.
  Честно признаться, идея использовать в качестве наблюдателей обычных полуросликов - была вынужденной, из-за отсутствия альтернативы и многочисленности этого народа. Нет, службу несли они исправно, местность проверялась, осматривалась, но их отношение к секретному посту - меня просто выводила из себя! Палатки на предварительно сколоченном помосте, выложенный очаг, с десятком кастрюлек и сковородок рядом, стол, стулья! Не скамейки даже, не табуреты, а стулья! К местам осмотра вели ухоженные, аккуратные тропинки, тщательно утрамбованные, с мостиками через ручьи или провалы в горах. В одном из десяти лагерей даже грядки и клумбы высажены! Вот эта их любовь к комфорту меня просто.... Как найду кого получше, подисциплинированнее - сразу же сменю!
  Закидываю в рот еще одну лепешку и, запивая шипучим напитком, переключаюсь на Долину Змей. Тут вовсю кипит работа, оставшиеся гномы, рубят ступеньки в скале, делая неподалеку от границы долины подъем на скалы. Я не стал прорубать еще один проход, в стороне от уже существующего. Нага, как выяснилось, очень хороший страж и пока соседние земли под властью нежити - пусть проход выводит именно к ней. На вершине, на краю уступа, аккурат на повороте к наге, два гнома выкладывали небольшую башенку, для обстрела тропы по ее длине, а рядом еще пара колотили небольшой кран и платформу. Я планировал поднять армию на гору и спустить уже в ущелье. Лошадей и единорогов перевезут драконы и фениксы, с помощью друидов. Да, это займет весь день, но зато обеспечить безопасность. Пока армия ходит, оставлю тут несколько гномов, которые укрепят склоны и сделают нормальный подъемник, рассчитанный и на животных, для быстрой переброски сил.
  Дальше работать в таверне стало невозможным: в нее с шумом и криками, где возмущенными, где восторженными, завалилась толпа полуросликов в кожаных доспехах.
  - Он ее почти достал! Немного не хватило!
  - Она опять его выпотрошила! Она что, не может его просто убить!?
  - Ай да Тим, ай да командир! Почти десять секунд в этот раз продержался! Даже орков она за семь кастрировала и распотрошила!
  - Эй, бойцы, о чем шумим? - подал голос доевший завтрак, недавно нанятый герой, сыто развалившийся на стуле.
  - Новенькие, да? - тут же закидали ответами его со всех сторон, - наш Тысяцкий каждый день темнокожую эльфку на арене завалить пробует! Ее кто завалит - может сутки с ней развлекаться! Арена особая, не дает по настоящему умереть! Шустрая девка, ее окромя лорда еще не валял никто!
  - А ну сводите меня, я хочу поглядеть на это чудо! Все же я ветеран сотен сражений и шансов у меня побольше будет.
  Полурослики тут же всей толпой сорвались, и через минуту в полной тишине остались только я и знакомый мне полурослик, с совершенно незапоминающимся лицом
  - Корвин? - узнал я бывшего убийцу, а ныне моего штатного мастера допросов, - Тим говорил, ты только к концу этой неделе вернешься. Перевез семью?
  - Да лорд, - пересел за мой столик полурослик, - случайно встретил знакомых, направляющихся в Токостук, с ними удалось существенно ускорить путешествие.
  - А-а, знаю, столкнулись с ними, - догадавшись, о ком идет речь, киваю Корвину
  - Ваше кольцо, - вернул кивок мастер допросов, - мои поздравления, это большая честь, получить мастера, из рук такого влиятельного человека! Если не секрет, как вам удалось?
  - Знакомства. Просто полезные знакомства....
  - Это да, знакомства во все времена решали многие проблемы. Я так понимаю, теперь будете ставить теневую таверну, в человеческой части города? Или все же в эльфийской?
  - Пока воздержусь.... Что ты сказал, в эльфийской?
  - Ну да, вы же убийц нанимать, наверное, среди сородичей захотите?
  Захожу в интерфейс, и отмечаю, что таверна по умолчанию идет человеческая, но я могу выбрать и любую другую расу из изученных. Нанимаемый убийца будет выбранной расы, а вот на прочий сброд - это не распространялось - те все будут преимущественно людьми и только небольшая часть - случайные расы. Вот только мораль она понижала в любом случае, а стало быть, мне она пока что не горела.
  - Нет, пока подожду со строительством.
  - Боитесь, что там будут ошиваться подозрительные личности? Так может построить в форте? Заодно и специалисты будут тренироваться без посторонних глаз? На тех же подозрительных личностях?
  - Неплохая идея. Реально не плохая. Надо будет проверить земли Оксаны, на наличие фортов, а так же земли некроманта. На базе форта сделать тренировочный лагерь спец отряда, там же поставить таверну. Как раз и будет на ком потренироваться диверсантам, прочесывая территории вокруг лагеря.
  - В землях Волшебницы форта нет, иначе бы я знал о нем, - обломал меня полурослик, - а вот у некроманта - весьма возможен, надо будет поискать.
  - У меня для тебя иное задание будет. Земли прочешем с воздуха, нечего время зря терять. Мне надо, что бы ты отправился к озеру пяти городов, на юге. Пойдешь не как гильдиец, а как торговец, с тобой будет один из помощников Бенжамина и несколько охранников. Мне нужно будет понять, кто в городах настоящий хозяин, как много там бессмертных и насколько уязвимы хозяева этого города. Парнишка, что поедет с тобой, должен будет оценить экономику города, и составить список товаров, для купли -продажи.
  - Стар я стал, для дел на стороне...
  - Так я тебя не на Дела делать посылаю, для этого я кого помоложе, да не нужнее отправлю. Твое дело - разведка. Ты, благодаря опыту, сможешь подметить сильные и слабые стороны обороны, охраны, пути проникновения.
  - А как скоро требуется выехать? Я только вернулся и даже не успел побыть толком с семьей...
  - Не раньше чем дней через пять - семь. Надо в первую очередь разобраться с некромантом...
  Бывший убийца удовлетворенно кивнул, соглашаясь, и я кинул несколько монет на стол, направился наружу.
  Уже через полчаса, загрузившись новой порцией бутыльков, летел в сторону Долины Змей. Болотные эльфы частью ушли обратно, частью остались для тренировок. Сейчас они помогали с переброской войск, но потом должны были уйти в город, забрав с собой оставшихся рабочих и инженеров. Переброска только началась, но судя по всему, уже появились первые проблемы: Златокрылый, перенося лошадей не совладал с рефлексами и схарчил очередную переносимую лошадь, причем жрать ее начал прямо в воздухе, на глазах всего лагеря. Галбирет пытался навести порядок, понимая, что запах и живой вес в когтях включили инстинкт у дракона, но мораль у эльфов упала на единичку, от такого проявления жестокости по отношению к 'младшим'. Магистр, от греха подальше отправил дракона патрулировать воздух, открывая карту гор, и перевозка шла силами одних фениксов, что замедлило работу на треть. Со мной летел еще один феникс, нанятый сегодня, который должен ускорить переброску, но и так уже стало понятно, что сегодня в лучшем случае закончим переброску и выйдем из ущелья. Новопризванного дракона я отправил в Дальний, что бы отметился перед разведчиками крысолюдов, а затем он должен был разведать с воздуха прямой путь от Дальнего, до северной границы владений Оксаны, показаться там и вернуться в Дальний.
  Понаблюдав через интерфейс, как идет переброска, подумал, что зря тогда я вылетел, наверное, смысл мне там без дела болтаться? Может опыта, где пособирать? Залететь в Токостук, узнать насчет нотариуса, затем к бургомистру, сдать выполненные задания... Точно, можно же рыцарские дрязги продолжить! Взять с собой всех рыцарей единорога, десяток латников, по паре рейнджеров и магов и пройтись до требуемой пещеры? С Лехой в качестве танка. С ним-то на противниках долго не задержимся. Часов пять туда верхом, пять обратно, час - два там, к темноте вернемся. С рассветом встанем и догоним на выходе основные войска! К тому же можно не терять время, а выдвинуть всадников к Токостуку уже сейчас!
  Быстро даю указание Галбирету подготовить требуемых воинов и отправить их по требуемому адресу. Глядишь, еще полчаса - час выиграем.
  - Ур, меняй маршрут, летим к Токостуку.
  - А что, война отменяется? - тут же расстроился дракончик.
  - Наоборот, до войны еще одно сражение провернем!
  - О! Будем захватывать город?! - тут же обрадовался воинственный питомец
  - Не, с захватом нам и у некроманта хватит проблем. Зачистим пещеру, одному знакомому родовой стяг вернем... может по уровню возьмем...
  - Я готов! Мне Златокрылый как раз показал, как можно одним залпом большую площадь накрыть! Так что, чур, я впереди иду!
  Я открыл форум, зашел на свою страничку, и открыл материал по этому квесту. Третье задание, как и первые два, тоже не было сложным: зайти в локацию, зачистить ее забрать квестовый предмет и выйти наружу. Там будет активировано четвертое задание, что тоже не представляло сложности в исполнении: провести до того, кто дал квест, еще одного персонажа, встреченного по дороге. Затем пару-тройку дней можно пропустить и еще прогуляться в тех краях, где произойдет встреча с этим новым персонажем, и он выдаст пятое задание. А вот над тем предстоит подумать.... До сих пор его еще никто не прошел ...
  Моему отряду, оставалось идти до Токостука еще минут сорок, когда мы сели у дверей Вацлава. Узнаю насчет нотариуса, пока срок задания не вышел, да и насчет убийц поговорим. Служанка, едва открыв дверь и увидев меня, развила такую кипучую деятельность, что не успел я ахнуть, как сидел на кресле, с закинутыми ногами на специальную табуреточку, с бокалом вина в руках и смотрел как она лихорадочно накрывает на стол. При этом она напрочь забыла, что эльфы не едят мясо и увлеченно раскладывала по тарелкам куски запеченной в горшочке говядины с картошкой. Вацлава занес на руках Тоби примерно через минуту и усадил напротив.
  - Милочка, дальше мы сами, оставь нас, - отправил служанку глава гильдии, как только мы обменялись приветствиями, - Тоби, ты тоже.... Дракона покорми, там должна была говяжья нога остаться
  - Вазлав, у меня не много времени, так что без обид, буду краток
  - Какие могут обиды, милорд? Надеюсь, успеете поесть?
  - Поесть успею, - блин, какой дивный аромат у этого печеного мяса... интересно, а что будет, если я попробую кусочек? - Вацлав, удалось найти нотариуса?
  - А что его искать то? Подошел к нашему городскому и сказал, что его выбрал лорд для работы в его канцелярии. Вот уж радости то было....
  - И что, он так легко согласился переехать ко мне, съехать с насиженного места, оставить свой дом?
  - А что ему кочевряжиться-то? Особенно когда ему дали понять, что согласиться ли, или откажется, но уезжать отсюда придется в любом случае.... Только в первом случае и работа будет и дом какой, никакой...
   - Понятно, вопрос решен в стиле Аль Капоне....
  - Ну, так сами назвали, приходиться соответствовать, - усмехнулся пройдоха, подливая вина, - сегодня с обеда выезжает, вечером у вас будет. Мои люди лично его вместе с семьей и пожитками сопроводить вызвались, что бы никто по дороге его не обидел. Компенсация, так сказать, за издержки.
  - Это хорошо, рад, что выручил. А с убийцами чего не поделили?
  Вор покачал головой из стороны в сторону, поджав губы.
  - Да верно вы, милорд, тогда предположили. Барон хотел основать в городе гильдию, так сказать расширить сферу влияния, конкуренции то тут у него нет, я всех повывел. Только честные воры, несущие угрозу кошельку, а не жизням. Даже стража то толком работать тут разучилась, в основном сыщики то и работают, ловят нашего брата... А барон прознал про это и отправил людей сперва, а когда те ушли не солоно хлебавши - сам нагрянул. С самой империи ехал. Хотя врет, телепортом наверное. Ходят слухи, что в одном из городов на Озере, есть такой телепорт, но у меня там нет влияния.
  - Проблем то с ними тут не будет?
  - Да ну, какие проблемы? Не думаю, что найдется безумец, который пойдет против единственного ученика знаменитого графа. Я вот и сам дива даюсь, как я сразу-то вас не признал, все же вы своего рода знаменитость в нашем мире?
  - Я? Ты меня ни с кем не путаешь?
  - Да как можно? Знаменитый Горхестиэль, единственный, кто смог своим мастерством покорить самого нелюдимого члена теневой девятки, и это не смотря на то, что эльф! Мне очень жаль, что Барон воспользовался ситуаций и понизил вас, но я уверен, вы найдете способ вернуть влияние
  Я малость приофигел. Каким образом я оказался прописан в историю, которая произошла раньше, чем Горхэстиэль зарегистрировался в игре? Полный бред... загружаю форум и просматриваю сообщения по теме гильдии, должно же быть логическое объяснение этому? Искать долго не пришлось, за вчерашний день было несколько тысяч сообщений, о сбоях работы гильдии убийц, срыве квестов, неадекватном поведении неписей. Больше четырех часов админы не могли исправить глюк и сейчас было разрешено только процентов восемьдесят претензий. Остальные до сих пор сидели и не могли добиться от администрации исправления багов. Нашел там и сообщение своего бывшего нанимателя, за которого меня и приняли убийцы:
  'Шадкил': 'Что за де(ценз!)?! Я много времени и денег убил на прокачку репы с гильдией, уже несколько месяцев являюсь теневым королем одного ниписишного города, а тут значит, я становлюсь простым мастером, даже не старшим, и никто не может мне объяснить, что случилось?! Верните, как было, иначе я в суд подам! У меня все денежные переводы сохранены!'
  Объяснение нашлось через несколько десятков страниц, написанное несколько часов спустя:
  'Администрация игры приносит свои извинения. Из-за аварии на станции, был отключен сервер, с ИИ, отвечающий за НПС из гильдии и сейчас проводится восстановление данных. Просьба всем набраться терпения, все ваши достижения и квесты в ближайшее будут восстановлены. Убедительная просьба, всем, кому мы не восстановим к 12 часом дня, написать письмо в службу поддержки следующего содержания: проблема, чего не хватает, скриншоты достижений или хотя бы скриншоты отмены квестов. Часть данных утеряна, работы по восстановлению ведутся, но ваша помощь позволит ускорить возвращение утраченных вами...'
  Я мысленно присвистнул. Похоже, это я вчера положил сервер, свернув мозги компьютеру, провернув блеф с убийцами. ИИ, со встроенным полиграфом, посчитал мои доказательства исчерпывающими, переписал данные по графу, в результате произошел конфликт двух ИИ. После чего они оба накрылись. Два ключевых ИИ игры! Блин, да мне в ближайшие несколько месяцев вообще нельзя светить получение звания в гильдии убийц, так как если меня вычислят.... Плакал мой счет.... Один ИИ такого уровня поди стоит как треть того, что у меня на счету. Плюс моральные издержки игрокам. Вот же вляпался. С другой стороны, что они мне могут привязать? Все произошло случайно. Хотя нет, могут. Я использовал персональные данные чужого персонажа, пункт 86, подпункт цэ: 'запрещены передача имущества, знаний, и юнитов между своими персонажами или с заведомой целью прокачки одно игрока, силами других'. Подведут под эту статью и выставят счет. Надо вывести деньги. Срочно.
  - Вацлав, у меня к тебе большая просьба!
  - Милорд, все что пожелаете!
  - Забудь о том, что я когда-то состоял в гильдии. И никто в моих землях не должен об этом знать. Сейчас я лорд, и мое прошлое может мне помешать.
  - Не извольте беспокоиться - кроме меня никто не обладает такими связями, что бы узнать подобного рода информацию. А я умею держать рот за зубами.
  - Это хорошо. Еще один важный момент. Мне понадобятся парочка твоих самых смышленых ребят, я отправляю караван в города на Озеро, официально - прощупать почву на предмет торговли. Неофициально - оглядеться. Командует экспедицией Корвин
  - Вы же только что, сказали, что у вас с гильдией все кончено?!
  - Он давно из нее вышел. Он просто мой человек. Скажем так, родственник моего друга!
  - Понял, не дурак, не объясняйте, люди будут. Когда отправка?
  - Через пять -семь дней. И последнее, - я сверился со списком, - твои люди украли фамильное кольцо сэра Горшека, картину 'Желтый круг' Мазюлькина и родовые драгоценности купца Тугосумса. Мне они нужны, и поэтому предлагаю купить их у тебя. А еще желательно найти козла отпущения за эти преступления. Судить будет его мой человек, осудит на исправительные работы, которые будут определены у меня на стройке. Так что, будет хорошо, если это будет плотник или каменщик. Ему я ни чего платить, разумеется не буду, но полноценную зарплату буду передавать тебе, ты и отдашь ему, после отсидки.
  - Это немного сложнее, но сделаем. Могу узнать для чего этого?
  Вот как объяснить ему, что каждый возврат похищенного повысит мою репутацию с городом на единицу, а за дополнительное задание - поимку виновного, на еще одну? Итого шесть пунктов, можно просто купить, ничего не делая.
  У меня уже набралось, включая выполненные, но еще не закрытые задания, шестьдесят семь, включая эти шесть - будет семьдесят три. Еще висело невыполненных на восемь, но на этой неделе я планировал их закрыть. Секретарь, что дал мне Бенжамин - оказался просто находкой, выдрав из всех гор макулатуры, самые значимые и результативные для меня, перекидывая на службы города остальное. Пожалуй, попробую парнишку развивать дальше, мне кажется, такого можно будет и главой города поставить, как наберется опыта побольше. Кстати, не стоит забывать о храме, который должен будет повысить репутацию порядка десятка пунктов. Так что мне надо еще придумать, на чем повысить десять пунктов и город мой.
  - Да надо для одного дела.... Долго объяснять, а мне уже пора. Как все будет сделано, передашь весточку...
  
  Отступление некроманта
  Неужели это болото кончилось! Какое счастье! Я, наконец, ступил на твердую землю, оставив за спиной последние метры трясины. Передо мной расстилался широкий луг, плавно перерастающий в негустой перелесок, состоящий преимущественно из лиственных деревьев. Первым делом я стянул сапоги и принялся очищать их от болотной тины, пока пикси с радостными воплями и визгами носилась по лужайке словно задавшись целью облететь все ближайшие цветы.
  - Да успокойся, ты сейчас всех зверей поблизости на нас выведешь! Ты чего так разошлась то?
  - Так полянка же, цветочки же! - недоумевающее уставилась на меня пикси, не понимая, как я еще только не проникся. Я проникся, честно, просто устал, все же, сколько времени видеть перед собой болото, да еще постоянно вдыхать его вонь, к которой основательно добавляли 'ароматов' подгнивающие тела кадавров, на которых я и провел большую часть путешествия по болотам. Несмотря на то, что они уже по уровням немногим не догоняли меня, их внешний вид, как и технические данные - оставляли желать лучшего. У одного не было трех рук из пяти, а у другого практически разодрано тело пополам и сшито обычной веревкой на скорую руку, чтобы не распадалось. Путешествие было не легким, а у меня как назло, в арсенале не было ни одного заклинания, для восстановления нежити. Вот для упокоения - пожалуйста, но это я еще подожду, еще неизвестно, куда я забрел...
  - Скорей-скорей-скорей же! - прилетела, оставляя за собой шлейф пыльцы кроха, словно на реактивной тяге и принялась тянуть меня в сторону леса, - ну быстрее, а то они уйдут!
  - Да кто там? Кого ты там нашла?
  - Да люди же! Небольшой отряд, идут по дороге, тут рядом!
  - Да погоди ты, дай хоть привяжусь, а то если убьют, опять сутки по болоту топать
  
  * * *
  - Ты погляди и впрямь догоняет! - раздалось со стороны латников, уставившихся куда-то назад и вверх, заставляя и меня оглянуться. Да, наделить и так всеведущего прелата крылатой коняшкой - было, на мой взгляд опрометчиво. Вот и сейчас, он нас догонял, решив, похоже, что без него не справятся.
  Мы уже больше часа отошли от Токостука и сейчас шли по небольшой лесной дороге, вьющейся вдоль восточной границы болота, по нейтральным землям. До цели нашего похода, еще где то час пути но местность новая, неисследованная, и поэтому шли с оглядкой.
  - Милорд, позвольте присоединиться? - подскакал приземлившийся рядом прелат, на ходу перетягивая стремена, и сгибая и разгибая затекшую от неудобного сидения спину.
  - Угу, можно подумать, если я сейчас скажу: 'нет, Иоганн, возвращайся к основным войскам', ты повернешь и полетишь обратно? - усмехнулся я, в целом довольной, в усилении нашего отряда. Раз прелат решил присоединиться, значит, не увидел ни каких осложнений с переброской армии.
  - Ну что вы, Милорд, как я могу вас ослушаться?! Но я буду настойчиво просить вас поменять ваше решение, что вы плюнете и скажете, 'ой, да езжай, только не занудствуй', и я все равно поеду с вами.
  Мы дружно рассмеялись. Мне реально нравиться это деятельный старикан, очень на моего полковника похож, те же манеры.
  - Переброска идет свои чередом, Ролана и Галбирет - отлично со всем справляются, а я подумал, раз взяли Лехабиэля, значит все не так уж и безопасно, как вы преподносите, а стало быть, и моя помощь не будет лишней.
  - Леху я взял для того, что бы долго не задерживаться, а не из-за опасности
  В эту секунду впереди пропела лесная птичка и все эльфийские рыцари мгновенно схватились за луки. Походу это был сигнал от наших рейнджеров, шедших по лесу вдоль дороги, метрах в ста пятидесяти впереди нас. На секунду замешкавшись, выбирая между луком и магией, все же выхватываю лук и накинув стрелу на тетиву, осматриваю обзор рейнджеров, через интерфейс. Но пока регулировал масштаб, противника стало видно без всякого интерфейса: на дорогу, метрах в пятидесяти от нас, вышел парень в жутко грязной одежде и два крупных, с доброго багамута, кадавра. Правда, сильно изношенного вида, но от того, не менее опасных.
  - Некромант! - завопил прелат, мгновенно формируя над головой одного из кадавров поток света, за доли секунды разложивший кадавра на составные части, со вторым тут же разделался спикировавший Леха, нанеся удар сверху вниз, расчленив нежить на две половинки. Всего пара секунд, и опешивший парень начал что-то кричать, маша руками и бегом направляясь к нам. Сверкнул на солнце рубиновой искрой перстень на правой рукой, выдавая игрока.
  - Бей, пока не закончил заклинание! - проорал прелат, на секунду опередив мою команду:
  - Не стрелять!
  Но было поздно, наученные опытом, что хороший некромант, может быть только мертвый некромант и скрытые рейнджеры и не так давно взявшиеся за лук рыцари нашпиговали парня стрелами, причем три из шести стрел пришлись в область горла и рта, планируя наверняка прервать заклинание.
  - Командир? - недоуменно повернулся ко мне один из рыцарей, назначенный магистром за главного
  - Что командир? Вы совсем смотреть разучились? Во-первых, это бессмертный и фиг его знает, где он воскреснет, а во-вторых, вас не смутило, что рядом с ним летала пикси и даже пыталась остановить стрелу своей грудью?
  - Да в нее ни кто и не стрелял...
  - Да при чем тут это? Вряд ли светлое создание примкнет к порочному и жестокому некроманту.... В любом случае надо.... а хотя даже и не знаю, как правильно надо было... пошли, глянем, что там...
  Не успели приблизиться к телу, как с него взлетела заплаканная пикси и с кулаками бросилась на прелата, из-за его позолоченной и расшитой мантии приняв его за главного
  - Да что же вы!? Справились, да?! Да он вас, ежели захотел, в одну секунду в прах превратил бы, да поговорить шел, а вы!?
  Ошарашенный прелат от такого напора отступил, подставляя под кулачки девушки свою ладонь, и смущенно заворчал.
  - Тише ты пустозвонка, раззвенелась тут...кто бы ему дал то нас в прах...
  Тело как тело, ни чего вообще, кроме штанов, рубахи и куртки, что у игрока быть не может, а это значит, что у него есть сумка, наподобие моей. Вещь редкая, дорогая, не прост товарищ. Пообщаться надо, в любом случае, правильно недавно Авар сказал, не часто приходят игроки, без армии.
  - Эй, красавица, оставь дедушку в покое, - обратился к пиксе, закончив осматривать тело игрока и дождавшись, когда переключила свое внимание на меня, не давая раскрыть рот, быстро продолжил, - живой он, скоро воскреснет, если уже не воскрес. Ты лучше скажи, давно ты с ним?
  - Да почитай скоро месяц будет как! Он хороший, он по ошибке на темный путь ступил! Не надо было его убивать! Он с мертвыми связался, что бы научиться живых лечить! А вы.... Вы хуже нежити же!
  Девушка поджала коленки и прижав ладоши к лицу, снова зарыдала, медленно опускаясь на землю, но коснуться дороги ей не дали, морщинистая, но крепкая ладонь подхватила ее и подняла к лицу
  - Тише ты пустозвонка, милорд же сказал, оживет он скоро, бессмертный же.
  - Бессмертный же? - оторвала ладошки от лица девушка, осматривая еще раз неподвижное тело, из которого лучники извлекли стрелы
  - Не говорил ли он, недавно, что привязаться хочет?
  - Говорил, аккурат, после того, как я про вас сказала...
  - Рейнджеры, проверить, некромант рядом
  - Не надо проверять, тут я... как дурак, прямо возле дороги привязался, - поднялся из-за кустов парень, в подштанниках, с венцом на голове, с сумкой через плечо и, подняв руки, медленно вышел к нам. Пикси со счастливым визгом, оставляя за собой след из пыльцы, стремительно подлетела к нему и прижалась к щеке.
  Направляясь к нему, предварительно оглядевшись и убрав лук, представляюсь:
  - Горхэстиэль!
  - Павликус третий!
  - Это персонаж третий - или просто имя было занято? - усмехаюсь, останавливаясь напротив
  - Занято, персонаж то первый, - честно отвечает парень, извлекая из сумки штаны и рубаху и натягивая на себя, - чего такие резкие, я же кричал, что переговорить хочу. О! так ты эльф или рыцарь? Чего-то у тебя сборная солянка смотрю!
  - Есть такое дело. Ты лучше скажи, как ты в наших краях заплутал, да без армии?
  - Кончилась армия, не успев начаться. Да и не развивал я армию, там ко мне такая армада пришла - что все равно без вариантов...
  - Армада говоришь? А далеко от сюда?
  - Две недели шел. Я их чумой траванул, а потом в другую строну след оставил, так что не боись, тут искать не будут.
  - Две недели.... А ты пешком шел? Играешь по сколько часов?
  - Ты погоди допрос то вести... я ищу игрока, к кому на службу поступить можно. Мне надо срочно сотый уровень взять. А у тебя мне без шансов, не дурак, понимаю, что не возьмешь. Так что давай сделку, ты мне свободный проход через твои земли, а я тебе все, что знаю про противника.
  - А зачем нам тебя пропускать, - незаметно подошел прелат, лукаво посматривая на некроманта, что бы ты и дальше свои непотребства творил?
  Что-то прелат задумал, уж больно хитрый у него взгляд, дать ему первую скрипку?
  - Хороший вопрос. Стоят ли твои данные того, что бы через свои земли шпиона пропускать, который потом врага приведет?
  - Да я бы и к тебе пошел, мне не принципиально. Мне до сотого уровня дорасти и я дальше играть не буду. Некроманта по глупости выбрал, думал анатомию подтяну на нем.
  - Студент? Медик?
  - Угу, медик. Студент. Так-то мне некромант и нафиг не сдался.
  - А сотый уровень зачем?
  - А в реале не дознавателем работаешь? Уж больно подход похожий! - возмутился парень, отступая на шаг
  - Ты погоди юноша, не спеши яриться. Чай не пустое дело спрашиваем. Говоришь темное ремесло по глупости выбрал и раскаиваешься в этом?
  - А это кто у тебя? Священник?
  - Прелат Иоганн. Мой друг и советник. Прошу чтить и разговаривать уважительно.
   Парень от моих слов смутился и уже продолжил без норова
  - Извини, не привык я как с ними правильно разговаривать и воспринимать, игровой опыт полтора месяца, из общения только нежить да фея.
  - А ты как с людьми и разговаривай. Не выделывайся.
  Парень кивнул и обратился к прелату
  - Я прошу прощения, жизнь среди нежити начисто лишает такта. Я постигаю искусство целительства и думал некромантия поможет мне познать строение...
  - Я прекрасно знаю, что такое анатомия и медицина, молодой человек. Вы мне ответьте, вы раскаиваетесь в том, что пошли по темному пути и готовы ли встать на путь света?
  Некромант ошарашено посмотрел на меня, на прелата, на пикси, что после вопроса прелата требовательно уставилась на него, забавно наклонив белокурую головку.
  - Заново персонажа я не могу создать, если вы об этом, потеряю много...
  - Не совсем понимаю твои речи, молодой человек, ты ответь проще.
  - Да, я бы с удовольствием сменил бы класс, так как некромантия мне ни какого удовольствия не доставляет.
  - Ну вот и славно, вот и славно. А вот сможешь, для начала, неделю, не творить ни какой черной волшбы?
  Такой просто вопрос, а заставил подзависнуть парня на минуту, в течение которой он, видимо, изучал какую-то информацию. Наконец отмер и с ошарашенным лицом тихонько спросил у меня
  - Ты хоть знаешь, кто у тебя в друзьях то?
  - Человек хороший, а чего тебе там упало?
  - Эпический квест, на смену класса.... Я думал такие непи.... Мастера только в империи грифона водятся.
  Ошарашил, не спорю. Действительно, таких неписей очень мало и своего прелата я к ним не относил. Они все на пересчет и на каждого толстый гайд написан.
  - Неожиданно. Иоганн, что ты ему предложил?
  - Я так думаю, милорд, убить мы его не сможем, пропускать через ваши земли - безрассудно, а брать в услужение некроманта - глупо. Так почему бы нам не взять Наказующего?
  Теперь ошарашенный вид парня стал мне понятен. Насколько мне было известно...
  - Иоганн, но Наказующим бессмертный стать не может, насколько мне известно.
  - Верно, до сих пор таких случаев не было. Не хватает у бессмертных терпения, или духа, или честности. Но тут юноша выразил готовность отойти от некромантии и пойти к свету, так, почему бы нам не попробовать? Я так понял спешить ему не куда, а я школу наказующих прошел полностью, способен понять, будет из него толк или нет....
  Иоганн наказующий? А ведь он как-то он произносил это, тут же всплыла мысль. Теперь объясняет его познания в области магии жизни и такой высокий интеллект, как и лидерские способности среди людей. Орден наказающих, небольшой монастырь в центре империи Грифона, являлся сборищем фанатиков, помешанных на борьбе с демонами и демонопоклонниками и настолько в этом деле продвинулись, что, по слухам, сам Император, не считает зазорным обратиться к ним за помощью, если кто из игроков, переходит границы дозволенного с призывом демонов. Но орденцы все выше сотого уровня, а Иоганн прелат, сорок восьмого. И то, восемь уровней он уже при мне набрал. Несрастуха....
  - Иоганн, нам, похоже, надо о многом поговорить, но позже
  - Не волнуйтесь, Милорд, я все продумал. Для того, что бы испытание началось, он должен принять присягу, а стоит ему нарушить ее и все его результаты пойдут к бесу под хвост. Да и то, он будет послушником, а не наказующим, до тех пор, пока не станет сотого уровня.
  - Все бы ни чего, да еще не решил, брать его к нам или нет, - проворчал я, еще раз осматривая парня. - А зачем тебе сотый уровень, чего ты так на него зациклился?
  И вот тут парня прорвало, испугавшегося, что его обломят со сменой опостылевшего класса.
  - Ладно, тут уже скрывать нет смысла, при таком раскладе. Я купил журнал один, ну просто, что бы время в подземке убить, а там розыгрыш и я второе место выиграл. Приз: капсула, голд-аккаунт в Землях с подарком и случайный масштабируемый предмет. Подарок - сумка героя, а предмет.... - парень коснулся венца на голове, - венец архимага. Увеличивает эффект, силу магии и объем маны, причем с каждый уровнем это значение растет. Я со своим сорок пятым уровнем, сейчас по эффективности на уровне среднего шестидесятиуровневого мага прихожусь. На аукционе, такой в прошлом году за сорок тысяч евро ушел. Мне этих денег хватит, чтобы доучиться спокойно, не заставляя родителей делиться последней копейкой. И машину смогу купить... А от некромантии меня уже тошнит. Хотя система, по ходу, меня в этом направлении поощряет, в сейчас вот достижение получил, мастер кадавров, теперь не надо кадавров в ручную поднимать, могу из наваленных в кучу трупов при помощи закла собрать. Это за то, что долгое время, кроме кадавров не было иных войск и те не терял, а только прокачивал....
  - Тише ты, тише, зачастил, - остановил я парня, поняв главное - возраст. Малолетка, от силы лет восемнадцать. Пытается строить из себя серьезного и взрослого, но как только поманили пряником и тут, же напугали, что не дадут - маска слетела. Нужен ли мне такой? Нет, совершенно не нужен, не вижу толку от него, а вот заморочек будет много. Провести его в степь, а там обогнуть земли Оксаны и вывести его к крысолюдам - пусть они совместно развлекаются? Пусть только скажет, что там за армада то была, раз стал такой разговорчивый
  - Замок, то кто у тебя отобрал? Можешь подробно описать?
  - Показать могу, - тут же удивил предусмотрительностью парнишка, - прими файл. Только у них померли многие, я уровни дня три получал в первые полчаса после полуночи, так дохли, даже жаль, что ограничение в два уровня, а так может уже бы получил сотый...
  Видео неожиданно оказалось интересным и пусть я его пролистал в быстром режиме, мнение о парне изменилось. Глядя, как он разыграл свою партию, надо сказать, крайне эффективную, для той ситуации, в которой он оказался, я был вынужден признать, что сам бы не смог лучше. Войско действительно ужасало, парень не приукрасил, как я подумал вначале и остановить такую орду даже мне без шансов, со всеми моими войсками. Хотя сейчас она должна была существенно прорежена, но даже уполовиненная - она была крупнее всего того, что я видел ранее. То, что сделал этот парень - тянуло на уровень эпического героя, и он наверняка получил парочку достижений, дающие неплохие бонусы союзникам. Или получит, как только закончится действие чумы. В общем, поторопился я сказать, что парень бесполезен. А если он сменит класс на послушника наказующих, его примут люди, да и остальные будут более спокойно относиться. Дать шанс?
  - Парень, я думаю, ты знаешь, что в Землях означает вассальная клятва? Нарушение ее ставит на тебе клеймо и дальнейшее общение с местными жителями - крайне затрудненно.
  - Знаю, мне в квесте в штрафе это обозначено. Кроме нежити мне больше ни кем не командовать, коли нарушу. Даже демоны и те...
  - А еще я буду иметь доступ к твоим войскам, постройкам и прочее. Но самое главное - я ценю дисциплину и очень требователен к подчиненным.
  - Не волнуйтесь, каким бы вы требовательным не были, до Игнат Архипыча вам далеко.
  - А кто этот Игнат?
  - Наш препод, по хирургии. У него на парах иной раз дышать то можно, только по команде....
  - Хороший видать мужик. Что там у тебя за задания для смены класса?
  - Там цепочка. Первое задание - неделю не применять темную магию. Выполню, откроется второе. Всего четыре и экзамен.
  - Хорошо, тогда активируй квест, и пойдем с нами. У тебя кроме некромантии есть еще что-нибудь?
  - Да, магия материи еще. Знаю заклинания тумана ржи, файербол, стрела мага и молния. Темная ветка куда обширнее, но ее использовать теперь не могу.
  - Пойдет. Тебя, как я понял Павел, зовут? И так время много потеряли, приноси клятву и пошли, поучаствуешь в зачистке данжа. Заодно посмотрю, чего ты стоишь. Да, и не торопись искать покупателя для венца, скорее всего у тебя его я куплю. Уровня три -четыре в неделю я тебе обеспечу. А там посмотрим - будет от тебя польза - куплю не торгуюсь, нет - сделаешь скидку, за затраченные мной усилия.
  - Работы не боюсь, только у меня онлайн четыре часа в сутки, с пяти до девяти. Могу еще утром на часок заходить, когда первой пары нет, у нас по нечетным неделям...
  - Пойдет. А ты когда сюда шел, так же по четыре часа?
  - Нет, меня кадавры несли, так что между нами реально две недели пути. И я реально запутал след так, чтобы заставить их думать, словно я направился на запад.
  - Милорд, если вы закончили, позвольте пообщаться и мне с новым послушником
  - Да Иоганн, общайтесь, мы пока с Уром крылья разомнем.
  - Давно пора! - тут отозвался жадно прислушивающийся к разговору двух бессмертных дракончик.
  - Командир, а что значит создать нового персонажа? - тут же озадачил меня вопросом питомец, едва мы взмыли в небо, - бессмертные могут менять обличье?
  Вот что ему сказать на это? Но лучше самому сказать, он ведь докопается до парня, а тот такого наболтает...
  - Когда мы приходим в этот мир, мы можем выбрать себе тело и умения, а некоторые, могут покинуть это тело, забросить его, а себе создать другое. Предупреждаю твой вопрос - я так не могу.
  - И ты выбрал драконов, потому что нас любишь?
  - А за что вас не любить то? Сильные, могучие, мудрые - почти как я... и любят небо - рассмеялся я на наивное замечание питомца.
  - Эй, мы сильнее тебя будем! - тут же предсказуемо завелся драконыш
  - Ты думаешь? Вот если мы с тобой на арену выйдем, как думаешь, кто победит?
  - Я конечно! - мгновенно ответил дракон и замолчал, и после паузы, тщательно обдумав, добавил, - если схватка будет честной. А если ты хитрить начнешь, у меня шансов нет. Я даже не уверен, кто из вас с Златокрылым победителем выйдет, если ты хитростью будешь.
  - Молодец, взрослеешь. - похвалил чешуйчатого, - вот только запомни. Есть схватки, где хитрить нельзя - но от них не зависит твоя жизнь и жизнь твоих близких, это состязания, турниры, спорт.... А все остальное - это борьба и тут все средства хороши. Можешь обмануть - обманывай, можешь ударить в спину - бей. Цель выжить, а не показать удаль. Был один китайский мудрец, он как-то сказал - 'если ты не потерял жизнь - ты не потерял ни чего'. Рассуждать о чести и достоинстве можно только сидя в кресле у камина, с чащей вина, но на поле боя, когда от твоих поступков зависят сотни жизни... хитрил и буду хитрить
  - И будешь побеждать! Да! Главное победить! Растерзать! Порвать! - неожиданно завелся дракон, яростно клацая пастью после каждого слова.
  - Ур, мне надо поговорить с другими бессмертными, так что пока просто лети над нашими, не отвлекай.
  Первым делом набираю вызов Степану, давнему знакомому, проходившему практику в той же африканской стране, где располагалась и наша часть. Два единственных белых офицера на пару сотен километров быстро сдружились и до сих пор поддерживали общение. Он был руководителем группы по защите электронных данных и я часто озадачивал его сбором информации о разных игроках, что бы знать, с кем имею дело. Да-да-да, несмотря на то, что я, по сути, дал согласие Павлу, я не собирался допускать к себе парня, то ведущего себя как подросток, то как вполне зрелый юноша. Может, конечно, и комплексы, а может и неумелая игра шпиона.
  - Стас?- отозвался коммуникатор через два десятка гудков, - ты на время смотрел?
  - И тебе здравствовать. У меня еще день, а то, что ты опять в какой то дыре - то мне было не ведомо.
  - Приветствую, Стас. Да, в общем, и у меня не так поздно, только я тут первый раз за две недели нашел одну очаровательную...
  - Не продолжай, все понял! Быстро пиши два имени и я отстал.
  - Ты в своем репертуаре! - рассмеялись на том конце провода, - нет бы сказать, удачи брат, кинь за меня пару палок, а ты все равно навязываешь задание. Диктуй давай!
  - Павел, ник Павликус третий. Игра Земли Меча и Магии. Координаты на настоящее время по моему вызову. И Оксана, ник Оксананиэль, координаты на сотню километров в сторону три тридцать по полудню.
  - Принято, как срочно надо?
  - Девушка вообще не срочно, парень - желательно быстрее.
  - Понял, как смогу - сделаю. Долго в землях будешь? Я через месяц в ваших краях буду...
  - Долго, Степан, долго...
  - Все-таки сорвался? Как и хотел?
  - Есть такое дело, так что капсулу возьмешь, пару ушастых оторв и бочку вина - тебе гарантирую
  - Нам нельзя, ты же знаешь....
  - А ты на пенсии забегай, можешь даже на ПээМЖэ
  - Подумаю. Если не шутишь - подумаю - неожиданно серьезным тоном ответил контрразведчик, - ладно, меня дама заждалась, я как все сделаю, тебе на почту вышлю.
  Второй звонок был человеку полностью противоположному по характеру. Пересекались с ним несколько раз, он подкидывал мне клиентов, я у него как-то брал кредит. Как мне было не противно, но другого варианта я не видел, кроме как обратиться именно к нему. В уши сразу ударила какофония, именуемая среди молодежи музыкой и в динамик раздался несколько визгливый голос:
  - Ну, я слушаю!
  - Прохорович, приветствую тебя, Стас на связи!
  - А-а, и тебе салют, Геймер, узнал. Клиентов пока на горизонте не предвидится. На мели? Кредит нужен? Тебе тысяч двадцать без проблем могу дать, процент обсудим.
  - Да нет, у меня другое, - я быстро прокачал ситуацию. Виктор человек был суетной, достать мог что угодно, но при этом был редкостной гнидой и если была возможность кого-то кинуть - кинул бы даже родного брата, если это принесло ему хоть какой барыш. Кстати, они с института не общаются, так что может не такая эта фраза и образная. Говорить надо так, что бы не оставить ему места для маневра. Про то, что я сорвался - он не должен узнать ни в коем случае.
  - Вить, у меня сейчас в клиентах человек Горского, знаешь такого?
  - Знаю. То-то смотрю, ты по вип линии. Погоди минуту, - мгновенно сменился тон барыги, и он заорал кому-то в комнате, прикрыв трубку, - выруби музыку, кукла крашенная, а вы там заткнулись в углу, у меня важный разговор!
  - Говори, я слушаю, - раздалось после того, как стихла музыка, - как ты на мэра нашего вышел?
  - Он на меня вышел, он. Извини, подписка о неразглашении. Но суть в том, что он меня порекомендовал своему хорошему другу, а тому понадобились услуги профессионала твоего рода
  - Стас, ты меня знаешь, я тебя знаю, не надо меня лестью смазывать, выкладывай как есть, - произнес довольным тоном собеседник. А то я не знаю, как ты любишь лесть и пресмыкание перед тобой. Невзрачный и вечно облезлый, Виктор просто млел, когда получал над кем-то власть и просто обожал этой властью пользоваться. Вечно окруженный девицами легкого поведения и лизоблюдами, выдавая классические комплексы, он отмечался на всех вечеринках, куда можно было попасть, только что бы отметиться в кругах сильных мира сего. За мою работу он должен вцепиться всеми лапами, и большая вероятность, что не кинет, так как будет два стимула: страх и возможность засветиться перед высшим кругом нашего города.
  - Тогда к делу: одному человеку, нужно четыреста тридцать кусков закинуть в дело на полгода, с интересным процентом. Процент нужен помесячный, с переводом его на другой счет.
  - Нужно заработать или просто вывести деньги?
  - А в чем разница?
  - Если заработать, я могу вложить деньги в несколько предприятий. Но там есть доля риска. Но и процент от сорока, до ста двадцати. Или просто положить надежным людям - тогда все будет шито-крыто, но процент от двадцати до тридцати
  - Нет, надо надежный вклад.
  - Понятно, нужно просто вывести деньги. От налоговой прячет?
  - Прохорович, не наше дело. Я не интересовался и ты не спрашивай. Человек уважаемый, Горский его очень хвалил, как-то рискованно таких людей расспрашивать.
  - Понял, не лезу. Давай его координаты, отработаем.
  - Пока через меня работаем. Ему не надо светится, а мне свой процент надо отработать. Мне от тебя то, кстати, можно рассчитывать?
   - Обижаешь. Вот на процент и можешь рассчитывать. Но только после закрытия счета. У меня проблем из-за этих денег не будет? Все же долги? Или налоговая?
  - Хуже. Ладно, скажу, но только между нами. Развод.
  - Ха! Не повезло мужику! А не фиг было на себя хомут одевать. Но я как могила. Когда у тебя деньги будут?
  - Завтра, с утра. Сразу предупрежу, я твои координаты дам, если что не так....
  - Я все понял, если что, 'не так', не будет. Серьезность дела я понял, по вип линии мне всего три раза за мою жизнь звонили. Но и ты замолви за меня словечко, скажи, что я хочу встретиться в живую и предложить свои услуги не только на время развода, а вообще. Скрыть доходы, прокрутить или отмыть ....
  - Я уже все рассказал, считай, это будет проверка. Клиент тобой заинтересован.
  - Ага, ну тогда с меня причитается. Как только сведешь нас вживую - с меня услуга. Любая. Безвозмездно!
  - Заметано!
  Немного блефа и деньги я пристроил. Не думаю, что он поверит мне на слово, по любому пробьёт мой номер, и результат только подтвердит мои слова. Как хорошо, что при срыве, все цифровое, чем владел на этот момент - закрепляется за тобой. Счет, номер связи, тип аккаунта. А деньги просто необходимо вывести с игрового счета, что бы, если вскроется моя махинация с гильдией убийц, наказать меня смогут только игровыми методами, а деньги будут сохранены. Что касается Виктора, кишка у него тонка кидать Горского и его человека, а желание выделиться - подтолкнет его найти вложение с максимальным процентом. Ну не в банк же выводить, откуда через суд эти деньги просто-напросто изымут?
  - Командир, вон та пещера?
  Внизу редкий перелесок плавно ушел в холмы, среди которых виднелись руины бараков и вход в шахту. Крестик на карте указывал именно на нее. На всякий случай облетели территорию возле входа в туннель, потом сделали круг побольше и осмотрели окрестности, но в округе кроме перепуганных сорок и галок ни кого не оказалось.
  - Садись у входа, ждем наших.
  Ураган послушно приземлился у разрушенного барака и едва я спрыгнул с него, как он тут же с возгласом: 'золото!' начал выковыривать из обломков кирпича золотые кругляши. Насколько я знал, он разговаривал с Бенжамином, на счет выделения ему надежного места для хранения золота, и тот, после долгих уговоров смог уговорить его положить деньги в банк, объяснив, что так они будут не просто лежать, но и увеличиваться в количестве.
  Пока я огладывался по сторонам, пытаясь понять, действующая это шахта или просто декорация, чешуйчатый уже успел разворошить руины и, подпрыгивая на трех лапах и прижимая к груди переднюю, подбежал ко мне.
  - Командир, убери к себе. Тут сто тридцать две монеты, я потом у тебя в городе заберу.
  - Да тебе надо себе сумку заказать, что бы она к сбруе пристегивалась и сам будешь таскать, - подал идею питомцу, ссыпая золото к себе в сумку. Мы на днях договорились, что найденная мелочь его, а клад типа сундука или кувшина - мое.
  - Командир, ты гений! Сегодня же закажу!
  - Сегодня не получиться, мы же ночуем в лагере. Ты мне вот что скажи, зачем тебе золото то?
  - Жениться. Драконихам золото нужно в период, когда они с яйцом ходят. Иногда его надо совсем чуть-чуть, иногда требуется очень много. Поэтому самцы и озабочены поиском этого металла. Чем больше золота у дракона - тем он более желанный в качестве жениха - самка точно уверена, что сможет выносить яйцо.
  - Тогда тебе не о чем волноваться. Как только найдешь себе невесту, и захотите завести малыша - уж с золотом у тебя проблем не будет, выдам сколько потребуется!
  - Да я это знаю. Но что за мужчина, который сам свою жену не обеспечит? Она такого и уважать не будет. Да и потом, пока я ее найду.... Нас очень мало в этом мире, так что еще не скоро я себе найду.... Правда Тим меня несколько раз звал на какие-то.... Забыл слово это, но ты им еще ругаешься, когда промажешь. Ну, в общем, попробовать, как это взрослые делают...
  - Не стоит, - откашлявшись, что бы заглушить смех, выдавил в ответ дракону, стоявшего напротив меня с задумчивым видом, - у вас габариты разные.
  - Габариты чего? - не понял меня дракон
  - Э-э.... Тела! Раздавишь еще, - выкрутился я, не желая переходить на объяснения пестиков и тычинок. Ни когда не любил давать подобные разъяснения - как то глупо себя чувствую.
  - Ну да, люди они очень хрупкие. Я вот совершенно случайно на днях мужика хвостом задел, а у него ребра сломались. О! Наши идут.
  Наши подошли вовремя, избавив меня от щекотливого разговора и после короткого осмотра амуниции и оружия, и подготовки факелов, двинулись в подземелье. Шахта, неожиданно, оказалась с очень высоким сводом, что, впрочем, было объяснимо: квест изначально делался под рыцарей, а те призывают ангелов, не отличающихся маленьким ростом. Длинный туннель, уводивший нас вниз, постоянно пересекался с небольшими боковыми ответвлениями, давая понять, что тут помимо основного квеста, можно найти приключений не на одну задницу. Зато через десять минут спуска, мы поняли две вещи. В шахте добывали лунные кристаллы, до того как ее выработали и то что сейчас их можно тут найти, но в очень небольшом количестве. Одну, или может две меры в неделю, если на добыче будут гномы. Но для редкого ресурса - и это не плохо. Точно знаю, Вечный лес купит все, что я им предложу. Хотя я им и сам найду применение.
  Еще минут через пятнадцать, пещера начала расширяться, свод ушел вверх, потерявшись во мраке, а впереди стали различимы огни костров.
  - Рыцари, назад, вы пока конные стрелки, латники, готовитесь пройтись копьями, Ур, что можешь сказать по дороге, конница сможет набрать разбег?
  - Дно ровное, но камни есть, - немедленно ответил видящий в темноте дракон
  - Рейнджеры, расходись в стороны, ваша задача подкрасться поближе и дать мне обзор. Потом обстреливайте, но так, что бы вас не вычислили. Пусть думают на рыцарей. Иоганн, давай, баффай всех, как только рейнджеры займут позиции - атакуем. Павел, на тебе магическая поддержка, держись поближе к прелату. Леха, после благословений, вверх и пока не показывайся до команды. Маги, боевую магию по крайней необходимости, ваша задача удержать всех воинов в живом состоянии.
  Полторы томительных минуты ожиданий и вот рейнджеры подкрались достаточно близко, что бы я мог рассмотреть лагерь.... Э-э... а чей это лагерь то? Посреди лагеря, у большого котла спал здоровенный пещерный тролль, рядом стояли палатки егерей, чуть поодаль висели две глазастых головы - бельхольдеры. Отдельно лежали у костра десяток адских гончих, из которых парочка старательно принюхивались, видать что-то услышали, а через костер, десяток минотавров запекали на костре тушу кабана. Странная компания, если учесть, что еще стояло несколько палаток, в которых могли оказаться кто угодно.
  - Леха, твой тролль, но только после того, как начнется бой, сразу на себя войска не агри. Рыцари, как только прелат даст свет, подбегайте и обстреливайте гончих из луков, как только на вас пойдет атака, отходите, и даете атаковать нападающих латникам. Латники, одна конная атака, затем спешиваетесь и держите нападающих, рыцари будут бить через ваши головы, с единорогов. Они пусть будут верхом, для мобильности. Рейнджеры, - я активировал связь через интерфейс, - как только рыцари начнут обстреливать гончих, подстрелите этих злобных глазиков, а то они нам могут конкретно мозг свернуть. Начали!
  Прелат как раз завершил каст своего набора благословений, увеличив атаку, защиту, количество очков жизни и защиту от различных проклятий, после чего подняв руки вверх, воззвал к Единому и над лагерем противника воссияло небольшое искусственное солнце, слепя их. К лагерю тут же помчались четыре всадника, на ходу начиная посылать стрелы, но и гончие дожидаться не стали, не успел свет их коснуться, как они уже мчались нам навстречу. И хорошо и плохо. С одной стороны, латники их вынесут, они уже набирают разгон, но с другой стороны, я надеялся, что они потратят свой смертоносный удар на ком то еще. А тут еще план начал трещать по швам: в ответ полетели стрелы егерей, коих оказалось полтора десятка, так еще и тролль, вместо того, что бы нападать - отошел назад, туда же, куда оттянулись злобноглазы. Из-под камней, вынырнули десяток теней и помчались за гончими, на ходу оборачиваясь в волков. Оборотни!
  - Павел, оборотни на тебе!
  - Их слишком много!
  Игнорирую его замечание, это я и без него знаю, и продолжаю наблюдать за картиной боя, что начинала разворачиваться в полутора сотнях метрах от меня. Рыцари развернув единорогов ушли от набегающих гончих, коих встретили набравшие разгон латники, тут же нанизав на копья с полдюжины псов, но оставшиеся теперь не давали им спешиться, заставляя крутиться на лошадях и отмахиваться полуторными клинками.
  - Командир! Летим! Сейчас дойдут оборотни и нашим жестянкам конец!
  - Рано! Я не знаю, кто в оставшихся трех палатках!
  В этот момент подключились рыцари, которые развернув пегасов, принялись с двадцати метров обстреливать гончих и подбегающих оборотней. В волкообразных залетела молния, зажарив одного и поджигая шерсть на еще двоих, заставив их разбежаться в стороны, теряя разбег, но и половина латников к этому времени оказались спешены, так как егеря с большого расстояния не пробивали их броню, но лошади для них являлись идеально мишенью, чем они пользовались.
  Наконец палатки дернулись и из них, как по команде вышли последние необозначенные противники. Ведьма в кольчужной броне, закованный в черную броню рыцарь и шаман гоблинов.
  Ведьма тут же взмахнула рукой, и светящийся шар прелата потускнел, но полностью не погас, чем сильно удивил ведьму. Повинуясь команде черного рыцаря, в бой пошли минотавры, за которыми на отдалении двинулись бельхольдеры, ведя под контролем.... Орду троглодитов, голов в триста! Прикрываясь которыми пошли егеря.
  Первой мыслью было приказать отступать, но я ее подавил, понимая, что тогда потерь точно не избежать, а при правильном командовании - можем свести их к минимуму.
  Среди оборотней снова раздался треск молнии, но результат я уже не смотрел: латники спешились и, заняв оборонительную позицию, сдерживали остатки собак и волков, пока их прореживали рыцари. Часть оборотней попытались напасть на них, но быстро обнаружили, что как мечники, рыцари лучше, чем лучники, а зачарованное прелатом оружие против адских псов, наносит и для них смертельные раны.
  Иоганн уже второй раз кастанул что-то целительное, после чего выматерился и принялся призывать какую-то благословляющую защиту. Ведьма после отката кинула на латников проклятье, резко просадившие их параметры защиты и боевого духа.
  Проверив, где находятся рейнджеры, я принимаю решение на аваньтюру.
  - Ур, наш выход! Нам надо пролететь над потолком и ударить вон тот глаз, что потолще. Рейнджеры, быстро валите глаз, что ближе к левому флангу! Латники, отступайте! Держите дистанцию между зеленозадыми!
   Подомной пролете фаербол и с треском влетел в толпу троглодитов, взрываясь и разметая в стороны ошметки пары дюжин пещерных слепышей.
  Меняю кольцо и, спикировав на выбранного злобоглаза, всаживаю ему по центру сгусток хаоса, взрывая его изнутри. Второй, нашпигованный несколькими стрелами, оседает сдувшимся шариком, но порадоваться успеху и ору ушедших от ментального контроля троглодитов не успеваю.
  - Командир, я не могу лететь!
  Вокруг Урагана образовалась липкая масса, которая быстро принялась стягивать крылья, заставляя нас приземлиться, аккурат возле троих вражеских командиров. Спрыгиваю с обмотанного непонятной субстанцией дракона и, выхватив клинки - делаю пару шагов им навстречу. Позади противников - началось твориться истинное безумие: освобожденные из-под контроля троглодиты принялись бросаться на всех, кого чуяли в пределах доступа и сейчас буро-зелёная масса рвала на части егерей, пыталась смять минотавров и разлеталась по пещере от ударов дубины тролля. Латники, к счастью, успели отойти и им досталось небольшая часть этих обезумевших в кровавой жажде мщения коротышек.
  - Останови их! - в отчаянии рявкнула ведьма шаману, проследив мой взгляд.
  - Не могу пока! Я только что на них ярость духов напустил! - провыл шаман, их сейчас не остановить!
  - Ты сдохнешь, ушастый! - тут же нашла виновного ведьма, поворачиваясь и кидая в мою сторону туманную дымку, размером с полурослика.
  От проклятья уклоняюсь, но, похоже, ведьма и не планировала попасть, главное это было отвлечь меня от атаки рыцаря, который стремительно сократил разделяющее нас расстояние и, прикрываясь щитом, попытался размножить меня прямым делением, на примере дождевого червяка. Разрываю дистанцию, на ходу разрубая мечом какую-то полупрозрачную фигуру, похожую на гоблина, выдавив изумленный вопль шамана, отступаю еще и даю сигнал архангелу. Я сам эту жестянку не вскрою.... Хотя с этими мечами... нет, не буду рисковать, попытка будет только одна, и если не получиться.... Ухожу от еще одной атаки, даже не пытаясь контратаковать и в следующую минуту рыцарю стало не до меня - теперь он уже уходил от атаки архангела, пытаясь прикрыться щитом. Но едва я двинулся в сторону, как меня настигло очередное заклинание ведьмы, и я словно постарел, спине стало тяжело держать массу тела, усиленную доспехом, руки затряслись, опуская мечи, реакция замедлилась.... Гоблин, не дожидаясь отката, выхватив кинжал и бросился на меня. Откинув один меч, кастую на себя очищение, но слишком медленно - гоблин успел несколько раз задеть меня кинжалом, снимая две сотни очков жизни, выбив меч из левой руки и уже замахнулся для попытки ударить в лицо, как крыло ангела самым краешком задело его, отшвыривая к стене. Завершаю очищение и вижу как ведьма кастует что-то в спину архангелу, дерущемуся почти на равных горным троллем. Откат еще пять секунд, мечи в стороне, поэтому хватаю камень и в два прыжка подлетаю к ведьме и бью ей по затылку, отшвыривая ее безвольное тело на камни. Гоблин не терял времени даром и призвал дух, продливший его посох, на подобие копья, и с этим, явно магическим оружием, снова бросился на меня. Вот только у меня откатилась магия и наношу удар стрелой хаоса, которая игнорируя всю защиту на гоблине, разрывает гортань, практически отрывая ему голову.
  Неподалеку, поднимая облако пыли рухнул тролль - Леха уличил момент и, пронзив монстру сердце - воспламенил меч, выжигая внутренности и останавливая их регенерацию.
  Троглодиты уже уничтожили минотавров, егерей, пытались добить последнего оборотня, но пока безуспешно, и вовсю атаковали занявших оборону латников, которых спасало только то, что они прорывались неорганизованными группками, существенно прореживаемые рыцарями и рейнджерами, но прямо на моих глазах, один за другим рыцари спешивались и, выхватив мечи, начинали заводить смертельный танец. Стрелы имели дурную привычку кончаться. Тоже подбираю мечи, кидаю паралич на ведьму и бросаюсь вместе с архангелом на троглодитов. Сбоку пристраивается озлобленный огнемет, системы Ураган, с которого, наконец, спало проклятье и, судя по его рыку, он просто в бешенстве, что большая часть схватки прошла без него. Победа уже была не за горами, но вдруг впереди прелат призвал архангела. Несколькими секундами спустя, стало понятно, зачем он потратил основной козырь - оборотень, оставив за собой полосу из слегка подрыгивающего фарша, пробился из окружения и помчался в сторону прелата и магов. Вот только пятиметрового архангела он встретить на своем пути не ожидал, предполагая, что уже призванный архангел сражается у них в тылу.
  Крылатый гигант промазал мечом по юркому волку, но тут же поймал его свободной рукой и, подняв - с размаху бросил на камни. Оборотень, стремительно регенерируя, в отчаянии попытался подняться, но его захлестнула лоза, выросшая из земли и замотала наподобие египетской мумии. Кто-то из магов решил взять его живым.
  Далее два архангела, дракон и ваш покорный слуга, огнем и мечом прошлись по выжившим троглодитам, завершая зачистку данжа.
  - Сюда, быстрее, пока ангел не исчез! - отчаянно проорал один из латников
  Мы все кинулись туда, где лежали четверо латников, и первым делом подлетел прелат и, схватив за руку, спросил подозвавшего нас мужика.
  - Кто из них умер самым последним?!
  Латник непонимающе ткнул в ближайшего, но в этот момент прелат простер над ним руки и проговорил заклинание на квенья. Запахло сосновой смолой и подснежниками, а убитый воин захрипел и принялся откашливать из легких сгустки крови. Призванный архангел с укоризной посмотрел на священника, коснулся другого латника и, не успев убрать руку - исчез.
  - Леха, притормози! - останавливаю архангела и осматриваю сначала все ли живы из магов и рыцарей, а потом проверяю уровни и умения оставшихся покойничков. Выбрав с большим уровнем, киваю на него архангелу, - этого поднимай.
  Затем поворачиваюсь к прелату:
  - Эльфийская магия?
  - Лена научила. Жаль, что только могу оживить только в первые минуты после смерти, да и сил очень много отнимает, так что стазис на оставшегося воина минут через пять наложить смогу. Надеюсь не поздно будет.
  Хотел было спросить, но вовремя осекся. Рядом был не проверенный игрок, а с прелатом я в любом случае собирался поговорить, так что отложу вопросы до вечера. Но чем больше узнаю Иоганна, тем больше открывается у него способностей. Кто же ты такой, все знающий и умеющий священник, не особо высокого уровня, но успевший побыть наказающим?
  - Лорд! Что делаем с пленными? - раздалось с одной стороны от рейнджера
  - И тут еще один пленник, - раздалось с другой стороны
  - Маги, накиньте на ведьму поводок и по очереди поддерживайте его. Леха, посмотри в палатках что-нибудь типа ковра, затянем оборотня веревками, потом замотаем в и еще раз затянем.
  - Да, главное дотащить до города, а там можно их души через очистительное пламя...
  - Иоганн, я противник подобных мероприятий...
  - Ну, так я безвинных и не собираюсь на костер, по пустому поклепу. Тут то вина неоспорима!
  - Я предпочту, что бы от их смерти была польза моим воинам.... От каждой их смерти, день за днем.
  - О! вы их хотите на арену?
  - Уровень у них не маленький, вот давай как раз и посмотрим.
  Первый на пути лежал оборотень, у которого рыцари аккуратно меняли побеги лозы, на ремни, заматывая его на несколько слоев. При виде меня, оборотень напрягся и пророкотал:
  - Не губи! Дай уйти! Ни кого не трону! Я только хотел уйти
  - Только хотел уйти? А зачем тогда шел на магов? Бежал бы тогда в сторону, ни кто бы за тобой не погнался.
  Зверушка оказалась четвертого ранга - вервольф, с пятидесятым уровнем, впрочем, как выяснилось позже, уровень был один и у ведьмы, рыцаря и гоблина. Осторожно снимаю у оборотня ошейник, дающий ему существенную прибавку к силе и вытаскиваю пропущенное рейнджерами короткое, с мизинец длинной лезвие, спрятанное в поясе. Сам пояс артефактом не являлся, а служил для удержания свободных штанов.
  - А как в человека обернется? - обеспокоился прелат, вызывая своим присутствием нескрываемую злобу у пленника, - меньше же места занимать будет? Не распутается?
  - Не бойся, человек, не первый раз таких вяжем, - успокоил его рейнджер, обрадованный отсутствием нагоняя за пропущенный клинок, - оборачиваться начнет, вот тут и тут ремни ослабнут и сразу вот эти петли затянутся.
  Дальше мы пошли к ведьме, по пути осмотрев тела рыцаря и шамана. Надо отдать должное, Леха ювелирно разрубил голову темному рыцарю, не задев доспех, который являлся полным сетовым набором, из разряда, как их называли серьезные игроки: 'мусорным' - полный сет давал несущественные бонусы, не намного поднимая по параметрам от аналогичного рыцарского. Но для игрока, отыгравшего три недели - и выбравшего легкий уровень сложности - это могло быть неплохим подспорьем, да и не стоит забывать про понты, все же полный сет! Но главное у сетового набора было то, что он мог подстраиваться под героя. Вот и одену Ролану, она, выросшая в небогатом замке - просто прется от хорошего доспеха. Шаман порадовал меня только посохом, бубном и билом, остальное было откровенный хлам, но посох тысяч за пять можно было спокойно продать.
  Ведьма оказалась интересным персонажем. Пятьдесят первый уровень (видать успела получить за троглодитов), школа вербальных проклятий, магия тьмы, травница, алхимик и при этом лидер, мастер кинжалов, демонолог (вот откуда собачки). Нет, нанимать мы ее не будем, при всей ее полезности, я знаю одного демона, который за нее дорого даст.... А до тех пор она неплохо прокачает моих воинов на арене, с ее то уровнем, у новичков и за поражение опыт только так пойдет. Кольчугу с нее уже сняли, снимаю с нее еще и платье ... вот не надо ни чего придумывать - 'платье ведьмы', плюс к десять процентов к силе проклятий, слишком уж опрометчиво оставлять такое на пленнице. Дальше идут два гребня, увеличивающие эффект магии тьмы, браслет из кости высшего демона, позволяющий призвать и удерживать на тридцать процентов больше призванных существ инфернальных планов и зеркало верховной ведьмы, с вероятностью в пятьдесят процентов способное перенаправить обратно любую магию тьмы. Полезные вещи, жаль только все кроме браслета - для женских персонажей.
  - Снимите с егерей штаны и куртку почище, - отдаю указание ближайшему латнику, осматривающему тела, - не в таком же виде ее транспортировать в город.
  Латник против ее вида явно не возражал, но ослушаться приказа не осмелился и бросился воротить тела, выискивая одежду, наименее заляпанную кровью.
  - Оденете ее, и свяжите. Причем вяжите так, что лишить возможности шевелить пальцами. Я не сталкивался с ведьминской магией насколько, что бы знать все ее возможности. Заодно и изучу на арене. Паралич еще минут пятнадцать продержится, так что не мешкайте. И что там за еще один пленник?
  - За палатками, небольшой грот, перекрыт решеткой, там мужчина лежит, - немедленно отозвался подошедший рыцарь, вырезающий из тел стрелы.
  - Иоганн, пойдем, глянем, если в нем есть тьма - ты сразу разглядишь.
  Вместе с прелатом и неугомонным дракончиком мы последовали за палатки, которые уже начали разбирать и подошли к небольшому, всего в пару шагов глубиной, гроту, закрытому решеткой. Внутри, на обрывках одежды и шкур лежал полуобнаженный мужчина средних лет, сильно истощенный и со следами пыток на теле. Логично, что уж тут. Квест рассчитан на игрока из рыцарского замка, поэтому и толпа воинов, и темная магия и темный рыцарь для полноты впечатлений. В том числе и освобожденный герой, у которого при первом контакте уровень должен сравняться с моим. Увы, он человек, но посмотрим, что он может.
  Стоило мне приблизиться, мужчина приподнялся на локте, осмотрел меня, прелата и рейнджера и устало выдавил:
  - Чудны пути твои, Господи! - и откинулся на спину.
  - Я лорд Горхэстиэль, - представился я, открывая дверцу и протискиваюсь внутрь, - ты кем будешь?
  - Капитан семьдесят третьего егерского полка, Эмиль де Форсе! Хотя какой там капитан, остатки полка сдохли на ваших глазах, туда им и дорога!
  - А как вышло, что ваши подчиненные воюют, а вы лежите в клетке?
  - Гребанные предатели! Мы исследовали эти земли, когда наткнулись на ведьму. Пригрели ее, накормили.... Тогда мы не знали ее сути....Она сумела обворожить часть воинов, а остальных, под покровом ночи, уничтожила силами слабовольных предателей, призванных псов демонов и сидевших в засаде оборотней.
  - Понятно. Дай ка я тебя гляну....
  Все верно, уровень - равный моему, значит герой даваемый для найма, а не подстава от ведьмы. Лидерство, скрытность, маскировка, знание лесов, полей, болот, стрельба из лука, фатальный выстрел, знание засад. Этакий рейнджер, только человеческий. В целом не плохой герой, найду, куда его приспособить, вот только, как я прочитал в приписке, неделю он будет отлеживаться, до полного восстановления сил.
  - Ко мне пойдешь? - прямо спрашиваю мужчину, наплевав на политесы. Он во мне нуждается больше чем я в нем.
  - А я, правда, только что прелата видел, или мне показалось? - Вопросом на вопрос ответил капитан.
  - Истинно так, сын мой. Принимай приглашение, не сомневайся, достойнее лорда тебе и среди людей не найти.
  - Ну, коли церковь, одобряет, я согласен, все равно, возвращаться в империю потеряв весь отряд - позор, пусть меня там считают погибшим, чем имя моего рода будет опозоренно. Вот только в ближайшую седмицу, я не боец, отлежаться бы...
  - Отлежишься. А за что тебя пытали то?
  - Да секрет, как ларец открыть - пытались выпытать, а я ж понимал, как скажу, сразу стану не нужен.
  - А что за ларец?
  - Да казна полковая там была, лук мой родовой, медаль. Да и еще стяг, что мы нашли в этой пещере, когда первый раз ее исследовали и зачищали от обитающих тут тварей. Ведьму тут и нашли, думали невинную деву спасаем, тьфу!
  - А нам-то секрет скажешь?
  - Да нет ни какого секрета. Его могу открыть я, любой мой командир, паладин или старший священник. Ваш прелат, к примеру.
  Я кастанул на обессилено закрывшего глаза воина регенерацию и направился вместе с прелатом в сторону палатки ведьмы.
  - Лорд, - выскочил навстречу мне один из рыцарей, - за лагерем есть несколько телег, но нет лошадей или быков. Я думаю, спешить нескольких человек, и погрузить добычу и пленных на них, а люди и пешком пройдутся, им не впервой.
  Прелат сделал вид, что не услышал оскорбления. Я молча кивнул, не уверенный в том, как правильно на это реагировать.
  - Расслабьтесь, милорд. Это несколькими неделями не искоренить. Для них это уже прогресс, посоветоваться с вами. Раньше бы мы бежали разнимать латников и рыцарей, после того, как рыцари просто бы приказали запрягать лошадей в повозки. Вот этот наверное ларец?
  На горе вещей, вытащенных из шелковой палатки, среди ковров, одеял, подушек, походного столика и стульчика лежал дубовый сундучок, емкостью литров в десять, окованный по углам железом. Вот уж эти игровые условности, пара ударов по нему топором и все, добрался до содержимого. Прелат ловко, вынул его с груды вещей, ногой поддел столик, поставил его и на него водрузил сундучок.
  - Полковой ларь, своеобразный символ власти в армии империи, - с потайной грустинкой в голосе прокомментировал Иоганн, открывая его. Наклоняюсь вместе с прелатом и первым делом понимаю, что пытали егеря не из-за игровой условности.
  ~ 'Нерушимый полковой ларь'.
  Вместимость: золото - 100 000, + 3 слота. Содержимое не имеет веса.
  Мораль людей в армии + 1
  Снижает зарплату солдат, в части которых находится ларец на 3% ~
  В сундуке оказалось десять тысяч золота, лук, медаль и стяг
  Лук был неплох, но до моего не дотягивал, да и у владельца он был эффективнее, то же самое медаль: мне бы она дала только единицу к боевому духу, а егерю еще и лидерство повышала. Безусловно ему верну. Ну и наконец...
  ~ Вы выполнили задание III: 'Стяг предков' - отыскали и добыли стяг предков рыцаря сэра Дронга
  Награда: опыт 1500, все рыцари под вашим управлением, получают +1 к выносливости, отношение сэра Дронга повысится на 5 ~
  И тут же следом:
  ~ Вы получили задание IV: Честь рода - верните стяг предков рыцаря в течение трех суток
  Награда: опыт 2500, все рыцари под вашим управлением, получают +10 к силе, отношение сэра Дронга повысится на 5
  Штраф: нет
  Принять: да/нет? ~
  В первую секунду не понял, почему выдано такое простое задание и в чем подвох, пока не увидел характеристики стяга. Вещичка оказалась раритетной, повышающая подчиненным навыки владения мечом, щитом, мораль, боевой дух, лидерство, позволяла обладателю не затрачивать ману, чтобы обращаться ко всему войску. Теперь понятно, не каждый продолжит выполнение сомнительного квеста и остановиться на этом призе. И срок такой маленький специально выдан, чтобы не возникло желание сначала попользоваться, а потом, когда-нибудь его вернуть. Но я то надеюсь пройти испытание до конца, и если такие призы пошли в середине, то в конце, как я думаю, приз будет стоить всех усилий и искушений.
  Через полчаса, помогая лошадям тянуть загруженные телеги, мы двинулись наружу. Большая часть добычи - составила амуниция егерей и их полковой скарб, вроде палаток, одеял, кухонной утвари... для моей армии это точно не будет лишним. Еще нашлись пять мер лунных кристаллов, редкий ресурс, необходимый для ряда уникальных построек. Мне они понадобятся только в небольшом количестве, для пары апгрейдов зданий, высшие эльфы из них делают жезлы, а вот темным эльфам, что поклоняются лунной богине - тем он вообще нужен для ряда построек и апгрейда жриц. Доход с шахты будет, однозначно. Отдельно ехали два пленника: оборотень, который все же принял человеческий облик и ведьма, с кляпом во рту, который засунул прелат, после пяти минут прослушивания отборных ругательств и обещаний всевозможных кар. 'Повторяться начала', ответил священник на мой молчаливый вопрос, 'дальше не интересно стало слушать'. Ну да, какой командир, такие и священники.
  Перед выходом я велел остановиться и приготовиться к бою, на всякий случай. Вроде юнит, которого сейчас встретим, не должен напасать, но береженного Богиня бережет.
  В соответствие с гайдом, на выходе нас ждал небольшой отряд из рыцарей, прелатов и паладина, в ослепительно белом доспехе, с огромным солнцем на груди. Священный орден все очищающего солнца. Фанатики, что б их. Вон, даже Иоганн сморщился при их виде.
  - Доброго дня, благородный лорд! - безошибочно выделил меня паладин, выезжая вперед.- Мы услышали, что тут живет мерзкая ведьма и поспешили зачистить ее грязное логово, но, похоже, вы сделали всю работу за нас.
  - И вам, здравствовать, уважаемый сэр! Жаль, что мы не знали о вашем присутствии в этих краях, ваша помощь была бы не лишней, - угу, не знали. Да вас еще и не существовало в этих краях, когда мы заходили в пещеру, мысленно усмехаюсь я
  - Увы, нам тоже жаль, что не удалось обагрить клинки этой поганью. Я смотрю ведьму взяли живой?
  - Да, Отец Иоганн, возжелал очистить ее душу пламенем, поэтому решили отвезти ее в наш город.
  - Давайте очистим ее прямо тут, со мной прелаты ордена, поднаторевшие в этом деле! Чего давать ей шанс сбежать? Не будете же вы препятствовать богоугодному делу?
  Под шлемом было непонятно, то ли паладин угрожает, то ли издевается. Но ответ у меня уже был готов.
  - Можем, конечно, и тут, но мы бы хотели в городе, что бы укрепить умы горожан, в силе света и неправильности темного пути.
  Специально не стал упоминать имен богов, чтобы не прогневать кого-либо. Моя версия казни ведьмы паладину понравилась.
  - Ну что ж, не буду навязываться. Жаль мы не сможем присутствовать при этой казни, я еду в Токостук и пробуду там несколько дней.
  - Нам по пути, мы тоже планировали туда заехать, так что можем отправиться вместе.
  Паладин и его спутники оказались людьми немногословными, зато некромант, едва мы перешли в походный режим, мгновенно пристал с вопросами
  - Гор, а почему ты сразу не выпустил архангела?
  
  Отступление некроманта
  Угу, показал силушку, вывел кадавров. Я рассчитывал, что такой небольшой отряд моя мощь впечатлит, но то, что они двумя взмахами руки и крыла просто вынесут кадавров, которые зачищали окрестности полторы недели пути по пустошам - предвидеть не мог. А то, что в меня стрелы со спины полетят - и вовсе стало неожиданностью.
  Но вообще этот игрок на меня произвёл впечатление: воины подтянутые, все в добротных, одинаковых доспехах - сразу видно - армия, а не сброд. Ангел почему-то не исчезает, что меня напрягает, да прелат какой-то.... Не могу понять, игрок это или непись, больно живое у него лицо. Хотя, как я читал, супер элита ни чем от игроков не отличается, но тогда какой уровень у героя? Я тут со своим ему нафиг не сдамся.
  А вот феечке респект, не думал, что она так за меня будет переживать и так разрядит обстановку. Надо выходить, пока позорно из кустов не вытянули
  Встречу и беседу с игроком, к которому буду наниматься я давно отрепетировал, и вначале все шло, как и было задумано, пока меня этот прелат не выбил из колеи.
  - Ну вот и славно, вот и славно. А вот сможешь, для начала, неделю, не творить ни какой черной волшбы? - спросил он меня и у меня тут же высыпала россыпь сообщений:
  ~ Внимание! Получено уникальное задание: 'Путь очищения' ~
  ~ Вы получили задание I: 'Очищение' - с настоящего момента и в течение ровно одной недели, не применяйте ни одного заклинания или умения из магии тьмы и некромантии.
  Награда: опыт 2500, отношение с расой 'люди' +5 , доступ к заданию II
  Штраф: В случае несоблюдения условий квеста, все полученные в ходе его выполнения достижения утрачиваются безвозвратно ~
  Принять: да/нет? ~
  ~ Для запуска квеста, необходимо, что бы игрок Горхэст Золотоностный принял вашу присягу. ~
  ~ Уважаемый игрок, обращаем ваше внимание, выполнение данного задания, ведет к смене класса Некроманта на Наказающего. Вам будет недоступна некромантия, а так же все навыки и достижения с ней связанные, а магия тьмы и дарованная по выполнению задания магия света не будут конфликтовать, а напротив, дополнять друг друга. Смена класса выполняется в одностороннем порядке и не может быть произведена обратно на класс некроманта, так что ответственность за принятие решения сугубо ваша инициатива. ~
  ~ Справка: Орден Наказующих насчитывает триста участников, в т.ч. игроков - 0 ~
   Получить уникальный класс! Уйти от привязанности с некромантией! Блин, да что угодно готов сделать, это же можно будет потом не только венец продать, но и перса! Причем еще не понятно, что дороже выйдет!
  Признаюсь, дальше я повел себя как мальчишка, что было видно по разочарованным глазам эльфа. Просто я испугался, что потеряю возможность и потерял над собой контроль и, похоже, приблизил вероятность этой потери. После этого старался не выделываться и максимально четко отвечать на его вопросы, что похоже произвело положительное впечатление и меня взяли на испытательный срок.
  Как оказалось, герой шел чистить данж неподалеку, и меня сразу решили проверить в бою. Увы, силен то я был именно в темной магии, не будь этого задания - я смог бы произвести впечатление. Троглодитов бы точно вынес в одного, не заморачиваясь.
  Вообще герой повел себя очень странно. Вместо того, что бы ударить архангелом, а потом добить лучниками и магами, под прикрытием латников, он всех начал разбрасывать в стороны, разделяя и так небольшие силы! Во всех гайдах прописаны идеальные варианты применения тех или иных юнитов, и то, как это делал он - было совершенно по нубски! Да поставь он на пути тех же псов и оборотней архангела...
  - Павел, оборотни на тебе!
   И даже не стал слушать, что я с магией стихий их не остановлю!
  Ладно, выскажу ему потом, когда воскреснем. Лишь бы прелата вывести отсюда!
  Армия троглодитов конечно стала сюрпризом, но то, как он повернул ее против врагов - заставила меня забыть о его первом промахе. Удачно расположенные стрелки и неожиданный заход на драконе из под свода пещеры. А вот то, что дракона принудительно посадили - стало сюрпризом. Все это удавалось рассмотреть во время откатов между заклинаниями. Которые я регулярно запускал в копошащуюся толпу врагов. Победа досталась не бескровно, но троих из четверых павших удалось поднять, а на тело последнего накинули неизвестное мне заклинание и забрали с собой. Затем пошел сбор трофеев, в котором принял участие и сам герой, ну я, понятное дело помогал изо всех сил.
  Вообще увиденное мне нравилось. Не было высокомерия, но и панибратство не допускалось, ровные отношения, где каждый знал, что делать. Была непонятная для меня стычка, между эльфами в доспехах и латниками, насчет лошадей, но стоило эльфу сказать, что вопрос согласован с лордом, как латник мгновенно согласился и только поворчал для приличия. Да и эльфы разительно отличались от тех, что фигурировали на всех роликах. Не было ни вычурных доспехов, в которых не сразу поймешь, мужчина перед тобой или женщина, не было мечтательного выражения и длинных расшаркиваний. Как будто другая раса, что ли...
  Когда вышли на наружу, было опасение, что паладин, которого эльф похоже ожидал тут увидеть, нападет на меня, но он меня словно не видел или искусно делал вид, что не замечает, главное попыток напасть не предпринимал. Наконец я подловил минутку и решился пообщаться с этим загадочным игроком.
   - Гор, а почему ты сразу не выпустил архангела? - начал я с наболевшего вопроса.
  Парень устало вздохнул, оглядел меня с ног до головы, пробормотал, что-то похожее на: 'и за что мне это', но все же ответил.
  - Не было точных данных о силе противника. Если ты заметил, нас с Ураганом, это вот он, - обличительно ткнул пальцев в ездового дракона игрок. - спустили на землю и это при условии, что мы не были при этом связаны боем. Представь, что то же самое произошло и с архангелом, когда он дрался с троллем? Надо отметить с древним троллем, элитный зверь, между прочим. Леха его сильнее, и один на один я бы даже не волновался...
  - Я понял, ты... вы...
  - Ты. Так проще.
  - Получается, ты учел, что Архангела могут обездвижить? Но вероятность такого исхода очень мала, ты всегда так страхуешься?
  - Да, я всегда стараюсь учесть все возможные неприятности. Не всегда это выходит, но даже небольшое уменьшение риска - это сохраненные жизни.
  - А не проще ли почитать гайды? Там все возможные комбинации использования тех или иных юнитов прописаны очень подробно....
  И вот что я смешного сказал? Чего он начал ржать как конь?! Даже не знал, что эльфы так умеют!
  - Я не пошутил! Тебе реально надо их почитать! Ты же войска ввел в битву непонятно как! Есть же правила....
  - Извини, Паш, не хотел тебя обидеть. Добрую часть этих гайдов - написал я. Из тех, что по тактике. Они ориентированы для таких, как ты, которым надо, чтобы все было ясно, понятно и по полочкам. Тактика, что я применил в пещере, была единственно правильной при имеющейся ситуации. Латники пока еще плохие наездники, поэтому их можно было использовать только для одного удара, и остановить шустрых псов - этот удар мог. Что давало возможность маневра, рыцарям моего ордена, открывая для них почти безнаказанную стрельбу с единорогов. Рейнджеров нет необходимости прятать за спины бронированных воинов - они не так беззащитны в ближнем бою, как любой другой стрелок, и, пожалуй, в схватке латника и рейнджера - я поставлю на рейнджера. Которого еще обнаружить надо. Леха - это был мой козырной туз, и разыгрывать его в начале боя, до того, как я узнаю какие карты у противника, согласись, глупо. Маги жизни вполне остановят на подходе одиночного противника, а прорыв группы могли остановить мобильные рыцари. Можно было, конечно, провести более тщательную разведку, узнать точные силы, что нам противостоят и провести операцию еще лучше. Но знаешь, лучшее враг хорошего. Псы могли нас почуять раньше времени и поднять тревогу, разведчик мог попасть в зону действия пси поля бельхольдера и тому подобное. Поэтому то, что я провернул - на тот момент было максимально эффективным.
  Я задумался. Вот когда он это все сказал - для меня стало понятно, что логика в его действиях была, но когда это происходило на поле боя - все казалось таким хаотичным. Получается, что он едва увидев противника, все рассчитал и за секунду построил тактическую схему под ситуацию. А не пытался применить под ситуацию действующую, как это делают все игроки. А эльф не так прост, как пытается показаться. Но один вопрос остался, не выяснен
  - А почему у тебя архангел не исчезает?
  
  Продолжение эльфа.
  Ох и посмешил он меня с этими гайдами. Это была постоянная проблема игроков всех мастей. Есть противник - значит, против него должен быть алгоритм действий. Есть собственные войска - должен быть порядок использования. Может поэтому для меня не представляло проблем справляться с игроками, имеющих армии и в два, три, а иной раз и в разы больше моей. Нет, я конечно же сторонник взвешенной и продуманной стратегии, и сам писал гайды и тактические зарисовки под заказ, но всегда составлялись для конкретного случая. Например, мне скидывали скрины вражеского замка, примерный состав защитников, силы нападающих и я составлял поэтапную схему захвата укреплений. Это все правильно и логично, но когда эту же схему пытаются применить на другом замке - вот это меня и смешит. Это как использовать кастрюлю по инструкции ведра. Вроде и в том и в этом можно перенести воду, вот только в ведре ее можно нести одной рукой, а кастрюлю так не унесешь. Конечно, можно привязать веревку, но это означает, что уже другая инструкция требуется, где будут пояснения по длине веревке, ее прочности, способах привязывания. Я утрирую, конечно, но думаю, аналогия понятна. Поэтому всех все время бесит, что я использую войска неправильно, а потом удивляются, что я за везунчик, все сделал не так, а потери минимальны, победа в кармане.
  - А почему у тебя архангел не исчезает? - перебил мои мысли парнишка, переварив мою лекцию по тактике в пещере
  - Артефакт. Уникальный, - не стал углубляться в подробности, задаю встречный вопрос, - ты не слишком долго в игре находишься?
  - Не, еще пару часов можно.
  - Тогда предлагаю такой вариант, грузишься в телегу, выходишь из игры и заходишь через пять часов. Мы как раз приедем к моему городу, и ты выучишь заклинания из школы материи. Завтра едем выносить одного некроманта, и сильный маг, с мощными заклинаниями мне не повредит. Закинем в городе твое спящее тело в повозку, когда выйдешь из игры, а к утру оно уже на позиции будет.
  - Да я только рад буду, - мгновенно отозвался Павел, - а то вроде маг, а заклинаний, то могу использовать, с гулькин нос.
  - Ну, тогда грузись на телегу и выходи, я все равно сейчас улетаю, и встречу вас уже в городе.
  Токостук встретил нас суетой и толпами желающих посмотреть на настоящего паладина из известного ордена. Почти пятнадцать минут потребовалось, что бы пробиться до дома рыцаря. Паладин, кстати, едва узнал, куда мы едем, решил заехать с нами, оказать честь прославленному рыцарю. Что в принципе и ожидалось.
  Из ворот усадьбы рыцаря, на шум от нашей процессии, высунулась лохматая макушка, оглядела кавалькаду, спряталась и уже через минуту ворота были распахнуты настежь и нас встречало все население усадьбы, включая учеников.
  - Сэр Дронго! - обозначил кивком приветствие, спрыгивая с дракона.
  - Лорд! - вернул поклон рыцарь, и немного волнуясь, уточнил, - удалось?
  Я подошел к телеге, открыл ларец, и медленно, не нарушая торжественности достал знамя и, развернув его на вытянутых руках, протянул рыцарю. Тот, преклонив одно колено, поцеловал край полотна и принял его у меня, подошел к флагштоку, у края тренировочной площадки. Спустя несколько секунд знамя взвилось над крышей дома, демонстрируя всем вставшего на дыбы медведя в кирасе и двуручным мечом на плече.
   - Благодарю вас, Лорд! Вы вернули честь моему роду!
  ~ Вы выполнили задание IV: 'Честь рода' - вернули стяг предков рыцаря в течение трех суток.
  Награда: опыт 2500, все рыцари под вашим управлением, получают +10 к силе, отношение сэра Дронга повысится на 5~
  ~ Вы выполнили скрытое задание: принести стяг в течение трех часов.
  Награда: опыт 1000, полученный рыцарями опыт за сегодня удваивается ~
  Та-да-да-дам! Торжественно прогудел колокол, и, минуя фильтр, выскочило сообщение:
  ~ Уровень ордена повышен. Текущий уровень: II. Максимальное количество рыцарей увеличено на 10. Получен новый наставник.
  Бонус второго уровня: рыцарь, не ниже третьего ранга может обратиться к богине и попросить 'Приручение' - и волей Богини, дикие звери в радиусе десяти шагов, на сутки становятся спутниками рыцаря ~
  Приятно! Жаль, что у меня, кроме Галбирета нет ни кого выше первого ранга. Оказалось, что рыцарям требовалось больше опыта на повышение уровней. Надо в рыцари стараться брать юнитов повыше рангом, типа выкупленного от крысолюдов.
  - Ну что вы, сэр, долг любого благородного помочь собрату.
  - Вы можете рассчитывать на меня, милорд! Отныне ваши люди желанные ученики у меня.
  - А вы не откажите проверить уровень подготовки моих рыцарей? - подал голос паладин, снимая шлем.
  - Почту за честь, сэр...?
  - Гольстайн. Роб Гольстайн, паладин церкви и старший клинок Ордена Очищающего Солнца!
  - Для меня большая часть принимать вас в моей скромной школе. Сейчас мои ученики подготовят площадку. Могу я еще чем то помочь?
  - Я ищу одного человека. Думаю мы и сами справимся, не хочу ради такого пустяка отрывать вас от дел, хотя если за три дня не найдем, придется обратиться за помощью.
  Ну, в общем, мне тут смысла оставаться не было, дата прозвучала, продолжение квеста будет через три дня и даст мне его паладин по рекомендации сэра Дронга. Дав указания своим людям, мы с Уром, разгоняя с крыш голубей, взмываем в высоту, и устремляемся в сторону долины Змей.
  Там мы пробыли не долго, убедившись, что переброска идет по плану, гномы уже второй подъёмник ставят, причем основательный, не ту времянку, что сейчас по пять воинов спускала за раз. Над организацией подъёма гномы тоже заметно потрудились, почти доделав с нашей стороны пологий заезд, по которому и лошадей можно завести и телегу закатить. Большая часть армии уже была поднята и небольшой отряд уже двинулся через горы, стремясь дойти выхода засветло и там подготовить небольшие укрепления для лагеря. Галбирет контролировал все великолепно и поэтому я не стал забирать бразды правления и отправился в замок, знакомиться с новым наставником.
  Убедившись, что рыцари, рейнджеры и прелат на полпути к замку, а латники и маги почти добрались до долины, я первым делом пошел знакомиться с наставником. К моему разочарованию, им оказался....
  - Исилиниэль, мастер меча. Готов обучать владению двуручным оружием, лорд!
  Практически бесполезный наставник для эльфов. Разве что как противника его использовать, что бы знать, как противостоять. Одно радует, с наставником и уровнем ордена, добавилось обслуги, а значит, численность мирного населения немного подросла.
  - Приятно познакомиться, мастер! Когда-то я обучался бою двуручным мечом. Освежим мои знания?
  - С удовольствием, лорд!
  Неожиданно мечник оказался сильным противником, дав выиграть себя только в одной схватке из пяти, и то, только потому, что начал атаку с позиции, которую я когда то отрабатывал. Плюнув, я взял одноручные, парные мечи и уже с ними пошел против мечника. Вообще я неплохо владею любыми видами холодного оружия: копьем, алебардой, мечами, связками копье-щит, меч-щит и тому подобное. Одно время, когда понял, что буду зарабатывать прокачкой персонажей, купил себе приложение к капсуле, и в своеобразном виртуальном тренажере тренировался по реальным техникам. Одно время полуторный меч был моим любимым, из-за моей силы и комплекции, но потом я заметил, что мозг может спокойно владеть обеими руками и попробовал обоерукий бой. Есть конечно минусы, но они перекрывались одним большим плюсом - мало кто из игроков был готов противостоять 'неудобному' бойцу. Это как боксер левша: он то тренируется против обычных бойцов, а те ловить основной удар не с той стороны - совсем не готовы. Поняв свою выгоду, я перешел именно на парные мечи и как раз с ними мог продержаться против любого противника. Если конечно у него параметры не выше моих раза в два.
  Взяв парные мечи я сразу изменил ситуацию. Двуручный меч очень опасен, и те, кто считает бойца с этой здоровой дрыной слабозащищенным - глубоко ошибаются. Мастер меча так ловко перетекал из атакующей позиции в защитную, что попытка перейти в контратаку с легкостью могла завершиться напарываением на подготовленный клинок или получить полбу гардой. Но мое преимущество было в том, что я тренировался противостоять именно таким с парными мечами, специально скачивая в свое время обучающие программы лучших реставраторов нашего времени. Вот только у этого наставника, похоже, были загружены все возможные техники! Я, конечно, выиграл его три раза из пяти, но большей частью по очкам, так и не нанеся решающего удара! Решено, буду пару раз в неделю с ним заниматься, не такой уж и бесполезный! Даже ловкость и выносливость на нем поднял!
  - Лорд! - прокричал со стены бастиона паж,- Вы просили сообщить вам, когда обоз с человеческим священником приедет!
  Распрощавшись с наставником и кликнув наблюдающего за боем и поддерживающему азартными криками дракончику, я направился к Арене. Тюрьмы у меня не было, но арена была даже удобнее. И сбежать проблематично и польза идет.
  И ведьма, и оборотень, едва их отвязали от телеги, принялись поносить нас на все лады, но рыцарей это ни сколько не смутило и, подхватив их по двое, уволокли их к ожидающему смотрителю, обрадованному новому пополнению
  - И все же я бы их сжег.... - задумчиво протянул прелат, смотря в след уведенных пленников, - так сказать, во избежание.
  - Да лучше пускай наши потренируются с ними воевать, это ж, какая удача, выставить против них высокоуровневого оборотня и ведьму!
  - Ну да, полуросликов хоть сейчас против бестий выставляй, - расхохотался священник, - мне тут такого понарассказывали, если половина правда, то темные эльфы ради сохранения чистоты крови к вам не полезут. Не рискнут, при таком количестве полуросликов в ваших рядах!
  Не успел я отсмеяться, как прелат совершенно некультурно хрюкнул и снова забился в хохоте.
  - А если и ведьма на такой договор пойдет, Тимуэль же и на нее переключиться. Я представил, какого будет после этого окрестным ведьмам...
  - Это и есть твой замок? - 'проснулся' некромант, - да тут у тебя целый город! С размахом строишься!
  - Это да, с размахом - не мог не согласиться я, - замок мой вон там, а ты можешь поселиться в человеческой гостинице. Или у полуросликов. У нас тут оживленно, но тихо мирно, так....
  Ба-бах!
  Громкий взрыв прервал мою речь, и, оглянувшись, я увидел, как часть замка осыпается мелким щебнем, разметанная взрывом.
  - Тихо? - ошарашенно спросил некромант, вскинув бровь, и немного замешкавшись, устремился за мной к замку.
  На нападение не похоже, врагов не видать, в пределах видимости дозорных на стенах все чисто, на ходу проверил, подбегая к обрушенной стене. Взрыв произошел в подвале, снес полы комнаты для слуг и наружную стену, вплоть до третьего этажа. Пока мы осматривали повреждения, из облака пыли выбежала небольшая чумазая фигурка оглядела повреждения и принялась скакать и орать от радости
  - Получилось! У нас получилось!
  - Милорд! Пощадите его! Он просто дурачок! Это случайно вышло! - вылетела следом нага, вернувшаяся с обозом сегодня после обеда,- Он не виноват, это случайность!
  - Почему случайность?! Я специально добавил смесь...
  Чумазый коротышка, наконец, разглядел знаки, что показывала ему нага и медленно оглянулся на нас, оказавшись полукровкой гнома и гремлина, некогда освобожденного из плена демонов. Вундеркинд, блин.
  - Упс! - только и смог выдавить из себя это чудо, шлепаясь на задницу и прижимая уши к голове, - вот жеж ежики зеленые...
  Уровень он уже успел поднять с шестого до десятого, алхимию поднять с единички до двух, а изобретательство до трех. Продуктивный малец.
  - Лорд, - кинулась между нами нага, - мы пытались воспроизвести то зелье, что вы мне дали... и у Жужика получилось!
  -Жужика?
  - Журжен Кирсан Топовальский! - пискнул изобретатель, подскакивая с земли и отвешивая глубокий поклон
  - Я так понял, зелье получилось?
  - Да ваша милость! Я смешал обычное огненное зелье, с...
  - Повторить сможешь?
  Парень, зачем то посмотрел на обломки стены и уверенно взмахнул рукой.
  - Смогу! Только надо поменьше разрыв-корня добавлять, а то реакция слишком быстрая получилась. Только и успел откинуть...
  - Так, сейчас тогда запущу апгрейд замка до второго уровня, давно пора было, завтра отстрою вам нормальную алхимическую гильдию.... Подальше от центра. Мне надо чтобы ты создал это зелье, только в этот раз обойдись без взрыва.
  - Да ваше великодушие, будет исполнено.
  - Ира, организуй вынос всех уцелевших приборов и ингредиентов, а этого деятеля пристрой наводить порядок. Строительство замка запустится только завтра с обеда, неохота в этой грязи ночевать.
  - А что за зелье они готовили? И что это за существо?
  - Полукровка гном с гремлином. И вообще, ты вон, топай в гильдию магов, скажешь там старичкам, что я тебя прислал и выучи все заклинания материи.
  - А разве не заклинательный покой надо?
  - А мне вот оно надо, что бы все кому не лень у меня по замку шныряли? Я завязал обучение на гильдию магов.
  - Ого, так у тебя что, прем акк? Не жалко столько бабла вбухивать?
  - Нервы и время стоят дороже. Поверь. Топай давай.
  Мой кабинет не пострадал, что меня весьма обрадовало, и я принялся разгребать накопившиеся бумаги. Уже стемнело, когда я решил уходить, но в дверях меня поймал казначей с низеньким мужичком, в вычурно расшитом кафтане.
   - Милорд! Особая благодарность за то, что нашли, наконец, нотариуса! Вопрос с ним сейчас встал особенно остро! Вы просто сняли огромный камень с моей души, а то эти лишние расходы! Сейчас можно будет все договора составлять на порядок лучше! Еще бы юриста найти грамотного....
  ~Выполнено задание: 'Законные сделки' - Найти и принять на работу нотариуса.
   Награда: 300 опыта, содержание бюрократического аппарата снижено на 3%.~
  
  
  ~Получено второе задание из серии заданий 'административные хлопоты':
   'юридические тонкости' - Найти и принять на работу юриста
   Награда: 500 опыта, содержание бюрократического аппарата снижено на 5%, скорость принятия решений увеличена на 3%.
   Срок выполнения - 3 недели.
   Штраф за невыполнение/отказ от задания: содержание бюрократического аппарата повышен на 8%.
   Принять: да/нет.~
  Само собой - принять. Самое забавное, вместе с подписанными документами и выполненным квестом - мне хватило опыта на очередной уровень. Курочка по зернышку, как говориться.
  Убежать из кабинета я не успел - в дверях меня перехватил Тимуэль, с синими волосами и такими же синими потеками по лицу.
  - Милорд, хорошо, что я вас застал! Я прошу вас принять меры!
  - Что такое? Это кто тебя? Муж, у которого ты на ночь позаимствовал жену?
  - Да не один мужик не рискнет такого со мной сделать! Это все эти несносные, зеленозадые выползни пещерных слизней!
  - Э-э.... Орки что ли?
  - Они самые! Чтоб им на брюкве неделю сидеть
  - Чем ты их так? - взмахом руки указываю на синюю прическу, - уже попробовал кормить брюквой?
  Полурослик непроизвольно пригладил волосы, вздохнул и поведал
  - Ну, мы тут со всеми военачальниками посоветовались, и решили роли воспитателей для янычар распределить между всеми. Их временно расположили на территории Ордена, там пока места еще много. Воспитатели у них я, с наставниками Ордена, Галбирет, Служительница ваша, с непомерной гордыней которая, и гном, освобожденный, Остин. Так орки теперь придумали над нами подшучивать и разыгрывать. Ни какого уважения! И вычислить не удается, кто сделал. Это меня еще соком синявки облили, сойдет за неделю, а Служительнице так вообще в одежду вшей напустили. А она еще виду полчаса не показывала, так они по всем приходящим в храм расползлись! Хорошо еще в Гильдии магов, этот, ну который с длинными волосами, вывел, а то расползлась бы эта зараза по всему городу, для нас, халфлингов, это же вообще бич Божий! Меня и моих ребят, еле остановили, когда мы в праведном гневе рвались им морды бить!
  Я мысленно посмеялся над волосатыми полуросликами, боящихся вшей больше, чем орков. Янычар я прекрасно понимал, одна учеба и тренировки, вот и придумывают развлечение. Да кто в учебке этим не грешил то?
  Пообещав Тимуэлю решить вопрос с наказанием и прекращением пакостей, я наконец смог сбежать из кабинета.
  Уже решив не ужинать, предупредил прислугу разбудить меня, как только небо на востоке заалеет, я завалился спать.
  
  День 30
  Казалось, не успел положить голову на подушку, как меня уже растолкали, усадили и, сунув в руки кружку с горячим кофе, убежали. Походу досыпать. Сладко зевнув, я потягивая кофе вышел на балкон, и немного помечтав, глядя на растущий город, пошел одеваться. На кухне только-только начали суету, поэтому я решил возобновить тренировки, и пробежаться вдоль канала. Как раз кружок минут на десять выйдет.
  Город реально начинал походить город, а не на муравьиную стройку. Несколько десятков аккуратных, прочных, но при этом красивых домов, перемешивались с небольшими магазинчиками и лавками. Скверики, дорожки, просто зелень вдоль домов - создавала чувство уюта и комфорта. Я так загляделся по сторонам, что даже не понял, как у меня появился сосед.
  - Мое почтение, боярин! - прогудела за спиной гора мышц и меня догнал Ярополк, младший дружинник, из замка русичей, спасенный из рабства у торговца рабами, - а я к вам, так и думал, что вы сегодня рано встанете.
  - Угадал служивый. Дело какое, или просто доброго утра пожелать хотел?
  - Дык тут дело то какое: на войну с нежитью вы меня не взяли, обратно отправили. Но если викинги хоть делом заняты - команду на несуществующую ладью набирают, а мне так вообще заняться нечем. Негоже воину бездельем страдать.
  - Так нашел бы себе какое занятие. Не вижу особой проблемы.
  - Да я и нашел! Да только сородичи ваши гонят, не дают ими заниматься, говорят, испорчу им все. А на деле сами портят.
  - Так. Подробнее, я не понимаю, о чем ты.
  Я остановился у фонтана и уставился на воина, смутившегося от пристального внимания и махнувшего рукой нам в след
  - Так орки, которые янычары. Хороших воинов воспитываешь, князь, да только неправильно их эльфийскому бою учить. Их особенность в силе, в натиске. Строю их учить надо, связке щита и топора, копейному делу. Это ж такая тяжелая пехота будет, которая любую рыцарскую конницу остановить сможет!
  - Логично. Хочешь их тренировать? - идея не плохая, тридцать седьмой уровень, нормальный такой авторитет для них
  - Хочу. Я за ними уже третье утро наблюдаю. Еще дня три-четыре и они уже совсем воинами станут, сложнее будут чему-то новому обучить.
  В этот момент из-за угла строем выбежал десяток практически взрослых орков в набедренных повязках, во все горло горланящие речевку.
  - Мы зеленая братва,
  - Нету лучше нас пока!
  - Если будет скоро бой
  - Как один мы встанем в строй!
  - Если девки нас поманят...
  Тут передний нас заметил и раздалось
  - Шухер! Командование!
  И тут же:
  - Я-ны-ча-ры
  и хоровым ревом в ответ
  - ВЕЧНО БЫТЬ ПЕРВЫМ!
  - Я-ны-ча-ры - БЫТЬ СМЕЛЫМ И ВЕРНЫМ!
  - Я-ны-ча-ры - ВЕЧНО СРАЖАТЬСЯ!
  - Я-ны-ча-ры - НИКОГО НЕ БОЯТЬСЯ!
  - Я-ны-ча-ры - ВСЕГДА ЕДИНЫ!
  - Я-ны-ча-ры - НЕПОБЕДИМЫ!
  - Я-ны-ча-ры - ДО ПОСЛЕДНЕГО ДРАТЬСЯ!
  - Я-ны-ча-ры - НИКОГДА НЕ СДАВАТЬСЯ!
  - Отделение! Стой! Равняйсь! Смирно! - командую я, с удовольствием разглядывая, как орки мгновенно выстраиваются в одну шеренгу, дисциплинированно выстроившись, преданно и с восторгом во взоре уставившись на меня.
  Все первый уровень, у всех есть навыки холодного оружия, одноручное правда, явно влияние эльфийских воспитателей, есть стрельба из арбалета, тяжелые доспехи и даже грамотность как отдельный навык вылез. Все по единичке, понятное дело, все же это не нанимаемый персонаж, а конструируемый из естественного прироста. Выше суммы базовых параметров стандартного орка все равно не будет, просто там, где у орка было владение одноручным оружием на три, тут на один, а остальные два балла были задействованы, во что то другое.
  - Представляю вам Ярополка, вашего нового наставника. Последние три дня, перед посвящением, вам предстоит освоить бой в строю, с копьем, топором и щитом.
  - Рады приветствовать вас новый наставник Ярополк! - тут же отозвался запевала, и все остальные тут же проревели вслед за ним.
  Похоже, главный заводила. Таких надо сразу обезвреживать, пока дел не натворили. Знаем, насмотрелись. Все шалости и пакости, о которых вчера жаловались несомненно по его инициативе. Наверняка не знаю, но лучшей кандидатуры я не найду...
  - Молодец! Хорошо за отделением смотришь! Как зовут?
  - Орхыз! Ваше сиятельство!
  - Значит так, Орхыз! Назначаю тебя капралом! Отделением командуешь ты, и ты же за него отвечаешь. Гордись! Весь спрос с тебя за действия отделения, но и вся слава так же тебе!
  - Бал-лага-дарю, ваше сиятельство, - неожиданно поменялся в цвете орк, - разрешите бежать?
  - Разрешаю!
  И глядя вслед убегающим оркам подумал, что не просто так он всех ускорил, вовремя я его ответственным сделал. Пошел, наверное, снимать ловушку на наставников.
  - Ярополк, расти они почти больше не будут, только самую малость. Прикажи в кузне, пусть на них делают доспехи. За основу пусть возьмут доспехи латника, но можно сделать более усиленными, увеличение тяжести даже раза в два для них не критично. Пока их мало, учи задерживать врага в стесненных условиях, улицы, дорога, горы. Потом, когда доберем до сотни, тогда уже выведем в поле.
  - Да, княже, сделаю.
  Не теряя времени, достаю лист бумаги, стопка которых у меня теперь всегда валялась в инвентаре, самопишущее перо и быстро диктую приказ о назначении Ярополка Главным Наставником для янычар, выделяю зарплату в триста монет в неделю, ставлю роспись и отдаю дружиннику.
  - Отдашь в канцелярии, что бы поставили на довольствие. И себе прикажи доспехи сделать. А то какой пример подаешь...
  Пробежку мне понятное дело испортили и немного подумав, решил просто пройтись по городу, посмотреть на изменения. В реале, что бы с нуля отстроить город до такого состояния - пришлось бы потратить лет пять, а тут ушел месяц. Вполне живой городок, правда, жителей еще мало, приток из деревень иссяк, и уже не едут караваны с рабочими, как первые недели, но зато теперь шли телеги с продуктами и прочими дарами сельхоз продукции, от крестьян и полуросликов. Как минимум два каравана торговцев проходило в неделю, что продавали нам сырье, и скупали в неимоверных количествах все продукты, выставляемые на продажу полуросликами. Надо заметить, почти все караваны с продуктами шли на юг. Ну, скоро туда выйдет Корвин, появится первая информация, о том, кто там живет...
  Так же перевел деньги на счет Виктора, с напоминаниями наших договоренностей и пока завтракал, получил ответ, что пристроил он их под двадцать три процента, но в очень надежное предприятие
  После завтрака, взяв Леху и Иоганна, вылетели в сторону базирования наших войск на выходе из ущелья. Лететь напрямую, под бафами, щедро кидаемыми мной и прелатом оказалось чуть меньше пяти часов, за время которых я и решил пообщаться с бывшим Наказующим.
  - Иоганн! - кричу ему, привлекая внимания давая команду Урагану, приблизиться как можно ближе
  - Да, милорд, - незамедлительно отвечает священник, так же стараясь зафиксировать пегаса на одном расстоянии от нас. Коняшка явно сопротивлялась этому, желая лететь подальше от дракона.
  - Кто ты такой, Иоганн? - напрямую спрашиваю прелата, посчитав, что мы достаточно знакомы, чтобы соблюдать какие-то политесы
  - Ох, лорд, умеете вы задавать неудобные вопросы. Тут же можно по всякому ответить: и что слуга божий, и что человек простой.... Но вас же не это интересует
  - Ты прав, не это!
  Прелат некоторое время помолчал, смотря вперед, на приближающуюся гряду гор и наконец, начал повествование.
  - Я и правда, не всегда был прелатом. Я был старшим наказующим, в ордене, и возглавлял карательный отряд. В мою компетенцию входило собирать компании против еретиков, руководить походами, давать испытания послушникам, стремившимся попасть в наш орден. Сколько себя помню, я был верным идеалам ордена и исполнительным в вере. Однажды, сам император, попросил нас избавить его границы от демона из мира бессмертных и тогда это и случилось. Мы разбили армию демонов, взяли в плен этого бессмертного и повезли на суд императора. Сначала он ехал тихо, часто уходил в сон бессмертных, но чем ближе мы подходили к Столице, тем агрессивнее он становился. Он требовал отпустить его, угрожал, обещал, оскорблял... и назвал нас неписями. Я часто слышал это слово от бессмертных, но ни когда они не объясняли нам его значение. Тут же, пользуясь тем, что пленник разошелся и не контролировал свою речь, я попросил его объяснить, что оно значит. Правда потрясла меня. Неписи - это для бессмертных означает, что с нами можно делать, все что захотят. Что неписи это все, кто не бессмертный и они, по их мнению, существуют то только для того, что бы развлекать их. А так же, что мы не настоящие, что мы куски каких то программ и кодов, выполняем только определённый набор действий.
  Секунд десять мы летели молча, но потом прелат продолжил.
  - Я не поверил ему тогда, но зерно сомнений он посеял. Когда мы передали его императору и после суда, он казнил его, я отправился в тюрьму, где отбывали срок бессмертные и спрашивал каждого, проверяя слова демона. И к моему ужасу я получил подтверждение всех сказанных слов! Бессмертные, и правда, именно так про нас и считали! Я в тот же день добился встречи с императором, я просил, умолял, требовал объявить крестовый поход и уничтожить всех бессмертных, очистить от них этот мир! Кроме императора мне ни кто не мог помочь, так как только он может казнить бессмертного и он больше не воскреснет. Но император отмахнулся от меня, и принялся объяснять мне, насколько я не прав. И вот тогда это и произошло!
  Опять безмолвная пауза, только уже в несколько минут и священник продолжил.
  - Я увидел, то, о чем говорил тот демон и прочие заключенные. Жители империи и прям были словно болванчики, не замечая происходящего в округе и выполняя одну и ту же работу изо дня в день. Я понял, что я и сам живу по этому принципу, живу, чтобы выполнять определённый набор действий... после разговора с главой ордена и убеждении в верности собственных выводов, я принял решение покинуть Орден. Магистр хотел лишить меня всех достижений, но тут неожиданно вмешался посланник Всевышнего и магистр лишил меня только моих заработанных уровней, взамен возведя меня в сан прелата. У меня остались все навыки Наказующего, у меня осталась связь с Храмовым Собором, у меня осталась связь с орденом, все награды и почести - тоже со мной. Поэтому я могу назначить испытания претенденту, могу призывать архангела...
  И снова пауза, которую я не решился прервать, хоть меня и раздирали вопросы.
  - Я молился и Единый указал мне путь. Я ушел порталом, на окраину цивилизованного мира, планируя войти в доверие к первому попавшему бессмертному, помочь ему отстроиться, так как только бессмертные и герои могут строить здания, призывающие воинов. Воинов, прошедших обучение, имеющих снаряжение, помнящих свое прошлое, но не способных объяснить, как они оказались на службе у очередного бессмертного, призвавшего их. Я нашел такого рыцаря, стал его правой рукой, что было не сложно, с моим то опытом... но тут план дал трещину. Этот бессмертный оказался совсем не таким, как те, кого я привык ловить. Честный, с уважением прислушивающийся к моим советам, внимательный к народу - он ни словом, ни делом не дал понять, что считает нас неписями. И даже когда мы попали в подземелье, он несколько дней не уходил на новое перерождение, когда уже все остальные пленники покинули свои тела, он оставался рядом, чтобы не оставлять меня, пока не придумал, как с помощью призванного архангела помочь мне покинуть ту тюрьму. Даже не знаю, как вы тогда вылезли, когда архангел протискивался - он завалил выход.... Я долго думал, тогда на камне, делать то особо было не чего, только сидеть и размышлять, да раз в сутки низвергать новую волну демонов, что Единый своей милостью направлял ко мне, дабы я не погряз в грехе уныния. Мои мысли привели меня к выводу, что бессмертные, так же как и жители империи, да и любые жители нашего мира, делятся на хороших и плохих, на честных и коварных, на жестоких и милосердных. И я дал слово, что если вернусь в мир, то сделаю все, что бы попасть на службу к лорду, похожего на моего предыдущего и приложу все усилия, чтобы его правление было прочным и плодотворным и направленным на защиту беззащитных неписей, ограниченных каким-то неизвестным мне кодом, но имеющих шанс, как и я когда-нибудь просветлеть разумом. И буквально на следующий день, появились вы. Причем оттуда, где я оставил своего прошлого сюзерена, что я посчитал хорошим знаком. И с первых же мгновений вы смогли произвести впечатление, я же не сразу смог понять, бессмертный вы или такой же как, житель этого мира. Вы создаете государство, которое хотел создать я сам, и можете быть уверенными, вернее меня - у вас не будет помощника, мой Лорд!
  Вот теперь я уже летел молча, не зная, что сказать. Если сорвавшиеся игроки были не новостью, то сорвавшийся ИИ произвел впечатление. Стали понятны многие его странности и излишне развитые способности, как и высокий интеллект и лидерские способности. Непонятным было одно, мне то, что делать с этим всем дальше. По хорошему, отписать админам, что у меня сорвавшаяся непись, но я понимал, что ни чего подобного я просто не смогу сделать - Иоган давно воспринимался мной как друг, а друзей не сдают....
  - Иоган, то, что ты сейчас мне рассказал, перевернуло весь мой мир... но прежде всего, я хочу тебя попросить, не выделяйся перед другими бессмертными, и не вздумай рассказать эту историю еще кому-то. И больше ни кому не назначай испытаний, не посоветовавшись со мной. Не все такие наивные, как Паша, который даже и не понял, что получить подобного рода задание вне империи как минимум нереально...
  - Не волнуйтесь, милорд, я и вам-то не знал, стоит рассказывать или приврать... а вот с мальцом - признаю, поспешил. Просто увидел, что он душа заблудшая, хотел дать ему возможность пойти по пути света, не все же сжигать их налево и направо.
  - А почему я не могу посмотреть ни твои умения, ни Лехи?
  - Так Единый дарует Наказующим защиту от бессмертных, ведь имей возможность увидеть, на что мы способны - они смогли бы и способы противодействия найти. Наверное, и на призываемого архангела передались мои особенности
  Весь последующий полет, мы с прелатом обсуждали мои действия, планы, его советы и умения. Как оказалось, он кроме Света, владел магией Жизни, рунной магией, и изучал магию эльфов. Была, оказывается какая-то абилка у Наказающих, позволяющая выучить личные заклинания у других юнитов, раз в неделю. Правда, шанс у нее низкий, но предприимчивый прелат как-то нашел способ гарантированно изучать по одному заклинанию в неделю.
   Место для лагеря выбирали явно гномы - со стороны земель некроманта рассмотреть лагерь, сливающийся на фоне гор было практически не реально, даже костры были расположены у склонов так, чтобы дым размазывался по откосам, рассеиваясь к вершинам. Когда мы подлетели, воины уже поднялись, позавтракали и сейчас лагерь бурлил последними приготовлениями к походу.
  - Садимся, отдыхаем минут двадцать, что бы пегас отдохнул и выдвигаемся.
  - А перекусить?! - тут же возмущенно спросил чешуйчатый.
  - Если найдешь чего - перекуси, а вообще общение с Тимуэлем на тебя вредно влияет, то по бабам собираешься, то по два завтра за утро требуешь
  - У меня молодой, растущий организм, которому полезно хорошо питаться, особенно после физических нагрузок! А по бабам я с ним не пошел, объяснил ему про разные габариты, как ты и говорил. Только он совсем не понятно ответил, что вроде должно войти. Что он имел в виду? Что там должно войти?
  - Ур, время! Перерыв скоро кончится, а ты не перекусил!
  - Так не честно! - завопил драконыш, устремляясь к кострам, - эй, мужик, да ты, у котла! Стой, есть еще че? А если найду?
  Так, надо провести с Тимуэлем воспитательную беседу, мне вот только жалоб на дракона насильника не хватало.
  - Лорд, армия готова к походу, - вынырнул из толпы Галбирет, ведя под узды своего единорога, - прикажете начать выступать?
  - Да, выводи разведку, веером выпускай наездниц, пусти первыми рейнджеров, колонна в походном режиме, конница в середине колонны, следом за магами
  - Есть! - и уже на бегу, взметаясь в седло, - Сира, поднимай своих девочек, веером над нами, на полкилометра впереди.
  Через пятнадцать минут в лагере остались только несколько гномов-рабочих и инженеров, интенданты полурослики и два десятка пикинеров. Гномы продолжили возводить стены между откосами ущелья, устраивая проход возле одного края, на котором уже соорудили площадку со 'скорпионом'. Метательная машина еще была в разобранном состоянии, последние детали для нее подвезли подошедшие перед нами оставшиеся на ночевку возле долины Змей. Если придется отступать из земель некроманта - эти укрепления помогут удержать врага, а то и разбить. Да и как временный, укрепленный лагерь сойдет. Не обойти, не окружить и всегда можно как отступить, так и подкрепление подвести.
  Улететь, мы не успели, так как к нам приземлился усталый Златокрылый, обрадованный, что не надо лететь с грузом весь маршрут. Принимаю решение разгрузить его тут, и отсюда вывезти припасы телегами, а дракона подключить к армии. Так же передаю двух клириков Иогану и бегло просматриваю списки товаров и заказов, что почтительном поклоне, даже на коленях, передал мне позеленевший от воздушной качки полурослик. Хотя может это не поклон был, а он не смог голову от земли оторвать?
  Авар скупил все, и составил заказ эльфийское зерно, ткани, фрукты. Отдельно заказал эльфийские луки, и очень просил хотя бы десяток рейнджеровских. Стрел заказал сразу несколько тысяч, правда, небольшими партиями, что бы сильно казну не опустошить. Броню взял, но новой не заказал, значит вправду у меня не намного лучше. Вообще заказ был грамотно разбит на много партий, обеспечивающих непрерывную поставку, но не просаживающую бюджет государства.
  Но главное торговля пошла.
  Ур недовольно ворчал, что после еды вредно двигаться, и надо бы поспать полчасика, но после лекции о вреде общения с ленивыми полуросликами и пользе общения с трудолюбивыми гномами, быстро сменил пластинку и теперь создавал словесный фон, не рискуя дать мне слово и продолжить воспитательный момент.
  - .... А вон лес был, там сейчас гнилые пеньки стоят, а вон болото, наверняка прудом было, а вон руины деревни, когда тут люди жили.
  Действительно, среди серой пустоши виднелись руины деревни, из почерневших печей и обгорелых куч мусора. Нас окружала безжизненная серая пустыня, наводившая своим видом апатию и погружая в депрессию. Если это окраина земель некроманта, то, что же ждет нас ближе к его замку? Насколько я могу понять - у некроманта стоит обелиск смерти и вокруг его замка распространяются эманации смерти. Это так называемое дыхание смерти укрепляет нежить, и иссушает живых. День - два не особо отразиться на моих воинах, но неделя уже сможет серьезно ослабить мое войско. Замок надо найти как можно быстрее, чего бы это не стоило. Но какой же силы лич и насколько прокачен замок, что эманации почти дошли до границ?!
  - Командир, вижу живой лес! - неожиданно закричал Ураганчик, прекратив бубнеж
  - Где ты его..., а вон, вижу. Давай туда.
   И тут же через интерфейс.
  - Сира, дай четырех девочек в сопровождение. Слетаем, лес посмотрим.
  Лететь пришлось почти двадцать минут, все же Ур увидел его тонкой полоской на горизонте, но когда мы долетели, то застали прелюбопытную картину: толпа разномастных зомби, валили топорами деревья, вырубив уже огромную площадь. От которой остались одни лишь пни на несколько сотен метров глубиной и километрами уходящие в сторону. Из леса летели редкие стрелы, убивая зомби, которых минутой спустя поднимал укрытый за большими, деревянными щитами, рассохшийся лич. Нежить устроилась в резном кресле, и с нескрываемым удовольствием наблюдала за новым падающим деревом, которое зомби немедленно бросались оттаскивать в сторону.
  Выделяю дракона и двух фениксов, и даю им указание сместиться ко мне. За время, пока они долетели до нас, мы обнаружили еще две точки уничтожения леса, аналогичные первой: лич и три-четыре десятка зомби.
  - План простой, я иду первый, вы чуть отстаете, но двигаетесь за мной следом. Я кидаю регенерацию на лича, после чего он будет вынужден ее снимать, а это секунда на каст и секунды две-три на откат. За это время надо долететь до него и уничтожить. Златокрылый, ты первый выжигаешь область вокруг лича, ты, - киваю на ближайшего феникса, - заходишь на посадку и проверяешь его окончательную смерть. После зачищаем зомби.
  С первой группой план удался полностью и без всяких инцидентов, разве что стали неожиданностью полдюжины теней, попытавшихся с невероятной ловкостью покинуть атакуемую зону, но из укрытий они выскочили слишком поздно и от пламени, сначала дракона, а потом и феникс. Вторая точка тоже была зачищена в считанные секунды, а вот с третьей, эти быстрые тени, оказавшиеся вампирами, словно каким- то образом предупрежденные, успели сбежать. Троих удалось догнать и уничтожить, но двое или трое нырнули в развалины массивного сооружения и я принял решение за ними не лезть, а отправиться туда с группой зачистки. Убедившись, что вампиры не выбежали с другой стороны, мы полетели обратно к лесу.
  Признаюсь, лесом назвать его было крайне сложно, там, островок деревьев, среди бескрайней пустоши пепла и тлена, километров восемь в диаметре. Хотя, судя по пням, еще неделю назад он был раза в два больше. Приземляемся возле средней точки зачистки нежити, от туда больше всего летело стрел, стало быть, шансы увидеть шишку побольше тут были выше.
  Дав указание следовать за мной обоим наездницам, направляюсь в лес. Ну что ж, селение эльфов я нашел, вот только радости это доставило мало. Навстречу вышли три рейнджера, тощие, с запавшими глазами, обрамленные темными кругами, а следом появился маг, выглядевший так же, только еще и с трясущими руками.
  - Рады приветствовать, вас, под сводом леса, некогда осененного милостью Богини, Лорд! - немедленно поздоровался со мной маг, тихим голосом, - вы успели как раз вовремя, еще несколько дней и клан Элим - прекратил бы свое существование.
  - И я рад вас видеть, и да будет сияние звезд отрадой твоих глаз еще долгие столетия, маг. Я пришел очистить эти земли от дыхания смерти и мне бы хотелось встретиться с лордом клана. Можешь сопроводить его?
  - Разумеется. Ваши фениксы так и останутся тут на страже?
  - А так же дракон в воздухе. Он следит за всеми тремя местами прорыва.
  - Мы очень вам признательны. Мы хотим все пойти к источнику, дабы немного отдохнуть, пока дыхание смерти не убило всю жизнь в наших телах, раз уж у нас появилась передышка.
  - Не будем задерживаться. Идем.
  Начав движение, после нескольких команд, мы продолжили разговор
  -Давно отражаете атаки?
  - Две недели. До этого силы некроманта приходили дважды. Один раз с бессмертным, почти два месяца назад, а второй раз спустя три недели, но уже во главе с полумертвым генералом. Если первый раз мы отбились без особых усилий, разметав толпу скелетов и зомби, то во второй раз мы потеряли треть мечников и одного сильного мага. Две недели назад нежить предприняла попытку прорваться до нашего селения, но нам удалось их отбить и с тех пор начался этот ад. Нежить просто начала уничтожать все деревья, лишая нас укрытия и союзников. У нас есть пастырь деревьев, который может на время пробуждать деревья, превращая их в дендроидов, а так же друид, призывающий лесного гворна. Поэтому нежить и была так заинтересована в уничтожении деревьев
  Элитный энт и элитный друид - серьезные ребята, понятно, почему первые две попытки и заставили нежить умыться.... Чем там нежить умывается? Слизью? И понятно, почему атаки шли с трех сторон - стоило обозначить двух основных воинов на двух направлениях, с третьего сразу же нападали вампиры, уничтожая рейнджеров и магов. Через секунду я получил подтверждение своей догадки.
  - Нежить атаковала нас с трех сторон, не давая использовать силу наших защитников в полной мере, а стоило нам попытаться совершить вылазку, как шла атака с другой стороны силами лича и вампиров. Дважды мы зачищали их группы, занимающиеся вырубкой леса, уничтожали и лича и вампиров, дорогой ценой, но зачищали. А на следующий день приходили новые зомби, новый лич и все продолжалось, как ни в чем не бывало. Мы пришли.
  Деревня эльфов оказалась не в центре зеленого острова, всего дня три работы по вырубке леса и разделяло нежить и селение эльфов. Полтора десятка домов, стоящих частично на земле, частично на деревьях, источник маны, малое святилище Богини, кузня, таверна, сад фей - вот все селение. Хотя нет, не все. Едва мы ступили на территорию деревни, как стал заметен исполинский ствол меллорна, на десяток метров возвышающий над остальными деревьями. Именно его аура и мешала нежити покончить со всем одним ударом, и удерживала небольшую зону не подвластную эманациям смерти. Хотя десятка два личей, три костяных дракона, и дюжины три кадавров - прошлись бы тут паровым катком и не заметили бы сопротивления. Видать некромант преследовал свои цели. Медленно сжимая кольцо вокруг эльфийской деревушки. Между тем, на улицу начали выбегать жители, сначала недоверчиво присматривающиеся к нам, но мере узнавания в нас эльфов, и не просто эльфов, а уверенных в себе, сытых, вооруженных, у выходящих из домов эльфов на глаза накатывались слезы радости и они одни за другими выбегали к нам навстречу. Я насчитал шесть рейнджеров, восемь мастеров лука, трех мастеров меча, одного танцующего со смертью, двух магов, включая пришедшего с нами, друида, вышедшего вместе с лордом клана. Так же были десятка два девушек, не имеющих военной специализации и, самое главное, почти десяток ребятишек. Почему самое главное? Сам не знаю, но что как не дети, есть смысл нашей жизни? Или это я же настолько свыкся со своей ролью, что начал мысль как истинный эльф?
  - Рады приветствовать вас, Лорд, в нашем селении. Я Окрануил, лорд клана Элим, точнее того, что от него осталось.
  - Я лорд Горхостиэль, правитель земель на востоке. Но надеюсь, что в скором времени и правитель этих земель.
  - Мне бы этого тоже хотелось, лорд, но силы нежити поистине безграничны и если бы не жемчужина Богини, нас бы давно смяли.
  - Жемчужина?
  Мужчина кивнул и вынул из-за пазухи крупную, с детский кулак перламутровую жемчужину и покачал ее на цепочке, не снимая с шеи.
  ~ "жемчужина с наряда Богини" (надо другое название)
  увеличивает естественный прирост на 5% в населенном пункте, в котором находится.
  дает 3 единицы роскоши, будучи помещенной в тронном зале.
  в случае разрушения, уничтожает всю нежить в радиусе ста метров ~
  Теперь действия лича стали логичны. Небольшие войска нежити, эльфы перемалывали дендроидами и гворном, а серьезные войска вводить было рискованно, из-за их необратимой потери в случаи активации артефакта. Вот и ковыряли их небольшими силами, ослабляя и выматывая. Нежить то не устает, в отличие от живых эльфов, которые еще вынуждены противостоять 'дыханию смерти', вот видать лич посчитал, что неделей больше, неделей меньше, особой роли не играет, когда сгинут эльфы, а терять костяного дракона, с таким усердием сделанным дело неблагодарное. А теперь, после того как его разбили, у него еще и сил таких нет, что бы ими можно было пожертвовать, поэтому и продолжил постепенно выгрызать защищающий эльфов лес. А там просто завалит толпой скелетов, массовое уничтожение которых - погоды не сделает. Зато приз большой - из биоматериала эльфов можно сделать и мощных личей, и создать кадавров...
  - Армии нежити больше нет. Мы ее уничтожили, - извращаю чуток факты, - полумертвый предводитель тоже мертв. Остался только Лич, и сейчас моя армия движется в поисках замка, что бы добить остатки его армии. Вы случайно не знаете где его замок?
  - На севере от нас, в полдня пути. Когда там появился бессмертный, мы часто бывали там, наблюдали за ним...
  - Полдня на север? Так близко от границы?!
  - Так раньше граница была дальше. Тридцать дней назад, произошел странный катаклизм и земли на востоке, словно уплотнились, образовав непроходимый горный массив.
  Тридцать дней назад зарегистрировался я. Совпадение? Или генерация моего персонажа прошла с осложнениями? Я читал, как некоторые игроки попадали среди топовых замков, или в закрытые локации. Похоже у меня что-то из этой оперы.
  - Я надеюсь, вопросов с вашим присоединением у нас не возникнет?
  - Что вы, я только рад пойти под вашу защиту. Только... вы сами видите, я не скоро смогу вам помочь с войсками.
  - Со временем ваших ветеранов я заберу в армию, негоже воинам прошедшим такие испытания отсиживаться за юбками. Но пока силы некроманта не уничтожены в этих землях - без защиты селение не оставлю. А где у вас все феи?
  - Сгинули. Почти все. Их сложно контролировать, а нежить играет на их слабостях, выманивая за пределы защиты наших лучников и магов. Три нимфы заперты у меня дома - это все кого мы смогли спасти.
  - Пару нимф я вам добавлю. Они с книгами магии и поэтому помощь смогут оказать не маленькую. После захвата замка отправлю вам двух друидов, что бы они начали восстанавливать жизнь в этих местах.
  - Немало времени уйдет, чтобы жизнь вернулась в эти края...
  - А если она еще и под нашим контролем будет возвращаться, то может и не допустим возвращения различных тварей, а сделаем эти земли изначально безопасными?
  - С удовольствием поддержу вашу идею, Лорд! Возродим эти земли для перворожденных!
  - А так же гномов, полуросликов людей и других рас, готовых принять наши законы.
  - Не уверен, что понимаю вас, лорд?
  - У нас государство поддерживающие много рас. Думаю об этом поговорить со Служительницей, она идет в составе моего войска.
  - Неожиданно, но если это поддерживает служительница Богини.... Вам виднее Лорд, в любом случае, если вы избавите нас от угрозы некроманта, мы перейдем под ваше управление.
  Мигнуло сообщение о квесте, с переходом деревни под мою руку, после захвата замка некроманта. Принимаю и обращаюсь к местному лорду.
  - А энт то ваш где?
  - Медленно ходит, оставили со стороны руин, если нежить и полезет в ближайшее время - то оттуда.
  - Да, я видел, как туда побежали вампиры.
  - Вампиры там просто укрылись. Личи там обитают, да каждую неделю новые туда приходят, которых их главный нанимает. Раньше были просто руины, пока до них не добрался первый некромант - бессмертный. Тогда все и началось...
  Я проверил карту, убедился, что армия уже почти подошла, и развернул ее в режиме совместного просмотра.
  - Укажи, где примерно замок некроманта. И где, какие объекты знаешь.
  На черноте карте появились сырые пятнышки с тремя шахтами, двумя руинами деревень, и пятью точками мест 'силы'. В конце появился большой кружек, с замком по центру. Учитывая, что эльфы не любители путешествовать, открылось даже больше чем я ожидал. А ниточки - маршруты, ведущие к каждой точке - позволяли немного сориентироваться с рельефом.
  'Гал', - обращаюсь через интерфейс, - 'ты зайди в деревню, с Гиневрной, а мне выдели рыцарей и Лену и полсотни пикинеров. Направь их к развалинам на северо-западе от леса'.
  - Окрануил, - вновь переключаюсь на младшего лорда, - я размещу у тебя свою армию. Отсюда мы двинемся на замок некроманта. Буду признателен, если дашь мне сопровождающего, что бы мы не теряли время на поиск лучшей дороги.
  - Да Лорд, - обозначил поклон эльф, и тут же повернулся к ближайшему рейнджеру, - Симяниэль, отправишься с армией, покажешь путь.
  В этот момент, друид, стоявший рядом, негромко, явно через силу, озвучил просьбу. Прямо таки выдавил ее.
  - Лорд Горхостиэль, я понимаю, что у вас военный поход и армия нуждается в продовольствии, но может вы сможете продать немного продуктов? Мы-то еще продержимся, но детям... Некромант в первую очередь уничтожил все наши сады и поля, а у меня не так много сил, что бы выращивать продукты и призывать лесного гворна...
  Вокруг сразу наступила тишина, нарушаемая только шелестом листвы на ветру, дети и женщины затаив дыхание ждали ответа. Конкретно их тут прижало, что друид даже наплевал на хваленную эльфийскую гордость и признал при посторонних, что он не справляется и ему нужна помощь.
  - Нет, ни чего продавать я не буду, - выжидаю секундную паузу, отметив, как потухли глаза у мелких ушастиков и продолжил, - еще не хватало, на несчастье собратьев наживаться! Сейчас войска подойдут и поделятся припасами, уж чего-чего, а еды у нас в достатке.
   И тут же интерфейсно, не отвлекаясь на радостный писк, не сдерживающих эмоций малышни.
  'Гал, захвати с собой, в качестве готовки обеда для солдат, человеческий обоз и обоз полуросликов. Надо будет оказать гуманитарную помощь продуктами'
  Специально прошу, что бы продукты привезли люди, так будет проще эльфам смириться с другими расами по соседству, как мне кажется. Да и Галбирет, сможет промыть им мозги.
  - Через четыре дня, сюда придут полурослики, разобьют поле и поставят лавку. Так что с продовольствием проблем не будет. Ур, там рыцари уже подъезжают, пошли, а то без нас руины зачистят...
  Дракона угроза впечатлила, и он рванул с места так, что мы чуть не зацепились за верхушки деревьев. Но уже через мгновение питомец исправился, и мы за пять минут долетели до руин.
  Кроме заказанного, Гал выслал еще пять рейнджеров, друида и одного мага. Ко всему прочему, совершенно самостоятельно за ними увязался прелат, с обоими клириками
  - Пусть учатся не только молебны проводить, - проворчал священник, на мой вопросительный взгляд, - само то, на нежити...
  - Хорошо. В руины три входа, предлагаю перекрыть их все. Иоган, ты со своими подопечными заходишь с северного. С тобой идут два десятка пикинеров, рейнджер, и два рыцаря. Лена, ты с восточного, так же берешь с собой два десятка пикинеров, друида, двух рейнджеров и двух рыцарей. Леха, ты с Леной. Я захожу с западного, со мной маг, десяток пикинеров, два рейнджера и ты, Сильмариэль. Пикинеры идут первыми, рыцари с флангов...
  - А я? - раздался возмущенный возглас драконыша
  - А ты... с Иоганом иди, назначаю на время операции его личным телохранителем!
  - Есть назначиться личным телохранителем!
   - Занимаем позиции, о начале атаки сообщу.
  Вход встретил нас подвываниями ветра через многочисленные выбоины в стене, над которыми время похозяйничало всласть, оставить только выщербленный камень со следами высыпавшего раствора между стыками камня. Убедившись, что все на позиции, даю отмашку, и мы все одновременно заходим в руины.
  Всего руины представляли в плане прямоугольник, сто на сто тридцать метров, с тремя десятками строений и большим мавзолеем по центру, к которому мы сейчас и продвигались, убедившись, что в окружающих улицу постройках незаметно спрятаться вряд ли удастся, в виду их состояния. Стены осыпались только от нашего присутствия, о том чтобы войти - речь даже не шла.
  Неожиданно по руинам разлилились потоки исцеляющего ветра, а парой секунд спустя руины озарил 'лик Единого' - шар света, примененный прелатом в пещере. Заклинание помимо освещения, снимало невидимость, делало призраков чуточку материальными, не давая им полноценно проникать сквозь доспехи и щиты и нанесло небольшой урон нежити и демонам. Почти сразу впереди раздался шум схватки, идущий со стороны прелата.
  - Ускоряемся, строй не нарушаем...
  Закончить я не успел: впереди, оставив вампиров и вурдалаков прикрывать его отход, выскочил знакомый нам лич, ушедший некогда от наги. От неожиданности встречи мы оба замерли на доли секунды, и тут же среагировав кинули в друг друга заклинания. Мое заклинание по нему прошло, но исцеление видимого эффекта не принесло, а вот его волна праха - мгновенно рассыпала пеплом почти всех людей, мага, и меня.
  Матерясь, поднимаюсь в заклинательном покое, и тут же открываю интерфейс.
   Выжившие, за счет того, что находились с флангов, Сильмариэль и оба рейнджера, атаковали откатывающего лича, который с изрядной ловкостью отбивал посохом и стрелы и мечи рыцаря, более того, еще умудрился подстрелить из посоха одного из рейнджеров. Но заметив выбегающих позади прелата и архангела - разорвал дистанцию с мечником и выхватил два свитка. Один порвал и бросил под ноги, второй, после активации, его вновь телепортировал. Первый свиток внешнего эффекта не проявил, но прелат, яростно перекашивая лицо и маша руками, принялся выгонять всех выживших из руин, опознав какую-то известную только ему опасность.
  Глупо получилось. Вот так всегда, учитываешь все мелочи, а попадаешься на чем простом. Не учел, что вражеский герой может быть не в замке, а рядом с группами нападающими на эльфов. И вот результат. Мага реально жалко, эльфов мало, и каждый стоит человеческого отряда, как в прямом, так и переносном смысле. Хорошо еще Леха забрал рейнджера и воскресил его, а то потери и вовсе превысили допустимые...
  Прохожу в свою комнату, одеваюсь и заново открываю просмотр. Прелат как раз завершил какой-то обряд и дал отмашку заходить. Надо заметить, народу там прибавилось, появился дракон, грозно отчитывающий поникшего Урагана, прискакавший Галбирет, рвущийся в руины, удерживающая его Сира... выделяю их, вместе с прелатом и быстро произношу
  'Я живой, нахожусь в замке. Проверяйте руины, потом обед и выдвигайтесь к замку некроманта берите его в осаду. Отправьте Ура и Леху ко мне, с доспехами. Мы с ними сегодня слетаем на болота, я подниму уровень, а завтра прилетим к штурму. Галбирет за главного'.
  Пока они собирают группу для повторного вхождения, я успел сообщить, что я в замке и распорядиться насчет обеда. Несмотря на все приготовления и осторожности отряда, в руинах больше ни кого не обнаружили, а через какое-то время Галбирет присоединил мавзолей к моему государству. Из добычи взяли только три комплекта вампирской амуниции с оружием, все довольно высокого класса, что позволяло выставить на продажу тысячи по четыре за каждый. Ну и наличкой около полутора тысяч, из которых почти все нашел Ураган, бегающий за Галбиретом с поясной сумкой в зубах. Эльф упрямо все золото ссыпал в мешок, который закрепил на седле вместе с моей уцелевшей амуницией и видимо дал указания Урагану вылетать ко мне.
  Не успел я доесть, как дверь отворилась и сопровождаемый шумом и визгом вбежал Тимуэль и две крестьянских девушки. Немая сцена длилась не долго, проныра среагировал быстро и как ни в чем не бывало, развернул девушек к выходу, и выпроводил наружу.
  - Экскурсию по остальному замку покажу в следующий раз, у нас с Лордом сейчас будет военный совет.
  - И куда это ты их вел? - подливая вина, ехидно интересуюсь у тысяцкого, едва он закрыл дверь
  - Так, замок показывал... там с башни такой вид открывается, на всех девушек впечатление производит... и не мешает там ни кто.
  - Понятно, с бабами у тебя порядок, что там у тебя с войсками?
  - Приближаюсь к сотне арбалетчиков. Правда в городе всего пятьдесят, остальные в дозорах или в Дальнем. А вот пращников....
  - Да пращники меня пока не интересуют. Как быстро продвигаются обучения на арбалетчиков?
  - Да обучаются быстро, неделя - и все, навыки дальнего боя то есть, глазомер развит. Проблема в арбалетах. Я с казначея выдавил двенадцать тысяч, заказал гномам, тем, которые в горной деревушке живут, но они больше пяти штук в день не делают, а поставляют и то два раза в неделю...
  - Дней через пять, я возведу эльфийскую кузню, будет тебе еще четыре арбалета в день. Два дня она будет работать на тебя по выпуску арбалетов, один день - на переделку доспехов. Все арбалетчики должны иметь стальные шляпы, наплечники и кожаный доспех, усиленный кольчужными вставками
  - Лорд, я не понимаю, почему именно арбалетчики? Пращников больше, их не надо учить и они тоже не слабо наносят урон.
  - Для пращника требуется пространство, стоять в полный рост, а так же урон сильно зависят от силы стрелка.
  - А арбалетчики?
  - А арбалетчики могут стоять довольно компактно, могут сидеть, лежать...
  - А можете показать, как правильно атаковать арбалетчиками?
  - Требуется выставить их в три строя, один за другим. Первый строй стреляет, пригибается и начинает перезаряжаться, второй и третий строй делают шаг вперед, второй еще и шаг в сторону, открывая проход для третьего ряда, делает выстрел и тоже заряжается. Тут уже третий ряд выходит, смещается и делает выстрел. К тому времени первый должен зарядиться. И так пока противник не будет уничтожен. Можно сделать залп для снижения темпа атаки противника. Первый ряд встает на колено, второй стреляет через их голову стоя. Стреляют одновременно, каждый по своей траектории, и сразу уходят под защиту строя, пригнувшись.
  - А третий?
  - А третий ряд стреляет туда, где противник удержал построение или не снизил темп. После тоже уходит.
  - То есть один раз стрельнули и все?!
  - Почему? А ну с вашим ростом.... Хотя можете подводить за строй телеги, и них стрелять через головы. И в случае чего - сможете быстро перебросить стрелков в нужное место.
  Недолго думая, достаю листы и начинаю рисовать тактические схемы, применимые для полуросликов, на что незаметно трачу почти час. Тимуэль разве что не светился от счастья, когда мы закончили. По крайне мере рванул с пачкой листов так, словно прямо сейчас будут испытывать эти схемы на полуросликах.
  - Темную то победил? - кричу в след?
  - Нет еще, но уже хоть раз за бой - но задеваю. Я своим пообещал, что месяца не пройдет, но остроу.... Перворожденная в моей постели окажется!
  - Ну-ну, - бормочу под нос, понимая, что Варна дает ему себя задеть, что бы у любимой игрушки не пропал интерес, - Удачи!
  Сходил, потренировался с наставниками, был разбит в пух и прах, но зато оторвался с орками, выставив против себя сразу двоих и минут десять бегал от них по всей арене. Собрав зрителями человек двадцать. Но поймав удачный момент, зарубил в течение минуты сначала одного, а после и второй не смог вовремя развернуться, когда я поднырнул ему за спину.
  Прилетевших Урагана и Леху, накормили, дал им отдохнуть и сгонял на болота, где когда-то была деревня болотных эльфов. Вылет прошел буднично, зачистили логово Болотных виверн, даже не дав им толком встать на крыло (мы отвлекали с Уром, агря их, а Леха просто рубил им головы на взлете), и тихо - мирно вернулись домой.
  При посадке очень удивил Леха, подойдя к дракону и пошевелив у носа того пальцами, показывая интернациональный знак денег. Дракон прижимисто покряхтел, потоптался на месте, но выдал несколько десятков монет. Включив интерфейс, решил посмотреть, куда Архангел, ни когда раньше не заикавшийся об оплате, решил их потратить. Я проследил, как он прошел через полгорода, потыкался между рядов на стихийном рынке у полуросликов и обломал всю интригу, купив по мешку яблок и груш и огромную корзину слив. Мешки он тут же закинул на дворцовую башню, а со сливами перелетел на пирс, сел свесив ноги к воде, и с мечтательным выражением лица, принялся закидывать в рот сливы, глотая их, похоже, вместе с косточками.
   А что если он, как и прелат - сорвавшийся ИИ? Вдруг кольнула меня мысль? Только как проверить - он совершенно немой, да и логика у него иная. Вроде слушается, но иной раз, перед тем как выполнить задание, на какие доли секунды задумывается, словно проверяя, а устроит ли его результат. Надо все же ним чаще наблюдать....
  Остаток дня я провел за бумагами, что принесли мне на подпись и на рассмотрение, периодически наблюдая за войсками
  Вечером проверил в очередной раз войска, убедился, что замок найден и ведется работа по взятию его в осаду. Полет дракона над замком, показал, что войск не много, но один костяной дракон имеется, а так же десятка два кадавров. Личей заметили только троих, зато скелетов - под сотен восемь. О результатах я сообщил Галбирету, а так же указал, где выставить секреты и как организовать дежурство. Очень сильно выручил Паша, зашедший в игру и обеспечивший нам двустороннюю связь, путем переписки через игровую почту, дабы не тратить ману на 'скайп'.
  
  день 31
  Утром, узнав, что я улетаю, меня уговорили задержаться и подписать пару бумажек, без которых нельзя решить вопрос с заключением торговли, потом принесли договор закупки продовольствия, потом.... В общем, вырвался из рук бюрократов только через два с половиной часа, под предлогом срочной инспекции хранилища, что существенно разрослось, с завершением апгрейда моего дворца. Быстро пройдясь по помещениям и определив, где и что размещать, я уже было направился к выходу, но заметил отстроенное сейфовое помещение, куда и решил заглянуть и разгрузить свою переполненную сумку с редкостями.
  Разбирая сумку, я отдельно отложил все неопознанные предметы, что бы потом дать их Паше на опознание, вроде я видел у него такое умение. Непонятный костянной наконечник, медный браслет... личинка клакона, что заставила понервничать. Зачем ее выпросил, на ком ее использовать? Тут надо чтобы юнит был не маленького уровня, типа Наги... оп-па! А это уже идея! Что там у нас говориться?
  ~личинка личности.
   в течение 5 секунд порабощает и изменяет любое существо, оставляя 75 % его умений и наделяя 50% от имеющего новыми. Существо становится преданным тому, кто поместил личинку, на него не действуют параметры морали, боевого духа, устрашения. Не требует оплаты.
   Время трансформации, после помещения в мягкие ткани - 5 секунд.~
  Ниже мелким шрифтом шло, что выше уровня родителя личинки, жертва не будет, в случае, если жертва ниже, то ее уровень станет средним арифметическим между родителем и жертвы до внедрения личинки. Глава роя был сто двадцать пятым, нага существенно выше. Стоит ли того этот размен? Может лучше подождать, вдруг найду способ управлять нагой?
  
   Отступление гнома.
  где то на северо-западной границе, у перевала
  
  -Бома да проснись черт тебя подери! - Шипел по-пластунски расположившейся полурослик на своего товарища, который самым наглым образом, пользуясь наличием напарника, спал на наблюдательном посту. - Проснись, тебе говорю, а то приедем в Город, все тысячнику расскажу, вот он тебя уволит нафиг.
  Спящий караульный от таких слов буквально подскочил на месте, но был вовремя пойман и усажен снова на подстилку из плаща напарником.
  -Вери ты чего пугаешь? Совсем что ли? Чего после первого завтрака будешь то? Твоя же смена! - Не на шутку разъярился первый, но быстро начал успокаиваться под встревоженным взглядом напарника, который что-то внимательно рассматривал за его спиной, а посмотреть было на что.
  С площадки, где расположился наблюдательный пост, прекрасно просматривались отроги предгорий. И там, вначале одной из долин наметилось непотребство, которое и заставило одного из караульных отбросить священнодействия второго завтрака и поспешить на проверку.
  Гулкие удары железа по камню еще слабым эхом гуляли от слегка заросших лесом склонов, а многотонная вершина одной из скал уже начал медленно оседать вниз. Глыбы монолитного камня с такого расстояния, будто в замедленной съемке, ползли вниз пока не потеряли опору и не начали падать. Пыль заволокла часть долины, а через пару секунд тяжелый рокот докатился до наблюдателей.
  Шум сталкивающихся глыб и далеко хлещущие острые осколки заставили наблюдателей вжаться в землю, под прикрытие камней. Когда же караульные вновь нашли смелость выглянуть из укрытия, то их взору открылся пасть пещеры со странно правильной геометрией. Складывалось ощущение, что настолько правильные формы были явно причиной деятельности разумных.
  Стоило наблюдателям прийти к такому выводу, как у входа пещеры появилось первое движение. Строевым шагом по парам на свет выбралась четыре каменных создания. Около двух с половиной метров роста и не меньше полутора в плечах каменные статуи, еще и одетые в доспехи на удивление слаженно маневрировали между кусков горной породы и внимательно осматривали происходящее чуть светящимся зеленым глазами.
  Искусно высеченные личины, вплавленные в каменные тела доспехи и рунная вязь однозначно говорили о гномьем происхождении големов, но габариты и та разумность с которой автоматы действовали ставила в тупик любого даже таких неискушенных в науках наблюдателей как халфлинги.
  После того как големы осмотрели территорию, один из них что то пророкотал на гномьем языке из пещеры устремились уже обычные гномы которые тут же занялись обустройством туннеля, на ходу мастерски правя и обтесывая камень, придавая всему в ходу в подземелье законченность.
  К големам же присоединился два гнома, оба в латах по фасону больше напоминающие рыцарские и один был значительно выше другого. Высокий что-то скомандовал, после чего отряд построился в походный порядок и скорым маршем отправился в юго-западном направлении.
  -Бома, что это нахрен такое? - Не выдержал один из разведчиков.
  -А бес его знает Вари, но лучше поскорей доложить об этом Лорду. Ты смотри, а я пошел, отправлю птицу.
  
  Крепость Дальняя (двадцать минут спустя)
  
  Полурослик сидя на новеньком кресле и закинув ноги на письменный стол, довольно оглянулся, отхлебывая ароматного чая. 'Удачно я заехал в тот город', проскочила мысль у него. Сразу стал комендантом крепости и пусть это пока три строящихся башни, объединённые стенами, перспективы для себя он видел радужные. Уж кто-кто, а полурослики умеют смотреть наперед
  - Господин Веннер! Господин Веннер! - влетел в кабинет запыхавшийся полурослик, - тут птица прилетела.
  - Ты что, совсем .... Вы тут в крепости о каждой птичке и мышке мне будете докладывать?! - разозлился замечтавшийся наемник.
  - Так нет же. Голубь! С сообщением от дозорных!
  - Тьфу, ты! Так бы и говорил. Что там?
  - Так нападение, похоже! Гномы из горы вылезли!
  Сон и расслабленность с полурослика сняло мгновенно.
  - Численность?
  - Много, тут так написано. - Нервно размахивая донесением, сказал помощник, - Четыре голема и два гнома направился в сторону тракта, остальные осталась охранять вход.
  - Для нападения мало. Давай, зови сюда ушастую девку, пусть слетает, посмотрит, что там за гномы и куда идут. И моих наездников готовь, съездим, посмотрим.
  
  Крепость Дальняя, три минуты спустя
  Лараниэль, только утром отправленная из Города Семи Радуг, еще не являлась наездницей, и только постигала искусство полета, и поэтому от перспективы осуществить боевой вылет была не в восторге, но будучи ответственной понимала, что никто, кроме нее не справиться лучше, так как она единственная в крепости перворожденная. Вообще крепость, расположенная в опасной близости от крысолюдов была слишком незащищенной, на ее взгляд.
  Десяток полуросликов на пони, десяток пращников, которым выдали арбалеты и приказали тренироваться с ними. Три гнома, из которых воин - только один, десяток человеческих копейщиков, от которых, по мнению эльфийки и вовсе толку не было, и десятка два рабочих с семьями из людей и полуросликов. Да неподалеку от крепости строилась деревушка полуросликов, но опять же, без воинов.
  Полет занял почти полчаса, прежде чем девушка увидела отряд вторженцев, уверенно идущих по тракту. Спрятавшись от наблюдателя со стороны солнца перворождённая немного понаблюдала за ними.
  Все, как и говорили: четыре голема и два гнома. Чуть позже наездница отметила, как идущий первым голем, вынув из-за пояса небольшую кирку, поддел рассыпавшийся камень дороги, идущий следом выгреб оттуда оставшийся щебень, а самый последний, двумя ударами кирки отколол от придорожного камня кусок нужного размера и вставил на место, утрамбовав обухом. После чего кинулся догонять остальных.
  Так враги себя не ведут, подумала эльфийка и приблизилась к гномам. Големы едва заметив ее, еще плотнее окружили идущих в центре гномов и ощетинились чудовищно огромными, цельностальными полэксами, но поняв, что она одна, заметно успокоились. Через несколько секунд высокий гном поднял над головой какой- то свиток и помахал им над головой.
  Подумав, девушка решила рискнуть, пролетела пару сотен метров вперед, приземлила пегаса и пошла навстречу странной делегации. Если ее убьют, Лорд сразу узнает об этом, а пегас полетит в крепость и там поймут, что гномы опасны.
  При ее приближении големы разошлись в стороны, пропуская вперед высокого гнома. По всем правилам ей нужно было приветствовать первой, так встреча произошла на территории ее дома, но эльфийка не позволительно замешкалась, выдавая свой юный возраст и низкий уровень, рассматривая этих странных големов. В их светящихся зеленых глазах читался разум, а тот диалог из коротких гортанных фраз и странного скрежещущего смеха, который они вели между собой, еще раз подтверждал наличие разума у механизмов. Да и сам переговорщик ей очень не понравился, от него буквально разило опасностью.
  -Приветствую тебя под сводом Земным Звездорожденная. - Произнес гном явно непривычные ему слова старшей речи, но приличия были соблюдены.
  -Э-э-э... и я рада видеть тебя под Сенью Лесов Рожденный в Камне.
  -А я-то как рад Звездорожденная! Да, вот подорожная, выписанная твоим Лордом специально для меня, поэтому прошу, не мешкай и проводи меня в Замок.
  Изучив документ, Лараниэль сочла его настоящим и указала как добраться до Города. Некоторое время она летела рядом, пока гномов не догнали полурослики. Веннер, выслушав ее доклад, пристроил к гномам двух всадников, остальных направил в крепость, забрав с собой эльфийку.
  Пять часов требовалось делегации, чтобы добраться до Замка Лорда.
  
  
  - Лорд! Птица с Дальнего! - ко мне подбежал запыхавшийся друид и с легким поклоном протянул клочок бумаги
  - Что то - важное? - Большей частью рефлекторно спрашиваю, разворачивая крошечный листок .
  'Гном с подорожной грамотой. Идут в город. С ним отправил два наездника на пони. Непонятные големы'
  Коротко, но мне этого хватит. Активирую интерфейс, переключаюсь на карту, выискиваю на ней светлое пятно на дороге и свожусь на него. Полурослики дают прекрасную возможность увидеть гостя во всей красе.
  Гном - герой - однозначно игрок - слишком высокого роста, НПС - гномов такого роста почти не встретишь, супер-элита так просто по дорогам не ходит. Очень громоздкий и тяжелый доспех - похоже, не слабо вложился в силу и выносливость. Второй гном, мой старый знакомый, отбитый у отряда темных эльфов. Дошел тогда значит.
  Оба одеты в очень добротную броню, на этом герой не поскупился. Да и судя по обвесу это не классические доспехи для подгорного народа, а больше напоминает рыцарские латы.
  Так и четыре непонятных голема в сопровождении. Хотя чего там - вполне понятным, 'Воплощенные в Камне' - души гномов, специальным обрядом помещенные в подготовленное каменное тело. Достаточно редкие и не самые сильные товарищи, но, как и любые големы весьма живучи.
  Непонятно, что они делали у героя - игрока. Единственное разумное объяснение - он играет в составе НПС - клана гномов. А это уже неучтенный фактор - мало ли, какой ему квест прописали. Высчитываю примерную скорость, расстояние.... Итого у меня около трех часов.... Подготовимся на всякий случай.
  Сил в городе было немного, но они были: десяток янычар с дружинником, энт, леший, два рейнджера, три десятка пикинеров, хотя они для этих големов больше как смазка пойдут, толку от них. Три мага в гильдии магов - ради такого случая - сдерну их, как и двух наставников из ордена. Друид, оставшийся для связи, магички - освобожденные из плена крысолюдов - сейчас засунутые в гильдию магов, для обучения новым школам, раз уж остались в городе. Где то чуть больше сотни полуросликов, присутствуют на стенах, точно знаю, что пятьдесят арбалетчиков и не меньше пращников - не ахти что, но каменные тела поколупать смогут. Сейчас бы некроманта или шамана, было бы самое оно, они бы быстро их сложили. Слабость к магии, бьющей по духам и малая подвижность, это их слабое место. Так, что сейчас главное мое оружие это Леха и Ур. Меч Архангела прекрасно поражает духовную сущность тварей, а Ур при удачном заходе может и перевернуть одного из них, где упавшего уже найдется, кому разобрать.
  Так составим как для гостей маршрут поинтереснее, чтоб смогли оценить какой крови им станет штурм и расположить войска с максимальной эффективностью, но при этом и не выставлять их напоказ, город у меня большой, место и на 'легион' хватит. Все же предполагается, что миссия дипломатическая, чего накручивать ситуацию?
  Подготовка заняла около часа, и вроде предусмотрел все возможные линии развития ситуации. Все спрятанные войска - в пяти - десяти секундах реагирования. Это время архангел и дракончик - смогут сдержать противника. Будь големов двое - я бы не волновался - двоих Леха сможет пустить на щебень, да еще и с поддержкой дракона, но вот четыре - это уже сила. Лучше перебдеть, чем потом кусать локти.
  Архангела и чешуйчатого прятать не стал - наоборот, выставил возле входа, неисчезающий архангел существенно смущает любого, да и гном, если и задумал пакость - будет выжидать три минуты, дожидаясь исчезновения гиганта. А за это время можно будет его раскусить.
  - Ло-орд! Ну-у лорди-ик! - на грани слышимости раздалось какое-то нытье, - ну скоро вы там?
  Большую часть времени, что я распределял роли, за мной на отдалении, не рискуя подойти ближе, бегал Журжен, или как его окрестила нага - Журжик и чего-то бормотал под нос, но услышал я его только сейчас.
  - Кто я? - изобразил недовольство, обращаясь к нему. Что впрочем, его не смутило.
  - О! вы снова с нами! Пойдемте! Быстрее-быстрее пойдемте! - полукровка сложил руки перед собой и неистово ими затряс.
  - Куда? Ты его такой возбужденный?
  - Возбужденный? Нет-нет-нет! Журжен не возбужденный, Журжен довольный! У меня получилось!
  - Получилось? Ты про огненное зелье?
  - И, да и нет! Пойдемте!
  Пришлось идти, так как подпрыгивающий на месте и отчаянно жестикулирующий полугном объяснять не могу ввиду сильного волнения. Шли мы не далеко, в гномий квартал, где был вырыт большой котлован под казарму. Внизу были расставлены уцелевшие алхимические приборы и инструменты, отдельно стояли три маленькие колбы, с бурой, пенистой жидкостью. На известное мне огненное зелье она напоминала слабо.
  - Это оно? - уточняю у подростка - полукровки, подходя ближе
  - Да-да-да! Оно самое, не могу пока добиться устойчивости, но я еще не все компоненты понял, но главное оно работает.
  - А в чем заключается неустойчивость? Может рвануть в любой момент?
  - Что?! Я бы не стал вас звать, если бы оно могло так сделать. То сейчас в пробирке - даже пить можно! Причем очень полезно для кишечника! Убивает все вредные микробы и полностью очищает от содержимого. Долго очищает, - уже как то печально добавил гений самоучка и продолжил - взрыв происходит, как только туда добавляется порошок из разрыв-корня. Как только содержимое корня превысит одну восемнадцатую от объема жидкости - она вскипает и через полсекунды - происходит взрыв. Но какой компонент добавить, чтобы взрыв происходил при ударе - не могу придумать.
  Пока парень рассказывал, он не терял время даром, а успел одну пробирку отнести в сторону, уложить ее в небольшую ямку, взять длинную ветку и примотать к ней ложку.
  - Каждый раз новую приходиться брать, Таркония уже на кухню меня не пускает, приходиться через окно лазить - пожаловался между делом изобретатель, отсыпая на весы гранулы белого порошка.
  Я посмотрел на его подкопчённую физиономию и обгорелые бакенбарды и придумал другой вариант эксперимента.
  - Погоди, дай-ка мне пробирку, - сам вытащил из кармана сложенные вчетверо отчеты по недельному урожаю (забыл пополнить запасы чистых листов после рисования с Тимом), оторвал чистый кусочек, надавил у него по центру пальцем, обволакивая его бумагой. Чтобы в результате получился этакая бумажная пробирка и вставил ее в колбу с бурой жидкостью. Туда же высыпал порошок, установил колбу и быстро отошел на безопасное расстояние, куда заранее отбежал Журжен. Он с секунду недоумевающе смотрел на меня, потом до него дошло и взгляд сменился на восхищенный.
  - Уж во взрывчатке я побольше тебя знаю, - снисходительно произнес я и тут же поплатился за собственную гордыню. Взрывной волной меня отшвырнуло метров на пять, навесив десяток дебафов и выведя меня из дееспособного состояния на пару минут.
  - ... Ать! ...ще.... чше ....бахнуло! - наконец-то начал слышать хоть что-то, пронеслась мысль, глядя на прыгающего от восторга пришедшего в себя раньше Журжена, - ...димо ...норазовая ...оза ...рошка ....приводит к более мощной реакции! Вы и правда хорошо разбираетесь со взрывчаткой!
  - Угу, офигенно просто, - выдавил я из себя, медленно поднимаясь. Бар жизни просел в половину, и то, это еще часть восстановилось, пока лежал. Неплохо так поэкспериментировали. Вот что мешало подстраховаться и лечь? Нет, посмотрел, как уверенно ведет себя этот экспериментатор и расслабился!
  - Можно завернуть порошок в бумагу, запихивать его в колбу и кидать во врага! - восторженно провопил полукровка, бегая вокруг воронки
  - Колба может разбиться раньше и эффекта не будет. Да и поражающий фактор низкий.
  - Ну, вон же как хорошо бабахнуло - разве это низкий?
  - Мы живы. Значит низкий - отрезал я, рассматривая воронку, точнее ход движения взрывной волны
  Парень подзавис, от такой проверки эффективности, подумал и неуверенно меня поправил
  - Так если мы умрем - кто сможет доработать или улучшить? Тогда надо много изобретателей!
  - Да ты как-то и сам не торопился спрятаться, когда взрывалось, - усмехаюсь.
  - Не-не-не! Я-то всегда чувствую, куда надо отойти, чтобы изобретение не навредило
  Вот оно что, у него какая то чувствительность есть... а то что чуть не убило - так не убило же. Логично, не чего сказать. Буду иметь ввиду.
  - Смотри, вот произошел взрыв, вот пошла ударная волна. Вот так было кратковременное распространение огня. И все. Будь мы в непосредственной близости - нас бы конечно разорвало, но стоимость этого зелья - в таком случае - несопоставимо по эффективности, с тем же магом. Но маги ребята нежные и часто не могут подойти достаточно близко к врагу. Нам же надо оружие, что может подменить магов, но при этом использовать может любой.
  - Но тогда надо сделать, чтобы жидкость еще имела свойства 'дьявольского огня' - сильно горело и не тушилось...
  - Или имело сильный поражающий фактор. Например, осколочный.
  - Так осколки тоже разлетались, мне вон в щеку воткнулся!
  - Это маленький и стеклянный, а если с ноготь и стальной?
  - Накидать внутрь стальных осколков?
  - Так, можешь мне рассчитать, сколько зелья надо, что бы у него хватило сил разорвать стальной шар, размером с голову, толщиной в два пальца? Шар должен разорваться на мелкие осколки и разлететься не меньше чем на десять метров в стороны.
  - Ну, это легко! - тут же сменил озадаченный вид на деловой, - да пять минут и будет готово.
  Парнишка разровнял ногой участок земли, схватил щепку и начал разрисовывать какие-то формулы. Через три минуты он поднялся, по-деловому отряхнулся, и отчитался
  - Потребуется литр жидкости, это почти все, что можем выпустить в неделю. И то, если я буду все это делать в кушаке алхимика! Но стальной шар разорвет так, что осколки разлетятся больше чем на десять метров. Намного больше
  - Одна бомба в неделю... ну тоже не плохо... сколько у тебя сейчас зелья?
  - Чуть больше пол литра
  - Этого хватит разорвать шар?
  - Да, но осколки полетят недалеко, и разорвет слабо...
  - Для эксперимента можно стенки сделать меньше, да и сам шар можно пропорционально уменьшить...
  - Лорд, я не уверен, что понимаю вас...
  - За мной!
  Я чуть ли не бегом направляюсь в кузню. Сам не понимаю, что на меня нашло, наверное, так подействовала возможность создать привычное для меня оружие, а может, заразился от этого зеленоватого полугнома изобретательством.
  - Мастер, - тут же обращаюсь к кузнецу, едва за мной захлопнулась дверь - мне нужна твоя помощь! Мне нужен полый шар...
  Понимая, что на пальцах объяснить такое сложно, хватаю кусок угля и прямо на стене начинаю рисовать схему двухкомпонентной бомбы.
  - Вот это металлический полый шар. Вот в него заливается жидкость, примерно литр. Затем в это вот отверстие... вот тут пускай оно будет, в него и заливается.... В общем, в это отверстие вкручивается. Да, на стенках должна быть резьба, вкручивается колба с порошком. Колба должна быть в металлической муфте, на которой будет резьба, обеспечивающая герметичность. Внутри должны быть вот такие клиновидные штыри выходящие из внутренних стенок, в которые колба должна упереться при полном закручивании. Пока она не провернута до предела - касаться этих штырей - колба не должна, но и жидкость не должна протекать - это называется походный режим. Когда же мы провернули колбу до предела - это будет называться боевой режим, при ударе или падении штыри должны с легкостью разбить колбу. Да и шар - должен быть монолитный, но при этом оболочка должна иметь имеет ребристую поверхность, которая проще раскалывается на большое количество осколков при взрыве, увеличивая поражающий эффект.
  Две пары квадратных глаз в полном молчании смотрели на меня, только одни выражали полное ох.... Фигение, а другие восхищение.
  - Так не кто не делает! - справился с офигиванием кузнец, - я даже и не знаю....
  - Я знаю, знаю! я понял как надо! - тут же вклинился изобретатель, - на этой наковальне смогу такое сделать
  Гнома явно закусило. Так закусило, что он, похоже, переборол системный барьер, и кузнец бросился к чертежу, на ходу хватая молот, чтобы не дай Ауле, этот полукровка не начал сам работать.
  - Я так понимаю, эта штука должна взрываться?
  - Да и причем не просто взрываться, а наносить ошеломительный урон в рядах врага.
  Гном кивнул и взялся за инструменты и работа закипела. Втроем, с матом и азартом мы попробовали сделать первый вариант, но у кузнеца получился не шар, а какая то округлая ваза. Смущенный гном выкинул ее в угол и все же позволил поработать Журжену, у которого получился нужный нам шар, только перекошенный, с овальным отверстием. В отличие от гнома, изобретателя это не смутило и он предложил использовать как есть, 'ну похоже же, а там подделаем как надо, по месту'. Нас это с гномом не устроило, но тут уже гном врубился в то, что надо и все же сделал нужный шар. Много времени ушло на подгонку муфты, одновременно являющуюся стальной пробкой, исключающей ослабления стенок и потерю давления. Потом мы помучались с внутренними ребрами, подгоняя их под размер колбы.
  - Лорд! Ну, это уже ну очень срочно! - раздалось из-за двери. До этого кто-то пытался войти в кузню, но мы хором проорали, что у нас тут секретный проект и никто не может нас беспокоить.
  Первым делом смотрю на время, но до расчетного времени прибытия еще полчаса и немного успокоенный выглядываю наружу. Молодой эльф - паж, с ордена, стоял, взволнованно подергивая кончиками ушей.
  - Лорд, там гном прибыл, меня отправили вас предупредить, когда они ворота проходили....
  - Твою ж за ногу! - матерюсь я и бегом направляюсь в сторону замка, на ходу активируя интерфейс. Вот это я увлекся, сам не ожидал, да и гном похоже ускорился и пришел на полчаса раньше...
  Расклад во дворе мне не понравился. Леха сидит перед самыми ворота во дворец и лакомиться яблоками из большого мешка, таская их как семечки, как бы невзначай перекрыв собой вход. Перед ним Ураган, о чем-то настойчиво спорит с героем гномов, а големы визитера перемещаясь по двору, рассредоточились, вроде как, бестолково, но при этом я четко видел, что расходились они не просто так, а занимая максимальные удобные позиции для начала неожиданной атаки. Постороннему и не заметно, но они вставали так, что куда я бы их поставил, пожелай штурмовать дворец. Перехожу на бег, спринтером пролетаю мост и прикрываясь стенами дворца, подходу почти к самому входу.
  - Да уже задолбали гоношистые малолетки, вроде тебя и твоего хозяина! - донесся до меня бас гнома, - Где Ваш Лорд и долго мне его еще ждать? Немедленно проводите меня к нему!
  'Почему малолетки?' - Сразу всплыла в моей голове мысль. С простым оскорблением как-то не вяжется, да и рановато вроде, еще не успели познакомиться. Или что он мог такое увидеть по пути, что дало обо мне такое представление.
  Стоило мне появиться, гномы тут же уставились на меня. Лорри, оглядев меня, что-то негромко сказал герою, на что тот недовольно фыркнул и сделал пару шагов в мою сторону и принялся пристально рассматривать, на что я тоже не остался в долгу.
  Хоть я уже успел налюбоваться им через мини-карту, но как выяснилось, она не дает той конкретики, которую можно увидеть своими глазами. Например, то, что латы у обоих гномов кроме изрядной толщины были исписаны рунами, а кожаные защитные вставки в местах сочленения доспехов на вид сильно напоминали, шкуру огненной саламандры, что отличалась большой прочностью и сопротивление к огню и кислоте. Шлем героя, который он так и не снял, при ближайшем рассмотрении оказался вообще не имел смотровых щелей, а кованная пластина заменяющая забрало была искусно украшена гравировкой. Рукоять двуручного клинка возвышалась над одним плечом, а кожаный тубус с десятком метательных копий весел сбоку.
  Но привлекло мое внимание не это, пусть и дорогое, и качественное снаряжение. Пиктограмма белого скалящегося черепа, что выскочила на углу обзора, говорила о том, что попался мне не самый простой 'сосед'.
  Тысяча собственноручно убитых разумных, в течение короткого времени, вот о чем говорит, эта костяная улыбка в квадратике. Повторить такое конечно можно, но сложно, да и бонусы сомнительные для представителя светлой расы и для меня лично, так как ухудшают мораль, а с моей 'сборной солянкой' может стать изрядной проблемой.
  И так по итогам могу сделать выводы, что герой не новичок, скорей всего реконструктор с неплохим стажем - с маленьким он просто не продержался бы так долго, доводя счет до тысячи, а стало быть, опыт не маленький, значит возраст от тридцати лет. Об уровне судить сложно. Четыре 'воплощенных' - это недельный прирост, всех ли он сюда привел? Крайне сомнительно, но по уму, половину своих сил любой игрок может временно задействовать не сильно просев в обороне. Пока примем это за аксиому, следовательно, у него сейчас третья- четвертая неделя игры и уровень не ниже тридцати - сорока.
  Только в этот момент до меня дошло, что я то встречаю гостей не при 'параде', как положено, а в том самом кузнечном фартуке который одел перед работой.
  'Командир, - раздалось по мыслесвязи, - осторожно с ним! Мутный он какой-то.'
  - Горхестиэль, Лорд этих земель, - представился я, снимая фартук - Я смотрю, Лорри не только смог выжить, но и добрался до вас, - вежливо начинаю я, стараясь вести себя так, чтобы мое поведение было максимально нейтральным, что бы поменьше выдать информации о себе.
  - Грор сын Кили из рода Кхим - буркнул гном, оглядывая меня с ног до головы. Точно, он подданный НПСшного клана, я угадал, - Рад приветствовать столь интригующую личность.
  - Так сразу и интригующую? - обхожу Ура, чтобы в случае атаки не стоять у него на пути, - но я тоже рад видеть популярного среди подгорных жителей героя.
  -Ну а как по другому, загадок в ваших владениях хватает. Чего стоит один вот этот любить яблок. - Показывая латной рукавицей на Леху, гном при этом умудряется как бы невзначай сместиться так, чтобы Ур и Леха вновь мешали друг другу.
  - О! Он дорого стоит, - делаю шаг навстречу, чтобы в случае атаки просто отпрыгнуть в сторону. А гном не прост. - Где успел мясника получить? Вроде гномы не настолько кровожадный народ?
  - Какая кровожадность? Так просто защищаем свое, ну иногда и подбираем, что плохо лежит и на этой почве молодой че... эльф у меня будут к Вам несколько взаимовыгодных предложений. Быть может пройдем в ваш кабинет и обсудим все тет-а-тет?
  - Я бы предложил переговорить в таверне. Дико проголодался, да и охота похвастать, какой дивный эль научились варить у меня полурослики. Все гномы у них в очередь записываются, каждый вечер. - Вот не охота его заводить в замок... непонятный он. Можно было и в кабинете поговорить, не очень-то ты и страшный, но пока я без собственного боевого обвеса, так рисковать не стану. Кто знает какие у него тузы в рукаве.... свиток телепортации например, заведу внутрь, и выйдут у меня там три десятка элитных гномьих воинов. Уж больно ты хитрожопо товарищ выглядишь, так не пойдет.
  -Время. Время к моему глубокому сожалению не ждет, вначале хотелось бы решить дела, а уж затем можно и отобедать. - Вновь попытался настоять на своем гном, всем видом показывая, что торопиться и даже сделал шаг в сторону замка, как бы приглашая последовать за собой. И ведь почти сработало, не ожидай я подвоха, на голых рефлексах так бы и поступил. Жест простой, но вполне действенный, особенно для тех, кто привык, чувствовать себя здесь дома, на своей территории.
  Ну что ж, пакостить - так пакостить, заслужил манипулятор фигов....
  - Настолько торопишься, что даже не посетишь храм Мастера? Храм почтил его дух и двух недель не прошло.... - Доводить дело, до открытого противостояния, еще рановато, но вот так аккуратно поставить в ситуацию в которой он просто не сможет отказать я способен.
  -Сам Мастер... - Как то протяжно произнес герой из под забрала шлема. То ли время брал на обдумывание, то ли действительно впечатлявшийся чудом. При этих словах второй гном, как и ожидалось, оживился и принялся, что-то нашептывать герою. После короткого диалога на языке гномов, я явно услышал родную речь, точнее один из ее матерных оборотов, произнесенных героем сквозь зубы. Так ты еще и русский. Еще один факт в копилку.
  После тирады, гном все таки изволил снять глухой шлем. Показав нам свое лицо. Бритые почти наголо череп и ожидаемая борода, до середины груди, взгляд черных глаз, типично гномьи черты разве, что чуть мягче чем обычно. И точно русский, где-то я рожу твою видел. Память меня никогда не подводила, а уж лица я всегда запоминал с первого раза и навсегда, тут же лицо было несколько искажено гномьими чертами, но все равно неуловимо кого-то напоминало... причем вызывало какие-то неспокойные ассоциации.
  -Мастер говоришь? - Переспросил гном, отдавая големом рукой приказ подойти. - Ну, веди, коль не шутишь.
  Теперь, когда вся эта кодла оказалась вместе, мне ничто не мешало объявить атаку, в такой ситуации в победе я не сомневался, но именно этот жест меня немного под расслабил. Да и переговоры я сам затеял, не для того, чтобы сейчас ударить в спину.
  Если ты считаешься с мнением своего народа - значит человек ты не пропащий, может и договоримся. Мне только войны на третий фронт не хватало....
  - Прошу, следуйте за мной. Жаль главный жрец не сможет принять вас, он нынче в походе, но там его помощник, так что обычай не будет нарушен.
  Но если ты считаешься со своими, то пожалуй проведу я тебя не самым коротким путем, приятель. Трехэтажные вниз и вверх казармы гномов - тебе однозначно стоит увидеть, и пусть они и на четверть незаполненные, тебе то это знать необязательно. А уж чего стоит кузня, с благословенной наковальней... пять раз подумаешь, насколько тебе ударит по морали нападение на того, кому благоволит ваш главный Бог.
  Может тогда будешь посговорчивее. Не просто же ты ставил в боевой порядок големов... посчитал слабым и решил не договариваться и захватить замок? Так его еще удержать надо.... понять бы тебя...
  Казармы его, похоже, не особо впечатлили, а вот к наковальне, видимой через предусмотрительно открытую воротину кузни, Лорри рванул, невзирая на оклик героя.
  Надо отдать должное - герой мгновенно сделал вид, что так и надо и задержал шаг, дожидаясь подчиненного. Тот, едва подбежал обратно, что-то горячо зашептал, делясь увиденным.
  В храм я с ними не пошел, чтобы не нервировать гномов, ревностно относящихся к своим таинствам. Поэтому, что там было, не знаю, но вышли оба гнома очень задумчивыми.
  -Удивил, слов нет. С богами тут странно, но редко кто из них реально вмешивается в дела смертных. - Произнес герой, когда подошел к куче строительного мусора в теньке, где мы с Ураганом устроились, с видимой беззаботностью коротая время в ожидании гостей. Видимо он так мягко намекнул, что девайс оценен, по достоинству, но чем-то выходящим за рамки обыденного не считается, - Но боги богами, а дела делами. Ты я так понимаю из клановых, а чего, меня примете?
  Неожиданно, с чего я теперь клановый? Хотя если попробовать подойти с его позиции, то вполне логичный вопрос. Столько сделать, сколько я тут настроил, силами одного игрока проблематично. Особенно если он, почему-то, считает меня малолеткой. В любом случае мало информации, меняем тему.
  - А кого принимать то? Ты бы хоть о себе рассказал... а то пришел, непонятных големов привел...
  - Да что тут сильно рассказывать? Граница вот две недели назад упала, да пока через горы к вам пробирался еще почти неделю потерял, а так отстроился, войско вроде крепкое, но больше на оборону заточено. Ну и само собой с ремесленниками все хорошо, я смотрю, ты книги оружейника и бронника не брал, вот и предлагаю торговать. Вы мне список чего вам надо, а я по сдельной цене и в кратчайшие сроки, лучше любой гильдии торговцев сделаю.
  Вот так вот я сразу выдал тебе всю стратегическую информацию? После того, как он грамотно организовывал атаку на замок малыми силами? Хреновый вы актер, господин гном и судя по всему он пытается прокачать меня, так же как и я его.
  В этот момент Ураган, по-собачьи сидевший рядом и внимательно прислушивающийся к разговору, подключился к беседе.
  - Он нас, драконов не любит! Особенно тех, что по пути в черных пошли! - наябедничал драконыш.
  - А ты хвостатый помолчал бы, когда серьезные люди разговоры разговаривают. Да и помниться ты мне поединок задолжал или так и будешь за хозяина прятаться? - Резко сменил гном тему.
  - Это я то прячусь?! Да ты сам не захотел сразу на арену пойти! - Тут же распалился дракончик, вызывая у меня раздражение. Не мог сразу по мыслеречи меня позвать, как только узнал о приближающемся гноме. Самостоятельный стал, решил сам разрулить. У меня, что ли нахватался?
  Вот только если у меня наглость таковой только выглядит, а по факту это результат тонкого расчета и анализа ситуации, то у него пока лишь гонор от повышенного самомнения и нескольких удачных побед. Ну, и минусовые навыки донатного персонажа, конечно. Между тем гном незаметно улыбнулся уголками глаз, и, подмигнув подошедшему к храму гному - каменщику, громко произнес:
  - Ну, веди на свою хваленую арену, покажу тебе, как подгорный народ разделывает драконов!
  - Да еще посмотрим, кто кого разделает, коротышка - переросток! - вскочил дракончик, игнорируя мои попытки его остановить, - пошли, надеру тебе задницу!
  "Ур. что происходит?" - плюнув на попытки привлечь внимание, перехожу на мыслеречь
  "Командир, он сказал, что убивал драконов! Этот лживый коротышка, возомнил себя Убийцей Драконов. Да как я мог такое стерпеть? Надо поставить его на место!"
  "Балбесина! Ладно, сделай тогда следующее: как только начинается бой, взлетай и используй огонь, в ближний бой не вступай, до тех пор, пока не просадишь у него жизнь пламенем, насколько это возможно"
  "Командир, да ты чего?! Я тролля на землю валю, а тут коротышка какой-то, так порву!"
  "Ур, делаешь как я сказал, или я отменяю бой!"
  "Ладно, ладно, сделаю"
  Пока мы мысленно вели диалог, успели подойти к арене, на территории ордена, к которой уже стекались все свободное население замка, не знаю на счет людей и эльфов, но гномы, оставшиеся в городе: строители, ремесленники, воины и новобранцы точно все были здесь. Схватка гнома с драконом привлекла охочих до военных зрелищ коротышек сильнее пива.
  Теперь становиться понятен замысел гостя, не получилось отжать замок, так попробует если и не увести за собой коротышек, то как минимум изрядно подорвать мое влияние в их среде. И остановить уже сейчас не получиться, бойцы вышли на песок арены.
  Ур, чувствуя на себе внимание зрителей еще больше расправил крылья и попыхивал огнем из ноздрей всем свои видом показывая, какой он большой и сильный - молодой все-таки еще.
  Гость же наоборот расслабился и внимательно оглядывал толпу вокруг арены. Потом снял с плеча длинный кожаный тубус, в котором у него хранились метательные копья, и демонстративно отбросил в сторону, оставив одно в руке. После чего легко, с шагом, метнул оставшийся снаряд через всю арену. Узкое, четырехграное, странного дымчатого цвета лезвие со светящимся рисунком еле видимым росчерком, с гудением мелькнуло в воздухе, после чего подобно раскаленной игле вошло почти на две ладони в каменный столб ограждения на противоположном краю арены. Копье еще вибрировало от вложенной силы, а гном уже начал произносить какую то речь, на языке гномов. Окончилась короткое обращение, громки "Барук Казад!" На что все гномы ответили дружным "Казад Ай-Мену!!!
  Басовитые голоса гномов еще гуляли над ареной, отражая боевой клич народа Ауле от стен укрепления, а бойцы уже приготовились к бою. Герой все так же в расслабленной позе опирался на извлеченный из ножен меч, а Ураган делал первые взмахи для взлета. Бой начался.
  Справедливости ради стоит отметить, что поддерживали не только пришлого, многие болели за Урагана, вот только через басовитое гудение гномов и живых големов, эльфийских голосов вообще не было слышно, а выкрики хоббитов хоть и можно было разобрать, но они явно шли вторым планом.
  Сука, а ведь, этот гад пусть даже и не сознательно показал мне "большую проблему" моего зарождающегося королевства. Пока народ сплочен перед общим врагом, мораль худо-бедно, но в плюсе. А если появиться вот такой малюсенький раскол, то пусть не сразу, но эти такие разные народы могут быстро передраться между собой. И неважно, что тому будет причиной, разница обычаев или вот как сейчас "болельщики" за разные команды.
  Ведь стоит одному не воздержному на язык хоббиту, брякнуть про горластых пьяниц или эльфу высказаться вслух про скачущих подобно мартышкам коротышек, то поножовщина может возникнуть на голом месте. Все они уже не те новобранцы какими были когда-то, каждый обкатан в войне и может считаться ветераном, а значит и оружие у каждого под рукой.
  Пока я обдумывал происходящее бой закончился с ожидаемым мной результатом. Грор на самом деле очень не слабо вложился в силу.
  Стоило Уру набрать высоту, он решился пойти на первый заход. Выйдя на бреющий полет дракон все-таки решил не действовать строго по моему плану, а добавить импровизации. Что им двигало неразумная дерзость или просто демонстративное пренебрежение гнома его так задело? В любом случаи, он поступил крайне неосмотрительно.
  Грор скупым движением опустил меч на левое плечо и могучим прыжком выкинул свое отнюдь не самое легкое тело, еще и обряженное в доспехи на три метра вверх, и быстрым восходящим ударом играючи срубил Урагану голову у самого основания шеи, а на обратном пути, изменив вектор удара, нанес страшный рубящий почти полностью перерубивший тело ездового дракона от грудной клетки до тазового сустава. Причем прошедшее по нему секундой ранее драконье пламя никакого результата не вызвало, лишь еле задымилась кожа защищающая локтевые сочленения доспехов.
  Приземлился герой, как положено по-геройски. Слегка согнув ноги в коленях при приземлении и тут же выпрямился, подняв меч высоко вверх скандируя "Барук Казад!".
  Гномы просто взорвались выкриками и здравницами герою. Урагана тут любили почти все, и понятно, что в данном случае они радовались не его поражению, а победе соплеменника, но начало раскола положено, и если гном сейчас пользуясь эмоциями толпы произнесет правильную для этого речь... а он действительно собрался говорить, вон как машет ладонями, призывая всех замолчать....
  В этот момент, в ложу вошел паж и протянул сверток с моими доспехами и мечами. Мой ход. Перегибаюсь через перила и, поймав момент, когда все затихли, громко произношу:
   - Впечатляющая победа, Мясник, вижу теперь, кличку получил не задаром. Вот только много ли чести, от победы над, пускай и гоношистым, но мальцом? С настоящим воином сразиться не хочешь? Хотя если ты устал...
  - Лег-ко.
  - Разомнись тогда, я сейчас спущусь
  С помощью пажа облачаюсь в доспех, но вот мечи решительно откладываю в сторону. Это турнир - не бой. С этими мечами я выиграю его без вариантов, но себя уважать перестану. Не тот случай, когда все методы хороши. Беру кинжалы, засовывая их в ножны на бедрах, нож в сапог, метательные ножи в ножны на разгрузке, жезл откладываю. Гном явно не заточен под магию, и хотя я даю ему преимущество, все же он воин, а я маг, магией пользоваться не буду. Мне надо произвести впечатление не на эльфов, а на гномов.
  Перед выходом на арену со стенда беру парные мечи, и выхожу на песок. Грор хорош, тут спору нет, но он реконструктор из реала и там я с ним справился бы разве что на ножах, но тут мой опыт будет обширнее его. Мало использовать знания из реала, надо еще уметь накладывать их на игровую физику. На это я буду делать ставку. Вряд ли при его гипертрофированной силе - у него высокая ловкость, и уж точно ей далеко до моей без пяти минут сотне. Пусть и с артефактами.
  Спуск на арену не занял много времени, так что гость не успел заждаться. Показывая свою позицию, занимаю место, на котором пару минут назад стоял мой дракон. Салютую мечами, на что получаю лишь презрительную ухмылку и забрала моего противника захлопывается, скрывая его лицо.
  Не то, что неприятно или очень значимо, в поединки глаза и мимика противника не играют никакой роли, но как то обидно, что ли.
  Гном поднимает меч над головой и ждет меня, ну да смотрится красиво, вот сейчас и посмотрим, чего его 'красиво' стоит на деле. Если это не дурная показуха, а совсем дурной она быть не может, не тот противник, то меня только, что пригласили атаковать первым. Хорошо.
  Короткий разбег и закручиваясь по дуге в хожу в боевой контакт. Ожидаемо диагональный мощный рубящий сверху, но я специально набрал угловое ускорение, что бы лишь прощупать противника, и стоит заметить сделал это совсем не зря, игнорируя инерцию удара, клинок гнома быстро переходит в укол, а мне приходиться буквально нырнуть в бок, уходя от лезвия.
  Перекат и я вновь на ногах, а противник уже наступает. Даже на вид тяжелый меч полностью игнорирует законы физики и буквально порхает в руках гнома. Короткий рубящий до середины моей груди, петля и удар сверху ложным лезвием, короткий укол и защитная стойка. Три удара в два шага, которые я даже не пытаюсь отбить и угроза четвертого если я попытаюсь напасть.
  Что тут не так, а где те мощные глубокие удары, которыми он буквально разделал Урагана на две части? Если первая его атака, кроме укола, полностью укладывался в образ тяжелого воина с двуручным мечом, то сейчас меня буквально чуть не нашинковали в лучших традициях исторического фехтования.
  Преследовать дальше меня не стали, позволив встать на ноги. Классическая ошибка всех спортсменов, стоило бы повысить темп, заставив меня делать ошибки, а они отпускают. Привычки, выработанные годами так просто не сломать, они объясняют это 'чистотой техники - один удар, один труп', а меня-то по-другому учили.
  Но гном на самом деле не прост, какой бы он там силой не обладал, дело вовсе не в ней. До предела скупые удары и ни одного лишнего движения, пусть в скорости он и уступает мне, но в лобовую сходиться мне больше не хочется.
  Основа моих побед это стратегия, построенная на четком анализе ситуации. Судя по технике исполнения и силе, скрещивать с ним клинки - это мой самый прямой путь к поражению. Фехтование, по тому является фехтование, что построено на взаимодействии двух сторон. То есть достать он меня может попытаться любым ударом, но это будет всего лишь удар, который я могу контролировать, а вот если я приму решение скрестить клинки, то совершу две ошибки разом: буду вынужден играть по его правилам, так как его оружие, за счет массы и длины задает картину боя, и, соответственно, позволю ему применить весь его арсенал приемов на мне. А у него он есть, и, судя по технике боя - не маленький. Ну, тем значимее будет победа.
  Грор все так же стоит, замерев, напротив меня, только уже не красуется. Ноги чуть согнуты, а клинок лежит на левом плече. Пугает, он мою скорость видел, не рискнет делать так любимые фехтовальщиками почти четырех метровые выпады, а в его случаи наверняка больше, Урагана он на пятиметровой высоте достал.
  И снова короткий разбег, и смещение влево, под его ведущую руку, перед самым контактом. Веер из трех метательных кинжалов заставляет его перевести клинок верхнюю позицию прикрывая несуществующие смотровые щели и резкий рывок к противнику. Ну не всегда же он его носил, что успеть привыкнуть.
  Молниеносный встречный удар заставляет меня изменить вектор движения, вновь выходя на скользящую траекторию. Черт, он оказывается двумя руками владеет, успел во время блока сменить хват и уже мне приходиться уходить от догоняющего в спину лезвия.
  Еще рывок и я вновь в безопасности, закручиваясь вокруг него и почти достаю в бронированный бок. Какова не была бы моя скорость, но в этом танце мне приходилось догонять и он смещается в сторону и назад, пропускает мой клинок мимо себя, а я 'Рыбкой' ухожу в кувырок пропуская над собой с шумом разрывающее воздух лезвие двуручного меча.
  Расход. Ничья. Мне бы еще чуть-чуть скорости и я его достану, ну или ему столь же и он достанет меня.
  По игровым параметрам, я превосхожу его и не будь у него столь глухого доспеха, ограничивающего мои зоны атаки, у меня было бы больше возможностей провести более успешную атаку. В этом же случае, мне приходиться быть очень точным. Забавная ситуация, я существенно быстрее его, но за счет длины оружия и техники противника, моя скорость словно нивелируется. Пока прохожу его зону атаки, пока занимаю позицию для пробития слабозащищенных мест - а мне уже пора уходить...
  Новый сход и на этот раз мне удается самым кончиком клинка достать его наплечник, понятно дело без результативно, но достал и кажется, нащупал дорожку к вскрытию этого сейфа. Пусть он и одинаково владеет двумя руками, но ведущая у него все-таки левая, и поэтому восходящий с правой чуть медленнее, осталось только поймать его на этом моменте.
  Вперед. Третий заход я решил начать с попытки раскрутить его. Круг за кругом, начинаю вновь, прощупывать его оборону. Сам он при этом огрызается быстрыми сериями, заставляя меня молниеносно уходить назад. Фланговый обход мне удавался, только при предварительно взятом разбеге. Сейчас же всякие раз стоило мне сунуться вперед, у моих глаз маячило острое жало его меча.
  И вот на четвертом круге, я ловлю его на переходе, с ноги на ногу и делаю резкий бросок вперед, целя в уязвимую правую руку, что чуть не стоило мне жизни. Ловушка, почти захлопнулась над моей головой, нормальный у него удар с правой, специально придерживал. Уворачиваюсь в прыжке от кованого сапога и в три шага ухожу на безопасное расстояние.
  И вновь ничья. Что впрочем, уже неплохо, еще минуту назад скандирующая толпа примолкла и, затаив дыхание следила за каждым нашим движением. Посмотреть, наверное, было на что. Я гибкий как змея, раз за разом пытался нащупать слабое место в обороне гнома, буквально скользил вокруг в танце. В то время как он подобно скале резкими скупыми движениями прерывал или менял направление моих атак.
  Догадываюсь, что в его голове в этот момент крутились примерно такие же мысли состоящие из схем и векторов возможных атак. Мы танцевали завораживающий танец, танец мечей и все кто собрался вокруг арены и смог его оценить, оценили по достоинству.
  Еще дважды я чуть не поймал его на ошибках. Один раз Грор купился на мою кажущуюся медлительность при отходе и все же решился на фирменную атаку, преодолев в выпаде почти семь метров и поплатился ударом в рондель на колене, но броня полностью погасила мой удар, не сняв даже одного хитпоинта. Второй раз я умудрился вновь достать его в то же плечо, по касательной.
  Сам конечно тоже не ушел целым, легкий синяк на ребрах напомнил мне, что гарда двуручного меча, при точном попадании, может запросто сломать грудную клетку. Зато три его попытки загнать меня в угол я запросто обошел, просто уходя длинным кругом.
  Блин, а ведь его техника мне знакома! Я точно где-то с такой сталкивался! Дал бы он мне еще секунду, и я бы точно вспомнил, но очередная атака сбила ход моих мыслей, вынуждая уходить в сторону.....
  Круг за кругом, минута за минутой мы пытались расколоть друг друга и пока, что у него, что у меня результаты были 'не очень'. Игра в 'выносливость' так же не сулила никаких бонусов. Все мое снаряжение весило как его меч, поэтому двигаться я мог легко и долго, ну а утомить гнома - это, как известно, дело непростое и неблагодарное, сам быстрее свалишься от усталости.
  Это не значит, что мы сдались, нет о сдаче и речи не шло, мы до последнего пытались достать друг друга.
  Едва бой перевалил за двадцать минут ИИ арены неожиданно вынес вердикт.
  ~ Выполнено скрытое задание: 'Звезды арены' провести на арене выдающийся бой использовав не менее сотни связок и комбинаций из разряда мастера.
  Награда: Достижение: 'Легенды арены' - Увеличение физического параметра аналогичного максимальному у противника на 10% от параметра соперника.
  Ваша сила увеличилась на 11~
  110 силы? Да он маньяк какой-то!
  Хотя ему сейчас капнуло 8 ловкости, он, наверное, тоже самое про меня говорит.
  Гном замер и секунд десять смотрел на меня, потом сорвал с головы шлем и с силой приложил его о песок арены, потом поворачивается и выдает.
  -Стас у меня только два вопроса 'как и какого хрена'!. Как ты здесь оказался и какого хрена на мою голову? - Чем на секунду сбивает меня с толку, но тут уже и я вспомнил его. Точнее не его самого, а его манеру сражаться. Ведь еще раньше понял, просто не давал воспоминаниям отвлечь от боя. - Узнал, можешь не отмазываться, я твой стиль боя не раз видел и не мне с моим опытом не определить, что передо мной Станислав, мастер прокачки игровых персонажей.
  - К вашим услугам - делаю вид, что меня нисколько не смутило, что меня раскрыли. - А ты все так же хорош, Палача из Эрока! Тебя тоже тяжело не узнать.
  Гном еще постоял пару секунд, и видимо принял какое- то решение, убрал меч, сунул его подмышку и протянул мне руку
  - Николай. Ты заказывал у меня для виртуального тренажёра схему работы парными мечами против полуторника и двуручника, которую сейчас против меня и применил. А я у тебя пару лет назад тактичку на захват 'Вечного Замка'
  - Мир тесен, - усмехаюсь, я стараюсь скрыть ошеломление от такого знакомства и тяну руку в ответ, - ничья?
  - Давай ничью. Кстати, что ты там про лучший эль говорил?
  
  Но попить эль в ближайшие четверть часа нам не удалось: едва слетели слова о ничьей, как купол арены деактивировался и нас захлестнул восторженный рев толпы. Народ вскакивал с мест и устремился на арену. Через несколько секунд нас обступили гномы, которые все рвались коснуться Грора, а некоторые пожать ему руку. Меня коснуться они не решались, но быстро сориентировались просто повторили жест эльфов, которые использовали воинское приветствие: кулак к груди и кивок головой.
  Полурослики такой ерундой не страдали и в порыве чувств жали руки всем присутствующим, не деля их на лордов, героев и зрителей, орали здравницы и звали всех это отметить, благо уже время второго обеда. Один только Ураган стоял в сторонке грустный и печально косил на меня одним глазом. Кое-как вырвавшись из толпы, подхожу к нему
  - Я совсем бестолковый, да? - Жалобно выдал питомец
  - Даже сделай ты все правильно - у тебя не было шансов, Ур, - потрепав по шее, попробовал утешить дракончика, - это один из великих воинов меча моего мира, да и тут ему мало найдется противников
  - Но ты его чуть не победил
  - Но не победил. Когда противники примерно равны по умениям и опыту - побеждает не мастерство - побеждает удача. Мы бы продолжали бой, пока одному не помешала бы случайность: луч солнца ослепил, камушек под сапог попал, но это произошло бы далеко не сразу...
  - Прикажи наставнику ордена со мной тренироваться, а? Я хочу научиться с такими вот справляться
  - Кто такой наставник ордена? - вырвался из объятий толпы Николай, подходя к нам, - а тебе надо было выпускать пламя еще на подлете, чтобы оно скрыло тебя, мешая обзору. Затем сменить направление атаки и ударить по ногам хвостом или крылом - Грор еще раз оглядел дракона - лучше все-таки хвостом. Потом давить массой, постоянно меня ворочая, не давая сориентироваться, рвать пастью, а не изображать брачный полет грифона!
  - Да ты! Да ты...
  - Ур!
  - Да ты просто не честно сделал!
  -Ур!
  - Ладно, ладно, честно... только не правильно, я думал ты по другому будешь делать и уж точно не ожидал, что как кузнечик скакать будешь.
  - Это все хорошо и трогательно, но мы вроде собирались отметить знакомство?
  - В таверну теперь смысла нет идти, там нам поговорить не дадут.... еще и рабочий день мне сорвал - кто из них после такого боя работать то пойдет? Пошли уж в замок, раз ты туда рвался. Заодно посмотришь, на что мог нарваться
  Очень надеюсь, что мы договоримся миром. Делить нам не чего, а вражда иссушит силы обоих, он должен это понимать. Я смотрел видео с его боями, когда понял, что буду серьезно заниматься боевыми играми, очень уж познавательные методики использовал он в своих схватках. Конечно, не только он служил примером для обучения боевым техникам с холодным оружием, но его могу выделить как одного из лучших среди мечников и я, правда, заказывал у него оцифрованную съемку техники парных мечей против полуторного и двуручного клинка. То, что он заказывал у меня тактику захвата замка - стало для меня сюрпризом, видимо заказывал он ее под настоящим именем, которого я не знал, но я рад, что меня знает. Не придется набивать себе цену, меряясь толщиной опыта и знаний.
  Во дворец я вошел первым, поправ законы гостеприимства и махнул отбой. Вошедшему следом гному предстала картина разбираемой стены щитов, с орками в главной роли. Трое орков в тяжелом доспехе, с огромными щитами и топорами стояли в первой линии, полностью перекрыв проход на первой площадке лестничного пролета, за ними стояли трое орков с башенными арбалетами, со снаряженными зачарованными болтами. Их я купил всего три штуки, отдав за каждый по двенадцать тысяч золотых, но они были способны серьезно повредить, а может и уничтожить даже голема.
  Остальные орки были с тяжелыми молотами, на длинных рукоятках, должные крушить камень големов. Выше высунулся рейнджер, сидевший на второй площадке - его целью был бы герой, а выше зашумели магички, готовые призвать животных и лечить орков.
  Было заметно, как Николай что-то высчитывает, а потом кивает своим мыслям.
  - Правильно мне показалось, что-то тут не так. - Внимательно оглядывая орков произнес гном, - вроде и не видать никого, а чувствую, что начни я атаковать, архангел бы и пропустил меня и пару Воплощенных... На улице же не меньше было?
  - Больше. Друиды, феи, леший.
  - А ты все так же предпочитаешь комбинации из сборной солянки? А как с моралью?
  - Пока вытягиваю, но срочно нужна книга толерантности. Нет случайно?
  Мы прошли в зал и я махнул рукой горничной, указывая на стол. Девушка тут же умчалась, а мы сели на стулья возле стола
  - Была бы - не отдал, - проворчал Николай, - это же каким идиотом надо быть, чтобы ее кому то продавать?
  - Ну, статистика аукциона говорит, что таких идиотов как минимум один-два в месяц... и зарабатывают они неплохо на них.
  Ответить гном не успел, толпа полуросликов залетели в зал и в течение нескольких секунд накрыли нам на стол.
  - Все дальше мы сами, - махнул рукой на оставшихся парня и девушку, подготовившихся наливать нам вино и пиво, - идите-идите!
  Едва за полуросликами закрылась дверь, как я вытянул руку с ножом и под изумленный взгляд Николая отрезал добрую треть отбивной, лежавшей у него в тарелке и перекинул к себе.
  - Чего? Я-то себе попросить не могу, подданные не поймут. Случайно открыл, что могу, есть мясо, а то эти разработчики, чтоб им икалось.... посчитали, что эльфы все должны быть вегетарианцы.... Толкиена, плохо читали, что ли....тебе вина или пива?
  - Ну коль так... то мне коньяка. Изжога уже от этого пива и самогона мучает, никогда любителем не был.
  - Тогда сам наливай, вон та бутылка, я не дотянусь. Я вино буду. Давно гномом стал?
  При этих словах гном взял открытую бутылку и на три четверти наполнил крутобокий бокал. Принюхался, сделал маленький глоток и с наслаждением прикрыл глаза.
  -Почти четыре недели без малого. Ух хорош... На чем бы не порешили, но бочонок этой амброзии с тебя.
  -По рукам.
  Пока ели, рассказывали в основном о различных событиях произошедших за последние недели. Но когда тарелки были отодвинуты, диалог пошел по деловому.
  -Стас скажи честно, я тебе дорогу нигде не перебегал?
  -Да вроде нет, прошлых счетов за нами не водиться. Ты это сейчас к чему?
  -Ладно, чего юлить. - Очередной глоток из бокала, видимо примирил его с этой мыслью и он продолжил. - Я ушел. Причем сам. Несмотря на всю защиту капсулы. Просто однажды вечером пришел в пустую квартиру и решил, что мне там не место, собрал так сказать вещи и ушел в срыв. Но это все патетика. Я понимаю у тебя здесь работа и ты сейчас на контракте, но прошу, сделай доброе дело. Уступи мне этот Замок, начнешь заново, а я денег подкину, чтобы обид между нами по прежнему не было. Пойми вот ты скоро уйдешь, а мне с мажором который займет твое место жить придется. И в целом...
  -Постой Коль. - Уже я прервал его словоизвержение. Да дела, и что мне ему сказать? Хотя сам же рассчитывал на альянс. - Тут такое дело. Замок я тебе не отдам...
  -Чего так? - На этот раз уже меня оборвали, не дав сказать главного.
  -Пррр, стой, говорю, не гони вперед паровоза, ты дослушай. Так вот, Замок я тебе не отдам и сам никуда не уйду. Такие вот дела 'сосед'.
  Бокал в руках гнома мгновенно опустел, а довольная улыбка расцвела на бородой роже, прости господи, но лицом эту бородатую харю с огромным шнобелем назвать ну никак не получалось.
  - Стало быть, ты сорвался, - вновь усмехнулся Николай, - а я вроде слышал ты иммунен к срыву?
  - Видимо не хватало мотивации
  - А тут с драконом, Архангелом и огромным городом - стало быть хватило?
  - Да, вот только захоти я срываться - другой билд бы себе выбрал, тут то я под настройками заказчика начал.
  - То-то я тебя за малолетку принял. Думал ты тут не один, а либо помогает кто, либо на посылках у клана какого-то.
  - А с чего вообще меня за малолетку принял? Вроде ничего за это не говорит
  - Дракон. У таких питомцев поведение, привязано к возрасту владельца. Особенно это заметно у малолетних пользователей. Типа там - надо есть больше витаминов, заниматься спортом, пить молоко, слушать родителей... при разговоре, он себя начал вести, как подросток, да словечки эти военные - лексику то они тоже перенимают... вот я и решил, что курсант может какой, или суворовец.
  - Заказчик - подросток, а срываешься, как известно, с теми настройками которые были на момент срыва. Мне еще повезло, отец паренька хотел его всесторонне развить и отключил все возрастные фильтры, а то я еще бы пару лет монахом среди этих красоток жил.... то еще извращение.
  - Да уж. Врагу не пожелаешь. А коньяк все-таки хорош, в реале такой по шесть- семь тысяч за бутылку идет, уж мне то поверь. - Усмехнулся Николай, подливая еще себе в бокал. Знал бы, что так хорошо пойдет - больше бы у Оксаны закупил.
  - А ты, стало быть, шел меня захватывать?
  Гном поморщился.
  - Забыли и растерли!
  После того как бокалы были вновь наполнены, мы порешили перейти к конкретике
  -Ты мне лучше вот что скажи, у тебя экономика вроде хорошо идет? Город же продолжаешь строить? Камень нужен?
  - И камень и руда, да и от кристаллов не откажусь.
  - Мне дерево нужно. У тебя с ним как?
  Я задумался, даже открыл у себя еженедельный отчет, быстренько соотнес свои потребности и запросы
  - Могу обеспечить поставку десяти мер древесины в неделю. Меняю ее на пятнадцать камня или восемь руды.
  - Мало. Нужно больше древесины. На соотношение согласен, но дерева надо не меньше пятнадцати мер взамен двадцать камня и три руды.
  - Не потяну. У меня тоже стройка полным ходом. Недели через две, когда фей добавиться может смогу выйти на такой объем, а пока у меня дерево хоть не в дефиците, но и не в излишках. Через две недели смогу поднять до двадцати, за двенадцать камня и семь руды
  - Договорились. Только руды три, камня у меня хоть... ложкой жуй, а вот руда пока тоже, не в излишках. Да и нужна сильно.
  - Хорошо, завтра организую отправку. Что еще интересует?
  - А шо ви таки имеете нам предложить?
  - Сгинь! Это же чистый кошмар любого купца! Гном - одессит, проще сразу прирезать!
  - А хрен тебе, я бессмертный! Сам вешайся! Так что у тебя есть то?
  - Текстиль, причем бонусный или сразу можешь заказывать любую одежду для мастеров или жрецов, вплоть до четвертого уровня сложности, недели через две - и пятого. Такелаж, шерсть, кожа, эльфийские древка - насчет размера можем договориться, но чем больше, тем растут дольше - имей ввиду. Со следующей недели будут простейшие артефакты с магией жизни. Алхимия... но тоже со следующей недели, на этой отрасли у меня временная остановка производства в связи с реорганизацией технологических линий.
  - В смысле?
  - Лабораторию новую отстраиваю, взамен взорванной.
  - Тьфу, так бы и говорил. Все надо, да денег столько не будет, сначала надо экономику поднять, а то чувствую, ты меня без штанов оставишь. Давай взаимозачетом? Тебе что надо?
  - Руда, арбалеты, латы для пикинеров и латников. Ты из клана Кхим? Боевые механизмы? На городские башни нужны мощные катапульты, с разворотной лопатой, для горизонтальной стрельбы, стены зачищать. Мне до них еще долго развиваться, да и твои будут бонусные.
  - Арбалеты будут, катапульты - могу по две штуки в неделю обеспечить, но, чур древесину на них сам поставляешь, сверх оговоренной. Латы пока только штучно, зато качество отличное, от 'редкого' и выше, но пока своих не перевооружу на оптовые поставки не рассчитывай.
  - Продукты нужны? У вас с этим помню проблемы были?
  - Худо-бедно справляюсь, но однозначно нужны. Если есть излишки пива, пшеницы тоже заберу. Знаешь сколько сотня гномов может за вечер выпить? Лучше не представляй - много. Расовое сопротивление алкоголю, бочками продукт переводят. Могу часть цены, деликатесами отбить - грибы, улитки, ламинария, рыба из подземных озер - на вкус чистый осетр.
  - Подумаю. Есть куда, именно как деликатесы применить. Ну, первую партию могу в качестве гуманитарной помощи направить, так сказать, подсадить на высокоэкологичные продукты....
  Гном задумался, что-то прикинул и осторожно спросил
  - А тебя увеличение численности не интересует? Скажем два рейнджера сорокового уровня, пять нимф двадцатого, наездница сорок пятого, почти десяток полуросликов, от десятого до пятидесятого уровней, маг тридцатого и магичка пятьдесят шестого. И сверху Старейшина семьдесят второго...
  Темнишь... неужто так мораль просаживают, что избавиться хочешь? Или с ними что-то не так? И избавляться от Старейшины? Гному?
  - Чем они тебе не угодили?
  - Да у меня же нетерпимость, а они пришлые... не догляжу - так ведь грохнут их под горячую руку... а тут тебе могу их обменять... думаю, на такое пополнение скупиться не будешь?
  Не буду. Два рейнджера и наездница почти элитного уровня - это серьезно повышает мои силы, но золотом платить я сейчас не хочу, не так уж его много, а доната там только на пару вливаний. Продуктами.... но в них гном заинтересован сильно и вот как раз их и надо менять за монету. Самый лучший товар - информация и место не занимает и цениться высоко.
  - А у тебя нет элитного юнита, который был у тебя со дня основания замка?
  - Есть.
  - Хочешь его героем сделать?
  Николай медленно поставил бокал, внимательно посмотрел на меня, даже немного наклонился вперед и тихо спросил.
  - А разве можно самому делать героев?
  - С кучей ограничений - да, можно, но не больше одного в год и использованная схема больше не сработает, независимо от результата.
  - Устраивает. Что за квест?
  - Воин? Маг?
  - Маг.
  Я залез в свое хранилище, нашел квест на рунного мага, скопировал его отдельным файлом и, активировав функцию передачи, вручил полупрозрачный свиток Николаю. Тот тут же активировал его и, судя по расфокусированным зрачкам углубился в чтение. Тут же поясняю ему.
  - Там краткое описание того, что предстоит и фразы активации квеста. На воинов у меня их три разных, а вот на мага одно и, увы, не самое простое.
  - Да главное, что есть, - отстраненно буркнул гном, не отрываясь от чтения. Понять его можно, герой - это совсем не то, что обычный юнит. Лучший ИИ, ауры, прокачиваемые навыки и умения... которые будут накладываться на уже развитые умения самого юнита
  - С войсками то у тебя что?
  - Отбиться от тебя хватит - усмехнулся заметно повеселевший Николай, подливая еще коньяка, поднимая бутылку на свет, - а вот коньяка не хватает.
  - Просто хотел договориться с тобой насчет военной помощи.
  - Да если будет возможность - помогу. Понятное дело не за бесплатно, но и 'три шкуры' сдирать не буду.
  - Понимаю. Так это вроде всегда так было. Стандартный договор? За убитого полная стоимость, за остальных в неделю треть стоимости и доля добычи на каждого юнита от третьего ранга, пять долей за героя и плюс пятьдесят долей тебе?
  Гном нахмурился, потер бороду, но придраться не мог - это и правда стандартный договор игровых кланов, но гном не будет гномом, если не поторгуется
  - И еще одна любая вещь, сверх доли, на которую укажу!
  Не принципиально, но надо подумать. Что он может взять такого, что может выйти мне боком? Ведь не просто же он так поставил это условие
  - Договорились, при условии, что эта вещь не будет книгой знаний по магии, расе эльфов, людей или легендарным артефактом. В этом случае - стандартная жеребьевка. Такие же условия, если мои войска придут к тебе
  - Хорошо, - с легкостью согласился Николай, подтверждая мои подозрения, что он уже знает, что попросить, сверх доли. - С продуктами то решим? Дай хоть прейскурант цен, выберу, что нужнее всего.
  - Предлагаю более лучший вариант - я возведу у тебя торговое представительство, где ты сможешь заказывать любые продукты, по фиксированным ценам. Конечные цены скажу, когда узнаю сложность маршрута, а так же закину туда несколько полуросликов, они поставят лавки и будут для населения продавать любые виды продуктов, снимая с тебя нагрузку по их обеспечению продовольствием.
  - А-а...
  - Естественно лавки выплачивают тебе налог. Скажем десять процентов от чистой прибыли. Представительство не платит, так как оно работает в твоих интересах
  - Да я не об этом! А нахрена мне твои полурослики среди моего города?!
  - А что, какие то проблемы с полуросликами?
  - Да проблемы с твоим интерфейсом! Ты через них можешь наблюдать за мной.
  - Фу, ты тоже наслушался этих пошлых историй про эльфов? Да мы не такие, нас совершенно не прикалывает подглядывать за толстыми, волосатыми мужиками, к тому...
  - Стас! Пошел на...хрен! Ты понял, что я имею в виду!
  - Понял, конечно. У тебя проблемы с доверием и это нормально, а что мешает тебе открыть представительство у меня? Это существенно упростит поставку твоих товаров, а также сбыт продукции. Я тебе так же даю место поставить у меня в городе лавки, не вижу проблемы.
  Николай всерьез задумался. Видимо к такому переходу доверия он не был готов. Добить его, что ли?
  - Чтобы уж совсем все упростить - давай обменяемся картами?
  Тут признаюсь, я покривил душой и щелкнул на карте фильтр, отключающий показ всей территории, открытой не мной и моими войсками. Это и так как минимум раза в три больше, чем открыто у него, да и досталось оно мне не забесплатно, чтобы так раздаривать.
  Гному выбор давался и вовсе нелегко: Николай встал из за стола, прошелся несколько раз до окна и обратно, снова ушел к окну, постоял почти с минуту там, рассматривая город, и наконец решился
  - Только ты первый - слегка хриплым голосом выдал он и тут же 'смазал' горло, остатками коньяка.
  Хмыкаю и передаю ему карту и доступ для строительства трех зданий в северной части гномьего квартала, поближе к воротам - думаю, там будет удобнее всего подходить его караванам, не проходя через весь город.
  Николай некоторое время изучает полученные данные и наконец, у меня мигает обновление карты и приглашение на строительство. Вот и северо-запад у меня разведан. Остались неисследованными только север и северо-восток. Пользуясь тем, что карта у меня открыта, посматриваю как там мои войска в землях некроманта.
  Замок в осаде, построены две катапульты и таран. Сейчас войска занимались тем, что вязали лестницы. С утра можно и штурмовать. Лететь мне шесть часов, под бафами, проверить войска, переночевать, чтобы не было ночных сюрпризов, и с рассветом атаковать. Как и планировали.
   - Так, четвертый час... предлагаю прервать наши переговоры и заняться делами. Мне надо слетать ненадолго, тебе же предлагаю проехать по местам 'силы' повысить свои статы, на карте они все обозначены. Верховая езда есть? Могу дать лошадь.... только не знаю, упрет она тебя с таким количеством железа.
  -Не стоит, мне пешком проще, да и расовые ограничения на верховую езду. А вот от продуктов в дорогу не откажусь, я на обратную дорогу не брал.
  - Без проблем, продукты будут. Сегодня тогда гуляешь по окрестностям, завтра с утра с тобой пойдет обоз с лесом, продуктами и десятком полуросликов. Ты мне доступ к строительству то дай у себя. Я тебе открыл два экономических и одно промышленное, вдруг захочешь прямо тут оружие ковать. Да, и выделишь рабочих, построить там у тебя для полуросликов лавки с жильем, в счет гуманитарной, продовольственной помощи?
  Николай снова на минуту ушел в интерфейс.
  -Вот доступ. По строительству, не беспокойся, найдется кому. Все я убежал, время тоже поджимает.
  Уже ловя его на выходе, вспоминаю, кричу ему через зал.
  - Возле камня опыта, в полутора километрах, разбойники засели, ты их не трогай, они мне живые нужны!
  Спустя двадцать минут, организовав охрану дворца, мы вылетели в сторону замка некроманта, что бы покончить с этим омерзительным соседом. По дороге я связался с Оксаной и попросил ее так же вылететь на драконе, что должен находиться в ее землях и прибыть к штурму замка. И опыт получит и попробую использовать ее умение архитектора, чтобы немного сэкономить.
  
  ****
  Отступление некроманта
  Я уже привык, пока путешествовал с кадаврами, заходить в игру в самом неожиданном месте, но оказаться у замка собрата по цеху, в момент организации осады - заставило нервно присвистнуть. Похоже, этот безумный эльф совершенно не привык тянуть и если что и делает, то делает быстро. Только вроде в земли зашли, как уже у замка оказались. Разведка видать на уровне, хотя, что я, у него драконов и пегасов столько, что, наверное, успели всю округу засветить. Да и не только разведка: лагерь строился прямо на глазах, каждый был при деле, словно не раз репетировали. Хотя возможно и репетировали, уже ни в чем не уверен. На моих глазах отъехала пустая телега, с обоза, на ее место тут же подъехала новая, груженная брусом, которую немедленно обступили два десятка пикинеров, похватали древесину и утащили ее к гномам, которые из нее собирали невысокие, буквально полутораметровые стены на только что насыпаном метровом валу. Немного пройдя, я понял, что невысокие они для нас, а с той стороны трудолюбивые коротышки, при помощи друидов копали метровый ров, тут же формируя из отвала вал, и уже на него возводя стену из бруса. Итого врагу придется преодолевать три с половиной метра.
  - Ты охнырка кусок, куда бревно поволок! - раздалось со стороны новой телеги, - это башня, видишь же, синим намалевано! Стена - зеленым
  - Да, башню вот сюда ставьте! - тут же проорал подбежавший, раскрасневшийся эльф, с пачкой бумаги в руках. - Бросай стену, башню в первую очередь, я туда сразу своих рейнджеров посажу.
  - Ставят стакан! - немедленно огрызнулся гном, правда, все же маша рукой гномам строителям, - а башню возводят! Куда Рынка увели? У меня и так гномов не хватает...
  Ответил другой эльф, в величественных доспехах, на единороге, только что подскакавший к нам с другого угла лагеря.
  - Рынк сейчас соберет один онагр и вернется.
  -Дык онагры не по плану! - заворчал гном, - стены же наперед были!
  - Там участок удобный для нападения, - спокойно ответил эльф, внимательно осматривая возводимые сооружения, - угол обстрела маленький, надо чем то компенсировать. Онагр - самое то!
  - Я чем-то могу помочь? - невольно вырвалось у меня, испытывающему чувство неловкости от общей занятости вокруг бесцельно склоняющегося меня. Да и может, какой квест перехвачу.
  - Строительные или мастеровые умения есть? - немедленно отозвался гном, словно ждал моего предложения
  - Нет, я могу...
  - Тогда или бревна хватай или лопату...
  - Угу, ты еще мага яму под нужник заставь копать, - раздалось ворчание из-за телеги и парой секунд спустя оттуда вышел прелат, - ну-ка, юноша, пройдемте со мной.
  Прелат, не оглядываясь, направился к уже возведенному ограждению, и мне ни чего не оставалось, как пойти следом.
  - Ты же подобными тварями управлял? - сходу начал священник, не успел я подойти к стене, - оцени-ка, как они пойдут, вздумай совершить на нас атаку?
  Замок был массивный, с высокими стенами, мощным донжоном, окружённый рвом заполненным зловонной жижей. Уровень третий, не меньше, у меня только второй был. Как минимум один тайный ход должен быть, уводящий за стены. Стены наверняка усилены эманациями жертв. Но насколько мне уже известно, основные силы некроманта разбиты, то, что осталось - примерно недельный набор....
  - Если остались вампиры, то ночью ударят с тыла, выбравшись через подземный ход, после этого выдвинет основные силы, пока мы будем отвлечены. Но скорее всего он останется за стенами: не с его силами пренебрегать таким бонусом как стены третьего уровня, да еще и с башнями, оснащенными скорпионами. Я бы на его месте заперся в замке, благо некроманты в осаде могут сидеть веками - еда и вода им не нужны и попытался бы отразить штурм.
  - Вот и я так считаю, - задумчиво протянул прелат, оглядывая укрепления противника, - а вот лорд, почему-то считает, что они попытаются сделать вылазку.
  - Скорее он просто перестраховывается. Он уже говорил мне, что старается все предусмотреть. А атаку он, когда планирует?
  - На рассвете. Рано утром вернется, и мы сразу приступим к атаке. У него там гость появился, пришлось задержаться. Ты вот что, возьми два десятка солдат, скатайся во-он туда, на северо-восток, там, как мне доложили, погост, захвати его. Да и может, чего еще найдешь, полезного для вашего бессмертного брата.
  Воинов мне выдала молодая девчонка, в сетовом доспехе, устало командующая людьми, занятыми устройством лагеря. Назначила воинов крайне неохотно, но спорить с прелатом не осмелилась. Зато несколько раз предупредила, что меня ждет, если я их переведу на нежить. Но главное, мне выделили лошадку, низкорослую, неказистую, но лошадь, чем заметно подняли мне настроение. Все же когда пройдешь несколько дней пешком - начинаешь ценить такую радость - как движение верхом.
  Путешествие заняло всего один час, в течение которого мы прошлись маршем до погоста, обнаружили там трех скелетов, видимо самостоятельно поднявшихся из-за ауры обелиска, на которых испытал новые заклинания из магии стихий. После мы двинулись обратно, но после того, как пролетевшая над нами девушка на пегасе указала рукой с в сторону и что-то прокричала, мы сделали небольшой крюк, отыскав камень опыта, где я и остальные воины получили по тысяче экспы, повысив уровни у пятерых пикинеров.
  - Вовремя вернулись, - налетел на нас какой-то гном, в золоченом доспехе, украшенном рунами, строило нам вернутся в лагерь, - вас тоже на совет пригласили.
  И убежал. Передав узду ближайшему пикинеру, я быстрым шагом пошел за гномом, в самый широкий шатер, судя по виду - сделанный кочевниками. В центре стоял грубо сколоченный стол, вокруг которого стояли лавки и несколько стульев, не иначе привезенные с собой. Хотя может трофейные, маршрут которым мы добирались я не видел, был в реале, пока моя аватара ехала в телеге. Может, какую деревню захватывали. Почти все места были заняты, оставалось буквально шесть семь мест, и я быстро занял одно из них, на скамейке между суровой эльфийкой в кольчужно-кожаном доспехе и гномом, в иссиня-черном доспехе, испещрённом золотыми рунами, с седой бородой и шевелюрой.
  Между тем, два пикинера вбили по шесту и между ними натянули белое полотно, с нарисованным на нем планом вражеского замка и его окрестностей. Даже наш лагерь на нем присутствовал. Едва они удалились, к полотну подошел эльф, в навороченном доспехе, этот вроде тот, который главный над эльфийскими рыцарями, и принялся давать пояснения.
  - Как говорит Лорд, приступим к изучению противника. Как показала наша воздушная разведка, все башни оснащены 'скорпионами', но установленная модель, предназначенная большей частью против крупного воздушного противника, эффективность стрельбы против наземных, небольшим по габаритам целям - крайне малоэффективна. Но пока эти штуки в работе, атаковать драконами и фениксами - неразумно. Десятиметровые стены, пятиметровый ров с чумной заразой - вот что препятствует нашему продвижению с земли. Стрелков противника не много, всего около двадцати скелетов лучников. Большую угрозу представляют личи, коих мы насчитали порядка шести. Но предполагаем, что часть из них не показывались на глаза, поэтому удваиваем эту цифру. Один костянной дракон, но тварь древняя, сильная, одной только своей аурой может привести армию в панику, что необходимо учитывать. По косвенным показателям было выяснено, что у некроманта имеются порядка трех древних вампиров, с десятком птенцов, что может стать проблемой при штурме внутренних помещений. Радует, что кадавров всего шесть, видать на большее некромант не собрал материала, слишком он уже истощил эти земли. Так же и у него мало зомби, не больше трех десятков. Зато скелетов почти в десять раз больше, видимо проклятая земля заставляет их подниматься в неимоверном количестве. Есть еще один фактор, неучтенный ранее - гильдия наемников. Она у него третьего уровня, что позволяет ему нанимать довольно разнообразных существ. Были замечены болотная ведьма и десяток василисков. Могу предположить, что и пара - тройка выверн может где-то сидеть. Еще одна из разведчиц уверена, что на секунду видела минотавра, а эти ребята поодиночке не нанимаются, так что учитывайте их количество сами.
  Эльф сделал паузу, дав возможность все переварить полученную информацию, но когда поползли шепотки, продолжил
  - Как вы видите, наши силы превосходят силы противника, и случись бой в чистом поле, я бы не волновался. Но тут мы ограничены в маневре и нападать можем только с трех направлений: с юга - ворота, северо-западная часть крепости, где часть стены стоит на скале, и нет рва, и с востока, со стороны нашего лагеря, где с помощью катапульт в течение ночи постараемся разрушить часть стены и заспать ров фашинами.
  Дальше пошли уточняющие вопросы и распределение ролей, довольно грамотное распределение, на мой взгляд, полководец у этого Горхэста стоил его самого. Мне же отводилась роль атакующего ворота, в группе магов второй волны. Мы должны были войти в замок сразу за штурмовиками и помочь им магией укрепиться и дать время остальным войскам войти в город. Учитывая, что у меня сейчас было семь атакующих и три защитных заклинания магии стихии, в том числе заклинание метеоритного дождя, я представлял собой серьезную силу, похоже, и эльф это понял, поскольку приказал выдать мне пять бутыльков маны. Учитывая, что вещь это довольно дорогая в изготовлении, надо думать - мне оказали доверие.
  - Павликус сообщил, что из замка должен быть тайный ход, - раздался голос прелата, откуда то из угла, едва эльф закончил брифинг, - я думаю, стоит его поискать, чтобы избежать сюрпризов.
  - Раз Павликус в этом разбирается, то думаю, будет обоснованным, если он этим и займется, - тут же спихнул вопрос эльф, напомнив мне про правила инициативы.
   ~ Вы получили задание 'Тайные пути' - до атаки отыщите тайный ход ведущий из осажденного замка.
  Награда: опыт 2500, отношение союзников повыситься на 1
  Штраф: нет
  Принять: да/нет? ~
  Принимаю задание и собираюсь выходить, но меня останавливает оклик девушки в доспехах. Роланы, как подсказала система.
  - Павликус, на время компании, под твое руководство переходит десяток капрала Роджера, все инструкции капралом получены
  Капралом оказался рослый усатый латник, командующий десятком пехотинцев, из которых один оказался с арбалетом. Этакий универсальный отряд приставленный ко мне то ли в помощь, то ли в качестве контроля за бывшим некромантом. Не удивлюсь, если это идея хитрого прелата.
  Где искать тайный ход я не знал, форум тоже сильно не помог, сооружение не стандартное и игрок обычно сам прорисовывал, где должен быть выход. Попробовал исходить из логики: на северо-западе в основании скала, на севере - болото, на юге основные ворота. Остается запад или восток, где наш лагерь. Первым делом выбрал западное направление, исходя из рассуждений, что возле лагеря уже все осмотрели, и почти час потратил прошаривая вместе с пехотинцами все окрестные кустики. Не найдя ни чего, вернулся к лагерю и принялся сначала осматривать окрестности лагеря, постепенно удаляясь. В какой то момент, мне показалось в тени дерева какое-то движение, но как я не приглядывался после - ни чего не увидел. Но через пару минут движение повторилось, но было похоже на колебание теплого воздуха, и может я бы и не обратил внимание, если не вспомнил свои собственные действия при осаде.
  Быстрым шагом, стараясь идти естественно, я вернулся в лагерь и принялся искать прелата. Этого старикана все только что видели, но ни кто не знает где он сейчас. Вроде и лагерь ни такой большой, но пришлось его дважды пройти по кругу, прежде чем я увидел белую сутану, мелькнувшую возле палатки где расположилась кухня.
  - ...Обязательно зовите меня или моих братьев, когда вы набираете воду для приготовления пищи! Обязательно! Земли тут проклятые, не известно, какую пакость можете с водой в себя поместить. Нам тут только одержимых не хватало! О! юноша, вы уже нашли подземный ход?
  - Ход еще не нашел, но есть подозрения, что нашел нечто худшее. Можете скастовать тот же шар света, что вы запустили в пещере? И одновременно объявить боевую тревогу? Вот прямо сейчас?
  Прелат на пару секунд задумался, пытливо изучая меня, после чего вздел руки вверх, прокричал короткую молитву, что создало небольшую искру, вылетевшую у него из ладоней и поднявшуюся на высоту метров двадцати. Небольшое солнце, залившее все вокруг белым, больничным цветом вспыхнуло одновременно с его криком:
  - К оружию, Воины, к оружию!
  Мгновение спустя лагерь превратился в бурлящий улей: воины выпрыгивали из палаток, на ходу вооружаясь или поправляя доспехи, командиры орали приказы, недоуменно озираясь в поисках врага, и я уже было начал нервничать, что переоценил врага...
  - Призрак!
  - Вон еще один!
  - Мага сюда, тут призрак!
  Раздалось сразу с десятка мест, и туда устремились друиды и маги. Прелат, мгновенно понявший, в чем дело, принялся по очереди кастовать заклинания и творить молитвы, накинувшие на меня и на окружающих бафы на повышенный урон бесплотным существам, наделения оружия уроном по бесплотным, защитой от выкачивания жизни и созданием вокруг себя ауры уничтожения нежити.
  Еще парой секунд спустя, после завершения каста прелата, над лагерем кто-то кинул гигантский по площади лечащий ветер, который, как оказалось, вполне успешно принялся убавлять у призраков бар здоровья. Призраки кинулись вон из лагеря, стремясь покинуть территорию, но лишенные маскировки, были быстро уничтожены магами. Я только один раз и пустил молнию, как со всеми шпионами было покончено.
  - Восемь призраков, ваша милость, - доложился прелату латник с узенькой бородкой, аля конкистадор
  - Девять! - тут же поправила подошедшая друидесса, - еще один был за навесом с кормом для животных.
  - Поздравляю юноша, вы очень вовремя сообразили, что некромант может отправить призраков для разведки. Я больше сталкивался с демонами и как то не учел эту возможность...
  - Я бы и сам не сообразил, - честно признался я прелату, - но когда мой замок захватывали, я, пользуясь знаниями других бессмертных, использовал этот же трюк. Так же имеет смысл проверить на наличие мелких зараженных животных. Точнее зомби этих животных.
  - Нет смысла, если они и были - 'ветер' их уничтожил, - ответила эльфийка, что обычно командовала наездницами на пегасах, одновременно с сообщениями о повышениями отношений с прелатом, людьми и эльфами, - у нас проблема в другом. Враг знает о наших планах.
  - Верно! - в сердцах воскликнул прелат. - Значит, нам надо атаковать сегодня!
  - Но лорд вернется только вечером! Атаковать в ночь замок некроманта?
  - Он этой атаки не ждет. А попробуем напасть утром - противник успеет подготовиться. Все наши тактические схемы мы ему озвучили.
  - Идея бредовая, но должна признать, логика в этом есть. Я отдаю приказ готовить войска?
  - Собираем всех генералов через десять минут, вы юноша, тоже будьте. Войска должны быть готовы к атаке через час, думаю, и лорд к тому времени прилетит.
  Атака началась в сумерках, примерно через полчаса как прилетел Горхэст, дракон с ослепительно красивой девушкой и архангел. Мы быстро ввели эльфа в курс дела, и он признал, что чем больше мы медлим, тем больше фору даем противнику. И тем выше будут потери. Конечно, не к месту давать нежити преимущество, но стоять в осаде ночью у замка некроманта, знающего на ура все наши позиции - не меньший риск. Вылазки вампиров не дадут покоя, а подземный ход, мы так и не нашли. А тут Прелат пообещал, что темнота нам помехой не станет. Десятиминутная подготовка, пока священники, жрецы и Служительница накидывают бафы и мы пошли с трех направлений.
  Первыми прошли наездницы, пройдя на бреющем полете над башнями и разрядив стоящие на них 'скорпионы', дали возможность выйти на сцену прелату на пегасе и трем драконам. И пока драконы выжигали осадные орудия на башнях, отвлекая на себя огонь личей, бесстрашный прелат спикировал прямо над центром замка и пустил свой коронный шар света, давая превосходное освещение и навешивая дебафы на нежить.
  - Сегодня мы идем на врага, - раздалось громовым раскатом по всем окрестностям голосом Горхеста, использующим то ли какую то незнакомую мне магию, то ли личную абилку, - врага чуждого нашему понимаю, врага чуждого всему существованию, чуждого самой природе, жизни.... Мы все с вами разные, но разные лишь внешне: ушами, ростом, привычками, но все мы любим жизнь, любим родных, детей и друзей. И мы все едины в этом, все равны в праве жить и в праве умирать. А наш враг существует, чтобы лишить нас этого права, лишить нас жизни и властвовать над нашей смертью. И я призываю вас, доказать, что жизнь сильнее смерти! Мы сейчас едены своей жизнью, своей природой и это единство дает нам силы победить и не такого врага, как этот жалкий некромант, спрятавшийся в своем замке, и отравляющий жизнь нашим собратьям. Я призываю вас ударить врага единым, слитным ударом, не делясь на расы, как пальцы не делятся в кулаке, нанося удар! Вперед! За жизнь! Нет Смерти!
  -За жизнь! Нет смерти! - в ответ раздался рев сотен глоток и заглушаемый топотом рванувших в атаку воинов, похоже уверовавших в собственную избранность
  Речь так себе, было, проскользнула мысль, но выскочившее сообщение тут же дало понять, сказано оно было не для того, чтобы покрасоваться:
  ~ Отношение с воинами армии Горхэста изменилось и имеет значение 10. Длительность эффекта 59:58 ~
  
  Этот хитрый лис уровнял все расы и их отношения между собой, позволяя им на время забыть обиды и стать одним целым, а не разрозненными кучками наемников. Дело было не в красоте речи, а использовании набора ключевых фраз, я читал об этом на одном из форумов...
  - Маг, чего застыл, сейчас ворота рухнут, нам надо быть к тому моменту там! - чуть ли не в ухо проорал друид и помчался за воинами, бегущим к совершенно целым воротам с огромными, грубо сколоченными деревянными щитами, в руках.
  Устремившись за ним, я успел заметить, как позади нас, с сухим стуком две катапульты пристрелянные днем пустили по здоровенному булыжнику, ударившему в створки ворот, и следом туда же спикировали два феникса, предварительно выбросившие по огромному вороху фашин, прямо в ров перед воротами. Фениксы тут же взмыли вверх, перелетели стену и, ударив волной огня во все стороны, принялись ломать ворота изнутри.
  Следующих секунд двадцать мы дружно бежали, стараясь не отставать от воинов, но все равно, когда подбежали ко рву, воины уже успели уже покидать на фашины свои щиты, скрепляя их между собой специальными крючками, вбитыми по сторонам. С треском рухнула одна воротина, но воины вместо того, чтобы кинуться туда, принялись укрываться за оставшимися щитами, видимо для этого и неиспользованными на переправе. Маги тут же закрыли себя щитами, а я недолго думая бросился на землю, за небольшой камень. Вовремя! Фениксы, что были внутри, снова ударили волной пламени, видимо выполняя указание зачистить территорию перед воротами, в момент их падения. До нас волна не дошла, только жаром ударило, можно было не прятаться, но воины похоже выполняли заложенный алгоритм, вот и...
  - Девку сбили! - проорал один из мечников, вскидывая голову. Проследив его взгляд, я увидел как за стену, слева стремительно упал пегас, с пригнувшейся к его спине наездницей. Вот и первые жертвы с нашей стороны.
  Ворвавшись за стены и попутно открыв вторую створку ворот, воины отрепетировано занимали позиции, предназначенные для удержания врага и, давая возможность поработать магам. Нахлынувшую волну скелетов маги скосили единым залпом, не напрягаясь, я даже не стал использовать магию, все же по разрушительности я был тут самым крутым, а стало быть, нет смысла против воробьев разворачивать гаубицу.
  Десяток эльфов следом за нами ворвались в проем и тут же кинулись в башни по бокам от ворот, два мага жизни тут же отправились следом, и не зря, в одной из башен раздались крики, застучали мечи и после шипения какого-то заклинания все затихло. Одновременно в ворота начали забегать остальные воины, только что достигшие стен.
  - Есть! Лучники на позициях, удерживаем площадь,- проорал командир нашей группы - эльф мечник.
  - Держитесь, они пошли!- тут же вторил испуганный вопль пикинера.
  - Формируем строй! Все кто подтягивается, укрепляем строй! - тут же принялся командовать мечник, - арбалетчики, вон в то здание, живо, будете прикрывать нас с фланга! Маги, ежа вам в задницу, какого встали по центру, к стенам домов и прикрывайте воинов!
  На нас шебуршащей массой надвигались толпы нежити, вынырнувшие из нескольких подвалов и из ворот стронхольда. Я насчитал трех кадавров, десятка два зомби, сотни полторы скелетов и трех личей.
  - Да вроде не так уж и много! - воодушевляюще прокричал я, пытаясь перекричать нарастающий шум
  - Тех-то да, - немедленно отозвался ближайший маг, - но еще вон же бегут!
  По двум боковым улочкам, что выходили к воротам и не просматриваемых с моего места бежали еще столько, и вместе с ними...
  - Дракон! Костяной дракон! - раздались вопли ужаса, а спустя мгновения я почувствовал как холодок страха пробежал у меня по спине. Огромная махина, с трехэтажный коттедж, ломая крыши зданий, о которые отталкивалась костяными крыльями стремительно приближалась к нам.
  -...! Стоять! С нами фениксы! Не бежать! - надрывались командиры, всеми силами удерживая дрогнувшую толпу.
  - Маги! Выносите личей!
  - Друиды, удерживайте щиты!
  Вот теперь мой выход! Кастую метеоритный дождь, выбрав целью одну из боковых улочек, добиваясь сразу и уничтожения противника и разбивания его части. А как говорил известный полководец древности: 'разделяй и властвуй'. Пока откат, вскидываю жезл и отправляю поток света в одного из личей. Тот нисколько не растерявшись, закрывается дымным щитом и отвечает призрачным черепом, который разбивается зеленоватой дымкой о щит друидов. Перевожу жезл в сторону и бью лучом в кадавра, что прорвал строй и принялся расшвыривать пикинеров. Луч с легкостью прожег дыру в груди монстра, но понять, есть результат или нет, я не успел, всем нам пришлось разбегаться в стороны. Феникс спикировал на дракона, тот умудрился его перехватить пастью, но второй феникс налетел на него сзади, и все три гиганта кубарем покатились в нашу сторону.
  Тем не менее, дракон поднялся первым, схватил за шею одного из фениксов и упершись крыльями замотал головой в стороны, в итоге швырнув пернатого в стену ближайшего здания. Второй феникс, воспламенившись, успел броситься в атаку, пока противник отвлекся, вот только визуально он ни чего не сделал, как костяной переключился на него, подпрыгнул и, подмяв под себя, повалил на землю, после чего принялся рвать его брюхо, не прикрытое прочными перьями.
  Откат закончился, и я немедля ударил фаерболом в голову дракона, воспламеняя ее. В эту секунду дракон добрался клыками до внутренних органов феникса и дернув головой ввер-вниз, добил гигантскую птичку.
  - Феникс мертв! А-а! мы все умре..! - немедля раздался вопль, впрочем тут же оборвавшийся.
  Второй феникс не спешил атаковать, да и дракон поднялся пошатываясь. Морда, шея и передние конечности у него были сильно подкопчены и, возможно, он серьезно ранен, но тут мне пришлось отвлечься, так как очередная волна нежити, докатилась до строя, и кроме пары магов, все оказались на откате. Целью стал вампир, что с легкостью прорубился через строй, и теперь принялся орудовать мечем в тылу, увеличивая разрыв и не давая строю сомкнуться. Молния на него и оглушенный и горящий кровосос тут же был поднят на несколько копий. По откату ударил в толпу огненными цветами, и шесть огненных шариков размером с кулак воспламенили зомби и скелетов, а еще три ударили по кадавру.
  В эту секунду над нами пролетел вверх тормашками феникс и, ударившись за нашими спинами о стену, сполз на землю. Дело дрянь! С оторванным крылом, обгорелым боком, со сломанными костями, костяной дракон все еще достаточно в рабочей форме, чтобы втоптать нас в щебенку.
  - Гор! Нам бы помощь не помещала! - Взмолился я в 'скайп', глядя как воины отступают, перегруппировываясь
  - Она всем нужна! - немедленно пришел ответ, - у нас тут полная... в сторону! Во фланг! Заходи ему во фланг, живо!
  Связь прервалась, но почти сразу возобновилась буквально на секунду, видимо отжал и тут же отпустил кнопку связи.
  - ... житесь, Леху к вам отпра...
  Два друида в отчаянии призвали по огромному медведю, которые задержали дракона, но и личи воспользовались и в ослабленную зону прилетели две стрелы праха, уничтожив одного латника и гнома.
  -Держитесь! Помощь идет! - проорал я, кидая молнию на дракона, выигрывая еще секунду.
  Архангел вылетел откуда-то сбоку, пролетев между двумя зданиями и не снижая скорости, разрубил одного из личей, чем вызвал просто хор радости у друидов и целую россыпь заклинаний, что они выпустили в оставшегося умиртвия. Третий лич, давивший на защиту 'облаком смерти', тут же прекратил свою атаку и сам ушел в глухую защиту, поменявшись местами со своими недавними жертвами. Между тем Леха, за считанные секунды, прошелся вдоль строя, зарубил парочку вампиров, расчленил кадавра и пошел прямо в лоб на дракона. Тот, опешив от такой наглости, решил встретить противника своим коронным прыжком с подминанием, но одного крыла у него уже не было и дракона повело в сторону, чем не преминул воспользоваться крылатый воин. Архангел в последнюю секунду ушел в сторону, и с разворота рубанул по шее дракона. Но элитный уровень - это элитный уровень - дракон успел подставить второе крыло и меч, воспламеняясь, буквально взорвал его на ошметки, но по шее только лишь слегка задел, не причинив вреда. Костяной в ответ присел и ударил по окружающим волной страха, впрочем, не приведшей к заметному результату, так как наличие архангела нивелировало эту абилку нежити. Используй он ее раньше - вот тогда мы бы могли не выстоять...
  С минуту дракон и архангел танцевали на правом фланге, пока мы выравнивали строй и после слитной стеной пошли давить нежить. Сначала пошло туго, но как только я поджарил молнией еще одного вампира, а маги, неизвестным мне заклинанием из школы Жизни, растворили кадавра, дело пошло на лад и нежить начала падать под ударами наших воинов.
  - Леха, давай поменяемся! - раздалось сверху и на нас спикировали Ураган с Горхэстом и четыре выверны идущие следом за ними. Во вражеских ящеров тут же полетели стрелы и заклинания и летевший вторым, обмякнув, рухнул вниз, упав неподалеку от феникса.
  Архангел тут же взмыл вверх и пошел наперерез, а Горхэст выхватив лук, принялся выпускать стрелы в костяного дракона! Блин! Да лучше магией какой, что этим костям от стрел то сделается! Хотя нет, беру свои слова обратно! Не знаю, что у него за лук, но стрелы, уходили в кости, словно те были из пластилина, а сама кость вокруг стрелы мгновенно чернела и начинала крошиться. После второго захода, стало понятно, что Гор стреляет в основание шеи, надеясь разрушить его!
  И снова не угадал, на третьем заходе, увернувшись от пасти дракона, он направил Урагана прямо на поврежденную часть и тот, с разгону, сложив крылья, ударил всеми четырьмя лапами, по черневшему участки шеи. Взметая черную труху и пыль, маленький дракон проломил своим весом поврежденный хребет и оторвал голову. Правда с мягкой посадкой им не повезло, да еще и в тыл нежити, но, похоже, этого сумасшедшего ни сколько не смутило, и он, даже не поднимаясь, кастанул огромный цветок, между собой и нежитью, мгновенно выпустивший десятки побегов, и убедился, что его питомец цел и уже встает, пристав на одно колено, принялся расстреливать нежить из лука. Причем надо заметить, с огромной эффективностью: личей, в глухой обороне он уничтожил, попросту игнорируя их защиту, последний отставший кадавр, утканный стрелами, червями и торчащими растениями, развалился на составные части после трех попаданий, а скелеты просто распадались, после того стрела пролетала сквозь них! Вот только стрелы имеют обыкновение кончаться и Гор, выпустив последнюю, запрыгнул на поднявшегося на ноги дракона и взмыл в небо. Бой у ворот закончился через минуту, так как оставшаяся нежить серьезной опасности не представляла. Надо отдать должное Горхэсту и его войскам - выучка на очень высоком уровне, продержаться против такого количества нежити и так мало потерять среди своих. Есть чему поучиться.
  ****
  Очень сильно подвела разведка. Хотя их винить нет смысла, в город попасть они могли, а некромант держал существенную часть войск в домах, набитых как банки со шпротами, которые никак не показывались на глаза.
  Начало атаки было исполнено на отлично, как и выбор направлений для наступления. Галбирет, с половиной человеческой армии, под прикрытием десятка рейнджеров и магов и с двумя фениксами штурмовал ворота, прелат, с Роланой, людьми и гномами штурмовали стену со стороны болота, при помощи фашин и лестниц, а я с драконами, эльфами, людьми, своим диверсионным отрядом и Оксаной на заднем плане, ударил со стороны участка, где не было рва. Сначала все шло как по нотам, наездницы отвлекли на себя башни, драконы их зачистили, ловкие эльфы взобрались на стены и удерживали их, пока остальные воины взбирались по приставным лестницам. Следом прошла атака на ворота, войска вошли вовнутрь, начали укрепляться. Прелат пошел самый последний, чтобы враги отвлеклись на нас, все же у него самое сложное направление, но с ним и шла почти половина армии, в надежде, что мы завяжем бой, а он ударит в тыл. Все было по плану, как...
  - Лорд! Хозяйка болот!
  - Милорд! Болотная ведьма!
  Одновременно раздались выкрики. На крышу дома напротив, на крупной болотной ящерице, в величественной позе выехала женщина в кольчуге, с копьем в правой руке, и выждав несколько секунд, прокричала несколько команд
  - К бою! Драконы ко мне! Наездницы, живо в кучу! Лучники, наизготовку! - Поняв, что проорала эта су...стерва, принялся раздавать команды и я.
  Воздух завибрировал, раздалось гудение и из ближайших домов начали вылетать десятки, сотни насекомых, похожих на комаров, только размером с болонку. Тут же за ведьмой размашисто потрясая крыльями, одним за другим начали подниматься девять выверн, а за ними с полсотни болотных змеек, существ похожих на змей, со стрекозиными крыльями.
  - Прикрывайте лучников! К каждому лучнику по два воина со щитами! - перекрывая гул, ору я, понимая, что не успеваю, - рейнджеры, в башню! Наездницы, прикройте их! Со стен не спускайтесь! Там внизу будут ящерицы. Ты, ты и ты, перекройте подъем на стену!
  Три дракона, зависнув над стеной, залпом пламени выжгли первую волну комаров, но тут же были вынуждены рвануть прочь, стремительно набирая высоту. На каждого пришлось по три выверны, а таким количеством у них все шансы справиться с драконом, не будь у него возможности для маневра.
  Комары оказались не сильно опасными, для эльфов, но похоже их и не использовали как основную силу, их посылали на убой, чтобы в бой могли вступить летающие змейки, обладающие высокой ловкостью и сильным ядом. Лучникам, как и мне, пришлось отбрасывать луки и хвататься за мечи, отбиваясь от этих тварей, а вот людям повезло гораздо меньше. Пикинеры и ополченцы, не имея возможности превзойти этих тварей в ловкости, один за другим падали под действием яда. И пусть он большей частью парализовал, но многие падали со стены, что почти во всех случаях приводило к летальным последствиям.
  Несколько минут, мы все рубились с летающими тварями, но на разрубленное насекомое, тут же вылетало еще три новых. Я по откату кастовал заклинания, используя недавно купленное инферно, выжигая участки с большим количеством скопившихся перед атакой насекомых, но ведьма быстро просекла это и частенько руководила атаками насекомых самостоятельно. Была бы она чуть ближе.... Очень сильно выручал Ураган, зацепившийся с наружной стены за стену, высунув только голову и периодически короткими вспышками огня сбивал комаров, сжигая им нежные крылья. Не успев понять, справляемся мы или нет как раздалось:
  - Лорд! Снизу! По стенам!
  Это орали гномы и эльф, что удерживали подъем, указывая на стены под нами. Уличив момент, я глянул вниз и ошалел от понимания своей ошибки. Болотная ведьма не была наемником, она была союзником некроманта и у нее где-то рядом замок. Снизу прямо по отвесной стене, используя малейшие шероховатости ползли боевые ящеры, и их было не просто много, их было за пару сотен. Размером с нильского крокодила, только с более короткой пастью и более длинными лапами, эти твари и для доспешных воинов представляли смертельную опасность, эльфы же хоть и выигрывали в ловкости, но существенно проигрывали в количестве, а учитывая, что воздушная атака не прекратилась...
  Решение было принято мгновенно.
  - Оксана, командуй! Удержи стену!
  - Стой, ты куда? Я не умею....
  - Ур, к бою, летим! - и уже запрыгивая в седло, - Златокрылый, живо сюда, я сниму с тебя выверн. Зачисти стену!
  С неба, с темноты вынырнула гигантская тень, за которой шли четыре поменьше, и я кинулся им наперерез, выхватывая лук. Ураган стремительно набирал скорость, проходя слева от пикирующего дракона, давая мне возможность сделать несколько выстрелов.
  - Напугай их! - успеваю отдать команду и сообразительный питомец успевает издать свой инфразвуковой рык, заставляя выверн сбиться с курса.
  - Между ними! - и мы пролетаем между тварями, причем я успеваю в парочку выпустить по стреле. Те тут же переключаются на более ближнюю цель, оставив дракона и начинают преследовать нас.
  - Командир?! Одна из них элитная, я не справлюсь!
  - Главное не давай приблизиться! Давай в лево!
  Дракончик тут же дал поворот, и я запускаю с кольца молнию, в ближайшую выверну. Та сначала рухнула вниз, но метров через сто выровнялась и принялась подниматься к нам.
  Остальные три перегруппировались и с трех сторон бросились на нас. И в эту секунду, Павел, не придумал ни чего лучше, чем выйти на связь, тратя и так бесценную ману.
  - Гор! Нам бы помощь не помещала! - проорал он мне, заставляя отвлечься от цели и я промазал по ближайшей выверне.
  - Она всем нужна! У нас тут полная...- возмутился я, накладывая новую стрелу, при этом мысленно удерживая пиктограмму вызова, и тут сверху на нас нырнула вроде как отставшая выверна, заставляя меня отвлечься от разговора - в сторону! Во фланг! Заходи ему во фланг, живо!
  Разминувшись с выверной, мы тут же зашли ей в бок, и мне удалось выпустить по ней пару стрел, но зацепить что-то серьезное на такой скорости не удалось. Пользуясь секундами передышки, пока все готовятся к новым заходам, мельком просматриваю ситуацию у ворот и у прелата. У прелата оказалось лучше всего, они отбросили нежить и сейчас уверенно продвигались к замку, уничтожая отдельные группы нежити, что небольшими ручейками стягивались к ним, а вот у ворот, похоже, пахло разгромом, несмотря на сформированный строй и занятые, заранее оговоренные позиции.
  Быстро отжимаю связь и произношу
  - Держитесь, Леху к вам отправляю!
  И тут же архангелу:
  - Леха, к воротам, помоги им там!
  И тут же мысленно подсказываю Урагану маневр. Тот послушно делает бочку, переходящую в мертвую петлю, и делаю еще пару залпов, причем один успешный, так как выверна тут же потеряла в скорости и начала отставать. Странно, вот у прелата была самая неудобная позиция, а он реализовал себя лучше всех. Хотя... у него в противниках была нежить, преимущественно личи и вампиры, с которыми священники с магами расправились с легкостью, будь против меня нежить, мне было бы тоже проще... а Леха с легкостью расправился бы с вывернами. Драконы втроем могли разобрать костяного, друиды вынесли бы насекомых... лич похоже ошибся только с прелатом, похоже не учел его или просто не хватило чем перекрыть направление? Пожалуй, пора провести рокировку!
  - Ур, давай к воротам, быстро, но чтобы не сбросить этих с хвоста!
  Несколько секунд полета и вот перед нами улучшившаяся картина боя у ворот. Оценив ситуацию у Архангела, кричу ему:
  - Леха, давай поменяемся! - И тут же Уру, - пролети вдоль стены, над лучниками!
   Лучники поняли ситуацию правильно и тут же прошлись стрелами по моим преследователям, сократив поголовье летающих тварей на одного.
  Архангел подловил момент, свечой ушел вверх, тут на ходу рубанул одну выверну и, поджав крыло, рухнул вниз, уходя от атаки второй, чтобы тут же взмыть вверх и попытаться зайти во фланг третьей.
  Я же, дав указания Урагану, принялся стрелять в повреждённый фениксом позвоночник костяного дракона, у основания шеи, стараясь класть стрелы по периметру. Пять - шесть заходов и голова сама отвалиться, под собственной тяжестью.
  - Командир! Магия из замка! - обломал мои замыслы чешуйчатый, исполняя мой приказ предупреждать о замеченных действиях лича-героя.
  И точно, полупрозрачный, сероватый луч, соединил дракона и левую башенку донжона и дракон принялся медленно восстанавливаться, притягивая к себе обломки собственных костей и костей скелетов, в обилии усыпающие площадь.
  -Ур, прости брат, но тебе придется побыть тараном! Разгоняйся и бей со всей дури туда, куда я стрелял!
  - Йииеехуу! - завопил питомец, разгоняясь, чтобы секундой позже с ужасной силой ударом выбить меня из седла. Ремни не выдержали такого напряжения, и я, взмахнув пятками небесам, рухнул на брусчатку, потеряв больше половины ХП. С трудом поднял голову, чтобы понять, что с дракончиком и с радостью услышал его восторженный голос.
  - Простить?! Командир, да я счастлив, как никогда! Я оторвал голову такому гиганту! Да еще после того, как эти петухи на нем обделались! Да меня все большие... командир, нежить!
  Часть нежити, атакующей строй, переключилась на нас и я, не успев подняться, кастую 'Цветок Гиорна', чтобы отделить нас с Уром от волны нежити.
  - Взлететь сможешь?
  - Сейчас, минуту, - пропыхтел дракончик, выпутываясь из костей придавившего его гиганта.
  Выжидая освобождения дракона, я схватился за убранный перед атакой лук и принялся обстреливать нежить, что представляла собой большую опасность. В первую очередь личей, что уже не пытались атаковать, а только защищались от массированной атаки магов и друидов, потом убрал не в меру живучего кадавра, и, достреляв колчан по прочим целям, выделил Галбирета, рубившегося с птенцом вампиров.
  - Добивайте и быстрым маршем к нам. Там нужна помощь друидов.
  Затем запрыгнул в седло, и на ходу поглощая бутыльки с маной, рванул в сторону сражения на стене, оставив внизу практически захваченные ворота и почти четверть нападающих лежащих неподвижно на земле. Потери непривычно ошеломительные, проскочила мысль, все же надо усилить тренировки, мало отработаны команды взаимодействия между расами.
  Прелат уже пробился через весь город, причем потерял он сравнительно немного, и уже принялся штурмовать цитадель, почти безнаказанно ломая ворота. Леха добил своих противников и уже сражался неподалеку от города, где раненного дракона пытались добить две выверны, но не успели до прилета архангела. Второй дракон отбивался от двух выверн далеко в стороне, но вроде успешно, а Златокрылый метался по стене, стараясь не задеть своих и сбрасывал поднимающихся ящеров. Насекомых и змеек осталось немного и Болотная Ведьма направляла их в ручную, уводя от дракона и нападая на лучников, вынуждая их переходить на мечи.
  - Зарули-ка к этой бабе! - отдаю команду и дракон послушно меняет курс, стремительно приближаясь к плоской крыше дома, на котором ведьма устроила себе штаб. Причем продумано устроила, видать ожидала воздушную атаку, так как, стоило нам приблизится, как из парочки люков принялись выпрыгивать людоящеры с луками и копьями и сходу обстреливать нас.
  - Не приближайся, я и отсюда достану! - ору я и кастую метеоритный дождь прямо на здание. Ошеломленным взглядом карих глаз я насладиться не успел, несколько метеоритов за секунды обрушили трёхэтажный дом, превращая его в груду обломков. Остальные добили выживших, попытавшихся вылезти из под обломков
  Насекомые сразу утратили порядок и просто кинулись на ближайших противников, где с ними начали успешно расправляться, мы с Уром прошлись вдоль стены, выжигая поднимающихся ящериц сначала его пламенем, потом пару заходов моим, с колец. Позже подтянулись друиды и площадными заклинаниями зачистили стены и все под ними.
  Город был захвачен, оставалось захватить цитадель, высокую башню, с маленькими, выступающими башенками поверху.
  Вот только едва мы на скорую руку подлечили раненых, а заодно дождались дракона и архангела и направились к цитадели, как увидели, что часть стены огромной башни отошла в сторону, обнажая ход, из которого стремительно выскочила нежить и бросилась к северной стене. Три лича, герой-лич, два вампира, и шесть костяных рыцарей стремительно помчались по дороге, оставив за собой еще четверых рыцарей и крупного, но коротконого кадавра. На карте воины прелата только сломали ворота и входили в башню и не могли быть причиной...
  В этот момент из проема начали выбегать закованные в броню минотавры, под командованием огромного шамана, возвышающегося над своими, далеко не низкорослыми сородичами больше чем на голову. Быколюди при виде оставшейся нежити перегрупировались и бросились на них в атаку, стремясь уничтожить нежить, явно планируя возобновить преследование.
  - Ур, за ними! - командую я, выхватывая остаток стрел у ближайшего лучника. Лучше бы бутыльков с маной взял, мелькнула мысль, когда мы уже оказались в небе, и я допил последний. По земле, за нами устремились эльфийские рыцари, во главе с Галбиретом, а по воздуху архангел, позвавший за собой прелата на неизменном пегасе. Сиру я не увидел, но две ее девушки кинулись за нами следом.
  Похоже, лич мчался к потайному ходу, но спикировавший перед ними Златокрылый внес корректировку в их маршрут, залив улицу пламенем, вынудив их свернуть в переулок, потеряв одного рыцаря. Переулок очень узкий, с воздуха их не достать, мелькает мысль, поэтому обгоняю их и сажу дракона на пересечении переулка с улицей, идущей вдоль стены. Спешившись, накидываю стрелу, и, на секунду высунувшись, отправляю ее в первого лича, мгновенно превращая его в пыль и груду тряпок. В меня немедленно летит заклинание, раскрошившее камень стены дома, покрыв его плесенью и грибком. Не успев высунуться второй раз, как тут же вынужден уйти нырнуть обратно - огромный двуручник просвистел там, где у меня только что была голова, и на меня выскочил костяной рыцарь. Две стрелы, в череп и в грудину и гигант осыпается, на второго со спины нападет Ураган, сбивая его с ног, я пускаю последнюю стрелу в лича героя, но тот телекинезом сдвигает ближайшего вампира и закрывает себя. Действие стрелы из необычного лука на вампира на секунду притягивает внимание всех: упырь хрипит, скукоживается от боли, и начинает высыхать, рассыпаясь ошметками. За моей спиной с шумом садиться дракон, следом пегас с прелатом и архангел. Лич было дергается назад, но в конце переулка уже заметен отряд минотавров, голов под тридцать и лич выжидающе замирает. Решаю подождать минотавров, не тороплюсь отдать команду нападать, и похоже зря: лич немедленно посылает последнего вампира задержать быкоголовых, последнего рыцаря против нас, и пока он бежит, он достает свиток и разломив, выпускает на него коричневое облако. Рыцарь на глазах становиться более крупным, кости заметно утолщаются, раздается в плечах.... К тому же он заметно ускорился и, не пытаясь атаковать оружием, бросается на архангела, хватает его, несмотря на пробивший его меч и вместе с ним прыгает на дракона, откидывая того немного в сторону. Лич не мешкая бросается на выход, окутавшись 'призрачным щитом', поглотившим мое заклинание, огрызается ответным, которое удерживает защита, поставленная, невесть откуда взявшейся тут Оксаной. Прелат, сползший с пегаса, сделав пару пассов руками, разрушает щит на личе, на что тот возводит новый, только теперь выглядящий как мыльный пузырь, и, выхватив свиток, бросает презрительное.
  - Да будьте же вы прокляты!
  Вот только богиня смерти прокляла, похоже, его, так как у него из-за спины вынырнула тень, материализовавшаяся в вампира, отправленного задержать минотавров, выхватившего свиток и разломившего печать. После чего вампир, осклабившись, отрубил по локоть и исчез во вспышке телепорта.
  Лич, понял, что жить ему осталось считанные секунды, но он все же предпринял попытку прорыва, стремительно рванул в нашу с Оксаной сторону, и, взмахнув посохом, пустил волну праха, пользуясь тем, что мы все на откате. Помня о ее разрушительности, я понял, что сейчас уйду под новое перерождение и не успеваю ничем приложить лича, кроме малого благословения, доставшегося мне как случайное умение, за возведение храма людей. За мгновение до прихода волны, передо мной мелькает тень и я возрождаюсь в лагере, вместе с ... Пашей.
  Первым делом проверяю, что там с личем, и вижу, как мои спутники добивают гипертрофированного костяного рыцаря и рыцаря, что боролся с Ураганом, а на месте лича, только ворох его одежды и посох
  - Ты то, как тут оказался, - поворачиваюсь к Паше, убедившись, что друзьям ничего не угрожает, - ты же в стороне был
  - Оксану прикрывал, - почему-то смутился парень.
  - А ни чего, что она бессмертная, как и ты?
  - Да я как то забыл об этом.
  - Ладно, одевайся и пошли город захватывать.
  Сам быстрым шагом зашел в свой шатер, одел штаны, сапоги и рубаху под уцелевший доспех грации и вышел на улицу. Напротив уже стоял, ждал Павел, одетый в простейшую одежду по типу той, в которой он пришел ко мне.
  Некоторое время шли молча, но было видно, что Павла разрывает желание что-то спросить, но он никак не решается.
  - Да говори уже, чего межуешься? - первым не выдержал я
  - Да я это... да ладно... хотя... вы не знаете, у Оксаны есть кто-нибудь? Хотя чего я спрашиваю, конечно, у нее есть... у таких красивых девушек всегда кто-то есть...
  О-о! да у нас тут любовь с первого взгляда. Он же с ней даже не разговаривал, как только она прилетела, ее тут же погнали в северный отряд и он ее видеть то мог, когда она с дракона сходила и привязывалась к лагерю. И чего он сейчас за дурь-то сказал?
  - Павел, вроде взрослый парень, ты чего несешь?
  - Э-э, в смысле?
  - Понравилась девчонка, кольца на пальце нет, значит, у нее даже если есть зазноба, то не серьезная. Подходишь, общаешься, доказываешь, что ты лучше, что именно ты сможешь сделать ее счастливой и обеспечить счастливое будущее.
  - Стас, я простой ботаник, а ты видел какая она шикарная? Облик на девяносто процентов соответствуют действительности, я уже посмотрел настройки.
  - У тебя так на сто соответствует, вообще, как я погляжу, ни чего не изменил. Что это меняет?
  - Да она на меня даже не посмотрела.
  - Ты пролети восемь часов на драконе, бафая каждый час дракона на все возможные бафы на скорость, сильно ты будешь по сторонам оглядываться? А у нее уже глубокая ночь, между прочим.
  - Да не в этом дело. Такие крутые девчонки смотрят только на популярных, вкаченных парней, на дорогих тачках...
   Да парень, с комплексами у тебя явные проблемы... да еще и поди...
  - А ты случаем не девственник? Что, правда? Неожиданно. Я в твои годы успел пожить вместе и разойтись и с новой сойтись.... Если хочешь, познакомлю тебя с одним полуросликом, он за счастье примет тебя обучить подкату и постельным премудростям...
  - Нет, спасибо, - окончательно смутился парнишка, - я как-нибудь сам, без полуросликов.
  На воротах нас встретили десяток пикинеров, два матера лука и один маг жизни, поставленные Галбиретом. Тела наших оттащили в сторону и теперь на тех, кто был в более-менее целом состоянии накладывали стазис. Потери были просто колоссальны, вот что значит, недооценили противника. Кто же знал, что у него почти пятая часть его армии, что пришла в Долину Змей, еще имеется? И у него хватит ума их спрятать. А эта болотная ведьма. Ведь ни каких предпосылок не было, что она находиться в армии врага. Прятать столько живых, среди города мертвых, это же какую мораль надо иметь?
  Вовсю шла мародерка: из всех строений вытаскивали все, вплоть до мебели, так как при перестройке зданий, это все обновиться, а у нас много зданий и сооружений были без мебели и инвентаря.
  Наконец мы подошли к месту нашей гибели. Архангел и один дракон перекрывали выход из переулка, а второй дракон, сидя на крыше, не давал им уйти в глубь, периодически попыхивая пламенем. Галбирета не было видно, а вот прелат и Оксана, стояли рядом останками лича и рассматривали трофеи.
  - Что тут у вас? - мотаю головой в сторону минотавров
  - Вас ждут. Говорить хотят только с главным.
  - Понял, Гал где?
  - Приехал рыцарь и утащил его за собой.
  - Понятно. Ну, пойдем, побеседуем с быкоголовыми.
  Здоровенный шаман, при виде меня, двух бессмертных и прелата тут же вышел из-за подобия строя и даже изобразил поклон.
  - Капитан вольного наемнического отряда 'Бычье Сердце' Саамрун Укротитель Духов
  - Лорд Горхостиэль, мой советник, прелат Иоган, мои помощники, Павликус, Оксаниэль.
  - Мы предлагаем услуги. Интересно?
  - После того, как вы предали предыдущего нанимателя?
  Быкоголовый тут же взьярился
  - Да эта куча лошадиных яблок сам нас предал: он увел часть моих воинов, под предлогом службы на другом участке, а сам наделал из них кадавров! Естественно, мы такого не стерпели!
  - И чем вы его напугали, что он вместо того, чтобы уничтожить вас магией, бросился наутек?
  - Призвал парочку духов, которые поглощали магию из его заклинаний. Чай не первый такой наниматель, привыкли. Ну, так что, берешь?
  - Беру. Только не в качестве наемников, а на постояннку.
  - Не пойдет. Мы вольный отряд...
  - У меня нет наемников. Только те, кому я могу доверять. И буду прям. Отпускать вооруженный отряд, в землях, в которых еще не закрепился - не в моих интересах. Решай сам.
  Минотавр было видно, сначала взъярился, но потом сделал над собой усилие и молча отошел к своим. Оксана тут же взволновано спросила.
  - Вы, что, убьете их всех? Они же нам помогли!
  - Ну, предположим, помогали они не нам, а себе, это мы своим присутствием помогли им, так бы их всех разобрали на запчасти, будь войска у лича незадействованные.
  В этот момент вернулся шаман, с двумя минотаврами позади.
  - Если оплата будет как у наемников, мы согласны, - пробасил рогатый, с усмешкой глядя мне в глаза.
  Вроде как согласился на мои условия, но сделал так, что отказываться придется уже мне, а стало быть, отдав приказ уничтожить их, я в упаду в глазах своих воинов, ведь я ни чего не говорил про оплату, не ограничивал их, когда ставил условие. Теперь уже призадумался я и, спросив разрешения, активировал техническое заклинание.
  Тридцать четыре минотавра и шаман. Все от тридцатого по сороковой уровень. Ветераны. Все с навыками владения тяжелой брони и в нее же и закованные, с лабрисами на длинных рукоятях. Идеальный отряд прорыва вражеского строя или затаптывания противника на узких улочках. Возможно, их лич и планировал использовать против прелата, да вышла накладка, обидчивые минотавры не простили, что часть их отряда пустили на запчасти. Сам шаман кроме капитана имел еще с десяток умений, полезных командиру. Учитывая, что армию мне надо будет увести, а новые земли придется охранять, да и в свете последних потерь, этот отряд мне лишним не будет. Вот только платить полуторную цену, как наемникам, у меня давила жаба.
  - Предлагаю вариант, выгодный обоим. Заплата стандартная. Что, на мой взгляд, логично в мирное время. Зато с любого боя, моим воинам положена одна доля добычи. У вас она будет полуторная. Добыча у меня иной раз бывает такая, что ваша полуторная доля, переплюнет двойную месячную оплату, так что, это выгодное нам обоим предложение.
  - Да, но боев может и не быть целый месяц!
  - Верно. Но тогда вы получите стандартную оплату, за то, что ни чего не надо делать!
  Бык, было, дернулся что-то сказать, но резко задумался и совершенно неожиданно произнес.
  - Годиться. Только мы к тебе не пойдем. Не гоже настоящим воинам под длинноухим сидеть. И под бабу не пойдем, это вообще не дело. Вот, он пусть нами командует.
  С этими словами минотавр ткнул жезлом в сторону Павла.
  - Парень и смел, магией владеет, и на нормального, привычного нам мага похож.
  Если он хотел меня как то оскорбить, он просчитался, он только что позволил мне, не заморачиваться с моралью.
  - Да будет так! Павел, принимай у них присягу, отныне это твой отряд, - с этими словами, я, скрывая усмешку, и взяв с собой прелата, пошел к останкам лича.
  -Чем это вы его так? Все вещи целы, словно он испарился
  - Да почти так и было, милорд, - усмехнулся Иоган, - только это не мы его, это вы его. Вы его благословили силой светлого владыки, что заставило всю его черную магию, вспыхнуть, сжигая его изнутри.
  - О как! Если честно, я не успевал ни чего другого, а просто так, погибать было обидно. А благословение - самый короткий каст. Как там в описании: 'Сторонникам света благословение дарует увеличение всех параметров на десять процентов на десять минут, сторонникам тьмы - наносится урон, равный десяти процентам от его объема маны'. Понятно дело, личу, с его бездонными запасами маны пережить такой урон шансов не было. Ты тоже, таким владеешь?
  - Нет, конечно. Этим только кардиналы владеют. И вас, вот, Владыка не оставил без своей милости. Я взял на себя смелость проверить вещи лича, на предмет опасных вещей и выложил все вот сюда.
  Почти все трофеи оказались не дешевые, но привязанные к классу некроманта, позволяющие поднимать нежить в большем количественном или качественном состоянии и сильнее колдовать. Первые закинул в сумку, чтобы закинуть на аукцион, последние: браслет, кулон и золотое кольцо с сапфиром, в совокупности увеличивающие силу магии на тридцать процентов, отложил для Павла. Пока он еще некромант, пользоваться сможет, сила магии - она, что в некромантии, что в магии стихий - сила магии, лишней не бывает.
  Отдельно лежал посох и, что мне особенно понравилось, он был без ограничения на класс, только на наличие владение магий тьмы. И каставал заклинание 'волна праха', а при его наличии в книге заклинаний, усиливал его, удешевлял и ускорял каст и откат на двадцать пять процентов. Его тоже в сумку, авось и пригодиться. 'Волна праха' мощное, разрушительное заклинание из раздела, которое сложно остановить. Минусом было то, что оно разрушало не только противника, но и все его снаряжение, из-за чего не особенно популярно среди игроков и было не большого радиуса действия, что не особо любилось прочими магами.
  - Неплохо! Теперь надо пойти захватить замок, Оксана, идем, сейчас нужна твоя помощь.
  Вместе с прелатом, Оксаной и Ураганом, который все это время рассказывал в красках, как одним движением лапы оторвал голову элитному костяному дракону, мы двинулись в сторону цитадели. Кстати, о птичках! Быстро просматриваю, все ли герои, командиры и вообще, нужные персонажи живы и, убедившись в этом, прошу прелата, отправить архангела, воскресить феникса. Второй феникс был хоть и покалечен, но живой и через пару дней встанет в строй.
  Вообще погибло порядка ста двадцати человек, восемнадцати гномов, шести эльфов и десятка фей и это учесть, что костяной дракон не дошел. Паша вовремя привлек мое внимание, и мы успели противопоставить, а так бы вообще все могло закончиться плачевно.
  -Лорд! - раздалось с боку и с небольшой улочки выехали рыцари, во главе с Галбиретом. Между двух единорогов, замотанная в сети висела обнаженная болотная ведьма.
  - Вот тебе и раз! Неужто выжила?
  - Отряд диверсантов проводили зачистку уцелевших противников, заметили, что несколько ящеров, вместо того, чтобы сбежать или нападать, камни разбирают. Позвали нас. Мы откопали это 'чудо'. Хотели там же прирезать, все же столько из-за нее погибло, но решили, что вы захотите с ней переговорить.
  - Правильно решили. А чего она голая?
  - Не стали рисковать. Она то из платья иглы отравленные вытащила, то из волос гребень с лезвием. В общем, решили, что так спокойнее.
  - Благодарю за службу! Все сделали правильно. Всем премия, за сообразительность. Диверсантов, что нашли - к награде.
  - Есть! Служим на благо государства!
  Я подошел к снятой с единорогов пленнице, стыдливо закрывающей себя веревками сети и с ненавистью, наблюдающей за мной карими глазами, из-под спадающей на лицо черной гривы волос.
  - Ты кто такая то? - задал риторический вопрос, открывая интерфейс
  Болотная ведьма, шестидесятый уровень, специализация - 'связь с животными'. Управление, командование, магия жизни, магия разума, специалист разведения. Что ж ты к этому недотрупу то пришла в союзники, а не ко мне?
  - Исинтира. Верховная Леди Отралейских болот. Прошу достойного содержания согласно моего положению.
  - Будет тебе содержание. Замок твой где?
  - В болотах.
  - Это и ежу понятно. На карте покажешь?
  - Чтобы ты и его захватил? Нет, конечно, не покажу.
  - Так я и думал. Ну да ни чего, минотавры наверняка знают...
  - Да чтобы эти выползыши навозной улитки передохли! Не захотели усилить господина и все испортили! - неожиданно взорвалась эмоциями ведьма, попытавшись встать, но запутавшись повалилась на бок, - их и наняли то специально для создания воинов повелителя, а они вздумали сопротивляться!
  Все страньше и страньше, как говорила одна обкуренная девочка. Лича она считала повелителем? Не захватчиком, не союзником, а повелителем? Но для этого должно быть подтверждение его власти. Лич - это аватара героя покинувшего игру? И он начал создавать свое государство, решив стать королем? Но тогда....
  - Быстро в замок. Ее под стражу. Глаз не спускать.
  В замке вовсю хозяйничали наши воины, проверяя закоулки, вытаскивая все возможные вещи, представляющие более-менее ценность, и складировали во дворе, не желая потерять их при изменении типа замка. Едва мы зашли и начали подниматься по лестнице, как снизу выскочил совсем еще молодой пикинер и, увидев нас, очень обрадовался.
  - О! Милорд! Ваше преосвященство! В подвале нашли несколько пленников, мне нужно знать, что с ними делать дальше.
  - Много пленников?
  - Четыре человека, один эльф и один совсем непонятный.
  - Непонятный? - одновременно с прелатом переспросили мы у воина.
  - Да, вроде кентавра, только маленький лохматый и уродливый.
  - Обеспечить их водой, едой, если надо - целителем. До утра пусть побудут там, а утром выведи их наружу, посмотрим, кто они такие. И что это за лохматый кентавр. Хотя уточни, если эльф из селения на юге, его можешь выпустить.
  Пикинер убежал вниз, а мы с Оксаной и прелатом поднялись в заклинательный покой. Я уверенно подошел к столу, уже примерно ожидая, что я там увижу
  ~ 'Корона монарха'. Будучи надетой на правителя увеличивает все доходы и приросты на 5 процентов, мораль на 1, снижает содержание войска на 10%. Для действия эффекта должна быть одета героем суммарно не менее десяти часов в неделю. Элемент комплекта 'Регалии монарха'. ~
  - Перед боем лич снял ее, чтобы одеть 'обруч жатвы', что теперь у меня в сумке, - задумчиво пробормотал я, пару раз глянув на прелата, все не привыкну, что от него не надо скрываться, - но, похоже, в остальное время он носил корону. Похоже, игрок, заполучив корону, запустил цепочку заданий, объявив себя правителем. Вот только для выполнения условий этого квеста, требуется в течение месяца собрать под своим началом трех игроков, шесть наемных героев и иметь в вассалитете или в личном пользовании не менее трех, дополнительных к личному городу, замков. А так же иметь не менее трех регалий. Игрок, похоже, надеялся в течение месяца это все заполучить, а может герои уже какие-то на тот момент были. И, скорее всего, через месяц увеличить количество регалий он не смог, да и с игроками, как я могу судить по не захваченному замку, у него не все просто оказалось, и квест провалился. После этого, как не пытайся, но другие правители тебя ровней не признают, и после этого стать чем-то выше лорда своих земель - не светит. Видать, это и послужило для героя причиной удалиться.
  - А чего он тогда не распродал артефакты? - Задала закономерный вопрос Оксана, - я вот сейчас глянула, на форуме, эта корона стоит...
  - Не мало стоит, я знаю. Возможно, удалил на эмоциях, а потом не смог восстановить. Гадать можем долго.
  - Милорд, а это что, получается, - взволнованно прошептал прелат, касаясь короны у меня в руках, - у вас есть два замка, точнее два города, помимо вашего, у вас два бессмертных, которые признали вас своим сюзереном... есть шесть героев... и две регалии, включая корону. Вам надо только найти еще одного бессмертного с замком и уговорить его присоединиться к вам, а так же повысить уровень у двух героев, или нанять еще двух, более высокого уровня, что с вашим уровнем известности и тремя городами - вопрос пары недель. А третий предмет регалий, вы можете купить путями бессмертных!
  - Ну, так то, да, еще главное не забыть про некую сумму в реале, которую надо отстегнуть за регистрацию.... Только зачем мне это?!
  - Стас, ты что, не хочешь стать королем? Точнее князем леса?
  - Я со своим лордовством то с трудом справляюсь, а ты знаешь, сколько ответственности накладывает титул? Сколько я должен делать, чтобы жители, которых заметно прибавиться, жили в достатке и исправно платили налоги? Какую надо содержать армию, чтобы оберегать границы.
  - Вот именно, милорд, она не знает. И я не знаю, и все, кто находиться, в ближайшие пару сотен лье, не знают. А вы знаете. Хотя бы про ответственность. Для вас это не будет игрой. Зато вас признают другие правители, и вы можете полагаться на их помощь, на торговые отношения, на возможность установить в своих землях большой телепорт. Уважение к вам будет гораздо выше, чем у главы клана бессмертных.
  - И у меня будет титул, который котируется в империях, а не просто буду еще одна леди лесных эльфов, - не замедлила добавить Оксана, видимо же представляя себя в списке приглашенных на императорский бал, о которых частенько в сеть выходили ролики.
  В чем то они правы. Княжеский титул - это более престижно, чем глава клана и уж тем более лорд земель. Может и правда попробовать? С этими мыслями я убрал корону в сумку, чем явно разочаровал прелата.
  - Не оденете?
  - Я подумаю. Но сейчас нет смысла одевать. Запуститься квест и сроку мне будет один месяц. Лучше активировать, когда все соберу. Пойдемте, захватим город и запустим переустройство.
  Мы дружно перешли коридор, и зашли в помещение сердца замка.
  - Оксана, захватывай, и скажи, что можно будет сделать, чтобы переоборудовать город на эльфийский.
  - Вот, теперь то признаешь, что и от мирных навыков есть польза? - изобразила язвительность Оксана, подходя к светящемуся шару и касаясь его перстнем.
  - Есть. Вот только без военных - от них мало толку. Уровень то взяла?
  - Четыре. Четыре уровня!
  - Как четыре? Искренне удивился, активируя интерфейс. Со скриптами я даже и не знал, чего получил, так как умная программа не беспокоя меня, сама раскидывала новые навыки. И правда, на четыре уровня подрос... точно, атака началась до двенадцати часов, а закончилась после, в другой день, вот и получил четыре! Еще и ловкость поднял, ко всему прочему.
  - Милорд, насколько мне известно, все в армии получили по четыре уровня за эту ночь. Все же враг был силен и многочислен.
  - Не плохо.... Но тогда ты можешь стать...?
  - Да, я могу стать верховным прелатом, если вы уберете поставленное вами ограничение.
  - Если пожелаешь, могу это сделать сейчас, но предлагаю сделать в более торжественной обстановке.
  - Я за торжественную обстановку. Народ надо порадовать, после таких потерь.
  - Я все, смотри, что можно сделать, - закончила с предварительными расчетами обладательница архитектора и зодчего.
  У меня мигнула пиктограмма полученного сообщения и, раскрыв его, я погрузился в чтение различных вариантов захвата и переобустройства города.
  Девушка предложила сначала дорогой вариант: сохранить все уровни построек, доложить полную стоимость ресурсов и заменить здания на аналогичные постройки у расы эльфов. Не имеющие аналогов постройки демонтировать, с возвратом тридцати процентов затраченных ресурсов. Выигрыш был во времени. За одни сутки я бы получил отстроенный город с частично сохраненной инфраструктурой.
  Второй вариант, понижал все постройки до первого уровня, докладывать ресурсами приходилось существенно ниже, в остальном все как в первом варианте.
  Третий вариант - предлагал демонтировать большую часть строений и за счет возвращенных ресурсов заменить самые необходимые строения.
  Я пошел своим путем и, взяв ее список, принялся кроить. Стены я понизил с третьего, до второго уровня, с доплатой всего двадцати процентов от их стоимости. Замок оставил на третьем уровне, с доплатой его полной стоимости, все постройки расы некроманта, позволяющие нанимать юнитов - под демонтаж, с возвратом ресурсов, дома, кузницу, таверну и прочее - на перестройку. Немного погонял по уровням, где-то оставляя, где-то, понижая уровни, чтобы сэкономит ресурсы. В итоге, с учетом того, что было на складе, что-то получилось, но город, конечно, будет пустым, без населения, но мы экономим недели строительства, что не маловажно и ново прибывающим в город будет где жить и работать.
  - Вот так надо сделать, - передал файл Оксане, только пойдем, сначала заклинания изучим, и ты их в момент изменения замка, выкинешь на аукцион.
  Выучив заклинания из магии тьмы, которых оказалось всего восемь штук (и двадцать из некромантии, совершенно для меня бесполезных), я дал добро на захват города и, найдя небольшую кушетку в углу сердца замка, я завалился спать. Все же, день у меня начался сегодня рано и мозг уже требовал отдыха...
Оценка: 8.12*136  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) М.Боталова "Беглянка в империи демонов 2. Метка демона"(Любовное фэнтези) К.Вэй "По дорогам Империи"(Боевая фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) У.Соболева "Пока смерть не обручит нас"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Офисные записки. КьязаДурная кровь. Виктория НевскаяВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. ИрунаОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеОсвободительный поход. Александр Михайловский��Как снег на голову�� II. Ирис Ленская
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"