Ковальчук Алексей Алексеевич: другие произведения.

Мир Валькирий 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 5.78*333  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга закончена. Прошло четыре года после попадания Сергея Ермолова в женский мир. Многое уже сделано, учеба идет полным ходом. Все безмятежно и красиво. Но судьба как это обычно бывает, снова бросает вызов. Очередная проверка на прочность, выдержит ли её Сергей?

  
  Книга закончена. Выкладываю половину книги.
  Продолжение доступно на author today / zelluloza.ru / libst.ru
  Как и обещал выкладку на самиздат продолжу, когда перейду к третьей книге цикла.
  Ориентир на февраль.
  В данный момент, благодаря помощи Дмитрия и Виктора, займусь окончательно правкой текста.
   []
  
  
  МИР ВАЛЬКИРИЙ
  
  КНИГА ВТОРАЯ. ВОЙНА!
  
  Вместо пролога.
  
   Светлана Белезина с задумчивым взглядом проводила уехавший кортеж Ольги Гордеевой. Жизнь сделала резкий поворот, и как быть дальше, Света пока не знала. Бабушка так хотела, чтобы она быстрее выросла и могла возглавить род. Света грустно усмехнулась. Второй пункт выполнен. Теперь она - глава рода.
  
  - Боярыня! Какие будут указания? - спросила подошедшая Евдокия.
  "Да, теперь уже боярыня", - подумала она. А час назад было "Света, не мешайся под ногами".
  
  - Распорядись насчет похорон и скажи, чтобы накрыли на стол в малой столовой, что-то я проголодалась, - спокойным и твердым голосом проговорила Светлана.
  
  
   Евдокия, уважительно поклонившись, ушла, а Света снова погрузилась в собственные мысли. На самом деле есть она не хотела, а единственное желание, которое бурлило в душе, это закрыться в своей комнате и зареветь. Но она держала свои эмоции в кулаке. Бабушка вбила в неё главное правило для главы рода - нигде, никогда и ни при каких обстоятельствах не смей показывать свою слабость. Что бы и как не происходило, твои люди должны видеть уверенную в себе главу рода, а не растерянную девочку. "Эх, бабуля, как же ты так?" Когда зазвучали обвинения в адрес их рода, Светлана растерялась. Она не могла поверить, что её бабушка, так много говорившая с ней о чести и достоинстве, могла пойти на такое преступление. Да, Света знала, что из-за сгоревшей фермы у них начались большие финансовые проблемы, но она никак не могла представить, что такая умная и всегда уверенная в себе Юлия Белезина пойдет именно на такой шаг. А что бы сделала она сама, если бы жизнь так прижала род, загнав в самый угол?
  
  
  - Не знаю, - прошептала вслух Света.
   Свободный боярский род Белезиных! Как гордо произносили эти слова и мать, и бабушка. Только вот, проводив кортеж княгини Ольги, Света не понимала, что толку в этой свободе? Свобода хороша, когда твой род силен и ты действительно можешь гордиться и наслаждаться этой свободой. А Белезины уже очень давно находятся на грани. Ни силы, ни власти, ни богатств! Им, кроме вывески, больше гордиться нечем. И в такой ситуации они просто ничего не могли противопоставить главе великого клана. Нет! Это понятно, при озвученных обвинениях, даже будь за их спиной сильный клан, финал был бы тем же. Просто вызов на дуэль, с указанием причины вызова, был бы заранее разослан в виде приглашений для глав других кланов или родов, чтобы те присутствовали в качестве судей. Претензию изначально направили бы главе их клана, чтобы та назначила день и место. Дворянский суд, как и имперская безопасность, так же были бы поставлены в известность. Дуэль была бы проведена красиво и в присутствии авторитетных родов.
  
  
   Но они мелкий свободный род, у них нет за спиной сильного клана, а значит, к ним можно просто открыть дверь ногой, что княгиня и проделала. Она, конечно, наверняка сообщила в канцелярию императрицы и в дворянский суд о своих действиях, все-таки имперская безопасность старается отслеживать и достаточно остро реагирует на жалобы слабых родов, если тех вдруг начинают необоснованно притеснять более сильные. Но конкретно сегодня, Гордеева Ольга была в своем праве, как гарант, откликнувшийся на жалобу отряда наемниц. А после предоставленных доказательств её, скорее всего, просто поблагодарят, - и имперцы, и дворянский суд, - что княгиня разобралась, не утруждая их. Гордеевой можно даже сказать спасибо, что она не стала раздувать скандал и устраивать представление на весь свет. А значит, репутация рода пострадает не сильно, а другим свободным родам, если будут интересоваться причиной дуэли, всегда можно сказать, что дуэль - это личное. Захотят узнать подробности, пусть копают сами.
  
  
   Светлана тяжело вздохнула. Если она кардинально не поменяет стратегию по развитию рода, их ждет забвение. Последний раз большой прием они устраивали, когда ей было одиннадцать лет, она тогда отличилась, сумев сдать экзамен на Гамму. До Беты ей, конечно, ещё далеко, но даже если и сдаст экзамен на следующий ранг года через три, это все равно будет очень здорово. Не каждая одаренная всего в шестнадцать лет становится Бетой, а она точно станет. Ведь Светлана чувствовала источник очень хорошо, он развивался с каждой тренировкой, становясь сильнее, делая сильной и её тоже. Но роду нужна не только её сила, Белезиным нужна реальная сила за спиной, которую может дать только вступление в клан. Но, увы, её род сейчас представляет собой слишком жалкое зрелище. Сейчас их просто никто не примет в свой клан, ибо выглядеть они будут побирушками, а к таким, кроме презрения, ничего не испытывают. А значит, она должна сделать все, чтобы поднять род с колен хотя бы на пару ступеней, а потом, вместо того чтобы гордиться свободой, идти на поклон. К кому, покажет время, но лично Светлана не отказалась бы войти в клан Гордеевых. Княгиня, безусловно, достойная во всех отношениях боярыня.
  
  
  - И очень красивая, - прошептала Светлана, направившись домой, чтобы все-таки заставить себя пообедать.
  
  ГЛАВА 1
  Четыре года спустя.
  
  
   Я включил прыжковые двигатели и бросил Кузнечика вперед, стараясь как можно быстреесблизиться с Мстителем. Кто-то наверняка скажет, что это бред. Кузнечик - легкий робот разведчик - против сверхтяжелого Мстителя. Согласен, полный бред. Но у меня не было выбора. Если бы я засек врага раньше, трусливо сбежал бы, даже не пытаясь что-то сделать. Но эта сволочь явно пользовалась артефактом невидимости - и пока стояла без движения, ни один радар не мог ее засечь, только визуально и то с трудом, так как она еще и функцию хамелеона активировала, полностью слившись с фоном леса за своей спиной. Вот и получилось, что засек я Мстителя, только когда до него осталось всего шестьсот метров. Ближайший холм, за который я мог бы спрятаться, находился в каком-то километре. Для шустрого Кузнечика всего минута бега, но ракеты Мстителя догонят раньше, это помимо электромагнитной и плазменной пушки. Нашпигует меня на прямой видимости - и трендец котенку, точнее Кузнечику и мне вместе с ним. Моя защита долго не выдержит, а тот шквал огня, который на меня обрушит Мститель на этом коротком отрезке, практически мгновенно перегрузит все мои амулеты, и даже подпитка своим источником меня не спасёт. Вот ипришлось мне, в секунду прокачав ситуацию, попытаться использовать единственный шанс. А именно, продавивдвадцатипятитонным Кузнечиком силовое поле Мстителя, попытаться своими пушками подрубить ему ноги. Я понимал, конечно, что шансов очень мало, - да что мало, их практически нет, - даже если я пройду его поле. Он же не будет тупо стоять и ждать, пока я подрежу ему хотя бы одну конечность. Скорее всего, просто раздавит меня этой самой ногой, но выбора, повторюсь, у меня не было. Была малюсенькая надежда, что пилот Мстителя окажется новичком, как и я, растеряется, и мы с Кузнечиком ещё немного потанцуем.
  
  Хрен там. Опытная зараза. Хоть я и прыгал, как заяц, в разные стороны, чередуя прыжки быстрыми пробежками на десять метров, а потом снова прыгая на сто пятьдесят метров, но уже немного в другую сторону. Пилот Мстителя подловила меня уже на втором прыжке, когда после прыжка Кузнечик коснулся земли, и только я собрался в этот раз не бежать, а снова прыгнуть, как мне в лоб прилетело сразу четыре ракеты. Слишком близко был Мститель, и моя противоракетная оборона просто не успела сработать. Силовое поле выдержало, но вот сразу два амулета из четырех мгновенно погасли. Зарядить я их не успевал, мне на это час надо. Поэтому, просто активировав обе свои плазменные пушки и одновременно выпустив все десять ракет, уже не петляя, на полной скорости понесся к Мстителю, прямо на бегу стреляя плазмой.
  
  
   Мои ракеты и выстрелы из пушек этому сто тонному чудовищу были как комариные укусы. Да, его силовое поле покрылось вспышками разрывов, и выглядело это красиво, но мне, чтобы перегрузить его защиту, полдня палить надо, у меня просто заряды раньше закончатся. Тут на меня обрушился град выстрелов из плазмы и электромагнитной пушки, оставшиеся два амулета померцали и вырубились. Собственного генерируемого поля у Кузнечика нет, слишком громоздкая эта установка и устанавливается только на тяжелых и сверхтяжелых роботах, поэтому следующие выстрелы пришлись прямо на броню. Хотя какая там броня, одно название, блин. Вздрогнув от пронесшегося мимо головы заряда плазмы, пробившего корпус моего робота, выругался и попытался прыжком уйти с линии огня.
  
  
  - Ага, детка, давай, ракету мне в задницу, как будто твоих пушек мало, - зло проговорил я, напряженно встречая взглядом сразу четыре ракеты, выпущенные Мстителем.
  
  
   Я даже не стал ни включать доспех духа, ни формировать через амулеты воздушный щит. Смысл? Я же не Валькирия, один хрен не поможет. Буквально через секунду яркая вспышка и мгновенно пронзивший меня малый разряд тока известили, что игра окончена.
  
  
   Раздраженно стянул с себя шлем, дающий эффект полного погружения в виртуал, отстегнул ремень безопасности и встал с кресла пилота, полностью идентичного тем, что стоят в абсолютно любом роботе. Симулятор полностью передавал ощущения, как от управления настоящим роботом: прыжки, бег, дрожь от попавших выстрелов - всё как вживую. Стянул перчатки и раздраженно подумал: "Вот какого хрена нужно бить током? Я что? Типа такой тупой и не пойму, что меня убили? Как будто разряд зафиксирует в голове мою ошибку ещё лучше." Тяжело вздохнув, вышел из комнаты с тренажером и остановился посреди операционного зала, в котором перемигивались десяток мониторов. Людей не было, только из-за одного монитора высунулась лысая башка Михаила, создателя и разработчика большинства операционных программ для МПД и шагающей техники в клане Гордеевых. Этот Кощей Бессмертный, ухмыляясь, сначала показал мне большой палец, а потом провел им себе по горлу и беззвучно зааплодировал. Хотел ему сказать что-то грозное, но пришлось ограничиться молчаливо сжатым кулаком, так как из соседнего тренажера вышла Мирослава Гордеева, троюродная тётя Ольги и по совместительству начальница учебного центра по подготовке пилотов. Так вот кто сегодня был моим противником. В принципе, не увидев её в операционном, зале можно было догадаться. Ведь если бы я сражался с какой-нибудь ученицей этого заведения, то Мирослава заранее предупредила не пользоваться источником. Так-то я хожу сюда заниматься вполне официально, все думают, что это такой каприз зажравшегося мальчика. А о том, что у меня есть источник, в этом заведении знает только Мирослава. Вздохнув, приготовился слушать очередной разнос в исполнении этой пятидесятилетней женщины, выглядящей, правда, всего на тридцать пять.
  
  - Так-так, кто это у нас тут? - спросила эта безусловно красивая, но уж больно язвительная дамочка. - Гордеев Серёжа собственной персоной.
  
  
  Я мысленно поморщился - правда, её сарказмом можно было подавиться.
  
  
  - А расскажи-ка мне, дорогой, ты себя что, Богом возомнил? - иронично вздернув бровь, с ухмылочкой спросила меня Мирослава. - Броситься в бой против Мстителя на легком Кузнечике? Полез на сверхтяжелого робота, в котором опытный пилот может завалить Альфу и серьезно потрепать нервы Валькирии.
  
  
  - У меня выбор был, что ли? - буркнул я недовольно. - Я бы не добежал до холма, которым мог прикрыться и уйти от Вас подальше.
  
  
  - Ой, правда, что ли? - всплеснула руками Мирослава. - А сканер, который показывал тебе рельеф местности, ты, конечно, поломал. Потому что я не знаю, как можно было не заметить глубокий, широкий и, самое главное, длинный овраг всего лишь в ста пятидесяти метрах от тебя, - с явным переизбытком иронии закончила она.
  
  
  Я лихорадочно попытался вспомнить рельеф местности, но оврага не помнил. "Наверное, был сразу за кустами" - подумал я. Они как раз находились примерно в ста пятидесяти метрах, были достаточно густыми и тянулись почти на полкилометра. Но я не обратил внимания на данные сканера, так как уже полностью сосредоточился на бое. А нужно было выпустить в Мстителя все ракеты, отвлекая его внимание, и рвать когти по оврагу. "Черт!"- ругнулся я мысленно.
  
  
  - Нужно было выпустить в меня все ракеты и быстро драпать оврагом, - строгим тоном продублировала мои мысли Мирослава. - А так получается, ты и сам погиб, и задание не выполнил. Ведь радиосвязь я тебе заблокировала.
  
  
  - Задание неправильное, Кузнечики в разведку ходят тройками, - попытался я отвертеться от дальнейшего разноса.
  
  
  - Да что вы говорите? Ты еще, оказывается, гений тактики и стратегии? - снова начала язвить Мирослава. -То есть, если твоему командиру потребуется разведка, ты ему с гордым видом откажешь? Я правильно тебя понимаю? -жестко спросила она в конце.
  
  
  - Нет, не откажу, - буркнул я.
  
  
  А сам подумал: "Вряд ли такое случится, что я окажусь в зоне военных действий. Ольга на войну меня хрен отпустит. Слишком ценный кадр, чтобы так бездарно меня использовать. И дальше обучения дело не пойдёт. А на роботе во дворе буду кататься, вместо мотоцикла,"- мысленно поржал я над своей учёбой. "Что там Мирослава говорит? " Съехать с темы не получилось, а значит, нужно стоять и терпеть, пока она не выскажет мне всё о моих ошибках, но слава богу, меня сегодня решили пожалеть.
  
  
  - Завтра будешь пересдавать, - сказала Мирослава. - Задание будет такое же. Найти робот противника и передать данные о его местонахождении. Можешь идти, - махнула она рукой. - И дружка своего лысого тоже забирай, - ткнула она пальцем в Михаила.
  
  
  
   Мой лысый дружбан, пока Мирослава вставляла мне по самое не балуйся, все это время просидел с радостным выражением на лице, наблюдая за бесплатным представлением. После её слов Миша подскочил и, попрощавшись со своей родной тётей и одновременно непосредственной начальницей, вышел вместе со мной за дверь учебной зоны.
  
  
  На часах восемь вечера, народу никого, все уже в пять сваливают, а я наоборот - только прихожу на учебу.
  
  
  - Может, заскочим в бар на часок, - спросил я шагающего рядом со мной по коридору учебного центра Михаила.
  
  
  - Братан, прости, не могу, - закачал он головой, прижимая руки к груди. - Меня в гости сегодня две ТАКИЕ близняшки пригласили, м-м-м, закачаешься. Всего семнадцать лет, можно сказать, еще не целованные, - с мечтательным выражением на лице проговорил Миша.
  
  
  - Хм, тоже мне новость, тут они практически все не целованные, - весело ответил я.
  
  
  - Так-то да, но близняшек у меня ещё точно не было, - рассмеялся этот секс-террорист.
  
  
  - Я все-таки не понимаю, как тебя твои пять жен еще не убили, - иронично спросил я. -Ты же из-за своих гулянок наверняка не успеваешь их удовлетворить? Силы-то откуда на такие подвиги?
  
  
  - Есть такие замечательные таблетки, могу поделится, если хочешь, - радостно ответил Миша. - А по поводу "не убили", так они прекрасно понимают, что такой замечательный мужчина не может принадлежать только пятерым женщинам.
  
  
  - Хм, скажи это моей жене, - иронично ответил я.
  
  
  - Э-э не-е, - замахал руками мой низкорослый, всего лишь мне по плечо, друг. - Я тебе красивую фразу сказал, а дальше ты сам, - рассмеялся он.
  
  
  - Ага, то есть я могу в разговоре с Ольгой сослаться на твое авторитетное мнение? - добавив сарказма, спросил я.
  
  Мы как раз стояли, ждали лифт, и Миша на мой вопрос аж подпрыгнул и, замахав руками, торопливо проговорил: - Ты что, я ещё слишком молод, чтобы умирать. Давай ты в разговоре с княгиней обойдешься как-то без упоминания моего имени. Моя троюродная сестра все же не отличается кротким и добродушным характером.
  
  
  - Я-то думал ты мне настоящий друг, - печально произнес я. - Готов со мной и в огонь, и в воду.
  
  
  - Конечно друг, - воскликнул этот юморист. - Но если мы оба погибнем, то кто тогда придет провожать тебя в последний путь?А так, я приду, пущу слезу, скажу проникновенную речь, -откровенно смеясь, закончил Миша.
  
  
  - Ну ты и сволочь, - рассмеялся я в ответ, заходя в уже приехавший лифт.
  
  
  Этот тридцатишестилетний секс-маньяк вышел на первом этаже, его у входа уже ждало такси, а я спустился в подземный паркинг и подошел к двум черным внедорожникам с изображением росомахи в золотом круге на передних дверях автомобилей. Кира - глава моей группы охраны, воительница в ранге Альфа, стояла у первой машины, облокотившись на капот.
  
  
  - Домой? - спросила она.
  
  
  - Да, погнали, - ответил я.
  
  
  Выехав с парковки, направились в сторону нашего с Ольгой небольшого трехэтажного особняка на окраине Нижнего Новгорода, стоявшего прямо на берегу Волги. Вообще-то можно было жить прямо на территории Нижегородского кремля, но, как сказала Ольга, слишком там много лишнего народа. Да и кремль выполняет полноценные административные функции. Вот и сегодня, как сказала моя жена, она задержится, так как там сегодня ежегодный большой слет входящих в клан родов. Что там главы родов собрались обсуждать, не знаю, Ольга придет, вкратце расскажет, а вникать заранее во все вопросы у меня не получается, своей учебы выше крыши.
  
  
  В прошлом мире мне не довелось побывать в этом городе, а значит, сравнить и увидеть разницу я не мог. Поэтому просто любовался безусловно очень красивым городом, в архитектуре которого, наверное, как и по всей империи, доминировали здания в стиле барокко, рококо и другие похожие на них. Видно, девочкам этого мира такой стиль пришелся по душе, раз несмотря на XXI век продолжают даже новостройки строить с закосом под старину. Правда в Нижнем тоже выделили отдельный квартал, в котором можно найти высотные здания, больше подходящие к современной эпохе. Церквей в городе тоже очень много, были построены ещё тогда, когда наличие источника и способность магичить толковалась как божественное вмешательство или наоборот дьявольское. Слава богу, всяким сектам, верующим в дьявола, достаточно быстро обломали рога. Как самим сектантам, так и их дьяволу. Ибо нехрен жертвоприношения устраивать. Хотя не думаю, что такая зараза может быть выжжена до конца, наверняка эти долбанутые где-то ещё бегают. Ну а с приходом XX века и научного рывка, а также познания источника уже с помощью научного взгляда, все конфессии как-то ушли из современной жизни, оставив себе функцию дворцов бракосочетания. Всем, кому нужно зарегистрировать брак, шли в церковь, мечеть или синагогу. Конечно, народ туда и молиться шёл, и церковные праздники люди тоже отмечали. Похороны, естественно, также там проводили, как и крестины, кому надо было, но прямо-таки особого ажиотажа я не увидел. В общем, все как у нас примерно, только вот брак тут официальный через церковь остался, и никаких других государственных учреждений не появилось. Я хмыкнул, вспоминая обряд венчания с Ольгой. Матушка, вместо привычного мне батюшки, с серьезной миной на лице зачитывала мне мои права и обязанности, но когда дошла до фразы "Да убоится муж жены своей" я еле удержался, чтобы не заржать. Фамилию можно было не менять, Ольга по любому взять мою не могла, а вот у меня был выбор, и я сначала хотел оставить свою, как единственную память о прошлом, но покопавшись в себе, решил, что я не настолько сентиментальный. Дети все равно будут Гордеевы, а значит, фамилия Ермолов без вариантов прервётся, и смысла за неё цепляться я не видел. Да и в этом мире представляться намного проще, сказал: "Гордеев Сергей" - и всем всё понятно. Так что, промаявшись выбором некоторое время, решил махнуть не глядя фамилию Ермолов на Гордеев. Была бы у Ольги какая-нибудь Золопупкина, я бы так точно не стал делать. Золопупкин Сергей звучало бы слишком стрёмно, а вот фамилия Гордеев мне нравилась.
  
  
  Вообще после активации моего источника события, как-то рванув с низкого старта, сразу взяли разбег, явно идя на олимпийскую медаль. На следующее утро Ольга запретила мне покидать наши с ней апартаменты, пока она не вернется. И уже к обеду принесла мне аксессуар, с наказом носить везде и снимать только в нашей спальне. Золотые часы марки "Заря", что меня немного развеселило, так как у отца тоже были такие, правда попроще. Как оказалось, сей девайс, оказавшийся артефактом, должен скрывать мой проснувшийся источник, который может увидеть лекарка любого уровня, а это уже было бы не очень хорошо. А так я для всех оставался со спящим источником, ведь помимо этих магов жизни, мой пробудившийся источник могли увидеть и другие одаренные, обладавшие особыми способностями, например, артефакторы. Так называют одаренных девушек, сила которых заключается в умении придавать некоторым предметам магические возможности. Прежде всего это всевозможные амулеты защиты и лечебные, которые используются повсеместно. Артефакторов очень мало, и в основном каждая из таких девушек находится под защитой какого-нибудь клана, ведь, как воительницы, эти девушки слабее любой Дельты. На всю империю наберётся всего пять свободных родов артефакторов, которые своим мастерством и умением заслужили герб и получили статус свободного боярского рода из рук правивших в то время императриц. И было это очень давно, последний раз лет сто пятьдесят назад, а теперь если и появляется одаренная с такими возможностями, то ей проще вступить в какой-нибудь клан и уже в составе клана, если она очень талантлива, может получить возможность основать собственный род, получив герб от главы клана. Ну и при большом желании следующие поколения вполне могут попытаться выйти из клана, если им, конечно, придет в голову такая, по большей части бредовая, идея. Все-таки клан за спиной - это сила, а от смертельных или просто неприятных ситуаций никто не застрахован, и то, с чем легко способен справиться клан, для свободного рода может оказаться неразрешимой проблемой.
  
  
  Я тоже оказался таким вот уникальным артефактором, со способностью видеть суть предметов и создавать из них амулеты. Правда мои поделки лучше никому не показывать. Такая халтура получается, что лучше сразу выкинуть, чем позориться. И все из-за того, что у меня просто нет времени заняться этим плотнее. А ведь поначалу Ольга предположила, что я ярко выраженный артефактор, раз смог разглядеть плетения и силу меча. И когда я про них почитал, то даже разочаровался. Повторюсь, выше Дельты никого из них не бывает, их умение лежит все же в другой плоскости. И пока мы через две недели не переехали в Нижний Новгород, я все две недели находился в весьма расстроенных чувствах. Даже впечатления от открывшегося магического зрения не могли поднять мне настроения. А смотреть мне теперь было на что, все одаренные девушки предстали передо мной в новом свете.
  На второй день я стал видеть их источник, и эта пульсирующая звёздочка отличалась размером и цветом. У кого-то совсем маленькая, размером с кулак, у кого-то побольше. У Рады, например, оказалась размером с футбольный мяч, насыщенного темно-красного цвета и с вкраплениями черных горошин. Как я предположил, красный цвет - это основная стихия, огонь, а черные пятнышки - это её вспомогательная стихия, земля. У Ольги же огромный клубок энергии размерами превышал её собственную физическую оболочку, выходя за границу тела примерно на две ладони. Будто она закрылась необычным шарообразным щитом, идеальная сфера которого оставила незащищенными только ноги и голову. И эта сфера не пульсировала, она больше походила на кипящую магму необычного насыщенного темно-синего цвета с редкими белыми прожилками, с поверхности которой время от времени вырывались похожие на солнечные выбросы протуберанцы энергии. Выглядело это завораживающе. Слава богу, зрение работало не постоянно, а только когда я акцентировал его на каком-то предмете или девушке. Как-то на прогулке решил глянуть таким образом на усадьбу, и оказалось, что весь этот ни фига не маленький домик накрыт полупрозрачным и слегка мерцающим куполом. Как сказала потом Ольга, это защита на основе воздушных техник, генерируемая крупным артефактом в подвале усадьбы, который примерно раз в полгода она вынуждена заряжать своей силой. Кроме неё в одиночку эту работу больше никто не мог бы потянуть - банально не хватило бы сил зарядить его полностью. Пришлось бы вызывать сразу четырех Альф, а в усадьбе обычно больше двух сразу не бывало. Можно также подпитывать частично и постепенно, но, как сказала Ольга, источник иногда, если одаренная долго не пользовалась силой, "требует" сбросить излишек энергии. И тогда надо или идти на полигон, или вот так заряжать артефакты и амулеты. Помимо артефакта, под усадьбой находился генератор силового поля, примерно как на тяжелых и сверхтяжелых роботах. Только этот стационарный, весил почти пятьдесят тонн и жрал столько энергии, что включали его только на случай нападения, как дополнительную защиту.
  
  
  Спящий источник у простых девушек и редких парней, живущих в усадьбе, представлял из себя тусклый серый шарик размером с мячик для большого тенниса. Вообще с парнями, живущими в усадьбе, диалога у меня не получилось. И как мне ни хотелось бы мужской компании, но с этими ребятами дружбы у меня не вышло. Например, Славик, с которым я познакомился примерно через неделю после переезда в усадьбу, встретился мне в бассейне на третьи сутки после активации моего источника и неожиданно пригласил меня на вечерние посиделки чисто в мужской компании и без девчонок. Почему неожиданно? Да потому, что до этого дня все наши диалоги с этим кадром сводились к банальным "Привет, как дела. Нормально? Ну и ладно. Побегу я, дела у меня". Это он у меня обычно спрашивал и убегал. И остальные парни, с которыми я успел познакомиться, вели себя схоже. Я видел, что при мне они напрягаются и хотят побыстрее сбежать по своим якобы срочным делам. Хотя я был сама любезность, с полным отсутствием какой-либо агрессии.
  
  
  Как я решил, дело было в моей близости к трону. Они явно боялись княгиню Гордееву и, наверное, думали, что я могу что-нибудь напеть про них Ольге, и им не поздоровится. Больше месяца им потребовалось, чтобы все-таки решиться и пригласить меня на свои посиделки. Отказываться я не стал, душа требовала мужской компании уже давно, так что предложение принял с радостью. Честно предупредил Ольгу, что собираюсь сегодня надраться в мужской компании, приду ползком и сильно пьяный. Ольга на мое заявление только улыбнулась и сказала: "Конечно сходи, развейся. Я же вижу, что тебе надо". В дальнем крыле усадьбы в небольшой комнате за большим вытянутым овальным столом, нас собралось десять человек, если вместе со мной считать. Парни оказались любителями изысканных напитков. Во всяком случае, банальной водки за столом не было, были коньяк, виски, различные вина и ликеры. Как я понял, пришли не все из живущих в усадьбе мужчин. Кто-то не захотел, кого-то просто не пригласили, потому что в прошлый раз из-за пьяных выходок этих товарищей им всем влетело от охраны усадьбы. Каждый из пришедших был женат и, понятно, не на одной девушке. Несмотря на то, что выглядели все не старше меня, по факту оказалось, что большинству уже под сорок. Как говорится, сели, выпили, закусили и понеслась.
  
  
  Разговоры за столом в основном крутились вокруг компьютерных игр. Все эти ребята оказались геймерами со стажем, смысл всей жизни которых состоял в том, чтобы пройти очередную виртуальную игру. Они практически не вылезали из всевозможных турниров, где участвовали то в одиночку, то целой командой. И причина, по которой мы сегодня, оказывается, собрались, это то, что шестеро из присутствующих завершили какой-то крутой турнир, не заняв, правда, призовых мест. Для меня такие увлечения даже в прошлой жизни были не интересны, а единственная игра, которая у меня стояла на ноутбуке и в которую я очень редко играл, была FIFA 2016. Так что в их диалогах я никак не мог принять участие. А даже если б и был игроманом в своём мире, здесь-то игрушки наверняка другие. Как обсуждать?
  
  
  Конечно же, разговоры коснулись и этих надоедливых баб, которые их постоянно терроризировали требованием оторваться от компьютера. А один вздохнул и признался, что у него сегодня отобрали комп минимум на неделю, так что в ближайшей какой-то там игре принять участие не сможет. Все хором сразу начали ему сочувствовать и негромко ругать его жен, кроме меня, естественно, мне его проблема не виделась такой страшной, чтобы еще и с соболезнованиями лезть. В нашей компании также оказался бывший любовник Ольги, который, несмотря на наличие пятерых жен, раньше иногда скрашивал её ночи. Я эту новость воспринял абсолютно спокойно, так как все, что у Ольги было до нашего знакомства, меня абсолютно не волновало, у меня ведь тоже много чего было. Олег оказался высоким по сравнению с остальными присутствующими мужиками, ниже меня всего лишь на полголовы. Парень явно не пропускал спортзал, так как в отличие от остальных ребят, весьма субтильного телосложения, прокачан был неплохо. Но вот характер!
  
  
  Я с удивлением смотрел, как на этого здорового, по сравнению с оппонентом мужика, наехал один из хлюпиков остальной компании и выговаривал ему, какой он козел и как он подвел его в какой-то компьютерной игре. А Олег в ответ, смущенно потупив глазки, мямлил извинения, говоря, что он больше так не будет. Н-да! Пичкай гормонами, не пичкай, если в мозгу явные нарушения, сила воли и твердый характер из ниоткуда не возьмутся. В общем, единственный, если можно так сказать, плюс, который я вынес из вечера, это то, что я все-таки нажрался до поросячьего визга и полностью невменяемого состояния. На выходе из комнаты, где мы с парнями тусовались, мою пьяную тушку подхватили две охранницы, явно стоявшие здесь в ожидании меня. Как меня дотащили и уложили на кровать, я не помню, но проснулся в нашей спальне полностью раздетый и с классической головной болью. Хорошо, что Ольга на работу не ушла, да к тому же оказалась очень чуткой, нежной, заботливой и всё понимающей женщиной. Эта "замечательная" девушка, поязвив и поиздевавшись над моим состоянием минут десять, все-таки сжалилась и вызвала ко мне лекарку. Больше к парням я не ходил, слушать про новинки игрового мира и про баб мне было не интересно. Были там, правда, двое парней, у которых было еще одно, на мой взгляд, более нормальное хобби, помимо увлечения компьютерными играми. Эти двое любили готовить и иногда хозяйничали на кухне, где королева этой самой кухни, Марья Ивановна, по их словам, даже их хвалила. В любом случае, дальнейшему и возможному общению помешал переезд в Нижний Новгород.
  
  
  Ольга, видя, что я слегка захандрил от накатившей из ниоткуда меланхолии, ещё до переезда решила меня немного привлечь к делам клана. Точнее, ввести в курс дел основных событий вокруг клана. Я как раз присутствовал в её рабочем кабинете, находящемся в усадьбе, и пытался вникнуть в подсунутые Ольгой документы по крупной транспортной железнодорожной компании, принадлежащей клану и управляемой родом Афремовых, который входил в клан Гордеевых. Ольга подсунула мне их после того, как я заявил, что немного разбираюсь в этом вопросе. И вот, пока я пытался понять, что к чему, в кабинет влетела радостная Марина и с жутко довольным видом, усевшись за стол напротив Ольги, начала свой доклад по клану Шереметьевых, с которым вот-вот должны были начаться разборки.
  
  
  Ольга, эта осторожная девушка, немного тянула с объявлением войны, так как пыталась разобраться, в чем причина такой откровенной наглости клана Шереметьевых. К великим он не относился, а входил в двадцатку сильнейших и был там на двенадцатой позиции. Показатель более чем хороший, но против Гордеевых в одиночку ну совсем не тянули. Вот Ольга и терпела, пытаясь понять, кто у них за спиной или что спрятано в рукаве. Выход рода Рудовых из состава клана Шереметьевых пока не принес дивидендов. Шереметьевы на это никак не отреагировали, только выставили тем счет и дали сроку месяц, чтобы те вернули деньги. Грязная игра Шереметьевых только начала освещаться в прессе, и раздуваемый скандал пока не набрал обороты.И вот начальница СБ клана Гордеевых наконец-то принесла в клювике информацию. Всё оказалось очень просто. Шереметьевы заключили тайный союз с одним из великих кланов, с Багратионами. Такие союзы здесь обычное дело, и о них не принято кричать на каждом углу. Зачем? Ведь это, считай, козырь в рукаве, о котором никто не знает. Если союз долгосрочный, то о нём, конечно, рано или поздно узнают, как, например, в случае клана Вяземских. Абсолютно ни для кого не секрет, кто у них союзник и кого стоит учитывать в своих раскладах, если кому-то захочется их прижать. А вот такие свежеиспеченные обычно не афишируют, даже если союз всего на год заключен. Получившая информацию Ольга не стала откладывать дело в долгий ящик и тут же набрала по телефону Нино Багратион, являющуюся главой своего клана.
  
  
  - Здравствуй, Ольга, давно не звонила, - поздоровалась эта почти восьмидесятилетняя грузинская царица.
  
  
  Почему царица? Да потому, что чуть ли не половина всей Грузии принадлежит её правящему роду. Разговор шёл по громкой связи, поэтому мы с Мариной могли спокойно послушать этот интересный диалог.
  
  
  - Здравствуй, Нино, я по делу, - ответила ей Ольга и достаточно жестко продолжила: - Клан Шереметьевых в наглую перешёл мне дорогу. Если бы не их откровенная наглость я бы уже давно с ними разобралась, но мне стало любопытно, в чем кроется причина такого откровенного хамства, и оказалось, у них с тобой союз. Или я где-то ошиблась? - спросила она уже спокойно.
  
  
  После непродолжительной паузы Нино заговорила спокойно и неторопливо:
  - Союз действительно есть, у меня появились интересы в Казахской губернии, а Шереметьевы там достаточно сильны, чтобы, если что, помочь в некоторых вопросах, да и пару совместных проектов подтолкнули к этому шагу. Где именно они перешли тебе дорогу?
  
  
  - Мелочь, но обидная, - ответила Ольга. - Небольшая нефтяная компания и боярский род Рудовых, которых обманом заставили принять невыгодное решение.
  
  
  - Про Рудовых что-то знакомое, где-то мелькало,-задумчиво протянула Багратион.
  
  
  - Так вот что получается - вызов мне на поединок они не присылают, - спокойным тоном, неторопливо и четко продолжила Ольга, - ведут себя нагло, явно нарываясь и желая, чтобы первой начала я. Но я-то не гордая, могу и первой бросить вызов, плевать мне на репутационные потери.
  
  
  - Как говорит наша уважаемая императрица, - степенно начала говорить Нино. И уже с явной иронией закончила: - Маленьких и слабеньких обижать нехорошо.
  
  
  - А что делать, если маленькие ведут себя по-хамски? - задала вопрос Ольга. И сама же продолжила: - Я уже какие только провокации не придумала, но они всё молчат. Но раз у них с тобой союз, я могу теперь спокойно бросить им вызов на поединок, зная, что за помощью они побегут к тебе.
  
  
  - Я не буду из-за какой-то мелкой компании, - резко начала говорить грузинка, - которая к тому же не имеет ко мне никакого отношения, рисковать своими пилотами.
  
  
  - И что ты предлагаешь? - спокойно спросила Ольга.
  
  Снова в диалоге возникла небольшая пауза, после которой княгиня Багратион сказала с явной злостью в голосе:
  
  - Н-да, Полина казалась мне более адекватной девочкой. Не ожидала от неё таких подстав. - И более спокойно спросила: - Надеюсь ты потерпишь ещё полчасика, пока я кое с кем поговорю?
  
  
  - Конечно, буду ждать твоего звонка, - ответила Ольга
  
  
  Ну а перезвонившая через полчаса Багратион попросила принять завтра вечером главу клана Шереметьевых. Какой там каши-борзянки съела на завтрак глава своего клана, Шереметьева Полина, история умалчивает. То ли союз с великим кланом так на неё подействовал, то ли она головой где-то стукнулась, но на следующий день, явно после полученного от Нино Багратион напутствия, глава Шереметьевых очень долго извинялась за причиненные неудобства, попросив передать Рудовым, что все претензии снимаются. Сообщила, что она, Полина, очень рассчитывает, что произошедшее не станет препятствием для сохранения дружбы между двумя кланами. В общем, ужин, как это говорится, прошел в теплой и дружеской обстановке. Ольга, в начале встречи державшая на лице маску жёсткой княгини Гордеевой, на ужине вернула себе образ обычной девушки, что графиня Шереметьева, должна была безусловно оценить. Во всяком случае, под конец ужина моя Ольга и сорокапятилетняя Полина трещали языком как закадычные подружки. Вот только когда Шереметьева покинула усадьбу, Ольга, хмыкнув, язвительно произнесла:
  
  
  - Да уж, ума-палата, да разума маловато.
  Мне стало казаться, что я теперь более четко понимаю взаимоотношения между кланами. Фиг там, я, оказывается, и половины ещё не узнал. А еще через неделю мы перебрались в Нижний. Где мне наконец-то открыли глаза на мой источник.
  
  
  Я сидел в небольшой и полностью пустой комнате, расположенной в нашем особнячке, в котором мы обосновались после переезда. Нет, никаких извращений в виде позы лотоса и тому подобной хрени. Я тупо сидел на обычном стуле, который ни разу даже не артефакт. С закрытыми глазами сидел. Помимо меня, в комнате, увешанной всевозможными амулетами, находилась Велена Гордеева, бывшая Ольге, естественно, какой-то родственницей через двоюродную бабушку её мамы. Вроде бы... Там было достаточно длинное представление, но я запомнил только про бабушку и маму. Велена, выглядящая лет на пятьдесят, но по факту ей уже перевалило за восемьдесят, оказалась учителем с большим стажем. Практически вся молодая поросль одаренных, входящих в правящий род Гордеевых, прошла через её руки. Ольга также обучалась у неё, а сама Велена находилась в ранге Альфа. И вот сейчас я сидел и пытался установить связь с источником. Мне нужно было дотянуться до него своим разумом. Это были не первые мои посиделки с Веленой. Если точно, то это было уже пятое занятие, на котором я пытался установить слияние со своим источником. "Источник - это живой организм, что бы там не считали некоторые скептики" - говорила Велена. "Ты должен почувствовать его пульс, войти в его ритм и проникнуть в него своим разумом. Будь осторожен, молодой источник - это как глупый, едва осознавший себя ребёнок. Он может навредить тебе просто от переизбытка эмоций". И вот я сидел, потеряв счет времени, и пытался установить контакт с этой внеземной формой жизни. Есть! Вошел! Ощущение было похоже на погружение в ванну с теплой водой, только без мокрого эффекта. И в этой, казавшейся бесконечной, темноте мерцало множество разноцветных звездочек, которые постоянно перемещались, кружа понятный только им, но очень красивый танец. Поняв по моему изменившемуся дыханию и довольной улыбке, что контакт установлен, Велена спросила:
  
  
  - Что ты чувствуешь?
  
  
  - Ветер, - прошептал я. - Горячий ветер. И он становится сильнее.
  
  
  - Достаточно, выходи быстро, - резко сказала Велена.
  
  
  Я открыл глаза и усилено проморгался. После картины почти полной темноты с едва мерцающими звездочками, которая только что стояла перед глазами, даже неяркое освещение комнаты слега резало глаза.
  
  
  - Что это значит? Я смогу стать воем или только артефактором? - торопливо спросил я.
  
  
  - Горячий ветер - это огонь и воздух, что считается хорошим сочетанием для воительницы, - задумчиво ответила Велена.
  
  
  - А почему хорошим? - спросил я.
  
  
  - Воздух универсален и очень гибок, хорош и в защите, и в нападении. Ну а огонь традиционно считается сильнейшим в нападении, - ответила моя наставница.
  
  
  - Какого цвета были звездочки, красные и белые? - резко спросила меня она.
  
  
  Я замер, вспоминая, и ответил:
  
  
   - Нет, там, помимо красных и белых, были ещё разного цвета: и желтые, и синие, и зеленые.
  
  
   - Любопытно, - протянула Велена. - Так выглядит источник артефакторов.
  
  
  Я сидел, как и Велена, переваривая новость, но главной мыслью в голове билось, что я все таки могу начать изучать боевые техники и стать воем, а не каким-то там умельцем по всяким амулетам.
  
  
  ******
  
   - Приехали, Сергей. -сказала Кира, выдергивая меня из нахлынувших воспоминаний.
  
  
  Я вышел из машины и, поднявшись по крыльцу, неспешно направился в наши с Ольгой апартаменты. Здесь не было лишних людей и все четыре десятка человек, служивших в охране и в обслуге дома, были очень сильно так или иначе обязаны Ольге или её матери. Вечером того дня, когда Вилена вынесла вердикт, что я могу изучать боевые техники, у нас с Ольгой состоялся важный разговор, который начала она. Времени после переезда прошло всего две недели.
  
  
  - Ты уникален, Сергей, ты осознаешь это? - спросила она, когда мы лежали в своей кровати, отдыхая после любовной баталии.
  
  
  - Если честно, то пока не очень, - улыбнулся я в ответ.
  
  
  - Если мы начнем прокачку твоего источника, а это нужно сделать обязательно, чтобы ты мог в крайних случаях как-то себя защитить, то для твоего обучения мне придется привлечь многих людей. Оставить твои уникальные способности без внимания не получится. Мне придется привлечь многих своих родственников, чтобы обеспечить твою безопасность. Возможно, не сейчас, но позже их помощь потребуется обязательно, если, конечно, ты будешь прогрессировать. На первоначальном этапе пока хватит одной Вилены. Но если ты, как мне тут мечтал, надеешься сесть за штурвал робота, то список знающих о тебе людей может вырасти. Либо надо забыть, что у тебя проснулся источник и жить не высовываясь, втихаря, с помощью одной Вилены, развивая твою силу. Но её частые походы в наш дом тоже скоро будут замечены и вызовут вопросы, на которые мои родственники наверняка захотят получить ответы.
  
  
  Все это Ольга проговорила спокойным и ровным тоном.
  
  
  - Я бы хотел развить свой источник на максимальный возможный уровень, и прости моё, возможно, детское желание, но я очень хочу научится управлять и роботами и МПД, - твёрдо ответил я
  
  
  Ольга только вздохнула и сказала:
  
  
  - Мне не прикрыть тебя в одиночку, даже если отберу преданных лично мне людей, в верности которых не сомневаюсь, что я, в принципе, уже сделала. Некоторых своих родственников я буду вынуждена поставить в известность. А их молчание, горячую помощь и поддержку, а также отсутствие зависти я смогу обеспечить только одним способом.
  
  
  - Каким способом? - вкрадчиво поинтересовался я.
  
  
  - Мне придется поделиться твоим генетическим материалом, - спокойно ответила Ольга.
  
  
  - Вау, - играя радость, воскликнул я. И добавил иронично: - Наконец-то наш секс станет разнообразнее.
  
  
  Разговаривая, мы лежали на боку лицом друг к другу. И когда я вынес предположение, как именно придется делиться моими генами, Ольга нехило так стукнула своим кулачком мне по плечу и с крохотными молниями в глазах практически прорычала:
  
  
  - Я сказала - поделиться генным материалом, а не тобой. И что ты там сказал по поводу разнообразия? Секс со мной превратился в скучное занятие?
  
  
  Последний свой вопрос она задала, слегка приподнявшись и нависнув надо мной.
  
  
  "Ух, моя фурия",- подумал я, любуясь этим гневным образом. Вслух же с улыбкой произнес:
  
  
  - Оленька, у меня в голове пока нет границы, разделяющей меня и мой генетический материал. Это был всего лишь уточняющий вопрос. - И погладив место удара, добавил: - Секс с тобой не может быть скучным делом. Это даже звучит как бред. Просто девушек вокруг слишком много, вот мысли и скачут.
  
  
  - Ага! - воскликнула Ольга, выходя из образа гневной княгини. И включив игривую девушку, добавила: - А мысли скачут, потому что наш мальчик, оказывается, не удовлетворен?
  
  
  - Мальчик полностью удовлетворен, - ответил я с улыбкой.
  
  
  - Сейчас я проверю, - проворковала Оля, наклоняясь и целуя меня, в то время как её рука скользнула по моему телу, чтобы проверить, как там на самом деле обстоят дела с мальчиком и его удовлетворением.
  
  
  ******
  
  
  Прерывая свои воспоминания, я тихо зашел в наши трехкомнатные апартаменты и негромко поинтересовался у сидящей в гостиной Яны:
  
  
  - Уже заснула?
  
  
  - Да, - кивнула головой сиделка нашей дочери, воительница в ранге Бета. - Только что.
  
  
  - Ладно, иди отдыхай, дальше я сам, - сказал я, проходя в небольшую комнату, где спала наша с Ольгой трехлетняя дочь.
  
  
  Присел на стул возле кроватки и с любовью посмотрел на наше кудрявое золотоволосое чудо. Вся в Ольгу получилась, чему я был несказанно рад. Возможно, мои черты еще проступят, но даже если и нет, переживу. Не думал, что буду так млеть и таять при взгляде на своего, пока единственного ребенка.
  
  
  Самое главное, что за неделю до свадьбы я все-таки рассказал Ольге, кто я и откуда. Надоело держать это в себе, да и вопрос с документами нужно было решить, ведь при регистрации брака их наверняка спросят. Ольга этот вопрос не поднимала, наверное, думала, что я их в последний момент не иначе как из трусов достану. Разговор вышел очень долгим, мы проговорили до самого утра, Ольга сыпала вопросами, а я отвечал. Политическое устройство моего мира, роли и взаимоотношения мужчин и женщин, её, мягко говоря, изумили. Но она поверила мне, поверила сразу и без оглядки, ведь её внутренний детектор лжи ещё ни разу не подводил. По моему описанию руин, недалеко от которых я появился в этом мире, Ольга самостоятельно и достаточно легко определила по карте родовых земель, кому они принадлежали. Оказалось, что двадцать семь лет назад там еще находилось поместье свободного боярского рода Змеевых. И это был род артефакторов, которых кто-то уничтожил под корень. Ольга подробности не знала, это было все-таки до её рождения, но мы вдвоем, посмотрев архив новостей тех лет, нашли только упоминание об уничтожении поместья рода Змеевых и всё. Кто напал, кому дорогу перешли? Непонятно. А после моего упоминания об алтаре в лесу недалеко от поместья Ольга решила выкупить эти земли, а заодно озадачила свою СБ, чтобы те попытались прояснить события почти тридцатилетней давности. Естественно, Ольга не стала рассказывать главе своей службы безопасности, чем вызван её неожиданный интерес к этим землям, единственное, о чем попросила Марину, это постараться узнать всё, не привлекая особого внимания. Но я думаю, что Марина точно догадалась, что это как-то связано со мной.
  
  
  После нашего разговора по душам Ольга перестала удивляться моему слегка наглому и самоуверенному поведению. На следующий день она отвела меня к приехавшей вместе с нами лекарке Валентине, которая взяла у меня на анализ кровь, сделала сканер сетчатки глаза, сняла отпечатки пальцев, взвесила вес, замерила рост, сфотографировала. Ольга, забрав у нее все полученные данные, на выходе из кабинета напомнила Валентине, что та нас тут не видела. На что лекарка, усмехнувшись, сказала: "Я все прекрасно поняла, Ваша Светлость".
  
  
  Ну а я через два дня обзавелся документами и легендой для особо любопытных. Выданная Ольгой пластиковая карточка размерами не превышала стандартную банковскую. С одной стороны на карте был отпечатан флаг Российской Империи. Синий крест делил флаг на четыре равные части: верхняя левая и правая нижняя были белого цвета, а верхняя правая и нижняя левая были красными. Такой интересный триколор получился. Строго по центру флага было золотое изображение двуглавого орла, увенчанного тремя коронами и держащего в лапах скипетр и державу. На обороте на полностью черном фоне было выбито золотом название государства, а ниже русскими буквами - "Ермолов Сергей" и длинный шестнадцатизначный номер. "Да, - подумал я, - отчества здесь совсем себя изжили, удивительно, что матчества не появились. Как там мать Ольги звали? Любослава. Была бы Ольга Любославовна. Хотя это даже звучит, а вот если бы меня по маме звали Сергей Галинович, или как там правильно склонить-то? Слух точно резало бы. А ведь я точно слышал, как Ольгу пару раз обозвали Любославовной. Наверное, если мать ребенка установить несложно, то вот с отцом может быть затык, потому и пропали из оборота отчества." Решив проверить возникший вопрос, попросил у Ольги её, хм, мульти паспорт. Ну вот, как я и думал, карточка один в один как у меня, только имя прописано полностью - "Гордеева Ольга Любославовна". "И тут дискриминация", - вздохнул я про себя. Ненадолго забежал мысль с вопросом про Марью Ивановну, шеф-повара нашей усадьбы под Москвой, которая также перебралась с нами в Нижний. У неё-то как раз отчество. А из всех схожих женских имен на букву "И" сперва я вспомнил только "Иванка". Хотя женское имя "Иоанна" тоже есть, но в России оно сейчас вроде не встречается, как-то перешли на "Жанна". "А может, она своего отца как раз знала. Или вообще у девушек есть выбор, хочешь бери отчество, хочешь матчество?" Как бы то ни было, но по новым документам я родился в Нижнем Новгороде десятого августа две тысячи двадцать четвертого года. Мать умерла при родах, воспитывался бабушкой, которая также умерла четыре года назад. От нее у меня, оказывается, осталась двух комнатная квартира. Так-то день рождения у меня в апреле, о чём я Ольге говорил, но, видно, служба безопасности, которая явно проводила легализацию меня, красивого, - не удивлюсь, если это делала сама лично Марина, - не просто так выбрали именно эту дату. Скорее всего, кто-то действительно рождался этим числом. Хорошо хоть год подогнали, и мой возраст не поменялся. Как было двадцать три года, так и осталось. Как посмотреть мои данные, подсказала Ольга, когда я несколько удивленно спросил у неё, где фото, адрес и все остальное? Оказывается, на телефоне можно было установить программу, что я сразу сделал и, отсканировав карточку, получил всю информацию о себе любимом. Помимо выше озвученных данных, там было и мое фото, и сканер глаза с группой крови, и параметры тела. В общем, вся информация, полученная лекаркой, оказалась здесь. Этот мульти паспорт также заменял и банковскую карточку. И я с удивлением обнаружил у себя на счету сто тысяч рублей. Прежде чем моя долгое время спавшая гордость успела возбудиться и что-то промычать про альфонса, приживалу и так далее, Ольга, жестко и бескомпромиссно припечатала: - Это аванс. Отработаешь!
  
  
  Обычные, чисто банковские карточки тоже были в ходу. Дашина, например, у меня так и оставалась. Надо будет, кстати, с Лорой созвониться спросить, как там дела с квартирой. Может, надо отдать ей остатки денег, если там что-то требуется оплатить.
  
  
  А через неделю после нашего разговора, не оставившего больше никаких тайн, или, если угодно, через месяц после переезда в Нижний Новгород мы с Ольгой поженились. И мои свежевыданные документы обновились уже официально. Теперь у меня такая же пластиковая карточка, только с именем "Гордеев Сергей". Свадьба прошла бурно и очень масштабно. Если верить списку приглашенных, всего на празднование свадьбы в Нижегородский кремль прибыли три тысячи человек. Тут были главы всех великих кланов, даже те, с кем у клана Гордеевых были весьма напряженные отношения. Были представители и главы сильнейших кланов. Не всех, правда, кое-кого Ольга не пригласила. Были главы родов, входящих в клан Гордеевых, и их семьи. Были и некоторые свободные боярские рода, ну и практически весь род Гордеевых, которых человек двести пятьдесят набралось. Не каждый день глава такого клана выходит замуж, а учитывая специфику мира, где не делить мужчину с другой женщиной могут позволить себе только некоторые избранные, если сравнивать с остальной массой женщин, вынужденных образовывать гарем, то ажиотаж вышел что надо. Короче, нехилая получилась толпа народа. Это если только в кремле считать, а ведь в самом городе тоже устроили гуляния, с бесплатно накрытыми столами в парках и скверах, с концертами различных знаменитостей. Нижний Новгород три дня гудел, так как Ольга заранее объявила выходные. Я же себя чувствовал, как принц датский. Почему датский? Да хрен его знает. Навеяло что-то. Особенно когда мы в машине с открытым верхом прокатились по городу, время от времени останавливаясь и фотографируясь на память. А так как толпы гуляющего народа были практически везде, то нас встречали восторженными криками и кричали "горько". Черт! Честно? Очень хотелось провалиться. Желательно куда-нибудь поглубже. Наверное, только в этот момент я осознал, что женюсь на самой настоящей королеве, полновластной хозяйке своих земель, куда даже Служба Имперской Безопасности может явиться только после предварительного уведомления. Мол, едем такого-то, встречайте. Такое положение избранных было, конечно, только у десятки великих кланов и следующей за ними двадцатки сильнейших. К остальным мелким кланам и уж тем более свободным родам, по сравнению с этой великолепной тридцаткой, "сибовцы" относились без особого пиетета. Все-таки правящая императрица Мария следила, чтобы закон в империи, хотя бы над большей её частью, превалировал над происхождением.
  
  
  Помимо сильнейших эмоций и потрясающих впечатлений свадьба подарила и много новых знакомств. Михаил, троюродный брат Ольги, понравился мне сразу. Он был такой же немного наглый, как я, и обладал хорошим чувством юмора. С самого детства он был фанатом шагающей техники. И чтобы получить возможность хотя бы иногда прикасаться к этим могучим роботам, он усиленно занимался математикой. Что позволило ему стать в дальнейшем отличным программистом. И как я с удивлением узнал в дальнейшем, практически всё программное обеспечение для техники, производимой кланом, была сделано его руками. За что пользовался заслуженным уважением практически всех в своем роду. Во всяком случае Ольга встретила Михаила ласковой улыбкой и очень тепло отреагировала на его поздравления:
  
  
  - Сестра, я очень рад, что среди той капли выбора, который у тебя был, ты умудрилась найти нормального мужа, - проговорил Миша.
  
  
  Мы с ним успели минут десять до этого пообщаться и сошлись в мнении, что роботы - это круто, футбол - клёво, а совместный поход в бар лучше не откладывать. В общем, нормальный, на мой взгляд, тогда еще тридцатидвухлетний мужик.
  
  
  - Спасибо, Миша, - улыбнулась Ольга.
  
  
  - Наконец-то мне будет с кем общаться на разные жизненные темы, - усмехнулся этот кадр.
  
  
  Ольга на это ласково так улыбнулась и проговорила:
  
  
  - Собьешь Сергея с пути истинного, оторву голову. - И добавила: - Притом обоим.
  
  
  - Оу! - воскликнул этот юморист. И подмигнул мне: - У истины много путей.
  Бабником он, конечно, оказался просто жутким, куда там пресловутому Казанове, хотя у итальянского ловеласа таких условий точно не было. И этот лысый Кощей, несмотря на пять жен, регулярно погуливал налево. При этом, гад такой, постоянно выражал мне свои соболезнования и сокрушался, что я, увы, не могу в полной мере оценить ту шедевральную брюнетку или восхитительную блондинку, которая была с ним вчера. Ну не сволочь ли? Правда весьма харизматичная сволочь. Я ему, конечно, в ответ авторитетно заявлял, что моя Ольга и сотню блондинок с брюнетками перевесит, и он, скрепя сердце, вынужден был соглашаться, что таких богинь, как его сестра, у него точно не было.
  
  
  Была на празднике и Ева Романова. На ужин к ней мы с Ольгой все-таки не поехали. Как там княгиня Гордеева отмазывалась от её высочества, не знаю, может, ужин у принцессы поменяла на приглашение к себе на свадьбу. Не в курсе, но Ева поймала меня, когда я сбежал в какой-то закуток, чтобы покурить и отдохнуть в одиночестве, а то мышцы лица уже устали улыбаться.
  
  
  После расшаркиваний и взаимного приветствия Ева и подняла очень неприятную тему.
  
  
  - Знаешь, Сергей, какая интересная штука получается, - явно издалека начала принцесса. И весьма иронично продолжила: - После того как я оказалась должна одному мальчику ужин, я решила проверить, что же это за мальчик.
  
  
  - Получилось? - улыбнувшись, спросил я.
  
  
  - Ты не поверишь, но даже СИБ не смог найти Сергея Ермолова, - усмехнулась Ева. - Однофамильцев нарыли целую кучу, но ни один не соответствовал внешним данным.
  
  
  - Представляю, как ты расстроилась, - состроив грустное лицо, сказал я.
  
  
  - Нет, не представляешь, - улыбнулась Ева. -Я ведь назначена бабушкой куратором службы безопасности, чтобы, по её словам, научиться лучше понимать все проблемы нашего государства.
  
  
  - Её Императорское Величество очень мудрая женщина, - только и мог произнести я.
  
  
  - Конечно, не спорю, - благосклонно кивнула головой Ева и, усмехнувшись, сказала: - Но ты представь мое удивление, когда три дня назад начальница СБ принесла мне наконец-то твои данные и оказалось, что ты из Нижнего Новгорода.
  
  
  - А почему ты удивилась? - осторожно спросил я.
  
  
  - А потому, что Нижний Новгород мы проверили до этого дважды, - ехидно ответила принцесса.
  
  
  - Ну, может, система глюкнула, - сделав морду кирпичом, сказал я.
  
  
  - Ага, глюкнула, притом дважды за месяц, - усмехнулась Ева. И добавила: - Начальница СБ так мило краснела, когда проговаривала эту версию.
  
  
  - По-моему, очень стройная версия, - аккуратно проговорил я.
  
  
  - Хм, ну да, только я вот не люблю стройных и легких версий, - с явным переизбытком сарказма ответила её высочество. - А потому дала команду прошерстить получше, откуда и когда могли появиться эти неожиданно всплывшие данные....
  
  
  На этом месте Ева сделала драматическую паузу, и я её не разочаровал.
  
  
  - Продолжайте Ваше Высочество, Вы такая интересная рассказчица, - слегка иронично произнес я.
  
  
  Усмехнувшись на мой тон, принцесса продолжила выкладывать про свои изыскания моей персоны.
  
  - Ольга могла легко ввести в базу данных своего княжества нового человека, но вот чтобы этот человек всплыл в базе данных империи, нужно задействовать кого-то из СИБа. Можешь сказать Ольге, что её глупого кротика мы вычислили, но я совсем не обиженна, так как понимаю, каждый клан пытается завести в СИБ свои уши, им ведь так интересно, что же у нас в безопасности происходит и не копаем ли мы под кого-нибудь из них.
  
  
  - А почему крот глупый? - только и мог спросить я.
  
  
  - Потому, что умный кротик сначала бы проверил, какие данные вносит, и обязательно бы увидел, что это тот самый мальчик, которого мы так долго искали, - иронично ответила принцесса.
  
  
  - И что Вы будете делать теперь? - внешне абсолютно спокойно спросил я.
  
  
  - Ничего, - улыбнулась Ева. - Это не самое страшное преступление, чтобы я устраивала скандал. И данные твои в системе я велела оставить. Смена фамилии с Ермолова на Гордеева у тебя прошла уже официально, через церковь. Но мне безумно любопытно, зачем Ольга потратила столько усилий на тебя, - сказала наследница императорского престола. И добавила в конце: - Почему пришлось подменять твои данные?
  
  
  - Ну а для чего обычно меняют данные о своем прошлом? - спросил я. И сам же предположил: -Возможно, когда вынуждены спрятаться от неприятностей?
  
  
  - Допустим, - благосклонно кивнула головой принцесса. - Но завтра твои фото пройдут по всем новостям. Как же, ведь самая завидная невеста, хм, после меня, нашла себе мужа. А значит, все твои неприятности снова тебя найдут.
  
  
  - Я думаю, на то, о чем переживал Сергей Ермолов, может абсолютно наплевать Сергей Гордеев, -уверено произнес я.
  
  
  - А я думаю, что абсолютно любые неприятности Сергея Ермолова легко разрешит княгиня Гордеева, - усмехнулась Ева. Чуть склонив голову и слегка прищурившись, принцесса добавила: - Ей же не представило сложности выполнить явно твою просьбу и отомстить за смерть Дарьи Соколовой.
  
  
  "Вот черт, и тут докопалась, - подумал я. -Хотя чего я удивляюсь, если уж СБ клана, как рассказала Ольга, справилось за два дня, то Служба Имперской Безопасности точно не лохи. Тем более, как мне сказала Ольга, данные о дуэли и её причине она сразу отправила в дворянский суд и в СИБ. Причиной, естественно, фигурировала смерть половины наёмного отряда по вине Белезиных, а дальше, раз имперцы искали меня, то очень легко нашли связь между мной и Дашей. Или еще проще, нашли меня через программу сличения лиц, где и увидели рядом со мной погибшую девушку. В общем, путей было много"
  
  
  Выкинув из головы ненужные мысли, нагло усмехнулся и весело предложил:
  - А давайте, добавим символизма, ваше высочество?
  
  
  - Это как? -п оддержала улыбку принцесса.
  
  
  - Жизнь с чистого листа! - воскликнул я, для наглядности помахав в воздухе рукой, как будто пишу на холсте.
  
  
  - Хм, вот это уже звучит поинтереснее, - задумчиво протянула Ева. И добавила: - Но остаются вопросы, зачем и почему?
  
  
  - Ну на это причины могут быть разные, - миролюбиво улыбнулся я и твердо, глядя ей в глаза, проговорил: - Но поверьте, ни крови на руках, ни преступлений за спиной у меня нет.
  
  
  - Верю, - чуть помедлив, сказала Ева. И прищурившись, добавила: - Но я очень люблю отгадывать загадки, Сергей, а ты меня заинтриговал.
  
  
  В общем, тот ещё разговор получился, и после свадьбы, практически уже ночью, я его Ольге в подробностях пересказал.
  
  
  - Ева очень настырная девушка, когда ей что-то надо, - задумчиво проговорила моя теперь уже жена. - Но при этом легко увлекается чем-то новым. Какое-то время она пороет, ради удовлетворения любопытства, но потом должна успокоиться.
  
  
  - А если не успокоится? - немного нервно спросил я.
  
  
  - Ну-у, - протянула Ольга, - нет человека, нет проблемы.
  
  
  Ночевать в кремле мы не остались, а решили все же, несмотря на позднее время, вернуться в свой дом в пригороде. Разговаривая, мы сидели на удобном диванчике, расположенном в гостиной. Даже после такого долгого, трудного и насыщенного дня моя Ольга выглядела очень довольной и, по сравнению со мной, совсем не уставшей. В своем шикарном красном платье с подолом до самого пола и с длинным вырезом с одной стороны до середины бедра она смотрелась просто волшебно. Я не спеша лениво цедил апельсиновый сок, и когда Ольга озвучила свой конструктивный тезис, аж поперхнулся, как раз делая очередной глоток. Откашлявшись, ошарашено посмотрел на спокойную и невозмутимую жену и, чувствуя себя совсем офигевшим, произнес:
  
  
  - А это ничего, что тут как бы не совсем человек, а наследная принцесса императорского престола?
  
  
  - Ой и правда, - голосом гламурной и глупой блондинки воскликнула Оля. И сокрушенно добавила: - Как я могла забыть? Придется попотеть.
  
  
  И только тут я заметил, что моя молодая жена еле сдерживает свою улыбку. "Ах ты редиска, прикалываешься надо мной, ну подожди", - мысленно подумал я.
  
  
  Расслаблено откинувшись на спинку дивана, решил поддержать свою жену в этой фантазии:
  
  
  - Да, лучше всего подстроить несчастный случай, метеоритный дождь там или извержение вулкана, потому что, как ещё завалить Альфу, не вызывая подозрений, я не знаю.
  
  
  Ольга так заразительно рассмеялась, что я не выдержал и тоже присоединился. Успокоившись, я иронично спросил:
  
  
  - Очень надеюсь, Ваша Светлость, что СИБ не прослушивает эту комнату, а то нам, несмотря на весь ваш статус, чертовски не поздоровится.
  
  
  - Не волнуйся, - спокойно начала отвечать Ольга. - У всех кланов с имперцами негласное состязание, у кого больше ушей. СИБ прекрасно знает, что как минимум все великие кланы стараются держать своих осведомителей в их службе, чтобы быть в курсе последних новостей. Ну а клановые прекрасно понимают, что на их землях также работают агенты СИБ. Так что я не обольщаюсь и прекрасно понимаю, что в моем городе наверняка работает пара ячеек. Но конкретно в этом особняке всё чисто. Я лично отбирала сюда людей, и если уж такие кадры начнут предавать, то лучше сразу застрелиться, а то смысла жить не станет. Если Ева все же про тебя накопает что-то, то она первая придёт с каким-нибудь предложением, вот тогда и будем думать, что ей ответить.
  
  
  - Главное, чтобы другие кланы, благодаря своим ушам в СИБ, не узнали, что за бурю подняла там Ева, - немного мрачно проговорил я.
  
  
  - Ну-у, - протянула Ольга и с небольшим сожалением в голосе сказала: - Тут уже не угадаешь, плохо, конечно, что ты так поздно мне рассказал, мы бы твою легализацию провернули тихо и незаметно.
  
  
  - Прости, - вздохнул я, - Очень боялся ,что ты сочтешь меня сумасшедшим.
  
  
  - Зато ты был бы только моим сумасшедшим, - печально улыбнулась Ольга. И сменив тон, жестко добавила: - А сейчас моей СБ придется быть очень внимательными, отслеживать особо любопытных и рубить чужие уши вместе с головой.
  
  
  Я аж вздрогнул от её тона, да уж, подкинул забот. А Ольга, слегка сжав своими пальчиками мою руку, твердо проговорила:
  
  
  - Не волнуйся, я тебя никому не отдам, даже если ко мне с войной заявятся. А чтобы взять княжество силой, потребуются усилия минимум пятерых великих кланов и Романовых в придачу. У меня здесь такая оборона, не сразу и взломаешь. Да и не будет войны, это слишком нереальный сценарий, у нас все-таки цивилизованное общество, чтобы доводить до таких крайностей. Так что максимум, что нас ждет, это деловое предложение поделиться твоими генами, но мне кажется, это не самая большая плата за спокойное существование. Тем более, мы потребуем взамен что-нибудь нужное для клана. Единственный минус, если слухи о твоей уникальности расползутся по стране, что территорию княжества тебе покидать будет нельзя, потому что я боюсь представить размер кортежа, в котором будет ехать твоя охрана.
  
  
  Последние слова Ольга произнесла, весело улыбнувшись, я же, фыркнув, подумал про себя: - "Да, дурак. Влюбился в девушку, с которой готов прожить всю свою жизнь, но не смог сразу открыть ей свою тайну. Было бы сейчас всё намного проще, и не переживал бы."
  
  
  - Кто бы там говорил насчет цивилизованности, - решил я слегка потроллить свою супругу. - Не буду показывать пальцем, но кое-кто собирался устроить войну на уничтожение из-за маленькой нефтяной компании. А тут у нас речь об уникальных генах.
  
  
  - Да не было бы никакой войны на уничтожение - одна битва на поединке, и на этом бы и разошлись, а победитель получил бы приз в виде предмета спора.
  
  
  - Переведи, я тебя не понял, - удивленно попросил я. И продолжил, с каждым словом распаляясь всё больше: - Ты же мне сама рассказывала, что нас ждёт пару месяцев войны, максимум год, а Рудовых застращала так, что они чуть не обделались на месте. И про войну с тотальным геноцидом двух кланов кто мне рассказывал?
  
  - Я была настроена на самый жесткий вариант, поверь, у меня были очень веские причины, и стращала я Рудовых, чтобы расшевелить Шереметьевых, - проговорила Ольга. Потом щелкнула пальцами и с улыбкой произнесла: - Совсем забыла, что ты у меня инопланетянин и в наших реалиях совсем не разбираешься. Слушай внимательно.
  
  
  Так я узнал про систему вызова и поединков, регулирующую взаимоотношения между родами и кланами Российской Империи. А все, что я до этого нарыл в интернете, оказалось настолько поверхностным и не соответствующим реальному положению дел, что мне даже стало немного стыдно за свою бестолковость. Как я мог проглядеть такую особенность? Оказалось, что кланы или свободные рода, имеющие друг к другу взаимные претензии или столкнувшиеся в какой-то интересующей их обоих сфере деятельности, решали вопрос, как сказала Ольга, цивилизованно. А именно, бросали вызов на поединок. Клан или род, получивший вызов, обладал первоочередным правом выбрать, какое именно количество сил он выставит для разрешения спора. Речь, конечно, идет о роботах и МПД. Для того, чтобы не превращать любую спорную и чаще всего мелкую проблему в фарс, существовало ограничение на минимальное количество используемой техники. Двадцать пять роботов определенных категорий и десять тяжелых пехотинцев. Такое правило не позволяло слабым кланам и мелким свободным родам доводить спорные ситуации до постоянной драчки между собой, заявляя на возможный поединок всего лишь одного робота и пару пехотинцев, а заставляло разрешать их проблему с помощью диалога или через суд. Максимальная заявка - это сто единиц техники вместе с МПД. Поэтому разборки такого уровня проходили только между действительно сильнейшими родами и кланами. Если столкнулись интересы неравных по силе кланов, то негласное правило требовало, чтобы вызов бросил слабый клан. Раз ты считаешь себя достойным и сильным, брось вызов первым. Если сильный вызывает слабого, то на это смотрят очень косо, долго обсуждают и осуждают вплоть до негласного бойкота, когда главу такого клана начинают "забывать" приглашать на различные празднования. Плюсом к этому идет еще и возможная жалоба слабого клана. Если, к примеру, сильный необоснованно, как это чаще всего бывает, наехал на мелкий и слабый род, то те вполне могут отклонить вызов и направить жалобу в канцелярию императрицы и в службу имперской безопасности. И если там увидят, что сильный клан действительно зажрался и тупо решил потрясти мускулами, им могут впаять нехилый штраф, половина которого пойдет несправедливо обиженному роду, а вторая половина в карман государства. "Не иначе как за адвокатские услуги," - мысленно хмыкнул я в этом месте. В случае с Шереметьевыми Ольга оказалась в двойственной ситуации. Столкнулись интересы великого клана Гордеевых и сильнейшего клана Шереметьевых. В такой ситуации более слабые Шереметьевы должны были бросить вызов первыми, но они тянули резину и никак не реагировали. Потому что понимали, что Ольга, получив вызов, получит право включить в заявку ТАКИЕ силы, которые Шереметьевы потянули бы с большим трудом. Поэтому Шереметьевы и ждали, когда Ольге надоест терпеть их хамство и она все-таки первая пойдет на обострение. И тогда такое развитие событий дало бы им повод обратиться к союзному клану Багратион и получить помощь в виде хорошей техники и опытных пилотов. А репутация клана Гордеевых, учитывая таких союзников у Шереметьевых, уже не пострадала бы. И все эти поединки, оказывается, проходят под прицелом камер, вся страна замирает у телевизоров, чтобы посмотреть прямую трансляцию захватывающего сражения. Рейтинги, как понимаете, у такой передачи просто зашкаливают, а брокерские конторы на тотализаторах зарабатывают миллиарды. Камеры и опытные комментаторы позволяют провести битву по всем правилам и без нарушений со стороны одного из участников. Как я мог просмотреть такую колоритную национальную особенность, я просто не знаю. Теперь, когда Ольга открыла мне глаза, я уже по-другому понял разговор с Нино Багратион. Но вопросы, конечно, остались.
  
  
  
  - Я все-таки не понимаю, почему ты мне рассказывала про самый плохой сценарий событий. Да и Рудовы, зная, как на самом деле происходят разборки между кланами, не должны были так напугаться. И те кланы, которые уничтожили друг друга... Как такое вообще возможно, если есть такой способ урегулирования конфликта? - все это я проговорил еще с удивлением, но уже более спокойно.
  
  
  Ольга вздохнула и с печальной улыбкой проговорила:
  - У меня есть одна странная особенность. - Моя жена сделала паузу, и снова вздохнув, продолжила: - Иногда мне снятся вещие сны. Смерть своей матери я увидела за два года до её гибели, а китайский город, который я уничтожила, приснился мне за год до этого события. И незадолго до конфликта с Шереметьевыми мне приснилась пилот клана Гордеевых, которая умерла на моих руках. Я не смогла разглядеть её лица, но форму и герб клана видела четко. Вот я и подумала, что конфликт с кланом Шереметьевых может разгореться в большую войну. Рудовы напугались, потому что я могу быть очень убедительной, когда обещаю кому-то смерть, - здесь Ольга усмехнулась, и я её усмешку поддержал. Уж что-что, а убедительности княгини Гордеевой хватит на десятерых, притом в любых вопросах. А Ольга тем временем продолжила рассказ:
  - Повторюсь, мне нужна была реакция Шереметьевых, а то надоели тянуть кота за хвост. А у Абдуловых и Рязанцевых ситуация была намного сложнее.
  Ольга поерзала на диване и, прижавшись ко мне поплотнее, продолжила свой рассказ:
  - На каком-то званом вечере вспыхнула ссора между наследницей Абдуловых и наследницей Рязанцевых. Сразу же после вечера девушки решили выяснить отношения с помощью дуэли. Дело вполне обычное, а до смерти дуэль между дворянками проводится очень редко. Нужен очень веский повод, чтобы объявить дуэль до смерти. Так что планировалось простая проба сил: кто первый упадет и не сможет продолжить дуэль, тот проиграл и, соответственно, приносит свои извинения. Секундантов нашли на том же вечере, недалеко от усадьбы, на ближайшей полянке, устроили поединок. Рязанцева проиграла, но когда Абдулова подошла к проигравшей сопернице за полагающимися извинениями, случилось непоправимое. Что они там друг другу сказали, свидетели не слышали, но вспыхнувшая от злости Абдулова добила свою соперницу. Как понимаешь, Рязанцевы такое стерпеть не могли, и между двумя кланами началась война на уничтожение. Четырнадцать лет назад оба клана входили в состав сильнейших. После войны фамилии прервались, так как из правящих родов не осталось никого.
  Ольга замолчала, а я переваривал услышанное, потом спросил:
  
  
  - А императрица почему не вмешалась?
  
  
  - Вмешаться в кровную месть, остановить вендетту? - удивленно спросила Ольга. И добавила: - Ни одна правительница не будет влезать в такое. Её не поймут, если она силой попробует остановить такую войну. Словами - да, насколько знаю, Мария пыталась шесть раз призвать оба клана к благоразумию, вызывала на аудиенцию, но всё было бесполезно.
  
  
  Мы немного помолчали, и я задал очередной вопрос, крутящийся в голове:
  
  - А кто придумал, такую систему, я про вызов на поединки? Почему нельзя вопрос решать с помощью простого диалога или через суды?
  
  
  - Екатерина I, внучка Софии Великой, - задумчиво ответила Ольга, - Почти четыреста лет назад. Естественно, в то время не было шагающей техники, поэтому в заявку на поединок включали одаренных, не помню уже, какое было разрешено количество. Тогда было ограничение именно на максимум. Потом с появлением двигателей внутреннего сгорания и развитием бронемашин начали использовать их. После появились первые МПД, а шестьдесят лет назад, когда роботы полностью вошли в нашу жизнь, правила стали такими, какие есть. И ты не прав, это и есть диалог - диалог равных сил. Ведь любая империя, какой бы она сильной не была, имеет свойство разваливаться. Факторов очень много, и внешних, и внутренних, но основной на мой взгляд - это слабость потомков, когда они начинают нежиться на перинах и кичиться былой славой. Как только они превратятся в торгашей, умеющих вести лишь диалоги без демонстрации силы, империю сожрут. А так мы постоянно в тонусе и готовы к любой войне.
  
  
  - Но ведь в таких поединках наверняка гибнут лучшие пилоты, а одаренных такого уровня всегда мало и их обучение процесс не быстрый, - сказал я.
  
  
  - Пилоты гибнут очень редко, - улыбнувшись, сказала Ольга. - В таких поединках не принято добивать упавшую технику, стараясь уничтожить пилота. Это считается дурным тоном, за излишнюю и немотивированную жестокость с этим кланом могут потом поквитаться в следующем поединке. Бывают, конечно, битвы не на жизнь, а на смерть, особенно у давних уже не просто противников, а почти врагов, но это редкость.
  
  
   - А такая система только в Российской Империи или где-то еще практикуют? - спросил я.
  
  
  - В любом государстве, где есть сильные кланы,- кивнула Ольга головой и перечислила: - У нас переняли Германия, Швеция, Англия, Югославия, Мексика, Китай, Япония, Бразилия, Австралия и еще несколько. Но я так навскидку и не вспомню. Естественно, у них там свои особенности.
  
  
  - Войны между государствами, если бывают, так же проходят? - продолжил я прояснять эту интересную тему.
  
  
  - Пока нет, - ответила Ольга. - Лет тридцать уже ходят разговоры, что было бы неплохо ввести такую систему при конфликтах государств. Обсуждают право и сроки владения спорными территориями в случае таких побед. Больше всех, конечно, с этим проектом носятся небольшие государства, им это выгоднее всего.
  
  
  ******
  
  
  Я вскинул голову, вырываясь из полудрёмы и отмахиваясь от одолевших меня воспоминаний. Показалось, что кто-то вошел в гостиную. "Ольга?" Похоже, все-таки показалось. Перевел взгляд на свою дочь, идиотская улыбка снова вылезла на губах, придавая мне знакомый многим образ любящего отца. "София." Это имя предложил я, мой первый просмотренный в этом мире фильм о первой Российской императрице оставил все же неизгладимый след в моей душе. Ольга согласилась, имя София ей нравилось. А наше златоволосое чудо месяц назад нас с Ольгой очень удивило. Как-то вечером дочка очень не хотела идти с Яной спать, требовала, чтобы сказку на ночь читала мама или папа. Как назло, этим днём мы оба, и я, и Оля, вымотались настолько, что единственным желанием было пойти и завалиться в нашу постель. Яна безуспешно пыталась уговорить её пойти в кроватку, обещая рассказать сразу две новых сказки. Ольга махнула мне рукой, чтобы я сидел, и уже собралась судя по всему встать, чтобы все же удовлетворить каприз Софии, как вдруг дочка, негромко хнычущая и все это время отталкивающая руки Яны, вдруг покрылась сетью электрических разрядов и швырнула в нянечку извилистую молнию. Я только рот открыл, провожая взглядом улетевшую Яну, которую отшвырнуло метров на пять, как раз в сторону открытой двери, за которой находилась спальня дочери. Очнулся только, когда из поля зрения пропали ноги сиделки, промелькнувшие в дверном проеме. Ольга рванула к дочке, а я побежал к Яне, молясь на ходу, чтобы у той все было хорошо. Слава богу, обошлось. Кроме небольшой дырки на форме, прожженной на правой груди и небольшого ожога на теле, травм больше не было. Я помог девушке подняться с пола и с таким же ошарашенным видом, как и у неё, вернулся в гостиную. Ольга строго отчитывала Софию, говоря, что своих обижать нельзя, а та в ответ хныкала и говорила, что она не хотела, и это случайность. Я же, акцентировав зрение на дочери, с изумлением смотрел на маленькую звездочку ярко-синего цвета, весело горевшую в районе солнечного сплетения. Источник пробудился! В три года! Я сел обратно на диван, продолжая бездумно прислушиваться к диалогу мамы, дочери и няньки. Оказывается, сорокалетняя воительница в ранге Бета была в доспехе духа, который снимает, только когда спать ложится. Только вот разряд пробил её доспех, отправив к тому же в занимательный полет. Однако! Если в три года от Софии одаренная такого уровня улетает, что же дальше будет? В общем, веселый вышел вечер, сонливость сняло как рукой. Ольга предупредив Яну, чтобы та не болтала о случившемся, рано утром принесла амулет, сделанный жившей с нами в особняке молодой мастерицей-артефактором. Амулет был выполнен в виде изящного браслета на детскую ручку и предназначался скрывать от любопытных взглядов так рано пробудившийся источник нашей дочери был с функцией. Вроде моих часов.
  
  
  Вздохнув, посмотрел на спящую дочь. А ведь она не единственный мой ребенок, где-то в роду Гордеевых бегают еще. Сколько? Не знаю, а Ольга отказывается говорить. После нашего разговора про мой генетический материал, которым нужно поделиться с её родственниками, чтобы обеспечить их лояльность и поддержку в охране моей тушки. Редкий вечер у нас проходил без использования презервативов, которые после акта любви помещались Ольгой в специальный контейнер, предназначенный для отправки лекарке Валентине. Да ещё и паузы в нашей любви стали возникать, чтобы, как сказала Ольга, материал был получше. Если посчитать, сколько таких маршрутов за четыре года проделал этот мини-холодильник, то где-то с пятьсот детей можно насчитать точно. Хотя не факт, что Ольга сыплет моим материалом направо и налево, скорее всего, выдаёт дозировано, а остальное отправляет на склад. Или где там хранят такие вещи? Да-а, не думал я, что стану многодетным папой из пробирки. "Ты, Серега, теперь племенной бык-осеменитель, - пришла ехидная мысль. - Хотя нет. Ты не простой бык, ты бык в ранге Гамма." Хмыкнул в слух и подумал: "Надо поскорее становиться Альфой, тогда смогу бить себя пяткой в грудь и считать дважды альфа-самцом." Поржав про себя над самим собой, вернулся к мыслям о детях. А ведь ещё одного моего ребенка я знаю, как и его мать. Агния, молодая мастер артефактов. Ольга привела её к нам в особняк примерно через три месяца после свадьбы.
  
  
  - Знакомься, Сергей, это Агния, артефактор.
  
  
  Поздоровавшись с девушкой, с интересом её осмотрел. Само-собой, молодо выглядящая, больше двадцати не дашь, низенькая, ростом Ольге всего по плечо, фигурка стройная и изящная, брюнетка, грудь небольшая, хм, это если, конечно, с Олиной сравнивать. В целом, симпатичная девочка.
  
  
  - Сними часы, - попросила меня тем временем Ольга.
  
  
  Сняв часы, я какое-то время мог любоваться ставшими вдруг нереально большими глазами Агнии. "А глаза-то какие красивые, темно-карие, прямо как у меня" - мысленно улыбнулся я.
  - Хочешь получить от меня герб и право на создание собственного рода? - спросила Ольга девушку.
  
  
  Агния, переведя ошарашенный взгляд с меня на княгиню, судорожно закивала головой и, слегка запнувшись, ответила:
  
  
  - Д-да, Ваша Светлость, это моя мечта.
  
  
  - К твоей мечте могу добавить и ребенка от этого мужчины, что наверняка прибавит твоему роду возможностей, генетическим материалом от него я тебя обеспечу, - спокойно проговорила Ольга.
  
  
  - Приказывайте, Ваша Светлость, что мне нужно сделать? - девушка подобралась, и взгляд сменился на решительный.
  
  
  - Сергей - артефактор. Ты переедешь к нам в дом и начнешь обучать его своему мастерству, -достаточно жестко проговорила княгиня Гордеева. И добавила тем же тоном: - Естественно, об этом никому ни слова.
  
  
  - Я все поняла, Ваша Светлость. Вы можете смело на меня рассчитывать, - ответила Агния, низко поклонившись своей госпоже.
  
  
  Ольга уже вечером мне рассказала, что Агния родилась в обычной для этого мира семье с двумя женами без мужа. Обе её матери работали на автозаводе "Волга". Источник активировался в десять лет, естественно, после этого была переведена в небольшую закрытую школу для одаренных, принадлежащую роду Гордеевых. Агния оказалась девушкой очень талантливой, и после окончании школы ей предложили продолжить обучение у Елисеевых, рода артефакторов, входящих в клан Гордеевых, и она согласилась. Но тут у неё не задалось, чем-то она не понравилась Елисеевой Вере, главе своего рода, возможно, тем, что посмела отказать и не принять её щедрое предложение стать слугой рода. "Слишком эта мещанка горда" - процитировала мне Ольга главу рода артефакторов. Пробыла она там всего год и явно была недовольна своим положением. Так что Ольга вовремя сделала ей предложение, от которого девятнадцатилетняя Агния просто не могла отказаться.
  
  
  Обучение у Агнии напоминало мне игру в Лего, когда из небольших, маленьких и совсем малепусечных штукенций надо собрать одну, но большую. Вообще различные амулеты и более крутые артефакты делают из драгоценных и полудрагоценных камней, но наше обучение началось на обычных деревянных дощечках. Агния в замедленном режиме показывала мне, как под воздействием силы её источника внутри дощечки начинают не спеша проступать линии красивого, очень сложного узора, который ещё и накладывается один на другой. Для каждой стихии существует свой неповторимый узор, для лекарских амулетов тоже свой, для артефактов невидимости или боевых, которые используют в МПД и роботах, тоже свой. Есть универсальные амулеты, которые могут заряжаться любой одаренной, и неважно, какой стихией та владеет, амулеты все равно будут ставить ту защиту, которую в них заложили: воздушную, водяную или ещё какую. Есть простые амулеты, которые, например, создают огненный щит, но и заряжать их могут только одаренные, владеющие стихией огня. Мощные артефакты, усиливающие боевую магию, ставят на роботов, их создание требует больших усилий и мастерства, а учитывая, что на их создание идут только натуральные алмазы, стоят они до хрена и больше. Искусственные алмазы тоже используются активно, но по сравнению с природными камнями, количество циклов разряд-заряд у них меньше. Вообще амулеты, как и артефакты можно сделать из любого материала: дерево, кусок кирпича или простое стекло, - но будут они одноразовыми. Раз сработают и рассыплются, если вообще сработают, потому что у таких дешманских поделок залитая магия очень быстро утекает. Поэтому все артефакторы, помимо создания амулетов, занимаются масштабными исследованиями в плане поиска новых материалов, способных на равных конкурировать с драгоценными и полудрагоценными камнями. Как я уже говорил, защитные амулеты ставят также на МПД, правда в количестве одной штуки. Почему нельзя обвешать их, как игрушками новогоднюю ёлку, и обеспечить неуязвимость на продолжительное время? Да потому, что два амулета, находящихся слишком близко к друг другу, начинают вести себя как плюс с минусом. Только притягиваются не сами амулеты, а закачанная в них сила, опустошая друг друга буквально за несколько минут. На роботов, за счет их больших размеров, получается поставить два амулета, это на легкие и средние модели. А на тяжелых и сверхтяжелых помимо защитных артефактов стоят уже собственные генераторы защитного поля, которые изобрели пятьдесят лет назад, но до сих пор никак не могут придумать более компактную версию, поэтому пока такие установки, весом почти двадцать тонн, ставят только на тяжеловесов.
  
  
  Агния, как и любая мастерица их племени, владела на уровне слабой Дельты всеми известными стихиями: огонь, земля, вода, воздух, лед и молния, но как универсальных бойцов их конечно ни кто не использовал. Слишком их было мало, и ценились она совсем за другое качество. У неё с собой был огромный справочник всевозможных узоров для создания любых амулетов или артефактов. Как она рассказала, в школе ей пришлось учить каждый рисунок, и сначала по памяти рисовать их карандашом на простом листе бумаги. Мне, благодаря ставшей почти идеальной памятью, запомнить эти узоры получалось достаточно легко, но вот воспроизвести, эти узоры, похожие на очень сложные кристаллические решетки получалось очень плохо. Про универсальные амулеты, которые можно заряжать любой стихией вообще молчу. Все-таки я был не совсем артефактором. Да, я видел своим новым зрением структуру каждого амулета, артефакта. Видел источники одаренных и спящих, но в отличии от Агнии, из всех стихий, которыми я мог оперировать были воздух и огонь. Поэтому амулеты у меня выходили простые, рассчитанные на работу только с этими стихиями. Да и получались они кривыми какими-то и работали через один. Я, утешал себя мыслью, что возможно дело в том, что мой источник слишком слаб, либо всё дело в универсальности. Возможно нельзя получить всё и сразу. Я и так воин двух стихий, да ещё и амулеты могу делать, правда, последнее пока получается хреново. Но после перехода в ранг Гамма, каждый раз мысленно погружаясь во внутренний мир источника помимо встречающего меня ставшим ласковым и теплым ветра, я иногда наталкивался на холод, который ненадолго обволакивал мой разум и пропадал. Говорить об этом я никому не стал, такое происходило очень редко, не чаще раза в месяц, но я надеялся, что это возможно потихоньку просыпается ещё одна стихия.
  
  
  Безусловно у каждого мужчины есть свой идеал женщины, и внутренний и внешний. Моя Ольга была не просто идеал, она была для меня воплощением богини красоты и ума, которая умудрялась зажечь во мне желание не особо при этом стараясь. Просто своим присутствием, своими переходами из одного образа в другой, восхищала меня и заставляла гордится, что такая женщина моя. И не смотря на кучу красивых женщин вокруг у меня ни разу ни возникло желания затащить какую-нибудь красотку в постель. Ольга планомерно, практически каждый вечер убивала даже малейший намек на рождение такой мысли. Но когда Ольга была уже на последних месяцах беременности, то выполнять свой супружеский долг в полной мере не могла. Так что я, кобель такой, как сказали бы девушки из моего мира, стал поневоле поглядывать куда угодно, только не на свою жену, ибо там висела табличка "табу". В моей гипперсексуальности был явно виновен источник, все-таки в своём мире я настолько не сходил с ума по этому делу. А тут под боком была шикарная женщина, которая даже будучи беременной умудрялась вызывать желание просто фактом своего присутствия. И не думайте, что я тут перед вами оправдываюсь. Хотя... Хрен с вами. Думайте, что хотите, в любом случае это не я налево сходил, это мне на блюдечке принесли. Видно, общество, в котором выросла Ольга, все-таки вбило ей в подкорку головного мозга, что один мужчина и много женщин - это основное правило этого мира, а она, несмотря на всю свою избранность, как главы клана, все же исключение из общего правила. И вот как-то раз, застукав за завтраком, как я неприлично долго разглядывал попку служанки, расставляющей нам еду, Ольга только хмыкнула чему-то своему. А вечером мне категорично заявила, что я ей мешаю спать, и отправила меня в покои напротив наших апартаментов. Вообще-то кровать в особняке не уступала размерами, той которая была в подмосковной усадьбе, в этой также могли свободно поместиться четверо человек, но спорить с беременной женщиной... Нет уж! Увольте! Слава богу, её закидоны типа: 'хочу сладкое, нет, соленое, нет, принесите жареное', - касались в основном слуг. Так что я, прихватив планшет, решил остаток вечера провести в интернете. Да, да. Провел! Как же! Только стоило мне после душа пристроиться на кровати, дабы погрузится в пучину фактов этого мира, по-прежнему вызывающих у меня удивление, как дверь в спальню открылась и на пороге нарисовалась Агния. Девушка была одета в короткий халатик, едва до середины бедер. В тот момент моя логика, совершенно не растерявшись, как можно было подумать, сразу вывела цепочку умозаключений: мой откровенный взгляд на служанку, хмыканье Ольги, ссылка в отдельную спальню. И та-дам! Приход девушки, одетой лишь в халатик. Поэтому, растянув губы в явно в предвкушающей улыбке, я проговорил:
  
  
  - Наверное ты забыла мне показать что-то важное, и меня сейчас ждет очередной урок.
  
  
  - Да, -улыбнулась девушка, - и тебе непременно стоит это посмотреть.
  
  
  С последними словами она шагнула в комнату и, на ходу сбросив свой халат, нырнула ко мне в постель.
  Вечер точно удался, как и часть ночи. Правда утром, идя на завтрак, я не знал, как себя вести. Все-таки для меня такая ситуация непривычна, ведь фактически я изменил своей беременной жене. И единственное, что удерживало меня от самокопания и подбора всяких слов наподобие "дорогая, прости, был пьян", это то, что девушку мне по сути подложили, притом моя же супруга. Но все равно какие-то котята на душе мяукали. Так что на совместном завтраке с женой я чувствовал себя несколько скованно, пока Ольга не спросила:
  
  
  - Как спалось? - спокойно так, как будто про погоду спрашивала.
  
  
  Вот как в таких ситуациях отвечать правильно? "Ау! Советчики мои озабоченные! Где вы там? Как жаренным запахло, сразу в кусты, что ли?"
  
  
  - Эм.. ну-у.. с тобой все-таки комфортнее, - кое-как сформулировал я ответ беременной жене.
  Ольга весело фыркнула и вконец меня добила:
  - Я-то думала, ты мне сейчас расскажешь, какая я хорошая и заботливая жена.
  
  
  Ну мне со шпаргалкой-то не сложно, поэтому улыбнулся и повторил:
  - Ты очень хорошая и такая заботливая.
  
  - Умничка, сразу двух зайцев убила, - продолжила подсказывать мне Ольга.
  
  
  - Умничка, - эхом повторил я, а вот дальше застопорился, - прости, не понял про зайцев.
  
  
  - Ну как же, мужа от мучительной смерти спасла - это раз, - улыбнулась моя жена и добавила, - обещание перед Агнией выполнила, материал предоставила - это два.
  
  
  Я только руками развел на этот пассаж и, усмехнувшись, уже без подсказок продолжил "хвалить" самостоятельно:
  - Ты такая прагматичная.
  
  
  - Продолжай, - благосклонно кивнула моя супруга.
  
  
  - Коварная, - хмыкнул я
  
  
  - Столько комплиментов с утра, я, право слово, не ожидала, - усмехнулась Ольга
  
  
  - Вообще-то это были не комплименты, - поддержал я её усмешку.
  
  
  - Просто ты это так ласково говорил, мне показалось, что все же комплименты, - веселилась моя княгиня.
  
  
  Я только головой покачал. Вот как с ней быть? Даже тут всё просчитала. В общем, Агния стала моей девушкой почти на два месяца. Месяц до родов и почти месяц после них. Бегал я к ней не каждую ночь, а два-три раза в неделю, так что совсем не удивительно, что примерно через девять с половиной месяцев Агния родила мальчика, чему она кстати очень обрадовалась. Все-таки парней здесь мало и радуются каждому родившемуся. Единственное, что я попросил, это чтобы она воспитывала его, как воспитывала бы наследницу рода.
  
  
  - Хочешь, чтобы был таким, как я, сделай как прошу, - привел я аргумент, когда она стала говорить мне, что так не принято.
  
  
  В общем, пока Агния живет с нами, я присмотрю, чтобы она его не сильно баловала. А то я не переживу, если мой сын, которого Агния назвала Андреем, превратиться в капризное и изнеженное нечто. Интересно, а вот как бы я себя вел, если бы Ольга, рассказывала какой ребенок из пробирки именно мой. Бегал бы к каждой матери с требованием не баловать с рождения, а обеспечить спартанские условия и растить сурового мужика, если там мальчик? Представил свой ежедневный маршрут и посещение сотни матерей, что бы обеспечить контроль за воспитанием такого количества детей. А если их не сотня, а действительно пять сотен. Что-то, как-то стрёмно стало, что мне с ними со всеми делать? Потом представил, как каждый день иду на день рождения своего очередного ребенка, если их действительно пятьсот или больше, то свободных дней у меня точно не будет. Может и правильно, что Ольга не говорит мне всё, что бы я с ума не сходил и не бегал каждый день проверять как там дела у моего ребенка, например двухсотого по счету. А ведь я стал бы бегать, это же мои дети, пусть и из пробирки. Ольга вкладывает в меня достаточно большие средства, что бы я стал сильным, а в обмен на помощь её родственников с меня требуется только исполнять супружеский долг со своей супругой, что я делаю с большой радостью и удовольствием. А то что презервативы после использования, вместо того что бы улететь в мусорное ведро идут по сути на благое дело, улучшают местные явно хромые на обе хромосомы гены, разве не хорошо? И ведь любая другая женщина, вместо Ольги, глава другого клана, заперла бы меня где-нибудь и доила бы из меня материал не тратя время на мое обучение, зачем ей сильный самец, он же взбрыкнуть может. В общем нравственный вопрос вставал передо мной достаточно часто, и я долго не мог ответить на него однозначно. В основном из-за детей, но как правильно решить этот вопрос я не знал. Попросить Ольгу устроить из нашего дома детский сад? Нет это бред! Дети в тех семьях в которые Ольга передала мои гены, наверняка будет чувствовать себя более чем хорошо, но вот вопрос воспитания обсудить нужно, особенно мальчиков. Донести до неё мысль, что выращивая слабых и избалованных существ, получаем от них таких же слабых и избалованных детей. Да, конечно, у местных мужчин слабость прописана на генетическом уровне и возможно учи их с детства не учи, но толку не будет, достаточно вспомнить пример Олега, бывшего любовника Ольги. Но мои-то гены абсолютно другие, а значит и мальчики будут рождаться более решительные и смелые. А значит подход и воспитание моих детей должно быть другим. Вот такая, мне мысль засела в голове, и я все же донес её до Ольги, которая обещала серьезно подумать, как именно правильно подать эту идею тем семьям, куда ушло мое семя.
  
  
   Вообще, в первые месяцы после пробуждения источника был зверский голод, я жрал все подряд и в таком количестве, что, по сравнению со мной, мальчик из "Ералаша", пропихивающий себе пальцем последний пятидесятый эклер, был просто образцом правильного питания. Я начал бояться, что наберу вес, но, слава богу, всё сгорало как в топке. Источник и был своеобразной топкой, во всяком случае, через четыре месяца после начала этой своеобразной гонки на титул "Мистер Обжора" я наоборот похудел на три килограмма. И сделал вывод, что стройность местных девушек, как и отсутствие хотя бы полных людей, дело рук источника. Ведь даже среди простых людей, со спящим источником, не бывает толстых. С другой стороны, кто сказал, что он у них спит - они так же, как и одаренные, долго не стареют, а значит, источник все же работает. Велена продолжала моё обучение по управлению силой источника. Он действительно был живой или, правильнее будет сказать, вёл себя как живой организм. Каждый раз, погружаясь в него, я мысленно здоровался: "Привет, как дела?" И каждый раз в ответ ветер ненадолго становился сильнее и горячее, как будто этот инопланетный разум отвечал мне: "Все хорошо!". И я дал ему имя. Ну, или позывной. Не мог не дать, мне казалось, что это будет правильно, раз он почти живой. Выбрал быстро, учитывая, что я сам себя мысленно иногда окликаю "Братан", то молодой источник получил от меня позывной "Братишка". И вы знаете! Это его порадовало, так как ветер и звезды после того, как я заявил, что даю ему имя и теперь он Братишка, явно ускорили свой танец. Когда я смущенно признался Ольге, что дал имя своему источнику, она улыбнулась и весело спросила:
  
  
  -Думаешь, ты один такой? У моего источника тоже есть имя.
  
  
  - И какое? - поинтересовался я.
  
  
   - Ну а какое ещё имя могла придумать одиннадцатилетняя девочка, когда осознала, что её новая игрушка живая? - иронично спросила Ольга. И сама же весело фыркнула: - Конечно Принцесса.
  
  
  - Ну слава богу, а то думал, что я один крышей еду, - рассмеялся я в ответ.
  
  
  ********
  
  
  Я снова вскинулся, прислушиваясь к ощущениям. Да, так и есть, мой Братишка начал пульсировать сильнее. Значит, Ольга скоро будет, судя по последним нормативам, примерно в течение тридцати минут. Это началось, когда я перешел на уровень Гамма, то есть год назад. А приближение Ольги, или, наверное, лучше сказать, её источника по имени Принцесса, я сначала чувствовал за пару минут до того, как она заходила в комнату, потом мой Братишка начинал сигнализировать намного раньше, она только во двор въехала, а я уже знал. Теперь же я ловил сигналы от своего источника за полчаса до прибытия Принцессы. Пару раз ловил себя на мысли, что эти товарищи вроде как разговаривают. Особенно когда мы с Ольгой в постели выясняли, какая поза круче, источник начинал пульсировать сильнее. Как-то раз глянул на источник сразу после секса и обалдел - звезды кружились как сумасшедшие, сталкивались и снова разлетались, бешено кружась. А может, они и не разговаривали. Хм. Ну да! Не иначе как спаривались. Бред? Ну хрен его знает, товарищ майор. Ольга тоже заметила весьма странное поведение своей Принцессы, когда начинала приближаться ко мне. И звезды после нашей любви у неё тоже начинали танцевать что-то совсем не понятное. В общем, вопрос, чем занимаются наши инопланетные гости и почему чувствуют друг друга, пока остается без ответа.
  
  
  Ага, а вот и Ольга. Моя жена тихонько вошла в комнату и, подойдя ко мне, положила руку мне на плечо. Естественно, я тут же сгрёб её поближе и крепко прижал к себе.
  
  
  - Ужинал? - тихо спросила она.
  
  
  - Нет, не дошел пока, - так же тихо ответил я.
  
  
  - Пошли, а то я тоже голодная, - позвала она.
  
  
  Я только кивнул головой и вместе с Ольгой тихонько вышел из комнаты. Оба были уставшие, так что ужин прошел практически в молчании. А дойдя до кровати, практически мгновенно вырубился, только Ольга явно меня опередила, заснув раньше секунд на пять.
  
  
  Глава 2 Турнир.
  
  
  Утро началось со звонка моего телефона. Спать хотелось неимоверно. И какая сволочь в восемь ночи решила позвонить? Схватил телефон и не глядя ответив на звонок, раздраженно проговорил:
  
  
  - Сначала продиктуйте Ваш адрес, напишите завещание, а потом ждите. После обеда я к вам приеду.
  
  
  - Серега, ты спишь, что ли? - удивленно спросил Мишин голос.
  
  
  Я оторвал телефон от уха и убедился, что это действительно мой лысый друг. Правда, это открытие не подняло мне настроения. И я по-прежнему недовольно поговорил:
  - А что еще я, по-твоему, должен делать в воскресенье в половину девятого утра?
  
  
  - Так в Москву же летим! - неуверенно произнес Михаил.
  
  
  Не успел я его обматерить, как проснувшаяся Ольга полусонным голосом проворчала:
  - Передай Мише, чтобы он не попадался мне на глаза, ибо я его убью.
  
  
  Я весело хмыкнул и радостно заявил этому неугомонному:
  - Тут Ольга проснулась. Мой тебе совет, брат. Езжай на автобусе, - и уже не сдерживая смех продолжил, - либо прикинься чемоданом и сдай самого себя в багажное отделение.
  
  
  - Ну я-то думал, вы уже вовсю собираетесь, чтобы на самолет не опоздать, - обиженным тоном проговорил Михаил.
  
  
  Я только ладонью хлопнул себя по лицу, изображая фейспалм, и подумал, что у этого нормального во всех отношениях мужика, когда речь заходит о турнире роботов, полностью отключается мозг и абсолютно не работает логика. Практически каждый год одно и то же. Вздохнул и вкрадчиво, как ребенку, проговорил:
  
  
  - Мы не можем опоздать на самолет, который принадлежит лично Ольге. И я тебе даже больше скажу, он полетит только тогда, когда Ольга скажет ему лететь. Договорились же на двенадцать часов. А если ты так боишься опоздать, то езжай в аэропорт и сиди у трапа.
  
  
  - Ладно, - буркнул этот Кощей. - Буду ждать в аэропорту. Не опаздывайте.
  
  
  Я бросил телефон на тумбу и попытался доспать хотя бы еще часик. Но сон уже не шёл, ох уж эти свежеиспеченные родственники. Вспомнилось мое представление правящей верхушке рода Гордеевых, так называемому малому совету рода.
  
  
  Ольга организовала встречу в одном из небольших залов Нижегородского кремля буквально за три дня до свадьбы. Это был ужин на десять персон, включая нас с Ольгой. Как мне объяснила Оля, она "немного" нарушила правила. Ведь кандидатуру мужа она должна была озвучить заранее, минимум за полгода, и все её руководящие родственники должны были его кандидатуру обсудить и через неделю или чуть больше, тоже на таком вот ужине, высказать ей свои соображения. Вести переговоры с другим кланом или нет, а если мужчина из их клана, то также должны были высказать все плюсы и минусы, которые они видят от этого брака. Её мать успела обсудить кандидатуру Павла Морозова, совет рода её одобрил и только смерть Любославы Гордеевой предотвратила этот брак, так как сама Ольга резко выступила против такого мужа. Так что меня ждал тот ещё вечер! Восемь явно злых на самоуправство Ольги родственников, которые будут срываться на мне. Хотя вру, не восемь, а всего шестеро злых, так как двоих Ольга просветила на счет моего источника. Фу-уф. Тяжеленький тогда выдался вечер. После короткого представления друг другу мы расселись за круглый стол, символизирующий, как я понял, равенство собравшихся женщин. Прямо рыцари короля Артура, блин. Всех присутствующих я заранее изучил, и заочно знал - кто, что и за какой вектор деятельности отвечает. Если кратко, то действующими лицами этого акта пьесы являлись следующие родственники Ольги:
  
  
  Руслана Гордеева - Альфа, 92 года. Двоюродная бабушка. Старейшина рода Гордеевых, социальная жизнь рода, споры внутри рода, воспитание молодых.
  
  
  Ярослава Гордеева - вторая Валькирия клана, 59 лет. Родная тетя, командующая всеми вооруженными силами КЛАНА.
  
  
  Евгения Гордеева - Бета, 51год. Двоюродная тетя, глава финансово-экономического отдела КЛАНА
  
  
  Виктория Гордеева - Альфа, 66 лет. Двоюродная тетя, куратор всех научных исследований КЛАНА, в том числе в области генетики.
  
  
  Надежда Гордеева - Бета, 58 лет. Четвероюродная тетя, куратор системы образования, школы, академии и других подобных заведений, принадлежащих клану.
  
  
  
  Мирослава Гордеева - Альфа, 50 лет. Троюродная тетя, начальница учебного центра по подготовке пилотов МПД и роботов.
  
  
  Велена Гордеева, - Альфа, 83 года. Родственница Ольги через двоюродную бабушку её мамы. Вроде бы... Учитель рода по использованию сил источника.
  
  
  Александра Гордеева - Бета, 33 года. Двоюродная сестра, глава отдела по поиску и контролю одаренных детей по всей империи.
  
  
  Мы все молча расселись и приступили к ужину. Я сел слева от Ольги, справа от неё уселась Руслана, по левую руку от меня находилась Велена, чему я был очень рад, так как от нее наездов точно не предвиделось. Первой тишину нарушила Ольга:
  
  
  - А что это вы все молчите? - спокойно и с легкой улыбкой спросила Ольга.
  
  
  - А что мы должны говорить? - первой подала голос Евгения, главный финансист клана. - Ты уже за нас все решила, так что лично я пришла просто покушать.
  
  
  "Да, переизбыток сарказма явно на лицо" - подумал я.
  
  
  - Покушать ты могла и дома, или тебя там не кормят? - тягуче и при это весьма прохладно произнесла Руслана.
  
  
  Вот эта бабуля мне почти нравилась, такая крепкая, выглядящая не старше шестидесяти и с очень пронзительным взглядом. Почему почти? Да как сказала Ольга, когда она просветила Руслану по поводу моих способностей, а Ольга сделала это заранее ещё перед ужином, то её милая бабушка сходу предложила запрятать меня в какой-нибудь бункер, а появление новых генов объяснить новой разработкой клана. В общем, мне явно стоило помолиться и поблагодарить бога, что мне встретилась именно Ольга, а не такая, как Руслана, насквозь прагматичная женщина. А то действительно заперли бы в бункере и доили бы как.... Как там доят этих быков производителей? Ольга же хоть и поделилась со мной вынужденными планами на мой генетический материал, но при этом готова вкладывать в меня все свои ресурсы, чтобы дать мне нужную в этом мире силу. Равнозначный обмен, на мой взгляд.
  
  
  - Да я вот тоже не вижу смысла обсуждать мужчину, который сплошное белое пятно, - проговорила Надежда, так сказать, клановый министр системы образования. - Школу закончил, академию, молодец, тоже, оказывается, прошел до конца, но в базе только цифры. Поступил такого-то, закончил тогда-то, ни оценок, ни файла с данными. Я так понимаю, это Марина похозяйничала в моих базах?
  
  
  Последний свой вопрос Надежда задала с явным таким наездом, глядя при этом на Ольгу.
  
  
   - Твоих? - скептически приподняла бровь Ольга. И слегка прохладно продолжила: - Мне казалось, все базы данных принадлежат клану, а я, как глава клана, имею право вносить туда нужные мне правки.
  
  
  - Не передергивай, - вспыхнула Надежда. И гневно продолжила: - Я отвечаю за образование, а значит, это мои базы, и я несу за них ответственность. И если каждый будет лезть и чиркать там, что ему угодно, то будет бардак.
  
  
  - Тпру, придержи коней, родная, - достаточно жестко произнесла Ярослава, родная тетя Ольги. - Речь не о каждом, а о главе клана. - И твердо припечатала: - Это всего лишь, данные на какого-то мальчика, а ты тут истерику развела.
  
  
  - Ну конечно, - фыркнула Надежда. - Ты за Ольгу всегда горой. Интересно, что бы ты сказала, если бы она в твоих базах поковырялась?
  
  
   - Сравнила тоже, - это хмыкнула уже Мирослава. - Базу образования и военную. Самой-то не смешно?
  
  
  Прежде чем Надежда успела что-то ответить, заговорила Виктория, отвечающая за научные направления.
  
  
  - Смешно, не смешно, но твой выбор Ольга вызывает вопросы, особенно если учесть, что данные ДНК, висящие в моей базе, выглядят не самыми идеальными. Или их тоже Марина заменила?
  
  
  Виктория задала свой вопрос спокойно и без наезда, примерно как про погоду спросила.
  
  
  Как мне Ольга позже рассказала, Марина оставила данные по ДНК на того парня, который действительно родился, вырос, закончил школу и поступил в академию, правда бросил и ушел с первого курса. И попал под машину буквально за пару дней до нашего откровенного разговора. Марина заменила все данные, кроме ДНК, ну и академию я, оказывается, в отличии от того парня, закончил по специальности "проектирование систем вооружения для МПД". О как! Надо будет изучить этот вопрос, чтобы соответствовать, видно, погибший парень увлекался доспехами, раз поступил ради этого в академию, но толи силы воли не хватило, или просто понял, что это не его. И по сути мы спалились перед Евой Романовой, когда Марина подменяла имя и фамилию. Андоим Чеславин на Сергей Ермолов. Н-да, фамилия ещё ладно, но всю жизнь ходить с именем Андоим было бы не очень весело.
  
  
  - Поверь мне, этот мальчик идеально подходит нашей Ольге, - вместо Ольги веско ответила Велена.
  
  - Так, может, вы нам расскажете хотя бы вкратце, чем он подходит? - подала голос Александра, двоюродная сестра Ольги. - А то одни бабушки, смотрю, в курсе, а остальные гаданием занимаются.
  
  
  - Мала ты еще все знать, подрасти сначала, - осадила внучку Руслана.
  
  
  - О, здорово, - хмыкнула Александра. И иронично продолжила: - Давайте правило введем, пусть в совет рода входят те, кому за восемьдесят, так действительно надежнее. Только тайну узнала, и бряк, скоро с собой в могилу унесла.
  
  
  - Я ТЕБЯ сейчас брякну, - грозно наехала на свою дочь Ярослава. - Совсем, что ли, за языком не следишь?
  
  
  - Оставь её, - снова заговорила Руслана. - Не видишь, детство ещё играет? Давно, видать, не порола.
  
  
  - Да, упустила, - покаянно вздохнула Ярослава. - Думала, выросла уже, умная стала.
  
  
  Сидящие за столом улыбнулись, и голос подала Мирослава, которая обратилась уже ко мне:
  
  
  -А ты, Сергей, что скажешь?
  
  
  Внутренне поежившись под пристальными взглядами собравшихся женщин, я миролюбиво улыбнулся и твердо произнес:
  
  
  - Думаю, Вам понравится результат нашей с Ольгой женитьбы, а лично с Вами я надеюсь еще не раз увидеться.
  
  
  - С чего это мне такая честь? - хмыкнула Мирослава.
  
  
  - Хочу выучиться на пилота робота, - спокойно ответил я.
  
  
  Легкие смешки пронеслись за столом, правда рассмеялись не все. Руслана, Велена и Ольга остались невозмутимы.
  
  
  - А зачем тебе робот, что ты с ним будешь делать? - ехидно спросила Александра.
  
  
  - В лес буду кататься, по грибы, - серьезно и без улыбки ответил я.
  
  
  Народ рассмеялся уже откровеннее, а я решил усилить впечатление и снова обратился к Мирославе:
  
  
  - Вам придется очень постараться, чтобы сделать из меня хорошего пилота, сами знаете, поиск грибов очень опасное занятие, - вся эта дичь была сказана мной по-прежнему серьезным тоном.
  
  
  Женщины уже не выдержали и засмеялись в полный голос.
  
  
  - Да, Мира, - смеялась Ярослава, - истребителя грибов ты ещё не подготавливала.
  
  
  - Позови меня на выпускной экзамен, - вторила ей Виктория.
  
  
  В дальнейшем Мирослава стала третьей, знающей о моём источнике, а уже потом об этом были уведомлены Виктория и Ярослава. Мирослава занималась со мной индивидуально, подчищая после каждого занятия на тренажерах все данные, если я пользовался источником. Симулятор позволял использовать защитные техники источника и с помощью датчиков проецировал их в виртуальное пространство. Атакующие техники можно было тренировать только на настоящем роботе, но, как говорила Мирослава, если в бою ты дошел до того, что приходится пользоваться источником, то дело очень плохо. Михаил уже давно пересел с симулятора на легкого робота, все-таки реакции обычного человека не хватало на то, чтобы полноценно управлять более тяжелыми моделями. А на легком роботе он уже вовсю рассекал на полигоне и палил по всяким целям. Дорогое увлечение, но ценному своей головой племяннику, Мирослава, да и остальные родственники, готовы были сделать такое исключение. Миша все ждет, когда я закончу мучиться на тренажерах и смогу составить ему компанию на полигоне. На легком-то я уже катался немного, но мне нравились средние и тяжелые машины, потому и не вылезаю из симулятора, изучая именно эту технику.
  
  
  Ещё одним человеком знающим о моем источнике стала Марина Гордеева, глава СБ клана. Как сказала Ольга, для того что бы та прониклась и отнеслась максимально серьезно к охране моей тушки, а точнее к возможной утечки информации о моём источнике. За четыре года как я узнал, от несчастного случая погибло семь человек, которые слишком сильно сунули нос, пытаясь узнать обо мне больше чем это было в доступных базах данных. Шестеро были засланными казачками от разных кланов, кто-то из них был не одаренным, а кто-то находился в минимальном ранге Дельта, и их устранение не доставило хлопот. Честно говоря, меня тогда немного передернуло, все-таки не каждый день узнаешь, что из-за тебя походя убили столько человек, а тут ещё равнодушный тон Ольги, которая рассказала мне об этом, как будто мы балет обсуждали. С другой стороны, не лезли бы куда их не звали, остались бы живы. Ну а в гибели седьмого агента, я виноват только косвенно.
  
  
  Девочки Марины где-то засветились. Притом в деле расследования разрушенного поместье рода Змеевых. Ольга выкупила все-таки эти земли, правда не сразу. Там были какие-то сложности, связанных с правом на владение этой землёй, так что все документы получилось оформить только аж через три года. Род Гордеевых построил там симпатичный трех этажный домик и подарил его Агнии. Которой полгода назад в торжественной обстановке и в присутствие глав всех родов, был лично Ольгой вручен герб. Так что, там теперь земли рода Зориных, двадцать первого по счету рода, вошедшего в клан Гордеевых. Снова беременная Агния, правда в этот раз уже без моей физической помощи, вместе с сыном и обеими матерями переехала туда. А Ольга отправила ей ещё двух молодых девушек артефакторов, которые болтались в роду Елисеевых на птичьих правах, в род их не принимали, слугами тоже не предлагали стать. Как сказала Ольга про главу рода артефакторов: "Что-то Вера зажралась, Агния будет ей хорошим противовесом". В общем, Ольга снова сработала в своем любимом стиле и обещание выполнила и слегка зажравшийся род по носу щелкнула. Единственный до этого род артефакторов, который уже двести лет входил в клан Гордеевых, молча расстался с двумя одаренными девушками и даже не пикнул. Так что Агния сама теперь будет решать брать их в свой род или предлагать стать слугой рода, что тоже очень почетно. Ну а главное теперь занятие для неё, это разобраться с алтарем на поляне в лесу. Сдвигов пока не было, как сказала Агния, когда навещала нас с месяц назад с отчетом о проделанной работе, узоры нанесенные на алтарь ей совсем не знакомы, и даже запрошенные Ольгой у рода Елесеевых старинные архивы, пока не дали результатов. Техника исполнения совершенна не понятна и закономерность а также предназначение этих узоров ей пока не ясна. Но она работает и надеется все-таки со временем разобраться. И как она смущенно призналась, алтарь практически не реагирует на её силу, узоры откликаются слабо и только по одному. В общем ковыряться ей там, ещё похоже долго. Андрея тоже привозила, по моей просьбе, правда мальчик не в курсе, что я его папа. Сделано ради его же безопасности, ведь если те, кто захотят узнать обо мне что-то интересное, вполне могут выкрасть ребенка, что бы узнать, что там за гены такие интересные. Это же правило вполне подходит и к остальным моим детям, биологическим отцом которых я являюсь. Так что Андрей считает меня, просто самым классным дядей на свете. Правда эту фразу он пока произносит с большим трудом, два года всего, ну ничего я его еще научу. Агния все же прислушалась к моей просьбе и сильно его не балует, там правда две бабушки, главные крышеватели всех этих малолетних террористов, портят слегка всю картину, но Агния старается следить, что бы они все же не перебарщивали.
  
  
   Так вот про земли. Служба Марины, начала потихоньку копать про события происшедшие двадцать семь лет назад. Кто и почему уничтожил род артефакторов. Но видно какие-то девочки копали слишком активно и как только на горизонте замаячили уши СИБа, Марина дала команду стоп и отбой. Но было поздно, кто-то в их управлении увидел шевеление по этому давнему делу, к которому Служба Имперской Безопасности, как оказалось, имела не посредственное отношение. И похоже проблемы с покупкой земли, были связаны как раз с тем, что имперцы не хотели, что бы кто-то их вообще покупал. Но видно приказ за давностью лет потерял былую силу и Гордеевым все же продали эту землю. Но Марине пришлось устраивать ликвидацию, мелкой служащей в структуре СИБа, у которой и было это давнее дело на контроле и которая явно заметила интерес её девочек к этой истории. Короче, то ещё палево получилось. Я когда узнал, прифигел, охренеть, тайные войны спецслужб. Подробности Марина рассказала позже при личной встречи.
  
  
  Как оказалось тридцать лет назад, по империи, в течении года прокатилась волна очень странных убийств. Странных тем, что погибли несколько Альф и одна Валькирия. Ну бывает и такое скажете вы, они же не бессмертны, только вот одно но, они погибли тихо, без глобальных разрушений вокруг и самое главное абсолютно все были застрелены из пистолета, выстрелом в голову. Обычно у таких воительниц, доспех духа включен на автопилоте, и что бы убить такую, если она только в доспехе духа, нужен выстрел из корабельного орудия, но точно не из пистолета. Получается кто-то или что-то заставило их снять этот доспех. Когда Марина вспомнила про это давнее и довольно таки сильно нашумевшее дело, а её девочки донесли, что в уничтожении рода Змеевых проглядывают руки СИБа, Марина тут же дала задний ход. Потому что журналисты, долгое время считали основной версией, тихо убитых Альф и Валькирии, это использование специального артефакта, своего рода блокиратора источника. А тут как раз неожиданно уничтоженный род артефакторов нарисовался. Так что служащая в СИБе, которая зафиксировала интерес клана Гордеевых, на всякий пожарный, случайно упала под несущийся грузовик, её ранг Дельта ну ни как не мог ей помочь выжить в такой ситуации. Марина гарантировала, что сработала оперативно и данные наверх та не успела передать.
  
  
  Версия на которой мы втроем остановились выглядела так. Род Змеевых, придумал новое плетение из узоров, которое каким-то образом блокирует полностью источник, что совсем хреново или снимает доспех духа. Вариант первый они продали кому-то, сколько-то артефактов, после чего прокатилась волна убийств, СИБ оказался на высоте, быстро нашел виновников и покарал, предварительно изъяв всю документацию. Вариант второй заказчиками такого артефакта изначально выступили Романовы, которые после проверки зачистили род, что бы больше ни кому не досталось. В общем, решение принято однозначное, про это дело забыть, а Агнию озадачить на предмет возможности сделать что-то похожее, в свободное от исследования алтаря время. Только предупредить, что бы делала, свои опыты в одиночестве и ни кому не болтала, хотя последнее точно лишнее, девушка с головой явно дружит. Ну и в уме держать мысль о том, что у Романовых есть очень серьезный инструмент способный осложнить жизнь даже Валькирии. Сколько у них таких артефактов и смогли ли они поставить их на поток, тот еще вопросик.
  
  
  Помнится после этого разговора, я спросил Ольгу, почему Марина не была на ужине в составе совета, когда меня представляли верхушке рода, ведь это логично, что бы такая грамотная начальница СБ клана, присутствовала на таком собрании. Оказалось, что Марина входит в совет, но в тот день её не было в городе, слишком много дел навалилось с моей персоной, да и сама Марина не любит приходить на малый совет. У неё там постоянные тёрки с Надеждой -ответственной по образованию, притом Марина в её кухню практически никогда не лезла, но та постоянно до нее докапывалась. Дело было в происхождении Марины, по рождению она оказалась не Гордеева, а Кравец. Родилась в Нижнем Новгороде, в девять лет проснулся источник, потом школа для одаренных, которую закончила в ранге Дельта. Выбор был не большой, род предлагал идти или в штурмовики или в полицию. Марина пошла в полицию, за десять лет наработала себе такой авторитет, в распутывании преступлений разного рода, что на неё обратила внимание тогдашняя глава СБ, Карина Гордеева, бывшей двоюродной бабушкой Ольги. И стала Марина помощницей главы СБ. А пятнадцать лет назад, Любослава мать Ольги, с подачи своей родной тети Карины, предложила Марине войти в род Гордеевых. И та естественно согласилась, ибо такие предложения, войти в правящий род, редко кто может отклонить. Ну а десять лет назад, после смерти Карины, теперь уже с подачи Любославы, Марина возглавила СБ. А Надежда не возлюбила Марину как раз таки потому, что изначально на пост главы СБ, обсуждалась кандидатура ей сестры возглавлявшей полицию Нижнего Новгорода. Вот она и наезжает время от времени на Марину с разными придирками. Ну-у эта дамочка и мне на ужине, тоже не понравилась больше всех.
  
  
  Слава богу, больше имперская безопасность нигде пока не мелькала, интерес к моей персоне у Евы либо пропал, либо она отложила его в долгий ящик. Из Нижнего Новгорода, лично я, стал выбираться два года назад, как раз на турнир роботов первый раз поехал, Миша подговорил, а я убедил Ольгу, что раз до сих пор тихо, то пора уже и на свет вылезти. Да и очень захотелось посмотреть на этот турнир. Фанатизм к роботам в этом мире перешел все возможные границы, эта болезнь практически стала новой религией планеты.
  
  
  Роботы занимают умы практически всего населения Российской империи, да что там империи, весь мир сходит по ним с ума. Они заполонили практически все сферы жизни. От банальных игрушек до приборов бытового назначения, стилизованных под какую-нибудь популярную модель. Про изображения роботов на одежде и других предметах я молчу. Их постеры, наклейки, значки, статуэтки были абсолютно повсюду. Помимо трансляций поединков между выясняющими, кто же из них прав, кланами, в империи ежегодно проводят турнир между роботами в битве один на один. Категории всего две - легкие и средние модели. Заявку на участие присылают заранее вместе с деньгами на то количество, которое выставляет участник. Пять миллионов за легкого и десять миллионов рублей за среднего робота. Если учесть, что в турнире принимают участие практически все кланы империи и многие свободные рода, то количество заявок набегает под двести штук. Любой клан или род может выставить до трех пилотов в каждую категорию.Из-за всего этого призовой фонд просто зашкаливает, а победитель забирает гигантский джекпот. Учитывая, что легкий робот в среднем стоит пятьдесят миллионов, а средний - восемьдесят, то для многих небольших кланов и тем более свободных родов это просто шикарный шанс поправить свои финансы. Иногда несколько небогатых свободных родов объединяются, чтобы выставить по одному представителю на каждую категорию от всех сразу. Роботов в Российской империи производит только клан Романовых, и именно они решают, кому и сколько штук продавать.
  
  
  Это, правда, не мешает кланам модернизировать купленную технику под свои нужды. Перебирают, бывает, так, что от сошедшего с конвейера робота мало что остаётся. Поэтому и нужны такие люди, как мой друг Михаил, которые вынуждены по-новой программировать искин робота, так как из-за измененной конфигурации оружия старая ПО начинает глючить. Вот на турнир и прибывают модели с вроде бы знакомыми всем названиями, только полностью модифицированные и чаще совсем не узнаваемые. Специально отобранные команды механиков, инженеров, пилотов и программистов живут только от турнира до турнира. Все пилоты высочайшего уровня, способные, управляя роботом, заставить его станцевать. Большая часть пилотов находится уже в ранге Бета, и они на одном роботе должны пройти турнир целиком. Между каждым поединком у команды есть не менее двух дней, чтобы привести в порядок свою технику, естественно, с собой привозят целые фуры всевозможного оборудования. Турнир представляет собой классическую игру на выбывание. Поэтому в самом начале плей-офф у победившей команды есть больше времени, чтобы привести технику в порядок, но ближе к финалу время сокращается до двух суток.
  
  
  
  Победитель такого турнира обзаводится огромным числом фанатов, и весь год просто купается в восторгах своих поклонников. Существует даже специальная алея славы в Москве, где ставят бюсты победителей. И если пилот выигрывал не один раз, то на постамент добавляют ещё одну золотую звезду с указанием года победы, рода или клана. Если сравнить с нашим миром, то отношение к победившему пилоту такое, как если бы у нас один и тот же человек получил золотой мяч, выиграл формулу 1 и до кучи получил Оскара с Гремми. За пятьдесят пять лет, которые проводится турнир, в общем зачете с семью победами лидируют Романовы. Второе место делят сразу два великих клана, Гордеевы и Орловы, у них по четыре победы. На третьем, с тремя победами, сразу трое - великие Морозовы, сильнейшие Баюшевы и свободный боярский род Угрюмовых. Переход пилота из одной команды в другую практически нереален, так как все они, за редким исключением, представляют свой род или клан. Есть еще представители из купеческих сословий, которым продают роботов только для участия в турнире. Перспективных одаренных находят среди наемных отрядов и подписывают с ними контракт лет на десять, обучают и отправляют на турнир, по сути ради рекламы своих компаний. И в общем зачете есть четверо таких купеческих представителей, умудрившиеся в разное время взять первое место. Но такие пилоты, отработав контракт, за счет былой славы вполне могут, несмотря на в основном приличный возраст, получить предложение войти в какой-нибудь род или клан со всей своей семьей. Как говорится, хорошие гены на дороге не валяются.
  
  
   Такие турниры проходят по всему миру практически в каждой стране, а раз в четыре года проводятся мировые чемпионаты, где сходятся победители своих стран за последние четыре года. Учитывая разные технологические приемы в каждом государстве, то битва роботов, которые сталкиваются на таком международном уровне, вызывает нешуточный интерес миллиардов людей. Да, не в каждой стране налажено массовое производство такой техники, а в тех, где роботов все же делают, техническое исполнение отстает от ведущих мировых производителей. И им проще купить надежную модель у какого-нибудь признанного лидера в этой сфере, чем позориться со своей железякой. А лидерами в этой сфере считаются пять держав - Россия, Япония, Германия, Англия и Мексика. Так что для остальных более мелких игроков на этом рынке, типа Китая, Бразилии или Швеции, победа в таком турнире - это отличный шанс заявить о крутизне своей техники на весь мир. По четыре пилота от каждой страны, в двух категориях, этот масштабный и зрелищный турнир длится почти два месяца.
  
  
  Через три года после моего попадания в этот мир, то есть в 2050 году, как раз прошел очередной чемпионат мира в Германии. Увы, но в финале сошлись хозяева и Япония, немки, кстати, выиграли. Зато наши два пилота разыграли бой за третье место в средней категории, так что довольных результатом было все же больше. Двоим из одной страны дойти до полуфинала, это действительно было очень круто. Сошлись, кстати, в этой битве пилоты кланов Вяземских и Романовых. И хоть они представляли, по сути, одно государство, а спонсировал полностью всю эту поездку правящий род Романовых, битва за бронзу получилась жаркой. Пилот из клана Вяземских выиграла, отчего Екатерина, как мне сказала Ольга, потом месяц ходила, задрав нос. В легкой категории неожиданно выиграли китайцы, обойдя в финале Англию. Россия, увы, в этой категории отсеялась далеко до финала.
  
  
  Вот и сегодня мы летим в Москву, чтобы поболеть за наших девчонок. Сразу две из клана Гордеевых вышли в одну шестнадцатую финала, и обе в средней категории. Из легкой все три пилота уже выбыли, из средней, повторюсь, осталось двое. Так что есть очень хорошие шансы, что хотя бы одна из них дойдет до финала. Бой со своими соперницами у них будет завтра.
  
  
  
  Тут Ольга перевернулась на другой бок, оказавшись ко мне лицом, а так как я лежал на спине, то практически сразу почувствовал, как чьи-то шаловливые ручки скользнули в святая святых любого мужчины. Скосив взгляд на свою жену, Великую Княгиню Гордееву, поймал её прищуренный хитрый взгляд с улыбкой на лице и подумал: "А действительно, почему бы и нет? София ещё спит, иначе уже прибежала бы. Так не будем тратить время." С этими мыслями я уверенно перевернул Ольгу на спину и решил начать процесс с поцелуев её груди, которая выглядит все так же волшебно и притягательно, как и четыре года назад.
  
  *******
  
  В аэропорт мы не опоздали и вылет не пришлось переносить на другое время. Так что зря там Миша паниковал. Даже София нас особо не задержала, я заранее позаботился, чтобы в дом притащили больших, с ребенка ростом, плюшевого зайца и мишку. Нацеловавшись с дочкой и оставив ей вместо себя плюшевых игрушек, пообещали, что через несколько дней вернемся, и рванули на аэродром. Поднявшись на борт небольшого двух моторного самолета, рассчитанного на перевозку не более тридцати человек, взлетели и взяли курс на Москву.
  
  Странно все же в этом мире развивалась техническая мысль. Те же самолеты в основном остались винтовые, а реактивные только начали свой путь, и их пока мало. Спутники лет тридцать назад стали запускать, и их пока тоже очень мало. Космические станции женщинам пока не интересны. Все усилия связаны с поиском лучшей брони для МПД и роботов, а также улучшения их технических характеристик. Я очень удивился, когда узнал, что теорию и чертеж рабочего компактного термоядерного двигателя, который после доводки через двадцать лет стали использовать в первых роботах, разработала немецкая ученая Майя Эйнштейн. Как говорится, от судьбы не уйдешь, похоже, в каждом мире должен быть свой Эйнштейн, у нас был свой гениальный ученый, а здесь своя с таким же именем.
  
  Глянул на часы. Лететь нам чуть больше часа. Часы у меня кстати уже другие, точнее, марка та же "Заря", но вот узоры накладывала уже Агния, потому что старый артефакт, когда я перешел на уровень Гамма, стал пропускать силу моего источника. Слава богу, первой это заметила Агния. Так что пришлось срочно покупать мне новые часы и превращать их в артефакт. Золото тоже оказалось неплохим материалом. Девушка работала при мне больше трех часов, ставя свой узор на каждое звено браслета. Использовала она четыре разных узора, которые чередовались друг с другом, а в золотую крышку на обратной стороне вставила узор своей собственной разработки. Она поставила туда одноразовый воздушный щит, который инертен и не перекликается с другими амулетами или артефактами, а активируется только, когда пользователь, то есть я, вынужден использовать для защиты свой источник. Тогда и происходит активация встроенного узора, который усиливает мою защиту. Очень талантливая девушка, что тут еще скажешь.
  
  С помощью Агнии я наконец понял, почему пилотами МПД и роботов могут быть только одаренные. Во-первых, если после боя и до следующей стычки у пилота есть хотя бы полчаса, он может их по-новой зарядить. Несмотря на то, что любая Гамма способна прямо в доспехе сформировать вокруг МПД свое защитное поле, амулетная защита раза в два сильнее, что на пару с одаренным пилотом повышает шансы на выживаемость в бою. Второй момент, это усиливающие магию артефакты в виде пластин из вольфрама, которые встроены в латные рукавицы доспеха. Одаренный пилот, формируя любую технику, с помощью симбиотической связи с источником через артефакты способен продолжить бой, даже расстреляв основной боекомплект. Артефакты усиливают силу формируемой техники примерно на двадцать процентов. Мне сразу вспомнился "Железный человек", популярный персонаж из комиксов и тоже стреляющий прямо из ладоней. Ну и третий пункт касается доспеха духа - если амулет уже разряжен, а источник пуст и на собственное защитное поле нет сил, то доспех духа вкупе с бронёй МПД способен сохранить жизнь пилоту в большинстве случаев. Вообще пятерка опытных тяжелых пехотинцев достаточно легко может завалить легкого робота за счет слаженности и грамотности действий. Как собаки медведя закусают до смерти. Со средними роботами легкой прогулки уже не получится, те и бронированы получше, да и снабжены автоматическими плазменными турелями, работающими специально против МПД. Ну а про тяжелых роботов и так понятно, там пехоте ловить практически нечего, если только добить уже упавшего противника. С пилотами роботов та же история. И защитные амулеты, и артефакт атаки, который встроен обычно в грудь этих, большей частью человекоподобных, монстров. Единственное различие в том, что защитное поле, создаваемое пилотом робота, не может закрыть всю машину целиком, а с помощью артефакта формируется в узкий щит, прикрывающий кабину пилота. Даже воительниц в ранге Дельта используют только от безысходности, так как считается, что Гамма в тяжелом и среднем доспехе - это максимально качественное соотношение силы и шансов на выживание. Дельт одевают только в легкие доспехи, у тех задача - это финишная зачистка захваченной территории, а также, благодаря небольшим габаритам - всего два метра, - в легком доспехе можно рулить и грузовиками, и другой предназначенной для этого техникой. Так что получается, использование простых людей в МПД нецелесообразно. Все-таки одаренная, даже без боекомплекта, используя силу источника все равно выйдет победителем в схватке с простым человеком примерно в девяноста девяти процентах случаев. Просто потому, что одаренные в боевом режиме быстрее думают, быстрее двигаются и сильнее раза в два. Последний пункт в доспехе, конечно, не сильно важен, но вот анализировать ситуацию быстрее соперницы - это действительно важно. Так что простые люди, или, как их называют, "спящие", задействуются только для обслуживания всей этой техники. В управлении роботами такая же история.
  
  Обучение использованию силы источника требовало всё той же памяти. С каждым разом, погружаясь в источник или, как тут принято говорить, устанавливая слияние, одаренный закрепляет и расширяет канал связи. Формирование магических техник похоже на создание тех же узоров для амулетов или артефактов. Я должен был мысленно сформировать из звезд нужного цвета, кружащихся в источнике, подобие кристаллической решётки, а после заставить выйти её наружу и именно туда, куда укажу. На формирование огня и построение узора для него идут красные звезды, для воздуха белые. Узоры можно сформировать заранее, и они будут в таком виде кружиться внутри источника. Именно так и делают все одаренные, а те, кому через пару часов идти в бой заранее проверяют, все ли необходимые в битве узоры находятся на месте, так как некоторые из них со временем распадаются. После использования всех сохраненных узоров одаренная, если у неё ещё остались силы, вынуждена снова и максимально быстро формировать новый узор из оставшихся звёзд. Количество сохраненных узоров зависит от уровня одаренной. Дельта может хранить от пяти до десяти таких узоров, Гамма - от пятнадцати до двадцати, Бета - от двадцати пяти до тридцати, Альфа - от тридцати до тридцати пяти, Валькирия - от сорока до пятидесяти. Казалось бы, учитывая разницу в уровне, та же Бета по сравнению с Гаммой должна уметь сохранять большее количество используемых магических техник. Но нельзя забывать, что с каждым рангом эти кристаллические решетки-узоры все больше усложняются, и на их строительство идет большее количество звезд. Соответственно, сила магической защиты или удара вырастает. Дельта теоретически может повторить один узор уровня Гамма, но потом ей нужно тратить время на создание нового узора, если у неё еще останутся звезды для этого строительства. А вот узор уровня Бета просто рассыплется еще на стадии формирования. Повторюсь, благодаря памяти эти узоры я запоминал достаточно быстро. И в отличие от амулетных решёток, формирование узоров внутри источника не доставляло мне никаких сложностей. Я был ограничен только силой источника, который прогрессировал достаточно быстро, но все же медленнее, чем я хотел. Из стадии ученика на уровень Дельта я перешёл через восемь месяцев, а это очень быстро, учитывая, что десятилетние девочки, у которых в основном в таком возрасте пробуждается источник, переходят в ранг Дельта только года через три-четыре, и многие в этом ранге так и остаются на всю жизнь. Я думаю, мой быстрый переход стал возможен благодаря тому, что взрослый организм будет посильнее детского, запасов энергии для формирования и роста источника было побольше. Для сдачи экзамена на ранг Дельта я должен был сформировать семь техник подряд. Воздушный щит, воздушный кулак, а затем поразить цель в ста метрах от меня пятью огненными шарами. Хотя "шарами" - звучит слишком гордо, шарики там были размером с мячик для большого тенниса. И всё это за одну минуту. Злые экзаменаторы в лице Велены и Ольги ещё и проверили мой воздушный щит на прочность. Сначала Ольга запустила небольшую шаровую молнию, а потом Велена пульнула фаербол покрупнее, что мой щит еще выдержал, но сразу же после этого исчез.
  
  Как-то я попросил Агнию нарисовать мне самый простой узор для самой маленькой шаровой молнии. Нужно было шестнадцать звезд синего цвета, такого цвета они у меня тоже были, но моя попытка их призвать и собрать узор проваливалась раз за разом. Едва я сгонял в кучу три-четыре штуки, то, пока искал среди россыпи красных и белых, а также редких зеленых и желтых недостающие синие, первые сбегали. Похоже, пока было рано.
  
  А едва сдав на Дельту, параллельно стал обучаться на пилота тяжелого МПД и робота. Притом вполне официально. Кажется, всё княжество знало, что муж у княгини Гордеевой с очень редким приветом. Из всех возможных мальчиковых капризов он бегает в МПД и учится управлять роботом. Но на самом деле среди элитных мальчиков, не всех, конечно, но многих, находившихся под крылом главы рода или клана, такое увлечение было в моде. Повторюсь, не все эти поэты, композиторы, дизайнеры имели такое хобби, как бегать и стрелять в МПД или учиться управлению роботом. Но для простых людей даже существовали специальные аттракционы, где можно покататься на роботе, управлять им и даже пострелять из плазменных пушек. Правда всё это удовольствие возможно только после прохождения месячных курсов, и роботы, используемые в таких покатушках, специально оборудованы двухместной кабиной, где в одном из кресел сидит опытный пилот. Так что моё увлечение этой техникой не привлекло особого внимания, а источником я пользовался только в строго отведенных местах.
  
  В МПД я обучался со взводом молодых пилотов уровня Дельта, но у которых все тесты и показатели говорили, что они точно достигнут уровня Гамма. Пятнадцать молодых девчонок, в возрасте от семнадцати до двадцати двух встречали меня всегда улыбками. Им было весело смотреть на пыхтящего парня, старающегося повторить их маневры.
  
  Естественно, отрабатывая взаимодействие, тактику и стратегию в составе взвода МПД, я не пользовался силой источника. Уже после занятий, когда девушки возвращались к себе в казарму, на полигон приходила Велена. Мы уединялись в дальней части полосы препятствий, которая находилась практически в лесу. Там Велена сначала сканером проверяла наличие камер, а потом я в доспехе начинал её атаковать, используя только силу источника. В принципе, мне потребовалось три занятия, чтобы понять, как пользоваться амулетами доспеха, и защитными, и атакующими. Я отбегал с этими воительницами почти два года, пока они не закончили учёбу, а я плотно не переключился на роботов.
  
  Экзамен на Гамму сдал год назад, и он был посерьезнее, чем когда сдавал на Дельту, Велена с Ольгой, поочередно атаковали меня, естественно, используя не самые сильные техники, примерно на начальном уровне Бета. По два выстрела в минуту от каждой, а я должен был удержать воздушный щит, постепенно подпитывая его своей силой в течение десяти минут. И при этом я ещё должен был отправить в них десять больших файерболов. Размером до футбольного мяча мои огненные шары пока еще не дотягивали, но выглядели уже грозно. На мне еще был защитный амулет, который должен был сработать, если я лопухнусь и не удержу собственный щит, но тогда меня ждет пересдача. Я справился, правда после окончания экзамена в моем источнике звезд осталось еще на один воздушный щит и на маленький файербол. В притирку, короче. Сейчас, спустя год, я уже точно могу уверенно выдержать такой бой минут двадцать, а огненных шаров могу одновременно запускать сразу два. А это уровень опытной Гаммы.
  
  Зачем мне вообще всё это надо было, спросите вы? Ну с источником понятно. Раз он есть, его надо развивать, а вот увлечение МПД и роботами не подается рациональному объяснению. Участие в боевых действиях мне не светит, да я и сам особо не рвусь, так зачем все это? Мне просто захотелось научиться, и всё тут! Возможно, виновата прочитанная в детстве книга Роберта Торстона. И эта ожившая детская мечта, которую я мог осуществить, толкала меня на все эти сложности, не знаю. А может, это просто вечное мужское стремление взять в руки что-то грозное и пострелять. А что может быть круче того же робота? В общем, не знаю, но логики в моих желаниях точно не было. И вместо того, чтобы учиться помогать Ольге, как я этого когда-то хотел, в управлении кланом, я учусь всякой хрени, которая мне навряд ли пригодится. Согласен, глупо, но это желание сильнее доводов разума.
  
  Похоже, я все-таки задремал, так как очнулся от легкого прикосновения Ольги.
  
  - Просыпайся, соня, - ласково улыбнулась моя княгиня, - приземлились уже.
  
  Выйдя из самолета, пересели в кортеж из пяти машин. Мы втроем - я, Ольга и Миша - сели в одну машину, а десять девушек охраны, прибывших с нами, расселись по остальным. До усадьбы добрались за полтора часа. Сегодня у нас никаких дел не было, а завтра в одиннадцать часов нужно быть на арене Колизея, гигантского стадиона, вмещающего триста тысяч зрителей.
  
  Стоило мне оказаться в подмосковной усадьбе, как на меня нахлынули воспоминания. Жаль, что мы сюда достаточно редко приезжаем, ведь этот деревянный дворец мне очень нравился. Больше, чем наш особняк в Нижнем, который был построен, как мне сказала Ольга, в стиле неорококо. В деревянной усадьбе лично мне было всегда комфортнее и уютнее. Да, где-то здесь мне в первый раз наваляла Агата. Уезжая из усадьбы, Ольга забрала её с собой в Нижний, и на данный момент она стала последней посвященной в тайну о моем источнике. Мне поначалу было чертовски сложно пользоваться силой источника в поединках с Агатой. Не потому, что он меня не слушался. Нет! Все дело в скорости. Мои мышцы были не приспособлены к тем скоростям, которые демонстрировала Агата. И только три года спустя, когда источник наконец-то полностью перестроил мой организм, я смог биться с ней на равных. Техника, которую преподавала Агата, была чем-то схоже с кикбоксингом, только была более динамичной за счет двойной скорости. Если бы не моя база из прошлой жизни, то навряд ли я бы её так быстро догнал. А сейчас у нас практически паритет по очкам, у нее больше опыта, зато мои удары намного сильнее. Так что я теперь мутант. Казалось бы, зачем вообще одаренным изучать боевые искусства? У них все разборки проходят с помощью магии. Но тут виноват банальный случай. Как-то, двести лет назад, одна одаренная графиня из рода Елизаровых повздорила с Глушковой Елизаветой из купеческого сословия. То ли пьяные были, то ли еще что, но слово за слово - и неодаренная купчиха вызвала графиню на дуэль. Графиня вызов приняла, хотя, в принципе, могла и послать купчиху куда подальше. И вот вышли они на площадь перед домом, а народ их и спрашивает: "Как вы биться-то собираетесь? Одна одаренная, а другая нет?" Тогда графиня великодушно так заявила, что пользоваться источником не будет, а поколотит свою соперницу, как это раньше было, в простом кулачном бою. И случился бой, славный и честный, в котором графиня потерпела сокрушительное поражение. Купчиха отдела её так, что не помог графине ни доспех духа, ни её источник. Вот тогда-то и озадачились все семьи одаренных, что надо бы и на простых кулаках уметь драться. Таким образом постепенно открыли еще один режим источника, так называемый боевой. У каждой семьи, рода или клана свои наработки, своя техника, кто-то больше в восточные единоборства уклон делает, кто-то что-то свое придумывает. И такие турниры среди одаренных тоже имеют массу поклонников, простых людей там, понятное дело, не бывает, вылетят после первой же секунды.
  
  Остаток дня и вечера прошел спокойно и без происшествий. Миша, маньяк такой, пропал из поля зрения сразу после обеда. Куда он подевался, понятно и без гадания на картах. Мы с Ольгой тоже пропали сразу после ужина, а то в последнее время из-за сильной загруженности стали мало уделять друг другу внимания.
  
   ********
  
  Арена "Колизей" - единственная и соответственно крупнейшая площадка в империи, где проводят поединки роботов.Конечно, в каждом сильном роду или клане есть свои небольшие стадионы, где устраивают местечковые поединки, так сказать "подпольные" бои, о которых, правда, все знают. Но там масштаб, конечно, совершенно не тот.
  
  Как описать атмосферу этого архитектурного шедевра, где одновременно собрались триста тысяч человек? Страсть и азарт, выплескиваемые этой гигантской толпой, казалось, пропитали воздух насквозь, и едва зайдя на эту гигантскую арену, ты начинал чувствовать ту самую, единственную эмоцию, объединяющую тебя со всеми этими людьми. Предвкушение! Да, именно это чувство было преобладающим, и именно оно захлестывало тебя с головой, заставляя бурлить эмоции только что вошедших людей. Предвкушение боя многотонных машин, которые на твоих глазах начнут рвать друг друга на части.
  
  Гигантское поле, километр длиной и семьсот метров шириной, давало достаточно места для маневра этих монстров. Высота средних роботов двенадцать-тринадцать метров, что позволяло видеть их достаточно хорошо, в какой бы угол поля не переместился бой. Трибуны начинались на высоте шести метров, создавая из арены подобие гигантского котлована, в дальних концах которого находились огромные арки, через которые пилоты выводили на поединок свои машины. Под каждым сектором со зрителями стояло по два генератора защитного поля, создающих непробиваемую защиту для того типа оружия, с которым выходят на бой роботы. И почему-то всех зрителей приводит в неописуемый восторг, когда противники не попадают, стреляя друг в друга, и ракеты или выстрелы из плазменных пушек, остановленные защитным полем, расцветают всполохами разрывов прямо над головами собравшихся людей.
  
  Мы приехали ровно к одиннадцати часам и прошли на вип-места, которые были забронированы за кланом Гордеевых. Такие места полагались любому роду или клану, выставившему своих представителей на турнир. Удобные и комфортные кресла располагались по центру длинной, километровой стороны этого футуристического стадиона и находились прямо у края трибуны, давая просто великолепный обзор.
  
  Я на этом стадионе всего второй раз, но, похоже, этот вирус, охвативший умы миллиардов людей во всем мире, потихоньку уже проник в мое сознание. Так что я, как и сидящий рядом Миша, начал потихоньку ерзать в кресле, желая поскорее узреть начало этого бешеного своей мощью спектакля.
  
  - На кого поставил? - спросил я сидящего справа от меня Мишу.
  
  Этот фанат робототехники, естественно, не удержался и сбегал сделать ставку на предстоящий бой.
  - На Лиду с Кайсаровой по тридцатке. И на Алену пятерку кинул, - ответил мой друг.
  - Ах ты предатель, где твой патриотизм? - имитируя гнев, воскликнула Ольга, сидящая соответственно слева от меня.
  - В таких турнирах на первый план выходит реализм, - наставительно ответил Миша.
   Тут следует пояснить, что обе наши девушки, пробившиеся в одну шестнадцатую финала, по авторитету и позиции в рейтинге из разной весовой категории. Лидия - опытнейший пилот, которая уже пятнадцать лет представляет клан Гордеевых на этих соревнованиях, а пять лет назад она выиграла финал, принеся клану четвертую в общем зачете победу. Ей пятьдесят три, и год назад Лида сдала на ранг Бета. А вот Алена - молодой пилот, которой всего двадцать пять лет, и это её первый турнир. Как рассказала мне Ольга, тетушки Ярослава и Мирослава вместе уговорили включить в заявку именно никому не известную Алену, расхваливая изумительную реакцию и интуицию молодой девушки. Ну и как мы видим, она уже смогла удивить многих на этом турнире.
  Что касается ставки моего безволосого друга, то реализм в его представлении выглядит следующим образом. Соперницей Лиды в сегодняшнем поединке по слепому жребию стала пилот из свободного боярского рода Гурьевых, которая тоже считается достаточно опытной, целых пять турниров за спиной. Но при этом она в первый раз пробилась в эту стадию. Здесь большинство закономерно ставят на победу Лиды из клана Гордеевых. А вот Алене в противники досталась настоящий монстр и постоянная фаворитка этого турнира, Ника Кайсарова, на протяжении уже двадцати трех лет бессменный пилот одного из великих кланов. У неё за спиной обе победы клана Кайсаровых в финале. Пять раз она выходила в финал, но проигрывала. Дважды занимала третье место.Возраст сорок девять лет, ранг Бета.
  
  Из всего выше сказанного Михаил и исходил, когда делал свои ставки. Все-таки, несмотря на весь свой фанатизм и азартную натуру, он прагматичен и реально оценивает шансы участниц. Болеть он, конечно, будет за Алену, но ставку сделал на более опытную соперницу. Однако, я не думаю, что он много заработает, так как все, кто делал свои ставки, исходили, как мне кажется, из таких же размышлений. Тут скорее наоборот, если случится чудо и Алена выиграет, то выигрыш со ставки в пять тысяч может раза в два перевесить его ставку на Кайсарову. Следует сказать, что за выход в финал занявшему второе место выдается утешительный приз в размере трехсот миллионов рублей. За третье место приз составляет двести миллионов. Зато остальной выигрыш, который может подойти к отметке в пару миллиардов, забирает победитель. Так что просто выход в финал или победа за третье место - это тоже круто, и позволяет как минимум отбить первоначальные вложения, как со взносом для участия в турнире, так и с обслуживанием техники на протяжении всего этого захватывающего зрелища.
  - Добрый день, - поздоровалась с нами подошедшая девушка.
  
  Я на секунду замер, вспоминая, кто это. "Азима Кайсарова, наследница великого клана, тридцать четыре года, Альфа, родовые земли правящего рода - город Казань ". Слава богу, память работала как часы. На нашей свадьбе она была, но я там её практически не помню, слишком суматошный был день. А вот файлы с данными я успел проштудировать хорошо. "А симпатичная татарка," - промелькнула у меня мысль. Рост где-то метр семьдесят, стройная, как и все девушки этого мира, брюнетка, слегка раскосые темные глаза придавали ей своеобразное очарование восточной женщины. На ней было легкое нежно-зеленого оттенка летнее платье без рукавов и с подолом чуть выше колен. Она была не одна, с ней были её муж Мансур, которого я также узнал благодаря тем же прочитанным файлам, и еще одна девушка, блондинка, в черно-желтом сарафане, которая была мне совершенно не знакома. Или не из ближнего круга, или из входящего в клан рода. Список всех родов, входящих в разные кланы, я-то уже вызубрил, но конкретно по персоналиям еще не заучил. Мансур, кстати, был одет, согласно нынешней моде, в кричащий ярко-красный костюм с обтягивающими брюками и узким приталенным пиджаком, из-под которого проглядывала белоснежная рубашка . Я мысленно слегка поморщился, несмотря на четыре года в этом мире, яркие цвета на мужиках по-прежнему вызывали во мне отторжение. Смыл одевать всё яркое, если ты, как единственный парень на деревне, все равно будешь иметь стопроцентный успех у любой девушки? И вот за что мне ещё нравился Михаил, так это за его любовь к неброским вещам. Он, как и я, предпочитал устаревший для этого мира фасон джинсв и не самые яркие футболки. Мы с ним сегодня даже оделись практически одинаково. На нем были голубые джинсы с белыми кроссами и темно-синяя футболка, на мне - темно-синие джинсы, белые кроссы и белая же футболка. Все эти мысли пролетели у меня буквально за пару секунд. В то время как вскочивший Миша коротко кивнув головой, вежливо поздоровался:
  - Добрый день, княгиня.
  
  
  Я вскакивать не стал, а поднялся не спеша, и так же коротко кивнув головой, вежливо поздоровался. Нагло остаться сидеть было нельзя, все-таки подошедшая, во-первых, была княгиня, а во-вторых, женщина. Для Михаила главным был первый пункт, а для меня - второй, но это уже частности. Ольга вставать не стала, а поприветствовала с места:
  
  
  - Здравствуй, Азима. Пришла поболеть за Нику?
  
  
  - Да, мне кажется, нас ждет интересный бой, - улыбнулась девушка. - Ваша Алена уже успела всех удивить.
  
  
  - А Вы на кого-нибудь поставили, Ваша светлость? - задал вопрос Михаил.
  
  
  - Мансур поставил сто на Нику, а я десятку на Алену, уж больно она мне понравилась - улыбнулась девушка, и спохватившись, проговорила: - Совсем забыла, позвольте представить, Августа-Фредерика, баронесса фон Шультц, наследница клана Шультц из Германии.
  
  
  - Добрый день. Рада, что получилось попасть на турнир, у вас его проводят более грандиозно, чем в Германии, - на чистом русском, совсем без акцента проговорила немка.
  
  Мы с Мишей, после приветствия Азимы, еще не садились и, все так же стоя, поздоровались с баронессой фон Шультц. После чего девушки с Мансуром расселись на свои места, находящиеся слева от нас. Азима села рядом с Ольгой, и две княгини начали негромко переговариваться, а я в нетерпении посмотрел на часы. До первого боя, в котором пилот из клана Романовых встретится с пилотом из сильнейшего клана Мосальских, осталось десять минут.
  
   ******
  
  
   Ольга краем уха слушала, что говорит Азима, и даже умудрялась делать односложные замечания. А на самом краю сознания крутились мысли по поводу этой фон Шультц. Ольга немного обманула Сергея, говоря, что пришлось обрубить нос шестерым нюхачам, которые пытались вызнать про Сергея. На самом деле их было как минимум семнадцать. Первые десять попались Марининым девочкам в первый же год. Шестеро - на второй год после свадьбы, а последняя, семнадцатая, почти полтора года назад. Видно, буря по поиску информации о Сергее, поднятая Евой, не прошла незамеченной, и всем вдруг стало любопытно, что же такого интересного в этом мальчике, ставшем мужем одной из великих княгинь. В принципе, даже если бы не поднятая принцессой волна, кланы все равно попытались бы рано или поздно вызнать все про её Сергея. Так что так получилось даже лучше, в первые два года отстрелили самых любопытных, теперь остались самые осторожные и неторопливые, а значит, и более опасные. Одними из самых нетерпеливых и любопытных оказались Кайсаровы, их агент попалась в первый же год, когда пыталась найти выходы на охрану особняка. Девочки Марины помогли найти той выход, обеспечив голодным рыбкам в Волге усиленное питание. К сожалению, ни одну из этих семнадцати шпионок не удалось допросить. У каждой стоял ментальный блок, поставленный лекаркой первого ранга, взломать который практически невозможно. Такой блок каждому не поставишь, только поддающемуся внушению человеку, но и снять его, не превратив человека в овощ, нельзя. А овощи, увы, разговаривают плохо, только мямлят что-то и смеются, как сумасшедшие. У каждой засланной девушки была своя легенда, и где-то Марина даже смогла отследить, откуда ведет дорожка. Но в большинстве случае узнать, кто подослал шпионку, не получилось. Её СБ смогла вычислить Кайсаровых, посланцев еще нескольких кланов, а у последней, семнадцатой, как сказала Марина, след оборвался в Германии. И вот сегодня Ольга видит немку, которая чем-то связана с великим кланом Кайсаровых. А значит, надо озадачить Марину, чтобы та порыла насчет этих фон Шультц - чем живут, чем дышат и какие интересы у них в России.
  
  Начался первый из восьми сегодняшних поединков, и Азима полностью переключилась на турнирное поле. Ольге больше не нужно было контролировать реальность и следить за разговором, теперь она могла спокойно подумать. По поводу количества интересующихся людей она дезинформировала Сергея специально. Слишком тот нервно реагирует на чужие смерти, виновником которых может посчитать себя. Нет, он не впадает в истерику, как это сделал бы обычный мужчина из ее мира. Тот же Миша бледнеет, как белое полотно, стоит ему прийти на сдачу крови для анализа. Сергей же просто слишком близко принимает к сердцу гибель даже заслуживающих этого людей. А ей совсем не хочется его лишний раз расстраивать. Зачем? У него и так забот много. И он не столь циничен, как она, но и слава богу, потому что ей нравился именно такой, храбрый, смелый, решительный, уверенный в себе, но при этом добрый и нежный. Жесткости и умения настоять на своем у него тоже хватало, и их семейная жизнь за четыре года не была настолько безоблачной, как это можно подумать. Ольга слишком долго считала себя хозяйкой судьбы и привыкла видеть беспрекословное подчинение от окружающих её людей. И даже малый совет мог только советовать, но окончательное решение принимала она сама. Сергей же плевать хотел на все её образы княгини, главы клана, Валькирии, просто гневной жены, если считал, что она не права, то до последнего стоял на своем. До точки кипения она доходила редко, но несколько раз была готова прибить собственного мужа, и только его полные злости слова в этот момент постоянно её обезоруживали: "Ну давай. Швырни в меня что-нибудь смертельное. Труп точно не будет с тобой спорить. Дура блондинистая." И вот причем здесь "блондинистая"? Как-будто брюнетки дурами не бывают! И вообще, она не дура, просто мыслят они по-разному. А он сразу обзывается, баран упертый. И вообще она княгиня, мог бы и поуважительнее доносить свои мысли, подумаешь, с первого раза не поняла. Что, и со второго тоже не догнала? Ну, возьми и в третий раз объясни, у нее, в конце концов, голова многими вещами забита.
  
  Н-да, подсознательно ища сильного мужчину, она не думала, что жизнь с таким мальчиком станет вечным поиском компромиссов. Но несколько раз, задумавшись над этим вопросом, решила, что другого ей точно не надо. И дело не только в уникальных генах Сергея, дело в нем самом, как личности, которая ей очень сильно импонировала, она была влюблена в него целиком и полностью, без оглядки отдаваясь ему со всей возможной страстью. Она готова драться за него со всем миром и плевать ей на последствия. Да-а, вот ни за что бы не подумала, что такая хладнокровная, жесткая, циничная и бескомпромиссная глава клана, какой ее считают, может влюбиться, как девчонка, и совершенно потерять голову от любви. Ольга очень хотела, чтобы Сергей поскорее стал сильным. Будет здорово, если он достигнет её ранга, она тогда сможет меньше переживать за него. И пусть бабушка Руслана ворчит на неё, считая, что парень, почувствовав силу, может взбрыкнуть так, что потом только убить останется. Она знала, Сережа не взбрыкнет, его чувства были к ней еще более сильными и крепкими. Она его богиня, так он говорит, и она ему верит. Верит своему мужчине, как себе.
  
  Ольга повернула голову и посмотрела на мужа, он был увлечен поединком и, подавшись корпусом вперед, внимательно следил за битвой роботов, слегка ерзая на своем сиденье. "Прямо как дети," - мысленно улыбнулась Ольга. - "Особенно Миша". Её брат подскакивал на кресле, словно на лошади, переживая за каждое удачное или просто красивое действие пилотов на арене. Ольга вздохнула. Если бы ещё эти сны перестали её донимать. Помимо образа умирающего пилота, который за последние годы навязчиво снился раз пять, добавились еще фрагменты атакующего робота, который несся прямо на неё. Модель она не смогла узнать, слишком размытым было изображение, и что-то внутри неё кричало о приближении больших проблем. Но вот откуда, с какой стороны ждать беду, она не знала, а в поисках ответа на этот вопрос довела до истерик и Марину, и Ярославу, требуя, чтобы те отслеживали любые шевеления в адрес их клана. Но пока было тихо, подозрительно тихо, и это ей очень не нравилось. Вот что это за дурацкий дар, который не помогает даже определить, когда именно случится несчастье, то ли через год, то ли через два, то ли вообще через десять лет. Снова вздохнув, подумала: "Хреновый из меня оракул. В древней Греции такую жрицу, как я, гнали бы пенделем из храма".В который уже раз отбросив мысли о грядущей беде, сосредоточилась на арене. Там как раз объявили второй поединок, её девушка против Кайсаровой Ники. "Давай, Алена, удиви нас всех ещё раз," - телепатически послала Ольга напутствие своему пилоту.
  
   ******
  
   Романова, хоть и не без труда, но выиграла у Мосальской. Тем самым первый участник одной восьмой финала был определен. На первую половину дня осталось семь поединков, и второй на очереди - это наша Алена против Кайсаровой Ники. Наша пилот заявилась в турнир на среднем роботе, модель "Воин". Ника уже лет десять выступает на своём любимом "Волке". Лично мне больше нравился "Воин", возможно, из-за человекообразной фигуры. Слегка бочкообразное тело робота покоилась на ногах, похожих на человеческие, коленями вперед. В качестве головы выступала конструкция, напоминавшая башню небольшого танка, со встроенным крупнокалиберным лазером. Она также могла вращаться на триста шестьдесят градусов и имела изменяемый угол наклона, чтобы поражать цели у самой земли. В эту своеобразную голову были также встроены всевозможные датчики: сканер, камеры, которые располагались по кругу и давали обзор на все те же триста шестьдесят градусов. Руки, также походившие на человеческие, имели встроенные пушки, на правой руке плазменную, а на левой электромагнитную. В плечах робота располагались установки ракет ближнего радиуса действия, закрытые броневым щитком. В стандартной комплектации каждая установка оснащалась пятнадцатью ракетами. В отличие от той же стандартной комплектации, у турнирных роботов полностью снимались мелкокалиберные плазменные турели, которые предназначены для отстрела МПД. Также отсутствовали управляемые ракеты дальнего действия, на арене их не применяли. Вместо всего этого стояли дополнительные броневые щиты. Некоторые даже снимали прыжковые двигатели, чтобы увеличить толщину брони. У робота Алены движки стояли. Сама кабина пилота располагалась в районе груди, практически сразу под головой робота.
  
  "Волк" больше всего напоминал мне лягушку с несуразно большими и длинными лапами. Такое же строение задних конечностей, как у многих животных, с суставом, изгибающимся назад. Они крепились в центре торса робота, по обоим бокам его длинного и вытянутого туловища. И были очень хорошо бронированы. Бронепластины самого корпуса располагались под углом друг к другу и образовывали собой острые грани, покрывающие корпус целиком. Морда вытянутая и также остро заточенная, в нее был встроен лазер небольшого калибра. На спине по краям находились шахты с ракетами, сразу между которыми стоял уже более мощный лазер. В отличие от лазера "Воина", этот вращаться не мог, но был крупнее калибром. В нижней части длинного корпуса снова располагались ракеты. Руки-крюки - вот такое определение возникало у меня при взгляде на эти массивные конструкции, в которых, как и у "Воина", имелись две пушки, справа плазменная, а слева электромагнитная. Они не имели такой свободы в движениях, как у того же "Воина", и могли поворачиваться не больше чем на сорок пять градусов по горизонтали. По вертикали же, за счет вращающегося плечевого сустава, "Волк" мог развернуть руку-пушку назад и вести таким образом огонь в обе стороны одновременно. Из всех средних роботов "Волк" был самым низким, высотой всего одиннадцать метров, а тот же "Воин" был выше его на два метра. По сути, "Волк" представлял из себя более злую, бронированную и мощную версию "Кузнечика" - легкого робота-разведчика.
  
  Роботы противниц уже заняли разные концы турнирного поля. Внимательно оглядывая в прихваченный бинокль обоих противников, я видел, что предыдущие поединки не прошли для них легко и просто. Броня была помятой и местами сильно закопченной. Единственное, что сверкало и выглядело свеже-нарисованным, это клановые гербы. У "Воина" прямо на груди в золотом круге была изображена росомаха, а у "Волка" с боков на серебряном щите был нарисован черный дракон с красными крыльями. Ника, выводя своего робота на арену, слегка пританцовывала, повернувшись вокруг своей оси и задрав стволы орудий к небу. В общем, покрасовалась, чем вызвала довольный рев всего стадиона. Алена была скромней, после объявления её имени и представляемого ей клана "Воин" только вскинул одну руку вверх и так и остался недвижимо стоять. Но даже это действие нашло не менее горячий отклик собравшихся зрителей. Молодая пилот успела покорить сердца многих, а в битве с маститой соперницей эмоции простых людей обычно на стороне новичка и более слабого по рейтингу. Мы с Мишей тоже не удержались и вместе со многими проорали что-то приветственное.
  
  Чуть не забыл рассказать про небольшую особенность самой арены. Это турнирное поле не было абсолютно гладким. Оно было уставлено огромными монолитными металлическими столбами высотой около девяти метров. Ширина каждого такого столба варьировалась от одного до двух метров в диаметре. Из-за этого поле походило на оригинальный лес с редкими металлическими деревьями, ну или на очень быстро лысеющего ежика. Роботы в поединке начинали кружиться по этому лесу, стараясь использовать эти столбы в качестве прикрытия от ракет и выстрелов из пушек. Так как столбы были увешаны артефактами, создающими защитное поле, то такие выстрелы им практически не вредили, а основные повреждения они получали от падающих роботов, да и то не всегда. Поединки длились обычно не больше тридцати минут. Победа присуждалась, если робот противника неважно по каким причинам падал на бетонированную площадку арены. Сложная система гироскопов, благодаря которой робот сохранял вертикальное положение, после многих поединков иногда начинал сбоить, в результате чего машина иногда просто валилась на бетон арены без всяких причин. Такое бывало очень редко, все-таки команды механиков старались проверить один из важнейших узлов робота досконально, но бывало. У робота, который не мог продолжать бой своим основным оружием, вследствие израсходования боекомплекта или выхода пушек из строя, оставалась единственная возможность для победы - переход в ближний бой и опрокидывание противника. Если же у обоих роботов заканчивались боеприпасы, то противники сходились врукопашную в этаком своеобразном робо-боксе. Для этого у все турнирные роботы дополнительно оснащались, так сказать, средневековыми орудиями убийства. Выполненными, естественно, в соответствующих габаритам роботов масштабах. У каждого пилота в зависимости от техники, на которой они выступали, были свои предпочтения. Это мог быть топор, меч, кувалда и даже гигантский моргенштерн на толстой цепи. Если противницы дошли до этой стадии поединка, то задача была такая же: завалить робота на арену, подрубив ему ногу или просто опрокинув удачным ударом.
  
  Обычно выигрывала та из соперниц, которая оказывалась более меткой и сумела первой перегрузить амулеты противника. И уже потом, сблизившись, выстрелами из пушек или оставшихся ракет добивала не имеющего основную защиту робота противницы. Столбы на арене хоть и давали небольшое укрытие, но полностью скрыть робота не могли. Какая-то часть робота, даже скрывавшегося за столбом двухметровой толщины, все равно оставалась на виду у противника. Так что только при постоянном маневрировании можно было как-то избежать существенного ущерба.
  
  Рев сирены известил о начале очередного боя, и я, как и все зрители, прикипел взглядом к арене. Пилоты не стали тормозить, а сразу стали сближаться, неторопливо маневрируя среди столбов и делая иногда выстрелы из плазменной или электромагнитной пушки. Ракеты пока никто не использовал, соперницы были еще слишком далеко и успевали увернуться, к тому же между ними было довольно много столбов-препятствий. Большая часть неуправляемых ракет все равно не долетит до робота противницы, а наткнется на преграду. Основной корпус "Волка" сам по себе был подобием гигантской башни танка, что позволяло ему поворачивать свои орудия в любую сторону, а не только по ходу движения. Вот и сейчас робот Ники лавировал между препятствиями и, довернув слегка корпус, выцеливал свою противницу, делая время от времени редкие выстрелы. Робот Алены тоже имел возможность слегка поворачивать корпус, так что "Воин", пользуясь укрытиями в виде столбов и так же редко постреливая, потихоньку приближался к центру арены. Это было единственное место, свободное от металлических насаждений. Ровная круглая площадка была в диаметре триста метров, и именно здесь в основном сходились роботы, чтобы выяснить, кто же из них круче. Подойдя к краю свободного от препятствий пространства, роботы еще немного покружились, постреливая друг в друга. Нам на трибуны, кстати, прилетело сразу два заряда плазмы, красиво разорвавшихся на защитном поле. Как вдруг "Воин" резко вышел вперед и, на ходу стреляя из своих орудий, замер почти в центре арены, продолжая стрелять. "Волк" как раз выполнял очередной маневр и отошел от широкого двухметрового столба, за которым прятался, а до следующего было десять метров, три-четыре шага для робота.Так что все выстрелы Алены пришлись прямо в робота Ники, но зато "Воин" стал полностью открыт для ракетного залпа.
  
  - На хрена она выскочила? - эмоционально выкрикнул Миша.
  
   Я тоже пока не понимал, что задумала Алена. Стоящий по центру и полностью открытый робот представлял собой отличную цель. Видно, Ника тоже решила, что лучшего момента не будет и, решив воспользоваться оплошностью соперницы, выпустила по "Воину", создавалось такое ощущение, сразу все имеющееся ракеты. Решила, видно, одним залпом перегрузить защитные амулеты соперницы. Расстояние сто метров, полторы секунды полета, что можно сделать за такое время? Обычный человек только моргнуть успел бы и слово "мама" произнести. Но одаренные, с их ускоренным восприятием, могли чуть больше. Стадион взревел от восторга, когда "Воин" вдруг резко рухнул на колени, пропуская большую часть ракет над своей головой. Только две ракеты из этого огромного количества, что выпустил "Волк", пришлись в амулетную защиту. Одна ракета долетела до трибун и разорвалась уже там, остальные взорвались за спиной "Воина", наткнувшись на столбы. "Воин", не вставая с колен, тут же произвел ответный ракетный залп, а так как Алена все это время не переставала жать на гашетки своих орудий, то все зрители увидели, как после разрывов ракет, остановленных защитными амулетами, от "Волка" стали отлетать куски брони. Алена своими ракетами перегрузила амулеты противницы, отчего "Волк" стал полностью открыт и уязвим для выстрелов из пушек.
  
  Мы с Мишей не могли остаться на месте и так же, как и большая часть стадиона, поднялись на ноги, крича что-то восторженное. Ольга, нарушая имидж хладнокровной княгини, тоже вскочила и орала явно несоответствующие образу главы клана выражения. Даже Азима встала со своего места и молча аплодировала мастерству молодой девушки, в первый раз принявшей участие в таком турнире.
  
  Что могла сделать Ника? Без амулетной защиты она теперь каждый выстрел будет принимать на броню, не имея возможности хоть как-то серьезно зацепить свою соперницу. Поэтому, когда "Волк" резко рванул вперед, я совсем не удивился. Пока "Воин" стоит на коленях, его можно достаточно легко опрокинуть, и именно это решила сделать Ника, рванув на таран.
  
  Алена снова удивила! Наверное, весь стадион замер в ожидании удара "Волка", который должен был сбить "Воина" на спину и принести победу опытной Нике Кайсаровой. Даже если бы Алена начала поднимать своего робота, то встать так быстро, как он до этого упал на колени, у него не получилось бы. В результате её "Воин" какое-то время оказывался неустойчивом положении, чем набравшая скорость Ника обязательно должна была воспользоваться. Но удара не было, было встречное столкновение двух многотонных машин. Едва только Ника начала разбег своего робота, Алена активировала прыжковые двигатели, находящиеся на спине "Воина". Чуть наклонив корпус по направлению к сопернице, "Воин", быстро набирая скорость, понесся навстречу бегущему Волку. Пятьдесят две тонны "Воина" и сорок семь тонн "Волка" столкнулись примерно посередине разделявшего их расстояния. Примерная скорость обоих на глаз составила километров сорок в час, все-таки на отрезке в сто метров взять больший разгон для этих тяжелых машин невозможно.
  
  Резко замолчавший стадион затаил дыхание в предвкушении потрясающего финала. Для сохранения равновесия "Волку" нужны две опоры, а вот летящему "Воину" опора не требовалась. Лязг от удара двух роботов, наверное, был слышен далеко за пределами арены. "Волка" от удара развернуло и, балансируя на одной ноге в попытке сохранить равновесие, он все же начал медленно заваливаться на бок. При этом правая рука робота безвольно повисла, практически полностью вырванная из креплений. "Воина" от удара провернуло вокруг своей оси и впечатало спиной в столб.Смятые от удара двигатели мгновенно заглохли. Робот замер на полусогнутых ногах, привалившись спиной к металлической опоре, и Алена наверняка успела увидеть, как "Волк" заваливается набок, подняв после падения на бетон небольшое облако пыли.
  
  Не знаю, что творилось в кабине "Воина", кричала ли от радости Алена, но стадион точно сошел с ума. Рев орущих людей, уверен, слышали на другом конце Москвы. Кажется, я от выплеска захлестнувших эмоций умудрился сорвать голос. В эмоциональном порыве я схватил Ольгу, обнял за талию и, приподняв над землей, начал кружить перед креслами. Моя жена счастливо смеялась, радуясь невероятной победе девушки.
  
  "Воин", пока толпа безумствовала, выровнялся и сделал первый шаг по направлению к выходу с арены. Едва притихший стадион снова взорвался бурей эмоций и, не стихая больше ни на минуту, так и проводил уходящего с поля боя робота, гордо вскинувшего обе руки над головой.
  
  К "Волку" тем временем подъехал огромный кран, который, быстро подцепив робота, поставил его вертикально. Если бы Ника не смогла продолжить движение, то наготове был транспортёр, который отвез бы её робота в мастерские. Но нет, "Волк" все-таки смог самостоятельно покинуть арену, волоча поврежденную руку по бетону, провожаемый аплодисментами, пусть и не такими бурными как те, какими провожали Алену и её "Воина". Все же Ника - заслуженный турнирный боец, обладающий огромным авторитетом и большим количеством поклонников.
  
  Следующие поединки прошли как-то мимо нашего внимания, мы все обсуждали успех Алены. И договорились после последнего боя пройти в ангары нашего клана и выразить свое восхищение этой девушкой. Немного оживились, когда на бой вышла Лидия, второй наш пилот, против Юлии, представителя свободного боярского рода Гурьевых. Лидия заявилась на турнир с "Коброй", а вот Юлия управляла "Волком". В принципе, эти машины внешне довольно схожи друг с другом, "Кобра" чуть тяжелее, пятьдесят тонн против сорока семи у "Волка", на метр выше и прыгает на сто метров дальше. Также у "Кобры" чуть выше крейсерская скорость, девяносто восемь километров в час против девяноста у "Волка". Модель достаточно новая, Романовы начали выпуск "Кобр" всего три года назад, "Волк" же уже лет десять на рынке. Лидия оказалась удачливее соперницы и несколько раз успешно подловила Гурьеву ракетными залпами, стреляя на опережение. Амулетная защита "Волка" вышла из строя первой, что позволило нашему пилоту уверенно пойти на сближение и великолепным выстрелом, опять-таки ракетами, подломить сопернице ногу, от чего её робот красиво завалился на бок. Так что у клана Гордеевых сегодня очень хороший день. Сохранить двоих своих пилотов для участия в одной восьмой финала больше никому не удалось, а значит, финал с участием хотя бы одной нашей девушки начал принимать реальные очертания.
  
  После восьмого боя мы, не задерживаясь, рванули к ангарам пилотов, находившимся недалеко от арены. Сейчас трехчасовой перерыв, а потом состоятся последние на сегодня восемь поединков. Трибуны опустеют, чтобы через некоторое время снова заполниться неистовыми болельщиками. Миша, кстати, забрал неплохой выигрыш, несмотря на проигравшую ставку на победу Ники Кайсаровой, пять тысяч, поставленные на Алену, принесли ему пятьдесят тысяч рублей, плюс немного заработал на победе Лидии. Так что единственное, о чем он сокрушался, это что не додумался, как Азима, поставить хотя бы десятку. Азима и фон Шультц достаточно тепло с нами попрощались, поздравив с великолепной победой Алены. А вот Мансур был явно недоволен, похоже, он фанател от Ники и сильно расстроился её поражению.
  
  Ольга прекрасно знала, где находятся ремонтные боксы нашего клана, так что мы через пятнадцать минут в сопровождении охраны и бессменной Рады, оказались на закрытой и плотно охраняемой территории. Ангары роботов представляли собой огромные купольные конструкции, высотой пятнадцать метров. Едва мы зашли внутрь, перед нашим взором предстали три фантастические машины, вызывающие у меня, несмотря на четыре года жизни в этом мире, какой-то внутренний трепет. Слева направо в ряд стояли "Волк", "Кобра" и "Воин". "Волк" принадлежал Наталье, третей девушке-пилоту, которая, увы, отсеялась еще на ранних стадиях. Но она осталась в команде ради моральной поддержки и для участия в тренировочных боях в виртуале, помогая оставшимся в турнире пилотам разработать тактику против очередного противника.
  
  Куча народу уже облепила Кобру и Воина, были видны искры от сварочных аппаратов. На восстановление и устранение повреждений у команды механиков всего два дня, а значит, нельзя терять ни минуты. Большинство людей, конечно, висело на Воине, все-таки ему досталось больше всего. Наша группа сразу привлекла внимание бегающих по ангару людей. Народ начал останавливаться, обслуживающие технику люди прекращали свои занятия и быстро спускались вниз, собираясь перед нами большой кучкой. Перед этой толпой, на взгляд насчитывающей человек восемьдесят, вышли трое пилотов и еще одна девушка, как я понял, являющаяся главным координатором команды. Алену и Лидию я видел до этого только на рекламных таблоидах, которые были развешаны по всему стадиону и показывали, какие поединки ждут собравшихся зрителей. Но вживую смотря на этих девчонок, испытываешь совсем другие эмоции. Лидия, женщина не старше тридцати пяти на вид, выглядела очень серьезно. Видно, она успела переодеться, так как на ней были только синяя майка с маленьким гербом клана на правой груди и шорты, что позволяло довольно хорошо оценить её фигуру. Короткая мальчишеская стрижка, плотно сбитая, с весьма подкачанным торсом и ногами - в целом комплекция тела, как у пловчихи, грудь была, но, увы, не выше единицы. Форма лица какая-то квадратная, наверное, больше подходившая мужчине, чем женщине, но с мягкими располагающими чертами и довольно-таки жестким взглядом из-под слегка прищуренных глаз. Рост на глаз примерно метр семьдесят.
  
  Алена оказалась полной противоположностью своей более именитой напарницы. Дюймовочка! Вот такое определение сразу выскочило у меня при взгляде на эту молодую девушку. Ниже Лиды на целую голову, хрупкая и миниатюрная на вид, представить её за штурвалом робота было очень сложно. Короткие, до плеч, светло-русые волосы обрамляли настолько няшное лицо, что проще было представить её играющей в куклы, чем пилотирующей многотонную машину. Алена тоже вышла в майке, правда вместо шорт были обтягивающие брючки. Её фигурка была настолько изящна и грациозна, что вызывала желание подхватить на руки и не отпускать, чтобы, не дай бог, это чудесное создание не споткнулось и не поранилось. "Н-да, похоже, такое желание возникло не только у меня," - подумал я. Судя по пыхтящему Михаилу и восторженному блеску в его глазах, мужик влип и, похоже, серьезно.
  
  Наталья оказалась классической длинноволосой блондинкой, ростом с Лиду, и одетой также в шорты и майку. На вид не старше двадцати пяти, с хорошо видимой грудью и стройными ножками. Последнюю девушку, координатора, я оглядел мельком, отметив также привлекательных размеров грудь, симпатичные ножки и ярко-голубой короткий сарафан. Алена все-таки привлекала больше внимания, и как девушка, и как великолепный пилот, доставив море положительных эмоций своей невероятной победой над признанным авторитетом и фаворитом этого турнира.
  
  
  Стоявшая чуть впереди нас Ольга улыбнулась и в наступившей полной тишине поздоровалась:
  - Приветствую команду чемпионов.
  
  
  - Здравствуйте....Ваша Светлость...Добрый день... - прозвучал разноголосый и нестройный хор ответов.
  
  
  - Я пришла выразить свое восхищение вашими победами, - проговорила Ольга. И продолжила, улыбаясь: - Я бы очень удивилась, если бы Лида сегодня проиграла, но ты, как всегда на высоте, аккуратно, четко и без шансов для соперницы. Молодец!
  
  
  Ольга сделала паузу, а народ одобрительно и приглушенно восторженно зашумел.
  - Но я все же испытала сегодня удивление, которое переросло в ни с чем не сравнимое удовольствие.
  
  
  Ольга снова взяла паузу, толпа девушек затаила дыхание, а моя жена с нарастающим восторгом в голосе и чеканя слова продолжила:
  
  
  - Весь Колизей рукоплескал сегодня невероятной и удивительной победе, которую добыла Алена. Утереть нос Кайсаровой Нике - это дорогого стоит, - почти выкрикнула Ольга последние слова.
  
  
  Девушки поддержали эмоции своей княгини громкими криками, полностью согласные с её словами.
  
  
  - Я хочу, чтобы ты знала, - посмотрела моя супруга на виновницу этого события, - как бы дальше не сложился твой путь на этом турнире, за ЭТОТ день я должна тебе отдельную награду. А если у тебя есть какая-нибудь просьба, скажи мне, и я сделаю все, чтобы её выполнить.
  
  
  Девушка, смущенная и явно не привыкшая к такому вниманию, после небольшой паузы, пока не утихли новые одобрительные возгласы, мило краснея, пролепетала:
  
  
   - Спасибо, Ваша Светлость, но у меня пока нет просьб.
  
  
  - Ну ты подумай, может, к концу турнира они у тебя все-таки появятся, - ободряюще улыбнулась Ольга. И шагнув к девушке, проговорила: - А пока дай я тебя обниму, чудо ты наше.
  
  
  Ну а пока Ольга тискала на зависть нам с Мишей эту очаровательную малышку, я, кстати, даже слегка успел приревновать, только не разобрался в чувствах, кого к кому, но мне точно хотелось к ним в компанию третьим, народ разродился очередными радостными криками.
  
  
  В общем, встреча принесла нам дополнительные положительные эмоции, а княгиня Гордеева напоследок пообещала премию всей команде за отличную работу, чем вызвала дополнительные крики радости. Все девушки вышли нас проводить до наших машин и довольно долго кричали что-то одобрительное своей княгине, пока мы наконец не отъехали от ангара.
  
  
  Наш маршрут пролегал сразу в аэропорт, так как мы возвращались в Нижний Новгород. В турнире будет пауза два дня, за это время команды приведут в порядок пострадавшую технику, а также будет проведена очередная жеребьевка, кто с кем сыграет в одной восьмой финала. Сводить наших девушек друг с другом на этой стадии организаторы турнира не будут, так что противники у них будут из других кланов.
  
  
  Миша, неожиданно молчавший половину пути до аэропорта, вдруг вскинулся и максимально уважительно обратился к Ольге:
  
  
  - Ваша светлость. Сестра. Мне кажется, я созрел для шестой и последней жены.
  
  
  - Да что ты говоришь, - хмыкнула Ольга. - Прямо-таки созрел.
  
  
  - Я серьезно! - воскликнул её брат. И все больше горячась продолжил: - Я влюбился с первого взгляда, прошу, отдай за меня Алену.
  
  
  Ольга фыркнула, а потом все-таки рассмеялась. Я смех удержал, все-таки это мой друг, обидится еще, но с улыбкой уже не справился. Ольга, не обращая внимания на мрачного Михаила, отсмеялась и весело произнесла:
  
  
  - Ты каждый день влюбляешься, к концу ночи любовь проходит, а утром ты снова влюбляешься, только уже в другую.
  
  
  - Это другое, - ответил Михаил. - Не путай инстинкт по продолжению рода человеческого с истинной любовью.
  
  
  А потом, распаляясь все больше и сохраняя умоляющее выражение лица, проговорил:
  - Семья и так мне всех пятерых жен навязала, Виктория по генам подбирала, и я ни разу не спорил. Лидию за победу в турнире пять лет назад взяли в род, и это правильно, но я считаю, что Алена тоже достойна войти в наш род через замужество со мной. Прошу тебя, если разрешишь, то никто не будет спорить.
  
  
  Миша умоляюще уставился на Ольгу, которая, приняв задумчивый вид, смотрела в окно нашего лимузина. Правда, слово "Лимузин" здесь так и не появилось, а ехали мы в представительского класса автомобиле производства нижегородского автозавода "Волга". Он так и назывался "Волга К+", что расшифровывается как "Волга Комфорт Плюс". Места для пассажиров представляли собой два дивана, расположенные лицом друг к другу и рассчитанные на перевозку шестерых человек. Миша сидел изначально напротив меня, но во время диалога переместился поближе к Ольге и теперь находился напротив сестры, напряженно ожидая её ответа.
  
  
  Ольга шевельнулась и, с прищуром посмотрев на своего троюродного брата, веско сказала:
  
  
  - У меня на эту девушку были другие планы, но я обязательно подумаю над твоей просьбой, обещаю.
  Миша выдохнул и тоскливо произнес:
  - Спасибо.
  
  
  Похоже, моего друга Алена действительно зацепила, уж больно печальное выражение на его лице. "Надо будет ему помочь", - подумал я. "Надавить на Ольгу, чтобы не вставляла палки в колеса - уж на это моего влияния должно хватить. Хотя если там вопрос какой-нибудь генетической совместимости или еще чего, то, возможно, ничего и не выйдет." Поймав взгляд Михаила, ободряюще ему подмигнул, "мол, не переживай, прорвемся". Кажется, он проникся. Во всяком случае, когда мы подъехали к аэропорту, настроение у моего друга явно поднялось на обычный для него безмятежный уровень счастья.
  
  
  
  *******
  
   Почти две недели мы мотались между Нижним Новгородом и Москвой. Обе наши девушки рвали всех на пути к финалу, и многим стало казаться, что будет установлен очередной рекорд турнира: два пилота из одного клана сойдутся в финале, а такого еще не было никогда. Но, к сожалению, в полуфинале Лидия уступила Карине Романовой, выступавшей, как и наша пилот, на "Кобре". И теперь Лида будет биться за третье место со Златой Вирановской, пилотом из небольшого клана, родовые земли которого расположены в Польской губернии. Для нашей девушки за ее карьеру это будет уже третий бой за бронзовые медали турнира, один поединок она когда-то выиграла, второй проиграла. Ну а наше юное дарование, выиграв у Златы, теперь будет сражаться с Кариной Романовой, тоже одной из фавориток этого турнира. За семнадцать лет участия в этом грандиозном состязании на звание лучшего пилота Российской империи Карина трижды доходила до финала, но выиграла только однажды, а также два раза побеждала в поединке за третье место. Так что Алену ждет последний, самый трудный и важный бой, а учитывая, какое давление на неё оказывают окружающие, то ей будет очень нелегко.
  После победы над Никой Кайсаровой на Аленку свалилась самая настоящая СЛАВА. У неё образовалось просто гигантское количество фанатов, болельщиц, поклонниц. В сети появился фанатский сайт поклонников своего кумира, в котором народ делился своим мнением и восторгом. После каждой победы на пути к финалу количество подписчиков увеличивалось в гигантской прогрессии. В итоге перед боем с Романовой общее число фанатов перевалило за тридцать миллионов человек, и это всего за две недели. А так как турнир транслировался почти на весь земной шарик, то у неё появились поклонницы и за рубежом. В каждой стране проходили свои турниры и практически у всех в разное время, где-то одновременно с имперским состязанием, а где-то наоборот соревнования проводили, когда над всей империей шел снег. Поэтому прямая трансляция или запись с места событий расходились по всему свету, ведь спортом номер один на этой планете были поединки роботов. Помимо восторженных воплей поклонниц, на Алену свалились и овации от журналистов. Какие только эпитеты и заголовки газет не звучали в её адрес - и "Гроза авторитетов", и "Новая Богиня Колизея".Хорошо, что ангары кланов находились на отдельной охраняемой территории, потому что огромная толпа фанатов, которая стояла у пропускных ворот в ожидании своего кумира в надежде получить автограф или сфотографироваться на память, точно натворила бы дел, пропусти их к клановым мастерским. Перед каждым боем и после поединка у всех пилотов брали короткое интервью, чтобы, так сказать, по горячим следам узнать настроение и получить мнение девушек о предстоящей или уже прошедшей битве. Скромная и милая Алена вызывала такой диссонанс на фоне своих успехов, что многие не могли поверить, что эта девушка и есть та самая, неудержимая на арене воительница. В общем, пресс на неё был жуткий, и как она справилась, я не знаю.
  
  
   В России первые бои начались еще первого мая, по шестнадцать поединков в день, а интервалы в сражениях стали появляться ближе к финалу. И вот сегодня, десятого июня, финал и бой за третье место сразу в двух категориях. Нас ждут четыре поединка, два в легкой категории и два в средней. Билеты на финал выкупают за два года до этого события, и если бы не статус участников турнира, мы бы ни за что не попали на стадион. И даже этот статус позволял бронировать только три места, на которые мы той же компанией и сели в предвкушении грандиозного зрелища. Если бы я попал в этот мир на недельку раньше, то Даша точно не пропустила бы это уникальное событие, и мы наверняка провели бы вечер у телевизора.
  
  Места нам достались те же, вот только теперь рядом с нашими креслами, явно в ожидании нас, уже сидела Романова Ева со своей младшей сестрой и двумя молодым мужчинами. Ну да, Романовы могли и десяток мест себе оставить, потеснив какой-нибудь род. Любопытно, конечно, Еве сейчас тридцать два года, а её сестре Анастасии двадцать четыре, но замуж первой выскочила именно младшее высочество. Я узнал одного из мужчин, это оказался Александр из их же клана, свадьба у них была два года назад, но туда в сопровождении своих родственников Ольга ездила без меня. Мы с Ольгой решили, что мне лучше пока не бывать на приемах Романовых, а то случайно вырванный волосок покажет в анализе ДНК что-нибудь интересное и вызовет вопросы. Я из-за этого даже стал стричься очень коротко, во избежание, так сказать, проблем на пустом месте. А вот второй мужчин, мне точно был незнаком, возможно, очередной фаворит.
  
  
  - Привет, - весело поздоровалась Ева, которая даже встала со своего места, чтобы приобнять Ольгу.
  
  
  - Здравствуй, Ева, - улыбнулась моя жена. И кивнула младшей принцессе: - Анастасия.
  Мы с Мишей тоже расшаркались и поприветствовали обеих высочеств. Мужчины принцесс встали, чтобы также поздороваться с княгиней Гордеевой. Второй мужчина оказался Николаем, которого, как недовольно буркнула Ева, совершенно при этом не стесняясь своего спутника, ей навязала бабушка.
  
  
  После взаимных приветствий мы так и остались стоять небольшим кружком, кроме принцессы Анастасии. Та, кивнув Ольге, продолжила сидеть на своем месте.
  
  
  - Как продвигается изучение робототехники? - улыбнувшись, обратилась ко мне старшая Романова.
  
  
  Ну да, мое увлечение абсолютно ни для кого не секрет.
  
  
  - Отлично, - уверенно ответил я. И добавил с улыбкой: - Через пару лет ждите меня на турнире. Надеюсь, ограничения на участие мальчиков у вас нет?
  
  
  - Нет, - рассмеялась Ева. - Это будет любопытно, но только шансов на победу, боюсь, у тебя будет немного.
  
  
  - Ну для меня в первый раз главным будет участие. Я точно не Алена, так удивить не смогу, - весело проговорил я.
  
  
  - О-о... да. Алена это что-то невероятное, - включился в беседу Александр.
  
  
  - И ты поставил на победу нашего пилота? - усмехнулась Ольга.
  
  
  - Э-э... нет, - улыбнулся Александр. - Я поставил на Карину, так как считаю, что в финале сплав опыта и мастерства должен перевесить потрясающее везение вашей девушки.
  
  
  - Ну, мастерства у Алены хватает, а фортуна настолько капризная дама, что даже опыт может не помочь, - это уже с умным видом выдал Миша.
  
  
  - Не спорю, но считаю, что победа будет за Романовыми, - миролюбиво ответил муж младшей принцессы.
  
  Интересный человек этот Александр, как я узнал из прочитанных файлов, он инженер и проектировщик роботов. Например, модель "Кобра" - это его проект от начала и до конца. Вот только и этот нормальный, явно дружащий с головой тридцатипятилетний мужик был любителем ярких цветов и в своем ядрёно-зелено костюме полностью соответствовал моде. "Да уж, мода - это страшная сила, заставляет людей носить иногда такое Гэ, что только удивляться и остается,"- подумал я.
  
  
  Мы расселись на свои места, вип-ложа, кстати, сегодня была забита битком, и на первых двух рядах сидели те кланы или рода, чьи представители встретятся сегодня на поединках. Так что ничего удивительного, что за спиной главы свободного рода Никитиных сидела великая княгиня Морозова, а за группкой из трех человек из простого клана Колошиных оказалась Кайсарова Азима в сопровождении Мансура и баронессы фон Шультц. Рядом с Колошинами сидели глава и наследница польского клана Вирановских, Агнеша и Янина, с ними был один мужчина, вроде бы муж Янины, но имя я не вспомнил. А начиная с третьего ряда, статусный порядок восстановлен полностью, сначала великие, потом сильнейшие, а после, типа, всякая мелочь и где-то там мелькнуло лицо Вяземской Кати.
  
  
  Разогрев собравшихся людей начнут поединки легких роботов. В битве за третье место в этой категории встретятся сильнейшие Огаревы и простой клан Колошиных. Огаревы кстати, пришли сразу за нами и после приветствия принцесс и Ольги сели слева от Романовых.
  
  
  Объявили первый поединок, "Кузнечик" Огаревых против "Шмеля" Колошиных. Бой легких роботов ничем принципиальным не отличался от такого же боя средних машин. Такая же тактика - стрельнуть, спрятаться, подловить соперника на ошибке или наоборот заставить его ошибиться. Разве что, очень редко, пилоты использовали прыжковые двигатели. Все-таки эти движки не предназначены для полета, и изменить точку приземления можно, но достаточно сложно, что в условиях усыпанной металлическими столбами арены может привести к плачевному результату. Расстояние между столбами варьировалось от десяти до пятнадцати метров, расположены они были весьма хаотично, так что пилот, рискнувший прыгнуть и не рассчитавший прыжок, мог наткнуться на столб и досрочно проиграть. Ну и конечно, легкие роботы были гораздо маневреннее своих более тяжелых собратьев. Их крейсерская скорость достигала ста сорока километров в час. Опять-таки, в условиях арены им негде было разбежаться, но за счет легкости эти машины были очень шустрыми, и поединки между ними проходили с большей динамичностью, что, конечно, очень нравилось зрителям.
  
  
  Смотря на поединок юрких машин, я мысленно хмыкнул, перебирая в уме названия роботов. Как-то интересно Романовы распределили названия моделей в зависимости от категории техники. Легкие роботы все назывались как насекомые: "Кузнечик", "Шмель", "Стрекоза". Средние в основном носили названия более крупных животных: "Акула", "Волк", "Кобра". Особняком шел "Воин", название которому досталось, скорее всего, из-за человекообразной фигуры. "Акула", кстати, единственный робот из всей линейки, предназначенный для ведения боевых действий под водой. Более гордые и звучные названия резервировались за тяжелыми и сверхтяжелыми моделями. "Рыцарь", "Разрушитель", "Гром" - это представители тяжелых роботов. И в симуляторе, после выполнения очередного задания от Мирославы, я старался уделить время именно "Разрушителю". Сверхтяжелых моделей отечественного производства всего две - "Мститель" и "Армагеддон". Правда последнего Романовы никому не продают, и мы с Ольгой и, куда же без него, Михаилом полгода назад на выставке могли только облизываться на этого гигантского монстра. Это чудовище имело высоту семнадцать метров, вес сто тридцать тонн, два генератора защитного поля. В битве один на один с Валькирией у него было пятьдесят процентов на успех. Про успех мне сказала Ольга, когда мы посмотрели демонстрационное видео об этом гиганте, а у Альфы, по словам моей жены, практически нет шансов на победу, слишком уж тяжелое вооружение имел робот. Про Бету с Гаммой вообще промолчим. Если вдруг встретятся с таким красавцем, то, как говорится, "упокой, господь, их души".
  
  О как! Колошина выиграла у Огаревой, а значит, простой клан поднялся аж на двести миллионов рублей, призовые выплаты в легкой категории такие же, как и в средней. Отличается только джекпот за первое место. За легких роботов взнос всего пять миллионов, но на эту категорию заявляются большинство свободных боярских родов. Все-таки эта техника дешевле в покупке и в обслуживании, так что занявший первое место точно срубит минимум миллиард рублей. В поединке за первое место сошлись представители свободных боярских родов, Никитины и Рахмановы. "А молодцы боярыни, - подумал я, - на пути к финалу вынесли всех великих и сильнейших. Даже за третье место дрались сильнейший и простой клан, из великих никто не дошел до этой стадии."
  
  И снова пилоты машин начали свой смертельный танец, причем в этом поединке также сошлись "Кузнечик" и "Шмель". "Ну да, - снова пришла мне мысль, - "Стрекоза" - безумно быстрый робот, но брони нет от слова совсем". Этот робот мог разогнаться до ста шестидесяти километров в час и прыгал сразу на пятьсот метров, но его даже пятерка средних пехотинцев может завалить. "Если догонят, конечно, - усмехнулся я мысленно, - а такого шустрого хрен поймаешь." А вот "Кузнечик" и "Шмель", если не будут зевать, конечно, вполне могут справиться уже с пятеркой тяжелых штурмовиков. С трудом, но завалить могут и их тоже, все зависит от уровня пилота робота и слаженности действий пятерки тяжелых МПД. Все легкие роботы имели ноги с коленными суставами назад и практически однотипную конструкцию основного корпуса, отличаясь немного вооружением и количеством броневых пластин. Эта ниша роботов использовалась только в качестве разведчиков и средств усиления прорыва средних и тяжелых машин. Также эта техника была единственной, которую допускалось использовать на заболоченной или топкой местности. "Стрекоза" в этом случае была просто не заменима. Этот робот мог и по болоту пробежаться.
  
  Как мне по секрету сказала Ольга, великие кланы собрали петицию, которую уже подписали все сильнейшие кланы, большинство простых кланов и сильнейшие боярские рода. Суть обращения в том, чтобы разрешить кланам и родам покупать для участия в турнире иностранную технику. Если императрица подпишет, то в следующем году возможно появление на арене Колизея и зарубежных роботов, таких как немецкие "Пантеры" или английские "Паладины". Но мне кажется, что Её Императорское Величество вряд ли пойдет на такой шаг. Почему? Да вот представьте себе, что в российском турнире роботов, который считается одним из самых зрелищных и котируется ненамного ниже международного чемпионата мира вдруг побеждает немецкая "Пантера". Да это все равно что заявить на весь мир, что немецкий робот круче российских. А на хрена, спрашивается, империи такая реклама конкурентов? И то, что слагаемое успеха - это еще и грамотные действия пилота, понимают, конечно, все, но при этом будут считать, что победивший профи не просто так выбрал именно иностранную модель. Я Ольге примерно это и высказал, моя жена не спорила и сказала, что кланы редко выступают таким слаженным фронтом, в основном все отстаивают свои интересы и тащат одеяло на себя. Так что такая безобидная петиция просто показать императрице, мол, смотрите, какие мы единодушные. Договорились в такой мелочи, а значит, можем попытаться договорится и в чем-то более крупном. Мария тоже все прекрасно понимает, а потому на очередном слете великих и сильнейших кланов скажет что-нибудь про непатриотичное желание, на чем все и закончится.
  
  Романовы контролируют производство роботов и количественное распределение по заранее поданным заявкам. Чью-то заявку могут отклонить, мотивируя отказ тем, что: "Мы Вам уже продавали тридцать Кобр, приходите через пять лет", - а кому-то могут сказать: "Хорошо, раз у вас земли в Маньчжурии, то вот Вам запрашиваемое количество, но роботы не должны покидать территорию губернии". Роботы - это все-таки сила, три тяжелых "Мстителя" вполне могут завалить Валькирию, если сработают согласованно. Правда не любую, та же Валькирия стихии земли просто устроит им локальное землетрясение, и провалятся тяжи в какую-нибудь свежеобразованную расщелину. Так что всю эту технику, чтобы вышел толк, нужно применять грамотно.
  
  
  Ага! Победила Никитина, молодец девочка, а то я как раз мысленно болел за "Кузнечика", сейчас начнется основное действие.
  
  
  "Шмелю" в этом поединке досталось серьезно, похоже, пилот Никитиных повредил ему гидравлику, и после падения на арену машину Рахмановых пришлось эвакуировать с помощью обслуживающего Колизей персонала. Пауза в пятнадцать минут, вызванная ожиданием, пока роботы, кто на своих двоих, а кто с помощью транспортера, покинут поле арены, пролетела достаточно быстро.
  
  
   ******
  
  
  - Все забываю спросить, как тебе новые земли, - сказала вдруг Ева. И добавила: - Я про те, которые раньше принадлежали роду артефакторов.
  
  
  - Земли как земли, - пожала Ольга плечами. И спокойно проговорила: - Свято место пусто не бывает, теперь там тоже род артефакторов, только уже мой.
  
  
  - Ну, насчет святости места я очень сильно сомневаюсь, - хмыкнула Ева. - Предыдущие владельцы все-таки покинули этот мир не по своей воле.
  
  
  - Ну и что? - вновь равнодушно пожала плечами Ольга. - Мне нужны были земли для нового рода и показалось символичным, если намоленное артефакторами место займет род с теми же способностями.
  
  
  - Во! Кстати! - воскликнула принцесса. - Очень любопытно, чем таким отличилась эта девушка, которой еще не исполнилось и двадцати трех лет, а она уже получила герб и право на род. Герб для семьи я еще могу понять. И даже ЭТО для такой соплюшки - огромная честь, но право на род... Честно? Не понимаю.
  
  Ольга окинула взглядом арену, "Шмеля" уже погрузили на транспортер и сейчас должны увести. "Принцессе любопытно," - хмуро подумала Ольга. Была бы эта какая-нибудь другая особа, Ольга могла бы высокомерно ответить: - "Не ваше дело, что и как я решаю внутри клана". Но Ева считает её подругой, их также многое связывает, а значит, проявлять такое любопытство вполне нормальная реакция. "Но право слово, какие же она задает неудобные вопросы. А если учесть, что перед ней сидит куратор СИБа, то ответы надо давать вдумчивые, чтобы у её высочества не возникло желания удовлетворить свое разгоревшееся любопытство с помощью курируемой службы," -сформировалась у Ольги мрачная мысль. Улыбнувшись, Ольга спокойно ответила:
  
  
  - Девушка очень талантлива, и я уверена, станет великолепным артефактором, а её род украсит клан, и она точно займет в нем достойное место. Я давно уже хотела щелкнуть по носу Веру, а то она в последнее время, как мне показалось, слегка зажралась. Агния станет ей хорошим противовесом. Так что здесь голая внутриклановая политика, а герб и право на род - это огромный аванс, который, я уверена, она отработает.
  
  
  - Ну не знаю, - задумалась Ева. - Мне кажется, ты могла легко решить вопрос с Елисеевыми и другими средствами, не создавая такой, весьма спорный прецедент. Все-таки герб и право на род - это большая честь. Нужно действительно прыгнуть выше головы, чтобы стать достойной такой высочайшей милости.
  
  
  - Возможно, и могла бы решить вопрос по-другому, но на тот момент мне показалось это оптимальным решением, - проговорила Ольга. И твердо продолжила: - И я не спорю, что это большая честь, но повторюсь, девушка безумно талантлива, и меня практически единогласно поддержал малый совет.
  
  
  - Ну, в конце концов это твое дело, главное, чтобы другие кланы не стали направо и налево раздавать гербы, а то у нас гербовник скоро закончится, - рассмеялась принцесса.
  
  
  - Он уже пять раз заканчивался, - поддержала её смех Ольга, - просто начнете новый, шестой по счету.
  
  
  Тут Ольге в голову пришла интересная идея и на секунду задумавшись она обратилась к Еве:
  
  
  - Ты знаешь, - задумчиво произнесла Ольга, - Марина пыталась узнать, что случилось с родом Змеевых, но за тридцать лет не осталось никаких следов. - Она сделала небольшую паузу и продолжила: - Может, в СИБе остались результаты расследования? Что там вообще произошло?
  
  
  - Да, интересно, - хмыкнула Ева. - Я, пожалуй, спрошу, что они тогда нарыли.
  
  
  - Заранее спасибо, - улыбнулась Ольга. И добавила: - А то жалко Марину, она так грустно вздыхала, когда говорила, что ничего не нашла.
  
  
  Ева улыбнулась, видно, представив образ грустной Марины. Ну а дальнейший их диалог прервала сирена, известившая о начале нового поединка.
  
  
  Ольга перед боем еще успела подумать, какая она молодец. Обратившись к Еве, на тем самым показала слабость собственной СБ, мол, мы искали, но ничего не нашли. И судя по виду Евы, она этим вопросом не интересовалась, а значит, пойдет к главе СИБа, которая сто процентов отправит ее к императрице. Но вот что скажет своей внучке бабушка и какую версию Ольге потом озвучит Ева, будет очень интересно послушать.
   *******
  
  
  Очередная сирена возвестила о начале нового боя, снова за третье место, но уже среди средних роботов. Лидия Гордеева на "Кобре" против Златы Вирановской на "Волке". "Удачи тебе, Лида,"- мысленно воззвал я к небесам.
  
  Бой начался стандартно, пилоты стали медленно сближаться, неторопливо приближаясь к центру арены и время от времени редко постреливая. Дойдя до свободной площадки, противницы все также осторожно продолжили кружиться, прячась за столбами и пытаясь подобрать грамотную тактику для победы. Свой балет они танцевали минут десять, пока Лида не решила пойти на обострение. "Кобра" резко рванула в сторону "Волка" и, пробежав метров пятьдесят, включила прыжковые двигатели, одновременно двумя ногами оттолкнувшись от земли, придав себе тем самым высокую начальную скорость, и по небольшой дуге понеслась через центральный круг прямо на машину Златы. "Она что, решила, как и Алена, протаранить свою соперницу?" - возникла у меня мысль, да и не у меня одного, уверен. Я, как и многие в ложе, вскочил в напряженном ожидании финала от этого полета. С моей позиции казалось, что робот Лиды несется прямо в лоб "Волку".
  
  "Кобра" может прыгать на триста метров, поэтому, пробежавшись в самом начале перед прыжком, робот гарантированно пересечет в полете центральный круг и достигнет "Волка". Четыре секунды, если не меньше, было у Златы на принятие решения. Лида послала в полет свою машину, когда "Волк" находился почти посередине между столбами, так что Злата могла продолжить движение и попытаться уйти от столкновения. Прыжковые двигатели хоть и не предназначены для полета, делать небольшую коррекцию все же могли, очень незначительную, но подправить точку приземления на пять-десять метров было в пределах возможностей Лидии. Можно было встретить "Кобру" шквалом огня и выпустить все неуправляемые ракеты, чтобы гарантированно сбить защитное поле. Но во-первых, не факт, что ракеты попадут в цель, а во-вторых, робот Лиды все равно продолжит полет и столкнется с "Волком" с непредсказуемым результатом. В итоге Вирановская приняла, казалось, единственное правильное решение, она рванула навстречу летящей "Кобре", при этом слегка забирая вправо, чтобы гарантированно пропустить противника мимо себя.
  
  Лида в самом начале прыжка начала одновременную стрельбу из обеих пушек и не прекращала её на протяжении всего полета. Когда "Кобра" достигла самой высокой точки в своем прыжке, на мгновение зависнув на высоте пятнадцати метров, "Волк" Златы начал движение почти навстречу летящему роботу соперницы. И в тот же момент Лида выпустила ракеты с небольшим опережением уходящего от столкновения робота. Робот Вирановской принял на корпус практически все предназначенные ему гостинцы, лишь пара ракет разорвалась о бетонированную площадку. "Волк" явно потерял свою защиту, а оторванные куски брони, которые разлетались после выстрелов продолжавшей бить из пушек Лиды, служили тому явным доказательством. Опытная Вирановская, выступающая от своего клана уже седьмой год подряд, явно растерялась и не сразу поняла, что случилось и что нужно делать. Поэтому, когда "Волк" остановился, развернулся и все-таки решил дать ответный залп по приземлившейся "Кобре", было уже немного поздно. Лида успела шагнуть за широкий двухметровый столб, и торопившаяся отомстить Злата только зря потратила свои ракеты, так как больше половины просто пронеслось мимо, часть попала в металлический столб и лишь небольшое количество разорвалось об амулетную защиту "Кобры". А наш пилот, уйдя от ответного ракетного залпа и переждав его за укрытием, спокойно вышла и продолжила расстреливать противницу как в тире. "Волк" еще попытался приблизиться и навязать рукопашный бой, но сохранившая часть ракет Лидия не оставила сопернице даже такого шанса на победу. Ракеты ударили в место сочленения правой ноги и корпуса, выстрелы из пушек довершили начатое, и идущего на сближение и также стреляющего из пушек "Волка" вдруг неуклюже развернуло в сторону. Робот Златы, не дойдя до Кобры десяток метров, завалился на спину, подтверждая тем самым свое поражение.
  
  Стадион взревел, приветствуя бронзового призера этого турнира, показавшего такой красивый и зрелищный поединок. Мы втроем вскочили со своих мест и радостными криками приветствовали победу нашей девушки. Краем глаза заметил вставших и бурно аплодирующих Романовых, да и без них большая часть вип-ложи поднялась со своих мест, чтобы громкими овациями отблагодарить Лиду за такой эффектный бой.
  
  
  Снова возникла пауза, пока "Кобра", сопровождаемая бурными овациями, покидала арену Колизея, а "Волка" эвакуировали с помощью спецтехники.
  
  
  - Слушай, а выход двух пилотов из одного клана в финальную стадию, разве уже не рекорд? - спросил я Мишу.
  
  
  - Нет, - покачал мой друг головой. - Семь лет назад у Романовых также два пилота дошли до поединков за призовые места, но это был очень неудачный для них год, так как обе девушки проиграли свои бои. Благодаря победе Лиды мы уже переплюнули их достижение, а если Аленка выиграет, - тут Миша, произнося имя девушки, выдал классическую улыбку по уши влюбленного парня, - то это будет уже точно рекорд всем рекордам. Плюс наш клан займет четкое второе место по победам в общем зачете.
  
  
  Хмыкнув про себя на реакцию своего друга, подумал, что разговор с Ольгой прошел успешно, и Миша точно получит свою принцессу, если будет настойчивей. Как сказала Ольга, планы на Алену она особо не успела сформировать, но брата осадила, чтобы проверить, насколько у него всё серьезно, а то он со своими любовными порывами переспал, наверное, с половиной девушек Нижнего Новгорода. Так что, если у него действительно, как говорится, любовь до гроба, то пусть планомерно это доказывает. Так что после вердикта Виктории, которая проверит их гены на совместимость, Ольга даст ему разрешение, ну и девушку порадует таким поворотом в её судьбе, если, конечно, Михаил не перегорит к тому времени. Но я пока не видел в нем признаки угасания этого, безусловно одного из самых непонятных и необъяснимых человеческих чувств. Опять-таки не факт, что Алена воспылает к Мише ответной симпатией, возможно, она уже давно и стабильно с конкретно-розовым уклоном и плевать ей на возможные дивиденды от такого брака. Но все же такие предложения на дороге не валяются и право войти в один из самых сильнейших родов империи в качестве брачного партнера обычно принимают с радостью.
  
  Ага! То, чего ждал весь стадион, наконец-то свершилось, объявили последний и главный поединок этого дня. В бою за звание лучшего пилота Российской империи по управлению средних роботов сойдутся Алена из клана Гордеевых и Карина Романова. Я напряженно, как и многие, замер в своем кресле, переживая за Алену. Михаил так вообще молитвенно сложил руки и что-то беззвучно шептал. Ольга сцепила пальцы в замок, положив их на колени, и только прямая спина с неподвижно устремленным на арену взором выдавала в моей супруге внутреннее волнение, которое княгиня Гордеева больше никак не демонстрировала. Сирена! И понеслась пляска стальных машин.
  Обе девушки неторопливо сходились к центру арены, и я приготовился наблюдать обычную неторопливую поначалу тактику, но Алена нагло порвала стандартный сценарий и написала свой.
  
  
  *******
  
  
  Если поначалу к ней относились весьма снисходительно, то после победы на Никой Кайсаровой появилось уважение, противники стали более осторожными, понимая, что она может их наказать за пренебрежение. И Карина не исключение - опытнейший пилот, чемпион, ждать от неё расслабленности в таком важном поединке бесполезно. "Мне нужно её удивить," - думала Алена, пока "Воин" неспешно приближался к главному месту событий. Лида и Наташа помогли ей разработать стратегию на этот поединок, правда она ей не нравилась, но придумать что-то лучшее у них троих не получилось. Но вот сейчас у нее сложился план, который точно поломает стандартный ход боя, и возможно, это принесет ей победу. Алена уверенно послала своего "Воина" вперед, стараясь развить максимально возможную скорость. Если бы сейчас журналисты сделали её фото, то очень сильно удивились бы. От милой и скромной девушки не осталось и следа, в кабине пилота сидела жаждущая крови воительница, и её кровожадная улыбка на губах наверняка заставила бы вздрогнуть даже самого хладнокровного противника.
  
  
  *******
  
  
  Обычно пилоты, сближаясь в районе центральной площадки, начинали двигаться по окружности, стреляя и стараясь подловить соперника на полностью открытом участке. Алена же, вместо того чтобы, как это принято, ходить кругами за Кариной, резко пошла прямо вперед, быстро сближаясь с остановившейся "Коброй". Романова явно на пару секунд растерялась, пытаясь понять, что задумала Алена и как ей быть дальше. В итоге "Кобра" так же резко пошла навстречу, явно приготовившись сделать залп из ракет, и когда между роботами остался отрезок метров тридцать длиной, абсолютно свободный от столбов, Карина открыла огонь сразу из обеих пушек и лазера, выпустив одновременно все свои ракеты. Промазать с такой дистанции было возможно, и конечно, весь стадион успел заметить, как после залпа ракетами и пропавшего защитного поля, "Воин" стал терять куски отлетавшей брони. Оба робота, не останавливаясь, продолжали сближаться, при этом "Кобра" не прекращала посылать выстрел за выстрелом, а вот "Воин" молчал.И когда стало казаться, что будет очередное столкновение, "Воин" совершил красивый пируэт, подобно балерине, кружащейся вокруг своей оси на одной ноге. Я уже видел до этого, как опытные пилоты заставляют свою машину танцевать таким образом, сам пытался повторить на том же "Воине" в виртуале, но раз за разом заваливал машину на землю. Слишком много нужно сделать очень аккуратных действий, тут педаль поднажать, тут отпустить, здесь джойстиком довернуть и не забыть про балансировку руками. Такие красивые понты, требуют действительно высокого мастерства и сильной концентрации, поэтому Алена и не стреляла, полностью сосредоточившись на маневре. И так могут сделать только антропоморфные роботы, такие как "Воин", "Рыцарь" и "Разрушитель", все остальные просто упадут. И в бою от такого финта точно не будет толка, как мне казалось. Вот и сейчас Алена, шагнув влево, уступая Кобре дорогу, и перенеся вес на левую ногу, сделала поворот вокруг своей оси. При этом в её правой руке раскрылась огромная секира, которой она с помощью своего пируэта придала просто гигантское ускорение. И слегка наклонив корпус, "Воин" со всей дури ударил пробегающую мимо "Кобру" в коленное сочленение на правой ноге. Если бы "Кобра" стояла, то, конечно, эффект не был бы таким зрелищным, а получилось так, что вес робота как раз был перенесен на правую ногу, а левая поднялась для следующего шага. Естественно, после такого удара столь же массивного робота - не знаю, как вообще секира не разломалась - даже такая тяжелая машина, как "Кобра", не могла сохранить равновесие. "Кобра" рухнула как подкошенная, проехав на спине несколько метров, а вот "Воин", воздев свое средневековое оружие к небу, начал медленно поворачиваться вокруг своей оси.
  
  
  Я говорил, что было очень громко после победы Алены над Никой Кайсаровой? Забудьте! Тогда было тихо. А вот сейчас я даже оглох от того рева, который испустил трехсот тысячный Колизей. Я тоже орал, совершенно не сдерживая эмоций, общая истерия от этого гигантского стадиона захлестнула меня с головой. Кажется, помимо своих родных я походя успел потискать и Еву, чему она совершенно не сопротивлялась.
  
  
  Стадион остывал долго, наверное, минут пятнадцать, если не дольше, на огромных таблоидах раз за разом продолжали прокручивать момент удара, подогревая народ еще больше. "Воин", простояв в центре некоторое время, двинулся к выходу с арены, провожаемый неумолкаемым ревом трибун. Там Алена выйдет из своего робота, и её вместе с остальными пилотами, занявшими призовые места, подвезут обратно к центральному кругу, где состоится вручение медалей.
  
  
  - Дорогая, - обняв Ольгу за талию, задал я вопрос, - как будем тратить два миллиарда рублей?
  
  
  Ольга фыркнула и ехидненько ответила:
  - Если бы некоторые личности побольше вникали в дела клана, а не обучению на пилота робота, то не задавали бы таких вопросов.
  
  
  - Ну что за наглая ложь и клевета? -возмутился я. - Я, между прочим, на два фронта учусь и достаточно успешно.
  
  
  - Ага, - хмыкнула моя вредная жена. И прищурившись, проговорила: - Только смысла в одном из фронтов я не вижу. Или думаешь, я тебя на войну отпущу?
  
  
  - Ну вот что ты опять начинаешь? - буркнул я недовольно. - Сто раз уже обсуждали.
  
  
  Ольга не ответила, только проворчала что-то про не наигравшихся мальчиков и уставилась на центр арены, где как раз подъехала машина, с огромным подиумом вместо кузова. На подиуме двойной лесенкой были установлены места для победителей. Три, два, один, два, три - вот такая конструкция была на этой площадке. Куча мониторов вокруг сразу стали показывать девушек, которые занимали места согласно своим победам или поражениям. Ведь второе место в таком турнире - это по сути и есть поражение в шаге от первого. Вообще награждение обычно проводит или действующая императрица Мария, или Юлиана, мать Евы, но сегодня их не было, обе задержались во Владивостоке на встрече с императрицей Японии. Так что из правящей династии отдувалась Ева.
  
  
  Короткая речь, поздравления, медаль на шею, овации стадиона. И так пять раз подряд. На шестой, перед поздравлением Алены, которая делила площадку победителя с Никитиной, занявшей первое место в легкой категории, Ева сделала небольшую паузу.
  
  - Да, сегодня многие удивились, - разнесся голос Евы по стадиону, а таблоиды показывали крупный план стоящих Алены и Евы.
  
  
  - С самого первого турнира не было такого, чтобы впервые участвующий в нем пилот взял главный приз, - продолжила принцесса. - С невероятной победой тебя и удачи в следующем году.
  
  
  Радостно улыбающееся лицо Алены с золотой медалью на шее уже вечером появилось во всех новостях. А также много говорили о новом рекорде, который установили пилоты клана Гордеевых, заняв два из трех возможных призовых мест.
  
  
  После награждения мы рванули в ангар к нашим чемпионкам, где не обошлось без шампанского и кучи радостных криков. Миша как прилип к Алене, так и не отходил от неё ни на секунду, я, правда, тоже воспользовался ситуацией и во время поздравления потискал эту малышку, к вящему неудовольствию моего, как оказалось, очень ревнивого друга и под аккомпанемент веселого фырканья Ольги.
  
  
  Уже в самолете на пути домой в Нижний, переваривая полученные за день невероятные эмоции, я подумал: "А почему бы, собственно, и нет? " Может мою шутку про выступление на турнире в следующем году взять и превратить в реальность. На среднем выступить мне будет нельзя, слишком тяжелые для управления обычным человеком эти машины, и если я выйду на таком, это будет слишком подозрительно. А вот на легком роботе обычный человек может обучиться сражаться и хоть будет в поединке с одаренным смотреться блекло, но вопросов окажется гораздо меньше. Нужно проговорить эту идею с Ольгой, возможно, такое мое появление перед всеми собьет как-то поток любознательных по отношению к моей персоне. Вот он я, смотрите, любуйтесь, весь как на ладони. А может и наоборот, по новой подогреет интерес, хрен его знает. Но идея меня увлекала. В общем, нужно обмозговать и переговорить с Олей, подсчитать все плюсы и минусы этой авантюры. Я посмотрел на сладко посапывающую и привалившуюся к моему плечу жену. И устроившись в кресле поудобнее, решил последовать её примеру, часик покемарить у меня точно есть.
  
  
  Глава третья. Социальный аспект.
  
  
   После турнира мы с Ольгой включились в обычный режим и теперь занимались кто работой, кто учебой. Я все так же не вылезал из симулятора, а вечером сидел за компьютером, вникая в проблемы и политику клана. Последнее давалось мне со скрипом, все эти тонкости взаимоотношений, внутри клана и между кланами, не хотели мне поддаваться, заставляя чувствовать себя идиотом. С одними - все хорошо и дружба до гроба. Почему? А потому что у них с Гордеевыми есть пара совместных предприятий. Хорошо, понял. Со вторыми - вежливо улыбаться, мысленно посылая на три буквы. По какой причине посылаем и почему мысленно? А потому что они козлы и постоянно пытаются залезть в нашу кормушку. А зачем тогда улыбаться, да ещё и вежливо? Так эти гады, оказывается, дружат с теми же, с кем и у нас дружба до гроба. Фуф.
  
  
   Носиться в МПД и стрелять по целям на полигоне или учиться управлять роботом намного проще. Ольга не зря на меня ругается, что я ей мало помогаю в работе - почти все свое основное время я трачу на тренировки с источником и обучение на симуляторе. И только маленькие крохи из оставшегося я трачу на изучение клана и его дел. Все-таки память у меня оказалось не резиновая, да и запомнить - это одно, а вот понять прочитанное - совсем другое. Да и Ольга бурчит на меня, так сказать, для профилактики, а на самом деле моя супруга прекрасно справляется сама. Но мне все равно каждый раз становится немного стыдно, что требовал работы, а по сути нашел себе игрушку и развлекаюсь как ребенок.
  
  
   Как-то одним вечером, через неделю после турнира, мы с Ольгой освободились раньше, чем обычно, и смогли провести больше времени вместе с дочкой. Покатав Софию на спине, изображая из себя лошадку, и построив из магнитного конструктора что-то похожее на крепость, с чувством выполненного долга уселся на диван напротив телевизора, что также находился в этой чисто игровой комнате. Бразды по развлечению ребенка уверенно взяла в свои руки Ольга. Она уселась прямо на пол и теперь вместе с Софией рассаживала кукол за небольшой столик, чтобы срочно их покормить, так как по версии дочери они уже давно проголодались.
  
  
   Я же негромко включил новостной канал, дабы узнать, что вообще в мире интересного творится, а то с этим обучением совсем оторвался от реальности. Ольга вкратце меня, конечно, просвещает, но весьма дозированно, и вся подборка новостей от неё касается в основном клановых событий. "Эх, что может быть лучше того, чтобы поваляться на удобном диване перед телеком, время от времени нежно посматривая на своих играющих девчонок. Одним словом, идиллия." - расслаблено подумал я.
  
  
   Мне повезло - я практически сразу наткнулся на местные и, самое главное, горячие новости. Камера с летящего вертолета показывала большой внедорожник, который, игнорируя сигналы светофоров, на большой скорости несся по улицам Нижнего, явно стараясь уйти от преследования полиции. Я сначала подумал, что попал на фильм, и даже голос за кадром, рассказывающий о преследовании группы грабительниц, не настроил меня на серьезный лад. И только надпись "прямой эфир", а также лицо знакомой по новостным выпускам журналистки заставили меня поверить, что это все происходит в реальном времени. Те, кто сидел во внедорожнике, похожем, кстати, на "Mercedes Gelandwagen" из моего прежнего мира, явно прослушивали частоту полиции, так как стоило сотрудницам правопорядка перекрыть дорогу на пути следования нарушительниц, как те сворачивали на другую улицу и успешно обходили очередную преграду. А может, разбойницы двадцать первого века ориентировались на новостную картинку, транслируемую в прямом режиме, Вот как раз тот случай, когда журналисты, используя для видео репортажа, скорее всего, телекамеру, установленную на летающем беспилотнике, реально затрудняют преследование.
  
  
  - Забавно, - воскликнул я вслух, - мне почему-то казалось, что в женском мире таких вещей быть не должно.
  
  
  - Это ещё почему? - фыркнув отозвалась моя жена и спросила. - В твоем мире женщины разве не совершали преступлений?
  
  
  - Совершали. - Я, кивнув головой и продолжая внимательно следить за событиями на экране телевизора, пояснил: - Но среди преступников почти все были мужчины, женщины составляли очень небольшой процент.
  
  
  - Ну а здесь большинство жителей планеты - женщины, которые заняли все сферы деятельности, - начала пояснять Ольга. - А так как мужчины этого мира полностью довольны сложившимся положением вещей, их ничего не беспокоит и абсолютно все устраивает, то нишу бунтарей и неудовлетворенных собственным положением в обществе людей заняли женщины. Поэтому все преступления: грабежи, убийства, насилия над людьми совершают они же.
  
  - Мне казалось, что девушки гораздо мягче, нежнее и в принципе не должны стремиться к насилию, за редким исключением совсем уж ненормальных, - произнес я.
  - Если бы ты, - хмыкнула моя жена, - вместо своих игрушек - не считая единственного действительно важного дела, то есть познания источника - побольше изучал мир, в котором оказался, то не задавал бы таких вопросов.
  
  
  - Эй, я изучаю, - воскликнул я, - но мне не охватить сразу все сферы вашей культуры.
  
  
  - Ага, - фыркнула Оля, раскладывая с дочкой "поужинавших" кукол по кроватям.
  
  
  "Правильно, отведали пластмассовой еды, а теперь спать," - хмыкнул я про себя.
  
  
  - Этот вирус инопланетного происхождения полностью изменил всех людей на нашей планете. Он по своему отформатировал нам мозги, тело, изменил структуру ДНК, ты сам видишь отличия. И мы до сих пор не знаем, как он работает. По твоим же словам, женщины здесь яростнее, смелее, сильнее, более целеустремленные, а мужчины, увы, выродились и в количестве, и в качестве. Их мозг и характер - полная противоположность женскому, - выдала мне Ольга длинную тираду.
  
  
  - Я в курсе про вирус и ДНК, - вставил я свои пять копеек.
  
  
  - Так почему ты думаешь, что здесь должен быть рай? - спросила Ольга. И не дав мне ответить, продолжила: - Твой мозг, долгое время осознававший, что только мужчина может стрелять, убивать, сражаться, зарабатывать и кормить семью, никак не может принять, что то же самое может делать женщина? Когда ты уже поймешь, что от женщин твоего мира у нас осталась большей частью оболочка и функция продолжения рода. Как ты там меня иногда обзываешь? - задумалась моя супруга. И хмыкнув напомнила: - Мужик в юбке?
  
  
  - Это я так шутил. И всего один раз, - вскинул я в защитном жесте руки. - Согласен, шутка глупая, но я за неё уже извинялся. И настоящей, в моем понимании, нежности в тебе более чем достаточно.
  
  
  -Да, да, я помню, - усмехнулась Ольга. И произнесла: - Будет правильнее считать, что в нас осталось все от настоящей женщины, но к этому добавилась сила и решительность мужчин твоего мира.
  
  
  Тут наш диалог прервал излишне эмоциональный возглас от журналистки, ведущей репортаж. А там события развивались как в каком-нибудь боевике. Автомобиль с преступницами выскочил на набережную Волги и на всех парах понесся к причалам. "Вот как они собрались эвакуироваться", - подумал я. И тут метрах в трёхстах перед внедорожником практически одновременно приземлилась два тяжелых МПД.
  
  
   "Вероятно, из вертолета десантировались с помощью специальных модулей," -мелькнула у меня мысль при взгляде на столб огня за спиной этих штурмовиков. "И это не полиция, у тех даже средних МПД нет, это клановые воительницы," - снова подумал я. Двойка пехотинцев одновременно открыла огонь из плазменных пушек, и я уже ждал, что машина вспыхнет, как свечка, и взорвется согласно законам жанра, но вокруг него замерцало защитное поле, прикрыв от первых выстрелов. "Ты смотри, как хорошо подготовились", - продолжило комментировать увиденное мое подсознание. МПД тут же добавили к выстрелам из пушек залп из ракет, выпущенных с небольшим интервалом. Ракеты поочередно стали взрываться, остановленные защитным полем амулета. И когда я уже начал думать, что несущийся внедорожник столкнется с штурмовиками, последние ракеты прошили-таки защитное поле. Машину от взрыва подкинуло, после чего, перевернувшись в воздухе, она рухнула на асфальт, сминая крышу. Воительницы, не удовлетворенные полученным результатом, продолжили долбить плазмой по загоревшейся машине. Вдруг из полуоторванной двери автомобиля, обращённой как раз в сторону ведущих огонь МПД, выползла женщина и, подняв руки над головой, в универсальном жесте "сдаюсь, не стреляйте", попыталась отойти от машины."Похоже, одаренная, да еще и с амулетом была, раз смогла выжить", - пришла ко мне мысль. Но поднятые руки не спасли девушку. Я с удивлением смотрел, как штурмовики безжалостно расстреляли уже сдавшуюся преступницу. От начала появления тяжелых МПД и до расстрела на месте последней выжившей из группы бандиток прошло минуты две. А едва воительницы перестали стрелять, как к месту событий тут же подкатили машины полиции, пожарная и даже скорая. Видно, стояли где-то недалеко, ожидая, пока штурмовики прекратят огонь. А репортер тем временем радостно вещала как минимум на все княжество:
  
  
  - Как вы можете видеть, уважаемые телезрители, только что на ваших глазах восторжествовала справедливость и, в лице личной гвардии княгини Ольги, покарала этих жестоких убийц.
  
  
  Репортерша что-то там ещё говорила, но я уже отключился от сюжета, с удивлением вопрошая жену:
  
  
  - Милая, я что-то не понял, - вкрадчиво начал я формулировать свой вопрос, - а почему это твои девочки так жестоко сработали? Зачем добивали последнюю и несопротивляющуюся выжившую? - И, выдохнув, добавил: - Вроде суд в Нижнем Новгороде ещё не отменили.
  
  
  - Суд уже был, и их приговорили к смерти, - равнодушно пожала плечами моя супруга.
  
  
  - И когда это успели сделать, они же только-только кого-то грабанули? - удивленно спросил я.
  
  
  - А пока ты Софию на спине катал, тогда я и отдала приказ на ликвидацию, - выдала мне офигительную новость моя жена.
  
  
  Я завис на пару секунд, а потом ошарашено изрёк:
  
  
   - Солнце,можно с самого начала, а то мне начинает казаться, что я четыре года проспал, раз не в курсе таких занимательных подробностей еще одной стороны жизни моей очаровательной жёнушки.
  
  
  - Ну ещё бы ты был в курсе, - с явным сарказмом ответила моя половинка. - Ты же у меня такой занятой, сначала МПД изучал, теперь на пилота робота обучаешься, где же тебе, бедненькому, найти время, чтобы почитать про права и обязанности собственной жены, которая, если ты припоминаешь, является правительницей собственного удельного княжества.
  
  
  Последние свои слова Ольга проговорила явно повышенным тоном, превращая их в обвинительную речь прокурора.
  
  
  - Никогда не знаешь, что может в жизни пригодиться, - попытался я погасить назревающий скандал. И добавил: - Возможно, это когда-нибудь спасет мне жизнь.
  
  
  - Если кое-кто не будет искать приключений себе на задницу, то это не пригодится, - жестко отрезала Ольга.
  
  
  "Фуф, - выдохнул я мысленно и, усмехнувшись про себя, подумал, - про мое участие в турнире точно сейчас не стоит говорить, сожрет вместе с роботом"
  
  
  - Мама, не лугайться на папу, - вдруг выступила в мою защиту трехлетняя дочь.
  
  
  Я еще даже не начинала, солнышко, - ласково улыбнулась Оля. - Мама просто напомнила папе, что есть вещи поважнее игрушек.
  
  
  - Папа, а какие у тебя игхлушки? Дашь мне поигхлать? - тут же зацепилась за ключевое слово София.
  
  
  - Конечно, - улыбнулся я, - только подрасти сначала.
  
  
  - Ну вот, малышка, куклы спят, и кое-кому тоже пора ложится спать, - нежно проворковала Ольга.
  
  
  Сегодня София не спорила, поэтому, обняв поочередно нас с Ольгой и пожелав спокойной ночи, выбежала за дверь, где её тут же подхватила на руки Яна. Моя жена, закрыв за дочкой дверь, вернулась ко мне и хотела сесть на диван рядом со мной, но я её перехватил и усадил к себе на колени. И, не теряя лишних секунд, принялся жарко целовать свою супругу, в то время как правая рука уже забралась под блузку и вовсю тискала волшебную грудь. Спустя короткое время Ольга, оторвавшись от поцелуя и с хитрым прищуром посмотрев на меня, иронично сказала:
  
  
  - Не подлизывайся, двоечник, до сих пор основополагающих моментов не знаешь.
  
  
  - Малыш, ну ты же видишь я стараюсь, - попытался оправдаться я.
  
  
  - Я повторюсь, но единственно важное в твоем старании - это изучение источника, - наставительным тоном проговорила моя жена. - А ты распыляешь свои силы на вещи, которые навряд ли тебе пригодятся.
  
  
  - Ну я же рассказывал тебе про книгу, прочитанную в детстве, - в десятый уже раз начал я свою, объясняющую мою неуспеваемость речь. - Эти роботы, как ожившая мечта, и желание научиться управлять этими машинами сильнее доводов разума.
  
  
  - Мечтатель, - потеребила Ольга мои короткие волосы, потом вздохнула и начала просвещение жуткого двоечника в моем лице.
  
  
  - Одна из моих должностей - это верховный судья, и помимо рассматриваемых мной апелляций от людей, не согласных с приговором городского суда, я выношу решения по особенным делам, таким, как сегодня.
  
  
  Ольга замолчала, а я тут же воспользовался паузой и нетерпеливо спросил:
  
  
  - Я это понял, но мне не ясно, почему их убили на месте. Где открытый процесс с доказательством их преступления и приговором суда к смертной казни?
  
  
  - А зачем такие сложности? - спокойно ответила моя княгиня. И добавила: - Если бы у них была просто кража, тогда да, - такие жестокие меры выглядели бы чрезмерными. Но трое из этих четверых бандиток при ограблении ювелирного магазина убили трёх человек. Так что все справедливо, смерть за смерть.
  
  
  - Так стреляли только трое, получается, - зацепился я за нестыковку. И горячо продолжил:
  - А если четвертая девушка там вообще случайный персонаж? Вдруг её заставили как-то принять участие в этом нападении, шантажом, например, или она вообще в первый раз пошла на такое преступление, её тогда за что?
  
  
  - Несмотря на то, что совершившие разбой девушки были в масках, а машину угнали за двадцать минут до нападения, место, где они были без масок, удалось вычислить через десять минут после их налета, - спокойно, и не обращая внимания на мою излишнюю горячность, ответила жена, продолжив, - Ирина сразу же скинула мне на них файлы.
  
  
  Здесь Ольга прервалась и, усмехнувшись, с явной подковыркой спросила: - Кто такая Ирина, я надеюсь, ты помнишь?
  
  
  - Ирина Гордеева, глава полиции города, родная сестра Надежды, министра образования, - скороговоркой выдал я ответ на провокационный вопрос. И добавил: - Я всех в роду знаю и со многими знаком, сама же знаешь.
  
  
  - Министр - это, конечно, сильно сказано, - улыбнулась Ольга. И продолжила: - Эти четверо уже давно прописались в базе полиции, и каждая из них уже побывала в исправительном учреждении, а две были там не один раз. Так что все они пошли на это дело добровольно.
  
  
  Ольга замолчала, я тоже молча переваривал очередные неожиданно свалившиеся на меня сведения. Потом все-таки спросил:
  
  
  - По сути, ты, таким образом, можешь приговорить абсолютно любого человека, даже если он будет невиновен или если Ирина вдруг решит подтасовать файлы?
  
  
  - Могу, - кивнула Ольга головой. И прохладным тоном сказала: - Но файлы подтасовывать Ирина не будет, их потом мне Марина проверяет, и глава полиции об этом прекрасно знает.
  
  
  - Ну хорошо, - согласился я с доводом, расспрашивая дальше, - допустим, ты богиня справедливости и никогда не будешь просто так терроризировать своих людей, а как быть с теми, кто упивается властью и ради удовлетворения собственной кровожадности приговаривают людей к смерти каждый день?
  
  
  - На этот случай в каждом удельном городе есть наблюдатель от СИБа, которая принимает и фиксирует жалобы от простых людей, и если их количество, а также серьезность нарушений превысит все разумные пределы, то в гости к такой княгине приедет комиссия под руководством одной из принцесс.
  
  
  - И что будет?
  
  
  - Почти сорок лет назад в одном небольшом клане, у которого земли правящего рода находились в небольшом уральском городке, глава клана перешла такие границы. Как итог, высочайшим указом императрицы глава рода была осуждена и приговорена к смертной казни, сам клан был расформирован, а правящему роду дали сорок восемь часов на то, чтобы покинуть земли империи, и навсегда запрещено возвращаться.
  
  
  - И что с ними потом стало? - поинтересовался я.
  
  
  - Не знаю, - пожала плечами моя супруга. - Путь всех изгнанных из любого государства в основном лежит в Африку, - местные царевны с радостью примут любое подкрепление, а сильному роду обязательно выделят клочок земли. Скорее всего отправились в Эфиопию, это все-таки единственное там христианское государство и постоянно на ножах с окружающими их мусульманскими территориями.
  
  
  - О господи, - выдохнул я, - и здесь религиозные войны!
  
  
  - Ну а куда же без них, - усмехнулась Ольга.
  
  
  - Слушай, - пришла мне в голову мысль, - а почему собственная семья не остановила беззаконие, они что - не понимали, к чему все может прийти?
  
  
  - Там во главе рода встала Валькирия, которая смогла устранить сильных недовольных, а те, кто остались, просто её боялись, но и тогда они могли решить вопрос по-другому. Если бы кто-нибудь из рода, понимая, что не в состоянии остановить свою зарвавшуюся главу, обратились в СИБ сами, то все ограничилось бы открытым судом над такой кровожадной правительницей. Это, конечно, сильно ударило бы по репутации правящего рода и клана в целом, но их бы никто не изгонял, и клан, возможно, остался бы цел. Но они промолчали, а значит, их все устраивало, за что и получили по полной программе.
  
  
  - А эта Валькирия что - так безропотно приняла приговор и даже не сопротивлялась?
  
  
  - Когда к тебе приходят сразу пять Валькирий и все разных стихий, хрен ты что сделаешь, - усмехнулась жена. - Две были от Романовых, а трех выделили великие кланы, ознакомленные со всеми материалами дела.
  
  
  - Но девушку из СИБа можно, наверное, купить, чтобы она прикрывала глаза на различные правонарушения? - задал я очередной каверзный вопрос.
  
  
  - Все официальные представители СИБа входят в клан Романовых и меняются раз в год. Договориться нереально, да и просто опасно, - обрубила мне Ольга лазейку в системе.
  
  
  - Ты пойми, - после паузы продолжила объяснять она, - все удельные правительницы, неважно какого у них размера земли, находятся под постоянным присмотром. И пусть у нас есть огромные права, - такие как право на полицию, суд, собственную армию, - ни одна из нас не может творить в открытую абсолютный беспредел, только уж если очень осторожно. Но даже это может привлечь ненужное внимание, и представитель СИБа вежливо уведомит очередную княгиню, что к ней едет проверка, ждите такого-то числа.
  
  
  - Туго закрученные гайки обычно срывает, - выдал я умную мысль.
  
  
  - Ну-у такое, конечно, тоже может случиться, но особого напряжения в кланах не наблюдается, все давно привыкли к такой системе.
  
  
  - А ты сама как к этому относишься, к тому что в любой момент можешь попасть под подозрение?
  
  
  - Меня это не коробит, а сфабрикованное дело сильному клану не пришьешь. Другие кланы, если не будут уверены на сто процентов в преступлении обвиняемого, единогласно встанут на его защиту, и императрица ничего не сможет сделать, иначе гайки действительно может сорвать.
  
  Мы немного помолчали, и Ольга твердо сказала:
  
  - Моя власть дана мне не для упоения собственным величием, а для умножения и процветания сил рода. Люди на моей земле - это мои люди, я несу за них ответственность и обязана думать об их благополучии. Так говорила моя мать, и так будет говорить София, - припечатала словами княгиня Гордеева.
  
  
  - То, что ты сегодня видел, это редкость, - после небольшой паузы и уже спокойно начала объяснять Ольга. - Нижний - весьма благополучный город. У меня один из самых низких показателей безработицы в империи, а криминал сидит тихо, как мышка в норке, и сильно не высовывается. И такие с убийствами преступления случаются, в основном, в их среде, когда что-то поделить не могут. А отмороженные на всю голову бабы появляются нечасто.
  
  
  Ольга замолчала, а потом, наклонившись и укусив меня за ухо, жарко прошептала:
  - Что-то много для одного вечера серьезных вопросов, давай-ка разбавим чем-нибудь расслабляющим.
  
  
  - Очень мудрая мысль, Ваша Светлость, - улыбнулся я в ответ.
  И, подхватив свою княгиню на руки, пошел на выход из детской игровой комнаты в сторону наших апартаментов. Разбавить серьезность вопросов важным, но более приятным делом, очень стоящая идея.
  
  
  ******
  
  
  На эту неделю явно сошлись все звезды, отвечающие за злободневность поднимаемых вопросов. Буквально через два дня после вводной лекции на тему обязанностей моей жены я снова затронул очередной интересный предмет.
  
  
  Уже вечером, перед самым сном, мне неожиданно залетело в голову воспоминание из моего мира. А вспомнил я старый польский фильм, который когда-то посмотрел совершенно случайно, бездумно щелкая телеканалы в поисках чего-нибудь интересного. И вот что-то завис я на нём. Там двух мужиков то ли усыпили, то ли заморозили, но факт в том, что очнулись они, спустя много лет, в женской колонии и под поверхностью земли. И вот меня сейчас зацепило, что по сюжету жившим там девушкам не нужны были мужчины, чтобы продолжить род. У них и так рождались дети, правда, только девочки. Я решил прояснить этот вопрос.
  
  
  - В моем мире бытовало мнение, что для зачатия женщине не требуется мужчина, она вполне может забеременеть и без него, только рождаться будут одни девочки. У вас как с этим вопросом? - попытал я Ольгу.
  
  
  - Есть такой момент, -кивнула Ольга, - Многие однополые семьи для зачатия используют яйцеклетки друг друга. И у них рождаются девочки.
  
  
  - О-о, - протянул я. Задумался и задал очередной всплывший вопрос: - Слушай, а ты мне как-то говорила, что у одаренной женщины всегда рождается одаренная.
  
  
  - Да, все верно.
  
  
  - А если взять двух одаренных женщин, например, Валькирий, какой силы будет ребенок?
  
  
  - Никакой.
  
  
  - Но почему? - удивленно спросил я.
  
  
  Ольга вздохнула и повозилась, устраиваясь в нашей кровати, где мы вдвоем и лежали.
  - Я не генетик, и возможно, то, что я скажу, будет звучать немного неправильно. Но суть вот в чём. Ген источника встроен в структуру ДНК любого человека. Расшифровать его до сих пор не смогли. Единственное, что выявили, - у одаренных женщин этот ген один, у тех, кто со спящим источником, другой, а у мужчин вообще не похожий на первые два. Более того, у разных одаренных, в зависимости от ранга, он тоже отличается. Разницу генома в зависимости от стихий пока не нашли, но мне кажется, она тоже есть, повторюсь - его еще не расшифровали. Лет восемьдесят назад, когда научились делать экстракорпоральное оплодотворение, в просторечии ЭКО, начали проводить исследования по твоему вопросу, которые не прекращаются до сих пор.
  
  
  Ольга ненадолго прервалась и продолжила:
  - Девочки рождаются всегда и без особых проблем. Но если использовать только женские яйцеклетки, то всегда будут рождаться простые, неодаренные дети. А используя мужские гены, одаренная женщина родит одаренного ребенка, и если беременная женщина была из простых, то её ребенок тоже может стать одаренным.
  
  
  - А сделать так, чтобы рождались одни мальчики, нельзя? - спросил я.
  
  
  - В теории можно, но даже если выделять из семенного материала только Y-хромосомы, то большой частью продолжают рождаться девочки. У некоторых животных пол зависит от температуры среды, при которой развивалась особь, а у нас пол ребенка определяет источник. И, к сожалению, закономерность, по какой именно системе это делает наш инопланетный и полуразумный гость, до сих пор не выявлена. Кстати, ограничение максимума на троих детей связанно именно с этим. Основная версия - чтобы женский организм не перегружался.
  
  
  - Тогда я не понял. Ты говорила, что у меня абсолютно чистая ДНК, а как тогда София родилась с таким сильным источником?
  
  
  - Во-от, - протянула Ольга. - Ты даже не представляешь, как мучается Виктория. Головой об стенку бьется, а толку нет. А последний год вообще истерит, как не знаю кто.
  
  
  - А что случилось? - спросил я.
  
  
  - Твое ДНК изменилось, теперь там тоже есть ген источника, - ответила жена. И усмехнувшись, добавила: - И Виктории очень не терпится посмотреть, каким будет наш следующий ребенок.
  
  
  - Как будто ей больше не на кого смотреть, - недовольно буркнул я. - Чемоданчик с моими генами регулярно к ней приезжает.
  
  
  - Ну так Валькирии детородного возраста у неё под рукой больше нет, - улыбнулась Ольга. И добавила: - Ярослава уже не может, а Альфы и Беты ей не настолько интересны.
  
  
  -- Слушай, а когда СБ клана искала меня, сверяя ДНК с известными вам родами, они что, не заметили, что мое ДНК отличается? - вспомнил я один момент.
  
  
  - Нет, - улыбнуласьОльга. - Сотрудница СБ просто закинула твой материал в аппарат и нажала кнопку поиска на соответствие. Какое у тебя ДНК, чем оно отличается - никто и не понял, иначе Марине бы сразу доложили. Марина давно все изъяла, а компьютер почистила, чтобы потом нигде не всплыло.
  
  
  - А сколько там, говоришь, бегает моих детей от Альф? - попытался подловить я свою жену.
  
  
  На мой вопрос Ольга стремительно поменяла позицию и села мне на низ живота, слегка наклонившись вперед, отчего в поле моего зрения появился никогда не надоедающий образ её потрясающей груди. Моя жена тяжело вздохнула, отчего её волшебное устройство по привлечению мужского внимания красиво колыхнулось и едва не сбило с пути пару дельных мыслей, которые все же зацепились в мозгу, чудом не затоптанные нахлынувшим желанием.
  
  
  - Твой отцовский инстинкт меня поражает, -о ткровенно заявила моя половина. - У нас здесь мальчики, обязанные ежемесячно сдавать в банки спермы свою семенную жидкость, относятся к этому абсолютно спокойно и не страдают от того, что где-то гуляют их дети. Даже тех, которые выросли у них на глазах от их многочисленных жен, большинство мужчин воспринимают как неизбежное зло, которое мешает им развлекаться. И все воспитание детей в основном ложится на женщин. Ты же с удовольствием нянчишься с Софией, постоянно требуешь у Агнии привезти сюда Андрея, да ещё и хочешь, чтобы он пожил с нами хотя бы пару недель.
  
  
  - Потому что я считаю это нормальным, интересоваться и участвовать в жизни своих детей, - веско и почти по слогам выдал я.
  
  
  - Это было бы почти нормально, если бы ты был обычным мужчиной из этого мира, - устало проговорила Ольга. - Но ты не обычный, и если я начну знакомить тебя со всеми твоими детьми, пойдут вопросы, на которые будет получен единственно верный ответ. Отец всех этих детей - это ты, а посему малышей вполне могут взять и похитить, чтобы разобраться в их генах. Ведь если в роду от одного мужчины так много детей, значит, у него очень хорошие гены, и многие захотят получить образец ДНК хотя бы от твоего ребенка.
  
  
  Ольга снова вздохнула и жалостливо сказала: - Сто раз уже эту тему поднимали, но ты по-прежнему меня мучаешь. Что ты хочешь от меня при таких обстоятельствах, устроить детский сад из нашего дома? - воскликнула она в конце, чуть не плача.
  
  
  - Мне парней жалко, вырастят из них не пойми кого, - буркнул я.
  
  
  Ольга закатила глаза, молчаливо то ли ругаясь на меня, то ли взывая к богу, и устало проговорила:
  - Ну я уже сказала тебе, что донесла до всех матерей, у которых родились мальчики, чтобы не смели их баловать. На весь род объявила очередной социальный эксперимент, по воспитанию мальчишек и не только твоих. Что мне еще сделать? - экспрессивно воскликнула моя жена.
  
  
  - Давно пора было провести такой эксперимент, и не только из-за моих сыновей, - нравоучительно сказал я.
  
  
  Ольга со стоном завалилась на меня и, уткнувшись в плечо, продолжила мычать что-то невразумительное. В принципе, такая поза мне тоже нравилась и, если бы её красивые волосы не лезли мне в рот, то было бы совсем хорошо.
  
  
  - Ну что там мычишь, этот вопрос я точно еще не задавал, - отфыркиваясь, спросил я. И добавил: - Если с детства закалять ту же волю и характер, мужчины станут больше походить на мужчин в моем понимании. А вы их балуете, холите и лелеете, вот и вырастает не пойми что.
  
  
  Ольга, вернувшись обратно в то же положение, посмотрела на меня взглядом учителя, взирающего на нерадивого ученика, который никак не может вспомнить, сколько же будет дважды два.
  
  
  - Каждый род по-своему воспитывает, - махнула моя жена рукой, - Думаешь, нам нравится вытирать сопли всяким нытикам. Нет! Во всяком случае, среди одаренных женщин как раз наоборот. Сильным обычно нравятся сильные, а слабых мы просто вынуждены защищать, иначе те не выживут. Но если мальчик с детства не способен осилить что-то сложное, если любую проблему он встречает с испугом, а провожает слезами, то что нам с такими делать? Убить? - гневно проговорила Ольга.
  
  
  И немного успокоившись, продолжила:
  - В правящих семьях из мальчиков с рождения стараются вырастить не только самцов, но и хоть что-то похожее на личность. Ты зря думаешь, что их сразу начинают баловать. Наоборот - стараются дать максимум из всевозможных предметов. Но у большинства просто не получается изучить что-то сложное, ну не идет у них, как ни стараются учителя. Такие, как Миша, редкость - чтобы поставили себе цель и планомерно к ней шли. У большинства к половозрелому возрасту появляется только одно желание - затащить в постель очередную девушку, а учитывая соотношение полов, получается это достаточно легко. Даже Миша, несмотря на всю свою светлую голову, имеет всего два серьезных увлечения - роботов и женщин. А у многих на всю жизнь остается только одна страсть к женщинам, и кроме тех же компьютерных игр для разнообразия им больше ничего не надо. И интерес у большинства из них, в основном, ко всяким предметам для души: музыка, стихи, рисование и так далее. Мужчинам в нашем мире совсем не надо напрягаться, за них это сделают их жёны. И они не напрягаются, потому что не хотят.
  
  
  После небольшой паузы Ольга продолжила мне выговаривать, видно, давно на душе накипевшее:
  - Вот ты, например, захотел изучать боевые единоборства и добился хороших результатов. А я вот как-то попыталась приобщить младшего брата к спорту. И когда ему было одиннадцать лет, потащила его в спорт зал. Через двадцать минут он заныл, что устал, что ему не интересно... Я не стала его насиловать и отпустила, а на следующий день снова позвала его с собой, и несмотря на то, что ему очень нравилось смотреть на спарринги, он так и не смог заставить себя вступить на этот путь. Большинство мужчин нашего мира только в компьютерных играх очень крутые, смелые и все могут. А в жизни они не способны ставить себе цель и добиваться результатов, хотя им создают все условия для этого.
  
  
  Ольга помолчала, а потом спросила:
  - Вот у тебя сейчас есть цель?
  
  
  - Ну-у, я хочу стать сильным, - немного замявшись, ответил я.
  -Хорошо, - улыбнулась Ольга. - Путь по изучению источника у большинства одаренных длится всю жизнь, но они так и остаются на уровне Гамма. Судя по твоим словам и тому, как ты прогрессируешь, через пару лет ты станешь Бетой. И, возможно, когда-нибудь достигнешь моего ранга, но неужели это все, чего ты хочешь?
  
  
  Я задумался. "А какая действительно у меня цель в этом мире, чего я хочу добиться? Сила источника - это хорошо, но куда мне её приложить, на какой путь направить? Раньше, ещё в том мире, главное было - найти работу, встретить хорошую девушку, создать семью и жить, как все. А здесь? Я уже нашел девушку и создал семью. Что дальше?"
  
  
  - Я не знаю, можно ли назвать это целью, - неуверенно произнес я. - Скорее желание разобраться, как я здесь оказался.
  
  
  - Понять, как ты попал в наш мир, разве не достойная цель? - спросила моя жена.
  
  
  - Да, наверное, но тут даже не знаешь, с чего начать, - развел я руками.
  
  
  - Мы уже выкупили земли, где тебя выбросило в этот мир, - усмехнулась Ольга, - и сделали предположение, что, возможно, все дело в алтаре. Но только думаю, что Агния, несмотря на весь свой талант, будет разбираться еще долго. Ведь она знает только о твоем источнике, а куда конкретно направить свои силы в исследовании камня, представляет себе плохо. Так почему ты не хочешь ей помочь? - весьма жестко спросила она в конце.
  
  
  Ольга замолчала, пристально смотря на меня, я тоже помалкивал, переваривая возникшую идею.
  - Ты артефактор, ты видишь суть узоров, плетений, и ты можешь помочь Агнии, если направишь на это свои силы, - достаточно спокойно утвердила она.
  
  
  - Из меня артефактор, как балерина из бегемота, - буркнул я.
  
  
  - А кто в этом виноват? - жестко спросила Ольга. И с каждым словом тыкая мне пальцем в грудь, отчеканила: - Агния оставила тебе кучу справочников. Ты когда их открывал последний раз? Никогда! Ты завис со своими роботами и больше ничего не видишь и не хочешь.
  
  
  - У меня пока слишком слабый ранг, чтобы как-то помогать тебе лично, а на роботе я могу хоть немного прикрыть тебя, - выдал я наконец-то настоящую версию своего увлечения роботами.
  
  
  Ласково улыбнувшись, Ольга наклонилась ко мне и жарко поцеловала. Я, естественно, ответил, обняв её, и был готов не только к поцелую, но моя красавица не дала перейти к активной фазе, а упершись руками в мою грудь, вырвалась из объятий и снова вернулась в начальное положение.
  
  
  По-прежнему довольно улыбаясь и выводя пальчиком какой-то узор на моей груди, Ольга констатировала:
  - Наконец-то признался, а то всё - "книжка, ожившая мечта детства".
  
  
  - Ну, поначалу так и было, - спокойно ответил я
  
  
  - Ты ведь осознаешь, что я намного сильнее тебя, даже если ты будешь в роботе? - с нежной улыбкой спросила Ольга.
  
  
  - Осознаю, - кивнул я.
  
  
  - Так почему думаешь, что если не справлюсь я, то ты справишься точно?
  
  
  - Я понимаю, что здесь это нелогичное желание, - кивнул я головой. - Но в моем мире под это желание логику не подгоняют. Мужчина должен и обязан быть готовым защитить свою семью.
  
  
  - Скажи, - после небольшой паузы задумчиво спросила Ольга, - если получится разобраться, как ты попал в этот мир, что ты будешь делать?
  
  
  - Хороший вопрос, - хмыкнул я. - Даже не знаю, так далеко я точно не задумывался.
  
  
  - Хочешь вернутся к себе домой? - напряженным тоном спросила моё солнце.
  
  
  - Нет, - отрицательно закачал я головой. - То есть, один я не вернусь, только если с тобой и Софией, и Агнией, и Андреем, и .... - тут я замолчал, ибо список грозил увеличиться на неизвестную величину.
  
  
  Ольга снова улыбнулась и задала очередной интересный вопрос:
  - Как думаешь, мужчинам из твоего мира понравится у нас?
  
  
  - Ха, - выдохнул я, - да они будут в полном восторге! Если переживут первичную активацию вируса.
  
  
  - Уровень медицины сейчас гораздо выше, чем четыреста лет назад, - спокойно заметила Ольга, - не думаю, что смертность будет высокой.
  
  
  Я кивнул, соглашаясь, а потом вдруг, озаренный очередной мыслью, ошарашенно произнёс:
  - А ведь если разберемся с алтарем, коли все дело действительно в нем, и сможем открыть портал в другой мир, совершенно не факт - что это будет мой мир. Кто сказал, что миров только два, их может быть значительно больше.
  
  
  - По-прежнему считаешь, что артефакторика скучное занятие? - усмехнулась Ольга.
  
  
  Я промолчал, здесь ответ не нужен, а себя можно только поругать или головой об стенку побиться.
  
  
  - Вот где ты была раньше со своими вопросами? - все же спросил я свою княгиню.
  
  
  - Раньше, когда мы заводили разговор про роботов, размер твоих восхищенных глаз ясно говорил, что ничего другого слушать ты не будешь, - сыронизировала она. - У тебя голова была забита только ими.
  
  
  Что тут скажешь, моя радость абсолютно права, поэтому вместо слов я решительно привлек её к себе и, перевернув на спину, приступил к поцелуям и ласкам этой потрясающей женщины, стремясь доставить максимум удовольствия только за то, что она есть в этом мире и она моя.
  
   ******
  
  
  Нет! Вечер на этом не закончился. Слишком много было затронуто проблем и некоторые вопросы остались пока без ответов. Так что проговорили мы еще долго. Потом я вспомнил состоявшийся накануне разговор с Мирославой.
  
  
  - Я хочу съездить в Маньчжурию, - сказал я.
  
  
  - Куда? -изумилась Ольга. Она даже приподнялась с кровати, на которой расслабленно лежала.
  
  
  - В Маньчжурию, на маневры, - терпеливо пояснил я. - Ты же знаешь про них.
  
  
  - Я-то, конечно, знаю, - резко ответила Ольга. И недовольно продолжила: - Но ты туда зачем собрался? Мне казалось, мы с тобой договорились, и ты плотно садишься за артефакторику.
  
  
  - Солнце, это последний раз на ближайшее будущее, - вскинул я руки в защитном жесте. - Ты не представляешь, какое это скучное занятие, разбираться в узорах и плетениях. Я хочу в составе крупного подразделения побегать, пострелять, короче, отвести душу напоследок. Я про МПД говорю, если вдруг не поняла.
  
  
  - Местный полигон тебя чем не устраивает? - вздохнула моя жена.
  
  
  - Так тут только неподвижные мишени и полоса препятствий, - воскликнул я. И воодушевленно продолжил: - А в Маньчжурии можно будет сражаться против роботов и крупных соединений пехоты, в составе роты тяжелых МПД. Я, конечно, хотел бы на роботе, но как сказала Мирослава, пока не готов даже на легких.
  
  
  Ольга не ответила, а только хлопнула себя ладонью по лицу и пробурчала что-то непонятное, явно из арсенала женского тайного языка.
  
  
  Я, наклонившись к уху своей любимой и рукой нежно лаская её тело, успокаивающим тоном проговорил:
  - Зая, это последний раз на долгое время, а когда приеду, плотно займусь алтарем, узорами и всеми остальными нужными делами, обещаю.
  
  
  - На долгое - это на сколько? - оторвав ладонь от лица, по-прежнему недовольно спросила Ольга. - Сразу обозначь: сутки, неделя, месяц? И там вообще-то неспокойно - китаянки постоянно границы нарушают.
  
  
  - Так основной полигон клана в двухстах километрах от границы, - уверенно ответил я. - Пока они до топают от Хайлуня до Суйхуа, меня твои девочки уже десять раз эвакуируют.
  
  
  - Ты еще Муданьцзянь вспомни, - хмыкнула Ольга. - И вообще-то на землях нашего клана таких городов нет, у нас только русские имена. Китайские названия оставили в свое время Орловы, Дашковы и Романовы.
  
  
  - Я знаю, - улыбнулся я, - просто карту смотрел и запомнил. А по поводу сроков, - задумчиво проговорил я, - думаю, удовлетворения от моего желания пострелять на полгода точно хватит. Так что скажешь? Согласуешь с Ярославой моё участие?
  
  
  - Если честно, очень не хочу тебя куда-то отпускать, - опять сделав недовольное лицо сказала Ольга. И хмыкнув, добавила: - Но зная тебя, могу предположить, что если не дам тебе самолет, то ты угонишь робота и рванешь на нем через всю Россию.
  
  
  - Не-е, - улыбнулся я. - На такой подвиг я точно не готов, но расстроен буду сильно.
  
  
  - Ладно, - вздохнула моя супруга. И жестко добавила: - Но это последний раз такого масштаба на ближайшие полгода, а захочется пострелять - местный полигон в твоем распоряжении. Договорились?
  
  
  - Обещаю, - торжественно припечатал я.
  
  
  Потом наклонился и скрепил наш договор жарким поцелуем.
  
  
  - Кстати, - воскликнул я. И иронично продолжил: - Виктория ждет ребенка, мне тоже обещали кучу детей, а кое-кто почему-то отлынивает от своих обязательств. Где мой обещанный сын? - грозно вопросил я.
  
  
  Ольга рассмеялась и, обхватив меня руками за шею, проговорила:
  
  
  - Почему сын, может, снова дочка родится?
  
  
  - Нет, второй точно будет красавец-сын, весь в меня, - уверенно утвердил я.
  
  
  - Ну, если красавец, тогда ладно, пусть будет сын, - улыбнулась моя жена.
  
  
  - И давай сразу договоримся, - предложил я, - за невесту из другого клана отдавать его не будем.
  
  
  - Естественно, - фыркнула Ольга. - Кто же такие гены отдает в другой клан? Я тебе больше скажу, всех твоих детей я не то что из клана, а даже из рода постараюсь не отдать.
  
  
  - Какая ты жадная, оказывается, - улыбнулся я. - Кровосмешения не получится в будущем?
  
  
  - Ну а Виктория на что? - ответила Оля. - Она контролирует такие вопросы, так что не волнуйся, мальчикам подберем хороших невест, а девочкам подберем хорошие гены, банк спермы у нас обширный.
  
  
  Она помолчала, а потом с мечтательной улыбкой проговорила:
  
  
  - Нашему сыну лично подберу хороших девушек, две четырнадцатилетние у меня на примете есть, очень талантливые, они уже сейчас в ранге Гамма, а ещё трех-четырех присмотрим попозже.
  
  
  - Эй, - воскликнул я, - а помоложе нельзя? Зачем ему сразу старушек сватать?
  
  
  - С чего это старушек? - удивилась Ольга. - Он когда в возраст войдет, им и тридцати пяти не будет. Лет двадцать еще в детородном возрасте будут находиться.
  
  
  "Ну да, - подумал я, - девушки до сорока лет, а то и старше, останутся двадцатипятилетними на вид."
  
  
  - Н-да, похоже, скоро начну завидовать собственным детям? - ляпнул я, не удержавшись.
  
  
  - Это ещё почему? - удивленно вскинулась Ольга. А потом фыркнула и, с прищуром глядя на меня, подозрительным тоном проговорила: - Так вот почему ты так хочешь ребенка. Не терпится покувыркаться с очередной фавориткой. Ждешь последних сроков моей беременности. Да? - скорее имитируя, чем чувствуя гнев, спросила она.
  
  
  - Что за грязные инсинуации? - тоном оскорбленного до глубины души человека возразил я.
  
  
  - Ну-да, ты же бедненький в прошлый раз так страдал, - сыронизировала Ольга. - А каждый раз, идя к Агнии, делал такое грустное выражение я лица, как будто на казнь шел.
  
  
  - Между прочим, это ты мне её подложила, - буркнул я.
  
  
  - Ах, я такая дура, - не сдерживая улыбки, воскликнула моя жена, - наверное, в следующий раз надо быть более бескомпромиссной.
  
  
  - Ты не дура, ты вредина, - улыбнулся я
  
  
  И, наклонившись, перешел к поцелуям и другим активным действиям, дабы в очередной раз доказать этой потрясающей женщине, что лучше неё нет никого на свете.
  
  Глава четвертая. Увертюра
  
  
   Ольга стояла на взлетной полосе, где большой, четырех моторный грузопассажирский самолет уже начал разбег, и провожая его взглядом она подумала: "И почему многим из них надо обязательно пострелять, если не в компьютерной игре, то в живую?" Сергей улетал, а на душе становилось не спокойно, и причина этого беспокойства постоянно ускользала от нее. В Маньчжурии, в окружении клановых войск, её мужу точно ничего не угрожало, а при угрозе жизни его моментально эвакуируют. Но чувство тревоги не уходило, а только нарастало. "И зачем я пошла у него на поводу, надо было сказать жесткое "нет". Он бы конечно обиделся, начал бы ей выговаривать что-нибудь про золотую клетку и тому подобное, и в итоге все закончилось бы эпической ссорой, чего ей конечно не хотелось". Мрачно отвернувшись от взлетевшего самолета, Ольга села в машину и бросив рулевой короткое "домой", уставилась в окно своего автомобиля, продолжая раз за разом прокручивать в голове основные сложные дела, которые могут подкинуть ей еще больших проблем.
  
  *******
  
   Самолет заходил на посадку на военный аэродром в Любограде, являющейся центральной базой размещенных в Маньчжурии наших клановых войск. У всех кланов, чьи земли примыкали к границе с Китаем, под контролем были приличных размеров территории. Гордеевы не были исключением, и здешний кусок земли клана был почти четыреста квадратных километров. Сто шестьдесят лет назад императрица Елизавета, бабушка ныне правящей Марии, поступила очень мудро. Перед самым началом экспансии на эти земли,Елизавета объявила, что все кто возьмут земли на рубеже с Китаем получат больше территории и льгот в будущем. В итоге, вдоль границы России и Китая находились земли сразу двенадцати кланов - это только в Маньчжурии, а есть ещё Монголия и Казахская губерния. Но у последних двух немного другая ситуация, там не было такой повышенной напряженности. А вот в Маньчжурии, на протяжении полутора тысяч километров, тихо тлела и не угасала, самая настоящая война. Честно говоря, провокациями и быстрыми наскоками занимались не только китаянки, наши девочки тоже хороши и регулярно шумели по ту сторону границы. Маньчжурия также единственное место в империи, где не действовало ограничение на шагающую технику. Во всяком случае, в этот регион, Романовы продавали свою продукцию практически без споров, хотя и контролировали, чтобы роботы массово не покидали территорию губернии. Для российских кланов, Маньчжурия была своего рода полигоном, где обкатывали технику и молодых воительниц, в практически боевых условиях.
  
   Вообще не понятно, почему китаянки за сто пятьдесят лет ни как не успокоятся и не оставят этот регион в покое. Большинство местных жителей, еще в первые годы были переселены кто за Амур, а кто выдворены в Китай, кроме мужчин естественно. Стратегический ресурс так сказать. Поэтому местное население в большинстве своем походило лицом на славянский тип и абсолютно все жители говорили "на великом и могучем". После пятилетней войны отгремевшей пятьдесят пять лет назад, новая демилитаризованная зона, почти везде пролегла по естественным, природным границам. От устья реки Лихая, которая Китаем называлась Ляохе, граница пролегала по руслу этой реки и там где река начинает поворачивать на восток, забирая все больше к югу, был небольшой кусок сухопутного участка границы. Южный участок упирался в Лихую а северный заканчивался у берегов Сунгари, одного из крупнейших притоков Амура. Дальше граница шла вдоль берегов Сунгари до места, где в реку впадал её приток - река Нэньцзян, но наши девушки вернули ей маньчжурское название, переименовав в Нонни. После, рубеж тянулся вдоль берега Нонни до устья Таоэрхэ - не большого притокаНонни и потом уже до самого истока Таоэрхэ упирался в горный хребет Большой Хинган, плавно переходя уже в Монголию. Вот где-то здесь и не далеко от места, где Таоэрхэ впадала в Нонни, и находились земли клана Гордеевых. На всем протяжении Таоэрхе, граница с Китаем, то проходила по руслу, то углублялась на территорию Китая от пятидесяти до ста километров. Земли соседнего с Гордеевыми, сильнейшего клана Измайловых, располагались выше по течению и как раз углублялись в Китай выступом почти на сто километров, в то время как у нашего клана, пятьдесят километров границы шли по руслу Таоэрхэ, а километров девяносто шли по земле примерно в тридцати километрах от речки. Горный рельеф Хингана не имеет альпийских форм. Для него характерны мягкие склоны, покрытые тайгой, широкие долины с мягким дном, занятые уже зарослями лиственных деревьев и лугами. Так что земля была в основном холмистая, местами гористая, с очень редкими ущельями и перевалами, особенно у Измайловых.
  
  Любоград, названый так прабабкой Ольги, в честь своей внучки Любославы, которая в дальнейшем как вы поняли, стала матерью моей жены, находился в ста восьмидесяти километрах от границы с Китаем и был самым крупным городом в этих землях, с населением под двести тысяч жителей. Если на запад, ближе к горному хребту соседями были Измайловы, то на восток, близ устья Таоэрхэ, находились земли великого клана Демидовых. За спиной наших клановых земель, ближе к Амуру находились территории подконтрольные клану Вяземских, обеспечивая надежный тыл, как давние и надежные союзники.
  
  Из особенностей Манчжурии, помимо, практически полного отсутствия ограничений на роботов, следует отметить и ослабленный контроль СИБа. Здесь не было наблюдателей от Романовых, и по сути кланы могли творить на своих территориях что хотели. Получилась такая отдушина для аристо, где законы империи можно игнорировать. Но это мало кто рисковал делать, все-таки статус пограничных земель с постоянными конфликтами на протяжении практически всей границы, не располагал к деспотизму и террору на своих землях. Да и земли Романовых находились рядом. В мире Валькирий тоже оказался, знакомый мне по старому миру город Харбин, и здесь он тоже являлся крупным транспортный узлом, а также был административной столицей Маньчжурии. Харбин, как и практический весь правый берег Сунгари с Ляодунским полуостровов являлся территорией Романовых в этом регионе. Получалось, что закона империи на клановых территориях как бы не было, но игнорировать его совсем тоже не стоило, ибо правосудие все равно сидело под боком.
  
  Ещё одна особенность этих земель - в независимости от того какие отношения у кланов на территории остальной империи, в Маньчжурии действовало только одно не гласное правило - это взаимопомощь и взаимовыручка. По-другому на этих землях было ни как. В общем двенадцать кланов вдоль границы, включая Романовых и пятнадцать других, получивших наделы уже ближе к Амуру, контролировали покой и порядок в этой дальневосточной губернии.
  
  Не смотря на то что мы вылетели днем, а летели десять часов, приземлились, когда здесь было девять утра. Вот такой казус часовых поясов. Не успели мы приступить к выгрузке, как практически сразу начались странности. Мы - это я и рота тяжелых МПД. Сорок пять доспехов с пилотами, плюс уже мой доспех, с моей избалованной и капризной тушкой. Это не я про себя так думаю, это мне повезло случайно услышать разговор группы девушек. Так вот, только наш самолет приземлился, и девочки по аппарели в хвосте самолета стали прямо в доспехах выходить наружу, как в грузовой отсек вошла Ярослава - родная тетя Ольги и командующая всеми силами клана, прибывшая в Маньчжурию заранее для проведения больших маневров. Я стоял возле своего "Зубра", самой последней модели тяжелого МПД, разумеется, производства нашего клана. Подойдя ко мне, она и сообщила мне "замечательную" новость.
  - Не выгружайся, сейчас полетишь обратно, - сказала Ярослава.
  - Почему? Что случилось? - удивленно спросил я.
  Оказалось, еще вчера утром, на земли соседнего клана Демидовых и находящихся также вдоль границы сразу за ними, клана Орловых, было совершенно нападение большими силами. По не проверенным пока данным напало сразу пять китайских кланов. Ближайшие соседи и наш клан в том числе, направил к месту прорыва несколько находящихся рядом отрядов техники. Но, похоже, Китай снова решил устроить заварушку покрупнее, и сегодня утром новый удар пришелся по землям тех кланов, которые вчера отправили часть сил на помощь Орловым и Демидовым. Только на этот раз с применением большого количества самолетов. Не смотря на радиолокационные станции дальнего обнаружения, пару бомбардировщиков умудрились прорваться к Любограду. Разбомбить у них, конечно, ничего не получилось, здесь защитные артефакты чуть ли не каждый метр перекрывают, а особо важные объекты закрывают стационарные генераторы защитного поля, но наши девочки все равно обиделись такому наглому поведению и сейчас готовят ответный визит. Боевые соединения из тыла, еще не успели перебросить на место ушедших на помощь частей, поэтому это делают сейчас и в ускоренном режиме. Нда, если бы китаянки напали на наш клан вчера, меня бы сняли с самолета, даже не раздумывая. А так нападение на Орловых и Демидовых сочли изначально очередной провокацией, только более крупного масштаба.
  
  Стрельнув сигарету у Зары - командира первого взвода, я теперь стоял у самолета, и мрачно смотря на МПД, покидающих грузовой отсек, вел внутренний диалог с самим собой. "Что братан, расстроен, что не дали побегать и пострелять? Не в этом дело. А в чем? На войну захотелось? Слава погибшего под Ленинградом деда, покоя не дает? Дед тут не причем. Просто это не правильно, что на войну идут бабы, а мужики сидят дома или в случае угрозы их эвакуируют первым же рейсом. Ну, так здесь женщины, которые идут сражаться, любого мужика заткнут за пояс, притом легко. Так чего ты спрашивается, переживаешь? Переживаю, потому что, до сих пор не могу на это спокойно смотреть. Это не правильно! Ну так возьми, прыгни в доспех, и с воплями "на Пекин" рвани на передовую, интересно будет посмотреть сколько метров ты пробежишь, прежде чем тебя спеленают и отправят обратно в Нижний. Вот это-то меня и бесит. Ну, а что ты хотел? Баб много, мужиков мало, а уж тебя точно ни за какие коврижки не допустят до серьёзных сражений. Мальчикам этого мира, противопоказаны опасности, риски и любые другие вещи угрожающие здоровью и тем более жизни - это закон. Так что докуривай братан и топай в самолет. Ты ни хрена здесь не сделаешь". Сплюнув на бетон аэродрома, мрачно прошел на борт самолета, которого моя память смогла сравнить только с одной знакомой мне моделью из моего старого мира. Один товарищ в универе не справился с экзаменами после первого курса и закономерно попал в армию. Досталась ему служба в морской авиации, в замечательном городе Калининграде. И вот прислал он мне как-то, свою фотографию на фоне большого самолета, в который со свистом погрузили истребитель СУ-27, правда, со снятыми крыльями. Огромный турбовинтовой грузовой самолет назывался АН-22 "Антей". Вот примерно такой и привез меня на землю Маньчжурии подышать здешним воздухом. "Подышал? Вот! А теперь обратно!" - подумал я.
  
  
  ******
  Окрестности Верного.
  
  
   Смолова Анна, сидела в кресле пилота своего тяжелого "Грома" и хмуро следила за приближающимся противником. До них было почти шесть километров, пять средних "Тигров" не сильно торопились, стратегия на бой определена и теперь у неё было время подумать, а точнее вспомнить перед грядущим сражением основные поворотные моменты своей жизни.
  
  
   Едва прибыв на земли клана в Маньчжурии и пробегав всего месяцв патруле, она решила из штурмовика в тяжелом МПД, переквалифицироваться в пилота шагающей техники. Зачем? Да надоело всё. Расставание с Ольгой, не прошло даром и на душе скребли кошки. Анна корила себя, за то, что позволила эмоциям вырваться наружу и княгиня отдалила её навсегда. Если бы она тогда была чуть сдержанней, то осталась бы рядом со своей любовью. С другой стороны видеть объект своего вожделения и не иметь возможности прикоснуться, еще хуже.Ей нужно было срочно отвлечься и забить голову чем-то другим. Её мама в свое время успела очень хорошо отдохнуть в Испании, так что смуглая и черноволосая Анна уже давно носила позывной Испанка и привлекала заслуженное внимание. Но новые отношения ей заводить пока не хотелось, хотя из-за своей не обычной внешности она пользовалась популярностью и за первый же месяц в Маньчжурии успела получить с десяток предложений от служащих здесь девушек. Поэтому когда объявили набор на пилотов шагающей техники, она радостно откликнулась. Пройдя ряд жутких тестов, получила определение на тяжелую технику, чему Аня только обрадовалась. В Любограде была своя академия не сильно уступающая элитной из Нижнего Новгорода. Три с половиной года пролетели как один, учеба занимала всё свободное время, и сдав на отлично выпускные экзамены, получила назначение в поселок Верный, находящийся в десяти километрах от берега реки Таоэрхэ, и в двадцати километрах от границы с Китаем. Земли соседнего клана Измайловых находились еще ближе, всего в пяти километрах. И именно здесь она встретила свою новую любовь.
  
   Дарина понравилась ей с первого взгляда, она была роскошной блондинкой с потрясающе красивой улыбкой, от которой Аня приходила в восторг. Внешне Дара немного напоминала Ольгу, была конечно не настолько эффектной, но зато в отличии от княгини, Анна чувствовала мощную отдачу в эмоциях и любви. А ещё Дарина, не смотря на должность и репутацию жесткого командира отделения, была безумно чуткой, нежной и очень ласковой любовницей. И ничего удивительного, что неделю назад, всего лишь через полгода после начала вспыхнувшей между ними любви, они подали заявление в церковь. Венчание должно было состоятся через неделю. "А теперь даже не знаю, состоится ли" - пришла к ней мрачная мысль.
  
   Из-за нападения на земли Демидовых и Орловых проведенных минимум пятью китайскими кланами, соседние с ними кланы и Гордеевы в том числе, срочно перебросили им на помощь, свою технику и пилотов. В Верном еще вчера располагались, два тяжелых, два средних и три легких робота. Плюс к этому целый взвод тяжелых МПД, а это пятнадцать штурмовиков. Но китаянки всех обманули, спланировав волнообразное нападение, они первым ударом заставили все кланы стянуть к месту прорыва всю технику, оголив второстепенные участки. А за первым, последовал второй удар, но уже по землям тех кланов, которые сутки назад откликнулись на зов о помощи Орловых и Демидовых.
  
   Из поселка остальная техника ушла вчера вечером, даже сменные пилоты уехали и теперь Анна на тяжелом "Громе" в сопровождении легкого Кузнечика и пятерки тяжелых МПД под командой Дарины, вынуждена встречать пять средних "Тигров". В Верном ещё остался легкий "Стрекоза", но у него как назло с утра полетела ПО и сейчас технички в ускоренном режиме пытаются разобраться в проблеме. В принципе если легкий робот хотя бы через десять минут выскочит из поселка, то ещё через одну минуту он будет здесь, успеет разочек куснуть одного из "Тигров" и немного отвлечь внимание на себя. А потом "Стрекозе" придется шустро уносить ноги, что при его скорости будет сделано достаточно легко. Но Аня не верила в такую удачу, если не везет, то сразу во всем, а значит про легкого робота можно забыть.
  
   Тяжелый "Гром" ей нравился, она изначально рассчитывала именно на эту модель, хотя все девушки пилоты ссали кипятком от "Разрушителя", не так давно появившегося в клановых войсках. Но на взгляд Анны, тяжелый "Разрушитель" был слишком прилизан по сравнению с брутальным "Громом". Новый робот казался ей юным и не опытным бойцом, рядом с битым жизнью матерым воином. Её "Гром" имел четырнадцать метров высоты, семьдесят две тонны веса и максимальную скорость восемьдесят один километр в час. К этому стоит добавить, две четырех ствольные плазменные и одну электромагнитную пушки, ракеты дальнего и ближнего радиуса действия, мощный лазер, систему ПРО и кучу других мелочей. Однозначно "Гром" внушает уважение с первого взгляда, и тому же "Разрушителю" он проигрывает только в скорости и дальности прыжка, сто метров против трехсот.
  
   Но сейчас, не смотря на всю крутость тяжелого робота, расклад был не очень хороший. "Троих "Тигров" они бы в таком составе завалили бы уверенно, четверых -пятьдесят на пятьдесят, но пять "Тигров", не уступающих по показателям российскому "Волку" -это слишком много для их небольшого заслона" -пришла к ней грустная мысль. "Кузнечик" и пятерка МПД вполне могут оттянуть на себя одного китайца,но тогда на её долю выпадает сразу четверо средних роботов, а это для "Грома" уже перебор. Да, генератор защитного поля, это конечно лучше амулетной защиты, но он долго не выдержит той плотности огня, который обрушат на неё "Тигры". У неё дополнительно стояли, как и у всех, два защитных артефакта, но для одного "Грома", противников все равно было слишком много. Даже будь в строю "Стрекоза" это позволило бы "Кузнечику" и МПД более уверенно справится с одним из "Тигров", да и то навряд ли, китаянки далеко не дуры, на неё точно навалятся трое средних, а двое остальных будут биться против МПД и легких роботов. "Цифра пять, очень не удобное число"- подумала Анна.
  
   Из поселка забрали большинство техники, так как сочли нападение по этому направлению маловероятным. Здесь не было никаких производств, а поселок на четыре сотни домов, помимо рыбалки и животноводческой фермы занимался сельскохозяйственной продукцией. Их блокпост, изначально находился в Верном, как средство усиления для соседних застав в случае нападения противника. В тридцати километрах находился еще один поселок, в котором располагались один тяжелый два средних и три легких робота, но они не могут прийти на помощь, так как напротив них сейчас развернулась ещё одна группа китайской техники. Атаку они не начинают, но стоит Евгении - командиру группы роботов отправить в Верный на помощь хотя бы одну машину, китаянки наверняка перейдут в наступление. Ближайшая крупная база в городке Зарубежье, находилась в шестидесяти километрах и там уже идет бой. Как ей успела сообщить заместитель командира базы, пока связь не прервалась, против Зарубежья помимо роботов воюет минимум одна Валькирия, все артефакты трещат от перегруза, так что ждать от туда помощи в ближайшее время не стоит.
  
   "И какого хрена припёрлись именно сюда" - возник у неё риторический вопрос. Почему риторический? Да потому что Анна знала, зачем пришли китаянки. Пятьдесят пять лет назад, отгремела самая крупная за этот период война, если судить в мировых масштабах. Китай очень хотел вернуть себе контроль над Российской Маньчжурией, из-за чего между двумя государствами вспыхнула пятилетняя война. И Верный, тогда еще носивший не произносимое русским языком китайское название, оказался на острие удара одного из подразделений китайских сил. Тогда шестьдесят лет назад роботы только начали активно внедряться и не имели такой сокрушительной мощи и неуязвимости как сейчас. И самоходные артиллерийские установки могли с ними еще конкурировать. Тогда в начале войны, в поселке находились две батареи САУ-152 калибром сто пятьдесят два миллиметра. И эти восемь самоходных машин тогда заварили серьезную кашу в течение суток успешно удерживая поселок и проходы рядом с ним. Самое удивительное было то, что эвакуировав пожилых женщин с детьми и мужчинами, остальные жители поселка остались помогать в неравной борьбе, разгребая завалы и строя очередное укрытие для самоходок. Им тогда очень повезло, что в поселке случайно оказалась Альфа, которая все свои силы тратила на защитные артефакты, которые так и не позволили китаянкам подавить эти батареи. А попытка сблизится и растоптать поселок вместе с самоходками не позволили рельеф местности и всё те же вездесущие САУ. Скорострельность, мощный калибр и одновременные залпы, сбивали с отважившихся приблизится роботов всю амулетную защиту, и успешно добивали не имеющих тогда надежной брони роботов. Через сутки поселок дождался подкрепления, и китаянки после небольшого сражения вынуждены были отступить. В благодарность за проявленную верность, жители, от главы клана Власты Гордеевой, бабушки нынешней княгини Ольги, получили множество льгот и новое название поселка. А на центральной площади на невысоком постаментедо сих пор стоит САУ-152. Между прочим, на ходу и с десятком снарядов в боекомплекте, полностью готовая к бою. Правда сейчас её выстрелы, если без амулетной защиты только "Стрекоза" и заметит, остальные роботы просто подойдут и раздавят.
  
   Ну а глава китайского клана, которая провалила наступление на этом участке, в сердцах поклялась уничтожить Верный и всех его жителей и с детей своих стребовала такую же клятву. Так что китаянки здесь не просто так, они пришли за местью, которая не имеет срока давности.
  
   Анна вздохнула. Противник приближался очень неторопливо, как будто с опаской или ждет чего-то. На секунду возникло желание приказать завести САУ и ехать к ним, но она тут же отбросила эту дурацкую мысль. Даже если бы в самоходке был полный боекомплект, толку было бы немного. Слишком устарела эта техника. Говорят, разрабатывают новую гаубицу с калибром двести миллиметров и новые бронебойные подкалиберные снаряды с урановым сердечником. Вот эти ребята будут уже посерьезнее и аргументы на поле боя от таких снарядов, будут выглядеть намного внушительнее. И возможно гусеничная техника снова вернется на поле боя как в давние времена. Не одаренные снова начнут пополнять войска и сражаться на поле боя, а не только исполнять роль обслуживающего персонала. Броне техника раньше так и укомплектовывалась, - одна одаренная - командир экипажа и двое простых людей.
  - Аня, они встали - раздался в шлеме голос Лены, пилота "Кузнечика.
  
  
  - Вижу, - ответила она.
  
  
  - Давай пробегусь, подразню, - предложила Лена.
  
  
  - Успеешь, еще побегать, - отклонила предложение Анна, на правах старшего пилота.
  
  
   Хотя, какой из нее старший, всего на месяц раньше Лены из учебки вышла. Все опытные пилоты уехали, и в поселке только желторотики остались, она с Леной, да Катя со своей "Стрекозой". Единственные настоящие профессионалы среди них, это отделение Дарины.
  
  - Мне кажется они ждут подкрепления, - подала голос любовница Ани.
  
  - А может как у Евгении, на соседнем участке, постоят и всё, - озвучила версию Лена.
  
  - У Жени сил больше чем у нас, вот они не лезут, - парировала Дара.
  
  - А у нас тогда чего ждать, они же явно сильнее, - удивилась пилот "Кузнечика".
  
  - А чтобы наверняка размазать, легко и без нервов - зло ответила ей уже Анна.
  
  Девушки замолчали, каждая по-своему обдумывая ситуацию.
  
  - Йохо, - возглас в наушнике заставил Аню вздрогнуть.
  
  - Девчонки я с вами, "Стрекоза" рвется в бой - снова крикнула Катя.
  
  - Скорее коза рвется в бой, - хмыкнула Дарина.
  
  - Я все слышу, - по-прежнему радостным тоном воскликнула Катя, - сейчас проверку систем завершаю и через пять минут буду готова.
  
   "Ну еще бы ей не радоваться", - подумала Аня. Пилот "Стрекозы" чуть не плакала когда провожала их, ругаясь на техников, которые "сволочи такие" испортили ей робота перед самым главным днем в её жизни. "Как же, первый настоящий бой, праздник блин", - хмыкнула про себя Анна, продолжая обдумывать, как использовать неожиданно появившуюся подмогу.
  
  - Не выходи пока, - сказала Анна.
  
  - В смысле не выходить? - изумилась Катя.
  
  - Постой пока в ангаре, "Тигры" нашу группу срисовали, а тебя пока не видели. Дай прикину твое место в изменившейся диспозиции, - строго ответила Анна.
  
  - Поняла, жду, - уже спокойно ответила Катя.
  
   Аня быстро глянула в визор шлема, что там творится в поселке. Верный находился в десяти километрах за спиной и сейчас приблизив изображение через камеру заднего вида, Аня видела бегающих и суетящихся людей. Поселок срочно эвакуировался. "А это что за хрень?" - изумленно подумала она. Её взору предстала недавно вспоминаемая САУ-152, которая выползла на дорогу перед поселком и с грозным видом приподняв ствол пушки, явно собралась в бой. "Сумасшедшие бабки" - пришла к ней изумленная мысль. Она даже не сомневалась кто там сейчас за рычагами древней машины. Две бодрые восьмидесятилетние бабули, старожилки Верного, которые шестьдесят лет назад, принимали участие в бое за поселок. Именно они контролировали, чтобы самоходку вовремя обслуживали. "Точно сумасшедшие, лишь бы сюда не вздумали ехать" - снова подумала Аня. Отключившись от обзора, вывела на экран карту местности. Вокруг Верного в основном одни холмы, сам поселок также располагался на небольшой возвышенности или скорее плато. Китайские роботы появились из низины между двумя не высокими скалистыми образованиями. И замерев в трех километрах, вытянулись в почти прямую линию с интервалом метров в двести между "Тиграми", и теперь чего-то или кого-то ждут.
  
  - Кэт, выйдешь из поселка с обратной стороны, и по дуге скрытно пройдешь к дальней скале возле крайнего левого "Тигра", - начала командовать Анна - Иди через заболоченное поле. Дойдешь жди команды. Главное - это не попасть на радары к противнику. Задача ясна?
  
  - Так точно, задача ясна, - коротко ответила пилот "Стрекозы".
  
  - Я выдвигаюсь прямо в центр, - продолжила Анна раскладывать план на бой, - МПД отстав на пятьсот метров и пользуясь складками местности, двигаются по дуге к крайнему левому. Первый "Тигр" естественно будет вас отслеживать и готовится к бою. Дальше. "Кузнечик", также за мной отстав на пятьсот метров, все своим видом говорит, что атакует крайнего справа, пятого "Тигра". Когда я уже вступлю в бой, с тремя роботами по центру, а крайние будут ждать вашей атаки, "Стрекоза" атакует первого тигра, МПД её поддерживают, а ты Лена, не вступая в бой с пятым китайцем, бросаешься на левый фланг и так же атакуешь первого "Тигра". Ваша задача, быстро завалить крайнего слева, пока я удерживаю трех по центру и к вам не подошел пятый. Вопросы?
  
   - В такой ситуации, я других вариантов не вижу, - спокойно сказала Дарина.
  
  - Согласна, возражений нет, - ответила Лена.
  
  - Поддерживаю, - также согласилась Катя.
  
  - Хорошо, тогда начали,- сказала Анна, - Кэт, ты где сейчас, не вижу тебя на радаре?
  
  - Это хорошо, что не видишь,- явно довольным голосом ответила пилот "Стрекозы" - значит и китаянки не видят. Мне минут двадцать до места.
  
  - Отлично. Ну что девочки, потанцуем? - весело спросила Аня.
  
   Яростные крики, входящих в раж девчонок был для неё хорошим стимулом, и она почувствовала как в место мандража, присутствующего в самом начале, её начала охватывать холодная ярость и предвкушение от скорого боя. "Хрен вам, я не легкая прогулка" - пришла к ней мысль, перед тем как она послала своего "Грома" в самоубийственную атаку.
  
  ******
  
  Любоград.
  
   Мы взлетели всего лишь через два часа после приземления. А учитывая, что в самолете из пассажиров кроме меня ни кого больше не было, такая спешность была явно обусловлена моей персоной. Похоже, Ярославе не терпелось отправить меня от греха подальше. Так что меня ждали долгий перелет и десять часов одиночества. Мой МПД так и остался в грузовом отсеке, а когда я предложил Ярославе забрать его, она только рукой махнула и сказала что доспехов обычно больше чем пилотов. Наш маршрут пролегал практически строго на запад, через земли Измайловых, у которых пока было тихо, а дальше по прямой через Монголию. Мы только взлетели, и по ощущениям прошло минут пятнадцать, как самолет вдруг вздрогнул. А по громкой связи пилот самолета закричала:
  
  - Сергей пристегнись, нас атакуют.
  
   Думаете я пристегнулся? Нет! Сначала я кинулся к иллюминатору, посмотреть, что за хрень творится. На наше левое крыло целенаправленно заходили истребители противника, и я как раз застал очередной взрыв ракет, остановленных защитным полем самолета. За счет габаритов, на самолет смогли установить сразу пять защитных артефактов и у каждого была своя зона ответственности. По одному на каждом из крыльев, и по одной штуке стояло в хвосте, на носу, и по центру корпуса.Китаянки естественно знали о конфигурации артефактов и стреляли строго в одно место, чтобы гарантированно перегрузить один амулет и сбить самолет. "Сбить самолет, пришла ко мне мысль. Скучно было? Захотел приключений?" Про приключения я додумывал уже на ходу, с максимально возможной скоростью несясь в сторону грузового отсека. "А наши истребители где? Улетели наказать за налет, а китаянки снова подловили. Хотя мы вроде успели покинуть территорию клана и как раз пролетали над землей Измайловых". Свои мысли я додумать не успел. Едва я вступил на трап, ведущий вниз в грузовой отсек, как двойной "бум" за бортом закончился резким креном влево, и меня с двух метровой высоты швырнуло о борт самолета.Доспех духа я активировал, как только побежал в грузовой отсек. Поэтому столкновение с корпусом, кроме легкого испуга ни каких неудобств не принесло. Обделаться я тоже не успел, ввиду того, что траектория моего полета с двух метровой лестницы закончилась как раз напротив единственного смотрового окна в грузовом отсеке. Если не считать того что моё лицо под действием силы тяжести впечатало в иллюминатор, то китайские пилоты теоретически смогли бы рассмотреть весьма забавную и приплюснутую об стекло рожицу. Зато в это маленькое окошко мне было вполне комфортно наблюдать, как на левом крыле один движок горел и не работал, а второй пока только дымился, но похоже и он сейчас встанет. И самое главное, примерно треть крыла тоже отсутствовала. "Мать, мать, мать" - пробилась ко мне паника. Заглушив не вовремя нахлынувшую истерию, скользнул в боевой режим и начала делать то, ради чего бежал в грузовой отсек. Мне нужно добраться до своего МПД, надо проползти всего три метра. Мой "Зубр" как раз закреплен на левой стороне, и как у любого МПД при транспортировке воздухом, у него на спине был пристегнут десантный модуль. И это мой единственный шанс спастись. Хрен бы я при одолел это расстояние, если бы не боевой режим одаренного. А так, я все-таки дополз до своего доспеха и с грехом по палам влез в распахнувшийся после активации, грудной люк, который откинулся вниз наподобие самолетного трапа. Едва только устроился в трехметровом доспехе, как почувствовал что скорость самолета стала возрастать, похоже наше падение ускорилось и мне надо поторопится. Отклонив автоматически запущенную искином проверку всех систем, у меня не было на это времени, сразу активировал плазменную пушку, чтобы стрельнуть по рычагу открывающему аппарель, но меня опередили. Похоже одна из пилотов контролировала мое перемещение в салоне самолета и увидев, что я забрался в ПМД и готов к бою, нажала кнопку открытия грузового пандуса. Аппарель открывалась мучительно медленно, самолет все больше наклонялся и мне теперь чтобы добраться до этой двери нужно сделать тридцать шагов вверх, преодолевая крен градусов в тридцать.
  
  - Поторопись, высота тысяча пятьсот, под нами земли Измайловых, до нашего клана семьдесят километров на северо-восток, - раздался по громкой связи, спокойный голос одной из пилотов.
  
  - Спасибо девчонки, надеюсь у вас тоже есть резервный план, - произнес я в общем-то для себя.
  
   Их внутреннюю частоту я не знал, и навряд ли они меня услышали. Поэтому я сопроводил свои слова вскинутой вверх левой рукой, показывая, что информацию принял. Самолет снова вздрогнул, видно китаянки продолжали преследовать и добивать практически уже обреченный самолет.
  
  Оттолкнувшись, я сразу взял максимальный разбег по накренившемуся полу и выбросился из падающего самолета.
  
  ******
  
  
  
  Нижний Новгород.
  
  - Самолет сбили прямо над территорией Измайловых, связь глушили, но по спутнику мы смогли увидеть, что МПД Сергея успело покинуть самолет и приземлится в двадцати километрах от китайской границы и примерно в семидесяти километрах от земель нашего клана.
  
  Ярослава ещё что-то говорила, но Ольга не слушала. "Вот оно. Проблемы которые ты ждала" -- думала она.
  
  - Хватит, - резко оборвала она свою тётю и жестко спросила: - Почему ты не обеспечила сопровождение истребителями?
  
  - Пилоты как раз полетели с ответными визитом, и я всех истребителей задействовала в прикрытии бомбардировщиков. Когда Сергей взлетал, Измайловы еще не сообщили, что на них тоже напали, иначе я бы выбрала для него другой маршрут, - виноватым голосом ответила Ярослава.
  
  - Ясно, - хмуро сказала Ольга. - Жди меня, скоро буду.
  
  Бросив телефон на стол, Ольга, короткое время побуравила его мрачным взглядом и ей явно хотелось кого-нибудь убить. Активировав внутреннюю связь, спокойно сказала:
  
  - Рада зайди ко мне.
  
   Хранительница подошла через пять минут. Зашла в кабинет и спокойно встала рядом с дверью, ожидая указаний.
  
  - Самолет Сергея сбили в Маньчжурии, я вылетаю сегодня, а ты остаешься охранять Софию. Вопросы? - озадачилаОльга своего телохранителя.
  
  - Любослава поручила мне твою охрану и я должна быть с тобой, - сказала Рада, пользуясь данным ей правом, наедине опускать формальности при разговоре.
  
  - Моя мать мертва, - жестко проговорила Ольга, - и теперь я отдаю приказы.
  
  Рада недовольно насупилась, а Ольга встав из-за стола и подойдя к своей верной охраннице, положила ей руку на плечо и уже спокойным и мягким голосом проговорила:
  
  - Ну кому я ещё могу доверить свою дочь? И если со мной вдруг что-то случится, то я могу быть спокойна за своего ребенка, потому что его будешь охранять ты. Ты единственная кто справится, - улыбнулась она в конце.
  
  - Хорошо, - по-прежнему недовольным тоном ответила Рада, - я буду с ней, чтобы не случилось.
  
  - Спасибо Рада, - снова улыбнулась Ольга, - дети растут и я давно уже не тот ребенок, которого ты когда-то нянчила на руках. Теперь тебя ждет следующая упертая и своенравная девочка.
  
  - Справлюсь, - усмехнулась Рада, - поверь, ты была не лучше.
  
  - Тогда иди, - пожала Ольга плечо, своей когда-то няньки, - мне еще нужно раздать указания.
  
   Рада вышла знакомится с новым фронтом работ, а Ольга постояв минуту, обдумывая свои следующие шаги, решительно вернулась за стол. Дел было выше крыше и надо было в течении часа раздать самые горящие приказы, а потом срочно лететь в Маньчжурию. "Только попробуй умереть, найду и убью еще раз" - подумала она напоследок про своего мужа, нашедшего все-таки приключения на собственную задницу.
  
  ******
  
  Земли Измайловых, не далеко от китайской границы.
  
   Светлана Белезина недовольно смотрела в визор боевого шлема на копошащихся китаянок. Её тяжелый МПД остался в лагере, и на край небольшой рощи она пришла только в костюме пилота. И окутавшись мягким водяным щитом, скрывшим её ауру для любых технических средств обнаружения, думала над сложившейся ситуацией. Их небольшой караван вчера вечером дошел до этой рощи, и встал на ночевку, дав старт начавшимся странностям. Первая и самая настораживающая странность - китайский посредник не вышел на связь. Света звонила весь вечер, но телефон китаянки перекупщицы, оставался выключен. А утром, небольшую долину с глубокой, но узкой речкой, на берегу которой в роще и спрятался её караван, также окруженную невысокими холмами и более крупными возвышенностями, заполнила китайская техника. Роботы и МПД противника, распределились на участке в примерно в десять километров, отрезав ей путь домой. "Черт, как же не вовремя. Два дня. Мне нужно было всего два дня. Скинуть груз и свалить побыстрее домой." - думала глава маленького свободного боярского рода.
  
   Посредница не вышла на связь, потому что китайские кланы перед нападением заглушили и обрубили все возможные средства для связи. "А ведь она не хотела подписываться на эту сделку" - пришла к ней мысль. Ей не нравилось всё, от очень тяжеловесного груза, до места встречи. Всё что она до этого возила в Китай, переправлялось через Казахскую и очень редко Монгольскую границу. Ехать в Маньчжурию, где постоянно стреляют и не утихают локальные конфликты не хотелось от слова совсем. Но цена.... Цена превышала все возможные риски и она решилась. "Дура" - ругнулась на себя Света.
  
   Хорошо, что она не пожадничала и купила артефакт миражей. Каждый раз его используя она морщилась от осознания того сколько денег было потрачено. Но потраченных все же не зря. Артефакт стоящий как средний робот, создавал вокруг себя поле, полностью копирующее окружающую среду. Воткнешь его в землю с травой и пространство на сто метров вокруг, накроет иллюзия травы. Положишь на песок и всех людей и технику, скроет от любопытных глаз песчаное пятно. В роще, его подвесили на дерево и теперь для всех глаз, здесь просто очень густая растительность. Если бы он только скрывал от глаз, это были бы выкинутые за зря деньги, но поле артефакта создавало не только мираж, оно еще и генерировала в пространство тот же фон, что и окружавшая его природа. Ни один сканер не увидит, что в роще стоят грузовики и находятся люди, до тех пор пока не выйдут из зоны покрытия. Так что до тех пор, пока кто-то из копошившихся китаянок не захочет лично посмотреть, что это за роща в двух километрах, их караван никто не найдет.
  
  Ей, сильной одаренной, вполне можно было без риска выйти налегке из под действия артефакта и закрывшись водяным щитом спокойно смотреть на китайские силы. А вот остальные её люди, если быть точным пятнадцать человек, плюс пять грузовиков ютились в стометровом пространстве. "Эх жаль что миражи только в состоянии покоя работают" - грустно подумала Светлана, возвращаясь в лагерь, дабы продолжить думать над очень острым вопросом. Что же им теперь делать?
  
  ******
  
  Окрестности Верного.
  
  Два китайских "Тигра" лежали на земле. Один подбитый Анной, горел и очень хорошо, второй с полуоторванной ногой просто завалился на землю и теперь не представлял собой угрозы. Её "Гром" в данный момент, потеряв уже семьдесят процентов мощности защитного поля, дрался против двух оставшихся, "Тигров". У неё уже не осталось ракет, ни ближнего ни дальнего радиуса действия, она все их потратила на первого "Тигра". Теперь в её арсенале остались только плазменные и электромагнитные пушки плюс лазер. Противницы постоянно маневрировали, стараясь оказаться с флангов, а при таком положении "Гром" стрелять в оба робота уже не мог. Поэтому Анне приходилось постоянно поворачиваться в сторону одного из соперников, подставляя второму тыл. Пятый "Тигр" не успел помочь своему собрату, которого одновременно атаковали её соратницы. Но в данный момент он наседал на "Кузнечика" Елены, которая пользуясьпреимуществом в скорости, и прикрываясь складками местности, нарезала вокруг "Тигра" круги, не давая поймать себя на открытой местности. Его времяот времени отвлекал такой раздражающий фактор как "Стрекоза" Екатерины, которая на сумасшедшей скорости проносилась рядом с китайским роботом, делая залп из своих пушек и тут же прячась за ближайшую скалу. Амулетная защита у Кэт слетела ещё в бое с первым "Тигром", так что она весьма рисковала нарваться на ответный залп, с весьма плачевными последствиями для сверхлегкого робота. МПД к сожалению свои ракеты уже отстреляли и теперь могли помочь только плазменными пушками, калибр которых, к сожалению не мог доставить больших проблем среднему роботу. Поэтому штурмовики, помимо выстрелов из плазмы, время от времени формировали разные техники посылая в робота шаровые молнии, огненные или ледяные шары, стараясь перегрузить защиту робота ещё и таким способом. Чтобы не попасть под огонь автоматических плазменных турелей "Тигра", отделение Дарины, постоянно перемещалось, укрываясь за нагромождением больших валунов усеявших это поле.
  
  - Новая цель. Цель опознана. Сверхтяжелый робот "Дракон". Дальность четыре километра.
  
  Информация, озвученная механическим голосом искина, заставила Анну выругаться. "Вот чего ждали китаянки. Сами вырвались вперед в качестве разведки, а увидев, как мало защитников у Верного решили слегка сблизиться, чтобы нагнать напряжения. Наверняка не думали, что мы посмеем броситься в атаку." - промелькнула уАни мысль. "Это конец" - продолжила стучать ей в подкорку печальная мысль. "Девчонки смогут оторваться и уйти, а вот мне в загривок вцепятся "Тигры", и когда "Дракон" подойдет поближе, останется только умереть".
  
  На радаре резко замелькали данные о выпущенных "Драконом" ракет дальнего радиуса действия. "Но почему молчит ПРО?" - пришла ей логичная мысль. В следующую секунду Аня заорала в микрофон:
  
  - Лена уходи.
  
  Аня успела увидеть как у "Кузнечика" сработало ПРО и несколько ракет пытались перехватить, залп китайского робота. Но Лена уже потратилась при бое с первым "Тигром" и её противоракетная оборона была практически бессильна.
  
  - Поздн...
  
  В следующую секунду на месте "Кузнечика" вспух огненный шар, информируя всех о смерти легкого робота.
  
  - Ах тыж сука, - заорала Аня, наполнив кабину "Грома" еще несколькими не печатными выражениями.
  
  "Сволочь, не стал стрелять по её "Грому", так как побоялся задеть своих". - мрачно подумала она. Два "Тигра" кружили вокруг неё достаточно плотно, поэтому "Дракон" и стрелял по дальнему "Кузнечику". Все эти мысли кружились в её голове, в то время как основная часть мозга продолжала контролировать двух ее противников, на автопилоте посылая залп за залпом. Пятый "Тигр" сосредоточился на охоте за "Стрекозой", полностью перенеся свой огонь на робота Кати. Это дрянная девчонка, похоже войдя в раж, совсем забыла что она в сверхлегком роботе, у которого уже нет амулетной защиты, а броня отсутствует от слова совсем. Вот и сейчас Анна успела увидеть как легкий робот, слегка зарвавшись, получил залп из пушек "Тигра". Кати повезло, она почти успела спрятаться за очередную скалу. Но почти не считается, какие она успела получить повреждения не известно, но дальнейшее участие "Стрекозы" в этих смертельных танцах абсолютно бесперспективно.
  
  - Сворачивайтесь. - громко сказала она: - Как меня слышно, прием.
  
  - Я почти в норме, этому чуть-чуть осталось, - ответила Кэт.
  
  - А я говорю, заканчивай свои пляски, на всех парах отходишь к Верному, перезаряжаешь амулеты, оружие и прикрываешь отход жителей. Это приказ, - рявкнула в конце Анна.
  
  - Поняла, - буркнула Катя, - выполняю.
  
  - Дарина тоже самое, - скомандовала Анна своей любовнице, в то время как сама потихоньку маневрируя "Громом" она начала приближаться к краю плато, к которому неторопливо подходил "Дракон". Пилоты "Тигров", видно решили, что она спутала направление, раз поперлась в сторону "Дракона" и даже не стали ей мешать, продолжая методично её обстреливать, радостно загоняя, как они думали в ловушку. От защитного поля генератора осталось всего десять процентов.
  
  - Мои люди сейчас уйдут, а я останусь, - спокойно ответила тем временем Дарина.
  
  - Зачем? - стараясь сохранять спокойствие, спросила Анна.
  
  - Кто-то же должен помочь тебе выбраться из робота, когда все закончится, - издеваясь над логикой, ответила Дара.
  
  - Ты дура да, - резко не сдерживая эмоции рявкнула Аня, - что ты собралась доставать из робота после встречи с "Драконом"?
  
  - Ты ошиблась в одной букве, - все так же спокойно ответила девушка, - я не дура, я Дара, твоя невеста. И я смогу достать хотя бы тело.
  
  - Уходи, прошу, - сглатывая слезы ответила Анна. - Моё тело никуда не денется, но мне будет проще, если я буду знать, что ты в безопасности.
  
  Дара не ответила, но на радаре отобразились уходящие в сторону Верного пятерка МПД, и "Стрекоза", которая на максимальной скорости уже пробежала половину пути до поселка. Катя явно рассчитывала по-быстрому сменить амулеты и пополнить боекомплект. Третий "Тигр" уже шел к "Грому" торопясь помочь своим собратьям, а "Дракону", до небольшого подъема на плато где и проходило сражение, осталось пройти два километра.
  
  ******
  
  Где-то на землях Измайловых.
  
   "Какие же твари эти пилоты истребителей." - мрачно и на бегу подумал я. Мало того, что все время пока я спускался на модуле они кружились рядом, пытаясь сбить мне защитное поле, так эти сволочи ещё и на землю радировали, предупредив своих, что один тяжелый МПД успел десантироваться. Мою защиту сбить у них не получилось, слава богу все ракеты они потратили на наш самолет, а своими хоть и мощными шестиствольными, двадцати трех миллиметровыми авиационными пушками сбить мое поле у них не получилось. Была бы у них плазма тогда да, мне пришлось бы хреново, но плазменные пушки на самолеты не ставят, не смотря на всю силу оружия, скорость плазменного заряда была не высокой и в воздушной схватке одаренная пилот в ранге Дельта легко уйдет от таких выстрелов. Поэтому в воздухе царили самонаводящиеся ракеты, которыми пилоты сбивали защитное поле противника, а потом обычными с гильзами и пулями скорострельными пушками, старались добить врага. Я тоже по ним особо не стрелял, мои ракеты их просто не догонят, ну а про плазменную пушку я уже сказал, десять раз успеют увернуться. Из плюсов пока я спускался на десантном модуле можно вывести, что я просветился на счет авиационной техники китайцев.
  
   Как-то в моем старом мире я просмотрел передачу, про военные не реактивные самолеты в современных армиях. Там была долгая прелюдия про действия авиации во время второй мировой войны и обзор лучших самолетов конца войны. Так вот, пилоты Российской империи летали на чём-то похожем на ЯК-3 и ЛА-7, акитаянкам, моя ассоциация подобрала почему-то американский "Мустанг". Не знаю как в Китае, но в России производство военных самолетов также как и роботов находилось в руках Романовых. Их продавали без особых ограничений, но особой насыщенности в наших войсках я не увидел.Возможно, потому что плохо смотрел, так как не сильно интересовался этим вопросом. Знаю только что в последнее время в империи стали пользоваться популярностью, двух местные штурмовики, которые благодаря просмотренному фильму показались похожими мне на бразильский самолет Super Tucano. Реактивная авиация тут только делает первые шаги, и в Нижнем Новгороде на аэродроме, стояло такое вот реактивное убожество, чем-то похожее на МИГ-15.
  
   Ну да хрен с этими самолетами, меня сейчас совсем другое волновало. Стоило мне только приземлится, как на радаре отобразились сразу пять наземных целей, находящихся от меня всего в двух с половиной километрах. Искин "Зубра", индефицировал их как средний мобильный доспех, модель "Москит". И как вы можете догадаться, это была не российская техника. Китаянки сразу же сели мне на хвост "гадины такие" отжимая к югу на свою территорию. В принципе если прижмет, то я могу устроить с ними не плохой бой, но даже разменяв свою жизнь на двоих-троих противников я все равно в итоге проиграю. Поэтому пока не прижало, нужно уносить ноги, героически умереть я ещё успею. Дело осложнялось тем, что средние "Москиты" были шустрее моего тяжелого "Зубра" и постепенно меня нагоняли. Лес на склонах тоже был ни фига не редким, и мне приходилось постоянно петлять среди сосен и других деревьев. Я уже начал выбирать место для боя, когда за очередным холмом передо мной открылась небольшая речка, шириной не больше пяти метров. Решение созрело моментально. Из-за холма я временно пропал с радаров противника, поэтому включив десантный модуль который не стал отцеплять после посадки, понимая, что в условиях гористой местности, возможность сделать прыжок на триста метров может меня сильно выручить. Хотя пока бежал от преследующих меня "Москитов", мысль сбросить этот двухсоткилограммовый агрегат стала посещать меня чаще. Сбросив такой вес, я бы стал немного мобильнее. И вот теперь я, прыжком приземлился сразу в центр этой речушки. Мне сказочно повезло, несмотря в основном на гористую местность, именно здесь река имела глубину почти три метра. Отцепив модуль, опустился под воду, и быстро перебирая руками и ногами, пополз по каменистому дну вниз по течению.Преодолев таким образом, если верить счетчику почти четыреста метров, замер на дне, лежа на спине и наставив сквозь толщу воды плазменное ружье, хотя ружье это будет слабовато сказано, для агрегата размером с гранатомет. Надо мной было больше двух метров воды, не самой мутной, но сходу и без специальных средств обнаружения увидеть меня было сложно. Когда я прыгал вводу, до китаянок было меньше километра. Я пролежал в воде ровно час, более чем достаточно для того что бы попытаться меня найти, но они видно пробежали дальше.
  
  "Итак, под итожим. В доспехе меня смогут обнаружить достаточно легко, трех метровый МПД достаточно крупный объект, который не смотря на горы на каком-нибудь радаре видно будет хорошо. И шансов нарваться на какой-нибудь патруль более чем высокие. Снять доспех и идти без него? Не-е, не вариант, и жалко и стыдно. Это все равно что отдать врагу оружие и сдаться без боя. Тогда что? Правильно! Ползком по дну речки, если это Таоэрхэ, то я в конце концов попаду на земли нашего клана. Один в поле не воин, а значит начинаем партизанить и время от времени смотреть где можно подгадить китаянкам." Проведя такой внутренний диалог, я пополз по дну распугивая карасей и других рыб которых я точно не мог опознать. Да и про карасей, это я так, просто ляпнул, фиг знает как они на самом деле называются.
  
  
  
  ******
  
  Окрестности Верного.
  
   Анна все-таки добила ещё одного "Тигра", как раз того которого кусали "Кузнечик" и "Стрекоза". Это стоило "Грому" полного отключения генерируемого защитного поля и потери одного артефакта. Остался последний, и он явно был на пределе. Но ей нужно было всего пару минут, пока "Дракон" поднимется на их плато. В процессе боя Анна переместила "Грома" так, чтобы между ней и "Драконом" оказалась небольшая скала, и при этом, ей было всего четыреста метров до той точки где китайский супертяж, поднимется на их вечеринку.
  
   Двое оставшихся "Тигров", потеряв третьего, вконец охладели и у крывшись за ближайшими скалами теперь явно ждали "Дракона", редко постреливая в её сторону. Вот оно! Время пришло! "Гром" на максимально возможной скорости выскочил из-за скалы, за которой прятался и набирая ход побежал навстречу "Дракону". Четыреста метров, достаточное расстояние чтобы её робот смог набрать хотя бы пятьдесят километров в час. У неё не было шансов в открытом противостоянии. Слишком мощным был китаец, и потягаться с ним мог только "Мститель", которого, увы, под рукой не было. А значит, максимум, что она могла сделать, это протаранить своим семидесяти тонным роботом, сто тонного "Дракона" и опрокинуть его с этого не высокого плато. Пологий, тридцатиметровый склон, по которому поднимался сверх тяжелый робот противника, конечно не крутой обрыв, но даже упав с такого китаец навряд ли легко отделается. Если повезет сломает ногу, а нет, то возможные повреждения не дадут ему продолжить свой боевой путь хотя бы на сегодня.
  
   Анна начала разбег своей боевой машины, в тот момент когда над плато показалась верхняя часть корпуса сверхтяжа. Пилот "Дракона" моментально просчитала ситуацию и попыталась ускорить подъем, чтобы быстрее отойти от края. До робота противника осталось всего сто метров когда он, сделав последний шаг, полностью вступил на плато. Стрелять "Дракон" начал едва его пушки оказались на уровне "Грома", открыв сумасшедший огонь. Первый же ракетный залп снес последнее защитное поле и теперь все выстрелы приходились на броню. "Хорошо что сверх тяжелые не могут прыгать" - подумала Аня перед тем как активировала свои прыжковые двигатели. "Дракон" успел сделать еще один ракетный залп, который практически разорвал летящего "Грома". Теряя куски обшивки и бронелисты, горящий кусок того, что раньше было тяжелым роботом врезался в своего противника и снеся "Дракона", вместе с ним покатился по склону разбрасывая детали корпуса.
  
   Анна смогла пережить, ракетный залп благодаря доспеху духа и собственному воздушному щиту, но столкновение с китайским роботом практически сразу погрузило её сознание во тьму, и дальнейший полет со склона прошел уже без её участия. Она так и не узнала, что её небольшой отряд сильно отсрочил дальнейшую атаку китайского клана. И только через пять часов, когда к китайским передовым силам подошли три легких "Феникса" и два "Тигра", китаянки продолжили наступление на поселок. Правда, уже без "Дракона", который при падении получил слишком серьезные повреждения. Жители Верного, сумели воспользоваться отсрочкой и успели эвакуироваться.
  
   САУ-152 с двумя сумасшедшими бабками все-таки вступила в свой последний бой, но отстреляв все свои десять снарядов без особого результата по одному из "Тигров", была безжалостно растоптана китайским роботом. Катя на "Стрекозе", прикрывая отход, ушедших недалеко людей, и не смотря на скорость своего робота, была зажата в кольцо и расстреляна практически в упор. А Дарина, со своим отделением смогла уйти из Верного без потерь, но погибла через двое суток во время ответной атаки клана Гордеевых на китайские позиции.
  
  ******
  
  Где-то в небе.
  
  Ольга сидела в салоне своего личного самолета, на котором они совсем недавно с Сергеем и Михаилом летали в Москву на турнир. Мысли были разные, больше частью мрачные, перемешанные злой решимостью устроить локальный Армагеддон китаянкам, если с её мужем что-нибудь случится плохое. "Уже случилось, не видишь что ли?" - хмуро подумала она. Рука автоматически легла на рукоять японского меча. Старые давно забытые воспоминания словно ждали этого момента, чтобы нахлынуть как бурный поток, возвращая её в то время, когда мир был прекрасен, и в нём не было столько грязи как сейчас.
  
   - Знакомься Ольга, это Агата, - сказала её мать.
  
  Одиннадцати летняя Ольга с интересом посмотрела на высокую и молодую женщину. Поздоровавшись с Агатой, она с любопытством спросила:
  
  - А что вы умеете?
  
  - Я думаю мне лучше показать, - с улыбкой ответила женщина.
  
   С этими словами Агата взяла две сабли и устроила с ними что-то невероятно красивое. Ольга затаив дыхание, смотрела на сверкающие полоски стали, которые в боевом режиме превратились в едва мерцающую, и казалось не пробиваемую стену.
  
  - Здорово, - выдохнула Оля в восхищении, когда Агата прекратила свой невероятный танец, - а меня научите?
  
  - Тебе придется постараться, так как это будет долгий и трудный путь, - ответила Агата.
  
  - Я буду очень стараться, - серьезно ответила Ольга.
  
   С тех пор Агата стала её наставницей и не только в фехтовании. Хотя её мать изначально привезла Агату из Маньчжурии, как раз таки восхищенная искусством молодой мастерицы владеть холодным оружием, девушка оказалась мастером боя голыми руками. У них в усадьбе была пожилая мастер Малания, ей уже было за восемьдесят, но справится с ней до сих пор ни кто не мог, даже мама. И Ольга надолго запомнила день, когда Малания попросила Агату продемонстрировать свое мастерство перед строем учениц.
  
   Это было феерично, и очень быстро. Две мастерицы сошлись в короткую схватку, которая продлилась несколько минут. А потом Агата отступила и уважительно поклонилась более пожилой сопернице. Но Ольга видела, что Агата не стала доводить схватку до конца, и отступила, признавая свое поражение только из-за уважения к более опытной воительнице, давая старшей женщине возможность сохранить лицо. Мелания, тоже поклонилась, отстав всего лишь на пару секунд от Агаты. А после, выпрямившись, громко попросила, чтобы все поприветствовали нового мастера.
  
  Подойдя к Ольге и её матери, вечно ворчливая, особенно в последнее время, Мелания проговорила:
  
  - Кто-то обещал мне домик в Крыму и персиковый сад.
  
  - Дом десять лет уже как стоит, а сад цветет и пахнет, ждет, когда же ты созреешь, - усмехнулась Любослава.
  
  - Поеду тогда, тут мне делать больше не чего, - вздохнула Мелания, - хорошую ты нашла девочку.
  
   Тренировки с Агатой дали Ольге очень много, особенно в плане фехтования. До высот своей наставницы, она конечно не добралась, но по словам Агаты у неё уровень очень опытной воительницы.
  
   Ольга вырвалась из воспоминаний и удивленно посмотрела на катану, которую в полудреме крепко сжала в руках. Меч Валькирий, - именно так называют такое оружие. Этот подарок её прабабушке от главы японского клана Мията. Чем-то её бабуля очень выручила японский клан. И с тех пор у двух кланов очень дружеские отношения. Её мать даже как-то помогла ныне правящей Мидори Мията, в урегулировании каких-то крупных неприятностей грозивших японкам. Мидори кстати приезжала на похороны, а после регулярно звонила, интересуясь как у Ольги дела.
  
   Мысли снова свернули на меч. Помимо работы великолепного кузнеца, сюда вложено двадцать лет труда артефактора. Количество и сложность плетений, просто зашкаливало. Таких мечей мало, наверное две сотни на весь мир, как раз по количеству Валькирий. Воительница такого ранга могла подобным мечом сходу разрубить любую Альфу, сколько бы щитов та не поставила. В момент удара вся сила Валькирии концентрировалась в этой узкой полоске стали, превращая простой меч во всёсокрушающее оружие. Работа сложная и ценная еще тем, что такой меч может активировать одаренная только высшего ранга. Ни одна Альфа и тем более ниже уровнем, не сможет запустить все узоры меча, ей банально не хватит сил. Для Альф делают свои мечи, попроще, которые тоже хороши, но они все-таки проигрывали созданным специально для Валькирий. Её катана, могла также серьёзно ранить и даже убить любую другую Валькирию. В общем, подарок японского клана был бесценен. В роду Гордеевых так же были две артефактные сабли, с похожими свойствами и не сильно уступающие японскому мечу. Одна сабля была у Ярославы, вторую Ольга взяла с собой. Агата изначально стала учить Ольгу обоерукому бою на холодном оружии, под правую руку катану, под левую саблю. Очень необычная компоновка, и без боевого режима, держать в одной руке катану было тяжело. Но зато она очень тогда удивила одну из китайских Валькирий, когда рубанула её саблей выхваченной из-за спины. "Надеюсь вы мне не пригодитесь," - подумала Ольга, вспомнив сколько неприятных мгновений она пережила когда сошлась в схватке с двумя китайскими Валькириями убившими её мать. Поединки между одаренными такого ранга редко проходят с помощью магии, гораздо проще сблизится и убить с помощью меча. А в последнее время появилась мода, когда даже Гаммы и Беты, вместо поединка стихий, устраивают фехтовальную дуэль на холодном оружии. "До первой крови, или до смерти, все зависит от причины". - пришла к ней мысль. "Надо бы поспать, а то когда еще придется", - было последнее о чем она подумала, перед тем как отогнав лишние мысли провалилась в сон.
  
  ******
  
   Где-то на землях Измайловых.
  
  "Похоже, пора прекращать прикидываться водоплавающим и вылезать на берег", - подумал я, глядя на уровень воды. В течении семи километров, которые я прополз практически на брюхе по самому дну, лишь изредка понимаясь в полный рост и сканируя окрестности, река постепенно мелела. Хотя странно конечно, ближе к устью мне казалось наоборот глубина должна увеличиваться, но толи рельеф повышался толи я просто ни хрена не смыслю в таких вещах, но факт как говорится на лицо."Надо вылезать, а то прятаться на метровой глубине, в таком агрегате просто смешно", - снова подумал я. Аккуратно приподнявшись,начал сканировать частоты и окрестности вокруг. В пассивном режиме ясень пень, а то ещё засекут такого любопытного и глупого воина. "Ох тыж, сколько вас тут" - изумился я, глядя на количество отметок на радаре. Да и китайская речь в эфире не оставляла сомнений, что мне сказочно повезло вылезти прямо возле китайского лагеря. "Как бы меня не обнаружили при такой плотности", - подумал я, прижимаясь к левому и более высокому берегу, на котором и находились китаянки примерно в двух километрах от речки.
  
   Я осторожно и неторопливо продолжил двигаться вдоль берега, решая, пройти ли аккуратно по руслу надеясь не попасть на радары противника или нужно придумать что-то еще. В метрах ста в впереди была густая заводь. Какая-то лиственная порода деревьев густо нависла над самим берегом, слегка касаясь воды. Роща на берегу казалось достаточно густой, и мне в голову пришла не плохая идея. А именно скинуть доспех и закрывшись воздушным щитом аккуратно посмотреть, что там конкретно происходит. Все-таки в пассивной режиме сканер МПД показал только самые значимые цели, и что бы увидеть всю картину целиком мне нужно вылезти из речки и подняться на берег, но если я сделаю это в МПД, то меня сразу же засекут. А значит нужно вылезти из доспеха. Вот с такими мыслями я и приблизился к подступившей прямо к воде растительности. Чем ближе я подходил к густо заросшей заводи, тем больше мне казалось, что она какая-то странная. И когда я сделал последний шаг под низко весящие ветки, убирая рукой особо густые, автоматический жест, который в "Зубре" можно и не делать, так как мой двуногий танк и молодые деревца снесет и не заметит. В мозгу вспыхнула мысль, закричав, что латная рука доспеха, через некоторые ветки, прошла насквозь, как будто это голограмма. "Артефакт миражей" - сообразил я уже после того как прошел сквозь деревья и оказался под прицелом четырех "Адамантов", тяжелых МПД Романовского производства. За ними открылся не густой лес, как мной изначально ожидалось, а небольшая полянка с пятеркой грузовиков, из которых один выделялся своим внушительным размером и десяток воительниц уже в легких доспехах, стоящих сразу за "Адамантами". По центру всего этого полукруга стояла девушка в черном пилотном комбинезоне, привлекающая свое внимание еще и необычным темно синим цветом волос. Я чудом удержался в первую же секунду не отрыть огонь, зацепившись взглядом, за флаг Российской империи, нарисованный на одном из грузовиков. Плюс российский доспех и синеволосая красавица с явно славянским типом лица, остановили мое первоначальное желание открыть огонь на поражение. Очень молодо выглядящая девушка, пока я настороженно водил стволом своей пушки направо и налево, дружелюбно улыбнулась и миролюбиво проговорила:
  
  - Как можешь видеть, здесь все свои, - тут она прищурилась и уже более жестким тоном сказала: - Хотя если ты китаянка, которая почему то украдкой пробирается в российском МПД, то эта встреча тебе не порадует. Может, уже подашь голосок красавица, а еще лучше личико покажи, - добавила она в конце с явной усмешкой.
  
  - Красавица это не про меня,- хмыкнул я в ответ, - скорее красавчик.
  
   Я однозначно удивил эту Мальвину, так как её маска невозмутимости дала все-таки трещину, с которой она правда справилась очень быстро, и снова улыбнувшись девушка проговорила:
  
  - Как интересно, - хмыкнула она - ну вылезай тогда красавчик, поговорим.
  
   Я сделал еще два шага оказавшись на берегу, и откинув люк выбрался из своего "Зубра". Логика была простая, всё говорило о том, что это как минимум свои, а если это все же враги, то даже в МПД я мало что мог сделать. А вот то, что я мужчина, должно расслабить девушек, а удивить их уже без доспеха, если что всегда успею. Уровень опытной Гаммы может не самый веский довод, но даже такого от меня точно не ждут. Шагнув к девушке, я замер от неё в двух шагах, спокойно и внимательно оглядывая свою визави. Очень молоденькая на вид, не старше двадцати лет, стройня и высокая, в пилотных ботинках была почти с меня ростом. Под обтягивающим комбинезоном, очень привлекательно выглядящая грудь, самого популярного у мужчин третьего размера. Не часто встречаемые мной на территории империи темно синие волосы длинной до плеч, обрамляли волевое лицо с очень твердым и решительным взглядом серо-зеленых глаз. Эти глаза показались мне смутно знакомыми, но вот где я их видел вспомнить не смог. Моя отличная память в этот раз капитулировала, и ни как не могла вытащить из файлов головного мозга нужную информацию. Таких симпатичных и знакомых Мальвин у меня точно не было. Девушка осмотрела меня таким же внимательным взглядом и в какой-то момент он сменился с просто оценивающего на узнавающий. Юная леди, слегка прищурившись глядя на меня задумчиво вопросила:
  
  - А не ты ли приезжал к нам в поместье вместе с княгиней Гордеевой, когда на дуэли погибли моя мать и бабушка?
  
  
  "Вот блин, свезло как утопленнику", - подумал я, глядя на повзрослевшую Светлану Белезину. "Пожалуй, стоит сразу расставить все точки над "и", - пришла следующая мысль.
  
  
  - Меня зовут Сергей, - спокойно сказал я, - и я тебе даже больше скажу. Эта дуэль состоялась по моей просьбе, в отместку за смерть моей девушки.
  
  
  - Да, я помню, - достаточно прохладно ответила она.
  
  
  При её словах, штурмовики в доспехах явственно напряглись, по "Адамантам" этого видно не было, но вот несколько девушек в легких доспехах сделали шаг вперед. Я тоже напрягся, на автопилоте активировав доспех духа. Светлана, мазанув взглядом по своим людям, криво усмехнулась и спокойно спросила:
  - Кофе будешь?
  
  
  - Ну-у, если у тебя больше не чем угостить гостя, то согласен и на кофе, - врубив наглость, но с улыбкой ответил я.
  
  
  - С едой похуже, - широко улыбнувшись, ответила Белезина, - могу предложить макароны и тушенку.
  - Уговорила, - кивнул я головой.
  
  - Ну пошли тогда, - махнула она рукой, направившись в сторону одного из грузовиков, в котором подойдя ближе я опознал автодом.
  
  
  "Какой симпатичный комбинезон" - мелькнула у меня мысль, глядя на привлекательную попку Светланы, поднявшейся первой по внушительной лестнице, ведущей в салон этой яхты на колесах.
  
   Книга полностью закончена. Продолжение на author.today / zelluloza.ru / libst.ru
  
  https://libst.ru/Detail/BookView/Kovaljchuk_Aleksej/Mir_Valjkirij_Vojna/21618/?ref=54093
  
  https://zelluloza.ru/books/5733--MIR_VALKIRIY_2_VOYNA-Kovalchuk_Aleksey/
  
Оценка: 5.78*333  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Обская "Наследство дьявола, или Купленная любовь" (Приключенческое фэнтези) | | И.Триш "Неучтенная невеста" (Фэнтези) | | К.Амарант "Будь моей игрушкой" (Любовное фэнтези) | | Д.Ратникова "Проданная" (Любовное фэнтези) | | Н.Самсонова "Невеста вне отбора" (Любовные романы) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Юмор) | | Л.Вайс "Его личная швея" (Романтическая проза) | | М.Леванова "Давным-давно... Обыграть судьбу" (Любовное фэнтези) | | Н.Жарова "Невеста по приказу" (Юмористическое фэнтези) | | М.Анастасия "Жена поневоле" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"