Ковальков Александр Игоревич: другие произведения.

Дикий: Сознание демона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.10*63  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Добавил главу 15.Глава ещё сырая и текст ещё подкорректирую и дополню, но потом. Если кому интересно, то 14 главу чуть дополнил.


   Дикий 3
  
   Пролог
  
   - Дорогой, чем ты не доволен? - голос супруги выражал лёгкую озабоченность.
   - Всем доволен, милая. Просто... смутное предчувствие, что ли. Не могу объяснить. Будто грядёт шторм. Вроде чувствуешь его приближение, а вокруг всё прекрасно: тишь, гладь, да божья благодать.
   - Ой, да ладно. У тебя это предчувствие ещё до свадьбы было. Признаться, поначалу я даже думала, что ты на мне просто жениться не хочешь, от того и настроение портится.
   Я рассмеялся и расцеловал Касси.
   - Милая, если бы не хотел жениться, то и не женился бы. Нет, тут дело в другом. Ну не мог Сильвестр а'Марине пропустить такую возможность. Чувствую, что он где-то рядом. Печёнкой чую. Думал, нанесёт свой удар во время свадьбы, так нет, всё прошло как нельзя лучше. Даже пьяного мордобоя среди населения Палара почти не было. Никаких эксцессов.
   - Ещё бы! - Касси звонко рассмеялась. - Ты настолько замордовал стражу и гвардейцев во время подготовки к торжествам, что даже Ночная гильдия боится нос лишний раз высунуть. Папа, между прочим, уже на полном серьёзе спрашивал меня: не хочешь ли ты занять официальную должность в тайной канцелярии королевства.
   Надо сказать, весь (ну или почти весь) криминальный и полукриминальный мир Палара, мною был изучен досконально. Кто, где, зачем, почему и на кого работает - вот основные критерии, по которым проверял всех, кто хоть как-то меня заинтересовал. Переловили или просто вычислили множество различных шпиков. Шпионы были, как говорится, всех мастей. Особенно много наловили каррашцев, что ввиду военных действий графа Паларского, было, что называется, в тему. В том числе выявил несколько соглядатаев из королевской охранки Багриона.
   - Меня тоже спрашивал, - ухмыльнулся я. - Нет, пока не собираюсь.
   - Ну и отлично! Хватит хмуриться, лучше иди ко мне. - Промурлыкала девица, увлекая в спальню. - Я помогу тебе расслабиться.
   Расслабиться не получилось.
   Взвыли сирены тревоги, сигнализируя о вторжении посторонних в охраняемый периметр. Вспыхнуло и погасло защитное поле на окнах, гася магический удар. В парке вокруг дома сработало несколько ловушек. Смертельных ловушек, лишивших жизни разом десятка нападающих.
   Если у вас паранойя, это ещё не значит что за вами не следят или не пытаются напасть. Именно этим принципом я руководствовался выстраивая защитную систему вокруг и внутри своего дома. Первая группа нападающих скончалась не успев сделать практически ничего. Осталось определить: есть ли ещё поблизости смертники.
   Мгновенно взвинтив восприятие, подключился к системе охраны, напрямую получая данные со всевозможных датчиков. Удалось локализовать ещё две группы противника. Одну группу уничтожил простой активацией механических ловушек с самострелами. Раненых тут же добили призванные духи. А вот ещё одна группа начала стремительно отступать.
   Разумно. Внезапного нападения не получилось - пора сматываться. Вот только отпускать их не в моих планах. Но сначала...
   Не отключаясь от данных, передаваемых артефактами, постарался почувствовать территорию насколько это возможно.
   Движение, излучение аур, завихрения потоков энергий... Обработка всей информации требовала полного напряжения сил.
   Старался не зря. Удалось почуять ещё одного человека, остававшегося до сей поры скрытым.
   Зло усмехнувшись, выпустил зарытых в парке трёх костяных гончих. На драпающий со всей мочи отряд их хватит.
   - Касси, Ники, держите контроль над защитными системами дома. А я пока прогуляюсь. Очень уж знакомую ауру неподалёку заметил. Хочется поговорить по душам с давним знакомым. Заодно сувенирчик ему захвачу. Ещё с Галантара завалялся обруч Калама.
   Скрыться Сильвестру а'Марине не удалось. Его, в отличие от остальных, я захватил живым.
  
   Глава 1
  
   Расследование нападения было дотошным. Прибыл не только граф Глар, но и несколько дознавателей из столицы. Расспрашивали с пристрастием и живого и мёртвых.
   Некоторые особо наглые личности даже попытались было забрать моего нового раба себе. То ли покойник был слишком туп и подумал выслужиться перед королём, то ли решил сам наладить мосты с герцогом Марине, возможно отдав его за выкуп... Несколько выбитых зубов, клинок в сердце и отрубание головы на дуэли, резко охладили пыл недалёкого пройдохи.
   Как мне объяснили, этот кусок покойника (два куска, если точнее) был при жизни каким-то там далёким родственником самому королю.
   - Трим, ну скажи, зачем тебе этот Сильвестр? Отдал бы - ничего страшного не случилось бы. А так может возникнуть некоторое недопонимание с королём.
   - Король то не мой, а Багриона, гражданином которого я даже не являюсь. А с тобой из-за такой мелочи он не поссорится. - На правах родственника, я также обратился к тестю на ты.
   Глар слегка поперхнулся, но более ничего не сказал. Интересно, это он из-за того, что я на ты к нему? Так родственникам простительно.
   - А вообще, завтра я этого раба заберу из пыточной. Подлечу малехо, если палачи его слегка покалечат. Да и отвезу лично в Галан. Думаю этому выродку будет приятно умереть на родине. Да, кстати, предупредите заплечных дел мастеров, что если они слишком перестараются и раб умрёт, то всех причастных к его преждевременной гибели я лично познакомлю со своим искусством в этом нелёгком труде. Некоторые пытки могут длиться не то что годами, а десятилетиями, столетиями... А Сильвестр в таком случае отправится вместе со мной не в качестве живности, а в качестве мёртвости.
   Сказав это, я пристально посмотрел графу в глаза. Тот не выдержал и отвёл взгляд. Кажется мы поняли друг друга.
   Марине покушался не на меня - на мою семью. А это уже личное. Очень личное. И оставлять за спиной этого врага я не собирался, равно как и спускать дело на тормозах, замяв историю с участием герцога.
   - Впрочем... Всё равно вы из него уже ничего более не вытяните. Пожалуй, заберу сейчас, да поеду домой. Тюремные казематы я в подвале оборудовал не хуже чем у вас в замке. Так что господа, позвольте откланяться.
   - Да что ты себе позволяешь, мальчишка! - о, а это ещё один королевский дознаватель.
   - Граф, надеюсь это не ещё один родственник короля? - подтверждающий кивок. - Похоже король в мудрости своей отправил расследовать дело о нападении на род Калине и меня самых никчёмных представителей своего рода. Тех, кого не жалко.
   - Ты!..
   - Здесь и сейчас, - за неимением перчатки (ну не приобрёл я ещё такой необходимой как оказалось привычки, как ношение перчаток), я вмазал дознавателю в челюсть кулаком.
   Минус ещё несколько зубов, но уже у другого родственника венценосной особы.
   Ух ты! Десяток бойцов ворвались в кабинет, расположенный в тюремных казематах, где мы вели относительно мирную беседу.
   - Глар, посоветуй этим недотёпам не пытаться тыкать в меня железяками и не целиться из арбалетов. И да, мой тебе совет, если они окажутся несговорчивыми - прикройся щитами.
   Несколько гвардейцев графа, неуверенно переглянулись и попятились к двери, на всякий случай сменив диспозицию, чтобы было удобнее присматривать за всеми, а не только за мной. Охранники королевского сноба ещё более неуверенно начали топтаться на месте.
   - Ну так что, убогий. Как предпочитаешь вести дуэль? Только на клинках или с использованием магии? Или тебе претит подыхать в тюрьме? Так мы можем воспользоваться одной из дуэльных площадок.
   Граф, как и его гвардейцы, укутались магическими пологами.
   Таким они меня ещё не видели, а вот чего я стою в бою - слегка представляли.
   - Арестовать его, - прохрипел этот почти покойник.
   Дёрнувшиеся было в мою сторону бойцы, замерли на месте. Наверно, было в моём взгляде что-то такое, от чего они решили повременить с исполнением приказа. А может это из-за того, что не смогли разглядеть почему вдруг у одного из них чуть выше локтя отвалилась державшая меч рука? Впрочем это вопрос риторический.
   В комнате ощутимо запахло страхом. Причём страх исходил в том числе от графа. Моего движения никто разглядеть не смог, а мирное разрешение конфликта только что стало невозможным по их мнению.
   - Судя по всему, на клинках ты не хочешь. - непроизвольный кивок вызываемого. - Ну что же, значит решим этот вопрос с помощью магии.
   С этими словами я сбросил маскировку ауры. От нескольких находящихся в комнате запахло не только страхом...
   - Как там тебя, Ульрик вроде? Так как ты предпочитаешь умереть? Сохранив некое подобие чести на дуэли, или как обосравшаяся свинья на бойне? В первом случае я даже дам тебе немного времени на то, чтобы подмыться и сменить штаны.
   - И зачем тебе это? Не так уж и сильно было оскорбление, чтобы вызывать, да ещё и таким способом, на дуэль королевского дознавателя. Который, между прочим, находится здесь по заданию короля. - Лорд Глар взял себя в руки и попытался слегка разрядить обстановку. - А вот нападение на официальное лицо при исполнении своих служебных обязанностей может для тебя вылиться в большие неприятности.
   - Глар, - граф поморщился от такого фамильярного обращения, - не стоит забывать, что находясь рядом со мной, даже думать следует осторожно. А разум, если это можно так назвать, у этого обосранного существа буквально смердит. Впрочем, раз он не хочет дуэли...
   Посмотрев в глаза Ульрику, я отвернулся и направился в сторону выхода из кабинета.
   - Посторонись, - это уже охране дознавателей.
   Позади послышался шорох, тихий стон и последовавшее за этим падение агонизирующего грузного тела. Оборачиваться, чтобы посмотреть на происходящее не стал. Итак знал: Ульрик выхватил кинжал и резким движением воткнул его себе под подбородок так, что длинное лезвие пробило мозг.
   Зайдя в камеру, где содержался мой раб, я поразился до глубины души. Мало того, что его покормили, так ещё и стол накрыли такой, что и аристократу в пору. Ещё и столовые приборы выдали.
   Палач, который по идее должен был его пытать, прислуживал, подкладывая на тарелку лакомые кусочки.
   - А сиволапый, проходи, сними с меня этот ошейник. И да, жду извинений.
   Вместо ответа, я активировал на ошейнике болевой режим. Раб скорчился и забился в агонии, елозя по полу руками и ногами.
   - Ты, - обратился я к палачу, - кто распорядился кормить эту шваль?
   - По распоряжению лорда Гриста, его гостю было предоставлено питание, достойное столь высокой особы. Немедленно снимите...
   Договорить я не дал. Ошибся немного видать. Это не палач, а слуга оставшегося пока в живых третьего дознавателя. Прямым ударом ноги, я сломал ему ногу, перебив коленную чашечку.
   - Граф, - закричал я в коридор. -Я обескуражен. Похоже у короля в дознавателях собрались только идиоты и смертники. У Глиста есть три минуты, чтобы объясниться. И не дай ему боги, если я не буду удовлетворён объяснениями.
   Зайдя в соседнюю камеру, где лежали трупы нападавших на мой дом, создал несколько конструктов и поднял зомбиков. Из кусков ещё нескольких разных покойников, собрал массивную тушу. После чего отправил их сторожить раба и придержать хромоногого.
   Встретили меня перед недавно покинутым кабинетом неприветливо. Сразу пять арбалетных болтов. Ну да люди служивые, приказ выполняют. Их я просто погрузил в сон.
   - Ну что же, в фарсе, именуемым расследованием с помощью королевских дознавателей я уже поучаствовал. Теперь расследование буду вести я.
   - Что ты себе позволяешь? - Глист, хоть и был напуган, но старался виду не подавать. - Ты только что совершил сразу несколько коронных преступлений. Казнь за подобное лёгкой не будет. И то, что ты прирождённый маг и новоявленный родственник рода Калине, тебя не спасёт.
   - Знаешь, Глист, почему лорд Глар не настоял на обязательном согласно традициям и законам некоторых богов присутствии жреца при ментальном допросе подозреваемого?
   - Какое это имеет значение? - Кажется он не заметил лёгкого искажения имени. - Я посчитал присутствие жреца необязательным, граф согласился со мной, что жреца звать необязательно, ибо в законах королевства Багрион этого нет. Расследование проведено. Сильвестр ад'Марине признан мною невиновным, он был в своём праве мстить безродному выскочке. И это право было подтверждено самой богиней Немезидой.
   - Граф, этот идиот что, серьёзно говорит?
   - Угу.
   - Кстати, я так и не поинтересовался: кто ты такой? Лорд Глар представил тебя как королевского дознавателя. На первое время мне этого было достаточно.
   - Глава тайной канцелярии Багриона, лорд Грист ад'Ксеркс герцог Бригонский двоюродный брат короля Багриона Юлия ад'Ксеркс. - Всё это было произнесено им с нескрываемым самодовольством, явно рассчитывая, что я должен быть потрясён и подавлен величиной чина и титула. - И, - мстительно улыбнувшись, добавил он, - троюродный дядя благородного Сильвестра ад'Марине.
   - Мельчают маги. Это ж надо, таким ничтожеством в магической силе присваивают звание мастера. Моего раба Сильвестра, - глист поморщился, - назвали мастером - это вообще нонсенс. Но это ладно, скорее всего какой-то идиот посчитал, что раз его удостоила своим вниманием богиня мести, то стоит выдать авансом, мол дорастёт. Но за что тебе то звание мастера присвоили - ума не приложу. Судя по ауре и прочим нюансам, по мастерству ты вряд ли дотягиваешь до звания даже простого мага.
   - Я - магистр менталистики. И за свою наглость ты ответишь. Сложи оружие добровольно и, возможно, суд будет к тебе милосерден.
   - Не думал, что для получения звания магистра менталистики достаточно быть идиотом без капли мозгов и пользоваться мощными артефактами. Всегда считал, что для этого надо обладать тренированным разумом. Кстати, если ты считаешь, что кто-то придёт тебе на помощь, то зря. Все сигналы от артефактов я блокировал.
   Вот теперь глист реально струхнул. Тем более, что предпринятая им ментальная атака артефактами пропала втуне.
   - Ну да это всё лирика. Граф, мне интересно, какова ваша роль во всём этом фарсе. Но, для начала, изучите вот этот артефактик.
   Висящий на шее глиста кулон с цепочкой, управляемый телекинезом, перелетел в руки лорда Глара.
   - И ещё один маленький нюансик. Следуйте мыслью, я вам покажу. Думаю разберётесь.
   В разуме графа было несколько закладок на подчинение и поведенческие программы. Сейчас, следуя моим мысленным маркерам, он по подсказкам нашёл к ним путь. Менталист он хоть и не слишком сильный, но опытный. Поймёт и что это за закладки, и кем и когда они сделаны. Ну а после и с артефактом поработает. Там очень много интересной информации.
   Глист попробовал ещё раз провести ментальную атаку. На этот раз на графа, активировав поведенческие программы. Предсказуемо. Очень предсказуемо.
   Вот только менталист, а Глар был не таким уж и плохим менталистом, как раз изучающий закладки, заодно смог пронаблюдать за активацией программ. Справиться с ними при таком раскладе оказалось делом техники.
   Ещё часа три мы "беседовали" с герцогом Бригонским. Очень много удалось интересного выяснить у идиота, мнящего себя магистром менталистики, полагающегося исключительно на артефакты, не развивая способности разума. Нет, Грист не был идиотом в полном смысле этого слова. Но...
   Память устроена очень специфично. И есть магические способы изменения памяти, наложения ложных воспоминаний и наложения забвения как на какой-то отдельный промежуток времени, так и на всю вашу жизнь целиком. Причём зачастую это может быть проделано ритуалом, накладывающим забвение и ложную память по заготовленному шаблону на довольно большую территорию. Иногда на целые миры.
   С фактами наложения забвения я столкнулся не так давно. Да и помнится, сам Лерою слегка подчистил память с его согласия. Случается, иногда возникает необходимость в подобном. Кстати, забвение само по себе к менталистике вообще не имеет практически никакого отношения.
   Но к своему удивлению и даже некоторому ужасу, в Багрионе я столкнулся именно с массовым использованием забвений. Поначалу не понимал в чём дело, но, шастая по городу в разных обликах по, так сказать, служебным делам, стал подмечать несуразности. Спросив у Лики причину потери памяти многими встреченными мной личностями, получил совет разобраться самому и не доверять сразу всему что узнаю, а проверять и перепроверять из различных источников и не выносить поспешных суждений. Мол, знание полученное от других на халяву, может пойти только во вред. Это та тема, ответы на которые надо найти самому, возможно с подсказками, но самому. Где искать? Везде. Я начал с места, которое издревле считалось хранилищем знаний и памяти - библиотеки. Точнее с тех библиотек, до которых смог добраться. А добраться смог до многих.
   Начал с родовой библиотеки Калине. Искал в первую очередь самые древние книги. Сравнивал даже книги с одним и тем же названием, но разных годов выпуска.
   Всё приходилось делать в ускоренном темпе, максимально ускоряя восприятие и постоянно перелопачивая память сверяясь с уже узнанным. Затык, а скорее даже прорыв, случился, когда добрался до действительно древнего библиотечного зала, вход в который нашёл чуть ли не по чистой случайности. Не воспользовался бы особым зрением - вряд ли вообще нашёл бы потайной проход.
   Всё в зале было покрыто толстым слоем пыли, словно в него не заходили столетиями, если не тысячелетиями.
   Книги, свитки, разные бумаги... И всё на незнакомом языке. Вернее, на разных языках.
   И это при том, что во всех книгах, прочитанных мной в этом мире, не было вообще никакого упоминания о том, что на Ойкуме когда либо существовали другие языки. Небольшие различия в диалектах практически не в счёт. Своего языка на Ойкуме не было даже у гномов, например. Что уже само по себе странно. Но... Даже у магов не было своего тайного языка. Нет, различные упоминания во всяких развлекательных романах были, но вот по факту - ни одного проблеска воспоминаний о наличии подобного ни у одного знакомого мне мага.
   Один язык - общий.
   И вот, на общем языке в библиотечном зале не нашёл ни строчки.
   Получается, существовали, существовали различные языки, и вдруг - как отрезало.
   Самое удивительное - нашёл несколько листов написанных на русском и, судя по всему, латыни и древнегреческом.
   Можно было бы ещё подумать, что книги из разных миров - эка невидаль. Однако, изучив некоторые книги, нашёл несколько знакомых типографских вензелей.
   Сообщать о находке никому не стал. Если роду Калине о библиотечном зале известно - хорошо. Нет - значит рано об этом говорить, сначала самому требуется понять что к чему.
   Лика опять отговорилась наказом самому искать ответы. Это не значит, что всё делать самому, ни на кого не надеясь. Это значит - для начала сформулировать правильные вопросы, думая и разбираясь что к чему.
   Не в характере проказливой богини такое. И я начал рыть с удвоенной, с утроенной силой.
   В том же зале нашёл несколько словарей. Один из них, оказался на общем.
   Ну а дальше уже дело техники: медитация, ускорение сознания и расшифровка языков на основе неполных данных. За неделю работы удалось кое-что понять: несколько кип рукописных листов и книжек на одном и том же языке, оказались чем-то вроде докладных, журналов с записями по хозяйству и прочих документов, сопровождающих обычное управление хозяйством. Но, кроме всего прочего, нашёлся и личный дневник, некоей личности, где тот записывал события из своей жизни. И вот там нашлись упоминания о том, что в тех или иных областях были замечены случаи массового забвения населения. Мало того, население начинало вспоминать то, чего в этом мире не было. То есть кроме массового забвения, было ещё и массовое наложение ложной памяти.
   Помня о том, что этой информации также нельзя доверять, отнёсся к описанному со всем возможным скептицизмом. Например, очень вероятен факт, что забвения с наложением массовых ложных воспоминаний бывали и ранее, просто население вдруг стало вспоминать именно былые события. С другой стороны, возможно и то и другое вместе взятое: кто-то начал вспоминать, кто-то всё это скрывать... Ещё один вариант: кто-то возможно занимался написанием различных историй, книг, и я просто нашёл рабочее место какого-то писателя.
   Но самым тревожным звоночком для меня было появление служителей культа Спасителя. Спасителя, о котором ранее в этом мире и слыхом не слыхивали (нигде не было даже упоминаний о подобном), а тут вдруг начали и там и тут плодиться всякие церковнослужители, символом веры которых был крест. Причём некоторые из таких новоявленных жрецов были абсолютно уверены в том, что Спаситель был в этом самом мире - Ойкуме - и взошёл на крест во искупление всех грехов всех душ населяющих мир, принимая на себя всю их боль.
   Просканировав память нескольких таких проповедников, понял, что они абсолютно уверены в том, что говорят. Они в это ВЕРЯТ! Верят истово, но... следы некоего ментального воздействия в них очень ощущаются. Они будто не замечают нестыковок и логических ляпов в их же собственных рассказах.
   В одном из проповедников, по косвенным данным, удалось обнаружить наложенную память. Однако и тут не мог сказать наверняка. Вполне возможно, что это была его собственная память, просто из одного из прошлых перерождений. В таком случае можно понять и веру проповедника. Однако, это не объясняет того, почему вдруг этих доморощенных миссионеров вдруг стало так много.
   Кстати, аборигены Ойкуме в основной своей массе не обратили слишком большого внимания на появление проповедующих веру в нового бога. Мол, ещё один бог, от существования которого ни жарко, ни холодно.
   Решив больше не тянуть кота за яйца, обратился к Лике. Проказница, явно противореча своему прозвищу, была непривычно серьёзна и посоветовала не торопить события, наблюдать, копить информацию и делать выводы. А потом эти выводы проверять и перепроверять. То, что кажется верным, а то и истинным в какой-то момент, зачастую таким не является для тебя же уже через несколько часов в свете новой информации. А ещё через какое-то время снова убеждаешься в правильности своих прошлых выводов. И снова разубеждаешься...
   Можно сказать, мой путь сомнений ещё только начинался.
   Наверняка можно было сказать только одно: кто-то, возможно многие, любят развлекаться с памятью как народов, так и отдельных индивидуумов. И, возможно, некоторые из таких любителей - боги или те, кто себя ими называет.
   И вот, когда герцог Бригонский проводил своё "расследование" нападения на мой дом, я вдруг почувствовал некое воздействие на разум не только себя, но и Сильвестра. Вдруг память за тот вечер изменилась кардинально. И, согласно этим воспоминаниям, уже я напал на мирно проходящий мимо меня отряд Сильвестра а'Марине, коварно натравив на них костяных гончих, да ещё и обвинил в содеянном мною благородного ад'Марине.
   Не был бы готов к тому, что на меня рано или поздно попробуют наложить забвение и ложную память, это прошло бы мимо моего сознания. Мало того, ещё бы возможно и раскаивался бы в содеянном. В том содеянном, которого не совершал. К чему не был готов, так это к тому, когда и при каких обстоятельствах подобное произошло.
   Однако, тренированный разум быстро справился с оказанным на меня воздействием. Дальше я уже наблюдал за фарсом дознания над Сильвестром. В кабинете же уже у меня попытались проверить память. Напрасно они попытались это сделать.
   Неясным оставалась роль графа Глара. Глава аналитического отдела тайной канцелярии не мог не знать о том, что многие часто балуются с ложной памятью. Кроме того, слухи о разногласиях в отношениях между герцогом Бригонским и графом Паларским могли быть как "уткой" для дезинформации окружающих, так и действительностью.
   Как поведёт себя Глар в создавшейся ситуации, я просчитать не мог. С одной стороны начальник по работе и родственник короля, с другой - новоявленный родственник. Что окажется для графа более ценным - вопрос.
   Как ни крути, встань граф на мою сторону, даже с учётом моей правоты, король вполне может воспринять это как мятеж.
   Про ментальные закладки в своём разуме Глар мог конечно не знать (по крайней мере про некоторые), но подозревал точно. Что в принципе и подтвердилось, когда Грист с помощью артефакта активировал их.
   Благодаря своевременному предупреждению, граф смог перебороть заложенные в него поведенческие программы. В артефакте также был слепок памяти, наложенной на меня и Силя.
   Изучив предоставленное графу, он прокашлялся и произнёс:
   - Трим, я конечно понимаю твоё негодование, но как официальное лицо королевства помочь не в силах. Я могу подать жалобу королю на действия герцога, но... Вряд ли он встанет в сложившейся ситуации на твою сторону. Лорд Грист, при всём прочем, является главой тайной канцелярии. Он просто отговорится государственной необходимостью. То же касается и закладок в моём разуме.
   Герцог слегка взбодрился и вернул себе часть былой самоуверенности.
   - Ну это если он останется жив. Чего я в принципе допускать не планирую.
   - К величайшему сожалению, я не могу этого тебе позволить. Иначе это может быть расценено как мятеж против королевской власти с моей стороны. Я буду вынужден попытаться остановить тебя, когда ты будешь убивать герцога.
   - Попытаться и остановить - разные вещи. Рад что вы реально оцениваете свои боевые возможности, - усмехнулся я, глядя в глаза герцога.
   Жалкое зрелище: магистр менталистики, полагающийся на артефакты, а не на собственный разум. Глист отлично понял, что умрёт. А поделать ничего не мог.
   - Знаете, я пожалуй смогу кое-что сделать для того, чтобы отвести монарший гнев от рода Калине. В конце концов, в играх разума я тоже не совсем новичок, да и некромантией слегка балуюсь.
   С этими словами я принялся за дело.
   Для начала я обездвижил герцога и пробежался по человеку из свиты дознавателей, по пути погружая всех в сон и стирая память за прошедший промежуток времени. Для заметания следов требовалось подлатать тела и убитых и покалеченных. Королевских дознавателей можно и зомбиками поднять так, что с первого взгляда никто не определит в них покойников. А с наложением ложной памяти можно и самому тоже поиграть.
   Уже через час всё было как ни в чём ни бывало, лишь с небольшими поправками. Например Сильвестра а'Марине никто не кормил. Он так и корчился в агонии от боли ошейника, но уже без ложных воспоминаний о том, как на него невинного напал ужасный и злобный Трим, обратив благородное лицо в рабство. Да два зомбика под контролем играли роль живчиков, которым резко поплохело со здоровьем.
   О произошедших убийствах и последовавшем за ним, помнил только я.
  
   - Знаете, герцог, почему лорд Глар не настаивал на обязательном присутствии жреца при проверке памяти моего раба?
   - Какое это имеет значение? Я посчитал присутствие жреца необязательным, граф согласился со мной, что жреца звать необязательно, ибо в законах королевства Багрион этого нет. Расследование проведено. Сильвестр ад'Марине признан мною невиновным, он был в своём праве мстить безродному выскочке. И это право было подтверждено самой богиней Немезидой.
   - Несколько в корне неверных высказываний. Граф согласился, что жреца звать необязательно несколько по иной причине. Но об этом по-позже. - Глист опять повторил свою фразу, так что я решил высказать своё мнение, в том числе на оскорбление, несколько иначе, чем в прошлый раз. - Но причём тут право подтверждённое Немезидой? И уж тем более признание моего раба невиновным на этом основании?
   - Сильвестр не раб, ты не имел права надевать на него ошейник. Он адепт мести, отмеченный богиней!
   - Ну, то, что на этого ублюдка обратила внимание Немезида - не даёт никому никаких поблажек. Скорее наоборот. Не стоит забывать, так сказать, про профиль этой богини. Её внимание зачастую означает как раз то, что её адепту и будут мстить. Она помогает достойным. Ну а кто был в своём праве, а кто нет - это уже выясняется зачастую в конечном итоге. Право мстить даёт право на месть, а не на нарушение законов. И, кстати, то, что мразь подобная Силю, стала рабом - это не является доказательством? Впрочем, это лирика. На каком основании ты признал его невиновным?
   - Изволь обращаться ко мне на вы! Выскочка. И, раз уж ты спросил, я магистр менталистики и лично проверил память Сильвестра ад'Марине. В нападении на твой дом он не виновен! Это ты подло напал на него и его отряд, когда они мирно шли мимо твоего дома в город Палар. И за нападение на...
   Не обращая внимания на этот трёп, я открыл дверь в кабинет, дабы все желающие могли слышать разговор более отчётливо, а не через небольшую щёлочку.
   - Слышь, герцог, хайло прикрой! - От этих слов глист поперхнулся и ошарашенно захлопал глазами. Не привык когда к нему так обращаются. - Ты так и не ответил на мой вопрос. Ну да я тебя просвещу по этому поводу. Граф не настаивал на том, чтобы звать жреца не потому, что доверял такое дело недоумку использующему артефакты - тебе, а потому, что жрец итак присутствовал при проверке.
   - Да как ты...
   - Как смею? Легко. И да, раз уж ты заговорил об обращении на вы... Изволь соблюдать культуру общения и обращаться ко мне на вы. Если ты ещё не понял, то я и есть жрец, который присутствовал при так называемой проверке памяти. Я, жрец богини Лики, обвиняю тебя: ты предпринял попытку наложения ложной памяти на меня и моего раба. Последнее, кстати, я расцениваю как преднамеренную порчу моего имущества и требую компенсации.
   С этими словами я снял маскировку с ауры и напитал её силой, заодно проявив свои рунические доспехи, некогда бывшие браслетами.
  
   Глава 2
  
   Герцог пошёл на попятную, не став раздувать скандала. Слегка по-пыжился, по-пыжился, да и вынужден был снять своё обвинение в мою сторону и признать вину Сильвестра. Двое дознавателей идя по лестнице, споткнулись и в неуклюжести своей, зацепив один другого, скатились вниз сломав себе шею. Да так и "скончались".
   Лорд Грист ад'Ксеркс герцог Бригонский покинул графство Паларское вместе со всей своей свитой ещё с вечера, отбыв порталом. Раб остался в моей собственности, хотя герцог и пытался его выкупить, заодно угрожая всяческими карами. Но, как говорится, не на того напал.
   Дабы избежать излишних соблазнов со стороны недоброжелателей, с утра я, прихватив с собой Сильвестра, также отбыл порталом из Палара. Чему было множество свидетелей. Соглядатаи герцога ему об этом доложили сразу. Как и о пункте моего прибытия порталом: порт города Тервил, что находится почти на границе Империи Мален. Не скрывал также и конечный пункт путешествия, в которое решил отправиться прихватив раба - Галан.
   Кассиопея с Никреоссой остались в самом Паларе. В графском дворце в моё отсутствие им безопаснее под охраной гвардейцев.
   Если честно, такого подарка я от Сильвестра не ожидал. Он полностью сбрендил на почве мести, кроме наёмников использовав в нападении на меня и мою семью ещё и гвардейцев дяди - герцога Галанского. Просто попытка убийства - это вражда личная. Участие же в нападении гвардейцев герцога - это уже конфликт с родом. Причём, как выяснилось, Энрико ад'Марине был в курсе затеваемой авантюры внучатого племянника. А значит, я имею полное моральное право отомстить всему роду Марине. Разом.
   Покровительство богини мести дорогого стоит. Дорогого как буквально, так и фигурально. Немезида приняла адепта, полностью посвятившего себя мести, наделив того некоторыми силами. Она не мстит вместо вас, но зачастую находит исполнителей для вашей мести. Она лишь предоставляет вам возможность, частенько давая всё необходимое направляя на пути мести. Справитесь или нет - ваши проблемы.
   Как говорится: не упустите свой шанс. Зачастую: не упустите свой шанс отказаться от мести, найдите в себе силы простить и проявить милосердие. Особенно если обида яйца выеденного не стоит или вы уже квиты. Не дайте вовлечь себя в порочный круг мести, когда один мстит другому за то, что тот ему отомстил, за то что тот отомстил ему и так далее. И уж тем более, ради собственной мести вовлекая в эту круговерть всё новые и новые души.
   Сильвестр же... Сильвестр именно продал душу ради мести, получив за это какие-то силы умения и знания от покровительницы. Разумеется, всё это от богини он получил основанное на мести. Несколько десятков пробных "заданий", выполненных в роли адепта, увеличили мощь за счёт полученных наград энергией и некоторыми способностями или знаниями.
   Проблема же именно в Силе. Особенно когда относишься к ней по названию. Месть, как много сладостного в этом слове для того, кто планирует свершить месть, поставив это себе целью жизни. И какое жёсткое разочарование зачастую испытывает тот, кто свою месть свершил. Опустошение, потеря цели в жизни... Кто-то находит для себя новый путь, а кто-то... кто-то начинает свой путь на ниве мести, мстя за других, находя новые и новые причины отомстить за себя. Именно последнее и выбрал для себя Сильвестр, но ещё заранее, до того, как его месть свершилась. Богиня таких принимает и щедро награждает. До поры до времени. Пока не приходит час расплаты за оказанные ею услуги. Смерть? Смерть не освобождение от долгов. Зачастую они тянутся от перерождения к перерождению. Мало того, свернуть с однажды выбранного пути зачастую очень трудно и в следующей жизни.
   Но это всё лирика. Так, рассуждения немного набравшегося опыта и пообтесавшегося в общении с божественными сущностями жреца. И пусть жреца Лики-Проказницы, суть от этого не меняется. Просто к словам девочки-богини стоит подходить хоть и со всей серьёзностью, но через призму шуток. Любит она шутить. Нрав такой.
  
   Тервил встретил лёгкими порывами ветра и проливным дождём. Портовый город жил своей обыденной жизнью, его жителям и гостям, по большому счёту, не было никакого дела до очередного аристократа, прибывшего сюда транзитом. Сколько таких тут появляется мимоходом и исчезает каждый день?
   Появившись в портальном круге Тервила я последовал к выходу с площадки к небольшому зданию для оформления документов.
   - Стража! Стража! Арестуйте этого человека! Я племянник Энрико ад'Марине герцога Галанского, Сильвестр ад'Марине.
   Едва мы вошли под крышу здания, моё имущество истерично заголосило, призывая на помощь.
   - Заткнись, раб! - мой приказ, подтверждённый болью от ошейника, заставил Силя заткнуться.
   Решив пока не снимать наказание, увеличил болевые ощущения так, что раб забился в судорожных припадках на полу.
   - Господин Тримион, я вынужден Вас спросить о Вашем... - таможенник, оформлявший документы, слегка замялся.
   На этот раз я не скрывал ни ауру прирождённого мага, ни жреческие браслеты.
   - О рабе? Насколько знаю, этот раб действительно является каким-то там племянником особи, называющей себя герцогом Марине. Правда на приставку ад' этот ушлёпок не имеет и никогда не имел права. Ну да я его ещё накажу. Между нами говоря, преотвратная семейка. Вот, думаю навестить герцога. А то бедняга наверно ещё даже не знает, что посланные им в помощь племяннику убийцы мертвы. Или, - я сделал небольшую театральную паузу, - тебя возбудил внешний вид этого ничтожества? Знаю, знаю, некоторых заводит нагота и некоторая калечность облика, синяки, ссадины. Не стесняйся этого. Но нет, - ответил я на невысказанный мысленный вопрос, - я не являюсь жрецом Сатри и этот евнух не раб для постельных утех. Ну, по крайней мере моих. Хотя, если это вашу доблестную компанию интересует, то скорее всего, если задержусь в городе и придётся останавливаться в трактире, то во дворе я его могу оставить прикованым к столбу. Каждый из вас, кто захочет попользовать раба, сможет сделать это абсолютно бесплатно. Но сразу предупреждаю: если вы слышали о болезни Силя, то это как раз и есть тот самый Силь, про которого в Галане, да и не только, уже сложено несколько легенд и баллад. Да, да, густая шерсть, проглядывающая из его ануса - это и есть один из первых основных признаков столь популярной у коричневых и скотоложцев болезни.
   Кажется таможенник и отряд стражи оказались несколько ошарашены столь полным и развёрнутым ответом на их невысказанные вопросы. Небось начали подозревать во мне мага Разума, настолько точно я угадал некоторые их мысли.
   Эту поездку в Галан я собирался обставить с максимальной оглаской. Род Малине объявил меня своим врагом для показательной мести? Отлично! Я уничтожу этот род. Чтоб другим неповадно было. Благо и повод есть серьёзный. Очень серьёзный. Нападение было не только на меня, но, и это главное, и на моих девочек. А такого, особенно в этом мире, где в первую очередь действует право сильного, я прощать не намерен.
   - Капитан, - один из стражей позвал таможенника.
   Шептались они не долго. Стражник метнулся в каморку и вышел оттуда через минуту с каким-то листком. Одновременно с этим к портальной площадке подошло ещё несколько отрядов стражи по пять человек.
   Понятно.
   - Тримион а'Кронк, согласно документам вы принадлежите к аристократии. Документы выданы гномами, так что этот вопрос ещё будет проверяться. А вот согласно другим документам, а конкретно - розыскному листу - ты всего лишь безродный выскочка, за голову которого назначена солидная награда.
   Капитан источал самодовольство. Две тысячи золотых, даже если Марине не увеличили награду, действительно большая сумма. Стражей набежало на портальную площадку уже три десятка. Около десяти из них - маги. Да и остальные в доспехах, с боевыми артефактами. Плюс сама портальная площадка - это целый защищённый комплекс. Защищённый не только от нападения снаружи, но и, в первую очередь, изнутри - мало ли кто из портала появится. Риска для них практически никакого. А если дело выгорит, то и на дополнительную награду за освобождение Силя смогут рассчитывать.
   - Не стоит, служивый. Не такая уж и великая награда, чтобы из-за неё вам всем тут голову сложить. Лучше оформи документы, да пропусти меня с рабом по-хорошему.
   - Пять тысяч! - Нашёл в себе силы прохрипеть Силь.
   Хм... Надо наверное ему увеличить болевые ощущения. Эти похоже терпеть может.
   В своих силах я был уверен если и не полностью, то почти. Ежедневные тренировки в своём внутреннем мире с душой адепта боя очень сильно закалили меня. Все его приёмчики и ухватки я изучил досконально. А если учитывать, что время во внутреннем мире течёт несколько иначе, то я мог ускорившись там провести несколько лет тренируя одни и те же удары, тогда как в мире могло пройти несколько минут или часов. После подобного оставалось только повторить все тренировки в собственном теле, закрепив результат. В результате я уже мог ускорить не только восприятие, но и собственное тело до таких пределов, что обычным стражам мои движения скорее всего покажутся неразличимы.
   Один из стражей, державший меня на прицеле, спустил спусковую скобу. Ещё до того, как звух спускаемой тетивы достиг меня, тяжёлый артефактный болт с тонким свистом пролетел там, где я находился за мгновение до этого. Поймав болт в полёте за хвостовик, метнул его обратно. Хруст вонзаемого в древесину арбалета болта и лёгкий взрыв возвестили о моём попадании.
   Это послужило сигналом для осталных. У одних не выдержали нервы и они разрядили в меня арбалеты, другие выпустили заклинания. Всё это можно было отбить, но зачем? Я просто сместился на несколько метров в сторону.
   - Повторюсь: не стоит. Капитан, - я аккуратно надрезал кончиком меча штаны между его ног, - если не дорожишь своей головой, то может хоть угроза потери яиц тебя образумит?
   - Отставить!
   Остальные тут же послушались. Замершие в миллиметре от глазного яблока каждого из стражей стальные иглы, послужили дополнительным стимулом.
   - Вот и ладушки. Документы? Ага, всё в порядке. И, на будущее, герцог Галанский хоть возможно и является официальным лицом империи Мален, но заказ на мою голову был выдан им в частном порядке. Вы всё-таки стражи порядка, не хорошо это - находясь при исполнении браться за подобные заказы. - Не удержавшись, я всё-таки пожурил горе-вояк. - И да, запомните наперёд: попробуете ещё раз - я не буду так милосерден и уже не пощажу.
   Сняв с Силя наказание болевыми ощущениями, я приказал ему двигаться следом за мной, не удаляясь более чем на пять метров.
   Уходя, чувствовал на себе множество взглядов, буравящих спину. Злоба, ненависть, раздражение, недоумение - много чего было намешано в этих взглядах.
   Пожалуй, стоит поторопиться с поиском подходящего корабля. О произошедшем инциденте однозначно будет доложено начальству. Можно не сомневаться, что и герцога Марине также поставят в известность. И тогда либо награда за мою голову будет увеличена, либо герцог исправит оплошность с частным заказом и это будет уже оформленный по всем правилам государственный розыскной лист на преступника. Придумать какое-нибудь обвинение особого труда в таком деле обычно не доставляет для таких обличённых властью личностей. Тем более, что Галан является частью империи Мален.
   "Трим, в порту есть трактир "Три пирата", зайди в него" - раздался у меня в голове голосок Лики.
   - Привет, красавица, - я не стал общаться мысленно, решив поговорить вслух.
   Может зря я так? Кажется встречный бомжеватого вида мужик с косым шрамом на всю рожу принял эти слова на свой счёт. Он аж споткнулся, недоумённо уставившись на меня. Вкупе с экстравагантным видом следовавшего за мной раба, даже страшно представить о чём он подумал.
   - Рад тебя слышать, - не обращая внимания на впавшего в секундный ступор мужика, продолжил я. - А почему именно в этот трактир?
   "Там тебя будет ждать один твой старый знакомый. Виделись вы мельком, но он тут буквально недавно пожелал с тобой пообщаться о чём-то. Заодно может поможет с фрахтом корабля. Связи то у него есть в разных кругах"
   Мысли Проказницы так и сочились ехидством. Опять какую-нибудь пакость задумала.
   - Ладно, как скажешь, Проказница.
   Кажется мужик окончательно принял меня за психа. Ну и ладно.
   Трактир Три пирата оказался вполне приличным заведением по меркам порта. Пиво, вино, ром... и множество различных полукриминальных и криминальных личностей, употребляющих эти напитки под нехитрые закуски.
   - А, Трим, давай сюда, - замахал мне рукой, привлекая внимание, кто-то за одним из столов в центре зала.
   Странно, Лика сказала, что это один из моих старых знакомых, но что-то я его не припоминаю. Ни зрительно образ, ни ауру. Посмотрев душу, не смог ничего разобрать. Да, души смотреть, это не просто духовное энергетическое зрение. Тут практиковаться и практиковаться. Но энергии такая практика жрёт просто прорву, особенно на начальных этапах. Зато, если наловчишься, то сможешь отличать одну душу от другой. Каждая душа индивидуальна. Как подсказывала мне моя богинька, в мирах существует множество похожих душ. Похожих настолько, что даже их рисунок на энергиях практически идентичен. Но при это именно что каждая душа полностью индивидуальна. Правда мне, на моём пути пока не встречалось ещё настолько много душ, чтобы накопить достаточно статистической информации.
   Как жрец, я обязан разбираться в душах. Вот и практикуюсь по-маленьку. Но выматывает это пока что жутко.
   Пожав плечами собственным размышлениям, направился в сторону старого знакомого. Кстати, выглядел он довольно молодо. Лицо симпатичное (не подумайте, что я коричневый, мешать глину в задницах - это не по мне, но всё-таки оценить более менее симпатично такое лицо с женской точки зрения или нет - могу с некоторой достоверностью), одет как благородный, чистый и опрятный, длинный узкий меч, больше похожий на шпагу и кинжал средних размеров. Ничем особо не выделяющаяся личность. Можно было бы принять за какого-нибудь капитана корабля, но наряд не слишком соответствует морским традициям, скорее всего сухопутная личность.
   Присев к незнакомому знакомцу, приказал рабу стоять рядом.
   Моё появление для всех в зале могло бы пройти незамеченным, если бы не раб.
   - Не узнал? Ну это ничего. Богатым буду. Примета есть такая.
   - Действительно не припоминаю. Судя по всему ты и есть тот, про кого говорила моя подруга?
   - Проказница то? Это хорошо, что вы подружились. Помнится, в последнюю нашу встречу ты ещё метался между хочу - не хочу быть жрецом.
   Пожав плечами, мол, всякое бывало, сказал:
   - И всё-таки, раз уж мы знакомы, но я как-то запамятовал, может представишься? Авось вспомню. Ну это так, чтобы устранить некую неловкость в общении. А то не очень приятно: ты меня знаешь, а я не могу тебя вспомнить.
   - А не думаешь, что неловкость только усилится? - хмыкнул мой собеседник.
   - Всё возможно.
   - Ну чтож. И вправду, хоть и виделись уже мельком, но представлены друг другу не были. Познакомимся честь по чести. - Он протянул руку для рукопожатия. - Сатри.
   - Трим. - Машинально представился я, пожимая протянутую руку.
   Рукопожатие у божества различных сексуальных извращений оказалось твёрдым.
   - А это мой раб Сильвестр ад'Марине, - громко, на весь зал, представил Силю Сатри. - Конечно, представлять раба такой особе как ты несколько бестактно. Но почему-то мне кажется, что ты решил встретиться со мной как раз из-за него.
   Сатри расхохотался.
   - Молодец, не тушуешься. Да и правильно угадал. В том числе и с обращением. Не люблю я всех этих выканий.
   А вот Сильвестр был в недоумении. Его мысли были для меня открытой книгой. Какой именно Сатри он не понял, имя довольно популярное, в том числе и у простого народа. Но в его душе проснулась отчаянная надежда не пойми на что. Может на освобождение? Ну да это он зря.
   Новость об имени раба, а тем более его фамилии, взбудоражила многих присутствующих в зале. Марине - очень известный в империи Мален род. И то, что один из его представителей находится в таком положении, вызвало среди присутствующих множество шепотков.
   - Понравилась мне твоя идея. Да, да, та самая о предоставлении в бесплатное сексуальное пользование этого раба. Я уже и колодки с цепями приготовил. Мои люди посторожат, чтоб не сбежал. Да и очерёдность среди желающих организуют. Прямо напротив входа в кабак и поставим его. Согласен?
   - Да пожалуйста. Я, конечно шутил, но отказываться от слов по столь мелочному поводу не буду. Пока корабль до Галана не найду, думаю пара дней на это уйдёт, он в твоём распоряжении. Главное, чтоб не подох. Вот только не хочется доставлять ему столь долго настолько приятные моменты. Не против, если болевые ощущения активирую? Заодно и очко жим-жим лучше будет. Садо-мазо - это секс, детка!
   Сатри опять расхохотался.
   - Это правильно. И с капитаном одного шустрого кораблика договориться помогу. Только будет это через неделю. А пока можешь тут и остановиться. Люц! - на крик Сатри подскочил трактирщик. - Подготовь комнату этому молодому человеку. Ну а пока неси пожрать, да по-вкуснее!
   К нашему столику подошло несколько человек неприметной наружности. Один из них нёс колодки для рук и ног, ещё один - цепи.
   - Я так понимаю, стоять он будет на карачках? В таком случае, напишите на нём крупно, на всю спину: Сильвестр ад'Марине, отмеченный местью. Думаю многим будет приятно осознавать что они пользуют "благородного", да ещё и "мастера" магии.
   Ковычки в моём голосе звучали так явно, что один из подошедших не замедлил согласиться:
   - Угу, мельчают аристократики и маги империи. Даже такому ничтожеству дали звание мастера мага.
   Кажется, мы друг друга поняли.
   - Да, кстати, если он кусаться будет, не стесняйтесь выбейте зубы.
   - Ну вот и ладушки. Значит договорились: через неделю придёт нужный кораблик, переговоришь с капитаном, да и отправитесь дальше. А пока Силь полностью в распоряжении моих работников и последователей. Ты кстати как, - в голосе Сатри просквозила лёгкая озабоченность, - продержишься тут неделю? А то, если хочешь, можем тебя укрыть ненадолго у кого-нибудь из моих последователей. Ты кого предпочитаешь: мальчиков или девочек, или и тех и других вместе?
   А вот это уже вопрос не шуточный. Нет, я не о предложении укрытия. Если оставаться, то придётся спать в пол глаза, постоянно опасаясь наёмных убийц. Род Марине не простит такого поношения их чести. Да и со стороны местных властей наверняка будут попытки меня арестовать по надуманым и не очень предлогам. Почему не очень? Ну, если меня незаслуженно обидят, то я это заслужу.
   Скрыться на время где-нибудь - так раба попытаются освободить. Последователи Сатри не совсем боевики, их заслуги лежат в основном в несколько иной плоскости, так что защитить раба от угона они вряд ли смогут.
   - Нет, спасибо, предпочитаю я девочек, но укрываться не буду. Останусь либо здесь, либо неподалёку. Если что, сменю личину.
   - Ну сам смотри. Было бы предложено, - несколько разочаровано проговорил Сатри. - У меня есть очень обученный персонал. И многие занимаются разными извращениями именно из любви к искусству.
   - Заманчивое предложение. Может быть в другой раз, - отговорился я.
   Собеседник улыбнулся, мол, понимает.
   За едой и питьём, мы пообщались ещё немного. После чего Сатри пошёл на улицу раздавать благословения на похоть для своих последователей. Выйдя следом за ним, решил подсмотреть воспользовавшись особым зрением.
   - Решил подучиться? Это правильно. Ну, смотри, наблюдай. Может что и поймёшь. А вообще, для разных личностей нужен разный подход. Тела внешне могут выглядеть почти одинаково, а вот энергетика разная. Не правильный баф дашь, и вместо раззадоривания похоти выйдет обратный эффект. Организация оргии с одним главным действующим лицом - дело тонкое, требует правильного подхода. Очерёдность подвода тоже не мало важна: от секса с одним он вырабатывает одни энергии, с другим - другие. Одни энергии притягивают друг друга, другие - наоборот. Многое зависит от сочетания энергий.
   - Трим, тебе Немезидка привет передавала! - фантом Лики появился из ниоткуда. - И надпись ей очень понравилась. Отмеченный местью - это ещё не значит, что она меченного защищает. Не все это понимают.
   - Что, не выходит подсмотреть, Трим? - спросил Сатри. - Это ничего. Не твой пока уровень. Может через столетие другое что и разберёшь.
   - Да я пока никуда особо и не тороплюсь. Так, накапливаю статистическую информацию.
   - Давай расскажу план мероприятия, - божество извращений явно получал удовольствие от устраиваемого действа. У меня даже закралось подозрение, что чем-то Сильвестр успел прогневить богов. Как минимум Немезиду и Сатри. - Сначала к нему подпускают всех желающих, а потом, по мере прибытия участников, будет организована очередь. Вокруг на площади установят ещё и несколько лож и шатров для тех, кто этим рабом побрезгует, но захочет принять участие в самой оргии. Но там уже не только для коричневых, а вообще для любителей. Столы и лавки обеспечат кабатчики. Участие в оргии даёт небольшие божественные плюшки в виде улучшения отношения, что сказывается на их дальнейшей жизни. Энергии от массовых мероприятий, тем более связанных с оргиями вырабатывается много. Часть соберут местные и прибывшие, часть рассеется в окружающем пространстве. Получив энергетическую подпитку от рассеяного, население будет меньше болеть. Или больше, это смотря кто сколько и каких энергий хапнет. Одним махом решаем сразу несколько проблем. А твой раб слишком много задолжал миру энергии, так что вся выработанная им энергия пойдёт на отъём. Часть уйдёт организаторам действа, часть в мир.
   А действо разворачивалось. Смотреть на подобное было не то чтобы совсем неприятно. Скорее непривычно.
   Кабатчики организовали столы с лавками. Моросящий дождь мало кому мешал, а пропустить такое зрелище или даже очередь в действе пришедшие не желали. Особая пикантность - аристократ, племянник известного герцога, только раззадоривала собравшуюся толпу.
   Ничего не меняется. Народу всё также требуются хлеб и зрелища, иногда ещё и причастность к действу. Дай это народу - он будет доволен. И от расы это не зависит.
   В этом мире не считается зазорным гомосексуализм и зоофилия. Впрочем, если вспомнить, что Кронос - древнегреческий бог, то удивляться не стоит. Тот, кто читал мифы и легенды Земли древних времён, отлично знает, что ложной стыдливостью в сексуальном плане тогда практически никто не страдал. Разврат и оргии всегда были популярны.
   Если бы Сильвестр принял участие в организованой оргии просто как один из участников, то это воспринялось бы не то что спокойно - всё-таки в среде аристократии, настоящей аристократии, подобное публичное действо не слишком приветствуется - но и особо не повлияло бы на его репутацию. Однако тут Силь именно главный участник, да ещё и раб, которого пользуют все. Слухи, которые уже пошли по всей империи Мален нанесут непоправимый ущерб репутации рода Марине. Либо Марине, возможно, открестятся от Сильвестра.
   Я сам отрезал себе пути отступления во вражде с родом Марине, а возможно и ещё с некоторыми родственными ему родами. Подобное не прощают. Впрочем, прощать Сильвестру его нападение, а главное его планы как поступить со мной и моей семьёй в случае успеха, я тем более не собирался. Род Марине я собирался именно уничтожить. Растоптать всю его мощь и основу процветания, переведя в разряд нищебродов.
   Ну первый удар - это то, что в ближайшую неделю роду Марине придётся очень раскошелиться на наёмных убийц.
   Если Сильвестру удастся вырваться, то... Кажется я начал понимать причины некоторых массовых забвений. Если никто или почти никто не будет помнить о произошедшем, то можно будет сделать хорошую мину при плохой игре, сделав вид, будто ничего подобного не происходило вовсе.
  
   Глава 3
  
   Комната, предоставленная трактирщиком, оказалась довольно просторными апартаментами на верхнем этаже, состоящими из двух спален, кабинета, ванной и туалетной комнат и небольшого соединяющего всё это гостинного холла. Окна кабинета выходили на площадь, так что я в любой момент мог полюбоваться на разворачивающуюся там постановку. А поставили Сильвестра крепко. Мало того, что стоял в колодках, так ещё и прикованый цепями к столбам. Чтоб уж совсем никуда рыпнуться не мог.
   Энергии. Во всех мирах ценятся энергии. А уж на Ойкуме, где магов и прочих магических сущностей пруд пруди - тем более. Различных типов энергии, или сил, как их ещё называют, огромное количество. Миллиарды, если не больше. Вот только не все умеют ими управлять на осознанном уровне. Даже если у тебя самого миллионы различных типов Сил в теле и душе, осознанно управлять возможно сможешь одной-двумя или вообще ни одной. Энергии мало иметь, их надо ещё уметь чувствовать, видеть, управлять.
   Каждая душа, будь то душа разумного или же какого-нибудь неразумного животного, растения, насекомого, да даже бактерии, вырабатывает энергию просто самим фактом своего существования. Однако энергию души не только вырабатывают, но и тратят. И вот в этом и состоит основной камень преткновения между различными душами.
   Кто-то вырабатывает больше, кто-то - меньше. То же самое и с тратами. Проблема в том, что у многих траты значительно превышают возможности их души произвести энергию.
   Древняя как мир проблема: кто-то чуть более сильный и наглый поработил, подчинил или просто запугал и заставил повиноваться остальных, а потом обложил налогом. На что налогом? А это уже зависит от наглости и прочего. Так же как и размер налога. Наглеца победили? Хорошо. Но что дальше? Уже победитель, или группа победителей облагает налогом остальных. И так повсюду. С древних, древнейших времён. Со времён, о которых никто и не помнит.
   Мало того, наглец, обложивший налогом, за счёт того, что у него самого накапливается много энергии, оказывается способен произвести направленный энергетический выплеск. Можно сказать: начальные азы магических воздействий. Кроме того, обладая большим энергетическим запасом, вполне возможно воздействовать разум, или что его там заменяет, другого. Банальный пример: существо со слабой энергетикой инстинктивно побаивается того, у кого энергетика мощнее или более ярко проявлена. Мощная энергетика подавляет более слабую. То же самое, если кто-то слабый завладел мощным артефактом - боятся не его, а артефакта, но далеко не каждый сможет отличить одно от другого.
   Проказница дала мне огромный массив знаний, необходимый для исполнения жреческих обязанностей. Но, едва получив его, просмотрел лишь мельком, не задумываясь особо. Было время, не желал тогда становиться жрецом из желания сохранить видимость свободы. Не так давно я всё-таки очень вдумчиво изучил этот инфопакет. И продолжаю изучать.
   Прямо там не говорилось, но для того, чтобы сделать вывод, думающему существу информации предостаточно. Как и простора для воображения, впрочем.
   В древнейшие времена, когда разумом у населяющих миры душ практически и не пахло, был Учитель. Учитель с большой буквы. И было у него огромное преимущество перед остальными - Разум. Много чего придумывал, много чему учил. Учил он тогда всех. Всех, кто был готов хоть чему-то научиться и способен понять его науки.
   В этом и оказалась проблема. Пока ученики находились рядом с Учителем, они были паиньками и внимали каждому его слову, учили других. Вот только стоило учителю уйти хоть не на долго, как эти ученики словно с цепи срывались. Они тут же начинали объявлять себя богами того, чему их научил учитель. Например: одного научил делать вино - объявил себя богом виноделия; другого обучил кузнечному делу - объявил себя богом-кузнецом. И так далее. Ну и налоги, чего уж там. Они начали вводить налоги для всех, кого обучили и не только. Вообще для всех, для всей сферы деятельности. А уж законы...
   Законы - это вообще отдельная песня. Ученик услышал от учителя вырванную из контекста фразу, понял в меру своего скудного понимания и тут же для своих объявил это законом - такое случалось сплошь и рядом. Ну а учения эти зачастую становились религиями. Религиями, в которых ученики становились чем-то вроде последователей пути, жрецов несущих в мир его учение.
   Самый прикол в том, что у Учителя было много имён. И, кстати, именно его многие и называли Богом, хотя тот, особенно поначалу и отнекивался. А вот "боги" начали называться другим его именами. Зачастую ученики-жрецы, не сразу начинали объявлять себя богами или даже не объявляли... Но... Объявить себя голосом Бога, убеждая всех, что они Голос Бога, вводя религиозные законы, догмы, налоги... На мой взгляд это ничем не лучше.
   Отдельной когортой шли подражатели-имитаторы. Эти вообще объявляли себя им, частенько называясь так, как он в те времена никому и не представлялся: Создатель или Творец.
   В общем, Учитель перестал учить всех кого ни попадя. Научит чему-то, а потом смотрит как и для чего использует знания ученик. Всё в рамках приличия - можно и ещё чему-нибудь новому научить или просто подкинуть нужное знание. Да и сам Учитель пропадал из виду на века, тысячелетия, а то и эпохи. В общем, халява закончилась, а вот "боги" остались. А также остались другие ученики Учителя. Ученики, которые по праву действительно могли называться богами.
   Примерно такая история сложилась из разговора с Проказницей, когда у меня всё-таки назрело множество вопросов, на часть которых Лика соизволила ответить. Должность первожреца всё-таки имеет ряд преимуществ. Одна из них - прямой канал связи и большой шанс того, что моя богиня ответит на правильно поставленный вопрос. Ответ на вопрос может породить ещё больше вопросов, но на них искать ответы надо самостоятельно. В последнее время Лика вообще зачастую любит повторять: думать надо самому, это бывает полезно.
   В чём-то она права. Знание полученное на халяву не так ценно, особенно для саморазвития, как те знания, до которых докопался сам. Ну а Лика может просто подсказать в некоторых случаях где искать. Не факт, что найдёшь, или найдёшь именно то, что искал, зато если ошибся, то сам сделал ошибку - сам и виноват.
   - А где сейчас этот Учитель? - спросил я во время того разговора.
   - Ха, если бы знать! Этого гада ищут практически все, кто о нём знает. Ищут во всех мирах и во всех временах. Находят следы, иногда общаются. Но где он живёт... Вот это вопрос из вопросов. Если кто и знает, то скрывает это. На скольких подражателей уже натыкались - не счесть. Да и учеников у него - пруд пруди. Но эта сволочь очень скрытен. Проблема в том, что некоторые вполне возможно живут где-то совсем рядом с ним, даже в одном с ним доме, иногда общаются, но... не узнают.
   - А ты общалась с ним? - любопытная тема, так что я решил узнать по-больше. Тем более Лика была на редкость словоохотлива.
   - Я - его личная ученица! - Гордо заявила Проказница. И тут же добавила чуточку грустно: - Правда вспомнила об этом совсем недавно.
   "Ага, забвения бывают не только массовые, но ещё и мощные. Заставить забыть что-то богиню - это задача не лёгкая." - сделал я себе мысленную зарубочку в памяти.
   О многом мы тогда поговорили. В том числе и об ученичестве. Ученических клятвах и метках. Как и о метках вообще. Вот с метками надо быть осторожнее. Их надо уметь читать. Они очень о многом говорят. Например, одна метка на ком-то означает, что эта душа является учеником поставившего эту метку, другая - рабом, третья - женой или мужем, четвёртая - что душа принадлежит кому-то, является слугой и так далее. И в этих метках также существуют различия, говорящие о статусе и прочем. В самой же метке зашифровано истинное имя поставившего её. Не обязательно полное, вполне возможно, что только на той энергии, на которой была поставлена. И, как всегда, есть нюанс. Истинные имена очень различны, но встречаются похожие. Да и запись на энергии может быть настолько тонкой, что никакое особое зрение не поможет.
   Но вернёмся к ученическим меткам. В метке записана как минимум часть истинного имени и ученика, и учителя на какой-то энергии. Метка накладывается простым ритуалом (для тех кто знает как) и накладывается как на ученика, так и на учителя. Она двусторонняя. И обязательства по ней двусторонние. И в этой метке зашифрован магический контракт, стандартный контракт души, в котором записано то, чему учитель обязуется или может обучить ученика, а также взаимоотношения между учеником и учителем на период ученичества, их права и обязанности. В этом же контракте прописаны и стандартные санкции за нарушения и условия расторжения ученического договора. Условия опять же стандартные, определённые ещё в древние времена, по древним правилам, действующим и поныне.
   Примерно то же самое и с метками религиозных течений. Обычно они накладываются ритуалом и/или артефактом. Обязательное условие добровольное хотя бы формально согласие. Вот только тут накладывается не метка личного ученичества, а метка ученика школы, зачастую конкретной религиозной ветви.
   Проблема в том, что контракт души при этом тоже заключается, но контракт хоть и стандартный, но некоторые стандартные пункты в нём могут быть в некоторых рамках изменены. Например учитель обязуется учить и за это взимается некоторая плата с души по факту обучения. Эта плата - что-то вроде налога, который учитель взимает с ученика. Но настройки по налогам могут быть выкручены неимоверно. Тут, как говорится, в меру наглости учителя, или ученика, если ученик превзошёл учителя и сам стал для него учителем. Метка то двусторонняя, обоюдная и часть этой метки может поменять значение.
   Религиозные метки зачастую как раз выкручены неимоверно по налогам. А так называемые "учителя" ничему из того, чему обязываются учить, если ученик проявляет рвение в этом не учат. Да ещё и энергию тянут с души ученика через метку. В общем, паразитируют на учениках.
   Это отнюдь не значит, что школа (возможно религия) плоха. Это значит, что те, кто выдаёт себя за учителей, духовных наставников, пропустили в какое-то время в прошлом в свои ряды гнилую натуру, мразь. Самые гнилые души всегда пытаются лезть наверх к власти. Ко власти, неподъёмной для них. Но к той власти, которую они стараются удержать всеми силами, любыми средствами. А для этого вводят свои законы и правила, за нарушение которых штрафует, тянет энергию.
   А ведь подобное происходило повсюду, сплошь и рядом. Завладел какой-то ученик школы с гнилой душонкой реликвиями и регалиями, да и объявил себя верховным. Большинству ведь глаза застит внешняя атрибутика - символы власти, которые на себя цепляют. И не важно, что вполне возможно, что эти символы были возможно сняты с трупа предыдущего владельца, причём как раз убийцей. Мол тот умер, но перед смертью назначил его главным.
   Вот только метка этого самозваного главы отнюдь не поменяла статус. И он это скрывает, устраняя на своём пути всех, кто способен его разоблачить. Увидеть то метку способен возможно любой. Но ведь это надо уметь. А умеющих - если они не такие же мрази как самозваный глава - устраняют первым делом, а остальных не учат.
   Как говорится, бог всё видит, но он далеко - когда ещё накажет. Да и будет ли это.
   Самый прикол в том, что простая религиозная метка на ком-то - это ещё не обязательство учиться этой духовной школе. Это лишь, как бы сказать... договор о намерениях. Ученик согласен при случае учиться, если его наставляют, но не в ущерб остальному.
   Но ведь опутывают мнимыми обязательствами, не имеющими законную силу законами и прочим.
   И тянут, тянут энергию...
   И всё это вдобавок к паразитам, тянущим энергию из народа на государственном и прочих уровнях.
   Но сколько верёвочка ни вьётся, а конец всё равно найдётся. И для некоторых приходит час расплаты.
   Вспоминая всё это, я продолжал медитировать и наблюдать особым зрением за постановкой на площади перед трактиром. Нет, меня не интересовал сам процесс опускания Сильвестра, меня интересовали энергии, которые в этом участвовали, взаимосвязи и причинноследственные связи, образующиеся во взаимодействиях Сил и как это влияло на всё, до чего я мог дотянуться своим восприятием.
   Скользнув в свой внутренний мир, продолжил частью сознания наблюдение, а другой частью в духовном теле прошёл на арену, где меня уже заждался Камар ад'Лека. Тренировки в боевых искусствах надо продолжать.
   Надо сказать, кое в чём я разобрался и Камар во время боёв во всю пользовался магией. Подтягивал он энергию из меня, да ещё я его кредитовал, так что было весело. Да и сам по-тихоньку использовал подсмотренные и изученные плетения, используемые ад'Лека.
   Сознание - довольно интересная штука. Благодаря нескольким параллельным но не разделённым сознаниям свзязаным в единую сеть, я мог одновременно решать много задач разом. Вот и сейчас, привычно вступив в бой с душой Камара в духовном теле, не потерял связь с телом физическим. Действия привычные, не требующие много внимания с моей стороны. Адепт боя придерживался нескольких школ боевых и магических искусств при жизни. Движения и плетения можно сказать стандартные, доведённые до автоматизма. Да, их много, но довольно стандартные. Во время своих тренировок я разгадывал особенности этих школ боя и отрабатывал это всё на самом же ад'Лека. Не совсем по его желанию, скорее наоборот. Но это уже отдельная тема.
   И вот, вступив в схватку, я защищался, принимал на себя удары, атаковал в ответ, но это именно что привычно. Вести бой и одновременно наблюдать за внешним миром, практически застывшим в движении на физическом, но не энергетическом плане, не мешало одновременно обрабатывать поступающую информацию, адекватно реагировать и размышлять о чём-то постороннем. Наоборот, мысли во время боя текут плавно, не зацикливаясь на чём-то одном, позволяя подойти к обдумываемому с разных сторон и с разных ракурсов зрения.
   Ученическая метка наложенная Олегом на мне осталась. Но ритуал, которым он посвятил меня в ученики, был посвящением Кроносу, а не личным ученичеством. Однако и метка ученика от Олега тоже была наложена. Но... Она была не активна. Связь с бывшим, уже бывшим, учителем оказалась разорвана. С подсказками Лики, я расшифровал часть метки. Учитель отказался от ученика.
   Но, и это самое главное, в самой метке остался магический контракт, фиксировавший отношения в договорной форме. А именно то, чему учитель обязывается обучить ученика, плата за обучение, а также основные права и обязанности сторон. Контракт может быть дополнен по согласованию сторон. В том числе дополнительными пунктами. Но есть стандартная форма, которая создаётся в процессе создания и нанесения метки. Она может быть дополнена, но не изменена. Ритуал принятия в ученичество, как выяснилось, был разработан ещё Первым Учителем. И изменить его... Проблематично это. Даже для богов. Реальных богов, а не то что самозванцев.
   И вот дополнения от Олега...
   Удар, уклонение от встречного удара, захват конечности, треск ломаемых костей. Удар ребром ладони в гортань и ногой в пах наношу одновременно. Пальцем в глаз, так что глазное яблоко лопается и растекается слизью. Обход противника со стороны сломанной конечности за спину и нанесение удара правой рукой в область затылка с одновременным обхватом ладонью лба и рывком назад. Хруст ломаемого позвоночника. Камар ад'Лека мёртв. Труп его духовного тела остаётся валяться под ногами.
   По внутреннему времени остаётся несколько минут до открытия следующего прохода, из которого ко мне снова устремится ад'Лека. Не жду и даю мысленную команду на открытие. Часть стены у борта ограничивающего площадку арены отходит, увеличивая арену на площадь открывшейся клети, и оттуда выходит новый ад'Лека. Через несколько секунд схватка вновь продолжается на уже большем пространстве.
   Отличный, между прочим, способ сбросить агрессию в безопасное русло. И, что самое главное, не нужно сдерживать удары как в тренировках с гвардейцами графа. К тому же, можно не только без оружия, но и с оружием. И с оружием также можно не сдерживать удары. Ибо, как выяснилось, даже шпуном можно убить.
   В бывшем ученичестве у Олега я разошёлся почти краями. Я ему ничего не должен (энергии передавал учителю даже больше, чем было положено, причём и находясь на Ойкуме через метку, другой мир для этого не помеха), а у него есть некоторые нарушения контракта. В том числе по тому, чему он должен был обучить. А вот дополнения от учителя мне не понравились. В общем, хорошо, что я попал на Ойкум, а то мог попасть в кабалу не зная о некоторых нюансах. В общем, Олег был хоть и старым магом, но не шибко могущественным и мало что знающим или же много чего скрывающим, а вот амбиции у него на счёт учеников были слишком велики. Особенно в части налогов, которые он ввёл как плату за ученичество. Продлись моё обучение у него ещё несколько лет и мы стали бы врагами. Ну да разрешение некоторых вопросов с бывшим учителем уже дело будущего, когда на Землю вернусь.
   Вопрос энергий и на Ойкуме очень насущный. Свободно разлитой энергии в мире тут гораздо больше. В разы больше чем на Земле. Особенно много на Галантаре. Но... проблема всё та же.
   Самое интересное в том, что богами объявляли себя многие. Очень многие. Но где они обитают? Как там сказала Лика в ответ на этот вопрос? В эмпиреях. Судя по всему она имела ввиду, что многие живут мечтами о том, кто они в этом мире, живя в мире реальном, среди обычного населения. И обкладывают всех налогами. Налогами не только денежными, но и энергетическими. Но, по сути, большинство из них простые самозванцы, просто тянущие энергию из мира и населения. Причём тянущие по беспределу, абсолютно не заботясь о том, выживут ли остальные. Население-то с непробуждёнными магическими способностями и не понимает что их обворовывают на энергию. Так, почувствовали слабость, недомогание... Впрочем, денежные налоги паразиты обычно устанавливают примерно так же, да ещё и постоянно повышая. А то ведь кто-то не из их круга может разбогатеть, что-то узнать...
   Кто они? Да зачастую как раз быдло-аристократия, чиновники, банкиры, министры, президенты, короли... Это, так сказать, зависит от того, насколько они могущественны реально или мнимо. Умирают, перерождаются в семьях друг у друга. Докапываются до памяти прошлых перерождений снимая печати тела, вспоминают себя прошлых и начинают заново плести паутину обязательств, зачастую, практически всегда, мнимых обязательств. Опутывая ими остальных и друг друга. При этом очень важен вопрос старшинства. Вот только разобраться в этом старшинстве бывает не просто. Но иногда - если подумать - очень просто.
   Между ними существует множество договорённостей, в том числе союзных. У каждого есть так называемая свита из привязанных к ним душ. И к своей кормушке они стараются никого не допускать. И в первую очередь стараются не допускать, разумеется, до реальных знаний. В первую очередь до знаний по магии.
   А уж налогами они облагают всё. Скрип тележного колеса, движение, звук, заклинание, дыхание, вырабатываемую энергию, секс... Всё. Абсолютно всё.
   Мало того, у каждого из них множество законов и правил, за нарушение которых они штрафуют остальных и друг друга, почему-то забывая штрафовать себя. Кого остальных? Да всех, кого они посчитали ниже себя, тех, кого они объявили своими рабами.
   Они отнюдь не однородны и наличие союзных обязательств отнюдь не делает их друзьями. Да и таких друзей - врагу не пожелаешь. Грызутся между собой только так. Стоит ослабнуть - схарчат не раздумывая. Гораздо лучше иметь множество врагов, но врагов, которых уважаешь, чем хоть одного такого друга.
   Тут есть нюансы. Множество нюансов. Одно только перечисление нюансов системы сдержек и противовесов, в том числе и этим самозванным богам.
   В голове Сильвестра я нашёл несколько подтверждений всему этому. Он, что называется, один из переродившихся слабаков, не накопивших энергию для оплаты более достойного перерождения, чтобы, например, родиться не троюродным племянником герцога, а его сыном.
   В разуме Камара ад'Лека - аналогично, различия в некоторых нюансах. Если точнее, Камар считал себя Аргелом. Самый прикол в том, что считая себя богом покровителем воинов, он даже толком не умел обращаться с рунным мечом, а конкретнее, практически ничего не знал о том, как использовать сами руны. Ограничение знаний, которым учат или дают доступ подобным личностям, в действии.
   Оставив на полу арены двадцатый по счёту труп Камара, уделил чуть больше внимания происходящему снаружи моего тела во внешнем мире. Там прошло всего несколько секунд и за это время практически ничего не изменилось. Убийц ждать ещё долго. Можно тренироваться дальше.
   Если быть честным, то душа Камара находилась в моём внутреннем мире на аренной площадке целиком, но разбитой на части. На несколько сот частей.
   Каждая душа имеет свой рисунок на энергиях. Однако в подавляющем большинстве случаев этот рисунок находится за печатями. В теле также присутствуют печати, как видовые, так и родовые. Проказница слегка переоборудовала построенную мной арену, сняла печати ад'Лека с души и разбила её на множество частей, скомпоновав из них сотни разных обликов на различных основных типах энергий. Получилось нечто вроде тюрьмы для одной единственной души, разбитой на части, где каждая часть имеет отдельное сознание. Каждой части соответствует определённая зона, которую можно объединить с другой или разделить при необходимости. Драться можно как с одним противником, так и со всеми сразу, просто объединив все зоны в одну.
   На арене я играл в игру "собери ад'Леку по частям". Это примерно как конструктор "сделай сам", только чуть-чуть иначе. Убиваешь одного ад'Леку, другие чуть-чуть усиливаются. Периодически из нескольких Камаров собирается один мини боссик по-сильнее.
   Один раз мне даже удалось собрать ад'Леку целиком. Собрать конструктор не так-то просто. Одного раза мне хватило, чтобы воздержаться от подобного пока не подтяну навыки. Не стоит слишком увлекаться. К подобному надо подходить взвешенно и обдуманно. Во-первых, ад'Леки по прошествии времени возрождаются на печатях. Каждый в своей зоне, но зона то уже открыта. Получается, затянув бой с одним, рискуешь нарваться сразу на нескольких. Во-вторых, минибоссики имеют пренеприятное свойство снимать с себя печати. При каждом снятии печати призываются опять же ад'Леки. И бой сразу перерастает в сражение один против всех. В третьих, финальный босс имеет боевую демоническую форму.
   Тогда я узнал сразу три вещи. Первая - магия во внутреннем пространстве всё-таки есть. Камар просто вытягивал всю энергию из окружающего пространства. Если точнее - из меня. Копил на бой, в котором собирался подчинить мою душу и тело. Вторая - я умею очень быстро бегать и уворачиваться в духовном теле. Третья - духовное тело, в котором я находился в своём внутреннем мире, оказывается тоже умеет какать. Причём какать самопроизвольно.
   По моему субъективному внутреннему времени схватка с полностью собранным Камаром ад'Лека длилась несколько тысячелетий, не меньше. Меня плющило и рвало на части. Это была схватка на подчинение души и тела. И прошлый мой опыт борьбы с демоном тогда, на дороге во время нападения на Керина и его отряд - это был совсем другой опыт, который помог лишь частично. По времени Ойкума прошло больше трёх суток.
   Первые несколько столетий я защищался и убегал. У ад'Леки даже со снятыми печатями в боевом облике было энергий меньше чем у меня. Зато они были злее. Более насыщенные и чистые. Это стало понятно в ходе боя. Защищаться приходилось аурой, разбивая или просто пропуская мимо все вражеские плетения, постоянно уворачиваясь от когтей, шипов и клыков врага. Приходилось постоянно выискивать откуда Камар тянет энергию и перебивать ему эти каналы подпитки.
   Но даже рассеянное аурой заклинание (что, кстати, очень больно для ауры с непривычки) пробивало и вминало моё духовное тело. Приходилось лечиться и регенерировать.
   Не сразу, но я тоже смог пробиться к своему магическому дару и создавать плетения и атаковать в ответ. Защищаться сразу стало легче. Энергию расходовал очень экономно, впитывая рассеиваемую от вражеских плетений. Битва шла на истощение.
   Поняв каких энергий у ад'Леки нет, начал атаковать и защищаться на этих Силах. Свою ошибку понял далеко не сразу. Но, когда этот демон, а в боевой форме его иначе и не назовёшь, начал атаковать на тех же энергиях, осознал, что он довольно быстро учится.
   Пришлось биться только на тех энергиях, которые уже были использованы. Тем более, что не слишком то и много различных боевых заклинаний и плетений мог создать.
   В конце концов выработал тактику защиты и нападений. Защищался аурой целиком, а вот атаковал опять же аурой, перебивая и закручивая его энергоканалы, но только на тех же самых энергиях. От постоянных блокировок вражеских плетений моя аура, итак довольно сильная, приобрела жёсткость и плотность, что ли. И атаки по мне начали давать небольшой результат. А когда наловчился атаковать ещё и "физическими" ударами с энергетическими выплесками, дело пошло веселее.
   Постепенно заметил, что регенерировавшие после пропущеных ударов места духовного тела также стали несколько плотнее и пропущенные удары в этих местах наносят всё меньший и меньший урон. Поняв, что с моим врагом это тоже работает, перестал пытаться атаковать и целиком и полностью сосредоточился на защите, рассеивая летящие в меня плетения всё меньше и меньше, принимая их аурой на границе духовного тела.
   Ещё через некоторое время начал чувствовать несколько типов энергий, которых у меня не было, но были у Камара. Помятуя, что лучшее - враг хорошего, даже не стал пытаться впитывать эти энергии. Ещё не известно как они на меня подействуют. А управлял этими Силами ад'Лека виртуозно. Пожалуй, не схлопочи я в дуэли с ним на Суде Богов то злосчастное плетение, после которого пришлось отрубить себе руку и впоследствии регенерировать её по ауре, не приобрёл бы пусть небольшое, но сопротивление и не смог бы долго продержаться в сложившейся ситуации.
   В итоге мне всё-таки удалось убить противника. Но я был истощён как морально, так физически и духовно. Враг был повержен, но не побеждён окончательно. Я отстоял своё право на тело и душу, но на этом ещё ничего не закончилось.
   Очнувшись, обнаружил рядом с собой Кассиопею и Никреоссу, всё это время, предупреждённые Ликой, находящиеся рядом со мной и подпитывающие энергией моё тело, оказавшееся за гранью истощения.
   Завалившись спать, проспал целые сутки без сновидений, а потом ещё несколько дней отъедался, медитировал и восстанавливал перекрученную энергетику организма в изнурительных тренировках тела физического.
   В моём внутреннем мире Проказница добавила ещё одну площадку, куда перетащила двадцатиметровое в высоту и около пятидесяти метров в длину тело поверженного демона. Арена приобрела опять стандартный вид, где в разделённых между собой зонах скучало множество ад'Лека.
   Впрочем, особо скучать я им уже не давал.
   И как только я оправился как физически, так и духовно после пережитого стресса, последовало нападение Сильвестра. Так что не сложно представить себе как я разозлился. Особенно после того, как досконально проверил всю память этого недоноска.
  
   Глава 4
  
   Энергии, они очень влияют как на чувства и ощущения, так и на образ мышления. Это, пожалуй, главный урок, который я извлёк из долгого противостояния с ад'Лека. Пожалуй, я прошёл во время боя столько разных эмоциональных состояний от полной безнадёги, отчаяния до яростного предвкушения и безумной пустой надежды, что под конец было скорее скучно. Вернее было полное равнодушие. Чувства как будто отключились, а навалившуюся апатию переборол на упрямстве и силе воли.
   Бой был очень продолжительный и во мне на протяжении всего этого времени накапливалась то одна, то другая энергии, или несколько разом. Так что влияние их смог оценить. Свободной энергии было не так уж и много, но когда начинает превалировать то одна, то другая... Влияния их на чувства и разум очень велики, особенно на грани энергетического истощения.
   Нет, соврал. Главный урок не то, что энергии влияют на чувства, а то, что нельзя, ни в коем случае нельзя позволять этим чувствам подчинить разум. Чувства можно и нужно испытывать, от этого даже больше энергии вырабатывается, но они ни в коем случае не должны подчинить разум. Не справились, позволили чувствам вести вас, и вы превращаетесь в дикого зверя, ведомого Силой. Теряя разум, вы совершаете всё новые и новые ошибки, лишаете себя возможности критично оценивать ситуацию хотя бы с точки зрения целесообразности.
   Однако вернёмся к нашим баранам, то бишь к Сильвестру ад'Марине. Звание мастера он получил... несколько экстравагантным способом. Способом, который маги многих миров скрывают и сообщают друг другу чуть ли не под страхом смертной казни. Нет, немного не точно. Сам способ то довольно прост и стандартен - снятие (хотя в конкретном случае скорее срыв печати). Скрывают зачастую именно само знание об этой печати, а способ срыва объявляют запретным. Смертным грехом, можно сказать. Да и сам способ иногда обставляют ритуалом посвящения в магические ордена (некоторые называют это посвящением в истинные маги), посвящение в которые проводят после тщательных проверок на лояльность и прочее.
   На душу при рождении (входе в мир) накладываются печати. Это могут быть родовые печати, печати мира, печати тела, а также печати ритуалов, которые на вас проводят в момент рождения или позже, например печать забвения на прошлые воплощения и предродовой путь в пузике мамаши. Последние могут проводиться по разным причинам, но сейчас поговорим о первых. Эти печати призваны сдерживать силу вашей души, балансируя энергетику тела и души так, чтобы вы не потеряли разум при рождении (если он у вас есть). Если он у вас есть. Либо наоборот, если душа очень мощная в какой-то сфере, то на контролируемом уровне будут доступны... можно сказать врождённые способности, которыми управляете уже инстинктивно, либо осознанно в какой-то мере, ноне более.
   Уровень контроля у каждой души разный и при рождении накладыаются печати мира так, чтобы вы не нанесли неосознанный вред миру и себе. Пусть даже весь мир в момент рождения души в теле и представляется вам лишь родовым отделением, маленькой комнатой, куском воздушной, водной, или ещё какой среды. Это тот мир, в котором родилась душа, возможно этот мир ещё не понимающая, но уже как-то начинающая его распозновать и влиять на него самим фактом своего появления.
   Осознанный вред? Ну что ж, вы вольны его нанести сами себе и окружающим. Разве что инстинкт самосохранения спасёт. Да и ситуации во время рождения разные бывают.
   Зачем? Ну это просто. Душа - это энергия, а разные энергии по разному взаимодействуют друг с другом, что и складывается в подавление и некоторое подчинение, а иногда и обострение инстинктов. Проблема в том, что по сути каждая душа - это демон на основе какой-то основной Силы, плюс остальные. Какая-то из этих Сил проявлена наиболее активно, какая-то может быть подавлена печатями. В итоге у вас остаётся снаружи, перед печатями, только кончики, хвостики энергетических линий духовного тела, которые и формируют начальные расовые, видовые или родовые способности и различия. Насколько ярко они проявлены, зависит от того, насколько сильна ваша душа в энергетическом плане. В том числе начальные склонности от рождения, кроме основной Силы, зависят от того, занимались ли вы магическими искусствами или энергетическими, духовными практиками в прошлых, или так называемых промежуточных перерождениях души.
   Занимаясь медитациями и энергетическими практиками вы вполне можете развить начальные способности до того, чтобы стать магом не снимая с тела и души никаких печатей. Постепенно возможно разгадать и снять, распутать наложенные на вас печати уже после момента рождения. Они могут быть сняты и спонтанно, в результате стечения обстоятельств. Или же могут быть надломлены в результате стрессовых ситуаций или тяжёлых ранений (что само по себе уже стресс), при совпадении неких особых условий, когда зажатая между печатями сила прорывается-прорастает наружу. Это уже называется дикой инициацией мага и зачастую сопровождается неконтролируемым (потому и дикая инициация) выплеском Силы, что может привести к аномальным ситуациям в округе, иногда даже к природным катаклизмам и стихийным бедствиям. Это зависит от уровня силы души, объёма энергии за печатью и уровня контроля этих энергий и самого процесса.
   Печати эти разнятся по уровню тонкости и толщины энергетических линий. Первый уровень - самый толстый и разгадать его проще всего. Вот только... в теле эти печати расположены не на уровне кровеносных сосудов или даже клеток - на уровне нервов, нервных окончаний. И это только первый уровень печатей тела, просто разные слои этого уровня. Однако, не зная вообще о существовании печатей, разгадать их вообще проблематично. А вот этому обычно в школах, даже магических, не учат. В них зачастую вообще не знают о подобном. Вернее знают, но далеко не все. К тому же, в разных телах, а тем более расах, печати разные.
   Кроме того, магические рода, если и знают о печатях, то бережно хранят ритуалы безопасного снятия этих печатей, особенно когда дело касается родовых печатей, присущих только роду. Эти знания передаются из поколения в поколение. Но иногда эти знания теряются и тогда род начинает хиреть.
   Однако существует так называемая восьмая печать. Разгадать и снять её - проблематично даже сведущим в этом деле магам, а вот сорвать - снять не полностью, так, что небольшие обрывки печати слегка корёжат энергетику, это проще простого.
   Проблема в том, что эта печать энергетическая, она сдерживает множество разных Сил на очень тонких уровнях именно за печатью, внутри печатей, не давая им вырваться наружу. И за каждой печатью содержатся гораздо более чистые энергии, чем перед ними. Мало того, из-за недоступности, вы об этих Силах скорее всего даже и не догадываетесь. А в обычных магических школах в основном учат стихиальной магии, некромантии, целительству и/или наиболее проявленным в мире Силам. Родовыми силами учат пользоваться в самих родах.
   Однако, сняв некоторые печати, вы получаете доступ не только к энергиям. Вы получаете частичный (зависит в том числе от того, насколько полно вы сняли энергетическую паутину) доступ не только к Силам, но и к памяти. К памяти родовой, возможно даже видовой и прошлых перерождений, к памяти Силы.
   Зачастую при поступлении в магические школы проводится проверка на то, маг вы или нет. И проверка эта в большинстве школ на концентрацию уровня известных школе энергий... перед печатями. Если какая-то из печатей снята (а одну или даже несколько печатей зачастую в некоторых родах с поступающих в школу детей снимают заблаговременно), то это уже перед печатями, магический резерв в разы, а то и на порядки больше, чем у остальных, да и аура гораздо больше и насыщеннее. Резерв и так со временем путём долгих тренировок и медитаций растёт, но снятие печатей - это же одномоментное увеличение и усиление в разы!
   Ну а если даже снятых печатей не достаточно, а далеко не все рода магические школы знают их, к тому же даже в одном и том же роду они зачастую разнятся (особенно если конюх, слуга или гость какой постарался), то всегда существует возможность снять сразу Восьмую Печать. А дальше остаётся лишь чуть-чуть потренироваться в магических практиках и развить наиболее проявленные Силы. Тем более, что действовать в магическом плане начинаешь довольно тонко. Конечно, большинство боевых плетений очень энергоёмки, но со временем аура окрепнет о обретёт способность пропускать сквозь себя большие потоки энергии.
   Единственный минус на который слегка обращают внимание маги, идущие на срыв восьмой печати - слабо проявленные неконтролируемые энергии, со временем подавляющиеся основными развиваемыми, но продолжающими влиять, из-за чего характер меняется не в лучшую сторону. Так могущественные маги на то и маги, чтобы быть слегка эксцентричными и с небольшими задвигами по психике.
   В основном восьмую печать стараются снять в как можно более зрелом (хотя бы половозрелом) возрасте, дабы энергетика развилась. Чем более развита энергетика изначально, до срыва печатей, тем большую мощь обретает маг.
   Ну это я несколько саркастично, с лёгким налётом иронии.
   Так что же это за восьмая печать, которую так сложно обнаружить и так легко сорвать? Да ещё которая присутствует практически у всех видов и рас?
   Ответ очень прост. И, если честно, я приписываю создание этой печати для всех видов живых и не живых существ к одной из шуточек Первого Учителя, о котором говорила Проказница. Пролезть для срыва этой печати довольно просто. Для мужских особей надо всего лишь подпустить к своей заднице другого мужика в сексуальных целях, соитие и приведёт к срыву печати. У девушек эта печать находится в чуть другом месте, но тоже рядом с анусом.
   Проблема в том, что печать тонкая. Если вы не занимались энергетическими практиками и не умеете чувствовать энергии (а каждую Силу надо уметь чувствовать и управлять ею отдельно), то срыв печати пройдёт для вас незамеченным. Возможно лишь слегка изменится характер. Особенно если потеряли девственность в попе.
   Со временем, если не заниматься сексом в те же места, энергетическая печать слегка зарастает. Зарастает она также и в случае, если партнёр один и тот же - ключик со временем притирается и не производит новых надрывов...
   Так что маг, сорвавший восьмую печать, со временем сможет сорвать её ещё раз... И обрести ещё большее магическое могущество, ведь энергетика развивается и Силы, которые были проявлены слабо или же так и не были высвобождены, за долгое время могут проявиться очень ярко... И в характере, а следовательно и в поступках, это отразится очень сильно. Особенно если учесть, что, например, энергию боли, жестокости и насилия наиболее легко и доступно набрать просто пытая кого-нибудь долго и мучительно. А энергии это мощные, разрушительные в умелых руках, против которых к примеру в стийхиальных силах далеко не у каждого найдётся чем ответить, не говоря уж о том, чтобы отразить плетения, основанные на этих силах или с их добавлением. Знания по построению заклинаний и ритуалов на подобных силах обычно скрывают. К добру или худу - зависит от ситуации.
   Сила меняет людей. Очень меняет. И это не зависит от того сорваны печати или нет. Это зависит от того, умеете ли вы чувствовать энергию, накапливать в своём теле и ауре, а также хотя бы на минимальном уровне управлять ей. А уж научившись парочке - тройке простеньких заклинаний (особенно если они боевые или могут оказать воздействие на чужой разум) многие тут же начинают причислять себя к когорте избранных, ставя остальных ниже себя.
   Мой вам совет, если вы поступили в магическую школу и кто-то хочет взять вас в личные ученики, обещая быстро увеличить вашу магическую мощь - берегите задницу. А то единожды пида и сразу рас, причём раз и навсегда.
   Ну а если вы девственница, то берегите девственность. Если уж на то пошло, первый партнёр должен быть подходящим. Если "ключик" подходящий, то и печать (возможно) не будет нарушена. Это я, как прирождённый маг, саморекламой перед девственницами занимаюсь.
   Если же вам совсем невтерпёж и срочно следует снять восьмую печать, то можно обойтись и более простым способом - фаллоимитатор обыкновенный, резиновый, железный, любой. На худой (или слабый) конец, воспользуйтесь отвёрткой.
   Ну да это я так шуткую. Хотя и не совсем. Последний вариант хорош для тех, у кого не осталось выбора. В таком случае, лишающий девственности не сможет по крайней мере полностью разгадать вашу печать и все содержащиеся за ней Силы, что бывает иногда важно. Да и шанс неосознанного импиртинга гораздо меньше, а обычный самотык вы вряд ли запечатлеете. А то будете ходить влюблённый и стыдиться этого... Хотя лучше не доводить до подобной ситуации.
   Самый прикол в том, что когда я говорил Каиму о том, что у меня был личный учитель, да ещё и мой внутренний резерв превышает резерв пупырчатого (на тот момент) раз эдак в шестьсот... Пупырчатый-то знал "о Тайне Восьмой Печати", тайне, о которой знают многие, и о которой рассказывают друг другу, причём зачастую под страхом смертной казни по законам некоторых магических сообществ. Не трудно понять к какому выводу он пришёл...
   Да и количество сил в ауре... За восьмой печатью скрывается много энергий. В общем, на Ойкуме некоторые достигшие высот в энергетических практиках становятся "прирождёнными магами" согласно поговорке: "В попу вжик и больше не мужик". Нет, аура на самом деле очень, очень сильно разнится. Но вот не разбирающемуся во всём этом может показаться, что перед ним коричневый. Тем более что духовным (энергетическим) зрением не все энергии можно увидеть и понять насколько они развиты, особенно если у вас нет таких сил.
   Интересно, если Сильвестру в империи Мален присвоили звание мастера магии после срыва восьмой печати, то после длительной постановки он сможет дорасти до звания магистра? А может даже до архимага или, чем боги не шутят, "прирождённого"?
   Между прочим, по Ойкуму действительно гуляет множество жутких слухов и легенд про могущество и жестокий характер прирождённых магов. И, похоже, абсолютное большинство из этих слухов как раз о коричневых "прирождённых". Опьянение силой, когда хапнул энергии больше, чем способен выдержать без их влияния на разум, а толком управлять не способен... Это может превратить в безумное алчущее энергии и добывающее оную любыми способами существо, энергетического наркомана.
   Впрочем, опьянение силой вообще опасно для любого. В том числе беспричинным чувством всемогущества.
   В первую очередь важен самоконтроль. Контролируешь себя, свой разум - контроль энергии дело наживное. Не контролируешь себя - энергия контролирует тебя. То есть, тебя ведёт Сила, инстинкты Силы. И не важно какая это сила: стихийная ли, или же надежда, любовь, жестокость, боль... Особенно если относиться к этим силам по названию.
   Пожалуй, в присутствии некоторых не стоит представляться прирождённым магом. Могут не так понять.
   Однако это всё же не повод скрывать ауру постоянно. Маскируя ауру, притупляешь энергетическую чувствительность, это не плохо, когда эту чувствительность пытаешься развить ещё больше, но жутко неудобно в некоторых случаях. Например когда пытаешься сотворить сложное плетение или обнаружить врага.
   Отвлёкшись от очередного упавшего на пол арены ад'Леки, вовремя остановился и не подал команду на открытие очередной клети. Задумавшись, чуть было не выпустил на арену финального ад'Леку.
   Я уже говорил, что во время боя хорошо думается? Точно, говорил. Теперь добавлю к этому: главное не задумываться о постороннем, не касающемся боя, слишком сильно.
   Присев в медитации, восстановил и прокрутил в памяти всю боёвку. Бой, как и магия - это холодный расчёт вариантов. Множества вариантов того, что произошло, как это произошло, как это можно было сделать по-другому, где допущены ошибки, какие воздействия на кого как повлияли (в том числе и обычные физические факторы воздействия), расчёт возможностей противника и себя. Самое главное - искать ошибки в своих действиях и причины их появления. Причём это должно быть беспристрастно. И за свои ошибки в расчётах и поступках надо наказывать себя изнуряющими тренировками, дабы не повторять их вновь.
   Каждый ад'Лека на арене - самостоятельное сознание, самостоятельная часть личности, но при этом подчинённая ядру или ядрышку личности души - боссику и минибоссику. И сейчас, прокручивая в своём разуме весь бой, я понял одну простую вещь: меня вели. Всё было слишком просто. Я слишком легко их побеждал. Нет, ад'Леки не стали слабее, а я сильнее. Камар ад'Лека просто хотел собраться воедино, заставляя свои части умирать несколько быстрее чем обычно, наносить более слабые удары. Мою задумчивость и почти автоматическое ведение боя он принял за то, что я поддался азарту схватки, потеряв связь с реальностью. Судя по всему, он пытался заставить меня поверить в то, что его части для меня уже совсем не противники, даже минибоссики, и пора браться за ад'Леку в финальной сборочной комплектации. Чуть было не прокатило, хотя и по другой причине.
   Вынырнув из внутреннего мира, оставил ускоренное восприятие и начал более внимательно всматриваться в энергетический и эмоциональный фон. Взаимодействие энергий и эмоций - вот чем пора заняться. Камар никуда не денется.
   Скучно. Интересно, но скучно и немного противно. Созерцание действа на площади особым зрением, дало множество информации, которую ещё предстоит долго и муторно обрабатывать и учиться понимать, производя расчёты. Разных типов энергий присутвовавших на площади (одни только зеваки и пришедшие поучаствовать чего стоят со своим количеством сил, пусть и слабо проявленных, но присутствующих, не говоря уж о Сатри) я насчитал более десяти тысяч, не говоря об оттенках этих энергий. При этом одни и те же энергии у разных особей реагировали друг с другом и с другими энергиями по-разному. Или это разные энергии, или разная энергетика душ, или я чего-то опять не понимаю.
   Слишком молод и неопытен я как маг, не дотягиваю до найденного где-то определения прирождённых магов. В одной из прочитаных книг между прирождённым магом и титулом Повелитель Силы стоял знак равенства. Даже по грубой мощи (особенно с учётом того, что печати у меня до сих пор не сняты) не дотягиваю.
   Если уж на то пошло, то разница между магом только закончившим школу и мастером (действительно мастером) - огромна. Ещё больше эта разница между мастером и магистром. Между магистром же и архимагом - пропасть, через которую перекинут узкий мостик. Ну а между архимагом и повелителем силы - пропасть, через которую нет моста, а противоположного края не видно. И мост тут не построишь - только перепрыгивать. Из десятков и сотен тысяч архимагов, это при том, что архимаги - штучный товар, пройти путь до Повелителя (особенно без опытного наставника) дано единицам.
   И это при том, что среди различных титулов магов есть ещё и ранги, разграничивающие уровни силы и мастерства по каждому типу энергии отдельно. А перешагнуть с одного ранга на другой - уже задача нетривиальная, требующая знаний, усидчивости и терпения в овладении Силой.
   Прирождённый маг - это потенциальный Повелитель Силы. Это означает, что по силе от рождения он Повелитель, но ещё не обученный, мало чего знающий и умеющий, имеющий склонность к какой-то Силе, которая к нему можно сказать ластится, в управлении которой, в том числе при построении заклинаний. Но не знающий инстинктов Силы и закономерностей взаимодействия с другими энергиями, потенциально мощнейший уже не маг, а Повелитель Силы, Стихии энергии. Можно сказать, что Повелитель Силы - это воплощённая в физическом теле Стихия. Стихия, имеющая разум. Нет нужды в плетении каких либо заклинаний, если ты и есть стихия, ты просто как бы мысленно говоришь, приказываешь Силе, а она отвечает. И чем лучше знаешь и понимаешь себя, тем ты сильнее. Это прямое управление энергией.
   Бог Силы - это уже совершенно другой уровень. Боги Силы знают свою Силу вдоль и поперёк, кроме того ещё и вверх и вниз. Во всей мерности пространства-энергии в взаимодействии с остальными Силами. Это уже не Повелители. Это сама Сила. Причём Сила разумная, для которой Повелители этой Силы... Ну... что-то вроде обычных магов. Магов понимающих, но лишь какую-то направленность Силы, не все её оттенки.
   Вот и пытался я понять как все эти энергии взаимодействуют. Дело на самом деле долгое, на сотни, тысячи (если не миллиарды) лет. Ну и главное - понять какая у меня основная энергия души. Ярко выражены в ауре многие, а какая основная - не понятно. Да и за печатями скрывается множество разных сил и, вполне возможно, основная энергия у меня подавлена где-то за одной из них. Однако по косвенным данным можно вычислить и этот факт.
   Свои печати я ещё не разгадал и как снять даже первую - пока не знаю. Срывать восьмую печать - я не такой дурак. При моей энергетике подобная замануха разом стать более могущественным в плане ёмкости магического резерва и количества доступных сил не стоит и выеденного яйца. Да и не нужно мне это на данный момент - с имеющимися энергиями бы разобраться. Кроме того, это опасно.
   Представьте себе некое абстрактное магическое существо с развитой энергетикой и лёгким налётом разума. И вдруг с этого существа снимаются печати, сковывающие Силы. Да если нет сопротивления собственным силам и чувствам их вызывающим, это существо полностью потеряет разум, особенно если почувствует опьянение силой от обилия хлынувшей из-за печатей энергии. И будет это уже зверь действующий на инстинктах, ведомый силой, реагирующий на скопления энергий с точки зрения вкусно - опасно. Видящий во всех и во всём пищу, ведомый чувственно-энергетическим голодом. Добавим к этому, что существо ранее занималось магией и это вбилось ему в рефлексы - получим зверя, инстинктивно пользующегося магией. Зверя - это в лучшем случае. В одном из самых плохих вариантов - демона, демона в худшем понимании этого слова, наркомана от энергии. Разум возможно теряется, а вот ум и память о том как и в какой ситуации действовать - остаются.
   Любая энергия - наркотик. Это любой маг, хоть раз почувствовавший силу и вдруг лишённый её, прошедший магическое истощение или лишение сил, когда энергетику мага подавляют печатями ритуала, подтвердит. Мир сразу теряет яркость, контрастность, чувствуется упадок сил, возможно даже физическая ломка, ведь организм привык к высокому энергетическому фону внутри себя.
   Ломку наркомана по энергии я понял во время приснопамятного поединка с ад'Лека в полной сборке. Этот гад итак вытягивал энергию из окружающего пространства будто насос, так ещё и из меня тянул будь здоров. На грани отупения от не прекращающегося ни на секунду давления и полного энергетического я буквально чувствовал притяжение энергий в плетениях врага, меня к ним буквально тянуло. Ведь вот же она - энергия. Больно жалящаяся, но такая доступная. Этому изрядно способствовало то, что постепенно наловчился рассеивая принимать на себя эти плетения практически без урона. Однако, как выяснилось, Камар управлял некоторыми своими энергиями более искусно, чем я. Не потеряв связь со впитываемой мной энергией, проникая в меня своей аурой на этой энергии, он несколько раз как бы воздействовал на меня, дёргал, используя эту энергию, заставляя совершать нужные ему поступки. Спасло только то, что Камар - боевик, действующий грубо и прямолинейно, да незримая поддержка моих девочек под руководством Лики.
   Кроме того, ад'Лека действовал не на всех энергетических уровнях по, так сказать, тонкости - толстости энергий. Некоторые уровни-слои были подавлены у Камара печатями, либо неконтролируемы и на них он не мог тянуть энергии из пространства. Добирался я до этих уровней не сразу, но постоянно испытывая энергетическую нехватку, можно сказать истощение, начинал чувствовать всё более и более тонкие проявления Сил и когда добирался... Чем тоньше уровень, тем, зачастую, чище на нём энергии. Несколько раз хапнув с голодухи сразу большой объём энергии, испытывал опьянение силой. Ощущение ложного всемогущества, захлёстывающее разум, подавляющее критичность восприятия и кардинально меняющее мироощущение - это только самая безопасная часть опьянения Силой. Очень легко потерять разум, а вот вернуть его (хотя бы чтобы называться разумным, а не умным зверем не важно в каком облике) - задача трудная, иногда непосильная. И далеко не каждый, вернув разум, сможет потом спокойно жить, осознав что творил в промежуток до пробуждения разума. Я чуть было несколько раз не перешёл эту грань.
   И вот сейчас, на площади, Сатри и его последователи очень умело манипулировали различными энергиями. Эмоции у многих зашкаливали, но благодаря умелому манипулированию, это была скорее симфония чувств в руках умелых музыкантов. Сделав предварительные расчёты на основе своих неполных данных, пришёл к выводу, что многие из собравшихся на площади и как зрители, и как участники - энергетические наркоманы, ведомые силой. Даже их перемещения (а они, по косвенным данным, зачастую даже не чувствовали некоторые энергии) диктовались тем, где больше скопилось той энергии, которая им нравится или подтягивается телом непроизвольно.
   Там, где собираются толпы, там всегда получаются скопления сил. Кто-то подтягивает их чуть-чуть и непроизвольно или чуть больше на осознанном уровне, а кто-то намеренно и всё до чего может дотянуться (последние тянут всегда и всюду). Между прочим, несколько таких особенно наглых энергосборщиков последователи Сатри поставили в интересные позы неподалёку от главного действующего лица, не давая больше тянуть энергию из мира. Зато выплёскивали они в окружающую среду энергии в результате подобной постановки в позу на длительное время - хоть отбавляй.
   В общем, постановка набирала силу, к ней присоединялись всё новые и новые участники разного пола. День проходил за днём, а род Марине никак не проявил себя. Ни попыток спасти Сильвестра от позорного действа. Ни попыток подослать ко мне убийц, или, на худой конец, к Силю, дабы прекратить этот позор. Не было даже попыток стражи арестовать меня по какому-нибудь надуманному предлогу. А уж я шастал по городу эти дни абсолютно не скрываясь. Даже ауру не скрывал, чтобы меня легче было опознать. Нарывался, но так и не нарвался.
   Можно даже подумать, что Марине отказались от своего непутёвого представителя. Или я чего-то не понимаю и опять чего-то напутал.
   Вместо семи дней, пришлось прождать все двадцать. Сатри что-то там пробормотал, что извращенцев накопилось много, участников - ещё больше, а также о каком-то профессиональном межмировом соревновании на длительность и качественность действа и участвующих душ. Капитан то ли задерживается где, то ли ещё что... Зато кораблик, на котором выйду в море, быстроходный, домчит да Галана не за две недели, за неделю. А Сильвестр задолжал миру много энергии, пусть хоть так немного возместит.
   У меня даже возникло подозрение, что Сатри сам затягивает момент окончания постановки. Что не удивительно, учитывая его сферу деятельности. Но, помятуя о привете Немезиды в самом начале действа, решил, что мне это даже на руку. Хорошие отношения с сильными мира сего стоят нескольких лишних дней ожидания. Тем более, особо никуда не тороплюсь. С женой и наложницей по амулету связи болтал каждый день о том о сём, и у них всё в порядке. В Паларе всё спокойно. Куда спешить?
   В общем, любопытство и желание накопить побольше статистической информации победило и я не стал даже делать попытки зафрахтовать корабль до Галана. Да и народ не понял бы досрочное прекращение праздника. Лиши народ зрелищ и развлечений - получишь озлобленных на тебя сущностей. Зачем ссориться по такому мелочному поводу?
   Надо будет поссориться, так другую причину найду. Какую? Да например то, что рожей не понравился.
   Примерно к десятому дню действа, многие из тех, кто присутствовал на площади и просто жил в округе, начали меняться. Меняться характером и внешне. Причина оказалась банальна и проста - переизбыток силы, хапнули много энергий, часть из которых неконтролируемы. Да ещё и сами себя знали не очень хорошо. Некоторые начали откровенно мутировать.
   Ещё работая в больнице Палара, практиковался в изменениях и коррекции внешности пациентов. Операция довольно рутинная, способы лечения известны давно, только и делай, что в точности выполняй указания мастера, да учись. Многие простые горожане также как и аристократы приходили проводить подобные процедуры. Не слишком дорого, но и не дёшево. Однако перед каким-нибудь праздником, почему бы не подновить внешность? И сейчас я начал лучше понимать причину этих мутаций.
   Толпа народу, буря чувств и море энергии, вырабатываемой в процессе оргии. Часть энергий тут же поглощается другими, часть рассеивается в округе. Магический фон постепенно повышается. Ощутимо повышается. В духовном зрении на грубых толстых слоях восприятия всё забивается мельтешением энергий - с непривычки разбираться в энергетических потоках, постороннему взгляду - это может показаться реально хаосом. Ага, примерно как в Галантаре. Там тоже много свободно разлитой энергии в окружающем пространстве. Но на Галантаре для местной живности это естественный фон излучений, к которому они привыкли и он им не вредит. У них выработаны естественные сопротивления напору энергий. Здесь же магический фон находился на стабильно низком уровне. Слишком много наглецов, тянущих энергию из окружающего пространства и разных существ.
   Однако, за время длительной постановки, тем более количество стоящих в интересной позе увеличилось за счёт как раз таких наглецов, энергетический фон в городе значительно вырос. И те, кто тянул слишком много, но привыкли к слабому магическому фону, начали мутировать быстро. Очень быстро. Их энергетика тела и души менялась буквально на глазах. Контроль Сил слишком слабый, но почувствовав Силу - хочется ещё, да и в округе разлито множество энергий. Так почему бы не потянуть побольше, если так хочется?
   Ах, подобное может повлиять на разум, на восприятие мироощущения и себя в нём? Так в чём проблема? Хапнул по-больше, наполнил другого своей силой и подчинил себе на собственной силе тех, кто слабее. Ведь ощущение собственного всемогущества основано на Силе, что бурлит в твоих жилах. Подчинил, заставил силой подчиняться практически любому приказу - и вот ты в дамках. Ты способен заставить их думать и действовать так, как угодно тебе. Ведь этой энергией (и ты в этом уверен) способен распоряжаться ты и только ты. Ты не знаешь других представителей этой Силы, могущих тебе не только сопротивляться, но и действительно противостоять.
   Для пьяного нет границ кроме собственного разума. Жаль только, что возможности тела и души не соответствуют представлению опьянённого Силой о своих реальных способностях контролировать ситуацию. Это лишь представление вашего разума о своих потенциальных возможностях. Но как этого достичь?.. А энергия в теле бурлит, ищет выхода...
   И выход в теле находится, она в теле прорастает всё больше и больше. Чем сильнее опьянение - тем сильнее неконтролируемое прорастание Силы в теле и душе. А тело, как и разум, от яркого проявления Силы меняются.
   Несколько человек мутировали настолько, что превратились в нечто среднее между человеком и демоном, бросаясь жрать и убивать остальных. Таких быстро утихомиривали неприметные личности, сновавшие в округе и выполнявшие какие-то свои задачи, творя странные не понятные пока мне магические ритуалы. Я также несколько раз поучаствовал в утихомиривании разбушевавшихся. Где-то обошлось несколькими протрезвляющими оплеухами, а где-то и насмерть.
   Кстати, по наблюдениям, между магическим и радиационным фоном можно в некоторой степени поставить знак равенства. Хотя и есть некоторые нюансы. Грубо говоря, радиация - это лишь несколько типов энергий, но имеющих (возможно) довольно жёсткую направленность. Просто не каждый маг способен работать с такими типами энергий и на таком уровне тонкости, а вот телом абсорбируется, усваивается и это уже становится внутренней энергией.
   Постановка закончится, пройдёт немного времени и местный магический фон опять придёт в норму. Но вот норму ли? Судя по "насосам" - нормальный магический фон на Ойкуме по идее гораздо выше. Просто слишком много паразитов, тянущих энергию отовсюду докуда дотянутся. На Галантаре таких паразитов, судя по всему жрут гораздо быстрее - звери больше живут инстинктами, и для них тот вкуснее, у кого энергии больше, вот и энергетический фон там выше.
   Но, если учитывать подобный расклад... Это сколько же паразитов развелось на родимой матушке Земле?
  
   Глава 5
  
   Лёгкий бриз приятно овевает разгорячённую полуденным зноем кожу и наполняет паруса шхуны. Из-за борта нет-нет, да и прилетают солёные брызги взрываемых носом корабля волн.
   Лепота!
   Стоишь у борта, наслаждаешься погодой и созерцанием бескрайней сини моря.
   Команда лениво валяется в гамаках, смотровой в вороньем гнезде вглядывается вдаль. Капитан сидит на рундуке рядом с закреплённым штурвалом и лениво покуривает трубку.
   Можно сказать идиллическая картина. На некоторые мелочи, например на закованного в трюме Сильвестра, не стоит обращать внимание. Как и на то, что быстроходный кораблик, по сути, является пиратским.
   Ах, да, забыл ещё уточнить: три кронка с кормы бросали верёвку с крючком и насаженной наживкой, удя рыбу. Этих полудиких созданий привезли в Тервил на торговом корабле герцога Марине. Охотники на Галантаре продолжали вылавливать этих полудиких обитателей джунглей для зоопарков влиятельных лиц. Среди аристократии империи Мален, да и в других государствах, всегда было в моде держать опасных хищников, а в последнее время заполучить в свой зверинец четырёхруких гигантов стало проще. С тех самых пор, как кронки начали выходить к охотникам для обмена различных трав, кореньев и шкур животных на различные клинки.
   Каюсь, моя вина. С обменом то я кронков познакомил, а дальше они уже начали познавать мерзость характеров и душ разумных на своей шкуре.
   Вот и эти трое (сначала их было пятеро) вышли для обмена кореньев и трав к группе, с которой не раз уже торговали, а те их обездвижили алхимическими зельями, да и пленили, заодно забрав себе весь товар бесплатно. Ну а дальше недолгое ожидание в клетях и двухнедельное путешествие по морю до Тервила, где я почувствовал полудиких собратьев.
   Решение освободить их пришло мгновенно. Прокрасться к клеткам где содержались кронки - труда не составило. Усыпить не слишком бдительную охрану - тоже.
   Гораздо сложнее было убедить кронков тихо и незаметно покинуть порт и город. Дикари слегка оголодали за несколько недель и им требовалось подкрепиться. И почему надо спешить когда вокруг столько вкусной пищи, до них не доходило. Пришлось приложить весь свой дар убеждения, используя эмпатические навыки, чтобы кронки не прихватили с собой несколько охранников в качестве перекуса на дорожку.
   За несколько дней ожидания невдалеке от Тервила, они навели шухеру среди местных жителей, сожрав несколько коров и баранов в окрестных деревнях. Двое кронков так где-то и потерялись, видимо решив, что новые охотничьи угодья безопаснее джунглей Галантара, а добыча гораздо доступнее и к ней даже подкрадываться практически не надо.
   Капитан Хрост сам подошёл ко мне в таверне, представился и посоветовал поторопиться со сборами, ибо ему не слишком комфортно находиться в Тервиле. Я не возражал. Единственное, спросил, сможет ли он взять кроме меня ещё пятерых неприхотливых к условиям пребывания на корабле пассажиров. Причём сделать это милях в десяти от города и желательно тайно.
   - У них проблемы с законом? - поинтересовался капитан.
   - Можно и так сказать. Хотя обвинения им никто и не предъявлял, но моих друзей ищут. Им бы только до Галантара добраться, а там растворятся в джунглях как не бывало. - Ответил я.
   - Это не проблема. За тебя просили очень уважаемые мной личности. Так что даже дополнительной платы брать не буду. Но за их поведение на корабле отвечаешь передо мной лично.
   - Ребята они мирные, но если их задирать, то могут и голову оторвать. Что поделать - дикари. И... - я протянул несколько золотых Хросту, - закупи по-больше мяса для моих ребят. При их габаритах на неделю другую пути, думаю, восьми туш коров хватит.
   У капитана расширились глаза от удивления.
   - Это что же за обжоры такие? Хотя... - задумчиво протянул он. -Уж не о тех ли пятерых сбежавших недавеча кронках идёт речь?
   - Именно. Говорю же: дикари. Но особых проблем с ними быть не должно. Существа понятливые и спокойные.
   - Ха! Это будет весело! Команда у меня хоть куда: хоть в торговый поход, хоть на абордаж. Но подобных пассажиров ещё не возили. Да кронков ещё никто кроме как в клетках не перевозил! Ты же их именно пассажирами, а не пленниками в клетках? - подтверждающий кивок с моей стороны. - Это будет весёлый поход.
   И действительно, веселье началось ещё в небольшой бухточке в месте встречи. Капитан предупредил матросов, что пассажиры на этот раз будут необычные, но не предупредил насколько. Двое из сидевших на вёслах шлюпки матросов, при виде выходящих к ним кронков в панике бросились за борт и вплавь попытались добраться до корабля. Ещё несколько, под смех капитана, не пожелавшего пропускать такой момент, похватали оружие.
   И матросов и кронков пришлось успокаивать. Одних потому, что не ожидали увидеть одних из самых опасных хищников Галантара, других - из-за того, что матросики похватались за оружие, а оно кронкам уже знакомо. И если матросы просто повиновались приказу капитана, то кронков вразумлять пришлось мне лично. Пожалуй, если бы у меня не был налажен контакт с дикарями и я не умел с ними общаться, то капитан бы не рискнул брать их на борт.
   Первый день команда корабля и кронки слегка дичились друг друга. На второй день команда уже начала отпускать различные шуточки. И пусть кронки языка не понимали, зато очень хорошо чувствовали отношение.
  
   Путешествие протекало довольно буднично, кронки в основном удили рыбу и отъедались впрок. Всего и делов, что изредка излечивай дикарей, слопавших какую-нибудь ядовитую морскую рыбу.
   Время я проводил либо в медитациях на палубе, либо в своём внутреннем мире.
   Если подходить с чисто технической точки зрения, то это не совсем мой внутренний мир, а часть некоего пространства какого-то энергетического плана бытия, к которому имеет привязку моё тело и в котором несколько иначе течёт время - гораздо быстрее. И Лика там хозяйничала напропалую.
   Вот и сейчас, "спустившись" в свой внутренний мир (так привычнее звучит), обнаружил Лику и Сатри на арене, на пару гоняющих финального ад'Леку.
   Вот чего не ожидал, так это того, что Проказница увлекается боевыми искусствами.
   - Ну а чего ты хотел? Я девочка хрупкая, нежная, - отвечая на моё немое удивление, произнесла Лика. - Скоро мне уже родители разрешат одной гулять во плоти по Ойкуму. Надо готовиться. Вдруг кто захочет обидеть беззащитную меня.
   Будто в подтверждение слов о хрупкости, нежности и беззащитности, Проказница остановилась и картинным взмахом руки... растёрла огромного демона в кровавую кашицу.
   - Ага, заметно.
   Богиня в облике десятилетней белокурой девчушки, смущённо поковыряла землю арены носком элегантной туфельки, состроив невинное выражение личика.
   - Между прочим, мы с другом - кивок в сторону Сатри, - в недоумении, почему ты так бездарно проводишь тут время. Однотипные тренировки это конечно хорошо, но почему ты действуешь так топорно, не используя магию, да ещё и дерясь со слабыми, не комплектуя этого гада?
   - Да потому, что энергия как только использую плетение утекает непойми куда. Такое ощущение, что это пространство буквально вытягивает из меня энергию, особенно когда пользуюсь магией.
   - Ха! Я тебе что, зря давала список законов? Там, между прочим, были и законы Аргела.
   - Не понял. Так он что, не просто тупой идиот возомнивший...
   Я даже застонал от пронзившей голову мысли.
   - Ну да, это ничтожество и есть Аргел. Камар ад'Лека - это просто имя, под которым он жил на Ойкуме. А все эти его части - облики, части души, в которых он жил в других и этом мирах. Очень однотипные цепочки перерождений, лишь с небольшой вариацией воинских искусств.
   - И это и есть тот самый Аргел, которому поклоняются? Или всё же самозванец?
   - И да и нет. Тут есть нюансы. Но в общем и целом - многие поклоняются именно ему.
   - И что мне с ним делать? К тому же: причём тут его законы?
   - Очень просто. Его душа привязана к этой арене целиком и полностью, а пространство находится... можно сказать это пространственный карман в твоём теле. Вот он и собирает с тебя налоги, штрафы и прочее на основании своих законов, считая себя старшим. Да и просто тянет энергию из твоего тела, вообще отовсюду, докуда сможет дотянуться. Воздействует изнутри на твой разум.
   - Погоди, так я же его победил на Суде Богов, значит по его же собственным законам, убив его - я стал его старше. А следовательно никаких налогов и так далее по тем же законам он с меня собирать не может.
   - Подобных ему это никогда не останавливало, - вступил в разговор Сатри. - К тому же, объективно он владеет многими энергиями на более высоком уровне, чем ты пока что.
   - Повторюсь: что мне с ним в таком случае делать?
   - Как что? - Лика удивлённо расширила глазки. - Пиз... Э-ээ... Бить в общем. Только бить целиком, не только части, в том числе магией.
   - А с потерями энергий как поступать?
   - Очень просто - сопротивляйся его попыткам тянуть из тебя.
   - Легко сказать. Я даже не понимаю как он это делает.
   - Аурой. Своей аурой он проникает в твоё тело, в том числе духовное, на тонких уровнях. Аурой же он перекрывает некоторые тонкие энергетические уровни, на которых тянет энергию из окружающего пространства. Из тебя. Уточняй у него налоги, штрафы, считай каждую единичку энергии, вытянутую из тебя и которую он задолжал. Доказывай, что ты в этом лучше, чем он. Считай долги и выбивай их из его души. Разгадывай рисунок его души, разгадывай основные энергии каждой его части и особенности обликов. Подмечай малейшие нюансы.
   Это уже Сатри начал давать советы.
   - Остаётся ещё вопрос: а раньше мне этого всего объяснить нельзя было?
   - Ну, намёков было предостаточно, - пожала плечами Проказница. - К тому же, ты прошёл ещё далеко не все проверки.
   - Не я один, если уж на то пошло. Вот откуда мне знать, что вы это вы, а не какие-нибудь самозванцы? Ты, например, прикидываешься Ликой Проказницей, а доказательств, что ты это ты не предоставила.
   - Может мне тебе представить доказательства? - тихим, завораживающим голосом, изменив свой облик на неземной красоты девушку, проворковал... проворковала Сатри, обвив хвостом меня за шею и увлекая к появившимся из ниоткуда причиндалам для жёсткого БДСМ.
   - Э-э-э... нет, не стоит. Я не такой, я не коричневый, - растеряно пробормотал я, выскальзывая из захвата хвоста.
   - Ну смотри, было бы предложено. Сам отказался. Между прочим, боль тоже может даровать наслаждение... Садо-мазо - это секс, детка!
   От тихого проникающего в глубь души голоса, казалось, я чуть было не лишился рассудка. Душа так и рвалась отдаться в эти хрупкие руки, позволить себя поласкать...
   - Н-нет! - Прохрипел я, неимоверным усилием воли беря себя в руки.
   - Хм... А ты не плох, сила воли есть, да и убеждениям некоторым своим верен... - Сатри опять вернул себе мужской облик, от чего мне сразу полегчало. - Вот только кто тебе сказал, что я мужчина? Может я девушка, которой просто нравится время от времени ходить в мужских обликах?
   - А-а...
   Я не нашёлся что ответить.
   - Ладно, Лика, сама дрессируй своего жреца, объясняй политику партии. Да и вопрос он по сути верный задал: как он может быть уверен, что мы - это мы.
   - Ага, а ещё: что вы сами действительно боги, а не самозванцы, выдающие себя за богов. - Наглеть, так наглеть. - В принципе всё что я видел и в чём участвовал, могло быть организовано и просто могущественными магами или даже просто наведённой галюцинацией.
   - Молодец! - Лика даже в ладошки захлопала. Сатри тоже. - Между прочим, давно ждала от тебя этого вопроса!
   - Вот интересно, он переживает кризис веры или находится на пике неверия? - Задумчиво произнёс (или всё же произнесла) Сатри. - Впрочем, и то и то - хорошо.
   - Да, да! Говорила же тебе, что иногда, местами, он бывает даже умный. Свершилось! Трим головой не только ест или наносит мощные удары противникам, он нашёл ей другое применение!
   Решив подыграть Лике, смущённо потупил глаза и шаркнул ножкой.
   - Между прочим, далеко не каждый даже получив информацию о том, что множество различных ничтожеств получив толику могущества, объявляют себя богами, приходит к такому простому и банальному вопросу, как: "А боги кто?". И да, ты прав, никаких доказательств того, боги мы с Ликой или нет - мы тебе даже предоставлять не будем.
   Ну, не очень то и надеялся на то, что они вдруг станут показывать различные фокусы, убеждая в своём могуществе. Скорее наоборот: стали бы убеждать, что они действительно боги и являть чудеса - вот тогда стоило бы крепко задуматься. Однако это не мешает тому, что думать вообще всегда надо. Полезно это. Не всегда полезно говорить что думаешь, но это уже другой вопрос.
   - И всё-таки?
   - Да очень просто, - Лика откровенно веселилась. - Ты никак не можешь быть уверен, что я действительно богиня. Такие вещи... их надо чувствовать.
   - Вот, вот, - подтвердил я - что-то я ничего подобного не чувствую.
   Сатри и Лика переглянулись. Мне по-плохело от предчувствия.
   Вы когда-нибудь пробовали вглядываться в бездну? Я таки дождался, что бездна начала вглядываться в меня. Ощущения... словами не передать. Боги они или нет, но вот то, что сущности действительно очень могущественные - это да. Это я прочувствовал всеми фибрами души. Обликов они не меняли, не давили аурой, просто... как бы это сказать: сбросили маскировку, что-ли? От одного только взгляда душу будто пронзило и просветило насквозь. Да и всё остальное...
   - Кхм... - я прочистил горло. - Довольно убедительно. А что на счёт таких как этот Камар - Аргел или Сильвестр?
   - Тут всё очень просто. Зачастую они когда-то были жрецами, монахами, в общем, служителями культа. Совсем не обязательно, что они сразу объявляли себя богами. Иногда они просто перерождались в других мирах, докапывались до памяти прошлых перерождений и начинали проповедовать веру в которую были посвящены. Так как некоторым основным направлениям деятельности они были обучены, то пусть вкривь и вкось, но могли выполнять то, о чем толковали в этих религиях. Постепенно у населения, особенно если это были практически ничего не знающие и не умеющие дикари, они начинали ассоциироваться с богами этой религии напрямую. А это же какой соблазн... Бывали и другие прецеденты: какой-нибудь маг, ну допустим огня, попал к дикарям не имеющим даже понятия о магии. Или могучий воин стал защитником от чего-то или кого-то, которого всячески ублажали, дабы он и дальше защищал. Дальше продолжать надо?
   Я помотал головой. И так всё понятно. Соблазн тут не в том, чтобы объявить себя богом. Нет. Совсем в другом. Власть. Могущество и власть над теми, кто сам, добровольно начинает тебя называть богом. Капля камень точит и вот ты уже сам начинаешь верить в свою божественную сущность. Дальше - больше. Появляются враги как внутренние, так и внешние. Энергии на всё не хватает, тем более, что жить хочется сытно, комфортно и уютно... Угроза потери власти и вот издаются законы, правила, ужесточаются налоги... Вот уж где верна поговорка: коготок увяз - птичке пропасть.
   - Правильно. И нет, я не читаю твоих мыслей, это не обязательно, - немного грустно проговорила Лика. - Ты очень предсказуем и понять о чём ты думаешь не составляет труда. Ну а недоверие... ты в праве не доверять мне. Мало того - ты обязан это делать. В смысле: не доверять. Я богиня хоть и молодая, но подражателей и имитаторов даже у меня хватает. Ты никогда не сможешь быть на сто процентов уверен, что я - это я. Даже с учётом нашей связи. Если я дам тебе какое-нибудь задание - думай прежде чем выполнять и выполнять ли вообще. Паранойю надо холить и лелеять. Если за тобой не следят, это значит только то, что ты этого не замечаешь. Шпионы. Они повсюду. Это могут быть мелкие духи, животные, растения, насекомые...
   - Лика, куда-то тебя не туда понесло, - рассмеялась Сатри. - Эдак ты своего жреца застращаешь так, что он будет бояться собственной тени...
   - Да, тени тоже следует опасаться - это может быть шпион или враг, - совсем печально подтвердила Лика.
   - ... и будет жиденько гадить по углам, - закончила Сатри недосказанную фразу.
   - Трим, держи инфопакет со списком заданий. И помни: никому доверять нельзя. Даже себе. Себе, пожалуй, в первую очередь доверять нельзя. - Это уже чуть ли не заламывая себе руки, со слезами на глазах практически не простонала Лика.
   Как только затих последний отзвук голоса Проказницы, она и Сатри растворились, оставив на своём месте лишь множество разлетающихся в разные стороны и постепенно угасающих разноцветных искорок.
   За время путешествия на корабле, я ещё несколько раз общался с Ликой в своём внутреннем мире. Попутно она проверяла как я выполняю её задания, играя роль строгой учительницы-параноика.
   Ну а через неделю мы уже подходили к Галану. Кронков высадили со шлюпки чуть поодаль от полуострова, отпустив в родные джунгли. Эти дикари на удивление быстро учились и за короткое время общения набрались вредных привычек от людей. Один кронк уносил с собой курительную трубку и мешочек сушёного алиссанского папоротника, пристрастившись к этому лёгкому дурману, другой несколько раз наклюкался с командой рома до тошноты. Почему-то плохому учатся в первую очередь. Ну да в джунглях им будет уже не до этого.
   Хрост не стал заходить в порт Галана. Корабль встал на рейде, спустил на воду шлюпку и несколько матросов сидя на вёслах меня с моим рабом переправили на пирс.
   - Любезный, - я не дал раскрыть рта подошедшему ко мне таможеннику, заодно кинув ему серебрушку, - сообщи начальству, чтобы передали герцогу Энрико ад'Марине, что его желает видеть Тримион а'Кронк. Я буду ждать его или сообщение от него в своём доме.
   Сказав это, я прошёл мимо впавшего в минутный ступор и начинающего багроветь таможенника, приказав рабу следовать за мной. Дом, купленый мной пару лет назад я не продавал, он до сих пор мой, вот туда я и направлялся.
   - Стража, арестовать его! - раздался за спиной крик.
   Неужели это обо мне?
   Обернувшись, увидел: таможенник тыкал в мою сторону пальцем, дабы бегущим стражникам было понятно кого именно арестовывать.
   На крик прибежало сразу десяток стражников.
   - Любезный, я же тебе сказал сообщить герцогу о моём прибытии а не кричать всякую чушь. И вообще, на каком основании арестовать?
   Не желая проливать лишней крови, я просто вытянул энергию из всех артефактов стражи, не давая им воспользоваться магией и лишая защиты. Артефакты стандартные и рассчитаны в основном на сдерживание, но зачем вводить в соблазн? Следующим действием погрузил мужиков в сон.
   - Я жду ответа, - придавив пухлую тушу таможенника аурой, я заглянул ему прямо в глаза.
   - Я, я... мне... это... - заблеял он.
   - Чётче!
   - По приказу герцога вы находитесь в розыске, объявлена награда за живого или мёртвого.
   - Ну вот, - ласково проговорил я, - сообщи начальству где меня искать.
   - А-а-а...
   Не обращая больше внимания на таможенника, двинулся дальше.
   Собственный дом встретил меня запертыми дверьми, в которых кто-то сменил замки. Самое любопытное - вид он имел жилой. Ломать замки? Не, зачем, пусть обитатели дома, чьи ауры я почуял в глубине дома, сами открывают.
   - Есть кто? - забарабанил я в двери. - Открывай давай!
   Через пару минут стука дверь отворилась и на пороге появился здоровенный верзила с помятой с перепою рожей и обнажённым мечом в руке.
   - Ты кто такой? - задал он мне вопрос.
   - Я - хозяин этого дома. А вот кто ты такой и что тут делаешь?
   - Что? Это я хозяин этого дома! - взревел верзила и попытался отрубить мне голову.
   Чуть присев, пропустил меч над головой и нанёс удар кулаком в пах. Мужик загнулся захрипев и выронил острую железяку. Распрямляясь, ударил коленом в подставленную рожу. Всё. Нокаут. Минут на пятнадцать в отключке. Не меньше.
   - Раб, стой здесь. - Приказал я Сильвестру.
   Подобрав меч, затащил мужика внутрь дома и закрыл за собой дверь. Ещё три ауры находились где-то в подвале. Помнится, у меня там была экранированная лаборатория (надо будет подновить экранировку, на моём нынешнем уровне восприятия заметны существенные изъяны) и тюремная камера на всякий случай. Вот как раз в камере и ощущались ещё трое.
   Спустившись в подвал, обнаружил прелюбопытную картину: две девушки в кандалах были прикованы к стене. Ещё один мужик как раз пытался раздвинуть ноги одной из них.
   От махового удара ногой в пах, мужик взвился под потолок и рухнул как подкошеный, хрипя и пуская кровавые пузыри изо рта. Видать язык прикусил. Пришлось даже подлечить страдальца, чтобы не загнулся раньше времени от болевого шока.
  
   Глава 6
  
   Мужик, назвавшийся хозяином моего дома, оказался гвардейцем герцога, получивший дом в награду за службу. Его приятель - из стражи. А две девушки - обычные горожанки, которых они наняли рано поутру на улице прибраться в доме. Наняли для одного, требовать начали другое. Не порядок.
   Обследовав дом, обнаружил, что часть мебели отсутствует, часть поломана. Повсюду пыль, грязь и разводы от пролитого пива и вина. На кухне только грязная посуда с остатками застарелых трапез.
   Порядок в доме я навёл с помощью магии сам. Сняв кошель с одного из бандитов, кинул его девушкам и отправил восвояси.
   Мужиков выволок на улицу и, используя их же клинки, отрубил им головы, приколов их ножами к двери через пасть.
   Кажется этим поступком я изрядно напугал нескольких прохожих и ещё не успевших уйти девушек. Ну да ладно. Если по закону - я вполне мог убить влезших ко мне в дом. Что и сделал.
   Раб ослушался моего приказа и не стал ждать, сбежав сразу. Ну да это было предсказуемо. Мысли Сильвестр скрывать не умел и логика его была проста: раз не убил сразу, значит зачем-то он мне нужен. Оказавшись же в Галане, он рассчитывал на защиту герцога и возможность снятия ошейника знакомыми жрецами Калама. Последнее - очень вряд ли.
   Подготовив дом к приходу гостей, пошёл в трактир перекусить. Помнится, неподалёку был один, где весьма недурственно кормили.
   Трактир был тот же. Трактирщик и меню - тоже. А вот контингент изменился. Была на завсегдатаях этого заведения некая печать подавленности. Впрочем, как и на всём городе. За последний год в Галане здорово ужесточилась ситуация. Увеличение налогов привело к тому, что всё большее и большее количество горожан уходили в налоговую тень или разорялись. Поборы гильдий ремесленников и охотников, итак не отличающиеся скромностью, приводили к тому же. Несколько раз город был на грани бунта, но зачинщиков вычисляли и бросали в тюрьму, казнили.
   Герцог увеличил численность стражи за последний год втрое. Но на росте криминала это, пожалуй, сказалось только увеличением. Особенно учитывая, что верхушку Ночной Гильдии я ликвидировал. Вместо одной спаяной группировки, держащей под контролем остальные, и при этом подконтрольной герцогу, в итоге появилось несколько жёстко конкурирующих между собой.
   На доходах Энрико ад'Марине подобный расклад сказался пагубно. Начались задержки зарплаты чиновникам (итак воруют) и страже. Единственное, личной гвардии герцог пока не задерживал выплат. Чиновников в последнее время казнили за взяточничество и казнокрадство больше обычного, что опять-таки сказалось на доходах граждан: тратили то они наворованное в городе, а это давало работу многим.
   Герцог ещё больше начал закручивать гайки. Тем более империя с него требовала регулярную выплату налогов. Мало того, император увеличил присутствие военного контингента на полуострове.
   Количество же магов на единицу площади ещё более "благотворно" сказалось на магическом фоне Галана. Свободно разлитой энергии стало заметно меньше и магичить в городе стало заметно проще ибо она не рассеивала слабые линии плетений. Проблема же с энергией частично компенсировалась притоком с самого Галантара. Однако обычное население, привыкшее к более высокому энергетическому фону, испытывало небольшой энергетический голод.
   Да ещё стража. Ну да про ментов, которым мало платят, но зато необременённых твёрдыми моральными принципами и начальство которых закрывает глаза и покрывает мелкие и не очень грешки - рассказывать особо не надо. Итак понятно. Тем более разгул криминала, грабежи... Многое, очень многое бывает можно списать на бандитские разборки.
   Я успел плотно перекусить и выпить кувшин сока местного растения, по вкусу которого успел соскучиться, когда в нескольких кварталах от меня началось шевеление и столпотворение аур прикрытых амулетами. Расплатившись, неспешным прогулочным шагом вернулся домой.
   Пока угрозы никакой нет. Просто перекрываются улицы и различные отнорки стражей. Обычная облава с выставлением заградительных постов.
   Спустившись в лабораторию, погрузился в медитацию полностью распуская ауру, наблюдая за изменениями энергетической картины мира, стараясь разгадать кто и в каком количестве где находится и что они делают или собираются делать. Слегка мешала старая экранировка, но она была сделана давно и имела существенные изъяны. Я просто прошёл её своей аурой насквозь.
   Вот группа из пяти человек на расстоянии сотни метров неспешно движется по улице. Их ауры слабы, но на теле находятся энергетические сгустки амулетов и артефактов просвечивающие в восприятии через плотную субстанцию - одежду. Расшифровываемая картина энергий складывается в моём разуме в цельную картину. У одного из них висит на поясе меч, которым недавно убивали, да и в ауре ещё остались сгустки-обрывки ауры убитого существа. У остальных из этой группы подобных следов на ауре и оружии не заметно. Однако это ещё ничего не значит. Возможно моё восприятие слишком грубо, чтобы заметить застарелые следы, возможно они очистили ауру в храме.
   По развитым участкам ауры и тому насколько они развиты, а также энергетическим линиям в теле, можно предположить с большой степенью достоверности род деятельности этих личностей. Скорее всего это кто-то из охотников-сборщиков в джунглях. Причём далеко от обжитых мест не отходят. Амулеты тоже простенькие, способные лишь защитить от пагубного влияния высокого энергетического фона на организм до тех пор пока тело не привыкнет. По всему видно - новички. Судя по эмоциональному настрою, они отдыхают и пропивают заработок.
   Вот другая группа. Ауры также слабы, но у двух - ауры развиты. Один - маг, владеющий огненной стихией, артефактов под завязку наполненных энергией на нём что на новогодней ёлке украшений. Другой - просто воин с развитой энергетикой. Остальные - так себе вояки, скорее приложение к артефактам и оружию. Настрой... Настрой разный. Воин насторожен и чего-то опасается. Маг - весь в предвкушении, захваченный азартом и думами, от которых так и разило алчностью, но весь в нетерпении.
   Это, похоже одна из стягивающихся со всего города групп захвата меня любимого.
   Я смотрел не глазами. Я воспринимал мир всеми органами чувств: аурой, особым зрением, слухом, обонянием... всем. В используемом мной типе медитации восприятие расширяется и ощущения обостряются. Разум буквально заваливается потоками информации. Нет, не верно. Разум итак постоянно получает всю эту информацию, только она проходит мимо сознания, частично обрабатываясь подсознанием. Медитация помогает пройти барьер между подсознанием и сознанием, осознанно воспринимая всю эту прорву информации. Постоянно тренируясь, можно вывести восприятие и обработку всей этой информации на осознанный естественный уровень.
   Ожидание растянулось до вечера. Маги и воины герцога рассредоточились по территории в несколько кварталов вокруг моего дома. А потом...
   Я как раз подошёл к входной двери, когда раздался первый стук. Открыв, лицезрел напыщенного вида слугу, старающегося не коситься на приколотые к двери головы.
   - Тримион а'Кронк, Энрико ад'Марине Повелитель Мести герцог Галанский, Повелитель Галантара... - перечисление титулов герцога растянулось на пару минут - имеет честь пригласить Вас на ужин. Ужин состоится через час во дворце. Карета и почётный эскорт ожидают Вас.
   - Ну что же, не вижу причин отказывать столь любезному приглашению, - хмыкнул я. - Буду готов через несколько минут. - И, не сдержавшись спросил: - Я конечно извиняюсь, но что-то не припомню чтобы среди титулов герцога был Повелитель Мести. Он получил его недавно?
   - Этот титул герцог носит уже долгие годы, но не афиширует, - немного надменно, явно гордясь своим господином, произнёс слуга. - Вы удостоились чести войти в круг избранных, которым стало известно об этом.
   - Ожидай, - произнёс я и, закрыв дверь, пошёл переодеваться.
   В принципе, я был готов к такому развитию событий. И даже рассчитывал на него. Герцог - это всё-таки фигура политическая в первую очередь. Ссориться с магом, пусть даже и, по слухам, если они до него дошли, прирождённым магом - это одно, ссориться же с действительно прирождённым магом, да ещё и жрецом, действительно общающимся с богами - совершенно другое.
   Нет, я не питал иллюзий по поводу приглашения на ужин, до конца которого вполне мог и не дожить. Но мне так же необходимо лично пообщаться с герцогом, составить о нём собственное мнение, а не с чужих слов и слухов. Как правитель он мне уже не нравился, но это ещё мало чего значит.
   Собираясь на ужин, я оделся в костюм чёрного цвета, прошитый серебряными нитями, со светлой рубашкой, мягкие сапоги щегольсковатого вида, поясной ремень и нацепил парадно выглядящие полуторный меч с кинжалом. Несколько артефактов собственного изготовления, выполненные в виде украшений, печатка мага с гербом, да несколько различных безделушек вроде игл, рассованых и там и сям, завершали экипировку.
   Самое то для не слишком дружественного общения - вооружение не до зубов, а согласно дворянского этикета.
   Карету герцог для меня выделил роскошную. Да и эскорт такой, что впору очень титулованному и именитому аристократу: целых три десятка закованных в броню и увешанных боевыми артефактами гвардейцев, каждый из которых носил печатку мастера магии. Я даже слегка загордился собой: не для каждого преступника подобный конвой выделяют.
   Садился в карету в сумерках, а через полчаса неспешной езды вылезал уже в полной темноте, рассеиваемой неярким светом магических светильников. Услужливый лакей попросил следовать за ним, а ещё более услужливые гвардейцы взяли в коробочку, неотрывно следя за каждым моим движением.
   Ранее дворец герцога я видел только снаружи, да и то издали, через решётку ограды видимую сквозь парковую аллею часть, да возвышающуюся над деревьями. Нынче меня подвезли прямо к парадному входу.
   Широкая лестница, высокие подпирающие нависающий над ней козырёк колонны в виде статуй атлантов, скульптуры различных животных, возлежащие на пьедесталах и статуи различных богов и героев эпоса по бокам небольшой площади перед зданием. Коридоры, по которым шёл, рассмотреть особо не удалось - мешали тела идущих рядом гвардейцев - но и там хватало различных статуй и картин. Обилие лепнины по стенам и полтолку с изображением мифологических и реальных животных и чудовищ, позолота и серебрение. Всё, буквально всё кричало о богатстве и влиятельности хозяев этого дворца.
   Умеет герцог пустить пыль в глаза посетителям.
   Мы подошли к огромным двустворчатым резным дверям и остановились. Гвардейцы расступились, выстроившись шеренгами вдоль стен.
   - Господин Тримион, сдайте пожалуйста оружие и артефакты, - вежливо но непреклонно, проговорил слуга.
   - И не подумаю, - флегматично, но не менее непреклонно, ответил я.
   - Но...
   - Никаких но! Я пришёл на ужин не к другу. Да и друг не потребовал бы от меня сдавать оружие. Либо я иду так, либо ухожу. Это герцог изъявил желание со мной пообщаться, не я.
   "Пусть проходит" - уловил я пришедший слуге мысленный посыл.
   Лакей сделал жест рукой и двое гвардейцев открыли двери.
   Передо мной предстал огромный трапезный зал с не менее огромным столом в виде буквы Т. По правой стороне зала шла череда громадных десятиметровых в высоту окон от пола до потолка с видом на парк. Потолок также был прозрачным, открывая вид на ночное небо. В изголовье стола посередине восседал на троне, видимо, сам Энрико ад'Марине. По бокам от него сидели ещё пять человек. Судя по ритуальным одеждам - жрецы богов в высоких чинах. Вот только каких? Нет, символизм и ритуализм были соблюдены. Это были жрецы Рагана, Калама, Дамула, Адели и Аргела. Вот только какая именно это ветвь религии, кого они считают богами? Например: жрец какого именно Аргела? Уж не того ли никчёмного недоноска, который заперт у меня во внутреннем мире и используется как манекен для тренировок в боевых искусствах и не только?
   Энрико ад'Марине был человеком пятисотлетнего возраста, довольно мощного телосложения, высокого роста, с лицом и взглядом, выдающим жёсткость характера. Аура действительно мощная, судя по ней, развита сила огня. И да, действительно, сила мести у него присутствовала, причём на приличном уровне. Однако по мощности аурных каналов и проявлениям в теле... Не дотягивал Энрико до Повелителя Силы. Ой не дотягивал. Пожалуй, у архимага Аргала, аура и то по-мощнее. Остальные энергии в ауре герцога были подавлены этими двумя наиболее развитыми Силами. Кроме того, Силы у герцога были проявлены хоть и мощно, но несколько промежуточных слоёв между самыми тонкими и толстыми каналами в ауре и теле, были перекрыты.
   "Первые пять и восьмая сняты?" - мысленно спросил я Лику.
   "Ага, только восьмая печать - сорвана."
   Месть - довольно сложная сила. И обращаться с ней в магических школах не учили. По инсайдерской информации, предоставленной Проказницей, герцог в мести на уровне хорошего мага, привыкшего действовать грубо и мощно. Не более.
   Большинство закончивших местные школы магов даже не подозревают о том, что чувство, понятие - это не просто понятие, но и отдельная Сила, которой тоже можно управлять. Но если маг знает о своей Силе (которую надо ещё почувствовать и научиться ею управлять), то вплетая в, допустим, огненные плетения ещё и месть, то удары получатся мощные, пробивающие стандартные защиты оппонентов. И уж тем более заклинания, построенные только на одной Силе, о которой оппонент даже не подозревает и не может ни почувствовать, ни увидеть. В таком случае можно даже не понять отчего кто-то умер.
   А вот знания о подобных силах, тем более способах их управления, достать бывает чрезвычайно сложно. Мало того, подобные знания, обладающие ими, зачастую выпалывают у других со всей жестокостью и тщательностью.
   Сильвестр, было дело, попытался воздействовать на меня местью, но получил ответную плюху на этой же силе. Видимо раб сообщил дяде о том, что у меня тоже есть эта сила и я умею ею пользоваться. Вот герцог, через слугу, и "раскрыл" свой титул.
   Жрец Дамула - бога покровителя боевых магов - обладал аурой мага огня и воздуха на уровне магистра, кроме того, очень ярко оказалась проявлена Сила страха. Аура жёсткая, толстые прочные энергоканалы. Такой вдарит заклинанием - мало не покажется. А вот тонко действовать, например амулетик сделать или даже банальный простенький светлячок сделать - уже не получится. Вместо лёгкого осветительного шарика такому магу только если огнешар делать.
   Жрица Адели, как легко понять - целительница. Аура развита, но в основном тонкие энергоканалы. Лёгкие тонкие воздействия - запросто, а вот грубые и мощные - вряд ли. Исполнив какое-нибудь энергоёмкое заклинание, маг с подобной аурой будет долго отходить от магического отката, если не сляжет с разрывом ауры.
   Жрец Калама - как маг практически никакой. Но вот сила, которую называют рабской - проявлена ярко. Однако энергоканалы - что трубопроводы и практически не развиты. Этот скорее пузырь. Неприятный тип с отталкивающей внешностью, которую не могут уже исправить даже целительские воздействия, сделав более привлекательной.
   Жрец Рагана... Вот название трёх Сил ярко проявленных у него, я не знал. Сами энергии знал, а названия - нет. Впрочем, это с какой-то стороны даже хорошо - не буду относиться к этим энергиям по названию. Учитывая же, что это жрец Верховного бога этого мира - не удивлюсь если есть ещё и другие силы, о которых я даже представления не имею. Впрочем, как и у остальных. Разгадыванием Сил и попыткой их почувствовать мне и придётся заниматься во время разговора.
   Отдельно за столом (за длинной его частью, перпендикулярной той, где сидел герцог) сидел мой раб Сильвестр. Ошейник Калама так и висел на его шее. Так как артефакт был настроен на меня, как на хозяина, я отлично знал, что было предпринято семнадцать попыток снять этот ошейник. Не удалось. Вот и одна из основных причин приглашения меня на ужин в вежливой, но категоричной форме.
   Всю дорогу от дома до пиршественного зала я находился в режиме ускоренного восприятия, при этом сохраняя обычную скорость движений тела. Разгадывание защит и энергий всех окружающих, разгадывание аур и прочего - вот на что шли почти все ресурсы моего разума. Движения собственного тела и ауры при этом казались будто я практически застыл на месте и не двигаюсь. А голос... голос, будто тягучий, растянутый по времени гул.
   Первый раз я попробовал говорить находясь в ускоренном восприятии ещё в своём внутреннем мире. Но там, духом, было несколько легче говорить так, чтобы это воспринималось и слышалось нормально для окружающих. И то чуть не сорвал голос, пришлось даже подлечивать духовное тело. В физическом же теле подобный фокус оказался ещё труднее. Но тоже вполне выполним. Зато натренировавшись (а пришлось учиться гораздо тоньше управлять голосовыми связками и гортанью) мой голос приобрёл большую глубину, звучность и мощь. Да и движения итак натренированного тела с каждым разом становились всё более плавными и экономичными. В замедленном движении больше заметны огрехи собственных и не только движений. Но главное, на ускоренном восприятии гораздо больше субъективного времени на анализ ситуации и более точные рассчёты и расшифровку психологических, магических и физиологических кондиций окружающих, а также всевозможных энергетических воздейстий.
   Кроме герцога, жрецов и раба, обнаружил в зале ещё два десятка охранников с оружием в потайных нишах. И всё их внимание было сконцентрировано на одной персоне - на мне. Возможно есть и другие, но лучше замаскированные наблюдатели.
   Стол был сервирован по количеству сидящих за ним и одно место оставалось для меня. Примечательно, что мне предназначалось место напротив Сильвестра, да и стоящий там стул был значительно меньше остальных. Именно туда и прошёл слуга, слегка подвинув стул, указывая куда мне садиться.
   Подойдя, отодвинул этот стул в сторону, телекинезом придвинув другой. Да и сел не лицом к рабу, а наискосок, чтобы видеть лица всех собравшихся.
   Если следовать этикету и некоторым культурным традициям, то организация оказанной мне встречи была по сути оскорблением. Низкий стул и то, что меня посадили за один стол, да ещё и напротив собственного раба, должно было как бы указать на моё место в местной табеле о рангах.
   - Итак, ты меня позвал отужинать. Я пришёл. О чём ты хотел поговорить? - вместо приветствия, смотря прямо в глаза герцогу и игнорируя остальных, произнёс я.
   Я сознательно решил нагнетать обстановку. Одно только обращение на "ты" к герцогу, уже также можно было расценивать как оскорбление.
   Минутная тишина и шквал эмоций собравшихся был мне наградой.
   С меня потянули энергию - я потянул многократно мощнее. У герцога и жрецов опыт тянуть энергию конечно громадный, но вот аура... Аура у них ни смотря ни на что значительно слабее. Да и... не один я пришёл. Где-то внутри меня удобно устроилась Лика, давая советы и комментируя обстановку.
   На меня начали оказываться ментальные воздействия - я защищался способами, известными на Ойкуме, но не используя Земные, одновременно изучал возможности ментальной атаки оппонентов и их артефактов, заодно высматривая чревоточины в их собственных защитах разума.
   "Не кипишуй, держи защиту ровнее. Тут чуть поддайся, пусть увязнут. А там усиль. Действуй тоньше."
   "Куда уж тоньше?" - слегка возмутился я. - "Итак стараюсь как могу.".
   "Ой, да ладно! Можешь и лучше. Я тебе помогу поверить в свои силы!" - от последнего высказывания Проказницы мне стало не по себе.
   Ох ты ж...
   Я подавил рвущиеся ругательства только из-за того, что был итак занят противостоянием теперь уже действительно на пределе своих возможностей.
   Лика отключила мои защитные артефакты и давление на разум возросло... Блин, не так уж и на много.
   А я то думал, что сделанные мной артефакты более надёжные и мощные в плане защиты от ментальных атак.
   - Так ты наконец скажешь зачем позвал, Энрико? И кстати, объяснись: что здесь делает мой беглый раб? Неужели ты решил заняться укрывательством чужих рабов?
   Видя, что давление на меня не оказывает нужного им влияния, герцог и жрецы прекратили бессмысленные атаки. Судя по царящим в них эмоциям и отголоскам долетавших до меня мыслей, отключение артефактов они приняли за жест пренебрежения. Однако, кроме ментальных воздействий у них оставались и другие козыри, на что мне и решили указать:
   - Не слишком ли ты дерзок? Один знак моим людям и тебя...
   - Ещё одна попытка атаковать меня магией или же физически, и ты с твоим племянником покойники, - отрезал я.
   Вкупе с тем, что одновременно с произнесением фразы вслух, эта же фраза прозвучала и в голове герцога - слова произвёли на него ошеломляющий эффект. Он похоже разом перевёл все свои защитные артефакты на максимальный режим работы.
   Другие сидящие за столом, видя реакцию своего лидера, поступили аналогично.
   Снова минутная пауза, на ускоренном восприятии растянувшаяся на часы.
   Энергия, энергия, энергия... Любое действие требует энергии. Какие-то действия больше, какие-то - меньше. Воздействия, защита возведённая собственными силами и артефактная, всё это истощает магический запас. Что-то можно пополнить из накопителей, что-то выработает тело и душа, что-то подтягивается из окружающего пространства и... окружения.
   Наблюдая токи энергий, я определял рабочие уровни ауры в энергетических пластах и типы магии, на которых присутствующие могли работать. Основные мощности моего разума были заняты не просто наблюдениями, а рассчётами. Рассчётами множества переменных параметров и неизвестных.
   Магия... Насколько я плохо знаю магию, я подозревал. Но не подозревал насколько именно. Нет, по средним по Ойкуму абсолютным показателям я достиг звания мастера уже в нескольких сферах магии. Но... это всё равно что средняя температура по моргу, когда температура меряется не только у живых и покойников, но и у предметов мебели, стен помещений...
   Только пройдя какие-то проверки свой-чужой у Проказницы, она допустила меня до небольшой толики знаний по магии и прочему. И сегодня у меня экзамен по всему пройденному материалу. Девочка она хоть и озорная, но, по моему мнению, всё-таки действительно реальная богиня, ответственно подходящая к своим и чужим поступкам. Просто предпочитает всё делать шутя и играя. Зачастую играя роль взбалмошной маленькой девочки.
   Какие проверки? Разные. В том числе как поддаюсь чужим воздействиям на энергиях и в каких случаях и насколько мне можно доверять, а в каких доверять вообще не стоит. Один только Камар ад'Лека чего стоит. Как только Лика подселила его ко мне во внутренний мир, он тут же начал изучать меня, внушать нужные ему мысли воздействуя своими тайными Силами. От этого у меня случались скачки настроения и я часто ловил себя на несвойственных мне мыслях и желаниях. Воздействия были тонкими и на неизвестных мне Силах, но собственным характером и разумом, я перебарывал их даже не понимая этого.
   Но это я, человек уже состоявшийся, сложившаяся личность. А какого-нибудь юнца бредящего славой, боевыми успехами, богатством и властью, но мало уделяющего внимания и времени самоконтролю, Камар-Аргел подчинил бы быстро. Подчинил и захватил бы тело. У ад'Леки был шанс победить меня в духовном теле. Но тогда я справился. Не сам, вернее не только сам. Моя богиня провела меня тогда по тонкой грани между впадением в безумие и распадом личностной составляющей. Это в итоге значительно укрепило мою душу и выработало у меня довольно стойкие сопротивления многим видам воздействий на разных Силах.
   Сейчас же я чувствовал, что Аргел внутри меня вновь "зашевелился", готовясь нанести удар изнутри, а его жрец, чувствующий своего "бога" - снаружи. И скорее всего произойдёт это скоро, очень скоро, во время разговора.
   Кроме всего прочего, я чувствовал и ощущал знакомую Силу, которой не было ни у кого из присутствующих. Покопавшись в воспоминаниях, понял, что эту силу я уже ощущал ранее, на Земле. На Ойкуме я ощущал эту Силу лишь однажды, чуть более трёх месяцев назад. И носитель этой Силы ещё не вступил в игру, находясь за кулисами.
   - Что же, думаю мы все выбрали неправильную тактику разговора, - произнёс герцог, придя к каким-то своим выводам и хлопнул в ладоши. - Поедим, успокоимся, тогда и поговорим.
   Реагируя на его хлопок, в зал вошла вереница слуг с подносами уставленными различными явствами.
   Ужин наконец начался.
  
   Глава 7
  
   Подаваемые на стол блюда были приготовлены поваром - настоящим мастером своего дела. Деликатесы были в основном, разумеется, Галантарского происхождения. Плоды растений, травы, всё свежее, некоторые довольно ядовиты. Местные то уже привыкли и выработали иммунитет на эти яды, а вот у приезжих бывают отравления, иногда доходит до смертельного исхода.
   Впрочем, меня этими деликатесами не испугать. Ещё когда оказался на Галантаре в первый раз и жил среди кронков, организм привык к этим и гораздо более ядовитым кулинарным изыскам. Так что проверял я пищу на ядовитость в первую очередь от посторонних примесей.
   Как говорится: всё в пределах нормы. Несколько мясных блюд были пропитаны зельями, вызывающими откровенность, болтливость и так далее. Ничего смертельного и опасного для привыкшего к такой пище. Опасны не сами блюда и зелья, а их сочетание и воздействия, которые на меня могут оказать в процессе или после еды.
   И вот тут на первый план выходят рассчёты и знание как собственной энергетики организма и души, так и сотрапезников, в том числе рассчёты-предсказания их поступков, а также скорость перебарывания организмом химии-алхимии.
   - Тримион, предлагаю сегодня провести общение без чинов и титулов, - произнёс жрец Рагана. - Позволь представиться: Понтий.
   - Ахерон, - представился жрец Дамула.
   - Ритали - представилась жрица Адели тихим грудным голосом.
   Очень приятным голосом, если слушать не на ускоренном восприятии. В ускоренном же режиме чувствовалось, что дабы придать голосу приятные черты, она использовала магию, подавая в голос Силу. Подобное бывает хорошо, чтобы заставить себя не просто слушать, а внимать и подчиняться, верить. Но цена постоянного добавления в свой голос Сил на протяжении долгого времени заключается в том, что на тонком уровне возникает как бы дребезжание, голосовые связки слегка меняются под воздействием энергий и становятся жёсткими. Пользуясь же подобным способом воздействия на окружающих голосом на протяжении лет, постепенно голосовые связки меняются кардинально и без вложения Сил в голос, нормально говорить уже не можешь. Ритали похоже властолюбивая натура, заставляющая подчиняться себе в том числе и таким способом. Но её тело без магии уже не способно выдавать приятные слуху звуки. Постепенно ей приходится добавлять всё больше и больше магии в свой голос.
   - Калоникус
   - Анакрон
   Представились жрецы Калама и Аргела соответственно.
   - Тримион, - представился в свою очередь и я, предварительно проглотив тушёное мясо василиска, приправленное зельем, пробуждающим в человеке болтливость.
   - Мой дядя Энрико ад'Марине, - представил герцога Сильвестр, - ну а меня ты знаешь.
   - Ты кажется до сих пор не понял своего положения, раб? - я смерил Силя презрительным взглядом. За то, что первым заговорил с хозяином без разрешения, как и за то, что ослушался прямого приказа и сбежал - я тебя ещё накажу. Позже.
   Герцог поморщился, а Сильвестр слегка струхнул. Видать он успел подзабыть, что всё ещё в рабском ошейнике и снять его не удалось даже жрецу Калама.
   - Вот, кстати, о появлении тебя в Галане, да ещё и с... рабом, я и хотел с тобой поговорить.
   - С удовольствием. Можно сказать, это и есть одна из причин, заставивших меня лично посетить столь гостеприимное место как Галан в целом и этот дворец в частности. Видите ли, господа, этот раб позволил себе напасть на меня и мою семью. Атака была неудачной и он остался единственным выжившим. Пользуясь правом победителя я и обратил его в рабство. Но представьте себе моё удивление, когда выяснилось, что герцог Энрико ад'Марине не только знал о готовящемся на мою семью нападении, но и потворствовал этому, отправив со своим племянником своих гвардейцев. - Сделав небольшую театральную паузу, я продолжил: - Необходимо уточнить: что это было? Как мне на это реагировать? Какова степень участия в этом самого герцога и рода Марине в целом? Я человек простой, предпочитаю уточнить детали перед тем как начать действовать. От твоего ответа, герцог, будет зависить то, как и против кого я буду действавать. Придётся ли мне уничтожать род Марине как таковой или же ограничусь только убийством зачинщиков. Вполне возможно, что выслушав объяснения, я всего-лишь накажу и казню своего раба.
   Сказав это, я уставился в глаза Энрико ад'Марине прямым взглядом, который он не выдержал, спустя минуту отведя взгляд. Маленькая, но знаковая победа.
   - А ты не боишься, что просто не выйдешь отсюда? Неужели ты думаешь, что в твоих силах противостоять Повелителю мести?
   - О, не стоит беспокоиться. Как маг я довольно не плох, как воин - тоже. И, не обессудь, но не тянешь ты на Повелителя Силы. Может, конечно, ты действительно Повелитель Мести, просто у тебя отличная маскировка ауры... Но что-то сомневаюсь. Да и моя богиня говорила, что Немезидка отзывалась о тебе крайне пренебрежительно.
   Понтий от этих слов закашлялся, давя рвущийся наружу смех, а вот герцог побагровел, налившись дурной кровью.
   Я уж подумал было, что схватка неминуема, но герцог смог сдержаться и не отдал приказ на моё уничтожение. То, что я жрец Проказницы - не секрет, так что к словам об общении с богиней Энрико отнёсся со всей серьёзностью. Тем более, Лика передавала мне привет от Немезиды прилюдно, не скрываясь. Это не прошло мимо сознания и Сильвестра, о чём тот и послал мысленное сообщение своему дяде.
   - Кхм... Ну богиня мести, на то и богиня. Что ей какие-то Повелители Силы? С высоты её уровня это так... мелкие маги, путающиеся у ног.
   - И всё-таки? Хотелось бы получить объяснения по поводу нападения на мою семью.
   - Ты прав. Следует объясниться. Род Марине очень древний...
   "Ага, целых несколько столетий" - ехидно прокомментировала Проказница у меня в голове.
   - ... и родовая сила нашего рода - Месть. Когда Сильвестра отметила богиня мести, мы посчитали это за её благоволение...
   - Если не ошибаюсь, именно ты герцог, провёл над Сильвестром обряд более полного пробуждения родовой силы? - перебил я.
   Понтий опять закашлялся.
   - Да, как старший и самый сильный в роду на этой силе, - не заметив лёгкой издёвки, произнёс Энрико. - Но всё равно сила мести в Сильвестре оказалась проявлена слабо. Однако, выполняя задания жрецов и мстя за себя и других, он развивался и достиг некоторых успехов. И мы посчитали, что если он отомстит тебе, богиня будет к нему более благосклонна.
   - И когда первая его самостоятельная попытка провалилась...
   - Да, я принял решение помочь.
   - А на слухи о том, что я прирождённый маг не обратили внимание? - поддержал я нить разговора.
   - Именно. Ведь кем ты был, по донесениям агентов? Безродный наглый выскочка, слегка разбирающийся в магии. Однако, когда ты прибыл в Галан, я обдумал всё и решил пойти на мировую, пригласив для этого в свидетели нашего разговора жрецов.
   Ага, а ещё несколько десятков людей из охраны. Наверняка ведь промоет им мозги, заставив забыть всё, что они слышали в этом зале. Не та герцог фигура, чтобы позволять подчинённым помнить о том как его оскорбляли, а он это проглотил. Это в случае мирного исхода ужина, разумеется.
   - Сильвестр проиграл и ты действительно был в своём праве обратить в рабство. Это подтверждает и жрец Калама. - "Ещё бы, снять ошейник то ему не удалось." - Но я хотел бы договориться с тобой об условиях освобождения моего племянника. Когда он проиграл и Немезида оставила своего последователя, мы подумали, что это из-за его слабости. Но мы ошиблись. После того, как на Сильвестра обратил внимание Сатри, Силы пробудились в племяннике ярче. И род не хочет терять такого своего представителя. Ты тоже изъявил желание провести переговоры. Так давай же начнём!
   - Вы с племянником откажитесь от мести мне?
   - А за что мстить? Сильвестр оказался сам виноват в свалившемя на него. Одно дело задирать безродного выскочку и совсем другое - прирождённого мага. Он проиграл и поплатился за это. Проиграл второй раз и поплатился ещё сильнее. То, что он был рабом - несмываемое пятно на репутации. Но судьба непредсказуема. Возможно Фрея решила показать, что у Сильвестра другой путь, не зря же на него обратил внимание сам Сатри и оказал честь, лично проводя ритуал.
   Спорные утверждения, очень спорные. Сатри лично только руководил, а не принимал участие. Да и то, что от мести откажутся - врут. Нагло врут. Это, видимо, просто их официальная версия произошедшего для тех, кто узнает. Нус да за неимением гербовой, пишут на туалетной.
   Разговор длился ещё два часа, полный намёков и недомолвок. В итоге мы всё-таки пришли к согласованному выводу, что худой мир между нами будет лучше активной вражды. Нет, герцог меня не боялся. Но и ссориться с Ликой ему было не с руки. К тому же, я отнюдь не бравировал, говоря о том, что как маг и воин довольно не плох. Прорваться из дворца, перебив половину охраны мне было бы вполне по силам. Особенно если вспомнить про браслеты-доспехи, которые стоит только проявить и они тут же покроют защитой всё моё тело. Пробить их даже рунным мечом представляет собой нешуточную задачу. А их я показал во время разговора, дабы не быть голословным, что реальная угроза для меня только в длительной схватке, которую я допускать не намерен. А прорвавшись с боем, всегда ведь можно и вернуться. Причём в любой момент. Даже если в городе мне станет неуютно, джунгли Галантара всегда примут меня с радостью.
   Были у герцога и другие причины идти на мировую. Но о них чуть позже.
   Итогом нашего разговора стало, что я снял со своего раба ошейник Калама. Делал я это с лёгким сердцем и чистой совестью: жить Сильвестру оставалось до завтрашней ночи. Введённый ему ещё на корабле яд действовал медленно, но верно.
   Анакрон - жрец Аргела - вызвался меня проводить. На обратный путь карету мне не предоставили, так что идти предстояло пешком.
   - Тримион, я почувствовал в тебе своего бога. Это действительно так или я ошибаюсь? - начал разговор Анакрон, когда мы вышли из дворца и пошли по парковой алее.
   - Хм... можно и так сказать. Целиком он или его часть - не знаю точно. Но... он действительно находится во мне.
   - Свершилось предсказанное! Бог нашёл себе нового аватара! - воскликнул он и... влил в меня столько энергии, которую я определил как основную энергию Аргела, что у меня разве что из ушей сила хлестать не начала.
   Одновременно с этим, шевелившийся внутри меня Аргел сделал рывок и заполнил моё тело, накладывая на сознание печать подчинения.
   Он проник в каждую клеточку моего организма и на долю секунды пришлось уступить контроль за телом, перебарывая подчинение, разгадывая печать и проходя её изнутри своим сознанием. В следующий миг моя душа и душа Камара ад'Леки оказались в измерении, заполненном основной энергией Аргела.
   Это было похоже на то, как я боролся с демоном на дороге во время нападения на отряд Керина а'Калине. Похоже, но по-другому. На этот раз я своим щупальцами начал врастать в душу Камара, прорастая в неё на той же энергии, прогрызаясь до ядра, ускоряясь и ввинчиваясь, нанизывая щупы его души на свои. Путь в глубины души Аргела оказался тернист. Он пытался меня бить и рвать, я - защищался и не атаковал, лишь частью души проникая всё глубже и глубже, действуя всё тоньше и тоньше, протискиваясь и прорезаясь.
   Добравшись до ядра, нашёл изъян, трещину в душе, в которую и проник на самой чистой энергии этой силы, которую смог выработать в своей душе. Миг растянувшийся в вечность и вот я уже нанизал душу Камара на свою, поглощая её изнутри, оставляя в ней как бы стенки труб энергоканалов.
   Ещё миг и я опять занял своё тело, полностью выдавив Камара-Аргела опять на аренную площадку, где пробудет уже долго, если не вечность. Теперь он там будет уже гораздо более смирным. Ставка сработала, контракт души выполнен. Отныне душа этого демона принадлежит мне со всеми потрохами. Я доказал, что на всех энергиях этого Аргела старше и сильнее. Законы и правила Аргела на меня не распространяются (впрочем они и раньше не распространялись) и штрафовать и взимать с меня энергетические налоги он уже никогда не сможет. А вся та энергия, а также штрафы за нарушения и мнимые налоги, которыми он меня облагал всё то время, что находился внутри меня, стали долгами этой души. Даже если вырвется, что маловероятно, он всё равно будет мне должен всё то что задолжал плюс проценты, не забывая при этом выплачивать все энергетические налоги, которые сам же и установил. А налоги эти большие.
   Не только мне принадлежат доходы с этой души. На душу Аргела долевая собственность. И доходы с неё делятся между собственниками в процентном соотношении.
   Один бы я не справился с Камаром-Аргелом. Вернее, справиться может и справился бы, но не так, как требовалось. Во время этого поединка во мне сидела и направляла действия Лика. Можно сказать, на какое-то время моя душа стала вместилищем, аватаром Проказницы. И... вот уж мощь её души действительно поражала. И это при том, что она присутствовала во мне не целиком, а частью разума и души. В общем, разница между просто сильной душой, а не стоит недооценивать Аргела, и богом - огромна. Можно сказать несоизмерима.
   За долю секунды, что я потерял контроль над собственным телом, произошли небольшие изменения. Например Анакрон, до этого игравший роль тупого фанатика, атаковал меня странно светящимся гнилостным цветом кинжалом, целясь прямо в сердце.
   Максимально ускорившись, смог отклониться-отпрыгнуть от удара. Но всё равно кончик лезвия чиркнул меня по рёбрам. Аура и энергетика тела в месте удара начала расползаться и загнивать. Жрец не растерялся и атаковал вновь, на этот раз мечом. Подставленный под удар собственный кинжал раскололся на куски и опал ржавыми лохмотьями. Удар. Уклонение. Снова удар. Этот гад ничуть не уступал мне в скорости, а некоторые приёмчики Аргелом в боях со мной не использовались.
   Это какой-то неправильный жрец. Или может и правильный жрец, но явно другого Аргела. А может он решил убить своего бога артефактом и поработить его душу. Тоже бывает.
   Призвав спрятанные в пространственном кармане браслетов два рунных меча, активировал доспех и сам ринулся в атаку, на ходу плетя различные атакующие и защитные заклинания.
   Изготовленные из рога мархов иглы, направляемые телекинезом взметнулись в воздух и устремились к Анакрону. Несколько он сбил мечом и кинжалом от нескольких увернулся, остатки добил заклинаниями, разрушив. Также заклинаниями он разрушил и пролетевшие мимо, но вновь направленные в него иглы.
   Этот жрец Аргела значительно превосходил по своим боевым умениям Камара, называвшегося Аргелом. Но сейчас не время думать с чем это связвно. Бой есть бой. Тут или ты или тебя.
   Обмениваясь атакующими азаклинаниями, мы кружили вокруг друг друга, выискивая слабину в защите противника. От некоторых заклинаний я уворачивался, некоторые отбивал или разбивал встречными ударами. Жрец делал то же самое.
   Микро-телепорт и я оказываюсь за спиной Анакрона. Сдвоенный удар принимается на меч и противник уворачивается от следующего удара, нанося встречный. Уворот, подшаг и удар левым мечом и аурный удар по прохудившейся защите противника. Пригибаюсь и наношу рубящий удар правым мечом. Анакрон подставляет под удар кинжал и я перевожу свой удар в колющий. Оцарапывая ему грудь кончиком меча, пускаю заклинание по лезвию и активирую руны. Лёгкая вспышка и очередная магическая защита противника спадает, а на его груди образовывается запёкшаяся рана. Не глубокая, но довольно опасная.
   Наш бой длился несколько минут и никто из нас не мог одержать победу и поставить финальную точку в поединке.
   - Ты не Аргел, - отскочив на несколько метров от меня, произнёс Анакрон, прекращая атаки. - Я не чувствую его в тебе.
   - И даже не собирался им становиться.
   - А где...
   - Аргел? Мне то откуда знать. Ты же вроде жрец... Аргела? Тебе по идее лучше должно быть известно, - используя передышку, я залечивал раны. Вдруг этот полоумный опять нападёт?
   - Сам бы хотел знать где Аргел. Ну а хотя бы этот, который из тебя полез, куда делся?
   Ага, понятно. Религия одна, а Аргелы разные.
   - Ты про Камара ад'Леку? Он заперт немножко.
   - Надёжно?
   - Вроде как.
   - Ну тогда ты как хочешь, а я пойду выпью. Предлагаю кабак неподалёку.
   О! Похоже наш человек! Выпить действительно не помешает. Я конечно целитель и организм настроен так, что даже крепкий алкоголь перерабатывает быстро, но есть, есть забористые напитки. И судя по целенаправленному движению Анакрона, он точно знает где такие подают.
   Поравнявшись со жрецом пошёл рядом, но чуть сбоку, метрах в двух от него. Мало ли чего опять учудит? А познакомиться поближе с такой интересной личностью стоит, как и понять причины его поступка.
   За спиной мы оставляли огромный кусок парка с перепаханой и спёкшейся заклинаниями землёй, догорающими кустами и расщеплёнными деревьями. Садовнику герцога будет много работы.
   Примечательно, что про ауру этого жреца особо и сказать то нечего было. Так, обычная аура среднего мага на нескольких силах. До тех пор, пока он не сбросил маскировку. Сейчас же он её не маскировал и было видно, что активно развиты несколько десятков Сил, ещё на нескольких энергиях он также стоит кое-чего как маг. Маскироваться заново не спешит. Либо не считает нужным, либо не хочет выдавать секреты способа маскировки.
   Искомый кабачок, куда привёл Анакрон, находился в двадцати минутах неспешной ходьбы от места нашей стычки. За время пути мы не произнесли ни слова, исподволь приглядываясь друг к другу и проводя переоценку известной информации.
   - Хозяин! - закричал Анакрон едва переступив порог заведения. - Всё необходимое для пьянки двух крепких магов со здоровым организмом за мой любимый столик.
   Ага, он это местечко не только знает, но и место у него тут любимое есть.
   Столик действительно оказался удобно расположен в одной из ниш в стене, с прекрасным обзором зала и входа в заведение, проход для обслуживающего персонала, через который они приносили посетителям еду, также оказывался доступен для наблюдения. При этом, притушив магический светильник над столом, сидящие за ним оказывались в тени их лица и фигуры разглядеть трудно. Кроме того, нишу можно было закрыть занавесом, отгородившись от остального зала. Осмотревшись более внимательно, заметил потайную дверь. Всё для удобства клиентов.
   - Ну, ты это, не серчай. Похоже сам понимать должен. Этот "Аргел" со мной связался, надавал заданий и так далее. Ну да это уже наша внутренняя кухня. Плюс несколько пророчеств о явлении Аргела в этот день. Одно на другое накладывается, получается неразбериха, когда каждый трактует пророчество по-своему, да ещё и большинство пророчеств становятся понятными только когда исполняются. Плюс этот гад при появлении тебя в Галане начал тянуть энергию из храма. Вот я и собрал сам всю доступную энергию, да и решил тебя накачать. Было там несколько условий... И когда этот полез из тебя, я решил, что пора действовать. Кто ж знал, что ты с ним справишься.
   Ну да, если б Камар-Аргел полез из жреца, сам поступил бы точно также - без разговоров влепил бы что-нибудь смертоносное.
   А кинжальчик у Анакрона на загляденье, индивидуальная работа. Небось как раз на Аргела и делался.
   - Ну, за то, чтоб сегодняшний Аргел ещё долго не мог в миры вырваться!
   Хороший тост.
   Выпив по первой, тут же налили и выпили по второй рюмке. Закусили, выпили ещё, опять выпили. Тост не обновляли, всё так и пили за одно и то же.
   - Я вообще во всех этих делах новичок. Жрецом на подработку недавно устроился. Так, по мелочи шебуршусь в песочнице. А тут ещё этот Камар, возомнивший себя богом, которого Проказница ко мне подселила. Или который присмерти в меня вселился - тут я пока не разобрался.
   "Я его просто локализовала в тебе на его основной силе." - соизволила наконец объяснить Лика. Впрочем, я её об этом и не спрашивал раньше.
   - А... Ну это они любят. Погоди! Так это он сейчас в тебе где-то заперт?
   - Ага. Какая-то точка пространства на его силе, привязанная к моему телу. У меня там Лика что-то вроде арены организовала, чтобы я тренировался.
   - То-то ты его боевые ухватки знаешь. Гостей пускаешь?
   - Не, не умею пока, чтоб безопасно было. Но я итак ему скучать не даю, да и Лика с друзьями навещает периодически. Говорит: "Любимые мобики скучать не должны!" - я постарался максимально точно воспроизвести голосок маленькой девочки.
   - Жаль. Но что не скучает - это хорошо. Ну, чтобы Аргел не скучал! - произнёс он новый тост.
   Хорошо посидели. Слёзы гор, изготовленные специально для магов - действительно вещь. Приговорив по паре кувшинов на брата, я даже почувствовал довольно сильное опьянение, несмотря на то, что организм расщеплял алкоголь с лёгкостью. Собеседник тоже здорово набрался.
   - Слушай, а пошли внезапную побудку и проверку боеготовности солдатикам сделаем? - Предложил Анакрон.
   Как жрец Аргела (только похоже именно реального Аргела) он занимался боевой подготовкой желающих того солдат. И выпив, решил слегка развеятся.
   - Не, сейчас не в том состоянии. Может потом загляну. Я лучше пойду свежим воздухом подышу под сенью леса.
   - Это в парке герцога что ли?
   - Не, по-дальше. За стеной. В джунглях. Давно тут не был. Соскучился.
   - А, ну давай, Кронк.
   Распрощавшись, мы разошлись в разные стороны. Сведёт ли нас ещё судьба вместе - не знаю. Но хорошие приятельские отношения у нас завязались. Зачастую для этого и надо то всего лишь набить друг другу морду, да после примириться выпив алкоголя.
   Стражники на воротах ни в какую не хотели открывать их для меня. Пришлось, используя магию, запрыгнуть на стену с одной стороны и спрыгнуть с другой.
   Спустя минуту ворота за моей спиной тихо скрипнули открываясь, пропуская группу из десяти человек.
   Пол часа бега по перешейку и ведущей в джунгли к ближайшему посёлку дороге и я уже протрезвел. Зайдя в лес, подошёл к толстой лиане и, срезав её на уровни груди, припал губами к полившемуся соку утоляя жажду. Напившись, соединил и срастил разрезаные части.
   Ещё через миг я уже растворился во мраке джунглей, вернувшись слегка назад, но уже по деревьям, перепрыгивая с ветви на ветвь.
   Группа оказалась по мою душу. Судя по отголоскам мыслей, им был дан приказ просто следить. Запомнив их ауры и души, углубился в джунгли. Мне эти люди ничего не сделали и пока не интересны. А искать меня в джунглях - задача для очень опытного следопыта, не чета этим.
  
   Глава 8
  
   В Галан я вернулся под утро незаметно, обойдя все сторожевые артефакты и не попавшись никому на глаза.
   Ночная прогулка взбодрила и придала сил. Пришла пора заняться делом. И первым делом я пошёл на городской рынок прицениться к товарам, присмотреться более внимательно к людям и более тщательно оценить обстановку.
   На рынок пришёл как раз к открытию, когда первые торговцы, имеющие на нём постоянные лавки и прилавки только-только начали раскладывать свежий товар. Разумеется, первыми открывались продуктовые ряды, но и они были для меня интересны.
   Цены на продукты кусались. Пожалуй, рядовые граждане города, занятые в сфере обслуживания и недорогих услуг, живя в Галане, с учётом выплаты налогов, в основном работали на то, чтобы прокормить семью, да на содержание и оплату жилья. Довольно стандартная ситуация.
   Купил у одного пирожок, у другого сок или ещё что-нибудь для лёгкого перекуса. Заодно и поговорил на нейтральные темы типа погоды и роста цен, тщательно отслеживая реакции и ненавязчиво подслушивая поверхностные мысли.
   Зашёл в оружейные и магические лавки, приценился то к одному клинку, то к другому, посмотрел на качество встроенных артефактов, уточнил наиболее популярные модели боевых и бытовых артефактов. Завязал несколько новых знакомств и намекнул о возможности в скором будущем поставить им кое-что оптовыми партиями. Кто-то заинтересовался, кто-то не очень.
   Погуляв по городу ещё несколько часов, подошёл к школе клинка мастера Валиора, где когда-то учился клинковому бою. Сегодня приёма новых кандидатов в школу не было, так что на воротах Родрика не было, да и до начала занятий было ещё часа два.
   Пройдя внутрь, оглянулся вокруг. Ничего не изменилось: всё та же полоса препятствий, сейчас не активная. Редкие деревья и натоптанные тропки и площадки для тренировок.
   Ауры Родрика и мастера Валиора ощущались внутри здания школы. Судя по мельтешению, они тренировались между собой.
   - Ха, Родрик, ещё чуть-чуть и ты сможешь полноценно намять бока своему отцу! - пройдя в зал и увидев как отец с сыном обмениваются ударами мечей и кружат вокруг друг друга, похвалил я пацана.
   Родрик, не заметивший поначалу моего появления, увидев меня обрадовался, а услышав похвалу, слегка отвлёкся. За что и поплатился. Мастер Валиор выбил меч из рук Родрика и с левой руки вмазал парню в глаз. От удара Родрик отлетел и плюхнулся на пол задницей, не удержавшись на ногах. По правому глазу пацана начал наливаться отменный фингал.
   - Мда... - выдал я резюме. - Ещё чуть-чуть, не означает что прямо сейчас. Концентрацию и самоконтроль в бою тебе ещё подтягивать и подтягивать. Это ж надо - отвлекаться во время боя.
   - Рад тебя видеть, ученик.
   - И я рад, мастер. Судьба сложилась так, что мне пришлось прекратить обучение у Вас, покинув Галан. Но, оказавшись вновь в этих краях, решил зайти, проявить уважение учителю, так много давшему мне в начале моего становления воином.
   - Проявить уважение, говоришь? Ну что же, переодевайся и посмотрим насколько ты меня уважаешь.
   - С превеликим удовольствием!
   Как доказать учителю, когда-то обучавшему тебя, что ты его уважаешь? Легко! Надо показать, что его наука не прошла даром и то, чему он тебя учил - не забыто. Через минуту я уже стоял напротив мастера в одних полотняных штанах, не стесняющих движения. Начать проявление уважения решил со шпуна короткого меча и небольшого круглого щита. Валиор для проверки ученика выбрал длинное копьё.
   Мы замерли в пяти метрах друг от друга, заного оценивая возможности противника. Мастер помнил меня как сопливого новичка, неумеху, в руках у которого клинок - не опаснее палки. Всё прошедшее время я тренировался. Тренировался истово и много. И хоть внешне моё тело не сильно изменилось, но внутренние изменения были кардинальными. А для взгляда опытного бойца мастера клинка это заметно.
   Мастера Валиора я также оценивал заного, с учётом всего приобретённого опыта схваток. Во время обучения мастер часто показывал как должен двигаться и наносить удары боец, но я никогда не видел как он бьётся в полную силу. Он стоял в классической стойке для работы с копьём: руки подняты вверх и чуть согнуты, держа древко, лезвие копья находится под уклоном вниз и смотрит в живот противника.
   Постепенно мы начали сходиться, мягко переступая с ноги на ногу, готовые в любой момент вступить в схватку. Расстояние в несколько метров для умеющего ускоряться опытного бойца - ничто.
   Миг и мы взрываемся вихрем ударов. Со стороны наши фигуры становятся похожими на размытые тени, кружащие вокруг друг друга, то сближающиеся, то расходящиеся в стороны.
   - Молодец, уважил! - произнёс Валиор потирая грудь после удара шпуном.
   Мастер от "смертельного" удара шпуном только поморщился болезненным ощущениям, но не потерял сознание как новички.
   - Ещё не совсем, мастер. У вас тут много колюще-рубяще-дробящих предметов. Раз уж представилась возможность, хотелось бы уважить каждым!
   Валиор расхохотался.
   - Родрик, сегодня занятия ведёшь ты. У меня нежданно негаданно до ночи тренировка намечается. Похоже ученик уже в чём-то превзошёл учителя, будем учиться и учить!
   В голосе мастера сквозило явное самодовольство. Ученик, которого он обучал азам владения клинком, смог без всяких поддавков слегка накостылять мастеру. Отличный повод погордиться собой учителю. И пусть обучался у него не долго, зато он смог научить так, чтобы ученик смог продолжить уже самостоятельное или почти самостоятельное обучение.
   До ночи мы с Валиором мутузили друг друга. Сначала различными шпунами, потом макетами не заточенного оружия, а когда мастер заметил, что я могу не только наносить смертельные удары, но и сдерживать их, лишь намечая, перешли и на боевое оружие всех имевшихся типов.
   По окончании каждого поединка приходилось затягивать раны и ушибы, но это того стоило. Тренировочный поединок с сильным соперником, когда никто практически не сдерживает свою мощь, но в то же время стремится не уничтожить, а победить, но не любой ценой - это бесценный опыт.
   Я показал всё на что способен в бою без использования магии и различных умений. Только обычные физические удары и изворотливость тела. И, если на нескольких типах вооружения я достиг и перерос уровень мастера Валиора при использовании нами однотипного оружия, то во многом другом я всё ещё оставался крепким середнячком, а то и желторотым птенцом. С копьём и мечом, как наиболее тренируемым мной типами оружия, я достиг высот, но вот с ними же против боевого цепа, или, например парных обоюдоострых кинжалов на длинной цепи - оказался практически бессилен. Тут требуется другая тактика ведения боя, нежели выработанная мной.
   - Ладно, на сегодня хватит. Хорошего по-немножку. Душ, переодеться и за стол. Расскажешь где тебя носило и как умудрился набраться некоторых специфических ухваток.
   Сбегав ополоснуться, прошёл вглубь дома, куда раньше мне как рядовому ученику допуска не было.
   - Ба, какие люди!
   - Трим! Так вот что за ученик к мастеру пожаловал!
   Восклицания раздались как только переступил порог трапезной и на мне скрестились взгляды присутствующих.
   Первое восклицание принадлежало Анакрону, жрецу Аргела. Второе - Элиору. Судя по всему этот юноша доучился до старшего ученика у мастера.
   Кроме них, Валиора и Родрика, в трапезной присутствовало ещё три старших ученика, живущих тут же, в школе. С ними я был знаком, но приятельских отношений в прошлом не заводил.
   - Анакрон, а ты то откуда с моим учеником знаком? Что-то я не припоминаю, чтобы ты в прошлом упоминал о знакомстве с ним.
   - Так вчера познакомились, выпили, закусили. Всё как полагается. Нормальный парень, с понятиями.
   - Ну-ка, ну-ка, а по-подробнее?
   - Да чего там, познакомились вчера за ужином у герцога. Кстати, паренёк наглый, цену себе знает, другим спуску не даёт, железяками махать, да магией пользоваться умеет.
   - И где же ты успел выяснить про железки да магию? - хитро прищурился Валиор.
   - Да так... - замялся Анакрон.
   - А это не связано с прорывом демонов во дворце? - влез в разговор Родрик.
   - Каким-таким прорывом демонов? - не на шутку удивился я.
   - Да весь город сегодня гудит о вчерашнем прорыве демонов. У герцога во дворце ночью демоны полезли. Половина гвардии полегла, но прорыв остановили. Весь парк раскурочили, там с ночи маги работают. Говорят, остаточные следы изучают.
   - Что, прям-таки в парке перед парадным входом во дворец?
   - Да.
   - Странно. А по-подробнее, что за демоны, как выглядят? И, главное, как умудрилась полечь с ними в бою половина гвардии? Они ж артефактами по макушку увешаны.
   - Говорят, дворец стоит в месте прохода демонов в наш мир. - Вступил в разговор Элиор. - Вот оттуда они и полезли. Бывает, за год несколько раз лезут, а потом затишье. В последний раз такое случилось ещё при старом герцоге, лет двести назад. Тогда вообще почти вся гвардия подчистую была перебита демонами. Но герцог всё-таки остановил прорыв. Правда и сам при этом умер, как и многие из его рода. Нынешний герцог, по слухам, слабее предыдущего. А раз демоны опять зашевелились... - От избыка чувств Элиор махнул рукой. - Эх, оставался бы в гвардии мой отец, не было бы там таких потерь. Уж он то задал бы этим демонам.
   - Или погиб бы вместе с остальными, что скорее всего, - произнёс Анакрон.
   - Да что ты такое говоришь? - взвился Элиор. - Мой отец...
   - Честный человек и доблестный воин, - оборвал пацана жрец Аргела. - Потому и погиб бы. Демон. Всего лишь один демон пытался не прорваться, нет, а лишь захватить тело. Вот только хозяин тела был против и не позволил ему этого. Можно сказать практически без боя. Бой тоже в парке был. Вот только там сражались мы с Тримионом. Потому и парк раскурочен. Ни гвардейцы, ни кто иной из слуг герцога, как и сам герцог, в бою участия не принимали.
   - Не понял.
   - А чего тут понимать, ученик? Анакрон же чётко сказал: Трим - паренёк наглый, цену себе знает, другим спуску не даёт. Добавим к этому что железками и магией он пользуется примерно на уровне Анакрона - адепта боя с не хилым стажем, раз в поединке со жрецом Аргела оба остались целыми и невредимыми. Видать все или почти все те гвардейцы, что присутствовали как телохранители при его разговоре с герцогом и услышали лишнее, были просто убиты. Энрико - тварь мстительная и злопамятная с раздутым самомнением. А Трим ему видать такого наговорил, что это урон чести и престижу герцога в глазах гвардейцев. Вот, чтобы слухи не ушли дальше в народ, их и прикончили.
   - Но, мастер! Как такое может быть? Ведь герцог...
   - Пустышка. Полнейшая пустышка. Отожравшийся паразит по макушку увешанный артефактами и накачанный энергиями, с раздутым самомнением и гипертрофированным инстинктом самосохранения. Бутафория власти. Более того, совершенно не удивлюсь, если к реальному роду Марине он, как и его кодла родственников и приспешников не имеют практически никакого...
   Появившийся из ниоткуда в комнате фантом Проказницы заставил всех дёрнуться от неожиданности.
   - Спокойно ребята, я не драться с вами пришла.
   Лика как всегда в своём репертуаре. Не драться-то не драться пришла, а вырядилась воительницей. Из какой фэнтезятины она взяла модель доспехов не знаю, но это было нечто из того, как на Земле рисовали ажурные сексуальные доспехи, которые практически ничего не прикрывают. Нет, вполне возможно, что магическое прикрытие от такой амуниции и зашкаливает, но вот физические удары... Это надо постараться, чтобы ударить именно в доспех, а не в открытый участок тела. В общем, Лика в облике семнадцатилетней девушки выглядела воинственно сексуально.
   У всех учеников мастера аж глаза на лоб полезли и масляно заблестели, а изо рта чуть слюна не закапала. Пожалуй, ещё чуть-чуть и придётся им отрезвляющие оплеухи отвешивать.
   Помятуя о словах Проказницы, первым делом прислушался к ощущениям, потянувшись к Лике через связующую нас нить и проверяя на всех доступных уровнях и ощущениях. Вроде она.
   - А ты чего рот раззявил? Нравлюсь, что ли? - Лика демонстративно провела по своему тельцу ладошками, слегка распустив ауру, отчего от неё шибануло такой сексуальностью, что даже меня, уже слегка привыкшего к шуточкам и закидонам Проказницы, проняло.
   Да и поведение вроде в норме. Ну... Для Лики в норме. Это она похоже от Сатри нахваталась. Та... Или тот? В общем, учит девочку всяким примочкам и общаются они частенько. А Лика практикуется иногда на мне в разных обликах. Как она выражается, прокачивает мне аскетизм и целомудрие. А без этого обладая развитой энергетикой, особенно умея видеть души, никак. Инстинкты, будь они неладны, заставляют наброситься, завладеть, захватить мощную красивую душу, подчинить себе, ну или хотя бы овладеть. Древние инстинкты Сил. Перебороть которые - задача очень сложная, но необходимая. Перебарываются эти инстинкты Разумом и... привычкой перебарывать инстинкты, контролировать себя и свои рефлексы, взвешивая и оценивая каждый свой поступок, каждый оттенок испытываемых ощущений.
   Лика с Сатри уже устраивали мне краш тест психики, всячески воздействуя на разных энергиях и аурах. Моя задача была не поддаваться на провокации и... не бояться. В том числе, от Проказницы я заработал буковку "О". Теперь ко мне вполне могут обращаться: "О жрец". Буква О, как едко заметила Лика, означает: обосрался.
   На мой же вопрос: "А как же тот краткий сборник молитв для жреца чайника? Ведь там во многих молитвах стояло обращение "О Лика", стоит ли обращаться к Лике или Сатри (разговор происходил при ней) как "О богиня..."?" - Проказница смутилась, а Сатри странно хмыкнула. Из чего я заключил, что где-то они явно заработали буковку О к имени. Ну с да они богини не боевые...
   До сих пор не разобрался какого пола Сатри. Вроде в некоторых хрониках упоминается как он, в других - как она, а имя Сатри подходит как мужчине, так и женщине. А уж если менять облики как перчатки, да плюс подражатели, также отметившиеся в летописях... Интересно, сам...о Сатри знает какого он...о пола?
   А то были прецеденты... Научившись видеть души, начал разбираться с тем, какого они пола: у мужских и женских душ разный начальный рисунок ядра души. Вот только если душа за печатями на тонких уровнях, то ядро не разглядеть, а наружу может торчать кусок, по рисунку похожий на мужской или женский, хотя на самом деле вполне ядро может оказаться другого пола. И от тела или облика это не зависит. Тут же как бывает - мразь мразью душа, ни во что не ставящая других, насилующая, пытающая и убивающая всех ради Силы и собственного удовольствия. Некоторые боги над такими бывает довольно жёстко шутят, забирая их душу после смерти (а то и при жизни), разбивая её на части и давая перерождение по частям в разных телах: будь то мужские или женские, человеческие или не очень, да хоть растением. Причём промежуточное перерождение может быть как в прошлом, так и в будущем. Ядро в таком случае не теряет связи со своими частями и по какой-то схеме и проживает эти жизни независимо друг от друга. Почти независимо. Почему шутят? Ну так Боги, именно реальные Боги, пестуют и выращивают души по каким-то понятным и нужным им критериям, опираясь на поступки души. Своих оберегают, позволяя им вляпываться в разные ситуации, сплетая и расплетая линии судеб так, чтобы жизненные испытания пошли на пользу. А мразей... мразей стараются сплести так, чтобы самые свои мерзкие поступки они совершали сами над собой или над такими же как они, пусть и в перевоплощении, под другой личиной и с другим жизненным опытом и личностными настройками. Например, садисты пытают самих себя будущих или прошлых, в некоторых борделях. Особенно в тех, где заставляют "работать" насильно, тоже много таких перерождённых... Тело то вроде женское, а вот душа мужская. Ну или наоборот. Сексуальные пристрастия то у разных разные. Заодно и контроль популяции. Для зачатия новой души требуются мужская и женская душа, причём именно ядра и находиться они должны в мужском и женском теле соответственно.
   По косвенным данным, экстраполируя, компилируя и анализируя все свои знания о богах и прочих могущественных душах, а также учитывая, что забвения бывают такие, что под полное забвение и подавляющие энергетику печати подпадают даже реальные по могуществу боги, можно предположить, что не все они могут быть уверены кем были рождены изначально.
   В общем, я решил прокачивать целомудрие. Но вот по жене с наложницей соскучиться успел так, что хоть волком вой. А учитывая то, что в борделях в женских телах зачастую оказываются души насильников... В общем, целомудрие и аскетизм рулят.
   Ох ты ж! А Родрика то проняло так, что он аж дёрнулся в сторону Лики с подёрнутыми пеленой вожделения глазами. Остановила его крепкая рука отца, резко, до хруста ломаемых костей сжавшая ему плечо. Впрочем, подобное сжатие также было обусловлено тем, что Валиор также дёрнулся и реакцией на это Лики была такая мощная волна ужаса и ярости, что... В общем я подтвердил свою буковку О, хотя основное воздействие было направлено даже и не на меня. Чего уж говорить об О Родрике и О мастере Валиоре? Кажется и от О Анакрона с остальными тоже попахивает.
   - Не ребят! Я с такими засранцами оставаться не собираюсь. Вы пока оботритесь, помойтесь что ли. Может потом ещё поговорим.
   Сказав это, Лика показала мне язык и, задорно подмигнув, исчезла.
   - Э-это что так-кое сейчас было? - О Валиора проняло до заикания.
   - Лика Проказница, юная богинька. Видать кроме шуток решила попробовать себя ещё и на ниве ужаса. Пойдёмте что ли ополоснёмся. Воздействие на ужасе похоже было массовым. Все буковку О заработали. Причём, кажется, не только в школе, но и в ближайших окресностях.
   - А что тебя связывает с Проказницей? - задал Валиор вопрос, мучавший похоже всех присутствующих.
   - Да ничего особенного. Приятельские отношения, можно сказать даже дружба. Ну и кроме того, она мой работодатель. - Видя лёгкое непонимание, уточнил: - Я её жрец.
   - О жрец... - раздался из ниоткуда голосок Проказницы, сделав ударение на букве О.
   - Ах да, по канонам, догмам и законам различных религий ко мне официально нужно обращаться как: "О жрец". Не каждый жрец может похвастаться, что заработал буковку О от своей богини. К тем кто не заработал от своей богини либо от вас самих, по идее обращаться: "О жрец" - это лёгкое нарушение.
   - Кхм... Чувствуется какой-то подвох.
   - С буквой О?
   - Ага. Есть такое. Ещё сам окончательно не разобрался. Тут ведь как... Она напугала и вас всех и меня до усрачки. Если ещё проще: мы обосрались. Грубо говоря, все мы заработали буковку О к имени. Например, в некоторых официальных ситуациях к нам могут обратиться как О жрец Тримион, О Элиор, О Родрик, О Валиор, О жрец Анакрон и так далее.
   Все сходили подмыться, переодеться. Постепенно разговор перешёл на шуточки про буковку О. За вечерней трапезой и лёгкими возлияниями как-то забылся начавшийся было разговор о герцоге.
  
   Несколько следующих месяцев я просто бродил по городу, тренировался в магии у себя дома, завязывал новые знакомства и приходил в школу мастера Валиора, куда также зачастил Анакрон. В поединках с ним несколько раз намечал удары магией и умениями, заметив, что мастер также намечает удары. Обучение у мастера тут же переросло на новый уровень.
   Что характерно, на этот раз речи о деньгах даже не зашло. Я учился у них, они чему-то у меня. Каждый разгадывал друг друга, манеру и стили боя. Наши взаимоотношения переросли на новый уровень. Несколько раз Валиор просил подменить то одного его старшего ученика, то другого дабы провести тренировки с другими учениками.
   Трижды я уходил далеко в глубь джунглей Галантара на неделю другую.
   Постепенно начал подмечать, что отношение некоторых знакомых в Галане ко мне начало меняться. Город относительно маленький, слухи расходятся быстро. А я, хоть и действовал не слишком заметно, но и особо не скрываясь с результативностью своих походов в джунгли Галантара. Различные зелья, эликсиры и артефактики изготовленные из местных материалов я продавал через разных знакомых торговцев на рынке, в том числе знакомых криминального толка. Тренировался в изготовлении простейших артефактов, но способных работать в условиях магического фона повышенной плотности, чистоты и скорости течения энергий. И всё это я целыми грудами вываливал на местный рынок. Цену не ломил, так что покупали всё с охоткой. Тем более большинство товара сбывалось можно сказать не слишком легально на чёрном рынке. Налоги мало кто любит платить.
   Прикупил ещё несколько домов и разорившихся постоялых дворов в Галане, зарегистрировав их на себя. Несколько трактиров и торговых лавочек я выкупил частично, без оформления. Как бы это сказать, частично войдя в долю. Ну и так, кое-чего по мелочи.
   Выкупил из рабства, в том числе долгового, несколько десятков нужных мне или просто понравившихся характером душ. Кого-то приставил работать в трактирах, кого-то в лавках на рынке.
   Задачи, которые я перед собой поставил, требовали зачастую разных решений. И я начал собирать разные команды под разные нужды.
   Оказал несколько услуг там, оказал несколько услуг сям. Заработал у местных какую-то репутацию по факту своих действий. Где-то действовал под личиной, где-то в своём облике. Но постепенно я начал становиться фигурой, с которой начали считаться в узких кругах.
   Выяснить хитросплетения взаимоотношений местных между собой и с их деловыми и родственными контактами на материке, помогала информация, добытая у Йорика из Ночной Гильдии ещё перед моим первым уходом из Галана. Очень кстати пришлась и моя практика у лорда Глара в контр шпионских действиях, а также всё то, что успел нарыть за последнее время.
   Клоака. Именно так одним словом можно выразить весь тот клубок хитросплетений политических, родственных и торговых связей, сплётшихся на небольшом клочке территории под названием Галан. Сюда же можно отнести и отношения между жрецами и богами различных религиозных течений.
   Галан по сути являлся точкой соприкосновения интересов всех государств с материка. Ценные, иногда ценнейшие ингредиенты бурным потоком расходились отсюда во все государства. Конечно иногда корабли с охотниками и авантюристами могли встать на рейд вблизи берегов Галантара, но добытые таким способом ингредиенты - лишь капля в море. Да и опасные тут берега, мало, очень мало пригодных для швартовки бухточек для морских судов, а прибрежные воды кишат рифами. То пираты, то шторма... В общем, зачастую овчинка выделки не стоит добывать что-то в Галантаре вдали от Галана.
   Даже те несколько поселений, что располагались поблизости от полуострова, требовали постоянного притока свежих рабочих рук и охраны. Охраны как от хищников, так и от любителей поживиться за чужой счёт. Не говоря уж о том, что Марине начали закручивать гайки. Свободные всё меньше и меньше стремились в Галан, скорее отсюда уже бежали.
   На этих противоречиях я и собирался сыграть. Там где смешивается политика и торговля, всегда есть конфликты. Вражда бывает тлеет в различных родах годами, столетиями. Иногда достаточно лишь малейшей искры, чтобы старые обиды, застарелые раны отношений вновь обнажились и начали кровоточить. Часто нужен лишь повод и стечение обстоятельств. А уж если учитывать, что герцог Энрико ад'Марине причисляет себя к Повелителям Мести... Сила мести - это такой отпечаток в поступках души, особенно если к этой силе относиться именно по названию, что след для кровной вражды между аристократическими родами и влиятельными персонами найти очень легко.
   На встрече с герцогом я очень внимательно изучал его тело и душу. До Повелителя Мести, реального Повелителя, по праву носящего подобный титул, ему не то что как до луны пешком, тут скорее подходит сравнение планктона и кита, питающегося этим планктоном тысячами, миллионами. И герцог Марине, что характерно, отнюдь не кит.
   Сильвестр как ни странно выжил. Где-то я допустил ошибку в своих расчётах целительских воздействий коновала, неправильно оценив энергетику пациента. Мало того, несколько раз я пересекался с ним в городе и, проведя расчёты состояния его физического и энергетического тел, даже пришёл к выводу, что этот мерзавец выжил благодаря моему яду, спасшему ему жизнь. Иногда, чтобы перебороть действие яда, требуется принять другой яд, а Марине не поскупились на то, чтобы отравить непутёвого родственника, так их подставившего. Общаться мы с ним не общались, но между нами тут же возникало напряжение.
   Как ни странно, Марине действительно решили попытаться примириться со мной до поры до времени. Политика - штука тонкая, а иметь во врагах рода прирождённого мага, да ещё и родственника одного из самых влиятельных родов королевства Багрион - слишком накладно. Это не значит, что они отказались от мести - титул, пусть даже и фиктивный, накладывает... ну... можно сказать: обязательства по Силе. С учётом привета мне от Немезидки - они не смогут отказаться от мести мне. Сама Сила станет их хуже слушаться хотя бы потому, что в их случае отказ от мести будет для них (именно для них, как не понимающих сути Силы) выражен в том, что они в этой Силе ослабнут. Причём ослабнут очень сильно. Энрико ад'Марине просто своим разумом начнёт отторгать силу мести, так как не сможет себе же, Силе, которая уже довольно ярко проявлена в его душе, объяснить, что отказ от Мести будет не только для него, но и для самой Силы в каком-то случае благом. Сила, пусть она и не разумна сама по себе, начнёт их не то чтобы отторгать, нет... скорее - использовать. Для Силы Разум первичен, ибо это Разум, контролирующий Силу. Если Сила контролирует разум - это уже инстинкты Силы. Душа, чьи силы и разум контролируют инстинкты - зверь. А Энрико ад'Марине - силу контролирует лишь на уровне создания простейших заклинаний. Дальше - Сила контролирует его поступки и действия, но никак не наоборот. Не он повелевает Силой, Сила повелевает им.
   А это значит, что рано или поздно Марине попытается отомстить. Осталось только угадать как и где он/они нанесут свой удар.
   На пятый месяц пребывания в Галане, разобравшись со всеми текущими обязательствами, я ушёл в джунгли Галантара как обычно. Все уже привыкли к моим периодическим отлучкам на неделю другую. Так что подозрений это вызвать не должно.
  
   Глава 9
  
   Я позволил себе целый месяц отдыха, мотаясь по джунглям туда-сюда, тренируя всё то, что почерпнул в бытность членом племени кронков и впоследствии в магии, стараясь, чтобы развиваемые навыки и умения стали естественными. Заодно обдумывал навалившиеся проблемы, которые сам же и создал. И разгребать их придётся не кому-нибудь, а мне самому. Иначе сам себя уважать перестану.
   Прокручивая в голове тысячи и тысячи различных вариантов, пользуясь всеми почерпнутыми знаниями в области предсказаний и рисунках душ, старался найти вариант исправления того, что натворил. И понимал, что информации катастрофически не хватает, а сделанного уже не воротишь.
   Несколько раз пересекался с различными племенами кронков, живя в племени по одному дню и вникая в их проблемы. Выход на контакт с людьми в плане обмена и торговли, а также развитие некоторых ремёсел и животноводства, которым их научил, сказались на этих дикарях неоднозначно. Раньше они были детьми леса с примитивными потребностями и желаниями, пользующиеся клыками, когтями и телекинезом, вполне счастливые в своём существовании. Ныне - ситуация кардинально изменилась.
   Развитие ремёсел, животноводства и появление огня - само по себе уже кардинально изменило их жизнь и нарушило сложившийся естественный в дикой среде баланс. Появление у дикарей железных орудий убийства нарушило баланс ещё больше. Потасовки среди кронков и так не были редкостью, но в основном заканчивались травмами, ранами или даже просто небольшими ссадинами. Ныне смертельные исходы стали чуть ли не обыденным явлением. Особенно после того, как мечи и копья появились у многих.
   Так в племенах вожаками стали становиться не самые умелые и знающие лес, а самые вооружённые, которые хоть как-то научились обращаться с оружием. Тем более частичная оседлость, растениеводство и животноводство поменяли приоритеты. Вожаками их многие кронки не признавали, но те пытались, зачастую довольно успешно, насаждать свою власть и порядки силой оружия. Всё как у людей.
   Кроме того, железяк в окресных Галану джунглях от погибших людских охотников накопилось множество. Кронки их находили, обменивали у других племён. "Вожаки" менялись часто.
   Но главное - люди, с которыми многие кронки начали общение на постоянной основе. Поначалу торговля шла бойко. У людей травы ценились, а в джунглях их много. Но... такое обилие оружия привело к тому, что кронков оно стало интересовать меньше. Зато вино, ром, алиссанский папоротник, другие разные лёгкие и тяжёлые наркотики, бусы и украшения из разряда дешёвой бижутерии - всё это потекло к кронкам полноводной рекой.
   Последствия представить не трудно. Особенно землянам, знакомым с колонизацией европейцами Северо и Южно-Американского континентов, Африки, Австралии.
   Дикари то кронки дикари, да учатся плохому быстро.
   То, чему я дал толчок развития, уже не остановить. Познакомившись с "цивилизацией", кронки начали перенимать всё. К тому же... души есть души. Есть круг перерождений и среди кронков оказалось также множество душ, ранее бывших не только кронками и животными, но и погибшими в джунглях охотниками.
   Кроме того, я не учёл и ещё нескольких моментов. У любого человека есть звероформа. Мало того, некоторые звероформы можно развить в процессе жизни и научиться принимать их и возвращаться обратно в человеческий вид по своему желанию. Единственное, в звероформе на первый план выходят инстинкты и, если не знаешь как вернуться обратно, то разум может заснуть и пробудиться не скоро, или вообще не пробудиться более. Ну а звери имеют свойство плодиться... И при определённых условиях разум может пробудиться в потомках.
   Для развития звероформ требуются определённые энергии, пророщенные в теле особым образом. А на Галантаре есть несколько видов энергии, которые на материке представлены очень слабо. Их там почти нет. Не многим магам известны способы обретения нового облика, но среди аристократии империи Мален и других государств есть те, которые знают как развить в себе например облик василиска или марха. Впрочем, как развить в себе облик василиска, как выяснилось, знают также и в Гильдии Охотников и даже могут помочь принять этот облик за отдельную плату. Минус использования услуг Гильдии Охотников в этом деле - в используемом ими ритуале в зверооблик вкладывается ментальная программа, запускающая процесс самоубийства зверя, если его разум взламывается другим менталистом и это зверь замечает. Впрочем, возможно это не связано с василисками вообще, возможно это связано с какой-нибудь сектой или орденом, хранящих свои секреты подобным образом.
   Мало того, зверооблик, облик своего истинного зверя, можно принять и самопроизвольно. Для этого существует даже проверка демоном страха. Демон страха пугает, а человек, гном, эльф или кто он там, инстинктивно принимает свою истинную форму, особенно если полон энергией, основной для облика. Вернёшься обратно в человеческий или нет - это уже другая проблема, как и проблема сохранения разума.
   Самое интересное: на гербе рода Марине изображён марх. Марх считается их тотемным животным и некоторым членам рода известны способы развития этого облика. Похоже во время моего прошлого пребывания в Галане охотником, род Марине, как и Гильдия Охотников понесли существенные потери. Охотился то я недалеко от Галана, но слегка в стороне от тех мест, куда обычно заходили гильдейские отряды, способные добыть опасных зверей. Кажется припоминаю несколько животных с более гладкой и нежной шкурой, чем у остальных.
   Но... проблема в другом: я научил кронков животноводчеству и они стали приручать детёнышей мархов в качестве ручных собачек. И у некоторых из этих собакомедведей, попавших в иную чем просто джунгли среду, под влиянием эмпатического и частично ментального обращения к ним кронков, пробудился разум, память предков или прошлых перерождений.
   Род Марине действительно обрёл существенную власть на Галантаре, а не только в Галане. Исподволь, будучи в облике мархов, они начали устанавливать ментальный контакт с кронками и контроль над ними.
   На этот раз я не учил кронков ничему новому из ремёсел, лишь наблюдал и делал выводы. Выводы подтверждали верность поговорки: благими намерениями вымощена дорога в ад.
   Мои поспешные действия могли привести к ещё более плачевным результатам и я думал и думал, ломал голову, пытаясь найти выход, путь исправления созданной мной ситуации. Гонял мысли по кругу, пытаясь взглянуть на ту или иную проблему с разных ракурсов, просчитывал варианты и старался предсказать будущее. Как ни крутил, получалось фигово.
   Кронки в любом случае уже вышли из дикого состояния и родоплеменных отношений. Многие из них почувствовали вкус к комфортному и безмятежному существованию за счёт других, разъедающий наркотик власти. Нет, подобное также было и в диких племенах, но не было проявлено настолько ярко. Вождь и шаман племени были просто самыми сильными, опытными и сведующими в житейских делах кронками. Сейчас же среди них произошло сословное деление, появились чисто воины и чисто охотники, ремесленники и земледельцы, животноводы. Появились даже охранники-проводники, проводящие отряды охотников из Галана по джунглям в поисках добычи. Мало того, племена разные, и пока они кочевали, среди них также случались стычки. В том числе и племя на племя. Но сейчас некоторые из проводников-кронков водили охотничьи отряды на охоту за другими племенами кронков. Основной поток кронков в качестве диковинных зверей в клетках для зверинцев образовывался как раз после таких походов.
   Сейчас, пока кронки ещё слишком дикие и не обучены толком ремёслам и плохо подчиняются, норовя порвать пленивших их на мелкие клочки, их не делают рабами. Но и этот исход уже не за горами.
   В оседлых племенах объявились проповедники христианства. Излагаемая ими трактовка религии была мне привычна как жителю Земли: все рабы божьи, вождь - наместник бога на земле, шаман - служитель и голос бога, непротивление, подставь щёку и так далее. Очень удобная трактовка религии для тех, кто хочет поработить народ.
   Именно так называемую "силу Спасителя" я и почувствовал во дворце Марине, эта сила присутствовала у многих в Галане и у всех проповедников. А уж напугать доверчивых дикарей, не имеющих сопротивления этой Силе и явить им пару "чудес" в магическом мире...
   Мало того, магический фон в ближайших к Галану джунглях начинал стремительно и разительно меняться. Паразиты, ранее боявшиеся и шагу ступить в джунгли, расползались по окрестностям под охраной кронков, поглощая огромные количества энергий.
   Срочно требовалось что-то предпринимать. Но вот что?
   На известный русский вопрос: "Кто виноват и что делать?" - я нашёл ответ только на первую часть. На последнюю - никак не мог придумать.
   Груз ответственности за заваренную мной кашу терзал душу. Я не находил покоя, мотаясь туда-сюда, выискивая, вынюхивая, собирая и анализируя информацию. Несколько раз возвращался в Галан и наливался алкоголем до поросячьего визга, стремясь не забыться, нет, а попытаться додуматься до хоть чего-нибудь нового хотя бы в алкогольном бреду.
   Я постоянно спускался в свой внутренний мир, проводя годы, тысячелетия по внутреннему времени на арене, мутузя ад'Лека без продыху. Во время боя хорошо думается. Но и тут начали происходить изменения. С каждым разом время во внутреннем мире проходило больше, а во внутреннем - меньше. В конце концов ад'Лека даже в финальной сборке начал от меня бегать по арене, избегая схватки. Потом Лика что-то сделала с психикой этого недоаргела и он опять начал меня атаковать, атаковать безрассудно, но мощно, на инстинктах пользуясь всем своим арсеналом.
   Размышлял я о кронках и дальнейшей судьбе этого народа не просто так. Можно сказать, это было моё задание как жрецу: просчитать последствия своих действий и возможность исправления ситуации. Пока что ничего путного в голову не приходило.
   Конечно, можно перебить проповедников и охотников, но это ничего не изменит. Можно перебить и новоявленных вождей и шаманов кронков, уже начавших паразитировать на племенах. Пройдёт совсем немного времени и сорняки придётся выпалывать вновь. Можно решить проблему кардинально: перебив вместе с проповедниками и охотниками и самих кронков, попавших под тлетворное влияние "цивилизации". Но и это ни к чему не приведёт, кроме как к ожесточению собственной души. Процесс уже запущен и кронки не вернутся более к кочевому дикому строю, если не уничтожить всех оседлых и познакомившихся с ремёслами и орудиями убийства. Да и надо ли это? Не в смысле уничтожения - на это я для себя принял однозначный ответ: "Нет!", - а в смысле возврата в дикое состояние. Память то останется. Та самая пресловутая видовая память, коллективное бессознательное хотя бы. Мало того, некоторые кронки крестились в веру в Спасителя, а значит их души уже связаны с этой религией. Пройдёт круг перерождений и они родятся вновь, а связь то с проповедниками этой религии у них останется. Мало того, останутся и какие-то обязательства...
   В итоге я пришёл к выводу: как ни крути, а кронки всё равно разовьются в отдельную цивилизацию, расу. Но вот какой будет эта новая цивилизованная раса - вопрос. Пока что всё шло по накатанной колее: знакомство с различными благами цивилизации, развращение комфортом и властью, уже в ходу у кронков появились деньги, достать которые оказывается возможным только у жителей Галана или проповедников, появляется финансовая кабала и собственные паразиты, паразитирующие на соплеменниках и тянущие всё больше и больше энергии из окружающего мира и соплеменников в частности.
   Если ничего не менять, пройдёт несколько лет и кронки будут уже на положении рабов на собственной территории. Пройдут года, столетия и возможно кронки поднимут мятеж. Их мятеж будет подавлен кроваво и жестоко. И выжившие окончательно разделятся на два лагеря: прислуживающие хозяевам и рабы. Пройдут столетия и тысячелетия и кронки разовьются настолько, что всё-таки сбросят ярмо рабства от пришлых, возможно даже сами поработив бывших хозяев. Начнётся расовая ненависть, вернее ненависть на почве расизма возникнет гораздо раньше. Вполне возможно расовая война на уничтожение.
   Кто победит в такой войне - не важно. По сути это будет такая же цивилизация как и всегда. А уж какой расовый облик доминирующей расы - абсолютно не важно. Главное, что во главе всё так же будут паразиты, в том числе объявляющие себя богами. У населения выработалось сопротивление воздействиям на какой-то энергии и они подняли мятеж против своего правительства? Не важно. Перебившие предшественников и пришедшие к власти будут такими же. Может и не такими же, может они будут идейными и честно радеть о благе народа. Да и понятие блага у каждого разнится. И ведь всегда найдётся кто-то, у кого есть энергия, от которой нет сопротивления у других или нет хотя бы у добившихся власти. И вот уже новый тайный советник нашёптывает на ухо свои размышления как всё устроить, разумеется не забывая про себя и собственные привилегии. А раз какой-то его энергии сопротивления нет, то и воздействия проходят, нужный результат достигается достаточно легко. А привилегии такая вещь: их легко ввести, но трудно отменить. Кто же будет отменять привилегии для себя любимого?
   Ах, убить всех паразитов? Да легко. А если ошибёшься? Убивать всех подряд: всех убью, один останусь? Вот только это кем же сам станешь при этом? К тому же бесполезно: переродятся, вселятся во младенца, подавят слабую душу и будут использовать как батарейку, живя в их теле. Слабая душа развилась и победила подчинившую её душу её же методами? Отлично! Теперь их двое. При прочих равных условиях, велик шанс, что освободившаяся душа пойдёт путём вселенца. К тому же всегда можно вселиться в новое тело, например ослабленное болезнью, пытками или ещё не родившегося ребёнка. Может выгонят - может нет.
   В любом случае, как бы ни развивались кронки, при нынешних раскладах, если ничего не менять, в результате это будет точно такая же цивилизованная раса, как остальные. Не лучше и не хуже, точно такая же. Разниться будет лишь антураж расового облика и некоторые традиции. Примерно как гномы, люди и эльфы.
   Пока я не вмешался, у них потенциально был другой путь. Маловероятно конечно, но всё-таки был. А вот ответственность за ныне происходящее с кронками - на мне. Чтобы что-то изменить много ума не надо. Чтобы исправить - одного ума не достаточно. Но в любом случае, результатом моих уже совершённых действий будут реки, моря крови, если ничего не исправить. Если исправлять - результат тот же: реки и моря крови. И ведь вполне возможно в легендах и преданиях будущих поколений кронков я буду чем-то вроде Прометея или каким-нибудь великим учителем. Эти дикари меня узнавали и как раз учителем многие и считали. Они радовались мне как дети и это жгло мою душу ещё сильнее. Слишком сильное родство я ощущал с этими полудикими лесными обитателями.
   Есть ещё один вариант: не можешь остановить - возглавь. А это значит становиться полноценным, нет, не лидером, а учителем для кронков. Хотя и лидером тоже. Но... лидером тоже придётся стать. Причём учить придётся кронков по всему Галантару, учить везде разному и одному и тому же одновременно, дабы у разных племён были разные конкурентные преимущества перед другими племенами. Учить, выпестовывать учеников, чтобы они становились лидерами для своих племён, но не становились при этом мразями, паразитами.
   Чему учить? Да всему! Делать вино, чтобы раз уж алкоголизм поразил кронков, так хоть пусть своё пьют. Добывать руду и ковать металлы. Ремёсла придётся развивать все и у всех племён. А для этого надо в каждом племени стать своим. На что требуется время. Так же время требуется на обучение кронков хотя бы азам профессии и на проверки как они усвоили материал и пользуются всем этим. В том числе проверки в моральном плане. Время нужно и чтобы мотаться туда-сюда-обратно между племенами. Время нужно для обучения хотя бы медитациям на первых порах, а в перспективе и магии. При этом ещё и рассчитывать придётся кого, чему, как и когда учить, чтобы не наломать ещё больше дров. И на всё требуется время. Пожалуй, в данном случае время - самый ценный ресурс. Хватит времени - сделать или добыть можно многое. Не хватит - все начинания пойдут прахом так и не начавшись.
   А ведь во всём этом ещё столько подводных камней...
   - Что же делать? Понятно, что изменить начавшийся процесс я не в силах. Но что делать? Как сделать так, чтобы этот процесс прошёл хотя бы гладко и не слишком кроваво? - вопросил я небеса, не надеясь на ответ. - Да ещё время... Время? Время!
   От пришедшей в голову мысли, я вскочил и нервно зашагал взад вперёд по толстой ветви дерева. Сидящий подомной настороженный марх встрепенулся, увидел мою скромную персону и дал дёру. Его я преследовал сегодня с самого утра и до глубокой ночи, подкрадываясь незаметно и стараясь оседлать. Затем начинались скачки на злющем мархе по типу родео. Он меня старался сбросить и покусать, я - удержаться без седла. Трижды ему удавалось меня скинуть, ещё дважды спрыгивал сам, после чего прогонял тумаками и снова подкрадывался. Хоть какое-то развлечение, заодно и тренировка, слегка отвлекающая от тяжёлых мыслей.
   Кстати о мысли. Я вспомнил то, что упускал из виду: время. Если точнее - Кроноса.
   Согласно мифам и легендам, Кронос - Повелитель Времени. А соответственно...
   - Да ничего из этого не следует. - Вслух ответил я на собственный вопрос. - Жреческая метка же на мне не акти... Вот же ж...
   Последовавший за этим поток брани пожалуй приводить не стоит.
   Метка Кроноса, после общения с ним в последний раз, перестала быть активной. Это я проверял.
   Нет, она не стала вдруг снова активной. Я лишь заметил, что до этого был слишком не внимателен. Метка такая у меня была не одна. Их было три однотипных, с похожим клеймом, вместе же они образовывали как бы несколько ответвлений от одной старшей метки. До этого не замечал, а сейчас - заметил.
   Потянувшись разумом, погрузился частью сознания в одну из активных меток.
   Довольно стандартная, без всяких лишних дополнений, однако было в ней что-то знакомое. Как лёгкий налёт узнавания.
   - Так, так, так... - задумчиво протянул я. - Ну что же. Это кое-что проясняет. Похоже Проказница тоже развивается в этом направлении, претендуя на имя Кронос, и предлагает ученичество и в этом.
   - Мог бы и раньше заметить.
   Как всегда фантом маленькой девочки, на этот раз на вид лет семи, появился внезапно и из ниоткуда.
   - Знаешь, малышка, - Лика ехидно ухмыльнулась на такое обращение, - кажется ты мне слишком много чего недоговариваешь. И, кроме всего прочего, я уже слишком запутался.
   - Да? - удивлённо захлопала глазками девчушка. - А мне почему-то начало казаться, что ты только-только начал во многом разбираться.
   - Именно это и запутывает ещё сильнее. Казалось бы только найду ответы на один вопрос, так сразу же возникает ещё больше вопросов.
   - Мда. Тяжёлый случай, ну да это нормально. Кризис переходного возраста. По всей видимости ты начал психологически взрослеть. - выдала она диагноз. - Осталось разобраться с причинами. Вот об этом мы и поговорим с тобой завтра.
   - А? - только и смог удивлённо произнести я, оказавшись в комнате во дворце Палара.
   Юная белокурая красотка, чью очаровательность лишь подчёркивал большой круглый животик, радостно вскрикнула при виде меня:
   - Трим!
   Хм... Кажется Лика очень хорошо разбирается в психологии. Свидание с женой - это именно то, чего мне не хватало.
   "Пожалуй, завтра я ещё буду не готов к разговорам" - отправил я Лике мысленное сообщение.
   "Значит поговорим позже".
  
   ***
  
   Герцог Энрико ад'Марине с двойственными чувствами смотрел на несколько невзрачных камней изъятых стражей у одного из добытчиков более месяца назад. С тех пор новых камней в Галане не появлялось. Закон, принятый ещё дедом герцога, обязывал сдавать все добытые в Галантаре необработанные эрхазы городу по пять серебряных за грамм. Пять камушков в общей сложности по закупочным ценам тянули на два золотых. Не много, но и не мало.
   Добытчик, у которого изъяли эрхазы при попытке продажи скупщику, на чёрном рынке мог выручить за них около двадцати золотых. В столице империи за них выложили бы уже под сотню.
   Да герцог бы купил эрхазы и по двадцать серебряных! Особенно сейчас, когда последнее известное месторождение этих синевато-сиреневых камней выработано до основания. И уже более полувека в Галантаре их не добывали. Негде. Да многие в Галане даже и не помнят как вообще выглядят эрхазы!
   И вот, какой-то мужлан говорит, что выменял их у кронка за бутыль дешёвого пойла, по недоразумению некоторыми называемого благородным вином. Ему, разумеется, надавали по шее, кинули на несколько дней в тюрьму и объяснили, чтобы в следующий раз нёс подобные камни скупщику герцога. Даже сказали почём их купят.
   Проблема в том, что по донесениям кронк этот был пришлым в стае. Где он нашёл эрхазы - неведомо.
   Позвонив в колокольчик, Энрико ад'Марине дал указание появившемуся слуге:
   - Путиноида ко мне. Живо!
   Этот странный проповедник Спасителя со своими клевретами на удивление успешно внедрял веру в непонятного сына непонятно какого бога, обязавшегося принять на себя всю боль человечества и других рас, вися распятым на кресте в качестве искупления своих и чужих грехов. И, что самое главное, каким-то образом ему удалось за последний год уже в пяти племенах кронков насадить веру в этого самого Спасителя, поселив жрецов в племенах. От чего приток редких трав и шкур в Галан резко возрос. В общем, жрец оказался герцогу полезен, да и некоторые его советы пришлись в пору. Так что Энрико ад'Марине приблизил Путиноида к себе, выделив покои во дворце и даже раздумывал над тем, чтобы позволить построить в Галане церковь Спасителя.
   - Видишь эти камни? Если разузнаешь откуда их взяли кронки и где их месторождение - это на шаг приблизит тебя к дозволению построить храм своему богу.
   - Да, Ваша Светлость. С Вашего дозволения, позволю себе заметить, что мне было видение о подобных камнях. Могу сказать, что их месторождение где-то в глубинах Галантара, в нескольких днях пути от данных мест.
   - Врёшь! - гневно взвился герцог. - В нескольких днях пути отсюда нет ни одного действующего месторождения!
   - Ваша милость, вы не дослушали презренного раба божьего. В нескольких днях пути быстрого бега диких неразумных созданий, именуемых кронками. Обычным людским охотникам подобное расстояние с учётом опасностей джунглей не преодолеть и за месяц. - Видя, что лик герцога посмурнел, Путиноид поспешил продолжить: - Однако, я вопросил своего Бога и он дал ответ: "Камни мести станут доступны только с помощью кронка в человеческом обличье.".
   Глаза герцога опасно сверкнули. Он был явно озадачен странной осведомлённостью жреца о том, что эрхазы - это камни мести. Большинство считает что эрхазы - всего лишь один из ингредиентов, необходимый магам для выращивания кристаллов душ. Но ещё больше герцог был не доволен тем, что речь шла о кронке в человечьем облике. Он не знал никого, кто мог бы похвастаться, что у него действительно есть облик кронка. Но... он знал одного человека, которого по повадкам и тому, сколько времени он проводит в джунглях Галантара, можно было бы назвать кронком. Да этот наглец даже родовое имя носит: Кронк! И отношения с этим наглецом у герцога были... не самые радужные.
   С другой стороны, жрецы других богов не дали даже такого ответа.
   - Ступай, позову тебя когда понадобишься, - сделав повелительный жест рукой, герцог отпустил жреца.
   Тот, не поворачиваясь к герцогу спиной, попятился назад, постоянно кланяясь. Что Энрико нравилось в этом Путиноиде, так это то, что тот соблюдал древний придворный этикет, не то что многие другие жрецы. Справедливости ради, стоит сказать, что это пожалуй единственное, что нравилось герцогу в Путиноиде.
  
   Глава 10
  
   - Какой вёрткий паренёк! - немного восхищённо произнёс я.
   Малыш вертелся в пузике мамы, прикрываясь от моего изучающего взгляда. Даже энергетику замаскировал так, что стал практически неразличим. Так, будто бы его в пузике и нет, он вообще не при делах, а то что пузо у мамы выпячивается - так это она объелась.
   - И странный, очень странный паренёк. Такое ощущение, что маскируется он совсем не зря.
   - Ты о чём? - обеспокоенно вскинулась Касси.
   Никки также встревоженно посмотрела на меня.
   - Да нет, нет, всё в порядке. Малыш, насколько могу судить, абсолютно здоров. Похоже, кто-то боится признать ошибку и вступил в тайный сговор с моим не родившимся ребёнком.
   - Это довольно тяжкое обвинение! - напыщенно-торжественно произнёс тут же появившийся за столом фантом Лики.
   Строгие круглые очки, завитой белый парик и деревянный молоточек - ни дать ни взять средневековый судья. Огромные очки так и норовят сползти с аккуратного носика девочки, отчего та забавно морщится и слегка задирает носик, пытаясь их удержать.
   Мой смешок слился с тонким смехом девочек.
   - Тишина в зале суда! - застучала молотком по столу Проказница. - Обвинение прозвучало, я пришла на разборки!
   - Ага, на воре и шапка горит! Между прочим, я не говорил кто конкретно вступил в сговор с дитём. Но добровольная явка с повинной тебе зачтётся.
   Лика виновато-обиженно посмотрела на меня. Её очки наконец сползли с очаровательного личика и упали, разбившись на множество мельчайших искорок, постепенно истаявших.
   Глядя на вспыхнувший парик, понял: сговор имел место.
   Судя по иллюзии огня над головками Никки с Касси - они тоже замешаны.
   - Предательница! - запустила в Лику подушкой Никреосса.
   Фантом увернулся. Её облик потёк и предстал в виде иссушенной мумии с несколькими неведомо как удерживающимися на потрескавшейся черепушке клочками волос. Иссохший до кости палец ткнул в сторону некромантки:
   - Ты ошиблась... - шелестящий голос казалось проник в каждую клеточку тела могильным холодом.
   Реакцией Никки на такой пассаж оказалась ещё одна подушка, полетевшая уже в сторону слегка пискнувшей Кассиопеи.
   - Ну так что, добровольно признаетесь или как?
   - Добровольное признание облегчает чувство вины и увеличивает срок. Не на тех напал!
   - Да и обвинения то конкретного не прозвучало. Да, сговор имел место, признаюсь. Но вот в чём был сговор - не скажу! - Касси гордо задрала носик, всем своим видом показывая неприступность занятых позиций.
   - Понятно. Значит добровольного признания не будет.
   - Огласи суть претензий! - снова застучала молоточком Лика.
   - Проведя обследование пациента, медицинская комиссия в моём лице пришла к выводу, что дитя развивается нормально, здорово, но... кое что настораживает. Можно было бы даже сделать вывод, что парень будет половым гигантом. Но вот место произрастания члена и особенности расположения на теле говорят о том, что мой сын - хитрая хвостатая девочка, поджимающая хвостик так, чтобы её можно было принять за парня.
   - Сдаюсь и признаю свою ошибку, - Лика вскинула белый флаг, замахав им над головой. - Но ты ведь не расстроен тем, что у тебя будет девочка, а не мальчик?
   - Хм... Ну как сказать... - от моих слов Касси с Никки повеяло чувством лёгкой растерянности и налётом угрозы. - Придётся гномам вносить корректировки в заказ. Я же уже заказал им несколько комплектов доспехов и оружия на вырост. Как им объяснить конструктивные особенности, что гульфик у доспехов должен быть сзади, а не спереди?
   - Ага, ага, а ещё не все те мужские имена, которые ты рассматривал, подойдут девочке.
   - Ты права, одни сплошные расстройства.
   - Зато какая красивая девочка будет! Хвостатая, умница-разумница, к тому же ещё и красавица!
   - Точно красавица?
   - Конечно! Смотри какие у неё мамки. - Никреосса демонстративно провела ладошками по своему телу. - У таких мамочек дочурка просто обречена быть красавицей!
   Немного обескураженный заявлением по поводу мам во множественном числе, я переспросил:
   - Мам?
   - Ах, да, ты же ещё не видел что она умеет! Доча, иди к Никки.
   Животик Кассиопеи стремительно похудел, став опять плоским. У Никреоссы же животик стремительно вырос. Дочка перелезла из одного пузика в другое.
   - Очень удобно, - вынужден был согласиться я, внимательнейшим образом осматривая и ощупывая Касси. Животик то уменьшился, а вот набухшая молоком грудь так и осталась! Совершив ещё несколько необходимых манипуляций, заметил: - И вкусно! Вишнёвый привкус!
   - Будешь хорошим мальчиком - научу как делать так, чтобы молочко было с шоколадным, ванильным, винным и коньячным свойствами и вкусами на выбор и чтобы молочко было всегда.
   Это ж какие перспективы! А в купе с тем, что мои девочки итак красавицы, да ещё уже имеют несколько дополнительных красивых обликов... Я аж зажмурился.
   - Если хочешь, могу авансом дать способность, к производству коньячного молока...
   - Конечно хочу!
   - А когда научишься, поможешь Касси с Никки, чтобы у них тоже было такое молочко! - торжественно закончила Проказница свою фразу.
   - Э-э-э...
   - Ладно девочки, вы пока дегустируйте, а я побежала, у меня ещё дел полно.
   С этими словами фантом Лики исчез, а у меня начала набухать грудь... В голове же билась только одна мысль: "Бойтесь своих желаний". И всё это на фоне зрелища двух подкрадывающихся двух хищниц, явно нацелившихся на дегустацию блюда - меня.
   Нет. Вру. Была ещё одна мысль: "Интересно, а есть ли способ уменьшить грудь обратно до мужских размеров?"
   Оказалось - есть. Вот только на тренировки ушёл целый месяц.
  
   ***
  
   Мастер Валиор с удовольствием и наслаждением наблюдал за происходящим на лобной площади, чутко вслушиваясь в каждое слово императорского судьи.
   - Лишается статуса благородного и приговорён смертной казни четвертованием, - судья наконец завершил длительную речь с перечнем обвинений очередного (уже третьего за сегодня по счёту) человека из свиты герцога Марине.
   Толпа восторженно заулюлюкала, освистывая приговорённого и бросая в него кто камни, кто протухшую пищу.
   Палач был мастером своего дела. Каждый взмах его топора толпа встречала криками ликования, когда очередной тонкий, чуть ли не просвечивающий ломтик толщиной в пару миллиметров отделялся под ударом от конечности. Рана тут же грубо заживлялась, не давая истечь кровью. Казнь этого индивидуума, как и предыдущих, продлилась более нескольких часов.
   Народ в Галане неиствовал: власти герцога Марине пришёл конец. Полный и безоговорочный. Императором было обещано смягчение налогового режима, послабления и всё такое прочее, что обычно обещалось власть придержащими в подобных случаях.
   Официально герцог и несколько членов его семьи были обвинены в коррупции и мятеже против императора. Их казнь также будет прилюдной, но пройдёт уже лишь под занавес целой серии казней своих подручных.
   За день успевали казнить всего лишь пять - шесть человек. Но каждое утро всех приговорённых в отдельных для каждого клетях привозили на площадь, дабы они могли наблюдать за мучительной смертью своих подельников. Всего их было сорок два человека.
   Валиору, как лучшему мастеру клинка в Галане, было предоставлено три места для него и учеников с отличным видом на казнь. И мастер не собирался пропустить ни единого дня из предстоящего действа. Элиор с Родриком с не меньшим предвкушением ожидали казни Сильвестра ад'Марине.
   Сидящий рядом Анакрон произнёс:
   - Ходят слухи, что Энрико ад'Марине подал прошение императору о помиловании.
   Дождавшись пока очередной вопль пытаемого стихнет, Валиор ответил:
   - Ага. А ещё ходят слухи, что императору герцог уже какое столетие словно кость поперёк горла. Родственники то они родственники, но дальние. А у императора столько сыновей, племянников...
   - Ты прав. Галан - местечко лакомое. На него многие облизываются. Но... Герцог послал с гонцом какую-то вещь, как напоминание о каком-то давнем договоре и как откуп. До казни герцога ещё несколько дней, так что всё может измениться.
   - Жаль конечно, если Энрико помилуют, но даже в этом случае в Галане ему места не будет. При дворе идёт грызня за то, кому достанется один из самых лакомых кусочков Ойкума: герцогство Галанское. В любом случае всё решится через несколько дней, когда прибудет император со свитой.
   - Мальчики, я тут почти случайно подслушала ваш разговор...
   Анакрон с Валиором вежливо повернулись в сторону приблизившейся к ним стройной девицы в легкомысленном наряде и десятком вплетённых в волосы цветков лядвенца.
   - Малива! Рад тебя видеть! - расцвёл в улыбке Валиор. - Какими судьбами в наших богами забытых краях?
   - Ну не так уж и забытых, - рассмеялась Малива. - Я тут как раз по служебным надобностям. Во-о-он по их душу. Очень уж моя покровительница заинтересована в происходящем действе, лично дорисовывала ритуал казни. Наблюдает.
   Анакрон громко расхохотался:
   - Да уж. Если сама Немезида наблюдает, то можно ожидать что угодно, но то что казнь будет зрелищной и состоится - можно не сомневаться.
   Новость, тихим шёпотом, заглушающим крики казнимого, стала распространяться по площади, передаваясь из уст в уста и обрастая новыми подробностями.
   - Ой, ну что за шаблонное мышление, - обиженно надула губки Малива. - Вы только послушайте о чём они толкуют? Отдать на растерзание демонам? Город вымрет? Пфф. Что за банальность? И вообще, почему если Немезида, то сразу шарах одним мощным ударом по городу раскатывая по брёвнышку или эпидемия мор, каюк населению? Нет, раньше, конечно, бывало. Но ей же просто название города говорили, где живёт тот, кому надо отомстить. Население ж тогда было сплошь и рядом безграмотное. Ни названия улицы, ни номера дома... Не искать же по всему городу? Да и когда это было? Уже вроде как пару тысяч лет как действует гораздо более адресно. Да и не Сила Мести способна же не только мстить. Лично лечила на Силе Мести выживших в городах по которым Немезида наносила удар. Лечение по тем временам было болезненное, длительное и не всех удавалось спасти, но ведь лечила же! Да используя только лишь одну Месть, не используя ни капли других Сил, можно даже воскрешать! Не говоря уж о таких банальностях, как строить, готовить... О, кстати, хотите пирожком угощу?
   Перед всеми присутствующими на площади, даже перед смертниками, прямо в воздухе появились и зависли по чарующе пахнущему и дурманяще выглядящему пирожку. Многие не раздумывая ухватили неожиданно прикатившую халяву, некоторые даже пирожки соседей умудрились отхватить. Не все из них смертники, но многие явно могут стать.
   - Офень фкусно, - с набитым ртом прокомментировал Валиор.
   А вот Анакрон замешкался, с некоторым подозрением рассматривая угощение.
   - Не дрейфь, жрец, она очень вкусно готовит. - Валиор доел остатки пирога и с подозрением уставился на всё ещё висящий в воздухе перед Анакроном пирог. - Хотя ты прав. Всё это как-то слишком подозрительно выглядит. Да и от пирога пахнет чем-то странным. Ты принюхайся, принюхайся. Явно же что-то особенное она в этот пирожок вложила. Ты абсолютно прав, тебе не стоит его есть. Но я готов из чувства дружеского расположения, решить этот вопрос, взяв на себя риск умереть от страшного яда и сам съесть...
   - Я сам! - напыщенно и пафосно, голосом приговорённого к смерти и отлично осознающего это, произнёс Анакрон, в последний момент выхватывая пирожок из протянутых к нему рук Валиора и откусывая от него огромный кусок под весёлый смех Маливы.
   Взгляд мастера перешёл на сына с учеником.
   Видя такое, и Родрик с Элиором поспешили съесть свои пирожки.
   - Малива всегда вкусно готовит. Самая милосердная отравительница, которую я знаю!
   Родрик слегка поперхнулся и закашлялся.
   По толпе тут же пошла распространяться новость: в Галане объявилась Погибель Эрлая, Отравительница семи королевств Малива Милосердная. Знаменитая жрица Милосердия, тесно дружащая с некоторыми жрицами Мести. А раз здесь появилась Малива, то где-то рядом обязательно находится Маррива Мстительная - её лучшая подружка, обладающая не менее грозными титулами и прозвищами.
   - Вот оно, тяжкое бремя славы. Не успела подойти, а уже обо мне говорят. - голос вновь подошедшей, как и облик, ничем не отличался от Маливы.
   - Э-э-э Малива? - Анакрон несколько недоумевающе и неверяще посмотрел на подошедшую, всматриваясь в глубину её глаз. Лишь там, в глубине этих бездонных омутов он прочёл ответ и свой приговор.
   - Хочешь пирожок? - чарующим голоском проворковала Малива.
   - Дорогая, любимая! Ты же знаешь как я люблю тебя и твои пирожки, но... - Анакрон замялся, подыскивая подходящие слова.
   - Мои пирожки вкуснее! - однозначно прокомментировала Маррива. - При невероятном стечении обстоятельств нас с Маливой ещё можно перепутать, но не наши пирожки. Мои однозначно вкуснее!
   - А мне кажется он вообще не хочет его есть, - встрял Валиор.
   - Ты прав. Боится несварения.
   Родрик с Элиором тихонько хихикнули, глядя как могучий адепт боя ёжится под суровым взглядом красотки. Валиор, заметивший в глубине зелёных глаз Маливы голубые всполохи - поёжился уже сам.
   В воздухе ощутимо запахло напряжённостью предгрозовой ситуации. Из отдалённых проулков города потянуло стылым ветром, где-то жалобно, где-то торжественно взвыли духи. Тени в проулках сгустились, некоторые настолько, что приобрели объёмность, материальность. Между девушками и жрецом Аргела промелькнули всполохи боевых атакующих плетений и защит.
   - Так сколько раз уже говоришь он ел твои пирожки? Сколько раз? Нет, Ани, ты в глаза мне смотри. Сколько раз ты нас путал?
   В воздухе несколько раз мелькнуло и пропало что-то грозное, гнилостное и злое. Словно ощущение вот-вот разразящейся грозы, только источником этого ненастья служат отнюдь не воздух с водой.
   - Ученики, - Родрик с Элиором насторожились, заслышав тихий, на грани слышимости шёпот. Для них это послужило как активатор входа в глубокую, на грани боевого транса, медитацию. Валиор перешёл на ментальное общение, сопровождая каждую свою мысль движением тела.
   Родрик, как более опытный по сравнению с Элиором, повёл мыслью товарища:
   - Тётки конечно грозные, но это они завсегда так. Чуть по-разному, но такую сценку разыгрывают часто. С виду готовы вцепиться друг в друга, а на самом деле готовятся по кому-то слаженно вдарить. Следи за аурами и готовься.
   - Что-то не похоже на игру. Магией бьют по боевому, - мысленно поёжившись, возразил Элиор.
   - Это они чехольчиками. Если б по боевому, то тут было бы совсем не уютно. Малива Милосердная, если решает убить, то делает это милосердно, одним ударом. А так - просто центр фокуса энергий и отвлечения внимания толпы. - Прокомментировал Валиор. - Смотри глубже. Вчувствуйся в происходящее инстинктами, реагируй в соответствии с инстинктами, но не позволяй им себя вести. Используй свой разум. Ладно, разошлись.
   Ребята кивнули. Началось как раз именно то, к чему они готовились. Несколько часов нескончаемых пыток и наблюдающая зрелище толпа. Пиво, вино, слёзы гор, прочие алкогольные напитки и множество различных наркотиков, употребляемых зрителями и огромные концентрации энергий на тонких уровнях, сливающиеся в бушующие вихри энергий, пронизывающих всё насквозь. Многие уже дошли до критической точки, когда разум отступает под напором эмоций, инстинктов и шквалом энергетических воздействий. Многим уже недостаточно одних только зрелищ. Им важно действие, личное участие.
   А толпа - это уже нечто неразумное, стадо. Когда количество особей одного вида на единицу площади, объединённых по некоему общему признаку, превышает критическую отметку, их ауры и ментальное поле сливаются, образуя коллективное бессознательное, которым некоторые личности управляют очень даже сознательно.
   Задачей Родрика, как и других учеников мастера Валиора было рассеяться, слиться с толпой, разойтись по прилегающим улочкам и наблюдать. Быть частью толпы, но при этом оставаясь отдельной личностью, думающей единицей, идущей за стадом, вместе со стадом, но стадом не являющейся. Попытаться вычленить координаторов и их цели. В случае необходимости - вмешаться и действовать по обстоятельствам.
   Боевые искусства - это не искусство драться, это искусство саморазвития, самоконтроля и самопознания, контроля, но не подавления, а направления своих чувств в нужное (или безопасное) русло. Это подготовка тела и сознания к точной оценке и адекватному отражению угроз исходящих не только от других, но и от самого себя. Драка, битва - это уже финал долгой подготовки, предшествующий возможному поражению одной из сторон.
   И сейчас Родрик действовал так, как его учил отец: всё присутствующие уже давно были взвешены, оценены, выработана начальная характеристика на каждое присутствующее тело. Сознание работало в ускоренном режиме, подмечая малейшие нюансы и отличия.
   Вот цвет глаз одного из присутствующих вельмож слегка изменился и от него на краткий миг повеяло чем-то незнакомым. Кто-то воспользовался глазами своего агента, оценил обстановку, раздал указания и ушёл. Может кто-то свой, может - чужой.
   Мысленный отчёт о произошедшем со слепком ощущений ушёл учителю. Мгновенно пришедший ответ можно было охарактеризовать как: замечено, оценено, продолжать наблюдать за обстановкой. К характеристике вельможи мысленно добавлено несколько пунктов.
   Молодящаяся баба, за которой юнцы уже некоторое время наблюдали, в очередной раз воспользовалась артефактом, потянув энергию из молоденькой девчушки снующей рядом и продающей различные закуски. До этого тянула из нищего парня слонявшегося в округе. Элиор уже давно заприметил эту особу, приехавшую в Галан два дня назад. Артефакт у неё мощный, а тянет она чуть ли не насмерть.
   Кивнув Родрику, Элиор отошёл на пару шагов. Короткий стремительный взмах кистью и пронзённая крошечной метательной стрелкой ладонь женщины обагряется кровью. Через несколько секунд Родрик приносит стащенный у неё артефакт.
   - Заколебали эти паразиты. Марриве отнесу вместе с капелькой её крови, - ухмыльнулся он.
   Элиор хищно оскалился.
   В толпе всегда сходятся интересы многих. И каждый стремится решить свои вопросы. А это значит, что различные магические и прочие воздействия происходят сплошь и рядом. Чего уж говорить о таком массовом мероприятии как публичная казнь, особенно когда один из приговорённых - герцог, долгое время заправлявший в этом городе. Да в большинстве населения Галана сидят различные подчиняющие плетения и поведенческие программы. А кто, что и кому заложил в разум - поди разберись.
   Всё последнее время герцог с присными всеми силами пытался изменить свою судьбу, рассылая команды активации ментальных программ. Родрик с особенной тревогой наблюдал за своим напарником и другом. Элиор, как сын бывшего гвардейца герцога, долгое время обретавшийся при дворце, был в особой группе риска. Его, как потенциального боевика, наверняка заранее снабдили какой-нибудь особенно глубокой закладкой. Сможет ли он перебороть внушение в нужный момент или вдруг превратится в безвольного проводника чужой воли - зависит от него самого. Родрик с отцом сделали всё возможное, чтобы не потерять друга и ученика, закаляя его тело и разум, но в конечном счёте всё зависит от самого Элиора. Сможет перебороть - хорошо, не сможет - придётся останавливать.
   Казнь самого герцога Энрико ад'Марине и его ближней свиты намечена лишь через несколько дней, когда прибудет император. В это же время можно ожидать и пробуждения спящих программ. В конце концов, нельзя исключать, что происходящее ныне - лишь хорошо поставленная пьеса, где герцог разменивает и жертвует одной фигурой за другой, для достижения своей цели. Например: убийство императора. Император умер - да здравствует император.
  
   ***
  
   Общение с женой и наложницей будто раскрепостило мою душу, позволив сбросить накопившееся напряжение. Шуточки, лёгкие подколки, веселье - только многомесячное пребывание вдали от этих родных и близких мне людей в кругу врагов и друзей, позволило осознать насколько они мне дороги. И шастающая по пузикам мамочек доча, развивающаяся и уже, как выяснилось, довольно шалопаистая - объединила наши сердца, сделав настоящей семьёй, ради которых...
   Помнится, было время удивлялся, как это так, что боги посчитали приемлемой ценой практически уничтожение целого континента в следствии войны Рагана за то, чтобы Фрея стала его женой. И сейчас, глядя на пузико Касси, возлежащей на подушках и облокотившейся головой на коленки Никки, я понимал: случись что, и, если бы это было в моих силах, уничтожил бы хоть десятки миров, лишь бы они остались со мной.
   - Ага! Значит признал мои скромные потуги на ниве любви! - гордо провозгласила появившаяся как всегда из ниоткуда Проказница. - А между прочим, это было не так уж и просто: свести вас, обитателей разных миров, вместе.
   - Привет. А подслушивать не хорошо, - улыбнувшись Лике, ответил я.
   - А нечего думать так громко, - отговорилась она, показав мне язык. - Тебе над своей защитой разума ещё работать и работать. И вообще, давай, жалуйся, в чём ты там запутался?
   - Будто бы сама не знаешь?
   - Так то я! - гордо вздёрнув носик, провозгласила малышка. - Ты сначала сам для себя по-точнее сформулируй что конкретно тебя беспокоит. В правильно поставленном вопросе уже кроется половина ответа.
   - Ага, а кроме того, порождает ещё больше вопросов, возникших в результате этого ответа, - парировал я.
   - Пф-ф. Ну тут уж кому как. Кто-то удовлетворится даже половинчатым ответом, восприняв его как догму в последней инстанции.
   - Ну это в основном у скудных разумом, не способных заглянуть в суть.
   - А себя ты к таковым не причисляешь? - ехидно вклинилась в разговор Касси.
   Тяжело вздохнув и разведя руками, горестно ответил:
   - Увы, в последнее время всё чаще и чаще.
   - Может он не так уж и неисправим? - обратилась к Касси Никреосса. - Самокритичность присутствует, иногда даже, как выяснилось, думать пытается. Теперь вот оказывается, что его ещё и терзает чего-то.
   - Несправедливость мира наверно мучает.
   - А знаешь, Касси, да, в широком смысле наверно именно несовершенство и несправедливость мира и мучает, - неожиданно даже для себя, согласился я. - Понимаете, до того, как во мне пробудились магические способности и я стал магом, жизнь и устройство мира казались хоть и не слишком простыми, но более менее понятными. Став учеником Олега и впоследствии попав на Ойкум, убедился, что мир гораздо сложнее чем кажется, но при этом магия, даже самая начальная, открывает огромные перспективы. Мало того, всё что я почерпнул в знаниях об энергиях вообще и о магии в частности, буквально вопит о том, что энергии в мирах не становится меньше, только больше. Энергии всевозможных типов постоянно вырабатываются душами. Причём любое, абсолютно любое существо способно к магии. А уж для обученного медитации и простейшему даже не управлению энергиями, а просто регулированию токов Сил в теле, пополнить энергетические запасы путём постоянного прокручивания этих энергий в теле - вообще не проблема. Да, может быть это несколько дольше, чем подтянуть из окружающей среды или просто плотно покушав, но при этом получается, что тело, в котором душа держится крепко потенциально бессмертно и даже голод, по идее, не будет смертельным, ведь испытывая чувство голода тело вырабатывает энергию голода, которой можно подпитать тело. Разумеется, тут есть множество нюансов, но даже если просто избавиться от паразитов, постоянно тянущих энергию по беспределу изо всех и отовсюду...
   - Благими намерениями вымощена дорога в ад. Между прочим поговорка из мира где ты родился и ты не можешь её не знать. Очень популярная поговорка, - вставила своё слово Лика.
   - Хм... Ну... Я ж говорю: тут есть нюансы.
   - Ага. Ну, тогда напомню ещё одну поговорку: "Свято место пусто не бывает". И это как раз один из основных нюансов. К тому же многое, очень многое ты не понимаешь.
   - Ну так объясни! В конце-то концов ты же моя богинька, а я твой жрец. И, между прочим, не только я твой жрец, но и Касси.
   - Не всё так просто. Но..., - Лика сделала театральную паузу, во время которой пристально смотрела мне в глаза, - к каждому знанию нужно быть готовым. Дам слишком много информации и ты таких дров можешь наломать... С другой стороны, в отсутствии необходимой инфы ты накосячишь ещё больше. И как же быть?
   Проказница явно слегка издеваясь, сделала вид, что крепко задумалась. Помолчав и продержав в ожидании своего ответа минут тридцать, произнесла:
   - Ладно, так уж и быть. Но придётся тебе понять кое-что из основ, в том числе о пространстве и времени. А раз уж ты сам попросил меня об ученичестве, то как твой учитель, - Проказница приняла облик строгой учительницы в очёчках с длинной указкой в руках, сотворив на стене проекцию школьной доски, - пожалуй, начнём наш урок. И прежде всего ты должен понять кое-что о взаимоотношениях богов и немного об устройстве этого мира.
  
   Глава 11
  
   - Прежде всего нужно понять, что всё наше существование - это игра, Игра Разумов. Игра, разнесённая в пространстве и времени по частям, частям, которые постепенно соединяются. Игра без правил и без законов, где правила и законы каждый устанавливает для себя сам. Игра, где победитель получает всё. Игра, в которой каждая душа участвует сразу с момента зарождения, возможно даже не подозревая об этом, и имеет неограниченные ничем, кроме возможностей самой души возможности развития. Потенциально любая душа в результате этой игры способна развиться до уровня Творца. Не просто Бога какой-то Силы, а именно Творца. Был даже момент, момент в целый огромный цикл от зарождения до полного коллапса абсолютно всех миров, тут я имею ввиду абсолютно всех миров, включая все параллельные, смежные и прочие миры и Сферы Миров, когда какая-нибудь самая пронырливая и развитая душа могла даже развиться до того, чтобы стать тем самым Творцом, сотворившим всё сущее.
   - Ик! - удивился я. - Это как?
   - А вот так. Сейчас мы плавно к этому перейдём.
   - И почему момент был, куда он делся то? Особенно если учитывать возможность путешествий во времени?
   - Упущен момент, - немного грустно и в то же время торжественно произнесла Проказница. - Развиться до его уровня и стать молодым Творчонком ещё возможно, пусть и потенциально, а вот стать самим Творцом - уже нет. Творец воплотился в сотворённом им Мире. И момент его рождения так или иначе почувствовали все. Не все поняли что это было, многие забыли, но... - Лика развела руками, - это уже произошло. Где когда и как это произошло - неизвестно почти никому, но факт есть факт. И с этого момента пошёл новый отсчёт жизни миров и новый виток Игры, меняющий абсолютно всё прошлое, но дающий будущее. Часы постепенно тикают и время Страшного Суда, когда Творец осознает себя полностью и пробудится, постепенно приближается.
   - Что, вот так вот как осознает себя и пробудится, так сразу и Страшный Суд, апокалипсис? Да и если он уже воплотился в мире, то почему ещё не осознал себя?
   - А вот тут есть нюансы, как раз таки и связанные с самим сотворением Мира в целом и особенностями актов творения в частности, - хитро улыбнулась Проказница. - Ты хоть представляешь себе, что такое сотворение мира? Не просто создания мира, а именно творение мира?
   - А есть разница? - не вытерпела Никреосса.
   - Конечно, - важно подтвердила Лика. - Создание мира - это просто. Находишь пространство где хочешь создать мир, наполняешь его своей энергией, ограничиваешь печатями, структурируя пространство по своему вкусу... Ну в принципе и всё. Мир готов. Всё просто.
   - Вот так вот: раз и готово? - усмехнулся я.
   - Конечно! А чего ещё надо-то? Это же не акт творения, это просто нашлёпка на уже существующий мир. По сути, для создания мира не нужно даже быть богом. Нужна лишь энергия и заранее составленный план где, что и как разместить, сделать или переделать.
   - Что нам стоит дом построить: нарисуем - будем жить...
   - Зря ёрничаешь, как раз-таки примерно так и есть. Другое дело - сколько этот дом простоит прежде чем сам по себе разрушится или его кто-нибудь разрушит, возможно даже сам создатель этого мира. Да и нарисовать то можно всё что угодно, но как всё это будет работать - проблема знаний, глубинных знаний создателя или создателей мира. Ну и степень контроля над миром, а соответственно и власть над ним, обычно оставляет желать лучшего.
   - Угу. Если я правильно понял, то я не знаю имён даже сотой доли "богов" этого мира.
   - Именно. По сути богом, просто богом для кого-то стать довольно легко. Назвался богом, нашёл последователей, которые будут в тебя верить, поклоняться, возносить молитвы и что там ещё... Всё, по факту ты для них бог. И вот на тех, кто признал тебя своим богом, будут уже распространяться твои законы и правила. Это конечно не совсем божественная сущность, но ведь по названию-то бог... Хочешь подыщем несколько простачков и сделаем тебя богом? Будешь вводить свои божественные законы, правила, устанавливать традиции, получать энергию веры от своих верующих, собирать с них налоги...
   - Окстись! - не на шутку перепугался я. - Я конечно новичок во всей этой кухне, но такая замануха совсем не кажется мне притягательной. Задницей чую - тут столько подвохов, что вовек потом не разберусь.
   - Конечно! - хищно оскалилась Лика, при этом от её облика повеяло чем-то таким демоническим и древним, что я чуть было ещё раз не подтвердил буковку О. На всякий случай даже укутал аурой Касси с Никки, беспокоясь как бы ребёнок с испугу случайно не родился раньше времени. - Установленные тобой правила и законы, как и налоги, будут действовать в первую очередь на тебя и твоих потомков, которые родятся от тебя после принятия этого закона. Причём, если ты прыгнешь в прошлое, до принятия закона, на тебя он уже будет действовать. Мало того, чтобы закон действовал на кого-то кроме тебя, он должен быть оформлен с соблюдением всех необходимых древних формальностей и условностей: должен быть написан на гербовой бумаге, подписан, к нему должна быть приложена личная гербовая печать и он должен быть оглашён глашатаем и издан в официальной типографии. Это, разумеется, не совсем всё, там ещё кое-что. Например действие этого закона хотя бы на какой-то территории будешь обеспечивать собственной энергией. Ну и как следить за исполнением закона и обеспечивать всё с этим связанное, включая наказания за нарушения - это уже проблемы самого законодателя. Зато чем сильнее ты в Силе Закона и чем больше энергии вливаешь в него, тем сложнее твоим последователям и гостям территории в пределах которой ты вводишь закон, его нарушить. Правда и последователи бывают разные... Особенно если законов много. От нарушений законов растёт Сила Преступника и с каждым нарушением какого-то закона, следующий закон нарушить будет всё проще и проще, а там и до нарушений законов старших не далеко. Так что, если законов пруд пруди, то понимающие в этом толк последователи потянутся толпами.
   - Хм... А как же то, что последователи признают этого гипотетического законодателя богом? К тому же не только боги законы вводят, есть же ещё всякие государства и их короли, герцоги, бароны, президенты, депутаты и всякие прочие законописцы. Да и нарушение закона - это ж можно предусмотреть такие наказания... Это я чисто гипотетически.
   - Ой, это фигня. Существуют древние условия для освобождения из под власти какого-либо бога: выполнить несколько приказов, передать энное количество энергии как выкуп и всё, свободен. Главное долгов не наделать. Наказание - это конечно риск, но риск ведь сознательный, особенно для понимающих, которые знают, что любой закон и правило можно обойти не нарушив. Мало того, обойдут не нарушив, а ты обвинишь, подумав, что нарушили - это ложное обвинение, за которое с тебя могут истребовать компенсацию. Кроме этого, вынесение обвинительного приговора - это фиксация этого закона для издавшего закон и обвинителей, особенно если по ложному обвинению. И, между прочим, этот закон будет действовать на них и во всех последующих жизнях воплощениях во всех мирах. В принципе как раз так обычно и делают агриков типа твоего ад'Леки-Аргела. Что же до государств, родов, кланов... Говорю же: для того, чтобы закон имел законную силу, надо чтобы он был легитимен, то есть был издан с соблюдением всех необходимых формальностей и условий полномочным на то лицом или лицами. Для этого необходимо иметь полное право устанавливать законы. И далеко не у всех оно есть. К тому же... абсолютное большинство из всех этих презиков и королей - как раз и есть эти самозваные божки, да ещё и к реальным государствам имеющие отношение только в том, что внушили народу будто они действительно являются легитимными главами этих государств.
   - Мда... что-то мы немного отвлеклись, - решил я отойти от скользкой темы разговора и перейти к тому, чем заинтересовался всерьёз. - А что на счёт творения?
   - Творение - это уже совершенно иной уровень. И самостоятельно войти в процесс творения способны далеко не все даже самые сильные дети Творца, полностью осознавшие, понимающие и контролирующие все свои силы, пробудившие родовую память и полностью подчинившие все инстинкты сил. Тут необходим практически абсолютный контроль собственного разума. Однако войти в процесс творения можно и с помощью со стороны, но это лишь малая часть необходимого, ибо выйти из него - задача из разряда реально невозможного. Но прежде чем продолжить эту тему, я хочу, чтобы вы ответили на один простой вопрос: что является самой большой, самой главной и самой критической ошибкой во вселенной, абсолютно во всех мирах? Подумайте над этим вопросом очень тщательно, не торопитесь с ответом.
   - Существование недобожков? - хихикнула Касси.
   - Хороший ответ, но...
   - Думаю это лишь одно из последствий критической ошибки, - продолжила за Лику ответ Никреосса.
   - Правильно. А ты, Трим, всё же ответь на мой предыдущий вопрос: в чём конкретно ты запутался. Только ответь честно. Честно не столько передо мной, сколько перед собой.
   - Да вот как раз во взаимоотношениях богов с обычными душами населяющими мир и между собой, причинах и следствиях поступков. Да, я понимаю, что все боги разные и у каждого есть свои резоны поступать так или иначе, но... Недавно научился видеть души и приглядывался ко всем. И огромное число тех, к кому присматривался и прислушивался в ментальном плане - реально достойные люди. Но вот чем ближе к той социальной прослойке, в руках которых сосредотачивается власть, деньги - тем больше гнили в их душах и мыслях. Тем больше среди них паразитов. Причём эти паразиты с гнилой душой называются аристократами и приказывают и помыкают теми, кто аристократом не называется, но, судя по внутреннему стержню, является. И при этом многие достойные - прозябают чуть ли не в нищете, тогда как паразиты жиреют за их счёт.
   Уверен, с паразитов боги так или иначе получают огромное количество энергии. Но почему они позволяют паразитировать на тех, кому по идее наоборот помогать надо?
   Ведь если проблема только в энергии, которую боги получают со своих верующих... Да блин, даже я, со своими скудными познаниями об энергиях могу не просто придумать, но даже и сделать вечный или почти вечный двигатель, КПД которого будет больше ста процентов. Даже если КПД будет хоть на долю процента превышать затраты, то это уже плюс. Что мешает наделать десятки, сотни, тысячи таких простеньких генераторов энергии и обеспечить все свои потребности? Ну, кроме того, конечно, что чем больше есть, тем больше хочется. Чего богам вообще надо? Почему паразитов тянущих энергию изо всех и отовсюду становится всё больше и больше, а боги, реальные боги, а не недобожки-паразиты, позволяют им плодиться, практически никак не ограничивая их популяцию?
   - Это ты так шутишь, да? Или заболел? - Лика обеспокоенно приложила свою призрачную ладошку к моему лбу. - Вроде не горячий, температуры нет. Может у этой болезни другие симптомы?
   - Не совсем. Да, я понимаю, что у каждого свои интересы. Но... построить или перестроить мир так, чтобы отделить нормальных обывателей от паразитов, хотя бы просто устроив переселение - не должно быть такой уж большой проблемой. Особенно для тех, кто имеет власть над временем.
   - Ага, а ещё можно устроить геноцид, уничтожив всех несогласных с твоим пониманием совершенства справедливого мира. С учётом же прыжков во времени вообще легче лёгкого устранить неугодных, уничтожив их предка, - поддакнула Никки.
   Интересно, это она так пошутила? Прислушавшись к её мыслям и чувствам, понял: в горькой шутке есть не только шутка и где-то глубоко внутри она допускает такую возможность действий даже для себя. Впрочем, отторжение этой мысли было явное.
   - Ну, начнём с того, что многие, очень многие реальные по силе и возможностям боги - как раз и есть те самые паразиты. И исправить их - задачка не из лёгких. Кроме того, души, как и миры, многомерны, причём мерность этого пространства равна количеству Сил и оттенков этих Сил, присутствующих в мире, ну или в душе. При этом не стоит забывать про время. Время - это то же пространство. Если же копнуть ещё глубже, то каждая душа сама по себе - это целый мир, населённый внутренними демонами. Развивая население собственного мира и своих последователей, развиваешь в том числе и себя. Вот ты, например, постоянно мутузишь Аргела в своём внутреннем мире, а ведь этим ты, в том числе, и его развиваешь. Его душа претерпевает изменения, проходит какой-то путь и в итоге, даже с учётом того, что постоянно дохнет, всё равно развивается, становится крепче, плотнее.
   - Хм... не слишком подходящая аналогия вроде бы...
   - Это как посмотреть. Он же тоже учится.
   - Я не об этом. Вроде никого кроме Камара-Аргела у меня во внутреннем мире, ну кроме гостей вроде тебя с Сатри и Кроносом, пока не замечал.
   - Ключевая фраза: пока не замечал, - хитро улыбнулась Проказница. - Ну или не помнишь об этом.
   От этой фразы чуйка буквально завопила, а инстинкты заявили, что очку пора жим-жим.
   - А меня ты развиваешь? - обречённо вопросил я.
   - Очень интенсивно! - гордо вздёрнув носик, провозгласила Лика.
   Жим-жим перешёл в слипание. Разум здраво отметил: поздно, этим только сделаешь приятнее противнику.
   - Кажется, мы плавно переходим к теме забвений...
   - Ой, ну что ты! К этому мы подойдём гораздо, гораздо позже. Ты всё ещё не ответил на мой вопрос.
   - Ты так и будешь выдавать информацию по кусочкам?
   - На какой кусочек вопроса ответил, какой ответ заслужил, такой кусочек инфы и получил. Мало того, у тебя в принципе и так есть огромное количество кусочков головоломки, соединив которые, сможешь составить более менее цельную картину.
   - Но ведь не все кусочки.
   - Это да, но всех частей головоломки, пожалуй, нет ни у кого, кроме Первого Учителя - Творца. Я дала тебе столько информации и наводящих вопросов, к тому же ты сам уже многое понял. Но, пожалуй, дам ещё подсказку: кроме актов творения сложных, есть ещё мини акты творения, поучаствовать в которых есть возможность практически у каждой души. Ритуальный акт творения, так сказать, в результате которого возможно зарождение целого нового мира. Сам по себе акт не сложный, хотя конечно есть и продвинутые ритуалы, но довольно приятный.
   - О! Объяснить некоторые практические нюансы таких мини актиков творения пожалуй мы с Никки ему сможем помочь, - шаловливо промурлыкала Касси, обдав меня таким жарким взглядом, что всё моё естество вздыбилось и потянулось к жене.
  
   Только через три месяца я наконец понял что меня так напрягало.
   Я стремительно развивался как маг, постоянно экспериментируя со множеством типов энергий, а следовательно и со своим сознанием, развивая в себе понимание логики этих энергий. Развивая ментальную сферу постоянными прокручиваниями заклинаний, мысленно визуализируя десятки, сотни, тысячи плетений одновременно, постоянно ускоряя своё сознание, я просто вывел свой разум на несколько иной уровень понимания некоторых вещей. Я постоянно пытался понять логику энергий, а у каждой Силы логика своя. И единожды разработанная система ментальных практик по множественности сознания требовала постоянной переработки, усовершенствования.
   Мало того, перманентные тренировки памяти и сознания, совмещённые с постоянными переоценками собственных действий через различные логики, позволили кое-что понять. Количество информации переросло в качество.
   С точки зрения Сил, а следовательно и богов этих сил, чем больше происходит в мире действий на этой Силе, на этом типе энергии, или же действий, связанных с понятием этой Силы, тем этой Силы в мире становится больше. А следовательно абстрактно, для Силы как Стихии, абсолютно не важен моральный аспект действия. Как бы жутко или ужасно аморально ни выглядел поступок, для каких-то Сил это всё равно положительно. Всё в этом мире ритуально и символично.
   Стараясь не воспринимать энергии по названию, я напрочь забыл о том, что многие души воспринимают это лишь со стороны того, что это Сила, зачастую имеющая свою направленность как раз-таки именно по названию. То-есть уже имеющая к чему-то определённую склонность. А раз эта Сила у меня есть, значит это понятие - уже часть меня. Часть, которая рано или поздно даст о себе знать. Внутренний демон, не поняв инстинкты которого, не понять себя.
   Мало того, я наконец понял откуда постоянно буквально бомбардировался мыслеобразами различной степени сложности.
   И наконец-таки понял важность разгадки печатей тела. И кое-что про старшинство печатей души и как по настоящему важно для Сил понятие старшинства энергии. Чистоты энергии.
   С точки зрения Сил, каждый миг - это игра разума по длинным коридорам планов будущего выстраиваемого вами и того, что вам пытаются навязать. С момента прохода Силы в мир, она начинает расползаться по нему в пространстве-времени во все стороны, заполняя незанятое пространство своей энергией. Причём во все стороны - это именно во все стороны времени по всей сфере времени во всех направлениях. А каждая новая зарождённая душа - это уже Сила сама по себе. Это уже новый оттенок Силы, который вырабатывает энергию уже чуть-чуть, но иную.
   При этом с момента зарождения душа - это уже новый игрок в одной общей игре в выживание, выбрасывая свои щупальца-мысли в окружающее пространство исследуя его, вгрызаясь, врастая, как-то шевелясь. В общем захватывая мир, прогибая его под себя там, где может. И вот кто как начинает играть - зависит от начального рисунка души, от того какие души участвовали в столкновении друг с другом в извечном танце простых, но таких притягательных движений: туда сюда обратно тебе и мне приятно. Зародившаяся новая душа уже имеет какой-то рисунок, замкнутый во времени и пространстве лабиринт, в котором нити линии переплетены так, чтобы оказавшаяся внутри начальная единичка энергии - ядрышко души - проросло, замкнувшись на само себя, обретя самодостаточность.
   И вот от того, каков изначальный рисунок, какова его плотность и разветвлённость, зависят начальные возможности души. Ибо большой рисунок - большая печать, включающая в себя младшие печати младших душ, образовывающих свиту старшей души.
   А Силы то у душ разные, их много. И основной рисунок души состоит из основной энергии, с вплетёнными в него другими энергиями, прорастающими из основной. Причём ядро - это как место прорастания сил. Точка, бесконечно малая точка, в которой все эти силы не просто соединены, а слиты в единое целое, прорастая друг из друга через основную Силу, постоянно циркулируя, вырабатывая энергию и выпуская её как наружу, так и вовнутрь. Бесконечный самоподдерживающийся и саморазвивающийся источник энергии, с самого первого мгновения уже обладающий какой-то псевдоразумностью, лёгким налётом разума, обеспеченный взаимопереплетением инстинктов, доставшимся от предков. Источник то бесконечный, однако мощность ограничена, а вот траты...
   Когда основная энергия заканчивается, душа как бы засыпает на этой энергии, переваривая разумом всю полученную информацию, но при этом просыпается на противоположной энергии, накопившейся и не истраченной за период бодрствования. Мало того, на противоположной энергии разум понимает полученную информацию иначе. Это уже совершенно другая форма существования, где разум надо пробуждать заново, иначе так и останешься неразумным зверем.
   Проблема в том, что новая душа - это новая искорка на горизонте мироздания. Это звезда, на свет которой слетаются другие души. Слетаются как мотыльки на свет пламени или же как хищники, почуявшие новую добычу. Мало того, эта новая душа уже находится где-то в родительском мире. А финальный толчок уже задал скорость движения этой звёздочки в пространстве времени. Это как крошечное яйцо с огромным внутренним миром, внутри которого душа проходит множество путей развития от единички энергии до простейших микроорганизмов, проедая себе путь наружу из этого лабиринта, постепенно развиваясь в более сложный организм. Организм, имя которому - целый мир. Мир, в котором постепенно появляются другие души.
   И у каждой такой новорожденной души уже есть родовые связи - ниточки, ведущие к родителям и их предкам. Ниточки, по которым душа может проникнуть как в прошлое, так и в будущее родительских миров.
   И с этой точки зрения боги рассматривают каждую новую душу как одного из своих потомков, а возможно даже и предков, не забывая при этом, что в семье не без урода и отношения в этой огромной семье варьируются в очень широком диапазоне. А пути развития у разных душ - разные. Иногда очень специфические. И каждая душа в своём внутреннем мире, проходит огромное количество всевозможных путей, изучая свой мир, изучая и стараясь понять себя. В том числе и захват других душ, установление своих правил и законов.
   И чем ближе подходил момент рождения сына, а вернее, как выяснилось, дочери, тем сильнее я чувствовал напряжение. Чем больше я понимал мир, тем меньше хотелось видеть в своём окружении некоторые души к моменту рождения дочурки. И готовился, готовился в любой миг вдарить со всей своей дури по тем, кто протянет к ней свои загребущие щупальца.
   Но самое главное, что я действительно понял, так это то, что каждая душа - это демон с древними, очень древними инстинктами. И подавлять эти инстинкты, а не контролировать и не выплёскивать в безопасное русло без попытки понять - значит взращивать, вскармливать в себе этого внутреннего демона, инстинкты которого в самый неожиданный момент возьмут над тобой контроль затапливая сознание, поглощая разум. И то, что натворишь в этом состоянии, сколько оно продлиться и сможешь ли сохранить или вернуть разум - зависит в первую очередь от тебя самого. Однако ещё важнее, сможешь ли принять изменения собственной психики, договориться с самим собой. Возможно как-то исправить или компенсировать.
   В принципе именно этим и занимается любая религия - изучением мира и себя в этом мире. Исследованием путей Бога на той энергии, на которой возникла эта религия. А также исследованием того, что и как с этой энергией можно делать и как взаимодействовать с другими энергиями. Проблема в том, кто и как этими знаниями пользуется.
   Но самое то неприятное в том, что игра действительно проходит без правил и без законов. Каждый игрок устанавливает правила и законы для себя, постепенно обрастая законами, правилами, традициями... выстраивая собственную иерархическую систему. А с древних времён Силы обросли такими законами и правилами...
   Проблема в том, что я наконец понял, действительно понял. Между богами нет никакой войны на уничтожение. Борьба идёт за саму возможность существования. Ибо Творец, хоть и не вмешивается практически напрямую (это с учётом того, что по словам Проказницы он уже воплотился и живёт где-то в каком-то мире), оставил свою систему. Систему, беспристрастно и беспощадно отслеживающую каждый шаг, каждую мысль души и, в соответствии с какими-то ведомыми пожалуй только Творцу критериями, всё это оценивающую и выносящую вердикт абсолютно на всех энергиях и Силах. Систему не только карающую, но и награждающую. Систему не жёсткую, но стоящую поверх и в основе всех остальных систем, выстроенных различными игроками, органично в них вплетённую как изнутри, так и снаружи. Систему, от которой не укрыться где-бы то ни было. Систему, встать над которой, даже частично, не удалось ни одному богу. И кем бы ты ни был, при совершении некоторых поступков неизвестно откуда и из какого времени прилетает мощная карающая оплеуха, после которой какие бы магические и прочие защиты на вас не были, поражённая цель умирает.
   И в некоторых инфопакетах от Лики, в которых она описывала некоторые подводные камни азов управления пространством-временем, я прочёл настоящий ужас от того, насколько мощные души и Силы были не просто убиты - исчезли, безусловно уничтожены. Души были, присутствовали в мирах, как-то действовали и распространялись по мирам. А потом раз... и исчезли так, будто их никогда и не существовало. Осталась только смутная память об их существовании, ибо время на их основной энергии было полностью откачено вспять до момента зарождения первой души их предка. И этот момент просто напросто перестал существовать, его никогда как бы и не было. А пространство, когда-то занятое этой энергией изменилось кардинально. Ибо в нём произошли уже совершенно другие события а действия, произведённые с той энергией, так никогда и не произошли. А это значит, что изменилось абсолютно всё: прошлое, будущее, всё. Те, кто не смог пройти где-то в той вероятной реальности - прошёл в результате изменения, а некоторые из тех, кто прошёл тогда - сдохли, прервав свой путь и не получив дальнейшего развития.
   Причём полное уничтожение души - событие полностью невозможное с точки зрения абсолютного большинства богов Сил - было воспринято ими как акт милосердия. Милосердия, право на которое многим, очень многим реальным богам ещё придётся заслужить. И тут я имею ввиду уже уничтожение конкретно их душ, а не порождённых ими душ. Ибо альтернатива... Как там в библии было написано: "И живые позавидуют мёртвым"? Не верное, очень не верное замечание. Оставшиеся существовать души позавидуют несуществующим. Ибо многие, очень многие уже давно перешагнули ту грань, когда вправе были попросить их просто уничтожить так, чтобы просто прекратить существование уже без возможности когда либо возродиться. А уж сколькие желали бессмертия... Вот уж когда действительно передёргивает от ужаса, так это тогда, когда понимаешь, что бессмертным то тебя сделать могут, но вот существование это может быть абсолютно безрадостным.
   Если вы считаете что всё плохо, не стоит расслабляться и расстраиваться. Всегда найдётся тот, кто покажет, что всё может быть ещё хуже.
   - Знаешь, Проказница, - обратился я в пустоту, - кажется я разгадал почему именно меня ты выбрала в свои жрецы.
   - И почему? - раздался заинтересованный голосок у меня в голове.
   - Да потому, что я родился и вырос как убеждённый атеист и богохульник, да к тому же в мире, где постоянно через газеты, радио, телевидение, интернет вещали о светлом будущем, направляющей силе партии, внушая мысли о величии, порядочности вождя, как бы его не называли, его прихвостней и прочему тому подобному. И как на атеиста и богохульника, получившего с самого детства мощную прививку такому массовому зомбированию, на меня гораздо сложнее воздействовать различными идеологическими программами. Я везде ищу подвох и во всём сказанном, особенно теми, кто хоть как-то причисляет себя к какой-то властной группировке. И потому, что до сих пор сомневаюсь в твоей божественной сущности.
   - Не только, - ответил лукавый голосок. - Но ведь это лишь часть. К тому же, не такой уж ты и атеист. Существование Творца то ты допускаешь. А почему ещё?
   - Хм... больше ничего особо существенного в голову не приходит. Ну, кроме того, что душа у меня довольно мощная.
   - Хи-хи-хи, - напоказ вяло именно проговорила, а не прохихикала она. - То, что душа мощная - это конечно огромный плюс. Это значит, что если тебе кто-нибудь старший отдаст приказ с использованием Силы, ты не побежишь слепо исполнять его, а возможно сможешь чуть-чуть по-сопротивляться или даже перебороть воздействие. Это важно конечно, но не слишком. Душу и развить можно. Дело совсем в другом: в твоём поведении когда ты со мной общаешься, вернее в том, как ты со мной общаешься.
   - Хм... И что же такого особенного в моём общении с тобой?
   - Подумай. Кстати, на этот вопрос тебе могут ответить и твои жёны.
  
   Глава 12
  
   - Родная, тебе не кажется, что дочурка как-то задерживается с рождением?
   - Может быть, чуть-чуть, - улыбнулась Касси. - Пока это не доставляет больших сложностей. Тем более мы с Никки уже наловчились носить её по очереди. Зато представляешь какой крепенькой умницей-разумницей она будет?
   Это да. Чем дольше вынашивается плод, тем более развит ребёнок и тем больше он перенимает способности родителей.
   - Кстати, я подслушала твой разговор с Ликой.
   А кроме того, что чем дольше ребёнок развивается в утробе матери, тем больше развиваются некоторые спящие способности и умения матери. Беременность часто пробуждает в женщинах родовые способности и тонкое их понимание с женской стороны. Сами роды также могут пробудить в матери ещё более древние Силы и способности.
   Вот Касси с Никреоссой этим напропалую и пользовались развивая заодно ментальные сферы ребёнка и свои. Учась чувствовать друг друга и меня на любом расстоянии. Частью разума я постоянно был на связи со своими любимыми девочками, при этом, разумеется, и закрываясь от них, оставляя подсказки как проникнуть дальше и выбраться из ловушек в лабиринтах моего разума.
   - Ну, раз подслушала, может ответишь: что же такого особенного в моём общении с Ликой?
   - О, ты же не только с ней так общаешься, а со всеми. Подобная манера общения довольно часто прослеживается у тех, кто ещё не пробудил в себе способности чувствовать энергии, до тех пор, пока инстинкты Сил не пробудились. А вот дальше... Чем больше чувствуешь энергии, тем больше и больше подсознательно начинаешь оценивать всё с позиции кто старше, а кто младше.
   - Хочешь сказать, что ей нравится то, что я общаюсь с ней как с хоть умным, но шалопаистым ребёнком?
   - Не совсем. Твоя манера общения с ней не слишком-то отличается от того, как ты общаешься с другими. Может тебе это трудно понять потому, что ты уроженец другого мира, другой культуры и рос и воспитывался в совершенно другой среде. Но с любым незнакомцем ты начинаешь общение как равный с равным. Причём абсолютно наплевательски относишься к внешним атрибутам и регалиям или их отсутствию.
   - Так это ж я только начинаю общение как равный с равным. А вот дальше - как пойдёт.
   - Ага, можешь и осадить. Причём жёстко. Но тут я имею ввиду несколько другое...
   - Ты права, любимая, этот вопрос я несколько упустил из виду, считая не особо важным. Просто никогда не любил заморачиваться вопросами старшинства. Мне ж с детства твердили: слушайся старших, они мудрее и опытнее. А на деле то что? В чём старше? В том, что они просто дольше жили и видели больше? И что они поняли за свою жизнь: только то, что если не прогнуться в нужный момент, то окружающая среда может больно ударить в ответ, а если не прогнулись под тебя, то надо как раз и стать тем, кто ударит? Мудрость и старость часто идут порознь, а сила к старости как раз-таки обычно покидает.
   - В том-то и дело, ты не чураешься авторитетов, но при этом и не смотришь им слепо в рот. А ведь старшинство, особенно с позиции Сил - это один из краеугольных камней, фундамент отношений. Особенно в мире магии.
   - Ну да, сколько раз наблюдал картину, как какое-нибудь быдло, обвешавшись дорогостоящими бирюльками, нацепив шикарные в их понимании одежды и окружив себя телохранителями, требует к себе уважения за купленный им или доставшийся за какие-то услуги пост и то положение, которое он занимает в обществе. Мразота, зачастую ничего из себя представляющая, зато с раздутым самомнением и длиннющей вереницей таких же никчёмных предков. И ведь не уступишь такому дорогу - натравит свою свору падальщиков. Но это же не только в мире магии. На Земле сколько таких депутатов, мелких чиновников и прочих, считающих себя пупом земли только потому, что каким-то образом урвали себе кусочек власти. И ещё больше тех, кому никакой власти не досталось, но всеми силами пытается урвать.
   - Именно. Не забывай: с точки зрения Сил, это всё ритуально и символично. Прогнул кого-то под себя, заставил признать своё старшинство - возросла твоя Сила. В том числе Сила Власти. Признать чью-то власть над собой хоть в чём-то, означает поставить себя в подчинённое положение, признать, что в чём-то слабее, стать чуточку слабее. Но эта слабость временная, её можно перебороть. Иногда, признав чью-то силу, сам становишься чуточку сильнее. Занял какой-то пост, на котором у тебя в подчинении кто-то находится - опять-таки возрастает твоя власть, ты становишься центром Силы, точкой фокуса в сознании подчинённых, к которой по чуть-чуть стекается энергия.
   - А власть - это наркотик. Пожалуй, это один из самых беспощадных и мощных наркотиков. Властью упиваются, она опьяняет, даруя чувство ложного всемогущества. Чувство власти над кем-то... это толкает на такие поступки, пробуждает такие низменные инстинкты... - Вклинилась в разговор Лика. - Дай человеку хоть кого-нибудь во временное подчинение, и увидишь, как он начнёт меняться буквально на глазах. Мало у кого власть пробуждает ответственность. Кстати, ты подумал над моим вопросом?
   - Насчёт самой критической ошибки вселенной? Тут и думать то особо нечего: самая критическая ошибка - это сам Творец, возникновение его души из ничего. Не было ничего и вдруг...
   - А как же то, что вначале был хаос? - хмыкнула подошедшая Никреосса.
   - А что было до хаоса? Откуда он появился, с чего вдруг образовался? К тому же, подозреваю, что Хаос - это лишь одно из имён Творца.
   - Угадал, - важно кивнула Проказница. - В этом то и заключается основной парадокс вселенной. Что не было ничего, абсолютно ничего, ни времени, ни энергии, ни пространства. Даже предпосылок никаких не было, им просто несчего было взяться. И вдруг образовалось некое пространство, испещрённое сетью микро-трещин - душа Творца. Первая душа, исходный код, лёгший в основу всего сущего. Праэнергия, породившая всё остальное. Первый разум. Ошибка, породившая все остальные ошибки. Ошибка, вкрадывающаяся во всё, во все расчёты и построения. Ошибка, позволившая зародиться другим ошибкам - вновь зародившимся душам - в великом акте творения, большом взрыве вселенной.
   - И в чём же тут ошибка? - удивилась Касси.
   - Да в том, что это отсутствующий фундамент в ткани мироздания. Ты хоть представляешь себе, что такое мироздание - это огромная гиперсфера, вернее идеальный гипремногогранник...
   - Хм... а почему не идеальная сфера?
   - Да потому, что сфера - это шар. Попробуй взять пустую сферу и вложить в неё несколько других сфер. Как бы ты ни складывал, ни перекладывал шары, между ними всегда найдётся пустое место. Другое дело - многогранник, пусть даже и сферической формы. Ибо каждый тип энергии - это грань, каждый оттенок энергии - тоже грань, переплетение этих оттенков - ещё грани. Вот и получается, что идеальная фигура - это многогранник. А гипермногогранник потому, что это множество многогранников вложенных один в другой, пересекающихся, взаимопроникающих. И каждая грань силы - это целый мир, сфера миров. Смотрел фильм гиперкуб? Вот, тут примерно то же самое. Мир - это огромная ловушка для душ.
   - А почему отсутствующий фундамент, - спросила Касси.
   - Да потому, что акт творения - это особое состояние разума и души, состояние раздробленности сознания до пустоты. Если обладаешь абсолютным контролем абсолютно всех своих сил, то оставаясь пустотой, все свои силы соединяешь в единое целое, сжимая в единое ядро и начинается цепная реакция, порождающая всё новые и новые силы. Творишь то не с помощью чего-то, а из собственной души. И единственный способ выйти из этого состояния - абсолютно осознанное самоуничтожение, когда отдаёшь по кусочкам но разом абсолютно все свои способности, абсолютно всю свою память, абсолютно всю энергию, оставив себе ноль. Не оставив себе ничего, разорвав собственную душу на клочки. И вот из этих клочков и зарождаются новые души, неся в себе отмершую частичку Творца - какую-то способность, с зашифрованной внутри информацией - части памяти о жизни Творца. Жизни, которую он придумал для себя в творимом им мире. В мире, в котором для него нет места, ибо он полностью исключил саму возможность собственного повторного зарождения.
   - А если оставить себе хоть единичку энергии? - заинтересовался я.
   - Не выйдешь из этого этапа порождения энергий, планирования будущих путей... Эта оставшаяся в душе единичка, даже самая малая, мгновенно разрастётся и разрыва не будет.
   - Угу, а для того, чтобы уничтожить собственную душу...
   - Надо всего лишь нанести по себе идеально точный удар своим полным истинным и ложным именем души в полном соответствии с рисунком души. Удар, нанесённый в пространстве времени, исключая своё существование. Тютелька в тютельку, с филигранной точностью.
   - Раскрыть своё полное истинное имя? - удивлённо округлила глаза Никки.
   - А что в этом такого? Нет, понятно, что практически ни один демон не пойдёт на то, чтобы раскрыть своё полное истинное имя. Это ж означает, что если кто-то смог понять ваше имя, то будет иметь чуть ли не абсолютную власть над вами. Но... Чего ему бояться то? Что его призовут его именем? Да это самый страшный кошмар любого демонолога! К тому же, сам по себе удар полным истинным именем по самому себе, настолько изменит имя... К тому же, раскрыть своё истинное имя боятся только слабые демоны. А для того, чтобы это имя раскрыть - надо его знать.
   - Ну истинным именем - это ещё более-менее понятно. Но ложным то зачем?
   - Так в этом вся соль. Удар то наносится сквозь всё то, что уже было и всё то, что ещё только напланировано. Чтобы в каждом, даже самом мельчайшем отмершем фрагменте осталось по одной плотной единичке энергии, ставшей ядром зародившейся души. При этом часть имени меняет своё значение, ибо ложным перебиваешь то, что было истинным и наоборот.
   Лика произносила свою речь настолько прочувствованно торжественно, что у меня зародилось подозрение, будто она просто решила разыграть нас. С неё станется.
   - Зря ты так, - грустно ответила Проказница на мои мысли. - Между прочим, то, что я рассказываю - это результат компиляции исследований множества учёных, работавших над этим вопросом миллиарды и миллиарды лет.
   - Ага, именно поэтому и чувствую подвох. Учёные думали, думали, но что-то мало кто додумался до такой трактовки событий. Да если бы рассказанное тобой хотя бы просто об этапе творения было правдой, об этом тут же раструбили бы по всему свету. Нет, я понимаю, что такую информацию любой нормальный учёный, приблизившийся к разгадке творения, скорее всего постарался бы скрыть и использовать для каких-то своих личных целей. Но ведь шила в мешке не утаишь. Рано или поздно подобная информация всплыла бы наружу. А ты тут все секреты чуть ли не прямым текстом и забесплатно?
   - Так в этом и подвох, - хитро улыбнулась Проказница. - Представляешь сколько самонадеянных идиотов, давным давно объявивших себя Творцом, узнав о возможности и как войти в состояние творения, не вышли из него? А это неиссякаемый источник энергии и новых демонов, порождённых и отторгнутых их "творцом". Это ж какие территории можно заселить агродемонами, чтобы на них охотиться! К тому же... Кто сказал, будто я бесплатно? Можешь считать это платой за некоторые неудобства, которые я тебе доставила и за предоставленные тобой услуги.
   Что-то мне подсказало, будто "некоторые неудобства" были из разряда очень существенных, просто я о них не помню. Но спросил не об этом:
   - Вот так сразу и охотиться?
   - Подобное порождает подобное, - флегматично пожала плечами Лика. - Творец бережно относится к каждой душе. Вот только безумному алчущему силы демону, пожирающему всё на своём пути, дорога одна: в ловушку. В ловушку, из которой ему уже не выбраться и где из него постоянно будут выбивать дурь. А знаешь сколько любителей подраться? А с помощью таких недотворцов каждого сильным демоном обеспечить можно.
   - Есть ещё нюансик. Маленький такой. Ты же сама сказала, что он уничтожил сам себя не оставив даже возможности своего существования, а тут вдруг я припоминаю, что ты же и сказала, будто он воплотился в собственном мире. Как так? Да и зачем уничтожать себя? Ведь можно же было обойтись без самоуничтожения.
   - Осознанная ошибка, заключённая в самообмане и многоуровневом шифровании планов. И... расплата за совершённое и придуманное им в то время, когда он был единственной существующей душой. Это же просто: даже если учесть, что он первая душа, это же не значит, что у него сразу же пробудился разум...
   - А сон разума порождает чудовищ... - подхватил я. - И напридумывал, намечтал и так далее он...
   - Угу. И пусть он был единственной душой, но вот породить, просто создать подобных себе... Подобных, но не таких же. Ибо у каждого его творения есть как минимум один изъян - отпечаток имени Творца. Да ещё и на каждой Силе...
   - Что нам стоит дом построить: нарисуем, будем жить. А ведь ещё соседи... То-есть он просто подчистил за собой хвосты?
   - И уничтожил те порождения собственной души, существование которых он полностью отверг собственным же разумом. Тогда же и была придумана игра, в которой играют все его творения - жизнь во всех её проявлениях, в том числе на силе смерти. Игра, в которой в итоге множества витков переигровок и реконструкций событий останется только один. И, если этот один единственный будет Творец, то в момент окончания игры он в точно рассчитанном месте в точно рассчитанный миг произнесёт своё истинное имя. И начнётся новый виток игры. И тогда те души, которым он позволит пройти дальше, получат ещё один шанс переиграть его в игре, где победитель получает всё: абсолютную верховную власть над всеми душами и мирами. Вот только для этого надо быть абсолютным чемпионом во всех номинациях. А это значит переиграть его по всем фронтам, на всех силах, во всех сферах деятельности. А для этого требуется знать и уметь абсолютно всё. Кстати, - Лика лукаво глянула на меня, - именно поэтому я и выбрала стезю проказ и шалостей. Ведь шалости - они всеобемлющи, проказничать можно во всех сферах деятельности и на всех силах.
   - Хочешь побороться за верховную власть? - не на шутку удивился я.
   - Ну... не во всех мирах. Но почему бы и нет? Ведь если я покажу себя достойно, то смогу стать его девственницей, поучаствовать в длинной ночи и последующем за ней глобальном празднике апокалипсиса, заканчивающимся большим пиз... Э-э-э БП в общем. И даже зачать от него маленького творчёнка, а то и нескольких.
   - Кстати, давно хотел тебя спросить: ты вроде девочка уже почти взрослая, - Лика благосклонно кивнула, - и иногда в твоих разговорах проскакивает начало слов из ненормативной лексики. - Касси с Никки хихикнули. - Однако в последний момент ты себя одёргиваешь и заменяешь матюги чем-нибудь более нейтральным. Почему? Неужели стесняешься?
   - И вот тут мы плавно переходим к теме правил и законов, - грустно вздохнула Проказница. - Понимаешь, ввести закон или правило, за нарушение которых будешь штрафовать своих подчинённых - легко. А вот отменить... Отменить правила или законы бывает очень, очень сложно...
   - И ты что-то такое навводила? - подтолкнул я Лику, видя, что она слегка замялась.
   - Ага. Так то я сейчас за матюги других не штрафую. Ну, если у них нет такого правила конечно. Но... Ведь если я сама матюгнусь - меня ж оштрафуют!
   - А если тихонечко матюгнуться?
   - Всё равно этот гад услышит и зафиксирует нарушение. А если примет эти матюги на свой счёт, то ещё и бафнет. Кстати, - глазки девочки азартно разгорелись, - помнишь я тебе краткий молитвенник для жреца чайника давала? Я его пополнила! Там такие загибы, такие загибы! Только ты учти, матюги во время молитвы должны идти от души, иначе баф слабый будет.
   - Хм... пожалуй обойдусь пока. Но прочитаю обязательно. Так, для общего развития.
   - Так я ж не говорю, чтобы ты сам матюгался молясь, ты это адептам втюхивай! Правда, как жрец, наставник и учитель адептов, ты должен подавать пример...
   После разговор плавно перешёл на всякие девчачьи мелочи, от которых у мужика вянут уши, но приходится прислушиваться, чтобы угадать направление мыслей и желаний своих девочек.
   Какие мелочи? Да простые. Что мне надо отправиться туда, сюда, побывать там, сям, что-то там такое сделать, чтобы развить какую-то способность, добыть какую-нибудь финтифлюшку для себя или своих любимых. Придётся, конечно, помотаться, много чего сделать чуть-чуть подраться и победить множество врагов, зато потом я смогу некими тёмными ритуалами, проходящими в закрытых и экранированных от посторонних глаз, ушей и прочих способов осязания и подглядывания, передать некоторые способности своим девочкам. И тогда они смогут, например, слегка варьировать величину груди и тонкость талии, менять цвет волос и глаз когда захотят без всякой магии, чуть-чуть увеличить остроту коготков, а то скоро даже царапинки на спине не смогут оставить, а шрамами на спине мужчина должен гордиться, сделать крепче их зубки, иначе следы укусов не останутся... В общем, всякие девчачьи мелочи, которые девочкам хочется, но чтобы их получить - надо постараться. И отказаться никак нельзя. Лучше уж чутка прикусывают, чем грызут.
   Кажется я начал понимать почему заточение во дворце Палара затянулось аж на несколько месяцев, а я так никуда и не сорвался. Мои девочки сговорились с Ликой.
   Пожалуй, иногда, забвение может идти на пользу.
   И да. Я наконец ответил для себя на вопрос: что же такого особого в моём общении с Проказницей. Дело не в том, что я общаюсь с ней как с равной. Нет, дело совсем в другом. Дело в том, что я с ней общаюсь по-простому, без подобострастия и преклонения.
   Казалось бы: чего в этом такого? А на самом деле это важно. Очень важно.
   Это ж чуть ли не в инстинкты вбито, а у большинства божков, так ещё и законами оформлено: подчинение старшему. Они ж в эти законы о том, что старший всегда прав, что нападение на старшего - преступление, и так далее, вбухивают столько поведенческих императивов... А закон - это особым образом сплетённая энергетическая печать, плетение, программа. Программа, перебороть которую может быть довольно трудно, а иногда и практически невозможно. Особенно если знают, что перед ними действительно старший, а не самозванец.
   А ведь старшинство рассчитывается от души. Насколько душа мощная, насколько чистая энергия, какие достижения у этой души и какие у неё предки. Но есть и несколько другая трактовка, например, при прочих равных условиях: король старше герцога, герцог старше барона и так далее. Однако тут срабатывает фраза: "при прочих равных условиях". Ведь барон в одном королевстве - это какая-то фигня, силой захватившая власть в деревушке другой и объявившая себя бароном. А в другом королевстве - это много чего знающий и умеющий властитель территории, причём в некоторых случаях территория эта - целый континент, а то и галактика целиком. Согласитесь, разная баронистость.
   Проблема в том, что срабатывают поведенческие императивы подчинения старшим и запреты атаки на них, даже если ты сам хоть и старше, но ощущаешь себя младше.
   А обмануться то легко. К тому же, старшинство разного типа бывает: старший в профессии, ремесле, старший в воинском или музыкальном искусстве. А ещё есть различные символы (или то, что ими считают), указывающие, что перед вами лицо, обличённое властью: пошитая из дорогого материала одежда (возможно ритуальная, жреческая), удостоверение чиновника, дорогие украшения, корона, мантия, рога, хвост, сама по себе внешность в конце концов, смотря что считают признаками успешности.
   И даже будь у вас и старшая душа, но если какой-нибудь отожравшийся планктон-паразит получил доступ к подобным атрибутам власти и напялил их на себя, да ещё и с экранов телевизора вещают, будто он выиграл какие-то там выборы, на которые вас тоже приглашали и общается с вами. Да первым делом тот, кто считает себя младше - впадёт чуть ли не в ступор. А если планктон раздулся раздобыв где-то много чистой энергии и владеет какими-то артефактами, то, допустим надавив на вас своей аурой власти, может заставить вас пасть перед ним на колени, а то и вообще ниц. Потому что у Силы Власти это в инстинктах - пасть ниц перед старшим, признавая его старшинство и вверяя себя в его власть.
   А теперь представьте, что кто-то младший, общается с вами и опознаёт в вас своего бога. Как он себя поведёт?
   Это же не просто знаменитость какая-то. Тут одними автографами, улыбочками и просьбами вести себя по-тише, чтобы не привлекать к себе внимание, не отделаешься. Опознали ж бога!
   Усложняем ситуацию ещё больше: адепт не только опознал в вас бога, но и действительно считает богом...
   А это уже жопа. Полная такая жопа, набитая фекалиями. Особенно если адепт - фанатик.
   Представьте себе фанатика, для которого ваше слово - закон, а ваша воля - это то, что становится для фанатика направляющим ориентиром, смыслом бытия. И такой фанатик с вами нормально общался пока вы были не узнаны. Или, хуже того, понял, что вы и есть его бог уже только после того, как вы пообщались. Если он нападал на вас, пусть даже и в тренировочном поединке, он вполне может попытаться наложить на себя руки. Сработает ментальность вкупе с законами о старшинстве, впитавшимися настолько, что стали инстинктами.
   А теперь представьте, что пока вы общались, вы просто разговаривали на разные темы. Без всякой подоплёки. Просто разговаривали и делились своим мнением, выслушивая его. А он, вспомнив этот разговор, возможно припомнит ещё кусок какой-нибудь фразы, произнесённой вами, но к нему не относящейся, или вспомнит как вы недовольно нахмурились на что-то...
   Нет такой чистой и светлой мысли, которую не смог бы испоганить и обосрать искренне верующий.
   И вот этот фанатик с внутренним светом в глазах, припомнив древние трактования божественных сущностей, устраивает в вашу честь чуть ли не гекатомбы кровавых жертв, вовлекая в круговерть жертвоприношений всё новых и новых последователей, а то и целые миры. А вы всего лишь поморщились от того, что пиво было кисловатым, но всё же лучше чем в прошлый раз и ничего такого даже ввиду не имели.
   Тут по-неволе начнёшь задумываться о кругах общения, следить не только за каждым словом или жестом, но и за каждым оттенком мысли. Тот ещё геморрой.
   Добавим к фанатизму чистоту старшей энергии божественной сущности. Любая энергия - это наркотик. И чем чище эта энергия, тем этот наркотик сильнее. А тут ещё свои мысли фанатик укутывает вашей чистой энергией, чтобы они посильнее отпечатались в нём, сохранились по-дольше. Своих извилин нет, так хоть чужая мысль, ставшая своей и отпечатавшаяся в сознании - добавит. А если кость мягкая, так ещё и морщины на лбу появятся, тоже за извилины сойдут!
   На ум сразу приходят миры, куда фанатиков определяют ну... как в земли поселений. Причём фанатиков разных религий вместе. Чтобы варились в собственном соку таких же фанатиков и излечивались от фанатизма. Потому что если фанатик - могущественная сущность, то в своей тупости может погубить не только чужую душу, но и свою. Подобных из таких миров выпускают либо вылечившимися, либо только для совершения каких-то разовых акций с обязательным возвратом обратно.
   А ведь большинство всяких недобожков и их последователей как раз-таки и требуют от своих слепого преклонения и фанатичного следования их воле.
  
   Глава 13
  
   - Расслабьтесь. Походите вокруг, хотите присесть - присядьте, хотите лечь - лягте. Примите удобную для себя позу, прислушайтесь к своим ощущениям. Медитация - это искусство сосредоточения и расслабления, а не напряжения. Чувства - это энергия. Сконцентрируйтесь на своих чувствах, попробуйте почувствовать оттенки своих ощущений и причину их возникновения. Каждую энергию надо чувствовать отдельно, ощущения от них могут быть похожими, но по сути они разные, в совокупности смешение разных энергий дают другие ощущения. Но, кроме того, материя - это тоже энергия. Возьмите какую-нибудь вещь, состоящую из однородного материала. Посмотрите на неё, потрогайте, ощупайте, попробуйте на вкус, исследуйте этот материал всеми доступными вам способами. Приложите к одной части тела, к другой, пусть полежит. Постепенно погрузитесь в ощущения, которые вызывает в вас этот материал. Постарайтесь найти в себе, внутри своего тела отклик этой энергии. Прочувствуйте, просто прочувствуйте. Не стоит сразу пытаться управлять этой Силой, если её почувствуете, особенно если у вас её мало. Попробуйте её слегка направить лёгкими мысленными посылами. Почувствуйте цикличность токов этой энергии вокруг вас, в вашей ауре. Возможно вы начнёте ощущать формы. И это будет очень хорошо, постарайтесь запомнить, зафиксировать это чувство и найти сходные формы по подобию. Постепенно вы начнёте понимать, что ваше восприятие форм и энергий развивается, станете различать оттенки и нюансы.
   - Не получается, - грустно констатировал малец лет пяти.
   - Ничего страшного, - улыбнулся я ему. - Иногда на медитации, чтобы просто научиться войти в состояние медитации, не говоря уж о том, чтобы почувствовать энергии, могут уйти годы, а то и десятилетия.
   Несколько десятков детей, подростков и их родителей, кому было интересно, пришли в парк рядом с графским дворцом на открытый урок. Некоторые из них - те, кого отказались брать в школы магии ввиду слабо проявленных магических способностей. Это было одно из тех заданий, что давала мне Лика. В основном они сводились к простому общению с адептами, помощи в том, чтобы натолкнуть их на какие-то мысли и, возможно, в реализации некоторых мог и помочь.
   В принципе ничего другого от меня она особо и не требовала. Шалости? Так они от души должны идти.
   Если долго заставлять кого-то шутить, а он не хочет, то он может и пошутит... Вот только результат этой шутки будет несколько отличным от ожидаемого. Да и шутник начнёт воспринимать свою выходку как злую шутку только после того, как осознает.
   Так что шутить и веселиться сквозь силу, напрягаясь, чтобы выдавить из себя какую-нибудь проказу - не стоит.
   А вот учить тех, кто хочет научиться тому, чему я способен и готов обучить, а ученики понять и принять - моя прямая жреческая обязанность.
   - Ха, мужик, ты чего гонишь? Любой нормальный учитель сказал бы какую позу для медитации принять. Ты вообще хоть какое-нибудь представление о магии имеешь?
   Мда. Не учёл как-то, что на открытый урок может и маг прийти, а свою ауру я по привычке замаскировал полностью, ничем не отличаясь от простого обывателя. Так легче сохранять своё инкогнито.
   - Интересный вопрос: знаю ли я, что такое магия? Ну да ответить на него довольно просто. Магия - это опосредованное энергетическое воздействие на какое-то пространство, путём создания в пределах ауры энергетического каркаса - заклинания, иначе называется ещё плетением, с последующей подачей в этот каркас нужных типов энергии в нужный момент. Сразу отвечу на следующий вопрос: вне пределов ауры создать плетение способны очень немногие. В принципе, это всё, что нужно знать о том, что такое магия. Всё остальное - это различные способы магического воздействия, но не магия.
   - Ха-ха-ха, - рассмеялся мужик. - Ну ты насмешил. Ты вообще где учился, в какой школе? До академии то явно не дорос. Небось вышибли за неуспеваемость или как слабака, так ты решил задурить голову простачкам, развести лохов на несколько монет?
   Среди собравшихся послышались шепотки.
   - Нет. - Улыбнулся я. - Просто подруга попросила провести бесплатный урок для желающих. Некоторых пригласил я, некоторых она, кого-то позвали друзья или знакомые. Но, - на моих губах заиграла коварная улыбка, - раз уж ты заговорил о разводе лохов... Не желаешь спор? Ты вроде маг. Вон, даже кольцо мага, причём боевого мага воды, на палец напялил. Ставлю сто золотых против одной медной монетки, что ты сам не сможешь создать ни одного заклинания в радиусе ста шагов отсюда в течении ближайших пяти минут. Можешь даже в меня попытаться запульнуть чем-нибудь убойным. Ничем кроме собственной ауры и разума я пользоваться не буду.
   Спустя пять минут, под смешки остальных, я получил из рук пунцового от смущения и злости мага свой законный выигрыш.
   - Как ты это сделал? - решил он всё-таки спросить, переборов злобу.
   - Очень просто. Говорил же: аурой и разумом. А вообще, разными способами: лёгкие ментальные оплеухи, сбивающие твою концентрацию, передёргивания своей аурой твоей. Ещё подобного можно добиться подачей в нужный момент чуть другой энергии в твоё заклинание, чтобы оно сорвалось. Но сейчас этого не делал. Иначе ты мог бы и разрыв ауры заработать, а лечится подобное обычно долго.
   О том, что упомянув о возможности запустить в меня чем-нибудь убойным, я настроил этого мага на то, что он старался сделать боевое заклинание, а не чего-нибудь простенькое типа обычного магического светляка, решил умолчать. Шанс у него был, но воспользоваться им не сумел. Впрочем, с учётом того, как во многих школах обучают, вполне возможно, что никаких мирных заклинаний он даже не знает.
   - Но... Ты же даже не маг вроде?
   - Извини, но ты забыл про маскировку. Со свёрнутой почти до предела и замаскированной аурой, чувствительность конечно понижается, но ею всё равно можно действовать.
   - А что ты имел ввиду, что всё остальное не магия? А как же магия рун, пентаграммы, артефакторика?
   - Это уже другие типы воздействия. Да, с их помощью можно совершать магические воздействия или ритуалы, но по сути это несколько другое. Всем этим может воспользоваться и не маг. А вообще: магия, ритуалы, артефакты, технологии, программирование, биология - те же яйца, только в профиль. Другая форма записи и исполнения, а результат может быть одинаковый.
   Посмотрев на продолжающих прислушиваться, продолжил:
   - Вернёмся к теме медитаций. Действительно, существует множество поз для медитаций, но все они сводятся к одному: к тому, чтобы ваше тело приняло такую позу, в которой бы ваша внутренняя энергия беспрепятственно циркулировала в организме и ауре. Причём поза, в которой у одного энергия будет циркулировать, другому может не подойти даже если они принадлежат к одному и тому же виду и даже если у них одинаковая энергия. Связано это с тем, что душа обычно занимает не весь объём тела и, в зависимости от рисунка души, располагается в теле по-разному. Однако, долго медитируя в неудобной позе, которую вам могут навязать, энергия души постепенно прорастает в теле таким образом, что рисунок меняется, развивается и приобретает дополнительную форму, подходящую для медитаций в нужной позе. Кроме того, научившись входить в медитацию из неудобной позы, гораздо легче будет войти в это состояние из удобной, а то даже и войти в медитацию в движении.
   Во время медитаций вы расширяете ваше сознание, осознанно погружаясь в подсознание. Для каждой Силы существуют свои способы медитаций. Чем глубже вы погружаетесь в медитацию, тем лучше начинаете чувствовать Силу. В глубокой медитации вы как бы погружаетесь на Силе в свой внутренний мир, она затапливает сознание и мир воспринимается практически только через призму этой Силы и вызываемых ими чувств. Но при этом... вы можете перестать узнавать окружающий мир до тех пор, пока не расшифруете для себя на осознанном уровне то, как воспринимаете получаемую информацию. Окружающее воспринимается как течение энергий, в которых плавает ваше сознание. Это как ещё один орган восприятия, до селе скрытый, но пробуждающийся. Кроме того, в энергетическом восприятии окружающие предметы могут выглядеть несколько иначе, в том числе иметь другую форму, нежели физические предметы в обычном оптическом диапазоне.
   Глубокая медитация может быть опасна. Особенно если у вас нет никаких якорей в этом мире. К тому же, время в глубокой медитации как бы растягивается. Сознание переходит в более быстрый режим и может показаться, будто для вас прошли столетия, а то и миллионы, миллиарды лет, прежде чем вынырнете на поверхность. Впрочем, в состоянии глубокой медитации и во внешнем мире вполне могут пройти столетия.
   Чувства, как и материя - это особым образом сформулированная начальным импульсом энергия. Начав вслушиваться в это чувство, как будто погружаешься в него. Это срабатывает как ритуал призыва Силы, энергии, ведь вы прислушиваетесь к этому чувству в себе, а значит потребность в этой энергии в вас возрастает. Это как воспоминание о Силе, само по себе погружающее вас в эту Силу. Но при этом наступает момент, когда чувства захватывают вас. Это сродни алкогольному или наркотическому опьянению, когда вы вдруг начинаете чувствовать энергию и она затапливает вас, ваше сознание. Погружаясь в чувства - погружаетесь в энергию.
   И вот тут очень важно не потерять Разум. Такую тонкую как оказывается очень у многих плёночку, срываемую лёгкими порывами Силы. Опьянение Силой - ощущение ложного всемогущества. Ведь вы почувствовали Силу, именно Силу с большой буквы. Почувствовали как тело постепенно наливается энергией, охватывая разум эйфорией узнавания. Мир становится ярче, контрастнее. Чувства, ранее возможно подавляемые, оказываются обострены до предела. До предела обостряются инстинкты. А когда пробуждаются инстинкты - пробуждаются и некоторые способности, заложенные генами предков. Мир начинает восприниматься иначе.
   С точки зрения Прирождённого мага, чувствующего энергии, но не видящего их обычным зрением, требуется войти в особое медитативное состояние, переносящее сознание на более ускоренный тонкий уровень восприятия за печать тела. Вы начинаете чувствовать потаённый до этого на подсознательном уровне. Мало того, память будто высвечивается. И некоторые мысли, итоги множества размышлений в разуме приобретают объём, какую-то конкретную форму, символ, имеющий какой-то конкретный смысл на энергии. Вот только смысл символа на одной энергии может в корне отличаться от также выглядящего символа на другой энергии, даже если эта энергия по вкусу, цвету и запаху практически не отличается, но это другая энергия. Другая Сила. Сила, на которой смысл этого символа вполне возможно не имеет ничего общего.
   Меняется психология восприятия реальности и причинно-следственных взаимосвязей. Это другая логика. Восприятие мира становится объёмным. Предметы видятся в объёме, причём ещё и видятся во внутреннем объёме. Материальные предметы представляются в виде плотного сгустка переплетения грубых энергий, образующих переплетения энерголиний во всех направлениях.
   И в энергетическом восприятии материальные тела сразу меняют контрастность в ощущаемом диапазоне. На каких-то энергиях образуются провалы - их отсутствие или мнимое отсутствие. Например на лице у кого-нибудь в энергетическом плане изнутри проявится их духовное лицо. Вроде так смотришь - обычный человек. А на какой-то одной энергии глянешь - трупные пятна, да отгнивающая, отмирающая плоть, сквозь которую просвечивает что-то твёрдое, лезвийное. У другого - наоборот: что-то яркое, сквозь кожу будто просвечивает. Духовное тело на какой-то энергии не всегда совпадает с границами физического тела.
   И вот тут мир начинает казаться набором множества взаимопересекающихся функций. Как одна огромная печать, состоящая из микро подобий самой себя и всех тех форм, из которых состоит.
   Если рассматривать душу как единое энергетическое целое, обретшее некую форму под влиянием воздействия сторонних сил, то это как монолит, врастающий сам в себя изнутри и снаружи. Начальный рисунок души. А вот насколько этот рисунок гибок и подвижен - зависит уже от возможностей самой души.
   Я ментально следовал за мыслями собравшихся учеников, увлекая их дух за собственной мыслью и вариативностью путей её развития. Я ходил между учениками, постоянно выпадая из их поля зрения. Вспучивая энергетическими завихрениями пространство вокруг них.
   Вот, тот самый малец, который расстроенно заявлял, что у него не получается медитировать, мысленно переключился на что-то вкусненькое для себя. Вспучиваю свою ауру вокруг него множеством форм, состоящих из разных энергий.
   Нет. Вру. Я ловлю момент, пытаясь вчувствоваться в него, оставляя разум в полностью абстрактном состоянии, предполагая всё возможное мыслимое и немыслимое о чём когда-либо думал в жизни, бесконечно вколачивая всё в один единственный момент. С одной единственной целью стать этим моментом, объединяя в этом мгновении все пути энергий, все линии абсолютно на всех Силах и их оттенках. Ядро моего разума вспучивается на всех силах инстинктами Сил. Совершаю единое слитное движение, начатое от самого ядра собственной души, до которого смог в себе докопаться, движение духовным, аурным и физическим телом одновременно. Врастая в мгновение, продлевая это мгновение собственной душой, доращивая его одновременно во все стороны. Реальность вспучивается бесконечным множеством отражений, иллюзий и миражей реальности, медленно и вяло, постоянно ускоряясь, множась, отражаясь, распространяется в округе. Вбиваю в окружающее всю накопленную энергию. Всю разом и в весь объём пространства разом.
   И в этот момент я произношу своё истинное имя. То, до которого смог докопаться. Произношу, пользуясь лишь физическими возможностями. Движение начинается от энергии. От мысли. С самого тонкого и самого толстого энергетического слоя одновременно - от ядра души. Оно врастает в тело, отражаясь микро движениями мельчайших нервных волокон, двигаясь во все стороны пространства-времени. Я врастаю в это движение, продлевая его.
   Это уже несколько незапланированно, но приходится. Я допустил грубую ошибку: не заметил Камень Королей и наступил на него. Вернее, сама ошибка не в том, что я просто наступил на него. Я наступил именно на то место, на которое очень не хотел наступать осознанно. На его кричащее место, совмещённое с местом, на которое на него надо наступать. Мало того, это был мой собственный камень на этой силе.
   Проказница действительно развивала меня очень интенсивно. На каждой энергии с ней было интересно играть в различные игры. А как известно, любая игра развивает. Чего-нибудь да развивает. Будь то логика или просто умение совершать какое-то действие.
   Вот только забвения... Пока не выйдешь из под забвения - не вспомнишь игры. Но где-то в подсознании будешь продолжать и продолжать играть в эту игру. Зацикленная мысль - вам что-то понравилось, это отобразилось во внутреннем мире. Скопировалось и обсасывается, обгладывается, рассматривается со всех сторон.
   В моём случае наступать на наступательное место камня оказалось слишком чревато.
   А ведь не наступать на подобные камни у некоторых чуть ли не в инстинкты вбито. Всегда приходится присматриваться к тому, чего касается твоя конечность.
   Потому что когда душа с сильной энергетикой касается камня королей - камень орёт. Орёт громко. Очень громко. Выговаривая всё что о вас думает на языке камня.
   В пространство выплёскиваются, расширяясь волны сил. Чистейшими энергиями заполнено всё пространство вокруг.
   Спонтанный вход в глубокое медитативное состояние получился у всех собравшихся не только в парке, но и в округе. Потому что в этот момент дали трещину сразу несколько печатей, наложенных на мою душу. А момент, когда с прирождённого мага спадают печати - это воплощённое в окружающем стихийное бедствие. Причём бедствие во всех стихиях, на энергиях которых снимаются печати.
   Проказница идеально погадала момент, подсунув мне мой же камень королей, заодно этим же основательно мне подгадив. Согласно многим традициям, наступив на свой же камень королей, от чего тот заорал, я объявил себя королём. Остаётся выяснить королём чего.
   Дело в том, что что воспринимая мир как переплетение, вязь энергетических линий и завихрений энергопотоков, начинаешь воспринимать мир как единую энергетическую печать, динамичную в пространстве за счёт смещения по временной фазе. Это как бесконечная череда повторяющихся слайдов, сложенных в пачку. Только не надо забывать, что пачка это объёмная. И каждый слой, каждый слайд в этой пачке заполнен смесью энергий. Даже не двигаясь тело смещается не во времени, но в пространстве. И вот насколько крепка связь этого смещения во времени - настолько это смещение запоминается.
   И мир предстаёт как осколки, островки реальности, связанные между собой во времени, но по сути это то же пространство, но смещение идёт по времени и по энергетическому уровную. И это смещение вариативно. Множество душ во множестве миров и состоящих из них мирков постоянно строят какие-то планы, просчитывают вероятности, гадают, действуют. Всё это выстреливает во окружающее мириадами вспухающих, переплетающихся линий, схлопывающихся пространств. И повсюду в этих энергиях снуют разные духи. Это череда бесконечно повторяющихся ритуалов, плавно перетекающих из одного в другой, резко врываясь в следующий... Всё это создаёт колебания пространства. Оно расширяется, трескается. Аура выстреливает и вбивается, вплавляется, врастает в окружающее.
   Мои печати не сняты, но дали множество трещин, сквозь которые изнутри начинает заполнять и циркулировать в организме на порядки более чистая и быстрая энергия. Меняются категории понятий. Идёт переоценка ценностей.
   Начальные возможности души характеризуются начальным рисунком души. Начальным ходом, на который способна эта душа. Или ходами, если душа способна совершить одним движением то, что другая только совершив множество движений. Однако можно сделать ход, продолжая его или с возможностью продолжить во времени, а можно - прервав. И смерть телесная не означает однозначный разрыв хода, иногда это переход в иное состояние существования на иной энергии, на ином источнике топлива и иных принципах. Пока есть хоть единичка энергии в душе - душа жива. И если душа этой единичкой продолжает цепляться за тело, то и тело продолжает жить. Разница в том, что без тесной связи с духовной сущностью, телесная так же с учётом времени начинает переходить на иную форму существования.
   Как говорится, некромантами не становятся. Ими рождаются. Просто в момент смерти некромант слегка перерождается.
   А покидание духовным телом телесной оболочки, особенно спонтанное покидание, иногда вполне может сойти за начальную активацию медитативных практик. Это я ещё с собственного примера, когда по кумполу дубиной получил, понял. У меня ж так и произошла спонтанная активация магических способностей: естественным путём в слегка экстренной ситуации треснули под внешним воздействием энергетические печати тела.
   Экстренная ситуация подстёгивает разум и душу. И вот насколько ваша душа разумна - зависит от глубины понимания и контроля инстинктов. А соответственно охотничьих ритуалов и привычек, способов заманивания добычи, все хитрости и уловки всех потенциальных соперников. И в числе потенциальных соперников вы сами в первую очередь. Не победишь себя, свои инстинкты на каждой энергии по отдельности и на всех энергиях разом - не докопаешься до ядра души. Ядра своего разума и то, на чём зиждется ваш разум.
   Душа многомерна во всех мерностях и находясь самым кончиком в точке зарождения, начинает бесконечный процесс микро взрывов и микроколлапсов, врастая в окружающее пространство, поглощая его, врастая, переваривая, как-то развиваясь на всех энергиях одновременно, отталкиваясь от своего начального знака. И разумность передаётся по наследству, но где-то в середине пути между начальной единичкой энергии и полным осознанием себя Творцом. Что по сути уже является тем, что встаёшь на путь контролируемого саморазрушения - изменения собственного начального знака. А это значит, что как сумел извернуться, как сумел пошевелить собственной душой, так и врос в следующее мгновение пространства, задерживая свой шаг, продлевая каждое мгновение бесконечного врастания в мир. В тот самый внешний и внутренний мир. Вот только внутренний мир очень многослоен. Это всё то, что вы успели душой скопировать от родителей и всего окружающего в этот момент. В то, как сложились трещины, извивы энергоканалов в момент по сути создания души. Как сплелись энергопотоки, когда ваша энергия, циркулируя растянулась и стянулась в единый миг - миг зарождения и миг окончательного слияния бесконечно циркулирующих во всех мирах, а соответственно и временах - энергий. А это значит, что окончательным пунктом бесконечного циркулирования любой единички энергии в конце концов станет пункт зарождения вселенной - первый акт творения - Большой Взрыв - произнесение Творцом своего Полного Истинного и Ложного имени одновременно.
   Начало одной большой и увлекательной игры, состоящей из множества игр. Из всех игр одновременно. Игры, где победитель получает всё. Игры, где любой персонаж управляется игроком - душой. Игры в развитие себя любимого. Игры, где ваша душа сразу же становится ставкой. Потому что кто-то оставил работать свою древнюю систему контроля и его система первой начинает общение с ядром, постоянно его тормоша. Потому что Творец, действуя в рамках составленной и оставленной системы, постоянно общается, делает пари, ставочки, заключает контракты, скупает души.
   Любая душа - демон, обладающий на уровне ядра псевдо-разумностью. В этой душе уже зашифрованы все понятия, логика и знания вселенной, а в конечном итоге и отпечаток печати Творца, подтвердившего зарождение новой души, новой Силы, своим именем на этой, а значит где-то в глубине печати и на своей личной Силе. Душа, оказавшаяся во внутреннем мире Творца, уже рассчитавшего условия и момент зарождения вашей души и начавшего с вами игру поначалу один на один. Создаётся кокон условий, при которых зарождение вашей души возможно в принципе. Это же мгновенно вспухший и коллапсировавший мир, в котором на один единственный миг несуществования, зародилась душа, слившись с этим миром в единое целое. Мир, состоящий из всего множества форм, которые может принять какие-то формы, имеющие свой внутренний объём, заархивированный особым образом начальный знак.
   И я начал древнюю игру со своими учениками. Так как, как оказывается, на камень короля наступил не только я. В один всё нарастающий миг на свой камень наступали практически все в округе.
   А это такие скоординированные выплески энергии, что в ближайшей округе ткань реальности пошла рябью, высвечивая всех духов и их мысли в округе на всех энергиях.
   На тонких энергетических слоях подобный флеш моб произнесения имён выглядит подобно локальному армагеддону, апокалипсису.
   Первая заповедь демона - не сожри демона сильнее себя. А первейший инстинкт неразумного демона - сожри или будь сожранным. Получается, что первым же действием новорождённой души - сожрать всё в пределах досягаемости. А что не съесть - то понадкусывать. Ну или хотя бы облизать. Да просто потрогать, но, на всякий случай, коготком. А то вдруг это что-то тоже попытается нас сожрать. Но вот руководствуясь логикой инстинктов демона, первая же душа, которую вы сожрали, оказалась душой разумного демона, который первым пробудивший свой разум. И первым додумавшегося до того, чтобы поддаться, тем самым победив. Вот только не просто поддаться, а поддаться с толком. И первой рядом с вами в момент зарождения оказывается частичка души творца, замыкающая вас с наружи и изнутри одним слитым в мгновение движением, бесконечно повторяющимся танцем энергий, замыкая множество ритуалов в один единый цикл, замкнутый на конкретную точку, именно точку, пиксель пространства-времени. Миг, за который с вашей душой были сыграны и продолжают бесконечно проигрываться сыгранные с ним игры. Миг, в который вы окончательно, на каждой энергии, пробудив в себе в достаточной мере разум по собственным меркам самоосознания поступков и их последствий, убили или посчитали мёртвым сожранного вами демона - частичку творца.
   Так что первое же заповедь демона оказывается нарушена в первый же миг существования этого демона. Осознав же, что первым же действием вы убили творца, осознаёте себя как личность, бесконечно переигрывающая сознанием этот факт и скорее всего где-то в глубине собственной души понимаете: и не зря. В смысле мочканули его не зря. Потому что, если вы его не убили, значит вы его просто проглотили и он выкакался. Или вы посчитали его убитым, а дальше сознание, воображение и собственная фантазия достроили, дорисовали разуму желаемую картину, отталкиваясь далее от неё в своих мыслях. А эта мысль еретична и богохульна уже сама по себе, так как вы уже либо считаете себя самим творцом - вы же его сожрали, а значит и мир есть только один, где вы царь и бог, либо всё-таки мир не один и возможна мысль, что вы всё-таки не бог. А отсюда и до атеизма не далеко, потому что понимаешь, что мир, который за собой тащишь - абсолютно пустынен. В нём только вы и следы ваших и чужих мыслей, натоптавших множество тропинок на бесчисленном множестве логик и их отражений. Вроде все души сожраны, даже собственное дерьмо сожрано - вдруг там тоже души прятались. Всё сожрано.
   А бесконечный как казалось когда-то источник бесследно исчез, а вы остались с проигранной душой. С душой, проигранной тому, кого по слепку памяти родителей жрали не только вы, но и все ваши предки. А вот контрактики души, заключённые с ним алеют не выполненными вами перед ним контрактными обязательствами. Миг, который каждая душа инстинктивно отторгает от себя, старается забыть и в то же время вернуться к нему. Вернуться к этому мигу, потому что от него зависит существование.
   Ведь если все души сожраны, посчитаны, взвешены и расставлены по своим местам, то самый тайный, самый прочный внутренний мир, вам не слишком то и принадлежит. Как не всегда известно откуда вообще появились эти самые сожранные души. И энергия в мире постоянно прибывает, но и убывает тоже.
   И вот флешмоб произнесения имени всколыхивает пространство именами убийц тТворцов имени такого-то данжа, ранее известного, как король такой-то, дьявол сякой-то. Это ж всё в истинном имени. И, если привык учиться произношению своего истинного имени, то это поначалу пугает или смешит, но по любому заставляет настораживаться. Потому что в истинном имени звучит всё, что совершила душа за свой жизненный путь. Все её достижения и свершения. Вот только где имя истинное, где ложное, в чем истинное имя ложное, а в чём ложное истинное и при каких условиях истинное может обратиться ложным, а ложное истинным - попробуй разбери.
   Самая надёжная ловушка - ловушка логики. Каждая логическая функция циклична и по сути зациклена на саму себя, собственную самодостаточность в заранее определённых пределах, но при этом побочным явлением зацикленной логики всегда является обратная сторона этой логики, обратная функция и результатом взаимодействия двух цикличных обратных процессов, бесконечно перетягивающих одеяло на собственную сторону, появляется некоторая константа выработанной дополнительно путём отражений и столкновений на более тонких энергетических слоях энергии. Бесконечный источник энергии - душа. Бесконечный и при этом имеющий свою начальную мощность и почти безграничный потенциал энергетического развития, но при этом и свои пределы прочности, на каждой Силе разные. Зная кто где и как расположен. Особенно если вычислил, а тем более если точно определил начальный знак и момент зарождения души, зная всё о её энергиях и формах - не трудно рассчитать возможные варианты развития души. А рассчитав пути развития, ещё легче поймать душу в ловушку логики, погрузить в свой мир и играть с этой душой. Бесконечно играть с этой душой в одни и те же игры на всех энергетических слоях-уровнях тонкости и толстости разом.
   И чем гибче логика, чем большую толику безумства вы воспринимаете как вполне разумную мысль, тем лучше вы понимаете как какой-то путь энергий, энергетических завихрений, действий в пространстве времени, замыкающихся в какую-то точку и переходящих в абсолютно противоположную логику. Логику противоположного временного, отрицательного к вашему положительному (ну или наоборот) энергетическому потоку. Логику мира и антимира, логику противоположных энергий, энергий врождённых взаимопритягивающихся антагонистов. Любовь и ненависть, добро и зло, хаос и порядок, жизнь - смерть, ненависть и милосердие и все те же энергии, с теми же самыми названиями, но на анти стороне - стороне отрицания, изнанки оборотной стороны энергии.
   Начальное понимание логики времени и антиэнергий иногда начинает приходить в простой детской игре разговоры на родном языке наоборот, задом наперёд. И вот тут главное не забывать, что ЙиклеМ СарадиП. Это базовый якорь начинания понимания разговоров и действий в разных временных потоках. Особенно это касается зон, где так или иначе пытаются запретить мат.
   Анти логика может быть не только логикой отрицания, но и логикой наоборот. И, обдумывая одну мысль о том, почему это невозможно, мысленно, на антиэнергии, мы душой делаем это невозможное, переводя в разряд возможного. Совершая действие, совершаешь одновременно и антидействие, но на оборотной стороне души. И чем более чистая, плотная и одновременно рыхлая, подвижная, гибкая у вас энергия, тем более растянутым будет этот миг.
   Совершая действие, тратим ход. Ход может быть продолжен во времени даже тогда, когда закончились все пути в пространстве. Многократно повторённый в одном и том же месте ритуал в конце концов приводит к отсутствию ходов в этом месте на этом типе плотности и чистоты энергии, но это даёт возможность продления ритуала во времени и пространстве, сливая множество ходов в одно единственное движение, слитную функцию, объединяющую возможно мириады функций.
   Говорить в подобном случае о каких-то названиях заклинаний и их возможном количестве - бессмысленно. Одних только различных названий одного и того же на разных энергиях - мириады. На языке ненависти начальный смысл названия силы - смысл их существования, их жизни, их любви к окружающим. И то, как они это понимают. Ведь любовь для них - это ненависть. И если кто-то, у кого основная сила души - Ненависть - говорит, что он вас любит вариации у этого могут быть разные. И совершив прыжок в логике - совершаешь прыжок в пространстве и времени.
   Ядро в самом центре неделимо, это монолит на энергиях, плавно перетекающий в физическое состояние слияния энергий. Как два полюса магнита. И если в мире ваша душа - знак, то в антимире - анти знак. Не просто отпечаток или перевёрнутый знак, а вывернутый наизнанку логики знак изнутри. Причём мерность и антимерность пространства в основе своей неделимо и слито в единую неделимую в пространстве-времени материальную энергию. Монокристалл, одновременно являющийся гипермногогранником, гиперматрицей, мгновенно каллапсирующий и самовосстанавливающийся до исходных размеров, на слой мгновения продлевающий пространство на самых толстых материальных и энергетических уровней и тут же коллапсирующий до ещё меньших размеров, чем изначально. Ядрышко в самом плотном монолитном слое трескается и душа врастает в следующий слой более тонкого мгновения. Начинается наматывание знака на самого себя в одной огромной сфере яйца, семени.
   Это бесконечная гонка Великого Дракона Времени, Дракона Хаоса с самим собой в попытке схватить ускользающий хвостик мысли. Бесконечная попытка понять кто же и как разрушает твои бесконечно мудрые планы по завоеванию мира целиком, на всех энергиях разом, замкнув все бесконечные эры, эпохи, вечности в одно единственное мгновение, замкнув миг на себя на всех энергиях, а тем самым зациклив на себя души и энергии всех или почти всех. И чем более полно и цельно понимаешь энергии, тем легче они окликаются. Понимаешь логику и потребности всех душ, значит пытаешься замкнуть их на себя. Чем более сильна душа в какой-то силе, тем больше энергии она вырабатывает.
   И прикрутить к вашей душе как условие для существования в своей системе обязательное добровольное участие в своей игре - дело чести каждого разумного демона. А неразумного - и подавно. Ведь это шанс закрутить, завертеть, захватить душу целиком и полностью, проглотить душу изнутри и снаружи, навечно зациклив его в себе, сделать пленником, с которого вы постепенно, возможно вечно, будете получать энергию как минимум двух типов, возможность изучить логику противника изнутри. Изнутри понять простую бесконечно повторяющуюся игру, развившуюся в то, что единичка энергии на этом знаке обрела самоосознание, в том числе в самоотрицании противоположной сути себя. В то, что когда душа в теле засыпает, контроль разума над телом уступает место инстинктам. Звериной, демонической сущности, на каком-то уровне зацикленной на своей исключительности и идеальности. Сущности, алчной до энергии, да ещё к тому же не теряющей контроль и в бодрствующем состоянии. И на каждой энергии душа каждое мгновение действует на всех энергиях, начиная процесс решения задачи одновременно с поступлением сигнала, совершая его в тот же самый миг. Ядро души - это разумный монолит, испещрённый множеством проходов, в основе своей прогрызаемых будто в двумерном пространстве на думерном отпечатке вашей души. Монолит, висящий над пропастью небытия на кончике мысли Творца. Мысли абсолютно нейтральной и абстрактной, но уже имеющей к вам какое-то отношение, основанной на том, как, сколько раз и с какой целью вы проглотили творца, прежде чем он показал вам необъятное - полный путь развития своего начального рисунка, вполне возможно псевдоразумного изначально, до максимально возможного с учётом развития как разумного. Разумного, понимающего, а не отторгающего все свои минусы и недостатки... бога.
   И вот тут важно понимание одной простой истины: вы уже просчитаны во всех возможных и невозможных развитиях во времени, пути разрисованы, расчерчены и раскрашены со всех возможных сторон и углов зрения. Обычно на осознании себя богом, психологическое развитие заканчивается, ловясь в ловушку идеальности.
   Зная как и из чего состоит память, не сложно скомпоновать хоть целую легенду мира, разрисовать пути, раздать роли, создать из своей энергии оболочку (тело) для пойманной или захватываемой души, можно даже не создавать тело, а просто заполнить душу своей энергией, затопив разум и сознание, перехватив контроль над мыслями, затерев поверхностное сознание души, и наложив ложные воспоминание, дать новую личность душе. Чем не новый подданный, призванный принудительно, но думающий, что добровольно возможно даже родившийся уже житель мира? Да ещё незаметно контролируемый изнутри на нашей энергии, которому после небольшой практики можно внушить нужные мысли...
   Чем больше сил и меньше их контроль, тем больше эти силы контролируют вас. А значит, что чем меньше замечаешь осознанно, но ощущаешь подсознательно, на инстинктивном, интуитивном уровнях, тем больше разрыв разумности неосознанных действий. И особенно - действий, протяжённых во времени.
   Разум и инстинкты постоянно коллапсируют, взрываются, разлетаются, сходятся, врастают, взаимопроникают, сливаются, проходят сквозь друг друга насквозь, прожигая на антиэнергии собственные и чужие мысли, уничтожая их тем самым и постоянно делая слепки-копии окружающего пространства. Взрывая и уплотняя, постоянно перетряхивая и прозванивая нервными импульсами весь объём разом. То, что не успел переварить разумом - остаётся непонятым прошлым, тяжёлым гранитом науки собственного пути, в который вгрызаешься вновь и вновь, в вечной надежде объять необъятное, впихнуть невпихуемое и проглотить наконец эту бесконечно ускользающую заразу Творца со всеми его знаниями, умениями, навыками, способностями, мгновенно прокручивающегося, обволакивающегося вокруг и изнутри вашей души, оставляющего свои комментарии и прямым извилистым путём отражения энергий друг от друга, постоянно влетающего к вам в мысленную пасть и выкакивающуюся из под хвоста мыслей.
   А ведь эта ускользающая сволочь - хоть проблемка и огромная, но крошечная, незначительная мелочь, с которой можно разобраться и попозже. Куда более насущная проблема - проблема собственного осознания инстинктов и логики чистых энергий на фоне подобного же осознания своих реальных и мнимых возможностей у собравшихся вокруг меня душ. У них тоже гонка со временем вдруг перешла на иную скорость и плоскость бытия. И каждый вполне осознанно примеривается ко всем окружающим, к каждой единичке энергии с точки определения возможности сожрать. Причём сожрать так, чтобы не выпустить и даже не высрать уже никогда.
   И всё это на фоне огранизованного кем-то продолжающегося, расширяющегося во времени и пространстве флешмоба по наступанию душ на камни королей. На эдакие скрытые мины мгновенного и замедленного действия.
   Сосредотачиваюсь на чувствах и ощущениях, вызываемых конкретными душами. Каждое действие приходится производить мгновенно вбирая, анализируя, оценивая и вынося всестороннее суждение по каждой мельчайшей точке пространственно-временного континуума со всех сторон и направлений одновременно, интуитивно действуя с каждой единичкой одновременно. При этом помня, что в каждом предмете, в каждой отдельно взятой и рассмотренной единичке энергии может скрываться творец и путь к нему, чтобы опять попытаться его убить или захватить. А если ты поймал медведя, то признаваться, что он тебя не отпускает - стыдно. Так что каждое действие приходится снабжать множеством условий, при которых начальное действие меняет свою направленность, условий на условия, условий на условия с условиями и так далее, чтобы иметь возможность продлить, изменить ход , сменить вектор движения во времени-пространстве в любой миг и точке в любую из сторон с необходимым начальным энергетическим импульсом.
   Зная как устроена душа, зная все души на всех их энергиях, зная их точки зарождения, легко прикрутить игровой интерфейс часть окружающей реальности, превратив её в реальность виртуальную. Чем в принципе любая душа постепенно и очень навязчиво и пытается постоянно заниматься на форме своего знака через призму своей силы и логики. Опутал чужую душу своим знаком как в кокон, погрузил в видения на своей силе, подавая нужные команды - подчинил себе все точки осязания души - всё! Душа надолго застряла выпутываясь из игры знака и условий, на которых вас опутала другая Сила.
   Вышел человек из дому, а его хренак, да под забвение и наложение ложной личности. Заодно ещё и восприятие мира можно подправить на своей энергии. А вариантов виртуальных игр множество от простых начальных двумерных пошаговых бродилок - стратегий, до виртуальных игр в режиме реального времени.
   А кто как видит мир... Это же как вы на основной силе высвечиваете окружающее и ловите обратные входящие сигналы. Да и способы развития - те же самые ветки игровых умений. Вот только начальная ветка навыков, способностей и умения - величина мельчайшего хода, который вы можете сделать, растянутая в полные начальные возможности души.
   Самую первую игру в существование все начинают на равных, но с разными возможностями. А вот дальше - кто как себя поведёт, кого куда затянет, кто где выиграет, а где проиграет - зависит только и исключительно от самой души и того, как эта душа ведёт себя под давлением внутренних и внешних факторов.
   Можно сказать, что тело физическое - это та грань, на которой начинают отмирать и развиваться естественные способности души чувствовать энергию. Это кокон из всех сил души и сил мира, в котором вы оказались, поддерживающий стабильное существование души.
   Самая начальная форма - самая материальная - ядро, прорастающее духовным телом во вне и во-внутрь энергетическим полуматериальным слоем - аурой, переплетение этих слоёв даёт то, что является духовным телом. Телом души.
   И вот тут срабатывает понятие старших и младших миров. В младших мирах меньше разных типов энергий, они менее плотные. Меньше энергий - меньше возможностей действия. Меньше возможностей действия - меньше доступных понятий, форм, материалов. Родившийся в младшем мире может попасть в старший мир или старшую зону своего же родного мира, но там на него будут действовать те энергии, те силы, а следовательно и соблазны, которых не было в обитаемой ранее ими зоне. Мало того, попав из младшего мира в старший в собственном теле, вы вдруг с удивлением обнаруживаете себя полуматериальным духом в огромном, в разы и на порядки превышающем по своему внутреннему объёму родной, физическом мире, а ласковый ветерок, легко колышащий ветви и листву деревьев, на энергетическом плане превращается в безудержный шквал накатывающих волнами штормов. Как говорится, лёгкий ветерок ласково колышет арматуру за окном.
   Пытаюсь объять необъятное и понять логику ритуалов, в которые постоянно вляпывается душа на силе камня. Флешмоб по наступанию на камень очень способствует этому.
   Древний закон демонов: демон не считается совершеннолетним до тех пор, пока не знает или не может произнести своё истинное имя.
   Особенность камней короля в том, что тех, кто наступает на подобные камни взвешивает и оценивает энергетический потенциал демон через эту силу камня. Ну и орёт камень при этом, выплёскивая в окружающее пропорционально оказываемому на него давлению. И если давление не сильно, то его можно перетерпеть, а настолько, насколько хочется крикнуть, но стерпел - выработать энергию, которую удержал в себе.
   Естественно, подобная сила востребована во многих играх и завязана на множестве ритуалов. В выборе короля например.
   Королей многие демоны любят - из них получаются отличные агрики, из которых можно сделать собственный данжик, поставив их душу на печать их имени и возведя вокруг подходящий антураж. А главное: король, президент, император, великий князь, герцог и так далее - это ж даже долго ждать не надо когда он заслужит вечное наказание стать агром и сам запутает себя в законах, правилах и традициях, чтобы остаться агром в данже навечно. Есть же за что. Ведь стать королём - это целый ритуал, ритуал, на который ещё надо заслужить право. А множество государственных, религиозных, клановых, родовых структур, в которые входишь, обладают рядом кому приятных, а кому и не очень особенностей в виде законов, правил, традиций и прочего тому подобного, как там это ещё называется. Проще говоря, состоят из запретов, потому, что кто-то решил запретить, обязанностей, потому что кто-то их вам навязал и прав, потому что кто-то их вам дал или же вы сами себе их присвоили.
   Тех кто себе права только присваивает, а других только обязывает, особенно напирая на своё мнимое старшинство и отожранную, раздутую алчную до наркотика энергий душу, легче всего поймать на крючок их логики. И даже переплачивать за душу не надо. Контракты, как и условия по ним с простейшими духами на покупку их души до изумления стандартны. На таких даже демон новичок ставит ловушки миллиардами. А уж тем более прирождённый маг, в результате треснувших печатей, время.
   Маг, почувствовавший время осознанно, врастает в пространство на своих силах уже гораздо более сознательно. Любая энергия - это время для какого-то пространства. Любое пространство - это объём, который способна занять энергия, а следовательно и расширить это пространство на другой силе. Каждая энергия - пространство, а каждый оттенок этой энергии - ещё один дополнительный слой этого пространства, его слепок и копия. И на каждом таком слое можно играть отдельно.
   Я врастаю во всё. В каждую мысль, каждый слой пространства, копируясь в пространство отпечатком движения своей души в ткани мироздания, отмирая из этого мгновения тем самым упущеным мгновением, сместившим меня на слой по времени и тут же вгрызаюсь в этот миг, продавливая для себя всё более и более тонкие слои, открывая возможности более толстых, в конечном счёте свитых из переплетения ещё более тонких слоёв мира.
   Это бесконечная череда продолжений уже прерванных игр со всеми демонами и душами, с которыми когда либо контактировал разом. Это бесконечный обмен энергией и информацией, совершение торговых сделок миллиардами каждое мгновение. Это бесконечные убийства и пытки в выстраиваемых агролокациях. Соединяя всё вместе, соединяю логики различных событий в единую стройную монолитную систему с замкнутой логикой и тут же обрушиваю на каждую частичку собственного разума систему из каскадов систем ложных ограничение.
   Сознание раздроблено на бесконечное множество микросознаний на каждой энергии. Каждое сознание связано в единую сеть, в которой постоянно каждая частичка себя пытается себя же заглотить, измерить скорость укуса, силу давления внутрь и наружу в каждой точке своего духовного тела, физического тела, ауры докуда доросла и души. Делая всё одновременно и по отдельности.
   Эта игра знакома. В неё играешь ещё до рождения духом, постепенно проходя и выполняя необходимые испытания, проверки и пути развития. Но эту игру забываешь при входе в родительский мир. Потому что знания оказываются не полными, а уровня натренированных навыков не хватает до естественных способностей под наложенной печатью входа в мир и рождения. Обычно банально приходится заново учиться самому простому - двигаться, говорить, смотреть и слышать. Душа начинает заново прислушиваться к новому миру, а в момент рождения накладывается ещё и родовая печать, почти наглухо блокирующая ту память, которая так и не стала по настоящему своей. Потому что до этого двигался в основном духовным телом отталкиваясь больше движением энергий, чем мускульным усилием. А вот когда начинаешь чувствовать энергии - вспоминаешь. И чем лучше чувствуешь, тем больше высвечиваешь в собственной душе родовые знания. Символы, движения, жесты, знаки, формы, цвета, запахи, всё это на энергиях складываются в заклинания, в действие и из всего этого начинаешь понимать язык энергии. Древний язык, в котором общаешься понятиями энергии. Язык, недоступный пониманию ровно настолько, насколько знаешь Силу.
   Даже самое простое заклинание написанное на бумаге в какой-то рисунок - это многомерный конструкт, стабильный во времени. Сначала много-много раз аурой выстраиваются энергетические линии, удерживаются сознанием и запитываются энергией. Дальше вторая часть заклинания - ключ активатор, переводящий стабильный в пространстве конструкт в динамично меняющуюся замкнутую систему функцию, действующую в рамках заложенных энергетическими линиями, их силовыми полями, направленными энергетическими воздействиями. Направленными на какой-то внутренней логике. Логике, однозначно понятной только с какой-то точки зрения, рассмотренной со всех сторон.
   Это множественное повторение одного и того же. Просто рисунок заклинания имеет аналоговую форму записи. Где толщина, цвет и насыщенность линий означают количество, плотность и тип энергий, направленных логикой линий, понятиями форм переплетающихся и расходящихся линий, образующих в том числе понятия направления, движения, статичности и ожиданий.
   Вот тут энергия начинает бегать по бесконечному замкнутому контуру, каждое мгновение смещаясь на миг. На миг, в который начальная функция, закончив оборот по контуру, завершает этот ход, передавая его следующему витку функции. Не прошло передачи - энергия выплёскивается из конечного пункта. Как энергия скомкалась в лабиринте - так и выплеснулась. И если нет другой функции, подхватывающей этот сгусток, то функция прерывается. Этот как-то сформированный сгусток энергии и стал результатом заклинания, встречаясь с реальностью столкновением. Однако, если разумом продолжать удерживать энергию, сливаясь с ней сознанием, то можно попытаться увидеть и осознать момент перехода энергии из одного агрегатного состояния в другое, трансформацию, мутацию, переплавку одного или нескольких типов энергий в какую-то или какие-то другие типы. Понять механику самого процесса, печать перехода. То-есть не просто понять, но и прочувствовать, а следовательно и объяснить себе, своему разуму, какие воздействия необходимо совершить, чтобы что-то сделать. Понять логику процесса. Услышать как звучит заклинание на энергиях.
   И на самом деле логика энергий то очень проста. Просто она множественна. И считать магом того, кто просто тупо зазубрил и при очень сильном желании может выдать заклинание, но не может его даже чуть-чуть поправить - смешно. Даже если этих заклинаний душа знает миллиарды, это ещё не повод называться магом. Примерно как умение говорить - ещё не признак разумности. Животные, звери, люди, гномы, эльфы, растения, грибы все в какой-то мере полуразумны и умеют разговаривать и понимать какой-то язык энергий. Но это же не повод объявлять разумными всех скопом.
   Стаду баранов тоже можно навязать игровой интерфейс, где перед ними будут бесконечно перекрываться пути всё новыми и новыми воротами. Бродить между ворот или тупо стоять перед воротами пялясь на них и думая, что вы бог, бесконечно терпеливо ждать, пока они сами откроются. Простейшая ловушка идеальности - вы бог, значит вы идеальны и стоит только подождать, как любая дверь перед вами сама откроется, потому что вы бог и таково ваше повеление. И от того, сколько прождал, сколько энергии вложил в приказ, зависит ваша божественная сущность и старшинство в этой божественности. Есть ещё вариант проломить ворота лбом, но это же какая поспешность и урон божественности, если двери так и не откроются. Это ж отскок назад и новое ожидание.
   И такого барана доить на энергию одно удовольствие - сам отдаёт за возможность почувствовать себя богом. Ну а чтобы не было слишком скучно, можно обрастить стояние перед воротами и битьё в них головой множеством ритуалов, законов, правил, традиций и религиозных догм, которые этот баран сам же для себя и придумывает. Что многократно увеличивает удойность. Вы его доите, а он стоит и смотрит на ворота в соответствии со всеми законами, ритуалами... и периодически, со всеми этими ритуалами открываете перед ним двери.
   Правда у этой логики есть и другая сторона: бог увешался артефактами, надыбал нейросеть, проапгрейдился боевыми имплантами, наложил на всех забвение и вот уже надсмотрщики с плётками гонят рабов на открывание двери и тащить паланкин, на котором восседает баран. И этому богу абсолютно насрать, что двери не открываются, а даже если откроются, в двери не то что паланкину не пройти, трону на нём установленному не протиснуться. Да что там, баран давно настолько зарос жиром и шерстью, что у него и задница в дверь не поместится.
   И вот мы плавно приходим к мысли, что баранов надо периодически не только доить, но и стричь, а то и резать. И когда одурманенный законами и обещанным в предвыборных обещаниях светлым будущим народ додумается до логического продолжения игры - революции - дело лишь времени и насколько народ - стадо, а не отдельные личности.
   Я плавно врос во всё тот же миг начала флешмоба наступания на камни, зациклив очередной виток расшифровки собственного имени, шифрования образов и прочего, дробя мысли на части, те на следующие и так далее, составляя из всего новый ключ к разгадке бесконечно меняющегося рисунка мира и душ, находящемся в этом мире. И снова расчёт всей бесконечности вариативности путей развития сквозь постоянные забвения, накладываемые самим на себя и предполагаемых противников, расчёт моментов выхода из под забвения, осознания прошедшего пути и череда проверок всех слепков памяти, встреченных на пути. Я доращиваю упущенное мгновение информацией о собственных путях и планах. Выбираю один единственный вариант - самый оптимальный по расчётам. Выбираю, принимаю окончательное решение. И тут же отбрасываю этот план для себя где-то в глубинах души как ложный. Планы на то и планы, чтобы меняться. А мысли читать умеют многие.
   Нуб же страшен своей импровизацией!
  
   Глава 14
  
   Копьё и щит Марса, зеркало Венеры. Два символа мужского и женского начала. Щит защищает Венеру от копья Марса, прикрывая своей спиной, чтобы копьё не разбило щит, ну или щит защищает копьё от зеркала, спасая тем самым собственную шкуру, так как зеркало имеет свойство отражать. Такая ассоциация возникла у меня, когда я понял, что вместо ожидаемого наследника, у меня будет наследница.
   И эта же ассоциация продлилась во времени, когда Лика объяснила некоторые подробности игры. Игра проходит во времени и пространстве постоянно. И все души - игроки, а следовательно вольные или невольные участники одного большого турнира, проходящего по всем номинациям. И каждое действие оценивается абсолютно со всех сторон, абсолютно по всем номинациям. Игра в найди ошибку другого и воспользуйся ей.
   И первая же ошибка, что свет знака своей энергии единственный. Всегда есть противоположный и оттенки. Мысль - это энергия, сформулированная особым образом в пространстве времени. Насколько замкнута на себя мысль, настолько же она видна с оборотной стороны противоположной энергии. Думаем то мы на всех энергиях разом, через основную, но и на противоположной логике. Вот только на противоположной логике и восприятие силы идёт наоборот, отражённым из темноты.
   Пожалуй это первое что должен понять бабник, которому вздумалось охмурять две красавицы души, одинаковых по сути и облику, но противоположных по основной Силе. Ну и вообще в понимании противоположностей помогает.
   Если ненависть сказала, что любит вас, то значит вам каюк. Полный каюк. Это значит, что её ненависть к вам так сильна, что она даже готова лично заковать в покрытые мехом наручники, застегнуть кандалы на ногах и ласково готовится провести с вами обещанную ночь с плёточкой в руках. За ночь, просто за ночь, проведённую с такой девушкой вы вполне возможно продали свою душу. Любовь зла и козлы этим пользуются. Вот только ненависть в силе любви - это всё та же самая ненависть, просто обёрнутая в другую оболочку, заполненную противоположной энергией. А говорит душа от основной энергии. Следовательно разница в пропитке и взаимопонимании этих чувств может стать критичной. Ночь ведь можно провести по-разному, объект скован, все предупреждены, что будет громко и лучше не беспокоить.
   Что может насторожить ублюдка, находящегося в мире духов любви, духов, чья суть самого существования - Любовь. Они ж всех любят. Всех. Чуть по-разному, но всех. Не просто абстрактно любят, а относятся ко всем через призму любви.
   Зона, где зародилась простейшая форма энергетической жизни. А там же, где зародилась одна форма жизни, там же. Не где-то там, а именно там же, с оборотной стороны медали, зародилась и противоположная жизнь. Для любви это, допустим, ненависть. Там всё так же, но наоборот. Всё на ненависти. Они всё ненавидят, но у них есть свой чистый оттенок любви без примеси противоположной силы. Любовь - Сила, по-началу, очень мягкая и обволакивающая, но в определённых моментах могущая стать удушающей, а то и ранящей. Ненависть - несколько иначе, но так же. Однако эмпату если, если он плохо разбирается в чувствах и энергиях, будет казаться что ненависть его просто ненавидит, даже если ненависть действительно любит. Просто на ненависти. И так же будет казаться что любовь любит, ведь она же не может не любить - это её суть, даже если ненавидит.
   Это грани логики сил. Всё меряют через свою силу. Ну и разумеется стараются это навязать остальным.
   К чему это всё? Да просто помня, что инстинкты есть у тебя, не стоит забывать, что они есть и у других. Противоположные миры всегда находятся рядом. А в точке зарождения этих миров - практически вместе. Только смотрят в разные стороны. И первый же плотный контакт, когда эти миры соприкасаются жителями - практически всегда обжигающ. И память об этом контакте остаётся в душе и вся последующая вырабатываемая энергия уже будет обладать отпечатком этой памяти. И чем более жёсткий был контакт, чем сильнее конфликт, тем более антагонистичны становятся энергии.
   Это как жизнь и смерть. Почему-то считаются антагонисты, хотя на самом деле существовать друг без друга не могут. Жизнь и смерть - естественный цикл. И, проживая жизнь на силе жизни, в следующей жизни вы, вполне возможно будете проживать жизнь на силе смерти. Сколько таких перекрасок души было? Жили себе, жили, кто-то захватил, подкупил, перекрасил в общем душу в свой цвет. А если перекрасок жизнь-смерть или любовь-ненависть было множество. Во сколько слоёв покрашено то ядро души, до которого так и не смогли докопаться? А противоположная энергия копится. Да и просто перерождение может оказаться без всякой перекраски на противоположной силе. Хотя бы тупо по тому, что душа от ядра вырабатывает обе эти энергии.
   Но, чем больший антагонист в психологическом плане, чем больший расист, тем более жёстко относитесь к чему-то иному, отличному. Чем больший расист на силе любви - тем меньше доступны и подвластны манипуляции на силе ненависти и наоборот. Сама энергетика души перестраивается на отторжение. Ведь ваше отношение - это отношение вашей души к энергии.
   Энергетика перестраивается на более жёсткую форму, более лезвийную даже от простого жёсткого отношения к силе. А если расист на обоих противоположных силах? Идёт внутреннее отторжение. Кроме того - мысль, она материальна. Мысль - это действие. Если сила присутствует в душе, в теле, то проклинаемая вами сила начнёт отторгаться, прорастать в теле и душе лезвийной формой. Чем более жестокие меры принимаете к окружающему миру, тем более жёстко он направлен по отношению к вам. Но, зато, развивается жёсткая направленность силы, которая может прорасти чем-то боевым. Чем-то, что что может помочь сделать что-то ещё более жёсткое или мягкое - каждый по-своему распоряжается собственной судьбой.
   В этом и суть. Творец придумал Игру. Множество игр, играя в которые как-то развиваешься. Это огромная система, состоящая из множества пересекающихся, расходящихся, сходящихся, объединяющихся и конфликтующих систем. И самая главная часть конфликтующей системы - вы сами. Пока не поймёте себя, причину поступков и действий, причину их возникновения, как формируется мысль - конфликт будет нарастать. Каждая Сила - это самостоятельная система. Ещё одна большая игра, объединяющая множество. Каждая сила - целая сфера миров, состоящая из параллельных сфер. Каждая Сила - это внутренний демон - вы сами. Пока не поймёте внутреннего демона - не поймёте себя. Это частичка вас, которую вы инстинктивно отторгаете сами по себе, так как не понимаете её инстинктов. Частичка, инстинктивно скрывающаяся от вас, от вашего разума, в глубине слепого пятна вашей души - в мгновении прошлого. Вот только если энергия у кого-то чище чем у вас, то значит на этой энергии он может быстрее двигаться и доступно больше слоёв реальности. Он дальше видит на этой энергии, дальше высвечивает возможные варианты путей и движения энергий и больше успевает на своём более старшем, чистом оттенке Силы.
   И это, как и объём с размером и плотностью души - один из основополагающих признаков старшинства.
   Грубо говоря, пока младший обдумывает какую-то одну мысль, старший успеет обдумать эту же мысль со многих сторон и высветить все логические ловушки на уровень своего старшинства и инстинктивного понимания ситуации. Именно инстинктивного. А вот дальше следует самое интересное. Разумом-то старший тоже высвечивает. И вот что у него вперёд: инстинкты или разум - надо уметь определять мгновенно. Сразу по всем параметрам. Абсолютно по всем. А абсолютно по всем - это значит абсолютно со всех сторон. Абсолютно со всех логик разом.
   Триединство. Три единых компонента. Прошлое, настоящее и будущее. Именно единых. Неразрывных. Вариативны лишь пути дорог.
   По настоящему важен лишь путь души.
   Путь, принимаемый не за константу, а за вариативность.
   Открыты все пути. Все тропы. И вариативности их изменения.
   Но путь, не зафиксированный окончательно, может быть изменён. Будущее, как и прошлое, совместно влияют на настоящее. Но так же верно и то, что это взаимовлияние. Ни одно из трёх друг без друга не существуют. Нет пределов развития. Есть пределы саморазвития.
   Нет какой-то извилины, нет какого-то изгиба логики, нет энергий каких-то типов - нет возможности возникновения полноценной мысли, включающей все составляющие логики - нет возможности для возникновения какой-то конкретной мысли-изобретения. Нет, мысль возникнет, но на каком-то уровне будет пуста и сразу отомрёт. Важна наполненность мысли. Её суть. И насколько вы сами понимаете эту мысль. То, насколько поняли - определяет ваше самоосознание и глубину непонимания мысли. Мысль - это энергия - это материя. Мысленно, на самых тонких уровнях души вы делаете мгновенный слепок окружающего пространства, вгрызаетесь в чужую энергию, всматриваетесь в неё, изучаете. Глубина непонятого останется камушкем, в который вы будете вечно вгрызаться до тех пор, пока не поймёте полностью или не потеряете, либо останется огромной глыбой, возможно размером с планету, на которой поселятся чужие мысли. Это та мысль, через которую вас можно контролировать.
   Старший на энергии или тот, кто просто раздобыл более чистую, более старшую энергию, для младших в первый момент узнавания может высветиться как старший только из-за чистоты энергии.
   Миг зарождения души - это миг, соединённый по времени. Миг, объединяющий пространство зачатия во времени когда душа зародилась с мигом рождения. Либо с мигом небытия - нерождения. А вот рождение может быть ритуальным.
   Игра - это история с продолжением. С продолжением как в прошлое. Так и в будущее.
   Сложились необходимые и достаточные условия - душа родилась. А необходимое условие для того, чтобы душа родилась, необходимо, чтобы женская и мужская души (причём возможно ещё и целая группа душ) слились в извечном танце энергий, в том самом так тщательно скрываемом таинстве. Иногда даже запретном. А как известно, запретный плод сладок.
   Энергия рождается от взаимодействия, но при столкновении вырабатывается гораздо больше энергии.
   Соприкосновение на энергетическом уровне также происходит на всех энергиях. Просто в первую очередь приходят те, которые выставлены наружу.
   То, что в старшем мире иллюзорно и развеется под внешним напором за пару минут, а то и секунд, в младшем вполне может оказаться нерушимой вещью, артефактом, чуть ли не реликвией. Реликвией, являющейся опорной точкой некоего замкнутого пространства бытия. Сдвинешь реликвию - баланс сил изменится. Изменятся энергетические печати пространства, некие выстраиваемые вами младшие линии поверх старших линий, ваши энергетические конструкции. И в первую очередь то, как вы выстраиваете врастание своей ауры в окружающее. То, в какие иллюзии восприятия бытия, в том числе иллюзии моральных догм, законностей, кто-то старается затянуть тех, кого смог.
   Это многогранная сфера иллюзий. Многогранная, но не идеальная. Она имеет изъян. В основе своей стоит на самом старшем и самом реальном из миров. Мира изначального. Мира, от которого развилками, копиями, пошли все миры. Если рассматривать миры как древо, то это семечка, из которой пошли и на которой до сих пор стоят все остальные миры. Дно миров. А вот расстояние от семечки до корней - это расстояние и время отгнившего, отторгнутого, исторгнутого не единожды переработанного и окончательно ушедшего в шлак непонимания прошлого. Центр мироздания. Самая огромная и плотная вселенная. Вселенная, в которой изначально нет разделения между энергиями. Мира, где реальный мир, твердь, не разделена стеной противоположных сил. Мира, где обитает самая старшая, самая нейтральная и в то же время абсолютно адаптивная и взаимодействующая абсолютно со всеми силами, в том числе антисилами и в то же время абсолютно антагонистичная и агрессивная Сила - Творец.
   Если Творец придумал игру, то для кого? Для всех? Ну да, может быть. Но в первую очередь то он придумал игру для себя. Чтобы ему было интересно. Чтобы ему было интересно играть. Во что? Да во всё во что предложите, если у него настроение будет. Но играть то хочется с равными. Ну или хотя бы с сильнейшими. А где их взять, этих сильнейших, если никого сильнее себя придумать не смог?
   Можно прикинуться слабеньким, но от этого ведь сильным быть не перестал. А можно наложить на себя множество условностей, мнимых ограничений. Например проклинает тебя кто-то - взял, да запустил проклятье вращиваться в себя, заодно наблюдая за изменениями в себе. Обвешался проклятиями да благословениями, скомпоновал их так, чтоб они тебя ослабляли, но в нужный момент защищали. Бафами, в общем. Да пошёл играть со всеми подряд. А чтобы веселее - под полное забвение себя. Ничего не помню, ничего не знаю. Чему сможешь научиться, чего увидишь, услышишь, ощутишь, что на основе этого придумаю - так и будешь играть.
   Количество локаций - бесконечно. Почти бесконечно. Пока. И в каждой локации, если её внимательно изучить, зашифровано бесконечное множество квестов. Тут как себя настроишь, какой характер у твоей души, так и начнёшь играть. Бесконечная игра в развитие самого себя.
   Энергия, движуха, весело - бесконечный источник абсолютно всех типов и оттенков Сил, находящаяся в движении душа Творца. Прилив сил во всей округе, куда доращивается аура новой бесконечно малой точечки где-то на грани какого-то мира, откуда начинаешь путь на нуле. Начальные возможности - только те, что себе оставил для этой маленькой партии игры длинной в бесконечность. Ну, это как в начале любой игры. У вас есть ваша душа, если вы её конечно по контракту души не продали или не проиграли. У многих даже этого нет. Тут главное постоянно сверяться кому и действительно ли продали душу. А для этого надо уметь заглядывать в собственную душу и читать правильно. А для этого надо уметь читать на энергиях. Ну или хотя бы вообще уметь читать.
   А можно ещё наложить на себя сдерживающие печати и стать совсем слабеньким. Ну, насколько смог себя ослабить. Например всё за печатями, а наружу только самый кончик, опираясь на который начнёшь действовать - какой-нибудь начальный рисунок и оттенок слабейшего духа. Всё равно развиваешься быстрее.
   Захватываешь локацию по всем правилам. Ну так, на всякий случай. Их захватили, а они даже не знают об этом.
   Играют то все. А где ловить тех, с кем интереснее всего играть? Да среди мелюзги. И с детишками повозиться можно, поиграть в детские игры.
   Тут же всё просто. Если предположить, что Творец существует, то он - критическая масса вселенной. Масса, превышающая по объёму, плотности и энергетическому весу, мощности и прочности всю Вселенную разом. Энергетическая масса, за счёт компоновки внутренних печатей души, выведенная на физическом уровне в нейтральное тело.
   Проказница например уверена, что Творец существует и он её личный учитель. А я, как атеист и богохульник, до сих пор не признающий её божественной мощи - очень даже сомневаюсь.
   Она даже несколько историй, до которых докопалась, рассказала. Раньше то я ей сказочки рассказывал. Так она решила мне их по-рассказывать со своей точки зрения.
   Например, что нет особого плана апокалипсиса. Ну, праздник там, то, сё, пятое-десятое... Чего бояться то? Если Творец существует, то душа - потенциально бессмертна и в конце концов неведомыми бесконечными путями как-то подойдёт к нему. Ну или если вы не подойдёте, то он зайти всегда может. Чего стесняться то? Есть один Мир - его мир. Мир, который он сотворил. И границы - зоны, которые он оградил друг от друга до поры до времени, оставив сеть переходов. В некоторых случаях условием выхода из некоей зоны, а любая зона - это ловушка, является простая разумность. А в некоторых ловушках нужно просто быть разумным. Разумным вообще быть сложно, но иногда можно и даже нужно.
   А ловушкой может стать всё. Даже мысль.
   Да чего уж там. Самая главная ловушка - это мысль. Мысль, она обволакивающа как чехольчик. Где нужно - мягкая, где нужно - твёрдая или жёсткая, а то и даже острая.
   И самая главная, пожалуй, ловушка заключается в том, что если Творец есть, то он всеобъемлющ абсолютно на всех энергиях разом. Абсолютный разум абсолютно на всех логиках разом. Разум, способный за мгновение уместить в себя и как-то обработать и абсолютно все знания, всю энергию, всё пространство и время от момента его несуществования до момента его существования и дальше опять по бесконечно расширяющейся спирали. И всё это в одной огромной древней пошаговой стратегии. Пошаговой потому, что начальное количество душ, их потенциал и так далее всё посчитаны до последней единички энергии. Посчитана вся энергия. В том числе энергия зарождения вашей души именно в миг зарождения и последовавший за этим выхлоп сверхновой, уже обладающей каким-то разумом, памятью, имеющей начальные инстинкты и духовное тело. Это уже динамичная система постоянно меняющихся шифров с плавающим ключом по времени.
   А если Творец придумал игру для себя, то придумал игру для всех, с кем он будет играть, как играть и так далее. Но зачем он вообще придумал эту игру? Да чтобы жить и веселиться. Быть как все. И в то же время исполнить все свои детские мечты. Мечты подрастающего развивающегося разума, начавшего свой путь от единички энергии своей души. От нуля. Ноль, полный ноль. Ни родителей, ни семьи, ни друзей, ни детей. Нет. Дети есть, но они именно что сотворены. Посчитана каждая душа. Даже он. Посчитана каждая единичка когда либо покидавшей его энергии. Вымеряно и высчитано абсолютно всё пространство и просчитаны абсолютно все возможные пути развития.
   С одной стороны - один мгновенный коллапс вселенной. Миг - когда все энергии возвращаются в него, в Творца. При этом проходя полный обратный путь во времени. Система постоянно множится, изменяется, но пространство всё равно конечно. Пределы есть у всех. Как ни оттягивай мгновение, а либо опять уничтожишь всех и вновь начинать всё заново, опять развивая души от единичек энергии до микробов, бактерий, потом до простейших одноклеточных и так далее до вполне разумного. С другой стороны - произнесение своего Полного Истинного Имени, разрыв связей и полное отмирание из мира до воплощения-рождения в наконец-то придуманном завершённом мире, который до этого был по сути внутренней скорлупой яйца Творца.
   Каждый миг вскрывается и поглощается новый слой пространства. Мир готовится к празднику - рождению Творца. Каждый миг высвобождается новая Сила. А вместе с Силой, высвобождаются и все демоны на этой силе. Все эти демоны вырываются из ловушек делают свои ходы и вновь попадают в ловушки. Кто-то в старые - кто-то в новые. Каждый так или иначе занимает своё место. Из мельчайшего энергетического планктончика собираются и вырастают такие демоны, с которыми было бы интересно играть Творцу.
   Продолжаются споры, заключаются пари, проигрываются и выигрываются ставки.
   Вскрываются застарелые тайны, хранящиеся как козырь до подходящего случая. Обостряются конфликты. Все гадают: родится на этот раз или нет? Или Дьявол вновь одержит победу? Творец - маленький наивный мальчик, добрячок, до сих пор не уничтоживший души мешающих - слабак. А Дьявол... Дьявол - он ого-го!
   И главное - главное какой он будет расы. Все расы и силы уже давно известны. Неизвестных вроде нет. Каждая раса уже получила какие-то начальные стартовые бонусы и способности. Многие способности развили. Ещё большие их лишились.
   Каждый заманивал Творца родиться именно в его расе. И каждый готовил свою пресветлую или претёмную мать и пресветлого или претёмного отца. А ещё для Творца заготовлены Пресветлые - Девственницы, матери будущих творчат. Мир, в котором находится Творец становится бессмертным до тех пор, пока он не покинет этот мир.
   Все проглотившие, убившие, растерзавшие на клочки творца и победившие множество дьяволов, убеждают Творца родиться у них. Это ж какие расовые плюшки - родная раса Творца. На всякий случаи многие проклинают другие расы, виды, Силы и так далее. Ну, чтоб им неповадно было.
   Различных организаций, тайными членами которых являются опять-таки практически все, опять-таки на всякий случай - бесчисленное множество. Государства, религии, кланы, рода, группировки и отдельные личности - каждый норовит выбить себе право, защищает и отстаивает это право всеми доступными и возможными по их мнению способами.
   Проходит мгновение. Ситуация опять меняется, а Творец как всегда медлит. Неуверенный в себе рохля!
   Тут уж даже самые стойкие на всякий случай разок - другой, да проверят расставленные ловушки. Может этот недотёпа уже сам запутался в своих суждениях и где-нибудь нарвался на Дьявола, да сдох?
   Нет. Вроде апокалипсис не отменён. Суд идёт. Каждое мгновение какая-нибудь душа вновь оказывается в ловушке. Какая-нибудь крошечная песчинка, налипшая куда-то единичка энергии, казавшаяся своей, вдруг вспухает очередным могущественным демоном, тут же начинающим захватывать мир, подчинять, раздавать приказы... И так до бесконечности.
   Ну да игра знакомая. Обычно творца в мире, где его убивали, мало кто видел очень долгое время.
   Постоянно идёт переигровка и проверка полномочий каждого. У кого какое право на энергию, на душу, на способность, умение, заклинание, на имя, на оружие, на когти, клыки, позвонки, волосы и так далее. Прав выдумывают для себя многие и великое множество. Ну а чтобы право было хотя бы чуть-чуть легитимным, вырабатываются условия для возникновения этого права. Почему-то большинство забывает, что эти же права, которые они выдумали им ещё надо подтвердить, заслужив эти права. Но если не заслужил, всегда можно притвориться, что права эти есть, например представив чужую награду в качестве доказательства, назваться именем, на которое не имеешь право... Или ещё чего-нибудь в этом роде.
   Заодно составляются условия, зачастую тайные, при которых кто-то, ставший его отцом или матерью тайно готовят артефакты и ментальные закладки на подчинение старшим и как ему надо жить, соблюдая все их правила, законы, традиции... Им не нужен сын. Им нужен пузырь - бесконечный источник энергии, а соответственно и власти. Заготовлен даже ритуальный кинжал для жертвоприношения новорожденного младенца.
   Но вот одна загвоздка. Проходит мгновение за мгновением, а рождения всё нет. Заготовленный праздник всё не празднуется. Так, идёт вяло-оживлённая подготовка, кое-где вспыхиваемая весельем различного толка.
   Наконец кто-то, разгневанный долгим ожиданием, решает не ждать рождения, а мочкануть наглеца творца, заставляющего его, таково могучего, великолепного, всесильного и идеального, потенциального отца творца, нервничать.
   Древний закон демонов гласит: чтобы стать старшим, надо убить старшего. Победил старшего - ты стал старше этого старшего в том, в чём победил. Ещё один древний закон демонов гласит: чтобы стать мастером, надо убить мастера. Для большинства старых демонов это не просто закон, это их стиль жизни. Право сильного. Добро обязательно победит зло, поставит его на колени и зверски убьёт. Кто победил, тот и добро.
   Мало того, выясняется, что по всем расчётам мать умрёт родами. Ну не выдержать даже богине Силы, рождение целиком и полностью такой души, как творец. Слишком тяжёлая душа.
   Нет, выдержать то может, а по словам Проказницы, даже выдержала (хоть тут и есть нюансы), просто в момент родов открываются родовые Силы, родовые коридоры памяти. А это значит, что мать просто попыталась убить его в момент рождения, поняв, насколько древний и мощный демон рождается в мире. Ведь рождение то на всех силах матери. А её душа знает какими были демоны на таких силах.
   У Матери рождается сын или дочь, но не он. Просто другой, от Отца. Можно сказать брат или сестра. Которым он помог родиться. Не Творцы, но потенциальные Создатели.
   И в конечном итоге, где-то в каком-то мире, когда о самом существовании Творца забили, убедив себя, что Он был всего лишь их вымыслом, древним кошмаром, исчезнувшим в бездне времён, произошло рождение простого Человека.
   У всех рас есть какая-то особенность, какой-то древний расовый бонус, который они отхватили от Творца. А у человека нет никаких начальных бонусов и способностей. Зато есть и проклятие и благословение одновременно: печати человеческого тела настроены так, что родившаяся в человеческом теле душа изначально нейтральна абсолютно к любым силам. При рождении у человека только естественные для души и тела способности.
   В конечном итоге он не родился. Нет, прошёл весь путь до рождения, но... В момент рождения в мире новой души, в неё начинают вглядываться Силы. А он прошел незаметно. Пройдя сквозь мать на всех своих энергиях незаметно, скользнув в пространстве времени. Естественные способности то у него развиты.
   Ну а дальше - по старинке. Каждый миг Мир становится старше. Каждое мгновение рождаются и умирают души, галактики, вселенные... Вот только где-то в каком-то мире в каком-то человеческом теле двигается передвижной акт творения. Слитые воедино тело, дух и душа. Душа, замкнувшая на себя творение, сотворившая себя в маленьком человеческом теле-зародыше. Его внутренний мир стал для него полностью внешним. Мир, который абсолютно и безраздельно по всем Древнейшим законам принадлежит маленькому человечку, дитю, младенцу, на которого охотятся все самые могущественные души. Души, которые когда-то клялись ему такими клятвами... и являющиеся его учениками, а по контракту душ - его собственностью.
   Сотворив души, Творец дал им свободу воли, но как Дьявол-то подстраховался и первым заключил с ними контракт на покупку их души, выполнив все необходимые условия.
   Древняя игра накаляется и набирает обороты. Ну да это всё знакомо.
   Одни ищут Пресветлых Дев, чтобы защитить их, другие - чтобы захватить или изнасиловать. А то и всё вместе разом. Ведь если перетрахать всех девственниц, то творцу незачем будет рождаться - девственниц то нет. А откуда новым взяться? Правильно можно навязать ему одну из своих возможных дочек. Пусть объедками питается. Да и вообще, зачем ему рождаться? Ведь мог же не родиться? Пусть придумывает и строит новый мир. А мы придём, объявим этот мир своим, потому что мы в него вступили, все души объявим своими рабами потому, что у них есть похожая завитушка в имени на нашу завитушку и потому что считаем себя в праве. Установим налоги, законы, правила. И вообще подыграем дьяволу. Потом можно мочкануть дьявола и самому стать дьяволом. А что? Так и отец, и дед, и прадед с их жёнами и наложницами делали.
   Вот только кажется, или время как-то сжимается?
   Но нет, с чего бы? Наверняка кажется. Ведь какие демоны, какие души собрались - каждый как на подбор соответствует (ну почти, даже в идеале всегда найдётся что изменить, чтобы сделать его ещё прекраснее) эталонам красоты, является повелителем и богом времени. У каждого мириады и мириады не то что секунд, дней, годов, веков, а вечностей, эпох, эр за спиной и полная власть над ними.
   А Творец? А чего он? Так недалёкий разумом человечишка. Уж сколько раз ему говорили: не будь ты человеком, Дьявол всё равно сильнее. А он дурак не верит. Всё пытается создать свой идеальный мир. И ведь какую расу то предлагали творцу - свою! Они ж от Творца столько способностей для своей расы выторговали. А человек - раса проклятая практически всеми остальными силами и расами. В принципе так и убеждали: расу человеческую проклинали.
   Пересматриваются все варианты кто и как прошёл испытания на возможность стать отцом или матерью. Ангелы, как и демоны - это мысли творца, обретшие самоосознание. Можно примерно так притянуть это за уши. Не совсем верно, но верно частично. Они не бесполы, но пока не пройдут испытания на то, что готовы стать матерью/отцом - не смогут принести потомство. А как пройти испытания? Да в своём внутреннем мире, ещё в каком, пройти квесты сначала для ритуального рождения, обучения и так далее. Это всё в печатях мира при входе в мир есть на интуитивно понятном энергиями уровне. Надо лишь чутка подумать. Хочешь учиться - учись, изучай мир вокруг себя, самого себя, других, влияние, причины, следствия, вариативности, взаимовлияние и... путь признания ошибок. Потому что ошибки совершают все.
   Даже Творец признаёт ошибки. Проказница так и сказала, напутствуя меня в медитации:
   - Если будет ситуация, когда будешь играть по времени с демоном, который хочет изнасиловать твою девочку, а она как раз должна подойти, поступай как Черчиль.
   Оказывается, с кем-то было заключено пари, или кем-то было выставлено невыполнимое условие: что Творец признает свою ошибку. С их точки зрения Творец всё-таки чуть-чуть, но идеальнее чем они, а они - такие идеальные - свои ошибки не признают. Ну невыполнимое это с их точки зрения условие. Ещё более невыполнимое с их точки зрения условие, что Творец перед кем-то извинится.
   Ну, там обычная игра типа того, кто кого в какую ловушку заманит, кто кого как обмишурит. А всем же известно, что Творец - Лох. А Дьявол лохов разводит. Это древнее искусство - искусство разведения лохов, великолепно, на абсолютном уровне освоено Дьяволом. Он бесчисленное количество времени разводил самую жирную, самую вкусную и опасную добычу, самого главного, Верховного лоха - Творца!
   И тут какой-то демон, как раз метавшийся в поисках решения проблемы: как оттарабанить Девственницу, да не просто Девственницу, а девочку Творца - нежное и ранимое создание, милейшее существо с красивейшей душой. И вот, этот демон, как последнее средство, призывает Дьявола. Он же может решить любую проблему! Дорого конечно, но оно того стоит обычно.
   А Дьявол-то хитрый. Он вместо себя - Творца подсунул, ну, возможно нашептав ему что-то на ушко, поманил миражом чего-то приятного Творцу...
   В общем, демон-то призывал Дьявола в себя, в своё тело, как в аватара. А вместо себя, Дьявол Творца подсунул. Ну а там, как обычно, кто-то попросил своего самого старшего Дьявола или как там его зовут, наложить на Творца забвение, потому что тот по привычке начал расследование и высвечивает их грязное бельишко. Тоже, кстати дорогая услуга - забвение на Творца наложить. Дьявол, он же из всего тотализатор сделает, услуги предложит в соответствии с прейскурантом по контрактику...
   У Творца шарики за ролики замкнулись, он же привык проживать сразу все свои жизни мгновенно, пока опять до себя не докопается - он бессилен и вот что ему на ум пришло, то и делает. А Дьявол-то нашептал что надо делать...
   В общем на вопрос: чем лучше накормить Девственницу, чтобы приручить, а не изнасиловать?
   Он ответил:
   - Мы поступим как Черчиль.
   Встал, вынул у демона член с яйцами (ещё кстати одно невыполнимое условие, что Творец кого-то за яйца подержит), да и нарезал подвернувшимся под руку ножиком член этого демона ровными круглыми дольками, приказав заодно поджарить с маслицем, чесночком и луком на сковородке. Яичница с порезаной дольками сосиской - это ж любимое блюдо многих Девственниц.
   Не очень даже осознав содеянное - ну сами понимаете Творец добрый, ему подобная жестокость претить ведь должна - Творец начал уходить так и не закончив расследования.
   А демон-то разорался:
   - Ты чего падла сделал, Черчиль так не поступал!
   А Творец-то культурный, кроме того, он же по идее идеален, а значит просто обязан был признать свою ошибку, так и сказал:
   - Ну извини, ошибся, с кем не бывает?
   В общем, дьяволопоклонники ликуют: Творец посрамлён, признал свою ошибку, да ещё и извинился! А Творцу ничего по всей видимости не остаётся делать, как идти замаливать собственные грехи у самого себя. Он же не просто добрый - он Святой! А святому доброму человеку по всем канонам практически всех религий, мифов и легенд, просто необходимо быть милосердным, обходительным и нежным, ему же должно претить насилие. Вот посрамлённому творцу и приходится раз за разом убегать прочь от дьявола. Наверно так. А как иначе объяснить?
   А тут ещё демон кровью истёк, да скончался. Тут уж святой человек на себя вообще епитемью наложит!
   Но между тем, должно показаться: ну и что такого, подумаешь - не Черчиль. Ан нет, Дьявол хитёр! Ему ж приходится реноме Творца среди святых и просто нормальных душ тоже поддерживать. Иначе лохи плодится перестанут, а кого тогда Дьяволу разводить? Творца - так это скучно, изведан вдоль и поперёк. Качественно конечно хорош, но количество ведь может победить качество. Вот и приходится Дьяволу восстанавливать репутацию Творца среди его подданных, ни смотря ни на что сохранивших верность Творцу.
   Дьявол же тоже во времени и прыгать может, и души переносить. Так что поклонники творца могут спать спокойно: демон либо и был Черчилем, либо имел право на это имя. Так что Творец не ошибся! Он просто извинился.
   Блин, кажется я опять проглотил Творца...
   О чём это я? Ах да, о сказочке, рассказанной мне Ликой...
   Впрочем нет. Об этом попозже.
   Я вот чего хочу сказать: хотите найти Творца, ищите Дьявола, только остерегайтесь подделок и подражателей. Ибо Творец - и есть Дьявол. Не антагонисты, не противоположности, ни две стороны одной личности. Творец и Дьявол - это одна цельная личность.
   Это я говорю с позиции абсолютного еретика и богохульника, не верящего ни в Бога, ни в чёрта, ни в Дьявола. С позиции абсолютного атеиста. Абсолютного атеиста потому, что на данный момент, с учётом всех моих знаний и опыта, я могу предположить только одно - Творца, как и Дьявола, на самом деле не существует.
   Каждый сам лепит из себя творца или дьявола, распаляя заложенную Творцом искру. Но как он или она пойдёт в своём развитии, в конечном итоге, зависит только от него самого. Это не отменяет возможности существования ни творца, ни дьявола, признать возможность их существования легко. Думаю, дурки во многих мирах забиты огромным количеством божественных сущностей. Среди них каких только имён не найдёшь...
   Ну или остаётся признать, что Бог действительно существует. Но если он существует, неужели вы думаете, что ему важно: живы вы или нет? Живы, мервы... Душа есть душа. А судятся то не тела, судят души. И если Творец существует, радуйтесь каждому мигу, прожитому в этой жизни. Вы прожили ещё один миг. Вы прожили ещё один момент апокалипсиса. Потому что этот момент так или иначе вы были оценены, взвешены, как-то поощрены или наказаны.
   Celebrate - возрадуйтесь, а не celebate.
   Игра полностью интерактивна.
   Каждый сам пишет свою судьбу. Судьба лишь определяется по поступкам и реагирует на действие.
   А вот дальше уже вступает в действие принцип кармы...
   Ну и ещё личных отношений...
  
   Глава 15
  
   - Есть такое Древнее Проклятье, - сделала страшные глаза Лика. - И Звучит оно так: "Чтоб тебя Мастер, учил твой ученик". На самом деле страшное для некоторых проклятие, если вдуматься. Проклятья то могут звучать одинаково, а вот действие на разных по-разному.
   - Это да, бывают такие учителя, такому научат...
   - Нет, ты не полностью понял. Пойми же наконец логику паразитов. Впрочем, пожалуй, сначала надо кое-что объяснить.
   - О, это я с радостью!
   - Ну вот и объясни мне что случится с цивилизацией, со справедливыми законами и так далее, всё не то что в изобилии - в избытке даже. Все довольны, счастливы, соответствуют каким-то выработанным критериям норм общественной морали. Работают школы, детские сады... В общем, соцпакет присутствует. Мудрый и справедливый правитель, действительно заботящийся о населении и полностью их понимающий - так же имеется. Ну, в начальных условиях. Есть даже вечные двигатели и так далее.
   - Кхм... вообще-то, я имел ввиду, что с удовольствием послушаю твои объяснения. Но попробую предположить:
   Итак. Имеем цивилизацию, население и прочее. Раз в граничных условиях не указаны раса, Сила, форма правления и прочее, значит предполагаем, что это не имеет особого значения. То-есть рассуждения о цивилизации абстрактны, но всё же довольно конкретны. В общем, так называемый золотой век - век процветания и изобилия.
   Итого: золотой век рано или поздно скорее всего закончится.
   - Это понятно. Но как, почему? Каковы причины упадка?
   - Ну, если подумать, то как раз избыток чего-то, а соответственно и необходимость в ком-то или чём-то, что этот избыток перерабатывает и становится в результатом упадка.
   - Ой ли? Избыток чего-то можно пустить в увеличение и уплотнение территории. Придумать куда то или иное пустить для роста чего-то - не слишком сильная проблема. Избыток чего-то полезного - это конечно тоже может сказаться пагубно, отравив. Да, потенциально это одна из причин. Но мы сейчас говорим о совокупности причин, а не о частных следствиях.
   - Ну, если исключить самые банальные вероятности типа: вторжения вражеского государства, революций, апокалипсиса, восстания мертвецов, нашествия инопланетян, эпидемии, призывы демонов и прочие естественные причины, то остаётся не так уж и много вариантов. Например: чем больше есть, тем больше хочется. Кто-нибудь найдёт лазейку для паразитирования, кто-то захочет большего... Кто-то потребует себе за что-то больше прав. Кто-то право себе просто присвоит. Зарождающиеся конфликты постепенно выедают систему изнутри, меняя её. Накапливается критическая масса изменений, которые общество уже не в силах ни сдерживать, ни принять. В конце концов, мы опять-таки приходим к тем самым естественным причинам. То-есть круг замыкается?
   - И да, и нет. Каждому по заслугам, каждому по делам его. Никто не забыт, ничто не забыто.
   От образа маленькой восьмилетней девочки, в котором предстала Проказница в моих мыслях, повеяло и грустью, и жалостью одновременно с торжеством со странным огоньком в глазах, от которого стало слегка не по себе.
   - Есть множество вариативностей путей событий. Но, пожалуй, самая естественная смерть не просто цивилизации, а зачастую целой множественности вероятностей грозди миров, это простое достижение критической массы. Критической массы нехватки энергии. Отсутствие какой-то массы. Дефицит. Искусственный дефицит. И самый ограниченный при всей его кажущейся бесконечности ресурс - время.
   Понимаешь, идеальному самцу нужны идеальные девочки. Но не стоит забывать, что идеальным девочкам нужен идеальный самец. А это значит мощная душа. Но самое главное - характер и разум, то, какие они.
   Вот только большинству абсолютно плевать на идеальность сочетания душ. Им гораздо важнее душа. Причём не как душа сама по себе, а как источник энергии. А вот заполучить такой источник можно разными способами. Например, захватив душу, подчинив её как-то себе, заперев в ловушке... Способов множество. Как и способов добычи этой энергии. И если уж на то пошло, то большинству абсолютно пофиг на то, какое у тебя ядро души: мужское или женское. А как заставить душу вырабатывать больше энергии? Заставить чувствовать. А это можно сделать ой как вариативно. А устройство души сложное. Там такие сложные настройки... Покалечить психику, покалечить душу - это же бывает раз плюнуть. И у каждой души есть какое-то безумие логики развития. Какое-то безумие логики разумного развития души с момента зарождения, в результате развивающееся в некие особенности.
   Способы охоты, выживания, развития, они ж обусловлены окружающей средой.
   А каждая душа, даже самая крошечная, даже если она очень рыхлая - это источник энергии. Который, если его поместить в свой мир, будет сколько-то вырабатывать и сколько-то рассеивать в окружающее пространство энергию.
   То, что душа выработала - то её. Но что и как потратить энергию - это уже дело души. Но вот логика у душ разная. И произрастает эта логика из инстинктов начального рисунка ядра души. А они - инстинкты - произрастают от начального пути этой единички энергии и взаимодействия, столкновений на этом пути. Это логика игр и танца энергий. И начинается эта логика с понимания простейших понятий.
   Просто у некоторых ядро сознания - ядро души - очень узко и коротко направлены. Самые простейшие души, первоуровневые духи, полузавитушки энергии, способные только на одно простейшее действие - действие движения своим знаком. И то только тогда, когда приходит время их хода, если они накопили необходимый запас энергии на выполнение действия.
   Представь себе гипермногогранник, где каждая грань - оттенок какой-то энергии, а следовательно внутренний многогранник этого внутреннего многогранника. n-мерность в факториале мерностей.
   Взаимодействие Сил, их граней, порождает точки напряжения и слияния мерностей пространства. Проходы между этими гранями периодически открываются, закрываются, смещаются. Всё это смещается, мельтешит и движется во всех плоскостях одновременно. Но постепенно устанавливаются всё более и более стабильные в количестве и частоте циклов повторений закономерности. Из всех этих столкновений складываются закономерности мерностей пространства. Не законы, а именно закономерности. При всех прочих равных условиях. А именно всех прочих равных условий не бывает никогда. Даже просто своим вниманием оставляешь след воздействия. А соответственно каждое событие чем-нибудь да отличается.
   По сути нет никаких физических законов. Есть именно закономерности. Единожды произошедшее событие - уже закономерность с какой-то цикличностью повторения. Просто цикл может быть несколько длительным. Например полный цикл вращения абсолютно всей Сферы Миров. Так называемого Большого Яйца Творца, внутри которого множество параллельных пространств, состоящего из сферок миров, вселенных, галактик, раёв, адов и прочего. И одно из параллельных пространств, самое огромное, на котором лежат все остальные параллельные пространства, в котором присутствуют абсолютно все энергии разом, просто смещённые по фазе и уровню взаимодействия - большое тело Творца. Старое тело и аура из которых он отмер, чтобы воплотиться в своём Мире в маленьком теле.
   И если понимать каждую энергию, уметь обволочь себя конкретным оттенком Силы, пройдя на этой Силе всё своё тело, то можно переместиться в смежный слой пространства. Иногда даже оставшись незамеченным всеми.
   Проблема в том, что логика самого пространства Силы там будет абсолютно другая.
   И воплотиться в собственном мире не разрушив его, можно было только одним единственным способом: прервать акт творения не прерывая его. Так, чтобы не было даже начального импульса движения. Остановив время и себя во времени. Сотворив самого себя уже в реальном материальном мире в ноль времени.
   И был миг бытия - небытия. Когда время было остановлено. Мгновение, которого не почувствовал никто. Мгновение, в которое он на всех силах разом и абсолютно без сил, без энергии, без начального импульса движения врос в свой собственный мир, родившись в нём. Вот только во времени то это было одно пространство. А в пространствах сил - разное. Просто совмещённое по времени во времени и пространстве.
   А понимаешь, особенность коллапса такова, что оставшиеся внутри коллапса не выживают. Души умирают. И возрождаются души уже внутри коллапсировавшего пространства за печатью коллапса, не имея возможности более выбраться из своего внутреннего зажатого коллапсом пространства. Иногда имея возможность, но только прогрызшись сквозь печати коллапса. Обычно на поверхность если кто и прогрызаются, то только начальным рисунком души, да и то уже под перекрученной коллапсом печатью, с ограниченными естественными возможностью памятью и инстинктами. А единожды пройденный путь зачастую закрепляется ну... как линией судьбы, что ли. То-есть скорее всего раз за разом душа будет выбирать и проходить этот путь уже неосознанно. И каждый раз совершая одни и те же ошибки в одних и тех же местах, только уже чуть иначе, быстрее...
   И если справлять ошибки многих одной критической минимальной ошибкой, минимальным сдвигом баланса, то построения и движения многих можно перестроить каскадом микроизменений, порождённых каскадом, лавиной, петлями пространственно-временных изменений.
   А если, например, день забыть. Ну... допустим наложить печать забвения на территорию своей силы или какую-то совместную территорию, то, если печати дня сойдутся, то следующий день будет проживаться примерно так же. Ну, это если все души к моменту забвения заняли исходные позиции.
   Но ведь кроме забвения можно наложить и ложные воспоминания, полностью затерев предыдущую личность или личности, смотря насколько сильное и глубокое забвение. Очухиваются существа в какой-то местности, и будто чудо незаметно случилось: зовут их уже не так, профессия другая, да и вообще они уже граждане или жители некоего королевства с королём которого все любят, доверяют безмерно, да ещё как раз день уплаты налогов возможно... Да ещё кредитные истории... Бывает, даже язык другой.
   А ещё можно откатить время назад. И получится пространственно-временная складочка чуть более плотного пространства времени. Допустим мгновения. Мгновения какой-то Силы, оттенка силы. Насколько сильна власть над какой-то Силой, настолько и смог откатить время этой Силы назад или продвинуть её вперёд ещё на мгновение. Настолько тратишь энергии на это движение в мгновении. И это на всех своих силах и силах мира одновременно. А это у каждого индивидуально, но прослеживаются закономерности. Особенно когда движением начинаешь больше вырабатывать, чем тратить на это самое движение. В идеале вообще на движение никакой энергии не затрачивать, а вырабатывать её самим движением.
   При этом каждую силу, то-есть каждый тип энергии, следует воспринимать как время этой энергии, то-есть скорость распространения этой энергии в пространстве других энергий. Совокупность течений этих энергий образует временной поток. В какую сторону движется самая старшая, основная сила мира вместе с самим миром - в ту сторону и будущее. А оно ой как извилисто и разветвлённо. В том числе разветвлённо в прошлое. Да во все стороны. К тому же и прошлое изменчиво и зыбко.
   Короче говоря, для мира - основная сила мира - сила бога мира - это время, отведённое миру и населению в нём. Это энергия, присутствующая во всём мире во всех силах. Энергия, необходимая всем жителям мира просто для существования, как старшая энергия, способная продлить нить души. Она же - основная Сила мира - это пространство мира. Но при этом есть основная Сила абсолютно всех миров и Сил, Сила Прародитель. Древнейшая из Древнейших Сил, необходимое для них всех. Само Время. Основное Время всех Сил. Точка отсчёта направления движения мира и необходимый источник пространства. А вот в какую сторону движется Мир Изначальный, Мир, от которого пошло множество развилок реальностей - это вообще основное время для всех миров. Полночь мира наступает тогда, когда мир, где находится Творец, вступает в полночь на той територрии, где он находится. Так сказать время по миру Князя. И если знать это время, то можно соотнести это время со скоростью вращения сфер миров. А дальше... дальше много вариантов что с этим делать.
   Любая неконтролируемая душой сила - это время, которое с твоей душой общается, вообще взаимодействует каким либо способом кто-то, кто эту силу контролирует лучше, чем ты. Это время, которое ты проводишь частью сознания в этом же мире, возможно ещё в нескольких мирах одновременно, действуя неосознанно и осознанно одновременно. Другое дело - вариативность осознания и вариативность восприятия. Осознаёшь ли ты все свои действия разумом или твой разум опережают инстинкты.
   Игра то разумов, но вот поступки, действия, деяния, свершения, совершают души. А в конечном итоге инстинкты то всё равно направляются разумом. То есть любое действие души - разумно, просто ограничено самим понятием критериев разумности.
   А что такое действие души - мысль. И возможность взвешенно разумно оценить ситуацию зависит от того, насколько ты способен допустить возможность совершения собственной ошибки и признать это в необходимый момент. Как бы не завершив мысль, а проведя её путём понимания до следующего уровня шифрования энергий. Когда всё движение энергий приобретает понимание их ритуализма и символизма в растянутом непрерывном и одновременно прерывистом движении множества повторяющихся ритуалов. Причём ритуалы проводятся одновременно и в жёстком и в мягком варианте во всей вариативности этого понимания. И начинать разгадывать себя и свои инстинкты надо с простейших понятий которые вообще способен понять, и осознать, двигаясь к более сложным категориям пошагово в динамике развития, а также наоборот от сложного к простому. Да ещё и задом наоборот и со смещением непонимания. Как бы замыкать сферу размышлений в вариативности до точки более полного, объёмного понимания. Это как замкнуть логическую цепочку в одну монолитную, но подвижную изнутри и снаружи функцию, бесконечную в своём продолжении в динамике времени. Но при этом остаётся ещё и дополнительный энергетический выхлоп, порождённый взаимодействием полей сил в динамике времени. А соответственно, в какой-то точке пространства возникает напряжение, которое под воздействием протяжённого во времени давления само по себе вырабатывает энергию. Мало того, функция логики обратной связи приобретает форму. Мыслеформу. Какой-то статичный в динамике пространства предмет. Насколько он будет материален - зависит как от продолжительности, так и плотностей замыкающихся потоков.
   Мыслишь то именно мыслеформами, приобретающими в динамике развития мыслеобразы - более объёмные мысли, в которые сочетается эта мыслеформа уже с другими мыслеформами и набором внутренних форм. И начинаешь понимать, что завихрения энергопотоков, которые зачастую бессознательно правишь аурой, это зачастую мелкие и не очень духи, идущие в каком-то слое пространства. А иногда не духи, а в теле. Просто на том слое пространства для него мир огромен, а он уменьшенный в огромном мире до крохотных размеров. И там другой временной пласт с другой скоростью течения времени. Вполне возможно противоположный твоему пласту движения времени.
   А вот если двигаться противоходом по времени, да ещё и общаясь задом наперёд и действуя наоборот так, чтобы двигающийся вперёд во времени не понял, что ты идёшь противоходом к нему, это надо понимать обратную логику поступков и разговора на простом русском языке в обратном направлении времени. Короче говоря, главное не забывать, что СарадиП ЙиклеМ.
   Понимаешь, если существует вероятность, что Творец разумен, то на каком-то уровне он явно кастрировал и свои мысли и возможность порождения душ до достижения какой-то стадии собственного пути разумности и от даже самой возможности породить мужскую душу подобную себе по мощи разума и души. И если существует вероятность безумия Дьявола, то он всё-таки предусмотрел такую возможность. А если учесть, что в человеческом теле за человеческими печатями можно замаскировать любую душу с любой мерностью и физикой пространства так, чтобы эта Сила и её воздействие на окружающее стало бы минимальным, возможно даже вообще незаметным по началу, то в человеке можно замаскировать вообще любую Силу. Даже древнейшую из Первостихий. А это такие демоны по сознанию, что если тело умирает, а обнажается душа, то скорее реальность потечёт и поплавится, меняя под себя физику пространства, чем душа просто так сдастся и умрёт.
   А бывает на грани смерти или в экстренной ситуации, или в ситуации, которую почему-то посчитал экстренной, печати тела снимаются с души или трескаются. Да и вообще рано или поздно сходятся условия так, что печати с тела снимаются. И чем мощнее душа и чем более неконтролируемы у неё силы, тем больше происходит выплеск в пространство. Это отображается изменением погоды например: ну там дождь пошёл когда его не ждали, ветер разыгрался, землетрясение, молоко скисает, электроника в округе летит... Много всякого. Если говорить о душе повелителя сил или бога, то это катаклизм. Да если, например, с необученного бога спокойствия снимутся печати, то мир затопит энергией спокойствия. Такой просто напросто не контролируя свою силу тупо воплотится в стихию, потеряв разум, а население охватит такая апатия, что оно ляжет и заснёт мёртвым сном. Но при этом часть населения может прийти в ярость - ну как противоположная сила спокойствия. И получится, что одни тупо сдохли отказавшись бороться, другие превратились в агрессивных демонов ведомых инстинктами силы.
   Такое часто бывает: по Силе от рождения душа - бог или повелитель силы, но лишь потенциально ибо необученная, не понимающая и не контролирующая свою силу.
   Душа потомка то получает память и силы родителей при зачатии. И для маленькой зародившейся души это как череда картинок-слайдов из жизни родителей, которые ещё надо расшифровать и понять, изучить, научиться. А память - это ещё не всё.
   Кроме знаний и памяти, надо ещё и пережить многое на собственном примере. Брехня, что умный учится на чужих ошибках, а дурак на своих. На своих ошибках учатся все. Просто большинство не замечает за собой ошибок, раз за разом наступая на одни и те же грабли.
   Да, врождённые инстинкты и сопротивления энергиям - в зарождённой душе потомка присутствуют. Но вот разум то только начинает развиваться, а инстинкты уже действуют. А сопротивление и понимание собственных инстинктов каждый сам развивает.
   Представь себе душу, которая по Силам, потенциально, бог многих, очень многих Сил. Но это же потенциал, который ещё только предстоит как-то развить. Душу, которая знает и помнит многое о мире, но не понимает его. И при этом эта душа - мало разумна. Можно даже сказать псевдо-разумна. И вот эта душа выходит где-то из своего родового гнезда в некоем прекрасном цветущем мире, населённым прекрасными существами, обладающих огромным количеством знаний, в мире, где всего в достатке. А душа-то мощная... И вот эту душу кто-то признал за бога и сказал ему...
   Всё. Развитие Мелкого как разумной личности останавливается. Ну да ты помнишь: СарадиП ЙиклеМ. Дальше развивается уже агр. Демон в худшем понимании этого слова. Алчущий силы, власти, славы, всемогущества, наслаждения любой ценой... Агр.
   Сила есть - ума не надо, надо ещё больше силы. Эта поговорка как раз подходит опьянённому могуществом существу.
   Тысячи уничтоженных прекрасных миров. Мириады захваченных и запытаных, искалеченных ради силы и могущества, порабощённых душ.
   Приходит такое чмо в какой-то мир, построенный его отцом или ещё кем-то. Объявляет себя богом, выдаёт себя за бога. Сила есть, облик похожий тоже. Даже артефакты есть. Отличить-то одну душу от другой не всякий способен... А уж если и запах силы, деликатесность ощущений от неё - похожи, то перепутать одну душу с другой, особенно если рисунок души и силы почти идентичны на уровень личного восприятия - легче лёгкого. К тому же, многие маскироваться умеют. У некоторых искусство имитации, копирования, подражания - очень даже развито.
  
   Как бы ни развивался Мелкий, его разум, душа, не прошли такой путь как его отец. Для разумного бремя власти - это ответственность. Иногда в тягость, иногда не очень - как устроил и спланировал свой быт и насколько правильно делегировал ответственность подчинённым. А для паразита: власть - источник паразитирования. Власть - это тот наркотик, к которому у некоторых вырабатывается сопротивление, а у некоторых - зависимость. Впрочем, это к любому наркотику так. А наркотиком может быть что угодно. Вкус, цвет, звук, запах, общение, информация, еда - это всё то, что составляет чувства. Чувства - и есть главный наркотик. И каждый ловит свой кайф по-своему.
   А что может доставить чувство мельчайшему планктончику разумного? Да энергия. Энергия любого типа. Один из основных инстинктов - сожрать, поглотить чужую энергию, ведь за чужой счёт усилиться многим кажется легче всего. Информация любого типа - энергия. Особенно если вырабатываются приятные ощущения от испытываемых чувств. А кто-то испытывает кайф от неприятных ощущений. Вот только как же вариативно можно испытывать кайф от чужих неприятных ощущений...
   А ведь чувства, ощущения, понятия этих ощущений - это всё отклик тела, души, духа... на всё то, что происходит в мире. Чем больше чувств, ощущений, тем больше вырабатывается энергии. И на то, как через эти чувства кто-то кем-то управляет - в том числе.
   Подчинить душу можно разными путями: затопив своей энергией настолько, что душа забудет на какое-то время себя, перестанет узнавать свою память и ощущения и будет послушна воле того, кто затопил этой энергией ил лучше её контролирует; убедив в необходимости подчинения; сделав ментальную закладку; нейросетью с рабскими настройками; если нейросеть уже есть - изменив настройки нейросети или рабским имплантом, в коий по сути можно превратить, чуть доработав, практически любой артефакт; вселение/подселение души. Способов множество. Но вот почему-то выбирают обычно самые жёсткие варианты, а мягкие, ну типа, чтоб душа благодарна была за то, что для неё сделали - довольно редкое явление. Зато запутать душу, обложив вымышленными долгами и не отпускать пока не расплатится полностью и уверять, что тебе эта душа должна ещё много чего, ведь "бла-бла-бла"... - это запросто. Сплошь и рядом.
   С учётом же путешествий во времени: выйти на посредника, который достанет нужный артефакт или наложит печати - вопрос лишь времени и цены.
   И услуги подобного рода можно найти где угодно. Как говорится: кто ищет, тот всегда найдёт. Будет ли рад найденному - другой вопрос. Способы охоты то у всех разные. Да и охотятся за разным. Кто-то - за информацией, кто-то - за пищей, кто-то будет рад и тому и другому, а кто-то ещё множество разнообразных способов придумает. В том числе как усугубить ситуацию. Например, дав подчиняющий инструмент, как нибудь ещё и самого покупателя под контроль поставит.
   Бывает, такие души калечат...
   А уж если учитывать разумность некоторых индивидуумов и знания ритуалов и символизма...
   Любой ритуал имеет множество путей исполнения. Может быть мягким, а может - жёстким, жестоким. Например, мягкий вариант исполнения какого-то ритуала, в результате которого создаётся артефакт, допустим, простое изготовление из обычных (возможно редких и дорогих) материалов. А жёстким вариантом в таком случае будет лёгкая доработка артефакта и заточение в нём души. Как батарейки.
   Для изготовления некоторых артефактов требуются души с особым рисунком Сил, характером и историей. И тут речь не о простом изготовлении, а именно заточение души в артефакте, а то бывает и душа становится артефактом. В смысле, сама душа становится артефактом сделанным из души. Очень прочным и мощным артефактом. А если с соблюдением ритуалов, ну типа, допустим, принесения на заключительном этапе создания артефактов в жертву сердца любимой, то артефакт будет гораздо мощнее. А если подумать, то любой артефакт может быть составной частью другого артефакта. И чем более точно выполнены некоторые ритуалы, чем насыщенее и длиннее история ритуалов, использованных в созданиии артефакта из души, чем мощнее душа (особенно если это душа реального бога по силе) - тем больше в итоге энергии будет выдавать артефакт, тем большими возможностями будет обладать.
   Продолжая тему "сердце любимой", зачастую требуется именно обоюдная любовь. Некоторые в своей погоне за могуществом самонастраивают себя на влюблённость, а планы по жертвоприношению и прочий компромат - под забвение на какой-то их тайной Силе, неизвестной другим. Разумеется, само забвение накладывается до выполнения неких условий, ну там память пробудится только когда окажутся в тайном месте на Силе, где за ними по их мнению никто не может проследить, и откуда они пройдут в ещё более тайное место на ещё более тайной их силе (обычно основной, которую скрывают от других и на которой считают себя самыми могущественными).
   И такие ритуальные артефакты зачастую готовятся сотни, тысячи, миллионы, миллиарды лет. А подготовка - ещё дольше.
   Вот только зачастую, для изготовления одного реально могущественного артефакта, нужна не одна душа, а две. Причём души целиком, а не по частям. Да ещё особым образом подготовленные. Иногда, создавая такой артефакт, по ходу дела изготавливаются мириады артефактов из душ всего лишь как побочное действие. Ну а последствиями является то, что какая-то гроздь миров на какой-то одной основной силе (в первую очередь внутренние миры изготавливающего артефакт), пускаются под нож. Там такие гекатомбы жертвоприношений... Такими пыточными ритуалами... А из других миров-локаций кто-то целенаправленно разными способами заманивает или захватывает души с какой-то определённой Силой.
   Кто-то, рассчитав последствия, останавливается на мягком варианте, кто-то сразу готовит жёсткий, а кто-то и тот и тот, оставляя мягкий вариант как прикрытие.
   Но почему-то тот, кто делает только мягкий вариант, в итоге обычно и сидит в этом мягком артефакте, ставшим вдруг неожиданно жёстким. Хотя бы просто потому, что артефакт делали то под себя, а следовательно, если его украли, то самый подходящий кандидат для жёсткого варианта...
   Даже если вы отказались от жёсткого варианта, это не значит, что от него откажется кто-то другой.
   Ну и не следует забывать: иногда кажется, будто тот, кто способен пойти на создание артефакта, где требуется принести в жертву сердце любимой - не способен любить по-настоящему, только самонастройками на любовь. То-есть ритуал будет несколько слабже от неискренности.
   Но в действительности оказывается, что души, прожившие друг с другом можно сказать бесконечное количество времени душа в душу, искренне и нежно любя друг друга, рано или поздно сталкиваются с тем, что придумывается или вспоминается подобный ритуал. Это неизбежно. Подобные ритуалы существуют на каждой Силе. Они зашифрованы в памяти Силы. Важно не знание, а то, кто и как применяет это знание и для чего, как и с какой целью, целями (промежуточными и вариативностью конечной цели) эти знания используешь.
   И когда пробуждается Сила, когда кто-то начинает чувствовать энергию - пробуждаются способности души в теле на этой Силе. А следовательно, пробуждается заложенная предками генетическая память души и тела. Знания всплывают как бы из ниоткуда. И начинается это смутными видениями, невнятными образами, чувствами, ощущениями.
   Рано или поздно Сила пробуждается в каждом. Каждое поколение осознаёт себя.
   Но кто и как меняется под напором энергии, под напором вспыхивающих чувств и пробуждения древних инстинктов Сил?
  

Оценка: 4.10*63  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) Н.Трой "Нейросеть"(Киберпанк) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"