Ковальков Александр Игоревич: другие произведения.

Дикий 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 5.85*53  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вернулся к написанию книг. Решил продолжить цикл Дикого. Добавил главу 7, слегка переписал 2-4


   Дикий 3
  
   Пролог
  
   - Дорогой, чем ты не доволен? - голос супруги выражал лёгкую озабоченность.
   - Всем доволен, милая. Просто... смутное предчувствие, что ли. Не могу объяснить. Будто грядёт шторм. Вроде чувствуешь его приближение, а вокруг всё прекрасно: тишь, гладь, да божья благодать.
   - Ой, да ладно. У тебя это предчувствие ещё до свадьбы было. Признаться, поначалу я даже думала, что ты на мне просто жениться не хочешь, от того и настроение портится.
   Я рассмеялся и расцеловал Касси.
   - Милая, если бы не хотел жениться, то и не женился бы. Нет, тут дело в другом. Ну не мог Сильвестр а'Марине пропустить такую возможность. Чувствую, что он где-то рядом. Печёнкой чую. Думал, нанесёт свой удар во время свадьбы, так нет, всё прошло как нельзя лучше. Даже пьяного мордобоя среди населения Палара почти не было. Никаких эксцессов.
   - Ещё бы! - Касси звонко рассмеялась. - Ты настолько замордовал стражу и гвардейцев во время подготовки к торжествам, что даже Ночная гильдия боится нос лишний раз высунуть. Папа, между прочим, уже на полном серьёзе спрашивал меня: не хочешь ли ты занять официальную должность в тайной канцелярии королевства.
   Надо сказать, весь (ну или почти весь) криминальный и полукриминальный мир Палара, мною был изучен досконально. Кто, где, зачем, почему и на кого работает - вот основные критерии, по которым проверял всех, кто хоть как-то меня заинтересовал. Переловили или просто вычислили множество различных шпиков. Шпионы были, как говорится, всех мастей. Особенно много наловили каррашцев, что ввиду военных действий графа Паларского, было, что называется, в тему. В том числе выявил несколько соглядатаев из королевской охранки Багриона.
   - Меня тоже спрашивал, - ухмыльнулся я. - Нет, пока не собираюсь.
   - Ну и отлично! Хватит хмуриться, лучше иди ко мне. - Промурлыкала девица, увлекая в спальню. - Я помогу тебе расслабиться.
   Расслабиться не получилось.
   Взвыли сирены тревоги, сигнализируя о вторжении посторонних в охраняемый периметр. Вспыхнуло и погасло защитное поле на окнах, гася магический удар. В парке вокруг дома сработало несколько ловушек. Смертельных ловушек, лишивших жизни разом десятка нападающих.
   Если у вас паранойя, это ещё не значит что за вами не следят или не пытаются напасть. Именно этим принципом я руководствовался выстраиваю защитную систему вокруг и внутри своего дома. Первая группа нападающих скончалась не успев сделать практически ничего. Осталось определить: есть ли ещё поблизости смертники.
   Мгновенно взвинтив восприятие, подключился к системе охраны, напрямую получая данные со всевозможных датчиков. Удалось локализовать ещё две группы противника. Одну группу уничтожил простой активацией механических ловушек с самострелами. Раненых тут же добили призванные духи. А вот ещё одна группа начала стремительно отступать.
   Разумно. Внезапного нападения не получилось - пора сматываться. Вот только отпускать их не в моих планах. Но сначала...
   Не отключаясь от данных, передаваемых артефактами, постарался почувствовать территорию насколько это возможно.
   Движение, излучение аур, завихрения потоков энергий... Обработка всей информации требовала полного напряжения сил.
   Старался не зря. Удалось почуять ещё одного человека, остававшегося до сей поры скрытым.
   Зло усмехнувшись, выпустил зарытых в парке трёх костяных гончих. На драпающий со всей мочи отряд их хватит.
   - Касси, Ники, держите контроль над защитными системами дома. А я пока прогуляюсь. Очень уж знакомую ауру неподалёку заметил. Хочется поговорить по душам с давним знакомым. Заодно сувенирчик ему захвачу. Ещё с Галантара завалялся обруч Калама.
   Скрыться Сильвестру а'Марине не удалось. Его, в отличие от остальных, я захватил живым.
  
   Глава 1
  
   Расследование нападения было дотошным. Прибыл не только граф Глар, но и несколько дознавателей из столицы. Расспрашивали с пристрастием и живого и мёртвых.
   Некоторые особо наглые личности даже попытались было забрать моего нового раба себе. То ли покойник был слишком туп и подумал выслужиться перед королём, то ли решил сам наладить мосты с герцогом Марине, возможно отдав его за выкуп... Несколько выбитых зубов, клинок в сердце и отрубание головы на дуэли, резко охладили пыл недалёкого пройдохи.
   Как мне объяснили, этот кусок покойника (два куска, если точнее) был при жизни каким-то там далёким родственником самому королю.
   - Трим, ну скажи, зачем тебе этот Сильвестр? Отдал бы - ничего страшного не случилось бы. А так может возникнуть некоторое недопонимание с королём.
   - Король то не мой, а Багриона, гражданином которого я даже не являюсь. А с тобой из-за такой мелочи он не поссорится. - На правах родственника, я также обратился к тестю на ты.
   Глар слегка поперхнулся, но более ничего не сказал. Интересно, это он из-за того, что я на ты к нему? Так родственникам простительно.
   - А вообще, завтра я этого раба заберу из пыточной. Подлечу малехо, если палачи его слегка покалечат. Да и отвезу лично на Галан. Думаю этому выродку будет приятно умереть на родине. Да, кстати, предупредите заплечных дел мастеров, что если они слишком перестараются и раб умрёт, то всех причастных к его преждевременной гибели я лично познакомлю со своим искусством в этом нелёгком труде. Некоторые пытки могут длиться не то что годами, а десятилетиями, столетиями... А Сильвестр в таком случае отправится вместе со мной не в качестве живности, а в качестве мёртвости.
   Сказав это, я пристально посмотрел графу в глаза. Тот не выдержал и отвёл взгляд. Кажется мы поняли друг друга.
   Марине покушался не на меня - на мою семью. А это уже личное. Очень личное. И оставлять за спиной этого врага я не собирался, равно как и спускать дело на тормозах, замяв историю с участием герцога.
   - Впрочем... Всё равно вы из него уже ничего более не вытяните. Пожалуй, заберу сейчас, да поеду домой. Тюремные казематы я в подвале оборудовал не хуже чем у вас в замке. Так что господа, позвольте откланяться.
   - Да что ты себе позволяешь, мальчишка! - о, а это ещё один королевский дознаватель.
   - Граф, надеюсь это не ещё один родственник короля? - подтверждающий кивок. - Похоже король в мудрости своей отправил расследовать дело о нападении на род Калине и меня самых никчёмных представителей своего рода. Тех, кого не жалко.
   - Ты!..
   - Здесь и сейчас, - за неимением перчатки (ну не приобрёл я ещё такой необходимой как оказалось привычки, как ношение перчаток), я вмазал дознавателю в челюсть кулаком.
   Минус ещё несколько зубов, но уже у другого родственника венценосной особы.
   Ух ты! Десяток бойцов ворвались в кабинет, расположенный в тюремных казематах, где мы вели относительно мирную беседу.
   - Глар, посоветуй этим недотёпам не пытаться тыкать в меня железяками и не целиться из арбалетов. И да, мой тебе совет, если они окажутся несговорчивыми - прикройся щитами.
   Несколько гвардейцев графа, неуверенно переглянулись и попятились к двери, на всякий случай сменив диспозицию, чтобы было удобнее присматривать за всеми, а не только за мной. Охранники королевского сноба ещё более неуверенно начали топтаться на месте.
   - Ну так что, убогий. Как предпочитаешь вести дуэль? Только на клинках или с использованием магии? Или тебе претит подыхать в тюрьме? Так мы можем воспользоваться одной из дуэльных площадок.
   Граф, как и его гвардейцы, укутались магическими пологами.
   Таким они меня ещё не видели, а вот чего я стою в бою - слегка представляли.
   - Арестовать его, - прохрипел этот почти покойник.
   Дёрнувшиеся было в мою сторону бойцы, замерли на месте. Наверно, было в моём взгляде что-то такое, от чего они решили повременить с исполнением приказа. А может это из-за того, что не смогли разглядеть почему вдруг у одного из них чуть выше локтя отвалилась державшая меч рука? Впрочем это вопрос риторический.
   В комнате ощутимо запахло страхом. Причём страх исходил в том числе от графа. Моего движения никто разглядеть не смог, а мирное разрешение конфликта только что стало невозможным по их мнению.
   - Судя по всему, на клинках ты не хочешь. - непроизвольный кивок вызываемого. - Ну что же, значит решим этот вопрос с помощью магии.
   С этими словами я сбросил маскировку ауры. От нескольких находящихся в комнате запахло не только страхом...
   - Как там тебя, Ульрик вроде? Так как ты предпочитаешь умереть? Сохранив некое подобие чести на дуэли, или как обосравшаяся свинья на бойне? В первом случае я даже дам тебе немного времени на то, чтобы подмыться и сменить штаны.
   - И зачем тебе это? Не так уж и сильно было оскорбление, чтобы вызывать, да ещё и таким способом, на дуэль королевского дознавателя. Который, между прочим, находится здесь по заданию короля. - Лорд Глар взял себя в руки и попытался слегка разрядить обстановку. - А вот нападение на официальное лицо при исполнении своих служебных обязанностей может для тебя вылиться в большие неприятности.
   - Глар, - граф поморщился от такого фамильярного обращения, - не стоит забывать, что находясь рядом со мной, даже думать следует осторожно. А разум, если это можно так назвать, у этого обосранного существа буквально смердит. Впрочем, раз он не хочет дуэли...
   Посмотрев в глаза Ульрику, я отвернулся и направился в сторону выхода из кабинета.
   - Посторонись, - это уже охране дознавателей.
   Позади послышался шорох, тихий стон и последовавшее за этим падение агонизирующего грузного тела. Оборачиваться, чтобы посмотреть на происходящее не стал. Итак знал: Ульрик выхватил кинжал и резким движением воткнул его себе под подбородок так, что длинное лезвие пробило мозг.
   Зайдя в камеру, где содержался мой раб, я поразился до глубины души. Мало того, что его покормили, так ещё и стол накрыли такой, что и аристократу в пору. Ещё и столовые приборы выдали.
   Палач, который по идее должен был его пытать, прислуживал, подкладывая на тарелку лакомые кусочки.
   - А сиволапый, проходи, сними с меня этот ошейник. И да, жду извинений.
   Вместо ответа, я активировал на ошейнике болевой режим. Раб скорчился и забился в агонии, елозя по столу руками и ногами.
   - Ты, - обратился я к палачу, - кто распорядился кормить эту шваль?
   - По распоряжению лорда Гриста, его гостю было предоставлено питание, достойное столь высокой особы. Немедленно снимите...
   Договорить я не дал. Ошибся немного видать. Это не палач, а слуга оставшегося пока в живых третьего дознавателя. Прямым ударом ноги, я сломал ему ногу, перебив коленную чашечку.
   - Граф, - закричал я в коридор. -Я обескуражен. Похоже у короля в дознавателях собрались только идиоты и смертники. У Глиста есть три минуты, чтобы объясниться. И не дай ему боги, если я не буду удовлетворён объяснениями.
   Зайдя в соседнюю камеру, где лежали трупы нападавших на мой дом, создал несколько конструктов и поднял зомбиков. Из кусков ещё нескольких разных покойников, собрал массивную тушу. После чего отправил их сторожить раба и придержать хромоногого.
   Встретили меня перед недавно покинутым кабинетом неприветливо. Сразу пять арбалетных болтов. Ну да люди служивые, приказ выполняют. Их я просто погрузил в сон.
   - Ну что же, в фарсе, именуемым расследованием с помощью королевских дознавателей я уже поучаствовал. Теперь расследование буду вести я.
   - Что ты себе позволяешь? - Глист, хоть и был напуган, но старался виду не подавать. - Ты только что совершил сразу несколько коронных преступлений. Казнь за подобное лёгкой не будет. И то, что ты прирождённый маг и новоявленный родственник рода Калине, тебя не спасёт.
   - Знаешь, Глист, почему лорд Глар не настоял на обязательном согласно традициям и законам некоторых богов присутствии жреца при ментальном допросе подозреваемого?
   - Какое это имеет значение? - Кажется он не заметил лёгкого искажения имени. - Я посчитал присутствие жреца необязательным, граф согласился со мной, что жреца звать необязательно, ибо в законах королевства Багрион этого нет. Расследование проведено. Сильвестр ад'Марине признан мною невиновным, он был в своём праве мстить безродному выскочке. И это право было подтверждено самой богиней Немезидой.
   - Граф, этот идиот что, серьёзно говорит?
   - Угу.
   - Кстати, я так и не поинтересовался: кто ты такой? Лорд Глар представил тебя как королевского дознавателя. На первое время мне этого было достаточно.
   - Глава тайной канцелярии Багриона, лорд Грист ад'Ксеркс герцог Бригонский двоюродный брат короля Багриона Юлия ад'Ксеркс. - Всё это было произнесено им с нескрываемым самодовольством, явно рассчитывая, что я должен быть потрясён и подавлен величиной чина и титула. - И, - мстительно улыбнувшись, добавил он, - троюродный дядя благородного Сильвестра ад'Марине.
   - Мельчают маги. Это ж надо, таким ничтожеством в магической силе присваивают звание мастера. Моего раба Сильвестра, - глист поморщился, - назвали мастером - это вообще нонсенс. Но это ладно, скорее всего какой-то идиот посчитал, что раз его удостоила своим вниманием богиня мести, то стоит выдать авансом, мол дорастёт. Но за что тебе то звание мастера присвоили - ума не приложу. Судя по ауре и прочим нюансам, по мастерству ты вряд ли дотягиваешь до звания даже простого мага.
   - Я - магистр менталистики. И за свою наглость ты ответишь. Сложи оружие добровольно и, возможно, суд будет к тебе милосерден.
   - Не думал, что для получения звания магистра менталистики достаточно быть идиотом без капли мозгов и пользоваться мощными артефактами. Всегда считал, что для этого надо обладать тренированым разумом. Кстати, если ты считаешь, что кто-то придёт тебе на помощь, то зря. Все сигналы от артефактов я блокировал.
   Вот теперь глист реально струхнул. Тем более, что предпринятая им ментальная атака артефактами пропала втуне.
   - Ну да это всё лирика. Граф, мне интересно, какова ваша роль во всём этом фарсе. Но, для начала, изучите вот этот артефактик.
   Висящий на шее глиста кулон с цепочкой, управляемый телекинезом, перелетел в руки лорда Глара.
   - И ещё один маленький нюансик. Следуйте мыслью, я вам покажу. Думаю разберётесь.
   В разуме графа было несколько закладок на подчинение и поведенческие программы. Сейчас, следуя моим мысленным маркерам, он по подсказкам нашёл к ним путь. Менталист он хоть и не слишком сильный, но опытный. Поймёт и что это за закладки, и кем и когда они сделаны. Ну а после и с артефактом поработает. Там очень много интересной информации.
   Глист попробовал ещё раз провести ментальную атаку. На этот раз на графа, активировав поведенческие программ. Предсказуемо. Очень предсказуемо.
   Вот только менталист, а Глар был не таким уж и плохим менталистом, как раз изучающий закладки, заодно смог пронаблюдать за активацией программ. Справиться с ними при таком раскладе оказалось делом техники.
   Ещё часа три мы "беседовали" с герцогом Бригонским. Очень много интересного выяснить у идиота, мнящего себя магистром менталистики, полагающегося исключительно на артефакты, не развивая способности разума. Нет, Грист не был идиотом в полном смысле этого слова. Но...
   Память устроена очень специфично. И есть магические способы изменения памяти, наложения ложных воспоминаний и наложения забвения как на какой-то отдельный промежуток времени, так и на всю вашу жизнь целиком. Причём зачастую это может быть проделано ритуалом, накладывающим забвение и ложную память по заготовленному шаблону на довольно большую территорию. Иногда на целые миры.
   С фактами наложения забвения я столкнулся не так давно. Да и помнится, сам Лерою слегка подчистил память с его согласия. Случается, иногда возникает необходимость в подобном. Кстати, забвение само по себе к менталистике вообще не имеет практически никакого отношения.
   Но к своему удивлению и даже некоторому ужасу, в Багрионе я столкнулся именно с массовым использованием забвений. Поначалу не понимал в чём дело, но, шастая по городу в разных обликах по, так сказать, служебным делам, стал подмечать несуразности. Спросив у Лики причину потери памяти многими встреченными мной личностями, получил совет разобраться самому и не доверять сразу всему что узнаю, а проверять и перепроверять из различных источников и не выносить поспешных суждений. Мол, знание полученное от других, может пойти только во вред. Это та тема, ответы на которые надо найти самому, возможно с подсказками, но самому. Где искать? Везде. Я начал с места, которое издревле считалось хранилищем знаний и памяти - библиотеки. Точнее с тех библиотек, до которых смог добраться. А добраться смог до многих.
   Начал с родовой библиотеки Калине. Искал в первую очередь самые древние книги. Сравнивал даже книги с одним и тем же названием, но разных годов выпуска.
   Всё приходилось делать в ускоренном темпе, максимально ускоряя восприятие и постоянно перелопачивая память сверяясь с уже узнанным. Затык, а скорее даже прорыв, случился, когда добрался до действительно древнего библиотечного зала, вход в который нашёл чуть ли не по чистой случайности. Не воспользовался бы особым зрением - вряд ли вообще нашёл бы потайной проход.
   Всё в зале было покрыто толстым слоем пыли, словно в него не заходили столетиями, если не тысячелетиями.
   Книги, свитки, разные бумаги... И всё на незнакомом языке. Вернее, на разных языках.
   И это при том, что во всех книгах, прочитанных мной в этом мире, не было вообще никакого упоминания о том, что на Ойкуме когда либо существовали другие языки. Небольшие различия в диалектах практически не в счёт. Своего языка на Ойкуме не было даже у гномов, например. Что уже само по себе странно. Но... Даже у магов не было своего тайного языка. Нет, различные упоминания во всяких развлекательных романах были, но вот по факту - ни одного проблеска воспоминаний о наличии подобного ни у одного знакомого мне мага.
   Один язык - общий.
   И вот, на общем языке в библиотечном зале не нашёл ни строчки.
   Получается, существовали, существовали различные языки, и вдруг - как отрезало.
   Самое удивительное - нашёл несколько листов написаных на русском и, судя по всему, латыни и древнегреческом.
   Можно было бы ещё подумать, что книги из разных миров - эка невидаль. Однако, изучив некоторые книги, нашёл несколько знакомых типографских вензелей.
   Сообщать о находке никому не стал. Если роду Калине о библиотечном зале известно - хорошо. Нет - значит рано об этом говорить, сначала самому требуется понять что к чему.
   Лика опять отговорилась наказом самому искать ответы. Это не значит, что всё делать самому, ни на кого не надеясь. Это значит - для начала сформулировать правильные вопросы, думая и разбираясь что к чему.
   Не в характере проказливой богини такое. И я начал рыть с удвоенной, с утроенной силой.
   В том же зале нашёл несколько словарей. Один из них, оказался на общем.
   Ну а дальше уже дело техники: медитация, ускорение сознания и расшифровка языков на основе неполных данных. За неделю работы удалось кое-что понять: несколько кип рукописных листов и книжек на одном и том же языке, оказались чем-то вроде докладных, журналов с записями по хозяйству и прочих документов, сопровождающих обычное управление хозяйством. Но, кроме всего прочего, нашёлся и личный дневник, некоей личности, где тот записывал события из своей жизни. И вот там нашлись упоминания о том, что в тех или иных областях были замечены случаи массового забвения населения. Мало того, население начинало вспоминать то, чего в этом мире не было.
   Помня о том, что этой информации также нельзя доверять, отнёсся к описанному со всем возможным скептицизмом. Например, очень вероятен факт, что забвения с наложением массовых ложных воспоминаний бывали и ранее, просто население вдруг стало вспоминать именно былые события. С другой стороны, возможно и то и другое вместе взятое: кто-то начал вспоминать, кто-то всё это скрывать... Ещё один вариант: кто-то возможно занимался написанием различных историй, книг, и я просто нашёл рабочее место какого-то писателя.
   Но самым тревожным звоночком для меня было появление служителей культа Спасителя. Спасителя, о котором ранее в этом мире и слыхом не слыхивали (нигде не было даже упоминаний о подобном), а тут вдруг начали и там и тут плодиться всякие церковнослужители, символом веры которых был крест. Причём некоторые из таких новоявленных жрецов были абсолютно уверены в том, что Спаситель был в этом самом мире - Ойкуме - и взошёл на крест во искупление всех грехов всех душ населяющих мир.
   Просканировав память нескольких таких проповедников, понял, что они абсолютно уверены в том, что говорят. Они в это ВЕРЯТ! Верят истово, но... следы некоего ментального воздействия в них очень ощущаются. Они будто не замечают нестыковок и логических ляпов в их же собственных рассказах.
   В одном из проповедников, по косвенным данным, удалось обнаружить наложенную память. Однако и тут не мог сказать наверняка. Вполне возможно, что это была его собственная память, просто из одного из прошлых перерождений. В таком случае можно понять и веру проповедника. Однако, это не объясняет того, почему вдруг этих доморощенных миссионеров вдруг стало так много.
   Кстати, аборигены Ойкуме в основной своей массе не обратили слишком большого внимания на появление проповедующих веру в нового бога. Мол, ещё один бог, от существования которого ни жарко, ни холодно.
   Решив больше не тянуть кота за яйца, обратился к Лике. Проказница, явно противореча своему прозвищу, была непривычно серьёзна и посоветовала не торопить события, наблюдать, копить информацию и делать выводы. А потом эти выводы проверять и перепроверять. То, что кажется верным, а то и истинным в какой-то момент, зачастую таким не является для тебя же уже через несколько часов в свете новой информации. А ещё через какое-то время снова убеждаешься в правильности своих прошлых выводов. И снова разубеждаешься...
   Можно сказать, мой путь сомнений ещё только начинался.
   Наверняка можно было сказать только одно: кто-то, возможно многие, любят развлекаться с памятью как народов, так и отдельных индивидуумов. И, возможно, некоторые из таких любителей - боги или те, кто себя ими называет.
   И вот, когда герцог Бригонский проводил своё "расследование" нападения на мой дом, я вдруг почувствовал некое воздействие на разум не только себя, но и Сильвестра. Вдруг память за тот вечер изменилась кардинально. И, согласно этим воспоминаниям, уже я напал на мирно проходящий мимо меня отряд Сильвестра а'Марине, коварно натравив на них костяных гончих, да ещё и обвинил в содеянном мною благородного ад'Марине.
   Не был бы готов к тому, что на меня рано или поздно попробуют наложить забвение и ложную память, это прошло бы мимо моего сознания. Мало того, ещё бы возможно и раскаивался бы в содеянном. В том содеяном, которого не совершал. К чему не был готов, так это к тому, когда и при каких обстоятельствах подобное произошло.
   Однако, тренированный разум быстро справился с оказанным на меня воздействием. Дальше я уже наблюдал за фарсом дознания над Сильвестром. В кабинете же уже у меня попытались проверить память. Напрасно они попытались это сделать.
   Неясным оставалась роль графа Глара. Глава аналитического отдела тайной канцелярии не мог не знать о том, что многие часто балуются с ложной памятью. Кроме того, слухи о разногласиях в отношениях между герцогом Бригонским и графом Паларским могли быть как "уткой" для дезинформации окружающих, так и действительностью.
   Как поведёт себя Глар в создавшейся ситуации, я просчитать не мог. С одной стороны начальник по работе и родственник короля, с другой - новоявленный родственник. Что окажется для графа более ценным - вопрос.
   Как ни крути, встань граф на мою сторону, даже с учётом моей правоты, король вполне может воспринять это как мятеж.
   Про ментальные закладки в своём разуме Глар мог конечно не знать (по крайней мере про некоторые), но подозревал точно. Что в принципе и подтвердилось, когда Грист с помощью артефакта активировал их.
   Благодаря своевременному предупреждению, граф смог перебороть заложенные в него поведенческие программы. В артефакте также был слепок памяти, наложенной на меня и Силя.
   Изучив предоставленное графу, он прокашлялся и произнёс:
   - Трим, я конечно понимаю твоё негодование, но как официальное лицо королевства помочь не в силах. Я могу подать жалобу королю на действия герцога, но... Вряд ли он встанет в сложившейся ситуации на твою сторону. Лорд Грист, при всём прочем, является главой тайной канцелярии. Он просто отговорится государственной необходимостью. То же касается и закладок в моём разуме.
   Герцог слегка взбодрился и вернул себе часть былой самоуверенности.
   - Ну это если он останется жив. Чего я в принципе допускать не планирую.
   - К величайшему сожалению, я не могу этого тебе позволить. Иначе это может быть расценено как мятеж против королевской власти с моей стороны. Я буду вынужден попытаться остановить тебя, когда ты будешь убивать герцога.
   - Попытаться и остановить - разные вещи. Рад что вы реально оцениваете свои боевые возможности, - усмехнулся я, глядя в глаза герцога.
   Жалкое зрелище: магистр менталистики, полагающийся на артефакты, а не на собственный разум. Глист отлично понял, что умрёт. А поделать ничего не мог.
   - Знаете, я пожалуй смогу кое-что сделать для того, чтобы отвести монарший гнев от рода Калине. В конце концов, в играх разума я тоже не совсем новичок, да и некромантией слегка балуюсь.
   С этими словами я принялся за дело.
   Для начала я обездвижил герцога и пробежался до человека из свиты дознавателей, по пути погружая всех в сон и стирая память за прошедший промежуток времени. Для заметания следов требовалось подлатать тела и убитых и покалеченных. Королевских дознавателей можно и зомбиками поднять так, что с первого взгляда никто не определит в них покойников. А с наложением ложной памяти можно и самому тоже поиграть.
   Уже через час всё было как ни в чём ни бывало, лишь с небольшими поправками. Например Сильвестра а'Марине никто не кормил. Он так и корчился в агонии от боли ошейника, но уже без ложных воспоминаний о том, как на него невинного напал ужасный и злобный Трим, обратив благородное лицо в рабство. Да два зомбика под контролем играли роль живчиков, которым резко поплохело со здоровьем.
   О произошедших убийствах и последовавшем за ним, помнил только я.
  
   - Знаете, герцог, почему лорд Глар не настаивал на обязательном присутствии жреца при проверке памяти моего раба?
   - Какое это имеет значение? Я посчитал присутствие жреца необязательным, граф согласился со мной, что жреца звать необязательно, ибо в законах королевства Багрион этого нет. Расследование проведено. Сильвестр ад'Марине признан мною невиновным, он был в своём праве мстить безродному выскочке. И это право было подтверждено самой богиней Немезидой.
   - Несколько в корне неверных высказываний. Граф согласился, что жреца звать необязательно несколько по иной причине. Но об этом по-позже. - Глист опять повторил свою фразу, так что я решил высказать своё мнение, в том числе на оскорбление, несколько иначе, чем в прошлый раз. - Но причём тут право подтверждённое Немезидой? И уж тем более признание моего раба невиновным на этом основании?
   - Сильвестр не раб, ты не имел права надевать на него ошейник. Он адепт мести, омеченый богиней!
   - Ну, то, что на этого ублюдка обратила внимание Немезида - не даёт никому никаких поблажек. Скорее наоборот. Не стоит забывать, так сказать, про профиль этой богини. Её внимание зачастую означает как раз то, что её адепту и будут мстить. Она помогает достойным. Ну а кто был в своём праве, а кто нет - это уже выясняется зачастую в конечном итоге. Право мстить даёт право на месть, а не на нарушение законов. И, кстати, то, что мразь подобная Силю, стала рабом - это не является доказательством? Впрочем, это лирика. На каком основании ты признал его невиновным?
   - Изволь обращаться ко мне на вы! Выскочка. И, раз уж ты спросил, я магистр менталистики и лично проверил память Сильвестра ад'Марине. В нападении на твой дом он не виновен! Это ты подло напал на него и его отряд, когда они мирно шли мимо твоего дома в город Палар. И за нападение на...
   Не обращая внимания на этот трёп, я открыл дверь в кабинет, дабы все желающие могли слышать разговор более отчётливо, а не через небольшую щёлочку.
   - Слышь, герцог, хайло прикрой! - От этих слов глист поперхнулся и ошарашенно захлопал глазами. Не привык когда к нему так обращаются. - Ты так и не ответил на мой вопрос. Ну да я тебя просвещу по этому поводу. Граф не настаивал на том, чтобы звать жреца не потому, что доверял такое дело недоумку использующему артефакты - тебе, а потому, что жрец итак присутствовал при проверке.
   - Да как ты...
   - Как смею? Легко. И да, раз уж ты заговорил об обращении на вы... Изволь соблюдать культуру общения и обращаться ко мне на вы. Если ты ещё не понял, то я и есть жрец, который присутствовал при так называемой проверке памяти. Я, жрец богини Лики, обвиняю тебя: ты предпринял попытку наложения ложной памяти на меня и моего раба. Последнее, кстати, я расцениваю как преднамеренную порчу моего имущества и требую компенсации.
   С этими словами я снял маскировку с ауры и напитал её силой, заодно проявив свои рунические доспехи, некогда бывшие браслетами.
  
   Глава 2
  
   Герцог пошёл на попятную, не став раздувать скандала. Слегка по-пыжился, по-пыжился, да и вынужден был снять своё обвинение в мою сторону и признать вину Сильвестра. Двое дознавателей идя по лестнице, споткнулись и в неуклюжести своей, зацепив один другого, скатились вниз сломав себе шею. Да так и "скончались".
   Лорд Грист ад'Ксеркс герцог Бригонский покинул графство Паларское вместе со всей своей свитой ещё с вечера, отбыв порталом. Раб остался в моей собственности, хотя герцог и пытался его выкупить, заодно угрожая всяческими карами. Но, как говорится, не на того напал.
   Дабы избежать излишних соблазнов со стороны недоброжелателей, с утра я, прихватив с собой Сильвестра, также отбыл порталом из Палара. Чему было множество свидетелей. Соглядатаи герцога ему об этом доложили сразу. Как и о пункте моего прибытия порталом: порт города Тервил, что находится почти на границе Империи Мален. Не скрывал также и конечный пункт путешествия, в которое решил отправиться прихватив раба - Галан.
   Кассиопея с Никреоссой остались в самом Паларе. В графском дворце в моё отсутствие им безопаснее под охраной гвардейцев.
   Если честно, такого подарка я от Сильвестра не ожидал. Он полностью сбрендил на почве мести, кроме наёмников использовав в нападении на меня и мою семью ещё и гвардейцев дяди - герцога Галанского. Просто попытка убийства - это вражда личная. Участие же в нападении гвардейцев герцога - это уже конфликт с родом. Причём, как выяснилось, Энрико ад'Марине был в курсе затеваемой авантюры внучатого племянника. А значит, я имею полное моральное право отомстить всему роду Марине. Разом.
   Покровительство богини мести дорогого стоит. Дорогого как буквально, так и фигурально. Немезида приняла адепта, полностью посвятившего себя мести, наделив того некоторыми силами. Она не мстит вместо вас, но зачастую находит исполнителей для вашей мести. Она лишь предоставляет вам возможность, частенько давая всё необходимое направляя на пути мести. Справитесь или нет - ваши проблемы.
   Как говорится: не упустите свой шанс. Зачастую: не упустите свой шанс отказаться от мести, найдите в себе силы простить и проявить милосердие. Особенно если обида яйца выеденного не стоит или вы уже квиты. Не дайте вовлечь себя в порочный круг мести, когда один мстит другому за то, что тот ему отомстил, за то что тот отомстил ему и так далее. И уж тем более, ради собственной мести вовлекая в эту круговерть всё новые и новые души.
   Сильвестр же... Сильвестр именно продал душу ради мести, получив за это какие-то силы умения и знания от покровительницы. Разумеется, всё это от богини он получил основанное на мести. Несколько десятков пробных "заданий", выполненных в роли адепта, увеличили мощь за счёт полученных наград энергией и некоторыми способностями или знаниями.
   Проблема же именно в Силе. Особенно когда относишься к ней по названию. Месть, как много сладостного в этом слове для того, кто планирует свершить месть, поставив это себе целью жизни. И какое жёсткое разочарование зачастую испытывает тот, кто свою месть свершил. Опустошение, потеря цели в жизни... Кто-то находит для себя новый путь, а кто-то... кто-то начинает свой путь на ниве мести, мстя за других, находя новые и новые причины отомстить за себя. Именно последнее и выбрал для себя Сильвестр, но ещё заранее, до того, как его месть свершилась. Богиня таких принимает и щедро награждает. До поры до времени. Пока не приходит час расплаты за оказанные ею услуги. Смерть? Смерть не освобождение от долгов. Зачастую они тянутся от перерождения к перерождению. Мало того, свернуть с однажды выбранного пути зачастую очень трудно и в следующей жизни.
   Но это всё лирика. Так, рассуждения немного набравшегося опыта и пообтесавшегося в общении с божественными сущностями жреца. И пусть жреца Лики-Проказницы, суть от этого не меняется. Просто к словам девочки-богини стоит подходить хоть и со всей серьёзностью, но через призму шуток. Любит она шутить. Нрав такой.
  
   Тервил встретил лёгкими порывами ветра и проливным дождём. Портовый город жил своей обыденной жизнью, его жителям и гостям, по большому счёту, не было никакого дела до очередного аристократа, прибывшего сюда транзитом. Сколько таких тут появляется мимоходом и исчезает каждый день?
   Появившись в портальном круге Тервила я последовал к выходу с площадки к небольшому зданию для оформления документов.
   - Стража! Стража! Арестуйте этого человека! Я племянник Энрико ад'Марине герцога Галанского, Сильвестр ад'Марине.
   Едва мы вошли под крышу здания, моё имущество истерично заголосило, призывая на помощь.
   - Заткнись, раб! - мой приказ, подтверждённый болью от ошейника, заставил Силя заткнуться.
   Решив пока не снимать наказание, увеличил болевые ощущения так, что раб забился в судорожных припадках на полу.
   - Господин Тримион, я вынужден Вас спросить о Вашем... - таможенник, оформлявший документы, слегка замялся.
   На этот раз я не скрывал ни ауру прирождённого мага, ни жреческие браслеты.
   - О рабе? Насколько знаю, этот раб действительно является каким-то там племянником герцога Марине. Правда на приставку ад' этот ушлёпок не имеет и никогда не имел права. Ну да я его ещё накажу. Между нами говоря, преотвратная семейка. Вот, думаю навестить герцога. А то бедняга наверно ещё даже не знает, что посланные им в помощь племяннику убийцы мертвы. Или, - я сделал небольшую театральную паузу, - тебя возбудил внешний вид этого ничтожества? Знаю, знаю, некоторых заводит нагота и некоторая калечность облика, синяки, ссадины. Не стесняйся этого. Но нет, - ответил я на невысказанный мысленный вопрос, - я не являюсь жрецом Сатри и этот евнух не раб для постельных утех. Ну, по крайней мере моих. Хотя, если это вашу доблестную компанию интересует, то скорее всего, если задержусь в городе и придётся останавливаться в трактире, то во дворе я его могу оставить прикованым к столбу. Каждый из вас, кто захочет попользовать раба, сможет сделать это абсолютно бесплатно. Но сразу предупреждаю: если вы слышали о болезни Силя, то это как раз и есть тот самый Силь, про которого в Галане, да и не только, уже сложено несколько легенд и баллад. Да, да, густая шерсть, проглядывающая из его ануса - это и есть один из первых основных признаков столь популярной у коричневых и скотоложцев болезни.
   Кажется таможенник и отряд стражи оказались несколько ошарашены столь полным и развёрнутым ответом на их невысказанные вопросы. Небось начали подозревать во мне мага Разума, настолько точно я угадал некоторые их мысли.
   Эту поездку в Галан я собирался обставить с максимальной оглаской. Род Малине объявил меня своим врагом для показательной мести? Отлично! Я уничтожу этот род. Чтоб другим неповадно было. Благо и повод есть серьёзный. Очень серьёзный. Нападение было не только на меня, но, и это главное, и на моих девочек. А такого, особенно в этом мире, где в первую очередь действует право сильного, я прощать не намерен.
   - Капитан, - один из стражей позвал таможенника.
   Шептались они не долго. Стражник метнулся в каморку и вышел оттуда через минуту с каким-то листком. Одновременно с этим к портальной площадке подошло ещё несколько отрядов стражи по пять человек.
   Понятно.
   - Тримион а'Кронк, согласно документам вы принадлежите к аристократии. Документы выданы гномами, так что с этот вопрос ещё будет проверяться. А вот согласно другим документам, а конкретно - розыскному листу - ты всего лишь безродный выскочка, за голову которого назначена солидная награда.
   Капитан источал самодовольство. Две тысячи золотых, даже если Марине не увеличили награду, действительно большая сумма. Стражей набежало на портальную площадку уже три десятка. Около десяти из них - маги. Да и остальные в доспехах, с боевыми артефактами. Плюс сама портальная площадка - это целый защищённый комплекс. Защищённый не только от нападения снаружи, но и, в первую очередь, изнутри - мало ли кто из портала появится. Риска для них практически никакого. А если дело выгорит, то и на дополнительную награду за освобождение Силя смогут рассчитывать.
   - Не стоит, служивый. Не такая уж и великая награда, чтобы из-за неё вам всем тут голову сложить. Лучше оформи документы, да пропусти меня с рабом по-хорошему.
   - Пять тысяч! - Нашёл в себе силы прохрипеть Силь.
   Хм... Надо наверное ему увеличить болевые ощущения. Эти похоже терпеть может.
   В своих силах я был уверен если и не полностью, то почти. Ежедневные тренировки в своём внутреннем мире с душой адепта боя очень сильно закалили меня. Все его приёмчики и ухватки я изучил досконально. А если учитывать, что время во внутреннем мире течёт несколько иначе, то я мог ускорившись там провести несколько лет тренируя одни и те же удары, тогда как в мире могло пройти несколько минут или часов. После подобного оставалось только повторить все тренировки в собственном теле, закрепив результат. В результате я уже мог ускорить не только восприятие, но и собственное тело до таких пределов, что обычным стражам мои движения скорее всего покажутся неразличимы.
   Один из стражей, державший меня на прицеле, спустил спусковую скобу. Ещё до того, как звух спускаемой тетивы достиг меня, тяжёлый артефактный болт с тонким свистом пролетел там, где я находился за мгновение до этого. Поймав болт в полёте за хвостовик, метнул его обратно. Хруст вонзаемого в древесину арбалета болта и лёгкий взрыв возвестили о моём попадании.
   Это послужило сигналом для осталных. У одних не выдержали нервы и они разрядили в меня арбалеты, другие выпустили заклинания. Всё это можно было отбить, но зачем? Я просто сместился на несколько метров в сторону.
   - Повторюсь: не стоит. Капитан, - я аккуратно надрезал кончиком меча штаны между его ног, - если не дорожишь своей головой, то может хоть угроза потери яиц тебя образумит?
   - Отставить!
   Остальные тут же послушались. Замершие в миллиметре от глазного яблока каждого из стражей стальных игл, послужили дополнительным стимулом.
   - Вот и ладушки. Документы? Ага, всё в порядке. И, на будущее, герцог Галанский хоть и является официальным лицом империи Мален, но заказ на мою голову был выдан им в частном порядке. Вы всё-таки стражи порядка, не хорошо это - находясь при исполнении браться за подобные заказы. - Не удержавшись, я всё-таки пожурил горе-вояк. - И да, запомните наперёд: попробуете ещё раз - я не буду так милосерден и уже не пощажу.
   Сняв с Силя наказание болевыми ощущениями, я приказал ему двигаться следом за мной, не удаляясь более чем на пять метров.
   Уходя, чувствовал на себе множество взглядов, буравящих спину. Злоба, ненависть, раздражение, недоумение - много чего было намешано в этих взглядах.
   Пожалуй, стоит поторопиться с поиском подходящего корабля. О произошедшем инциденте однозначно будет доложено начальству. Можно не сомневаться, что и герцога Марине также поставят в известность. И тогда либо награда за мою голову будет увеличена, либо герцог исправит оплошность с частным заказом и это будет уже оформленый по всем правилам государственный розыскной лист на преступника. Придумать какое-нибудь обвинение особого труда в таком деле обычно не доставляет для таких обличённых властью личностей. Тем более, что Галан является частью империи Мален.
   "Трим, в порту есть трактир "Три пирата", зайди в него" - раздался у меня в голове голосок Лики.
   - Привет, красавица, - я не стал общаться мысленно, решив поговорить вслух.
   Может зря я так? Кажется встречный бомжеватого вида мужик с косым шрамом на всю рожу принял эти слова на свой счёт. Он аж споткнулся, недоумённо уставившись на меня. Вкупе с экстравагантным видом следовавшего за мной раба, даже страшно представить о чём он подумал.
   - Рад тебя слышать, - не обращая внимания на впавшего в секундный ступор мужика, продолжил я. - А почему именно в этот трактир?
   "Там тебя будет ждать один твой старый знакомый. Виделись вы мельком, но он тут буквально недавно пожелал с тобой пообщаться о чём-то. Заодно может поможет с фрахтом корабля. Связи то у него есть в разных кругах"
   Мысли Проказницы так и сочились ехидством. Опять какую-нибудь пакость задумала.
   - Ладно, как скажешь, Проказница.
   Кажется мужик окончательно принял меня за психа. Ну и ладно.
   Трактир Три пирата оказался вполне приличным заведением по меркам порта. Пиво, вино, ром... и множество различных полукриминальных и криминальных личностей, употребляющих эти напитки под нехитрые напитки.
   - А, Трим, давай сюда, - замахал мне рукой, привлекая внимание, кто-то за одним из столов в центре зала.
   Странно, Лика сказала, что это один из моих старых знакомых, но что-то я его не припоминаю. Ни зрительно образ, ни ауру. Посмотрев душу, не смог ничего разобрать. Да, души смотреть, это не просто духовное энергетическое зрение. Тут практиковаться и практиковаться. Но энергии такая практика жрёт просто прорву, особенно на начальных этапах. Зато, если наловчишься, то сможешь отличать одну душу от другой. Каждая душа индивидуальна. Как подсказывала мне моя богинька, в мирах существует множество похожих душ. Похожих настолько, что даже их рисунок на энергиях практически идентичен. Но при это именно что каждая душа полностью индивидуальна. Правда мне, на моём пути пока не встречалось ещё настолько много душ, чтобы накопить достаточно статистической информации.
   Как жрец, я обязан разбираться в душах. Вот и практикуюсь по-маленьку. Но выматывает это пока что жутко.
   Пожав плечами собственным размышлениям, направился в сторону старого знакомого. Кстати, выглядел он довольно молодо. Лицо симпатичное (не подумайте, что я коричневый, мешать глину в задницах - это не по мне, но всё-таки оценить более менее симпатично такое лицо с женской точки зрания или нет - могу с некоторой достоверностью), одет как благородный, чистый и опрятный, длинный узкий меч, больше похожий на шпагу и кинжал средних размеров. Ничем особо не выделяющаяся личность. Можно было бы принять за какого-нибудь капитана корабля, но наряд не слишком соответствует морским традициям, скорее всего сухопутная личность.
   Присев к незнакомому знакомцу, приказал рабу стоять рядом.
   Моё появление для всех в зале могло бы пройти незамеченным, если бы не раб.
   - Не узнал? Ну это ничего. Богатым буду. Примета есть такая.
   - Действительно не припоминаю. Судя по всему ты и есть тот, про кого говорила моя подруга?
   - Проказница то? Это хорошо, что вы подружились. Помнится, в последнюю нашу встречу ты ещё метался между хочу - не хочу быть жрецом.
   Пожав плечами, мол, всякое бывало, сказал:
   - И всё-таки, раз уж мы знакомы, но я как-то запамятовал, может представишься? Авось вспомню. Ну это так, чтобы устранить некую неловкость в общении. А то не очень приятно: ты меня знаешь, а я не могу тебя вспомнить.
   - А не думаешь, что неловкость только усилится? - хмыкнул мой собеседник.
   - Всё возможно.
   - Ну чтож. И вправду, хоть и виделись уже мельком, но представлены друг другу не были. Познакомимся честь по чести. - Он протянул руку для рукопожатия. - Сатри.
   - Трим. - Машинально представился я, пожимая протянутую руку.
   Рукопожатие у божества различных сексуальных извращений оказалось твёрдым.
   - А это мой раб Сильвестр ад'Марине, - громко, на весь зал, представил Силю Сатри. - Конечно, представлять раба такой особе как ты несколько бестактно. Но почему-то мне кажется, что ты решил встретиться со мной как раз из-за него.
   Сатри расхохотался.
   - Молодец, не тушуешься. Да и правильно угадал. В том числе и с обращением. Не люблю я всех этих выканий.
   А вот Сильвестр был в недоумении. Его мысли были для меня открытой книгой. Какой именно Сатри он не понял, имя довольно популярное, в том числе и у простого народа. Но в его душе проснулась отчаянная надежда не пойми на что. Может на освобождение? Ну да это он зря.
   Новость об имени раба, а тем более его фамилии, взбудоражила многих присутствующих в зале. Марине - очень известный в империи Мален род. И то, что один из его представителей находится в таком положени, вызвало среди присутствующих множество шепотков.
   - Понравилась мне твоя идея. Да, да, та самая о предоставлении в бесплатное сексуальное пользование этого раба. Я уже и колодки с цепями приготовил. Мои люди посторожат, чтоб не сбежал. Да и очерёдность среди желающих организуют. Прямо напротив входа в кабак и поставим его. Согласен?
   - Да пожалуйста. Я, конечно шутил, но отказываться от слов по столь мелочному поводу не буду. Пока корабль до Галана не найду, думаю пара дней на это уйдёт, он в твоём распоряжении. Главное, чтоб не подох. Вот только не хочется доставлять ему столь долго настолько приятные моменты. Не против, если болевые ощущения активирую? Заодно и очко жим-жим лучше будет. Садо-мазо - это секс, детка!
   Сатри опять расхохотался.
   - Это правильно. И с капитаном одного шустрого кораблика договориться помогу. Только будет это через неделю. А пока можешь тут и остановться. Люц! - на крик сатри подскочил трактирщик. - Подготовь комнату этому молодому человеку. Ну а пока неси пожрать, да по-вкуснее!
   К нашему столику подошло несколько человек неприметной наружности. Один из них нёс колодки для рук и ног, ещё один - цепи.
   - Я так понимаю, стоять он будет на карачках? В таком случае, напишите на нём крупно, на всю спину: Сильвестр ад'Марине, отмеченный местью. Думаю многим будет приятно осознавать что они пользуют "благородного", да ещё и "мастера" магии.
   Ковычки в моём голосе звучали так явно, что один из подошедших не замедлил согласиться:
   - Угу, мельчают аристократики и маги империи. Даже такому ничтожеству дали звание мастера мага.
   Кажется, мы друг друга поняли.
   - Да, кстати, если он кусаться будет, не стесняйтесь выбейте зубы.
   - Ну вот и ладушки. Значит договорились: через неделю придёт нужный кораблик, переговоришь с капитаном, да и отправитесь дальше. А пока Силь полностью в распоряжении моих работников и последователей. Ты кстати как, - в голосе Сатри просквозила лёгкая озабоченность, - продержишься тут неделю? А то, если хочешь, можем тебя укрыть ненадолго у кого-нибудь из моих последователей. Ты кого предпочитаешь: мальчиков или девочек, или и тех и других вместе?
   А вот это уже вопрос не шуточный. Нет, я не о предложении укрытия. Если оставаться, то придётся спать в пол глаза, постоянно опасаясь наёмных убийц. Род Малине не простит такого поношения их чести. Да и со стороны местных властей наверняка будут попытки меня арестовать по надуманым и не очень предлогам. Почему не очень? Ну, если меня незаслуженно обидят, то я это заслужу.
   Скрыться на время где-нибудь - так раба попытаются освободить. Последователи Сатри не совсем боевики, их заслуги лежат в основном в несколько иной плоскости, так что защитить раба от угона они вряд ли смогут.
   - Нет, спасибо, предпочитаю я девочек, но укрываться не буду. Останусь либо здесь, либо неподалёку. Если что, сменю личину.
   - Ну сам смотри. Было бы предложено, - несколько разочаровано проговорил Сатри. - У меня есть очень обученный персонал. И многие занимаются разными извращениями именно из любви к искусству.
   - Заманчивое предложение. Может быть в другой раз, - отговорился я.
   Собеседник улыбнулся, мол, понимает.
   За едой и питьём, мы пообщались ещё немного. После чего Сатри пошёл на улицу раздавать благословения на похоть для своих последователей. Выйдя следом за ним, решил подсмотреть воспользовавшись особым зрением.
   - Решил подучиться? Это правильно. Ну, смотри, наблюдай. Может что и поймёшь. А вообще, для разных личностей нужен разный подход. Тела внешне могут выглядеть почти одинаково, а вот энергетика разная. Не правильный баф дашь, и вместо раззадоривания похоти выйдет обратный эффект. Организация оргии с одним главным действующим лицом - дело тонкое, требует правильного подхода. Очерёдность подвода тоже не мало важна: от секса с одним он вырабатывает одни энергии, с другим - другие. Одни энергии притягивают друг друга, другие - наоборот. Многое зависит от сочетания энергий.
   - Трим, тебе Немезидка привет передавала! - фантом Лики появился из ниоткуда. - И надпись ей очень понравилась. Отмеченный местью - это ещё не значит, что она меченного защищает. Не все это понимают.
   - Что, не выходит подсмотреть, Трим? - спросил Сатри. - Это ничего. Не твой пока уровень. Может через столетие другое что и разберёшь.
   - Да я пока никуда особо и не тороплюсь. Так, накапливаю статистическую информацию.
   - Давай расскажу план мероприятия, - божество извращений явно получал удовольствие от устраиваемого действа. У меня даже закралось подозрение, что чем-то Сильвестр успел прогневить богов. Как минимум Немезиду и Сатри. - Сначала к нему подпускают всех желающих, а потом, по мере прибытия участников, будет организована очередь. Вокруг на площади установят ещё и несколько лож и шатров для тех, кто этим рабом побрезгует, но захочет принять участие в самой оргии. Но там уже не только для коричневых, а вообще для любителей. Столы и лавки обеспечат кабатчики. Участие в оргии даёт небольшие божественные плюшки в виде улучшения отношения, что сказывается на их дальнейшей жизни. Энергии от массовых мероприятий, тем более связанных с оргиями вырабатывается много. Часть соберут местные и прибывшие, часть рассеется в окружающем пространстве. Получив энергетическую подпитку от рассеяного, население будет меньше болеть. Одним махом решаем сразу несколько проблем. А твой раб слишком много задолжал миру энергии, так что вся выработанная им энергия пойдёт на отъём. Часть уйдёт организаторам действа, часть в мир.
   А действо разворачивалось. Смотреть на подобное было не то чтобы совсем неприятно. Скорее непривычно.
   Кабатчики организовали столы с лавками. Моросящий дождь мало кому мешал, а пропустить такое зрелище или даже очередь в действе пришедшие не желали. Особая пикантность - аристократ, племянник известного герцога, только раззадоривала собравшуюся толпу.
   Ничего не меняется. Народу всё также требуются хлеб и зрелища, иногда ещё и причастность к действу. Дай это народу - он будет доволен. И от расы это не зависит.
   В этом мире не считается зазорным гомосексуализм и зоофилия. Впрочем, если вспомнить, что Кронос - древнегреческий бог, то удивляться не стоит. Тот, кто читал мифы и легенды Земли древних времён, отлично знает, что ложной стыдливостью в сексуальном плане тогда практически никто не страдал. Разврат и оргии всегда были популярны.
   Если бы Сильвестр принял участие в организованой оргии просто как один из участников, то это воспринялось бы не то что спокойно - всё-таки в среде аристократии, настоящей аристократии, подобное публичное действо не слишком приветствуется - но и особо не повлияло бы на его репутацию. Однако тут Силь именно главный участник, да ещё и раб, которого пользуют все. Слухи, которые уже пошли по всей империи Мален нанесут непоправимый ущерб репутации рода Марине. Либо Марине, возможно, открестятся от Сильвестра.
   Я сам отрезал себе пути отступления во вражде с родом Марине, а возможно и ещё с некоторыми родственными ему родами. Подобное не прощают. Впрочем, прощать Сильвестру его нападение, а главное его планы как поступить со мной и моей семьёй в случае успеха, я тем более не собирался. Род Марине я собирался именно уничтожить. Растоптать всю его мощь и основу процветания, переведя в разряд нищебродов.
   Ну первый удар - это то, что в ближайшую неделю роду Марине придётся очень раскошелиться на наёмных убийц.
   Если Сильвестру удастся вырваться, то... Кажется я начал понимать причины некоторых массовых забвений. Если никто или почти никто не будет помнить о произошедшем, то можно будет сделать хорошую мину при плохой игре, сделав вид, будто ничего подобного не происходило вовсе.
  
   Глава 3
  
   Комната, предоставленная трактирщиком, оказалась довольно просторными апартаментами на верхнем этаже, состоящими из двух спален, кабинета, ванной и туалетной комнат и небольшого соединяющего всё это гостинного холла. Окна кабинета выходили на площадь, так что я в любой момент мог полюбоваться на разворачивающуюся там постановку. А поставили Сильвестра крепко. Мало того, что стоял в колодках, так ещё и прикованый цепями к столбам. Чтоб уж совсем никуда рыпнуться не мог.
   Энергии. Во всех мирах ценятся энергии. А уж на Ойкуме, где магов и прочих магических сущностей пруд пруди - тем более. Различных типов энергии, или сил, как их ещё называют, огромное количество. Миллиарды, если не больше. Вот только не все умеют ими управлять на осознаном уровне. Даже если у тебя самого миллионы различных типов Сил в теле и душе, осознанно управлять возможно сможешь одной-двумя или вообще ни одной. Энергии мало иметь, их надо ещё уметь чувствовать, видеть, управлять.
   Каждая душа, будь то душа разумного или же какого-нибудь неразумного животного, растения, насекомого, да даже бактерии, вырабатывает энергию просто самим фактом своего существования. Но энергию души не только вырабатывают, но и тратят. И вот в этом и состоит основной камень преткновения между различными душами.
   Кто-то вырабатывает больше, кто-то - меньше. То же самое и с тратами. Проблема в том, что у многих траты значительно превышают возможности их души произвести энергию.
   Древняя как мир проблема: кто-то чуть более сильный и наглый поработил, подчинил или просто запугал и заставил повиноваться остальных, а потом обложил налогом. На что налогом? А это уже зависит от наглости и прочего. Так же как и размер налога. Наглеца победили? Хорошо. Но что дальше? Уже победитель, или группа победителей облагает налогом остальных. И так повсюду. С древних, древнейших времён. Со времён, о которых никто и не помнит.
   Мало того, наглец, обложивший налогом, за счёт того, что у него самого накапливается много энергии, оказывается способен произвести направленный энергетический выплеск. Можно сказать: начальные азы магических воздействий. Кроме того, обладая большим энергетическим запасом, вполне возможно воздействовать разум, или что его там заменяет, другого. Банальный пример: существо со слабой энергетикой инстинктивно побаивается того, у кого энергетика мощнее или более ярко проявлена. Мощная энергетика подавляет более слабую. То же самое, если кто-то слабый завладел мощным артефактом - боятся не его, а артефакта, но далеко не каждый сможет отличить одно от другого.
   Проказница дала мне огромный массив знаний, необходимый для исполнения жреческих обязанностей. Но, едва получив его, просмотрел лишь мельком, не задумываясь особо. Было время, не желал тогда становиться жрецом из желания сохранить видимость свободы. Не так давно я всё-таки очень вдумчиво изучил этот инфопакет. И продолжаю изучать.
   Прямо там не говорилось, но для того, чтобы сделать вывод думающему существу, информации предостаточно. Как и простора для воображения, впрочем.
   В древнейшие времена, когда разумом у населяющих миры душ практически и не пахло, был Учитель. Учитель с большой буквы. И было у него огромное преимущество перед остальными - Разум. Много чего придумывал, много чему учил. Учил он тогда всех. Всех, кто был готов хоть чему-то научиться и способен понять его науки.
   В этом и оказалась проблема. Пока ученики находились рядом с Учителем, они были паиньками и внимали каждому его слову, учили других. Вот только стоило учителю уйти хоть не на долго, как эти ученики словно с цепи срывались. Они тут же начинали объявлять себя богами того, чему их научил учитель. Например: одного научил делать вино - объявил себя богом виноделия; другого обучил кузнечному делу - объявил себя богом-кузнецом. И так далее. Ну и налоги, чего уж там. Они начали вводить налоги для всех, кого обучили и не только. Вообще для всех, для всей сферы деятельности. А уж законы...
   Законы - это вообще отдельная песня. Ученик что-то услышал от учителя и тут же для своих объявил это законом - такое случалось сплошь и рядом. Ну а учения эти зачастую становились религиями. Религиями, в которых ученики становились чем-то вроде его жрецов (это пока Учитель рядом), несущих в мир его учение.
   Самый прикол в том, что у Учителя было много имён. И, кстати, именно его многие и называли Богом, хотя тот, особенно поначалу и отнекивался. А вот "боги" начали называться другим его именами. Зачастую ученики-жрецы, не сразу начинали объявлять себя богами или даже не объявляли... Но... Объявить себя голосом Бога, убеждая всех, что они Голос Бога, вводя религиозные законы, догмы, налоги... На мой взгляд это ничем не лучше.
   Отдельной когортой шли подражатели-имитаторы. Эти вообще объявляли себя им, частенько называясь так, как он в те времена никому и не представлялся: Создатель или Творец.
   В общем, Учитель перестал учить всех кого ни попадя. Научит чему-то, а потом смотрит как и для чего использует знания ученик. Всё в рамках приличия - можно и ещё чему-нибудь новому научить или просто подкинуть нужное знание. Да и сам Учитель пропадал из виду на века, тысячелетия, а то и эпохи. В общем, халява закончилась, а вот "боги" остались. А также остались другие ученики Учителя. Ученики, которые по праву действительно могли называться богами.
   Примерно такая история сложилась из разговора с Проказницей, когда у меня всё-таки назрело множество вопросов, на часть которых Лика соизволила ответить. Должность первожреца всё-таки имеет ряд преимуществ. Одна из них - прямой канал связи и большой шанс того, что моя богиня ответит на правильно поставленный вопрос. Ответ на вопрос может породить ещё больше вопросов, но на них искать ответы надо самостоятельно. В последнее время Лика вообще зачастую любит повторять: думать надо самому, это бывает полезно.
   В чём-то она права. Знание полученное на халяву не так ценно, особенно для саморазвития, как те знания, до которых докопался сам. Ну а Лика может просто подсказать в некоторых случаях где искать. Не факт, что найдёшь, или найдёшь именно то, что искал, зато если ошибся, то сам сделал ошибку - сам и виноват.
   - А где сейчас этот Учитель? - спросил я во время того разговора.
   - Ха, если бы знать! Этого гада ищут практически все, кто о нём знает. Ищут во всех мирах и во всех временах. Находят следы, иногда общаются. Но где он живёт... Вот это вопрос из вопросов. Если кто и знает, то скрывает это. На скольких подражателей уже натыкались - не счесть. Да и учеников у него - пруд пруди. Но эта сволочь очень скрытен. Проблема в том, что некоторые вполне возможно живут где-то совсем рядом с ним, даже в одном с ним доме, иногда общаются, но... не узнают.
   - А ты общалась с ним? - любопытная тема, так что я решил узнать по-больше. Тем более Лика была на редкость словоохотлива.
   - Я - его личная ученица! - Гордо заявила Проказница. И тут же добавила чуточку грустно: - Правда вспомнила об этом совсем недавно.
   "Ага, забвения бывают не только массовые, но ещё и мощные. Заставить забыть что-то богиню - это задача не лёгкая." - сделал я себе мысленную зарубочку в памяти.
   О многом мы тогда поговорили. В том числе и об ученичестве. Ученических клятвах и метках. Как и о метках вообще. Вот с метками надо быть осторожнее. Их надо уметь читать. Они очень о многом говорят. Например, одна метка на ком-то означает, что эта душа является учеником поставившего эту метку, другая - рабом, третья - женой или мужем, четвёртая - что душа принадлежит кому-то, является слугой и так далее. И в этих метках также существуют различия, говорящие о статусе и прочем. В самой же метке зашифровано истинное имя поставившего её. Не обязательно полное, вполне возможно, что только на той энергии, на которой была поставлена. И, как всегда, есть нюанс. Истинные имена очень различны, но встречаются похожие. Да и запись на энергии может быть настолько тонкой, что никакое особое зрение не поможет.
   Но вернёмся к ученическим меткам. В метке записана как минимум часть истинного имени и ученика, и учителя на какой-то энергии. Метка накладывается простым ритуалом (для тех кто знает как) и накладывается как на ученика, так и на учителя. Она двусторонняя. И обязательства по ней двусторонние. И в этой метке зашифрован магический контракт, в котором записано то, чему учитель обязуется или может обучить ученика, а также взаимоотношения между учеником и учителем на период ученичества, их права и обязанности. В этом же контракте прописаны и стандартные санкции за нарушения и условия расторжения ученического договора. Условия опять же стандартные, определённые ещё в древние времена, по древним правилам, действующим и поныне.
   Вспоминая всё это, я продолжал медитировать и наблюдать особым зрением за постановкой на площади перед трактиром. Нет, меня не интересовал сам процесс опускания Сильвестра, меня интересовали энергии, которые в этом участвовали, взаимосвязи и причиноследственные связи, образующиеся во взаимодействиях Сил и как это влияло на всё, до чего я мог дотянуться своим восприятием.
   Скользнув в свой внутренний мир, продолжил частью сознания наблюдение, а другой частью в духовном теле прошёл на арену, где меня уже заждался Камар ад'Лека. Тренировки в боевых исскуствах надо продолжать.
   Надо сказать, кое в чём я разобрался и Камар во время боёв во всю пользовался магией. Подтягивал он энергию из меня, да ещё я его кредитовал, так что было весело. Да и сам по-тихоньку использовал подсмотренные и изученные плетения, используемые ад'Лека.
   Сознание - довольно интересная штука. Благодаря нескольким параллельным но не разделённым сознаниям свзязаным в единую сеть, я мог одновременно решать много задач разом. Вот и сейчас, привычно вступив в бой с душой Камара в духовном теле, не потерял связь с телом физическим. Действия привычные, не требующие много внимания с моей стороны. Адепт боя придерживался нескольких школ боевых и магических искусств при жизни. Движения и плетения можно сказать стандартные, доведённые до автоматизма. Да, их много, но довольно стандартные. Во время своих тренировок я разгадывал особенности этих школ боя и отрабатывал это всё на самом же ад'Лека. Не совсем по его желанию, скорее наоборот. Но это уже отдельная тема.
   И вот, вступив в схватку, я защищался, принимал на себя удары, атаковал в ответ, но это именно что привычно. Вести бой и одновременно наблюдать за внешним миром, практически застывшим в движении на физическом, но не энергетическом плане, не мешало одновременно обрабатывать поступающую информацию, адекватно реагировать и размышлять о чём-то постороннем. Наоборот, мысли во время боя текут плавно, не зацикливаясь на чём-то одном, позволяя подойти к обдумываемому с разных сторон и с разных ракурсов зрения.
   Ученическая метка наложенная Олегом на мне осталась. Но ритуал, которым он посвятил меня в ученики, был посвящением Кроносу, а не личным ученичеством. Однако и метка ученика от Олега тоже была наложена. Но... Она была не активна. Связь с бывшим, уже бывшим, учителем оказалась разорвана. С подсказками Лики, я расшифровал часть метки. Учитель отказался от ученика.
   Но, и это самое главное, в самой метке остался магический контракт, фиксировавший отношения в договорной форме. А именно то, чему учитель обязывается обучить ученика, плата за обучение, а также основные права и обязанности сторон. Контракт может быть дополнен по согласованию сторон. В том числе дополнительными пунктами. Но есть стандартная форма, которая создаётся в процессе создания и нанесения метки. Она может быть дополнена, но не изменена. Ритуал принятия в ученичество, как выяснилось, был разработан ещё Первым Учителем. И изменить его... Проблематично это. Даже для богов. Реальных богов, а не то что самозванцев.
   И вот дополнения от Олега...
   Удар, уклонение от встречного удара, захват конечности, треск ломаемых костей. Удар ребром ладони в гортань и ногой в пах наношу одновременно. Пальцем в глаз, так что глазное яблоко лопается и растекается слизью. Обход противника со стороны сломанной конечности за спину и нанесение удара правой рукой в область затылка с одновременным обхватом ладонью лба и рывком назад. Хруст ломаемого позвоночника. Камар ад'Лека мёртв. Труп его духовного тела остаётся валяться под ногами.
   По внутреннему времени остаётся несколько минут до открытия следующего прохода, из которого ко мне снова устремится ад'Лека. Не жду и даю мысленную команду на открытие. Часть стены у борта ограничивающего площадку арены отходит, увеличивая арену на площадь открывшейся клети, и оттуда выходит новый ад'Лека. Через несколько секунд схватка вновь продолжается на уже большем пространстве.
   Отличный, между прочим, способ сбросить агрессию в безопасное русло. И, что самое главное, не нужно сдерживать удары как в тренировках с гвардейцами графа. К тому же, можно не только без оружия, но и с оружием. И с оружием также можно не сдерживать удары. Ибо, как выяснилось, даже шпуном можно убить.
   В бывшем ученичестве у Олега я разошёлся почти краями. Я ему ничего не должен (энергии передавал учителю даже больше, чем было положено, причём и находясь на Ойкуме через метку, другой мир для этого не помеха), а у него есть некоторые нарушения контракта. В том числе по тому, чему он должен был обучить. А вот дополнения от учителя мне не понравились. В общем, хорошо, что я попал на Ойкум, а то мог попасть в кабалу не зная о некоторых нюансах. В общем, Олег был хоть и старым магом, но не шибко могущественным и мало что знающим или же много чего скрывающим, а вот амбиции у него на счёт учеников были слишком велики. Особенно в части налогов, которые он ввёл как плату за ученичество. Продлись моё обучение у него ещё несколько лет и мы стали бы врагами. Ну да разрешение некоторых вопросов с бывшим учителем уже дело будущего, когда на Землю вернусь.
   Вопрос энергий и на Ойкуме очень насущный. Свободно разлитой энергии в мире тут гораздо больше. В разы больше чем на Земле. Особенно много на Галантаре. Но... проблема всё та же.
   Самое интересное в том, что богами объявляли себя многие. Очень многие. Но где они обитают? Как там сказала Лика в ответ на этот вопрос? В эмпиреях. Судя по всему она имела ввиду, что многие живут мечтами о том, кто они в этом мире, живя в мире реальном, среди обычного населения. И обкладывают всех налогами. Налогами не только денежными, но и энергетическими. Но, по сути, большинство из них простые самозванцы, просто тянущие энергию из мира и населения. Причём тянущие по беспределу, абсолютно не заботясь о том, выживут ли остальные. Впрочем, денежные налоги они обычно устанавливают примерно так же.
   Кто они? Да зачастую как раз быдло-аристократия, чиновники, банкиры, министры, президенты, короли... Это, так сказать, зависит от того, насколько они могущественны реально или мнимо. Умирают, перерождаются в семьях друг у друга. Докапываются до памяти прошлых перерождений снимая печати тела, вспоминают себя прошлых и начинают плести заного плести паутину обязательств, зачастую, практически всегда, мнимых обязательств. Опутывая ими остальных и друг друга. При этом очень важен вопрос старшинства. Вот только разобраться в этом старшинстве бывает не просто. Но иногда - если подумать - очень просто.
   Между ними существует множество договорённостей, в том числе союзных. У каждого есть так называемая свита из привязанных к ним душ. И к своей кормушке они стараются никого не допускать. И в первую очередь стараются не допускать, разумеется, до реальных знаний. В первую очередь до знаний по магии.
   А уж налогами они облагают всё. Скрип тележного колеса, движение, звук, заклинание, дыхание, вырабатываемую энергию, секс... Всё. Абсолютно всё.
   Мало того, у каждого из них множество законов и правил, за нарушение которых они штрафуют остальных, почему-то забывая штрафовать себя. Кого остальных? Да всех, кого они посчитали ниже себя, тех, кого они объявили своими рабами.
   Они отнюдь не однородны и наличие союзных обязательств отнюдь не делает их друзьями. Да и таких друзей - врагу не пожелаешь. Грызутся между собой только так. Стоит ослабнуть - схарчат не раздумывая. Гораздо лучше иметь множество врагов, но врагов, которых уважаешь, чем хоть одного такого друга.
   Тут есть нюансы. Множество нюансов. Одно только перечисление нюансов системы сдержек и противовесов, в том числе и этим самозванным богам.
   И один из самых главных, пожалуй, нюансов, это то, что называются то они именами богов в уже существующих религиях. Мало того, зачастую называются одними и теми же именами. Так что, встретив нескольких жрецов одной и той же религии, нельзя быть уверенным последователем какого бога или "бога" они являются. Своеобразные религиозные течения, ответвления. А вот ритуал приёма в религию практически один и тот же. Разнится антураж, произносимые слова, используемые артефакты сделанные под копирку. Но не суть. А суть в том, что Первый Учитель и тут подсуетился. Религия - это своеобразное учение, путь духовного совершенствования. И, внимание, во время ритуала посвящения накладывается ученическая метка этой школы. Где жрецы, монахи или как там их ещё называют, являются учителями этой школы. Это не значит, что вы обязаны учиться, если просто приняли веру, но если пожелаете или проявите рвение на этой ниве, то возможно вам помогут. Почему возможно? Ну так это смотря на кого наткнётесь.
   Проблема в том, что хоть там и стандартные обязательства, но они могут быть дополнены. А вот дополнения эти зачастую носят кабальный характер, практически рабский. А настройки по налогам каждая, так сказать религиозная ветвь, выкручивает кто во что горазд. Особенно если учитывать законы и правила.
   В голове Сильвестра я нашёл несколько подтверждений всему этому. Он, что называется, один из переродившихся слабаков, не накопивших энергию для оплаты более достойного перерождения, чтобы, например, родиться не троюродным племянником герцога, а его сыном.
   В разуме Камара ад'Лека - аналогично, различия в некоторых нюансах. Если точнее, Камар считал себя Аргелом. Самый прикол в том, что считая себя богом покровителем воинов, он даже толком не умел обращаться с рунным мечом, а конкретнее, практически ничего не знал о том, как использовать сами руны. Ограничение знаний, которым учат или дают доступ подобным личностям, в действии.
   Оставив на полу арены двадцатый по счёту труп Камара, уделил чуть больше внимания происходящему снаружи моего тела во внешнем мире. Там прошло всего несколько секунд и за это время практически ничего не изменилось. Убийц ждать ещё долго. Можно тренироваться дальше.
   Если быть честным, то душа Камара находилась в моём внутреннем мире на аренной площадке целиком, но разбитой на части. На несколько сот частей.
   Каждая душа имеет свой рисунок на энергиях. Однако в подавляющем большинстве случаев этот рисунок находится за печатями. В теле также присутствуют печати, как видовые, так и родовые. Проказница слегка переоборудовала построенную мной арену, сняла печати ад'Лека с души и разбила её на множество частей, скомпоновав из них сотни разных обликов на различных основных типах энергий. Получилось нечто вроде тюрьмы для одной единственной души, разбитой на части, где каждая часть имеет отдельное сознание. Каждой части соответствует определённая зона, которую можно объединить с другой или разделить при необходимости. Драться можно как с одним противником, так и со всеми сразу, просто объединив все зоны в одну.
   На арене я играл в игру "собери ад'Леку по частям". Это примерно как конструктор "сделай сам", только чуть-чуть иначе. Убиваешь одного ад'Леку, другие чуть-чуть усиливаются. Периодически из нескольких Камаров собирается один мини боссик по-сильнее.
   Один раз мне даже удалось собрать ад'Леку целиком. Собрать конструктор не так-то просто. Одного раза мне хватило, чтобы воздержаться от подобного пока не подтяну навыки. Не стоит слишком увлекаться. К подобному надо подходить взмешенно и обдуманно. Во-первых, ад'Леки по прошествии времени возрождаются на печатях. Каждый в своей зоне, но зона то уже открыта. Получается, затянув бой с одним, рискуешь нарваться сразу на нескольких. Во-вторых, минибосики имеют пренеприятное свойство снимать с себя печати. При каждом снятии печати призываются опять же ад'Леки. И бой сразу перерастает в сражение один против всех. В третьих, финальный босс имеет боевую демоническую форму.
   Тогда я узнал сразу три вещи. Первая - магия во внутреннем пространстве всё-таки есть. Камар просто вытягивал всю энергию из окружающего пространства. Если точнее - из меня. Копил на бой, в котором собирался подчинить мою душу и тело. Вторая - я умею очень быстро бегать и уворачиваться в духовном теле. Третья - духовное тело, в котором я находился в своём внутреннем мире, оказывается тоже умеет какать. Причём какать самопроизвольно.
   По моему субъективному внутреннему времени схватка с полностью собранным Камаром ад'Лека длилась несколько тысячелетий, не меньше. Меня плющило и рвало на части. Это была схватка на подчинение души и тела. И прошлый мой опыт борьбы с демоном тогда, на дороге во время нападения на Керина и его отряд - это был совсем другой опыт, который помог лишь частично. По времени Ойкума прошло больше трёх суток.
   Первые несколько столетий я защищался и убегал. У ад'Леки даже со снятыми печатями в боевом облике было энергий меньше чем у меня. Зато они были злее. Более насыщенные и чистые. Это стало понятно в ходе боя. Защищаться приходилось аурой, разбивая или просто пропуская мимо все вражеские плетения, постоянно уворачиваясь от когтей, шипов и клыков врага. Приходилось постоянно выискивать откуда Камар тянет энергию и перебивать ему эти каналы подпитки.
   Но даже рассеяное аурой заклинание (что, кстати, очень больно для ауры с непривычки) пробивало и вминало моё духовное тело. Приходилось лечиться и регенерировать.
   Не сразу, но я тоже смог пробиться к свому магическому дару и создавать плетения и атаковать в ответ. Защищаться сразу стало легче. Энергию расходовал очень экономно, впитывая рассеиваемую от вражеских плетений. Битва шла на истощение.
   Поняв каких энергий у ад'Леки нет, начал атаковать и защищаться на этих Силах. Свою ошибку понял далеко не сразу. Но, когда этот демон, а в боевой форме его иначе и не назовёшь, начал атаковать на тех же энергиях, осознал, что он довольно быстро учится.
   Пришлось биться только на тех энергиях, которые уже были использованы. Тем более, что не слишком то и много различных боевых заклинаний и плетений мог создать.
   В конце концов выработал тактику защиты и нападений. Защищался аурой целиком, а вот атаковал опять же аурой, перебивая и закручивая его энергоканалы, но только на тех же самых энергиях. От постоянных блокировок вражеских плетений моя аура, итак довольно сильная, приобрела жёсткость и плотность, что ли. И атаки по мне начали давать небольшой результат. А когда наловчился атаковать ещё и "физическими" ударами с энергетическими выплесками, дело пошло веселее.
   Постепенно заметил, что регенерировавшие после пропущеных ударов места духовного тела также стали несколько плотнее и пропущенные удары в этих местах наносят всё меньший и меньший урон. Поняв, что с моим врагом это тоже работает, перестал пытаться атаковать и целиком и полностью сосредоточился на защите, рассеивая летящие в меня плетения всё меньше и меньше, принимая их аурой на границе духовного тела.
   Ещё через некоторое время начал чувствовать несколько типов энергий, которых у меня не было, но были у Камара. Помятуя, что лучшее - враг хорошего, даже не стал пытаться впитывать эти энергии. Ещё не известно как они на меня подействуют. А управлял этими Силами ад'Лека виртуозно. Пожалуй, не схлопочи я в дуэли с ним на Суде Богов то злосчастное плетение, после которого пришлось отрубить себе руку и впоследствии регенерировать её по ауре, не приобрёл бы пусть небольшое, но сопротивление и не смог бы долго продержаться в сложившейся ситуации.
   В итоге мне всё-таки удалось убить противника. Но я был истощён как морально, так физически и духовно. Враг был повержен, но не побеждён окончательно. Я отстоял своё право на тело и душу, но на этом ещё ничего не закончилось.
   Очнувшись, обнаружил рядом с собой Кассиопею и Никреоссу, всё это время, предупреждённые Ликой, находящиеся рядом со мной и подпитывающие энергией моё тело, оказавшееся за гранью истощения.
   Завалившись спать, проспал целые сутки без сновидений, а потом ещё несколько дней отъедался, медитировал и восстанавливал перекрученную энергетику организма в изнурительных тренировках тела физического.
   В моём внутреннем мире Проказница добавила ещё одну площадку, куда перетащила двадцатиметровое в высоту и около пятидесяти метров в длину тело поверженного демона. Арена приобрела опять стандартный вид, где в разделённых между собой зонах скучало множество ад'Лека.
   Впрочем, особо скучать я им уже не давал.
   И как только я оправился как физически, так и духовно после пережитого стресса, последовало нападение Сильвестра. Так что не сложно представить себе как я разозлился. Особенно после того, как досконально проверил всю память этого недоноска.
  
   Глава 4
  
   Энергии, они очень влияют как на чувства и ощущения, так и на образ мышления. Это, пожалуй, главный урок, который я извлёк из долгого противостояния с ад'Лека. Пожалуй, я прошёл во время боя столько разных эмоциональных состояний от полной безнадёги, отчаяния до яростного предвкушения и безумной пустой надежды, что под конец было скорее скучно. Вернее было полное равнодушие. Чувства как будто отключились, а навалившуюся апатию переборол на упрямстве и силе воли.
   Бой был очень продолжительный и во мне на протяжении всего этого времени накапливалась то одна, то другая энергии, или несколько разом. Так что влияние их смог оценить. Свободной энергии было не так уж и много, но когда начинает превалировать то одна, то другая... Влияния их на чувства и разум очень велики, особенно на грани энергетического истощения.
   Нет, соврал. Главный урок не то, что энергии влияют на чувства, а то, что нельзя, ни в коем случае нельзя позволять этим чувствам подчинить разум. Чувства можно и нужно испытывать, от этого даже больше энергии вырабатывается, но они ни в коем случае не должны подчинить разум. Не справились, позволили чувствам вести вас, и вы превращаетесь в дикого зверя, ведомого Силой. Теряя разум, вы совершаете всё новые и новые ошибки, лишаете себя возможности критично оценивать ситуацию хотя бы с точки зрения целесообразности.
   Однако вернёмся к нашим баранам, то бишь к Сильвестру ад'Марине. Звание мастера он получил... несколько экстравагантным способом. Способом, который маги многих миров скрывают и сообщают друг другу чуть ли не под страхом смертной казни. Нет, немного не точно. Сам способ то довольно прост и стандартен - снятие (хотя в конкретном случае скорее срыв печати). Скрывают зачастую именно само знание об этой печати, а способ срыва объявляют запретным. Смертным грехом, можно сказать. Да и сам способ иногда обставляют ритуалом посвящения в магические ордена (некоторые называют это посвящением в истинные маги), посвящение в которые проводят после тщательных проверок на лояльность и прочее.
   На душу при рождении (входе в мир) накладываются печати. Это могут быть родовые печати, печати мира, печати тела, а также печати ритуалов, которые на вас проводят в момент рождения или позже, например печать забвения на прошлые воплощения и предродовой путь в пузике мамаши. Последние могут проводиться по разным причинам, но сейчас поговорим о первых. Эти печати призваны сдержывать силу вашей души, балансируя энергетику тела и души так, чтобы вы не потеряли разум. Если он у вас есть.
   Зачем? Ну это просто. Душа - это энергия, а разные энергии по разному взаимодействют друг с другом, что и складывается в инстинкты. Проблема в том, что по сути каждая душа - это демон на основе какой-то основной Силе, плюс остальные. Какая-то из этих Сил проявлена наиболее активно, какая-то может быть подавлена печатями. В итоге у вас остаётся снаружи, перед печатями, только кончики, хвостики энергетических линий духовного тела, которые и формируют начальные расовые, видовые или родовые способности и различия. Насколько ярко они проявлены, зависит от того, насколько сильна ваша душа в энергетическом плане. В том числе начальные склонности от рождения, кроме основной Силы, зависят от того, занимались ли вы магическими искусствами или энергетическими, духовными практиками в прошлых, или так называемых промежуточных перерождениях души.
   Занимаясь медитациями и энергетическими практиками вы вполне можете развить начальные способности до того, чтобы стать магом. Постепенно возможно разгадать и снять, распутать наложенные на вас печати. Они могут быть сняты и спонтанно, в результате стечения обстоятельств. Или же могут быть надломлены в результате стрессовых ситуаций или тяжёлых ранений (что само по себе уже стресс), при совпадении неких особых условий, когда зажатая между печатями сила или силы прорывается-прорастает наружу. Это уже называется дикой инициацией мага и зачастую сопровождается неконтролируемым (потому и дикая инициация) выплеском Силы, что может привести к аномальным ситуациям в округе, иногда даже к природным катаклизмам и стихийным бедствиям. Это зависит от уровня силы души, объёма энергии за печатью и уровня контроля этих энергий и самого процесса.
   Печати эти разнятся по уровню тонкости и толщины энергетических линий. Первый уровень - самый толстый и разгадать его проще всего. Однако, не зная вообще о существовании печатей, сделать это проблематично. А вот этому обычно в школах, даже магических, не учат. В них зачастую вообще не знают о подобном. Вернее знают, но далеко не все. К тому же, в разных телах, а тем более расах, печати разные.
   Кроме того, магические рода, если и знают о печатях, то бережно хранят ритуалы безопасного снятия этих печатей, особенно когда дело касается родовых печатей, присущих только роду. Эти знания передаются из поколения в поколение. Но иногда эти знания теряются и тогда род начинает хиреть.
   Однако существует так называемая восьмая печать. Разгадать и снять её - проблематично даже сведующим в этом деле магам, а вот сорвать - снять не полностью, так, что небольшие обрывки печати слегка корёжат энергетику, это проще простого.
   Проблема в том, что эта печать энергетическая, она сдерживает множество разных Сил на очень тонких уровнях именно за печатью, не давая им вырваться наружу. И за каждой печатью содержатся гораздо более чистые энергии, чем перед ними. Мало того, из-за недоступности, вы об этих Силах скорее всего даже и не догадываетесь. А в обычных магических школах в основном учат стийхиальной магии, некромантии, целительству и/или наиболее проявленным в мире Силам. Родовыми силами учат пользоваться в самих родах.
   Однако, сняв некоторые печати, вы получаете доступ не только к энергиям. Вы получаете частичный (зависит в том числе от того, насколько полно вы сняли энергетическую паутину печатей) доступ не только к Силам, но и к памяти. К памяти родовой, возможно даже видовой и прошлых перерождений.
   Зачастую при поступлении в магические школы проводится проверка на то, маг вы или нет. И проверка эта в большинстве школ на концентрацию уровня известных школе энергий... перед печатями. Если какая-то из печатей снята (а одну или даже несколько печатей зачастую в некоторых родах с поступающих в школу детей снимают заблаговременно), то это уже перед печатями, магический резерв в разы, а то и на порядки больше, чем у остальных, да и аура гораздо больше и насыщенее. Резерв и так со временем путём долгих тренировок и медитаций растёт, но это же одномоментное увеличение в разы!
   Ну а если даже снятых печатей не достаточно, а далеко не все рода знают все печати, к тому же даже в одном и том же роду они зачастую разнятся (особенно если конюх, слуга или гость какой постарался), то всегда существует возможность снять сразу Восьмую Печать. А дальше остаётся лишь чуть чуть потренироваться в магических практиках и развить наиболее проявленные Силы. Тем более, что действовать в магическом плане начинаешь довольно тонко. Конечно, большинство боевых плетений очень энергоёмки, но со временем аура окрепнет о обретёт способность пропускать сквозь себя большие потоки энергии.
   Единственный минус на который слегка обращают внимание маги, идущие на срыв восьмой печати - слабо проявленные неконтролируемые энергии, со временем подавляющиеся основными развиваемыми, но продолжающими влиять, из-за чего характер меняется не в лучшую сторону. Так могущественные маги на то и маги, чтобы быть слегка эксцентричными и с небольшими задвигами по психике.
   В основном восьмую печать стараются снять в как можно более зрелом (хотя бы половозрелом) возрасте, дабы энергетика развилась. Чем более развита энергетика изначально, до срыва печатей, тем большую мощь обретает маг.
   Ну это я несколько саркастично, с лёгким налётом иронии.
   Так что же это за восьмая печать, которую так сложно обнаружить и так легко сорвать? Да ещё которая присутствует практически у всех видов и рас?
   Ответ очень прост. И, если честно, я приписываю создание этой печати для всех видов живых и не живых существ к одной из шуточек Первого Учителя, о котором говорила Проказница. Пролезть для срыва этой печати довольно просто. Для мужских особей надо всего лишь подпустить к своей заднице другого мужика в сексуальных целях, соитие и приведёт к срыву печати. У девушек эта печать находится в чуть другом месте, но тоже рядом с анусом.
   Проблема в том, что печать тонкая. Если вы не занимались энергетическими практиками и не умеете чувствовать энергии (а каждую Силу надо уметь чувствовать и управлять ею отдельно), то срыв печати пройдёт для вас незамеченным. Возможно лишь слегка изменится характер. Особенно если потеряли девственность в попе.
   Со временем, если не заниматься сексом в те же места, энергетическая печать слегка зарастает. Зарастает она также и в случае, если партнёр один и тот же - ключик со временем притирается и не производит новых надрывов...
   Так что маг, сорвавший восьмую печать, со временем сможет сорвать её ещё раз... И обрести ещё большее магическое могущество, ведь энергетика развивается и Силы, которые были проявлены слабо или же так и не были высвобождены, за долгое время могут проявиться очень ярко... И в характере, а следовательно и в поступках, это отразится очень сильно. Особенно если учесть, что, например, энергию боли, жестокости и насилия наиболее легко и доступно набрать просто пытая кого-нибудь долго и мучительно. А энергии это мощные, разрушительные в умелых руках, против которых к примеру в стийхиальных силах далеко у каждого найдётся чем ответить, не говоря уж о том, чтобы отразить плетения, основанные на этих силах или с их добавлением. Знания по построению заклинаний и ритуалов на подобных силах обычно скрывают. К добру или худу - зависит от ситуации.
   Сила меняет людей. Очень меняет. И это не зависит от того сорваны печати или нет. Это зависит от того, умеете ли вы чуствовать энергию, накапливать в своём теле и ауре, а также хотя бы на минимальном уровне управлять ей. А уж научившись парочке - тройке простеньких заклинаний (особенно если они боевые или могут оказать воздействие на чужой разум) многие тут же начинают причислять себя к когорте избранных, ставя остальных ниже себя.
   Мой вам совет, если вы поступили в магическую школу и кто-то хочет взять вас в личные ученики, обещая быстро увеличить вашу магическую мощь - берегите задницу. А то единожды пида и сразу рас, причём раз и навсегда.
   Ну а если вы девственница, то берегите девственность. Если уж на то пошло, первый партнёр должен быть подходящим. Если "ключик" подходящий, то и печать (возможно) не будет нарушена. Это я, как прирождённый маг, саморекламой перед девственницами занимаюсь.
   Если же вам совсем невтерпёж и срочно следует снять восьмую печать, то можно обойтись и более простым способом - фаллоимитатор обыкновенный, резиновый, железный, любой. На худой (или слабый) конец, воспользуйтесь отвёрткой.
   Ну да это я так шуткую. Хотя и не совсем. Последний вариант хорош для тех, у кого не осталось выбора. В таком случае, лишающий девственности не сможет по крайней мере полностью разгадать вашу печать и все содержащиеся за ней Силы, что бывает иногда важно. Да и шанс неосознанного импиртинга гораздо меньше, а обычный самотык вы вряд ли запечетлеете. А то будете ходить влюблённый и стыдиться этого... Хотя лучше не доводить до подобной ситуации.
   Самый прикол в том, что когда я говорил Каиму о том, что у меня был личный учитель, да ещё и мой внутренний резерв превышает резерв пупырчатого (на тот момент) раз эдак в шестьсот... Пупырчатый-то знал "о Тайне Восьмой Печати", тайне, о которой знают многие, и о которой рассказывают друг другу, причём зачастую под страхом смертной казни по законам некоторых магических сообществ. Не трудно понять к какому выводу он пришёл...
   Да и количество сил в ауре... За восьмой печатью скрывается много энергий. В общем, на Ойкуме некоторые достигшие высот в энергетических практиках становятся "прирождёнными магами" согласно поговорке: "В попу вжик и больше не мужик". Нет, аура на самом деле очень, очень сильно разнится. Но вот неразбирающемуся во всём этом может показаться, что перед ним коричневый. Тем более что духовным (энергетическим) зрением не все энергии можно увидеть и понять насколько они развиты, особенно если у вас нет таких сил.
   Интересно, если Сильвестру в империи Мален присвоили звание мастера магии после срыва восьмой печати, то после длительной постановки он сможет дорасти до звания магистра? А может даже до архимага или, чем боги не шутят, "прирождённого"?
   Между прочим, по Ойкуму действительно гуляет множество жутких слухов и легенд про могущество и жестокий характер прирождённых магов. И, похоже, абсолютное большинство из этих слухов как раз о коричневых "прирождённых". Опьянение силой, когда хапнул энергии больше, чем способен выдержать без их влияния на разум, а толком управлять не способен... Это может превратить в безумное алчущее энергии и добывающее оную любыми способами существо, энергетического наркомана.
   Впрочем, опьянение силой вообще опасно для любого. В том числе беспричинным чуством всемогущества.
   В первую очередь важен самоконтроль. Контролируешь себя, свой разум - контроль энергии дело наживное. Не контролируешь себя - энергия контролирует тебя. То есть, тебя ведёт Сила, инстинкты Силы. И не важно какая это сила: стихийная ли, или же надежда, любовь, жестокость, боль... Особенно если относиться к этим силам по названию.
   Пожалуй, в присутствии некоторых не стоит представляться прирождённым магом. Могут не так понять.
   Однако это всё же не повод скрывать ауру постоянно. Маскируя ауру, притупляешь энергетическую чуствительность, это не плохо, когда эту чуствительность пытаешься развить ещё больше, но жутко неудобно в некоторых случаях. Например когда пытаешься сотворить сложное плетение или обнаружить врага.
   Отвлёкшись от очередного упавшего на пол арены ад'Леки, вовремя остановился и не подал команду на открытие очередной клети. Задумавшись, чуть было не выпустил на арену финального ад'Леку.
   Я уже говорил, что во время боя хорошо думается? Точно, говорил. Теперь добавлю к этому: главное не задумываться о постороннем, не касающемся боя, слишком сильно.
   Присев в медитации, восстановил и прокрутил в памяти всю боёвку. Бой, как и магия - это холодный рассчёт вариантов. Множества вариантов того, что произошло, как это произошло, как это можно было сделать по-другому, где допущены ошибки, какие воздействия на кого как повлияли (в том числе и обычные физические факторы воздействия), рассчёт возможностей противника и себя. Самое главное - искать ошибки в своих действиях и причины их появления. Причём это должно быть беспристрасстно. И за свои ошибки в рассчётах и поступках надо наказывать себя изнуряющими тренировками, дабы не повторять их вновь.
   Каждый ад'Лека на арене - самостоятельное сознание, самостоятельная личность, но при этом подчинённая ядру или ядрышку личности - боссику и минибоссику. И сейчас, прокручивая в своём разуме весь бой, я понял одну простую вещь: меня вели. Всё было слишком просто. Я слишком легко их побеждал. Нет, ад'Леки не стали слабее, а я сильнее. Камар ад'Лека просто хотел собраться воедино, заставляя свои части умирать несколько быстрее чем обычно, наносить более слабые удары. Мою задумчивость и почти автоматическое ведение боя он принял за то, что я поддался азарту схватки, потеряв связь с реальностью. Судя по всему, он пытался заставить меня поверить в то, что его части для меня уже совсем не противники, даже минибоссики, и пора браться за ад'Леку в финальной сборочной комплектации. Чуть было не прокатило, хотя и по другой причине.
   Вынырнув из внутреннего мира, оставил ускоренное восприятие и начал более внимательно всматриваться в энергетический и эмоциональный фон. Взаимодействие энергий и эмоций - вот чем пора заняться. Камар никуда не денется.
   Скучно. Интересно, но скучно и немного противно. Созерцание действа на площади особым зрением, дало множество информации, которую ещё предстоит долго и муторно обрабатывать и учиться понимать, производя рассчёты. Разных типов энергий присутвовавших на площади (одни только зеваки и пришедшие поучаствовать чего стоят со своим количеством сил, пусть и слабо проявленных, но присутствующих, не говоря уж о Сатри) я насчитал более десяти тысяч, не говоря об оттенках этих энергий. При этом одни и те же энергии у разных особей реагировали друг с другом и с другими энергиями по-разному. Или это разные энергии, или разная энергетика душ, или я чего-то опять не понимаю.
   Слишком молод и неопытен я как маг, не дотягиваю до найденого где-то определения прирождённых магов. В одной из прочитаных книг между прирождённым магом и титулом Повелитель Силы стоял знак равенства. Даже по грубой мощи (особенно с учётом того, что печати у меня до сих пор не сняты) не дотягиваю.
   Если уж на то пошло, то разница между магом только закончившим школу и мастером (действительно мастером) - огромна. Ещё больше эта разница между мастером и магистром. Между магистром же и архимагом - пропасть, через которую перекинут узкий мостик. Ну а между архимагом и повелителем силы - пропасть, через которую нет моста, а противоположного края не видно. И мост тут не построишь - только перепрыгивать. Из десятков и сотен тысяч архимагов, это при том, что архимаги - штучный товар, пройти путь до повелителя (особенно без опытного наставника) дано единицам.
   И это при том, что среди различных титулов магов есть ещё и ранги, разграничивающие уровни силы и мастерства по каждому типу энергии отдельно. А перешагнуть с одного ранга на другой - уже задача нетривиальная, требующая знаний, усидчивости и терпения в овладении Силой.
   Прирождённый маг - это потенциальный Повелитель Силы. Это означает, что по силе от рождения он Повелитель, но ещё не обученый, мало чего знающий и умеющий, имеющий склонность к какой-то Силе, которая к нему можно сказать ластится, в управлении которой, в том числе при построении заклинаний. Не знающий инстинктов Силы и закономерностей взаимодействия с другими энергиями, потенциально мощнейший уже не маг, а Повелитель Силы, Стихии энергии. Можно сказать, что Повелитель Силы - это воплощённая в физическом теле Стихия. Стихия, сохранившая разум. Нет нужды в плетении каких либо заклинаний, если ты и есть стихия. И чем лучше знаешь и понимаешь себя, тем ты сильнее. Это прямое управление энергией.
   Вот и пытался я понять как все эти энергии взаимодействуют. Дело на самом деле долгое, на сотни, тысячи лет. Ну и главное - понять какая у меня основная энергия души. Ярко выражены в ауре многие, а какая основная - не понятно. Да и за печатями скрывается множество разных сил и, вполне возможно, основная энергия у меня подавлена где-то за одной из них. Однако по косвенным данным можно вычислить и этот факт.
   Свои печати я ещё не разгадал и как снять даже первую - пока не знаю. Срывать восьмую печать - я не такой дурак. При моей энергетике подобная замануха разом стать более могущественным в плане ёмкости магического резерва и количества доступных сил не стоит и выеденного яйца. Да и не нужно мне это на данный момент - с имеющимися энергиями бы разобраться. Кроме того, это опасно.
   Представьте себе некое абстрактное магическое существо с развитой энергетикой и лёгким налётом разума. И вдруг с этого существа снимаются печати. Да если нет сопротивления собственным силам и чуствам их вызывающим, это существо полностью потеряет разум, особенно если почувствует опьянение силой от обилия хлынувшей из-за печатей энергии. И будет это уже зверь действующий на инстинктах, ведомый силой, реагирующий на скопления энергий с точки зрения вкусно - не вкусно. Видящий во всех и во всём пищу, ведомый энергетическим голодом. Добавим к этому, что существо ранее занималось магией и это вбилось ему в рефлексы - получим зверя, инстинктивно пользующегося магией. Зверя - это в лучшем случае. В одном из самых плохих вариантов - демона, демона в худшем понимании этого слова, наркомана от энергии. Разум возможно теряется, а вот ум остаётся.
   Любая энергия - наркотик. Это любой маг, хоть раз почувствовавший силу и вдруг лишённый её или прошедший магическое истощение или лишение сил, когда энергетику мага подавляют печатями ритуала, подтвердит. Мир сразу теряет яркость, контрастность, чувствуется упадок сил, возможно даже физическая ломка, ведь организм привык к высокому энергетическому фону внутри себя.
   Ломку наркомана по энергии я понял во время приснопамятного поединка с ад'Лека в полной сборке. Этот гад итак вытягивал энергию из окружающего пространства будто насос, так ещё и из меня тянул будь здоров. На грани отупения от не прекращающегося ни на секунду давления и полного энергетического я буквально чувствовал притяжение энергий в плетениях врага, меня к ним буквально тянуло. Ведь вот же она - энергия. Больно жалящаяся, но такая доступная. Этому изрядно способствовало то, что постепенно наловчился рассеивая принимать на себя эти плетения практически без урона. Однако, как выяснилось, Камар управлял некоторыми своими энергиями более искусно, чем я. Не потеряв связь со впитываемой мной энергией, проникая в меня своей аурой на этой энергии, он несколько раз как бы воздействовал на меня, дёргал используя эту энергию, заставляя совершать нужные ему поступки. Спасло только то, что Камар - боевик, действующий грубо и прямолинейно, да незримая поддержка моих девочек под руководством Лики.
   Кроме того, ад'Лека действовал не на всех энергетических уровнях по, так сказать, тонкости - толстости энергий. Некоторые уровни были подавлены у Камара печатями, либо неконтролируемы и на них он не мог тянуть энергии из пространства. Добирался я до этих уровней не сразу, но постоянно испытывая энергетическую нехватку, можно сказать истощение, начинал чувствовать всё более и более тонкие проявления Сил и когда добирался... Чем тоньше уровень, тем, зачастую, чище на нём энергии. Несколько раз хапнув с голодухи сразу большой объём энергии, испытывал опьянение силой. Ощущение ложного всемогущества, захлёстывающее разум, подавляющее критичность восприятия и кардинально меняющее мироощущение - это только самая безопасная часть опьянения Силой. Очень легко потерять разум, а вот вернуть его (хотя бы что бы называться разумным, а не умным зверем не важно в каком облике) - задача трудная, иногда непосильная. И далеко не каждый, вернув разум, сможет потом спокойно жить, осознав что творил в промежуток до пробуждения разума. Я чуть было несколько раз не перешёл эту грань.
   И вот сейчас, на площади, Сатри и его последователи очень умело манипулировали различными энергиями. Эмоции у многих зашкаливали, но благодаря умелому манипулированию, это была скорее симфония чувств в руках умелых музыкантов. Сделав предварительные расчёты на основе своих неполных данных, пришёл к выводу, что многие из собравшихся на площади и как зрители, и как участники - энергетические наркоманы, ведомые силой. Даже их перемещения (а они, по косвенным данным, зачастую даже не чувствовали некоторые энергии) диктовались тем, где больше скопилось той энергии, которая им нравится или подтягивается телом непроизвольно.
   Там, где собираются толпы, там всегда получаются скопления сил. Кто-то подтягивает их чуть-чуть и непроизвольно или чуть больше на осознанном уровне, а кто-то намеренно и всё до чего может дотянуться (последние тянут всегда и всюду). Между прочим, несколько таких особенно наглых энергосборщиков последователи Сатри поставили в интересные позы неподалёку от главного действующего лица, не давая больше тянуть энергию из мира. Зато выплёскивали они в окружающую среду энергии в результате подобной постановки в позу на длительное время - хоть отбавляй.
   В общем, постановка набирала силу, к ней присоединялись всё новые и новые участники разного пола. День проходил за днём, а род Марине никак не проявил себя. Ни попыток спасти Сильвестра от позорного действа. Ни попыток подослать ко мне убийц, или, на худой конец, к Силю, дабы прекратить этот позор. Не было даже попыток стражи арестовать меня по какому-нибудь надуманному предлогу. А уж я шастал по городу эти дни абсолютно не скрываясь. Даже ауру не скрывал, чтобы меня легче было опознать. Нарывался, но так и не нарвался.
   Можно даже подумать, что Марине отказались от своего непутёвого представителя. Или я чего-то не понимаю и опять чего-то напутал.
   Вместо семи дней, пришлось прождать все двадцать. Сатри что-то там пробормотал, что извращенцев накопилось много, участников - ещё больше, а также каком-то профессиональном межмировом соревновании на длительность и качественность действа и участвующих душ. Капитан то ли задерживается где, то ли ещё что... Зато кораблик, на котором выйду в море, быстроходный, домчит да Галана не за две недели, за неделю. А Сильвестр задолжал миру много энергии, пусть хоть так немного возместит.
   У меня даже возникло подозрение, что Сатри сам затягивает момент окончания постановки. Что не удивительно, учитывая его сферу деятельности. Но, помятуя о привете Немезиды в самом начале действа, решил, что мне это даже на руку. Хорошие отношения с сильными мира сего стоят нескольких лишних дней ожидания. Тем более, особо никуда не тороплюсь. С женой и наложницей по амулету связи болтал каждый день о том о сём, и у них всё в порядке. В Паларе всё спокойно. Куда спешить?
   В общем, любопытство и желание накопить побольше статистической информации победило и я не стал даже делать попытки зафрахтовать корабль до Галана. Да и народ не понял бы досрочное прекращение праздника. Лиши народ зрелищ и развлечений - получишь озлобленных на тебя сущностей. Зачем ссориться по такому мелочному поводу?
   Надо будет поссориться, так другую причину найду. Какую? Да например то, что рожей не понравился.
   Примерно к десятому дню действа, многие из тех, кто присутствовал на площади и просто жил в округе, начали меняться. Меняться характером и внешне. Причина оказалась банальна и проста - переизбыток силы, хапнули много энергий, часть из которых неконтролируемы. Да ещё и сами себя знали не очень хорошо. Некоторые начали откровенно мутировать.
   Ещё работая в больнице Палара, практиковался в изменениях и коррекции внешности пациентов. Операция довольно рутинная, способы лечения известны давно, только и делай, что в точности выполняй указания мастера, да учись. Многие простые горожане также как и аристократы приходили проводить подобные процедуры. Не слишком дорого, но и не дёшево. Однако перед каким-нибудь праздником, почему бы не подновить внешность? И сейчас я начал лучше понимать причину этих мутаций.
   Толпа народу, буря чувств и море энергии, вырабатываемой в процессе оргии. Часть энергий тут же поглощается другими, часть рассеивается в округе. Магический фон постепенно повышается. Ощутимо повышается. В духовном зрении на грубых толстых слоях восприятия всё забивается мельтешением энергий - с непривычки разбираться в энергетических потоках, постороннему взгляду это может показаться реально хаосом. Ага, примерно как в Галантаре. Там тоже много свободно разлитой энергии в окружающем пространстве. Но на Галантаре для местной живности это естественный фон излучений, к которому они привыкли и он им не вредит. У них вырабатаны сопротивления. Здесь же магический фон находился на стабильно низком уровне. Слишком много наглецов, тянущих энергию из окружающего пространства и разных существ.
   Однако, за время длительной постановки, тем более количество стоящих в интересной позе увеличилось за счёт как раз таких наглецов, энергетический фон в городе значительно вырос. И те, кто тянул слишком много, но привыкли к слабому магическому фону, начали мутировать быстро. Очень быстро. Их энергетика тела и души менялась буквально на глазах. Несколько человек мутировали настолько, что превратились в нечто среднее между человеком и демоном, бросаясь жрать и убивать остальных. Таких быстро утихомиривали неприметные личности, сновавшие в округе и выполнявшие какие-то свои задачи, творя странные не понятные пока мне магические ритуалы. Я также несколько раз поучаствовал в утихомиривании разбушевавшихся.
   Кстати, по наблюдениям, между магическим и радиационным фоном можно в некоторой степени поставить знак равенства. Хотя и есть некоторые нюансы. Грубо говоря, радиация - это лишь несколько типов энергий, но имеющих (возможно) довольно жёсткую направленность. Просто не каждый маг способен работать с такими типами энергий и на таком уровне тонкости, а вот телом абсорбируется, усваевается и это уже становится внутренней энергией.
   Постановка закончится, пройдёт немного времени и местный магический фон опять придёт в норму. Но вот норму ли? Судя по "насосам" - нормальный магический фон на Ойкуме по идее гораздо выше. Просто слишком много паразитов, тянущих энергию отовсюду докуда дотянутся. На Галантаре таких паразитов, судя по всему жрут гораздо быстрее - звери больше живут инстинктами, и для них тот вкуснее, у кого энергии больше, вот и энергетический фон там выше.
   Но, если учитывать подобный расклад... Это сколько же паразитов развелось на родимой матушке Земле?
  
   Глава 5
  
   Лёгкий бриз приятно овевает разгорячённую полуденным зноем кожу и наполняет паруса шхуны. Из-за борта нет-нет, да и прилетают солёные брызги взрываемых носом корабля волн.
   Лепота!
   Стоишь у борта, наслаждаешься погодой и созерцанием бескрайней сини моря.
   Команда лениво валяется в гамаках, смотровой в вороньем гнезде вглядывается вдаль. Капитан сидит на рундуке рядом с закреплённым штурвалом и лениво покуривает трубку.
   Можно сказать идилическая картина. На некоторые мелочи, например на закованого в трюме Сильвестра, не стоит обращать внимание. Как и на то, что быстроходный кораблик, по сути, является пиратским.
   Ах, да, забыл ещё уточнить: три кронка с кормы бросали верёвку с крючком и насаженной наживкой, удя рыбу. Этих полудиких созданий привезли в Тервил на торговом корабле герцога Марине. Охотники на Галантаре продолжали вылавливать этих полудиких созданий для зоопарков влиятельных лиц. Среди аристократии империи Мален, да и в других государствах, всегда было в моде держать опасных хищников, а в последнее время заполучить в свой зверинец четырёхруких гигантов стало проще. С тех самых пор, как кронки начали выходить к охотникам для обмена различных трав, кореньев и шкур животных на различные клинки.
   Каюсь, моя вина. С обменом то я кронков познакомил, а дальше они уже начали познавать мерзость характеров и душ разумных на своей шкуре.
   Вот и эти трое (сначала их было пятеро) вышли для обмена кореньев и трав к группе, с которой не раз уже торговали, а те их обездвижили алхимическими зельями, да и пленили, заодно забрав себе весь товар бесплатно. Ну а дальше недолгое ожидание в клетях и двухнедельное путешествие по морю до Тервила, где я почувствовал полудиких собратьев.
   Решение освободить их пришло мгновенно. Прокрасться к клеткам где содержались кронки - труда не составило. Усыпить не слишком бдительную охрану - тоже.
   Гораздо сложнее было убедить кронков тихо и незаметно покинуть порт и город. Дикари слегка оголодали за несколько недель и им требовалось подкрепиться. И почему надо спешить когда вокруг столько вкусной пищи, до них не доходило. Пришлось приложить весь свой дар убеждения, используя эмпатические навыки, чтобы кронки не прихватили с собой несколько охранников в качестве перекуса на дорожку.
   За несколько дней ожидания невдалеке от Тервила, они навели шухеру среди местных жителей, сожрав несколько коров и баранов в окрестных деревнях. Двое кронков так где-то и потерялись, видимо решив, что новые охотничьи угодья безопаснее джунглей Галантара, а добыча гораздо доступнее и к ней даже подкрадываться практически не надо.
   Капитан Хрост сам подошёл ко мне в таверне, представился и посоветовал поторопиться со сборами, ибо ему не слишком комфортно находиться в Тервиле. Я не возражал. Единственное, спросил, сможет ли он взять кроме меня ещё пятерых неприхотливых к условиям пребывания на корабле пассажиров. Причём сделать это милях в десяти от города и желательно тайно.
   - У них проблемы с законом? - поинтересовался капитан.
   - Можно и так сказать. Хотя обвинения им никто и не предъявлял, но моих друзей ищут. Им бы только до Галантара добраться, а там растворятся в джунглях как не бывало. - Ответил я.
   - Это не проблема. За тебя просили очень уважаемые мной личности. Так что даже дополнительной платы брать не буду. Но за их поведение на корабле отвечаешь передо мной лично.
   - Ребята они мирные, но если их задирать, то могут и голову оторвать. Что поделать - дикари. И... - я протянул несколько золотых Хросту, - закупи по-больше мяса для моих ребят. При их габаритах на неделю другую пути, думаю, восьми туш коров хватит.
   У капитана расширились глаза от удивления.
   - Это что же за обжоры такие? Хотя... - задумчиво протянул он. -Уж не о тех ли пятерых сбежавших недавеча кронках идёт речь?
   - Именно. Говорю же: дикари. Но особых проблем с ними быть не должно. Существа понятливые и спокойные.
   - Ха! Это будет весело! Команда у меня хоть куда: хоть в торговый поход, хоть на абордаж. Но подобных пассажиров ещё не возили. Да кронков ещё никто кроме как в клетках не перевозил! Ты же их именно пассажирами, а не пленниками в клетках? - подтверждающий кивок с моей стороны. - Это будет весёлый поход.
   И действительно, веселье началось ещё в небольшой бухточке в месте встречи. Капитан предупредил матросов, что пассажиры на этот раз будут необычные, но не предупредил насколько. Двое из сидевших на вёслах шлюпки матросов, при виде выходящих к ним кронков в панике бросились за борт и вплавь добраться до корабля. Ещё несколько, под смех капитана, не пожелавшего пропускать такой момент, похватали оружие.
   И матросов и кронков пришлось успокаивать. Одних потому, что не ожидали увидеть одних из самых опасных хищников Галантара, других - из-за того, что матросики похватались за оружие, а оно кронкам уже знакомо. И если матросы просто повиновались приказу капитана, то кронков вразумлять пришлось мне лично. Пожалуй, если бы у меня не был налажен контакт с дикарями и я не умел с ними общаться, то капитан бы не рискнул брать их на борт.
   Первый день команда корабля и кронки слегка дичились друг друга. На второй день команда уже начала отпускать различные шуточки. И пусть кронки языка не понимали, зато очень хорошо чувствовали отношение.
  
   Путешествие протекало довольно буднично, кронки в основном удили рыбу и отъедались впрок. Всего и делов, что изредка излечивай дикарей, слопавших какую-нибудь ядовитую морскую рыбу.
   Время я проводил либо в медитациях на палубе, либо в своём внутреннем мире.
   Если подходить с чисто технической точки зрения, то это не совсем мой внутренний мир, а часть некоего пространства какого-то энергетического плана бытия, к которому имеет привязку моё тело и в котором несколько иначе течёт время - гораздо быстрее. И Лика там хозяйничала напропалую.
   Вот и сейчас, "спустившись" в свой внутренний мир (так привычнее звучит), обнаружил Лику и Сатри на арене, на пару гоняющие финального ад'Леку.
   Вот чего не ожидал, так это того, что Проказница увлекается боевыми искусствами.
   - Ну а чего ты хотел? Я девочка хрупкая, нежная, - отвечая на моё немое удивление, произнесла Лика. - Скоро мне уже родители разрешат одной гулять во плоти по Ойкуму. Надо готовиться. Вдруг кто захочет обидеть беззащитную меня.
   Будто в подтверждение слов о хрупкости, нежности и беззащитности, Проказница остановилась и картинным взмахом руки... растёрла огромного демона в кровавую кашицу.
   - Ага, заметно.
   Богиня в облике десятилетней белокурой девчушки, смущённо поковыряла землю арены носком элегантной туфельки, состроив невинное выражение личика.
   - Между прочим, мы с другом - кивок в сторону Сатри, - в недоумении, почему ты так бездарно проводишь тут время. Однотипные тренировки это конечно хорошо, но почему ты действуешь так топорно, не используя магию, да ещё и дерясь со слабыми, не комплектуя этого гада?
   - Да потому, что энергия как только использую плетение утекает непойми куда. Такое ощущение, что это пространство буквально вытягивает из меня энергию, особенно когда пользуюсь магией.
   - Ха! Я тебе что, зря давала список законов? Там, между прочим, были и законы Аргела.
   - Не понял. Так он что, не просто тупой идиот возомнивший...
   Я даже застонал от пронзившей голову мысли.
   - Ну да, это ничтожество и есть Аргел. Камар ад'Лека - это просто имя, под которым он жил на Ойкуме. А все эти его части - облики, части души, в которых он жил в других и этом мирах. Очень однотипные цепочки перерождений, лишь с небольшой вариацией воинских искусств.
   - И это и есть тот самый Аргел, которому поклоняются? Или всё же самозванец?
   - И да и нет. Тут есть нюансы. Но в общем и целом - многие поклоняются именно ему.
   - И что мне с ним делать? К тому же: причём тут его законы?
   - Очень просто. Его душа привязана к этой арене целиком и полностью, а пространство находится... можно сказать это пространственный карман в твоём теле. Вот он и собирает с тебя налоги, штрафы и прочее на основании своих законов, считая себя старшим. Да и просто тянет энергию из твоего тела, вообще отовсюду, докуда сможет дотянуться. Воздействует изнутри на твой разум.
   - Погоди, так я же его победил на Суде Богов, значит по его же собственным законам, убив его - я стал его старше. А следовательно никаких налогов и так далее по тем же законам он с меня собирать не может.
   - Подобных ему это никогда не останавливало, - вступил в разговор Сатри. - К тому же, объективно он владеет многими энергиями на более высоком уровне, чем ты пока что.
   - Повторюсь: что мне с ним в таком случае делать?
   - Как что? - Лика удивлённо расширила глазки. - Пиз... Э-ээ... Бить в общем. Только бить целиком, не только части, в том числе магией.
   - А с потерями энергий как поступать?
   - Очень просто - сопротивляйся его попыткам тянуть из тебя.
   - Легко сказать. Я даже не понимаю как он это делает.
   - Аурой. Своей аурой он проникает в твоё тело, в том числе духовное, на тонких уровнях. Аурой же он перекрывает некоторые тонкие энергетические уровни, на которых тянет энергию из окружающего пространства. Из тебя. Уточняй у него налоги, штрафы, считай каждую единичку энергии, вытянутую из тебя и которую он задолжал. Доказывай, что ты в этом лучше, чем он. Считай долги и выбивай их из его души. Разгадывай рисунок его души, разгадывай основные энергии каждой его части и особенности обликов. Подмечай малейшие нюансы.
   Это уже Сатри начал давать советы.
   - Остаётся ещё вопрос: а раньше мне этого всего объяснить нельзя было?
   - Ну, намёков было предостаточно, - пожала плечами Проказница. - К тому же, ты прошёл ещё далеко не все проверки.
   - Не я один, если уж на то пошло. Вот откуда мне знать, что вы это вы, а не какие-нибудь самозванцы? Ты, например, прикидываешься Ликой Проказницей, а доказательств, что ты это ты не предоставила.
   - Может мне тебе представить доказательства? - тихим, завораживающим голосом, изменив свой облик на неземной красоты девушку, проворковал... проворковала Сатри, обвив хвостом меня за шею и увлекая к появившимся из ниоткуда причиндалам для жёсткого БДСМ.
   - Э-э-э... нет, не стоит. Я не такой, я не коричневый, - растеряно пробормотал я, выскальзывая из захвата хвоста.
   - Ну смотри, было бы предложено. Сам отказался. Между прочим, боль тоже может даровать наслаждение... Садо-мазо - это секс, детка!
   От тихого проникающего в глубь души голоса, казалось, я чуть было не лишился рассудка. Душа так и рвалась отдаться в эти хрупкие руки, позволить себя поласкать...
   - Н-нет! - Прохрипел я, неимоверным усилием воли беря себя в руки.
   - Хм... А ты не плох, сила воли есть, да и убеждениям некоторым своим верен... - Сатри опять вернул себе мужской облик, от чего мне сразу полегчало. - Вот только кто тебе сказал, что я мужчина? Может я девушка, которой просто нравится время от времени ходить в мужских обликах?
   - А-а...
   Я не нашёлся что ответить.
   - Ладно, Лика, сама дрессируй своего жреца, объясняй политику партии. Да и вопрос он по сути верный задал: как он может быть уверен, что мы - это мы.
   - Ага, а ещё: что вы сами действительно боги, а не самозванцы, выдающие себя за богов. - Наглеть, так наглеть. - В принципе всё что я видел и в чём участвовал, могло быть организовано и просто могущественными магами или даже просто наведённой галюцинацией.
   - Молодец! - Лика даже в ладошки захлопала. Сатри тоже. - Между прочим, давно ждала от тебя этого вопроса!
   - Вот интересно, он переживает кризис веры или находится на пике неверия? - Задумчиво произнёс (или всё же произнесла) Сатри. - Впрочем, и то и то - хорошо.
   - Да, да! Говорила же тебе, что иногда, местами, он бывает даже умный. Свершилось! Трим головой не только ест или наносит мощные удары противникам, он нашёл ей другое применение!
   Решив подыграть Лике, смущённо потупил глаза и шаркнул ножкой.
   - Между прочим, далеко не каждый даже получив информацию о том, что множество различных ничтожеств получив толику могущества, обявляют себя богами, приходит к такому простому и банальному вопросу, как: "А боги кто?". И да, ты прав, никаких доказательств того, боги мы с Ликой или нет - мы тебе даже предоставлять не будем.
   Ну, не очень то и надеялся на то, что они вдруг станут показывать различные фокусы, убеждая в своём могуществе. Скорее наоборот: стали бы убеждать, что они действительно боги и являть чудеса - вот тогда стоило бы крепко задуматься. Однако это не мешает тому, что думать вообще всегда надо. Полезно это. Не всегда полезно говорить что думаешь, но это уже другой вопрос.
   - И всё-таки?
   - Да очень просто, - Лика откровенно веселилась. - Ты никак не можешь быть уверен, что я действительно богиня. Такие вещи... их надо чувствовать.
   - Вот, вот, - подтвердил я - что-то я ничего подобного не чувствую.
   Сатри и Лика переглянулись. Мне поплохело от предчувствия.
   Вы когда-нибудь пробовали вглядываться в бездну? Я таки дождался, что бездна начала вглядываться в меня. Ощущения... словами не передать. Боги они или нет, но вот то, что сущности действительно очень могущественные - это да. Это я прочувствовал всеми фибрами души. Обликов они не меняли, не давили аурой, просто... как бы это сказать: сбросили маскировку, что-ли? От одного только взгляда душу будто пронзило и просветило насквозь. Да и всё остальное...
   - Кхм... - я прочистил горло. - Довольно убедительно. А что на счёт таких как этот Камар - Аргел или Сильвестр?
   - Тут всё очень просто. Зачастую они когда-то были жрецами, монахами, в общем, служителями культа. Совсем не обязятельно, что они сразу объявляли себя богами. Иногда они просто перерождались в других мирах, докапывались до памяти прошлых перерождений и начинали проповедовать веру в которую были посвящены. Так как некоторым основным направлениям деятельности они были обучены, то пусть вкривь и вкось, но могли выполнять то, о чем толковали в этих религиях. Постепенно у населения, особенно если это были практически ничего не знающие и не умеющие дикари, они начинали ассоциироваться с богами этой религии напрямую. А это же какой соблазн... Бывали и другие прецеденты: какой-нибудь маг, ну допустим огня, попал к дикарям не имеющим даже понятия о магии. Или могучий воин стал защитником от чего-то или кого-то, которого всячески ублажали, дабы он и дальше защищал. Дальше продолжать надо?
   Я помотал головой. И так всё понятно. Соблазн тут не в том, чтобы объявить себя богом. Нет. Совсем в другом. Власть. Могущество и власть над теми, кто сам, добровольно начинает тебя называть богом. Капля камень точит и вот ты уже сам начинаешь верить в свою божественную сущность. Дальше - больше. Появляются враги как внутренние, так и внешние. Энергии на всё не хватает, тем более, что жить хочется сытно, комфортно и уютно... Угроза потери власти и вот издаются законы, правила, ужесточаются налоги... Вот уж где верна поговорка: коготок увяз - птичке пропасть.
   - Правильно. И нет, я не читаю твоих мыслей, это не обязательно, - немного грустно проговорила Лика. - Ты очень предсказуем и понять о чём ты думаешь не составляет труда. Ну а недоверие... ты в праве не доверять мне. Мало того - ты обязан это делать. В смысле: не доверять. Я богиня хоть и молодая, но подражателей и имитаторов даже у меня хватает. Ты никогда не сможешь быть на сто процентов уверен, что я - это я. Даже с учётом нашей связи. Если я дам тебе какое-нибудь задание - думай прежде чем выполнять и выполнять ли вообще. Паранойю надо холить и лелеять. Если за тобой не следят, это значит только то, что ты этого не замечаешь. Шпионы. Они повсюду. Это могут быть мелкие духи, животные, растения, насекомые...
   - Лика, куда-то тебя не туда понесло, - рассмеялась Сатри. - Эдак ты своего жреца застращаешь так, что он будет бояться собственной тени...
   - Да, тени тоже следует опасаться - это может быть шпион или враг, - совсем печально подтвердила Лика.
   - ... и будет жиденько гадить по углам, - закончила Сатри недосказанную фразу.
   - Трим, держи инфопакет со списком заданий. И помни: никому доверять нельзя. Даже себе. Себе, пожалуй в первую очередь доверять нельзя. - Это уже чуть ли не заламывая себе руки, со слезами на глазах чуть ли не простонала Лика.
   Как только затих последний отзвук голоса Проказницы, она и Сатри расстворились, оставив на своём месте лишь множество разлетающихся в разные стороны и постепенно угасающих разноцветных искорок.
   За время путешествия на корабле, я ещё несколько раз общался с Ликой в своём внутреннем мире. Попутно она проверяла как я выполняю её задания, играя роль строгой учительницы-параноика.
   Ну а через неделю мы уже подходили к Галану. Кронков высадили со шлюпки чуть поодаль от полуострова, отпустив в родные джунгли. Эти дикари на удивление быстро учились и за короткое время общения набрались вредных привычек от людей. Один кронк уносил с собой курительную трубку и мешочек сушёного алиссанского папоротника, пристрастившись к этому лёгкому дурману, другой несколько раз наклюкался с командой рома до тошноты. Почему-то плохому учатся в первую очередь. Ну да в джунглях им будет уже не до этого.
   Хрост не стал заходить в порт Галана. Корабль встал на рейде, спустил на воду шлюпку и несколько матросов сидя на вёслах меня с моим рабом переправили на пирс.
   - Любезный, - я не дал раскрыть рта подошедшему ко мне таможеннику, заодно кинув ему серебрушку, - сообщи начальству, чтобы передали герцогу Энрико ад'Марине, что его желает видеть Тримион а'Кронк. Я буду ждать его или сообщение от него в своём доме.
   Сказав это, я прошол мимо впавшего в минутный ступор и начинающего багроветь таможенника, приказав рабу следовать за мной. Дом, купленый мной пару лет назад я не продавал, он до сих пор мой, вот туда я и направлялся.
   - Стража, арестовать его! - раздался за спиной крик.
   Неужели это обо мне?
   Обернувшись, увидел: таможенник тыкал в мою сторону пальцем, дабы бегущим стражникам было понятно кого именно арестовывать.
   На крик прибежало сразу десяток стражников.
   - Любезный, я же тебе сказал сообщить герцогу о моём прибытии а не кричать всякую чушь. И вообще, на каком основании арестовать?
   Не желая проливать лишней крови, я просто вытянул энергию из всех артефактов стражи, не давая им воспользоваться магией и лишая защиты. Артефакты стандартные и рассчитаны в основном на сдерживание, но зачем вводить в соблазн? Следующим действием погрузил мужиков в сон.
   - Я жду ответа, - придавив пухлую тушу таможенника аурой, я заглянул ему прямо в глаза.
   - Я, я... мне... это... - заблеял он.
   - Чётче!
   - По приказу герцога вы находитесь в розыске, объявлена награда за живого или мёртвого.
   - Ну вот, - ласково проговорил я, - сообщи начальству где меня искать.
   - А-а-а...
   Не обращая больше внимания на таможенника, двинулся дальше.
   Собственный дом встретил меня запертыми дверьми, в которых кто-то сменил замки. Самое любопытное - вид он имел жилой. Ломать замки? Не, зачем, пусть обитатели дома, чьи ауру я почуял в глубине дома, сами открывают.
   - Есть кто? - забарабанил я в двери. - Открывай давай!
   Через пару минут стука дверь отворилась и на пороге появился здоровенный верзила с помятой с перепою рожей и обнажённым мечом в руке.
   - Ты кто такой? - задал он мне вопрос.
   - Я - хозяин этого дома. А вот кто ты такой и что тут делаешь?
   - Что? Это я хозяин этого дома! - взревел верзила и попытался отрубить мне голову.
   Чуть присев, пропустил меч над головой и нанёс удар кулаком в пах. Мужик загнулся захрипев и выронил острую железяку. Распрямляясь, ударил коленом в подставленную рожу. Всё. Нокаут. Минут на пятнадцать в отключке. Не меньше.
   - Раб, стой здесь. - Приказал я Сильвестру.
   Подобрав меч, затащил мужика внутрь дома и закрыл за собой дверь. Ещё три ауры находились где-то в подвале. Помнится, у меня там была экранированная лаборатория (надо будет подновить экранировку, на моём нынешнем уровне восприятия заметны существенные изъяны) и тюремная камера на всякий случай. Вот как раз в камере и ощущались ещё трое.
   Спустившись в подвал, обнаружил прелюбопытную картину: две девушки в кандалах были прикованы к стене. Ещё один мужик как раз пытался раздвинуть ноги одной из них.
   От махового удара ногой в пах, мужик взвился под потолок и рухнул как подкошеный, хрипя и пуская кровавые пузыри изо рта. Видать язык прикусил. Пришлось даже подлечить страдальца, чтобы не загнулся раньше времени от болевого шока.
  
   Глава 6
  
   Мужик, назвавшийся хозяином моего дома, оказался гвардейцем герцога, получивший дом в награду за службу. Его приятель - из стражи. А две девушки - обычные горожанки, которых они наняли рано поутру на улице прибраться в доме. Наняли для одного, требовать начали другое. Не порядок.
   Обследовав дом, обнаружил, что часть мебели отсутствует, часть поломана. Повсюду пыль, грязь и разводы от пролитого пива и вина. На кухне только грязная посуда с остатками застарелых трапез.
   Порядок в доме я навёл с помощью магии сам. Сняв кошель с одного из бандитов, кинул его девушкам и отправил восвояси.
   Мужиков выволок на улицу и, используя их же клинки, отрубил им головы, приколов их ножами к двери через пасть.
   Кажется этим поступком я изрядно напугал нескольких прохожих и ещё не успевших уйти девушек. Ну да ладно. Если по закону - я вполне мог убить влезших ко мне в дом. Что и сделал.
   Раб ослушался моего приказа и не стал ждать, сбежав сразу. Ну да это было предсказуемо. Мысли Сильвестр скрывать не умел и логика его была проста: раз не убил сразу, значит зачем-то он мне нужен. Оказавшись же в Галане, он рассчитывал на защиту герцога и возможность снятия ошейника знакомыми жрецами Калама. Последнее - очень вряд ли.
   Подготовив дом к приходу гостей, пошёл в трактир перекусить. Помнится, неподалёку был один, где весьма недурственно кормили.
   Трактир был тот же. Трактирщик и меню - тоже. А вот контингент изменился. Была на завсегдатаях этого заведения некая печать подавленности. Впрочем, как и на всём городе. За последний год в Галане здорово ужесточилась ситуация. Увеличение налогов привело к тому, что всё большее и большее количество горожан уходили в налоговую тень или разорялись. Поборы гильдий ремесленников и охотников, итак не отличающиеся скромностью, приводили к тому же. Несколько раз город был на грани бунта, но зачинщиков вычисляли и бросали в тюрьму, казнили.
   Герцог увеличил численность стражи за последний год втрое. Но на росте криминала это, пожалуй, сказалось только увеличением. Особенно учитывая, что верхушку Ночной Гильдии я ликвидировал. Вместо одной спаяной группировки, держащей под контролем остальные, и при этом подконтрольной герцогу, в итоге появилось несколько жёстко конкрирующих между собой.
   На доходах Энрико ад'Марине подобный расклад сказался пагубно. Начались задержки зарплаты чиновникам (итак воруют) и страже. Единственное, личной гвардии герцог пока не задерживал выплат. Чиновников в последнее время казнили за взяточничество и казнокрадство больше обычного, что опять-таки сказалось на доходах граждан: тратили то они наворованное в городе, а это давало работу многим.
   Герцог ещё больше начал закручивать гайки. Тем более империя с него требовала регулярную выплату налогов. Мало того, император увеличил присутсвие военного контингента на полуострове.
   Количество же магов на единицу площади ещё более "благотворно" сказалось на магическом фоне Галана. Свободно разлитой энергии стало заметно меньше и магичить в городе стало заметно проще ибо она не рассеивала слабые линии плетений. Проблема же с энергией частично компенсировалась притоком с самого Галантара. Однако обычное население, привыкшее к более высокому энергетическому фону, испытывало небольшой энергетический голод.
   Да ещё стража. Ну да про ментов, которым мало платят, но зато необременённых твёрдыми моральными принципами и начальство которых закрывает глаза и покрывает мелкие и не очень грешки - рассказывать особо не надо. Итак понятно. Тем более разгул криминала, грабежи... Многое, очень многое бывает можно списать на бандитские разборки.
   Я успел плотно перекусить и выпить кувшин сока местного растения, по вкусу которого успел соскучиться, когда в нескольких кварталах от меня началось шевеление и столпотворение аур прикрытых амулетами. Расплатившись, неспешным прогулочным шагом вернулся домой.
   Пока угрозы никакой нет. Просто перекрываются улицы и различные отнорки стражей. Обычная облава с выставлением заградительных постов.
   Спустившись в лабораторию, погрузился в медитацию полностью распуская ауру, наблюдая за изменениями энергетической картины мира, стараясь разгадать кто и в каком количестве где находится и что они делают или собираются делать. Слегка мешала старая экранировка, но она была сделана давно и имела существенные изъяны. Я просто прошёл её своей аурой насквозь.
   Вот группа из пяти человек на расстоянии сотни метров неспешно движется по улице. Их ауры слабы, но на теле находятся энергетические сгустки амулетов и артефактов просвечивающие в восприятии через плотную субстанцию - одежду. Расшифровываемая картина энергий складывается в моём разуме в цельную картину. У одного из них висит на поясе меч, которым недавно убивали, да и в ауре ещё остались сгустки-обрывки ауры убитого существа. У остальных из этой группы подобных следов на ауре и оружии не заметно. Однако это ещё ничего не значит. Возможно моё восприятие слишком грубо, чтобы заметить застарелые следы, возможно они очистили ауру в храме.
   По развитым участкам ауры и тому насколько они развиты, а также энергетическим линиям в теле, можно предположить с большой степенью достоверности род деятельности этих личностей. Скорее всего это кто-то из охотников-сборщиков в джунглях. Причём далеко от обжитых мест не отходят. Амулеты тоже простенькие, способные лишь защитить от пагубного влияния высокого энергетического фона на организм до тех пор пока тело не привыкнет. По всему видно - новички. Судя по эмоциональному настрою, они отдыхают и пропивают заработок.
   Вот другая группа. Ауры также слабы, но у двух - ауры развиты. Один - маг, владеющий огненной стихией, артефактов под завязку наполненных энергией на нём что на новогодней ёлке украшений. Другой - просто воин с развитой энергетикой. Остальные - так себе вояки, скорее приложение к артефактам и оружию. Настрой... Настрой разный. Воин насторожен и чего-то опасается. Маг - весь в предвкушении, захваченный азартом и думами, от которых так и разило алчностью, но весь в нетерпении.
   Это, похоже одна из стягивающихся со всего города групп захвата меня любимого.
   Я смотрел не глазами. Я воспринимал мир всеми органами чувств: аурой, особым зрением, слухом, обонянием... всем. В используемом мной типе медитации восприятие расширяется и ощущения обостряются. Разум буквально заваливается потоками информации. Нет, не верно. Разум итак постоянно получает всю эту информацию, только она проходит мимо сознания, частично обрабатываясь подсознанием. Медитация помогает пройти барьер между подсознанием и сознанием, осознанно воспринимая всю эту прорву информации. Постоянно тренируясь, можно вывести восприятие и обработку всей этой информации на осознанный естественный уровень.
   Ожидание растянулось до вечера. Маги и воины герцога рассредоточились по территории в несколько кварталов вокруг моего дома. А потом...
   Я как раз подошёл к входной двери, когда раздался первый стук. Открыв, лицезрел напыщенного вида слугу, старающегося не коситься на приколотые к двери головы.
   - Тримион а'Кронк, Энрико ад'Марине Повелитель Мести герцог Галанский, Повелитель Галантара... - перечисление титулов герцога растянулось на пару минут - имеет честь пригласить Вас на ужин. Ужин состоится через час во дворце. Карета и почётный эскорт ожидают Вас.
   - Ну что же, не вижу причин отказывать столь любезному приглашению, - хмыкнул я. - Буду готов через несколько минут. - И, не сдержавшись спросил: - Я конечно извиняюсь, но что-то не припомню чтобы среди титулов герцога был Повелитель Мести. Он получил его недавно?
   - Этот титул герцог носит уже долгие годы, но не афиширует, - немного надменно, явно гордясь своим господином, произнёс слуга. - Вы удостоились чести войти в круг избранных, которым стало известно об этом.
   - Ожидай, - произнёс я и, закрыв дверь, пошёл переодеваться.
   В принципе, я был готов к такому развитию событий. И даже рассчитывал на него. Герцог - это всё-таки фигура политическая в первую очередь. Ссориться с магом, пусть даже и, по слухам, если они до него дошли, прирождённым магом - это одно, ссориться же с действительно прирождённым магом, да ещё и жрецом, действительно общающимся с богами - совершенно другое.
   Нет, я не питал иллюзий по поводу приглашения на ужин, до конца которого вполне мог и не дожить. Но мне так же необходимо лично пообщаться с герцогом, составить о нём собственное мнение, а не с чужих слов и слухов. Как правитель он мне уже не нравился, но это ещё мало чего значит.
   Собираясь на ужин, я оделся в костюм чёрного цвета, прошитый серебряными нитями, со светлой рубашкой, мягкие сапоги щегольсковатого вида, поясной ремень и нацепил парадно выглядящие полуторный меч с кинжалом. Несколько артефактов собственного изготовления, выполненные в виде украшений, печатка мага с гербом, да несколько различных безделушек вроде игл, рассованых и там и сям, завершали экипировку.
   Самое то для не слишком дружественного общения - вооружение не до зубов, а согласно дворянского этикета.
   Карету герцог для меня выделил роскошную. Да и эскорт такой, что впору очень титулованному и именитому аристократу: целых три десятка закованных в броню и увешанных боевыми артефактами гвардейцев, каждый из которых носил печатку мастера магии. Я даже слегка загордился собой: не для каждого преступника подобный конвой выделяют.
   Садился в карету в сумерках, а через полчаса неспешной езды вылезал уже в полной темноте, рассеиваемой неярким светом магических светильников. Услужливый лакей попросил следовать за ним, а ещё более услужливые гвардейцы взяли в коробочку, неотрывно следя за каждым моим движением.
   Ранее дворец герцога я видел только снаружи, да и то издали, через решётку ограды видимую сквозь парковую аллею часть, да возвышающуся над деревьями. Нынче меня подвезли прямо к парадному входу.
   Широкая лестница, высокие подпирающие нависающий над ней козырёк колонны в виде статуй атлантов, скульптуры различных животных, возлежащие на пьедесталах и статуи различных богов и героев эпоса по бокам небольшой площади перед зданием. Коридоры, по которым шёл, рассмотреть особо не удалось - мешали тела идущих рядом гвардейцев - но и там хватало различных статуй и картин. Обилие лепнины по стенам и полтолку с изображением мифологических и реальных животных и чудовищ, позолота и серебрение. Всё, буквально всё кричало о богатстве и влиятельности хозяев этого дворца.
   Умеет герцог пустить пыль в глаза посетителям.
   Мы подошли к огромным двустворчатым резным дверям и остановились. Гвардейцы расступились, выстроившись шеренгами вдоль стен.
   - Господин Тримион, сдайте пожалуйста оружие и артефакты, - вежливо но непреклонно, проговорил слуга.
   - И не подумаю, - флегматично, но не менее непреклонно, ответил я.
   - Но...
   - Никаких но! Я пришёл на ужин не к другу. Да и друг не потребовал бы от меня сдавать оружие. Либо я иду так, либо ухожу. Это герцог изъявил желание со мной пообщаться, не я.
   "Пусть проходит" - уловил я пришедший слуге мысленный посыл.
   Лакей сделал жест рукой и двое гвардейцев открыли двери.
   Передо мной предстал огромный трапезный зал с не менее огромным столом в виде буквы Т. По правой стороне зала шла череда громадных десятиметровых в высоту окон от пола до потолка с видом на парк. Потолок также был прозрачным, открывая вид на ночное небо. В изголовье стола посередине восседал на троне, видимо, сам Энрико ад'Марине. По бокам от него сидели ещё пять человек. Судя по ритуальным одеждам - жрецы богов в высоких чинах. Вот только каких? Нет, символизм и ритуализм были соблюдены. Это были жрецы Рагана, Калама, Дамула, Адели и Аргела. Вот только какая именно это ветвь религии, кого они считают богами? Например: жрец какого именно Аргела? Уж не того ли никчёмного недоноска, который заперт у меня во внутреннем мире и используется как манекен для тренировок в боевых искусствах и не только?
   Энрико ад'Марине был человеком пятисотлетнего возраста, довольно мощного телосложения, высокого роста, с лицом и взглядом, выдающим жёсткость характера. Аура действительно мощная, судя по ней, развита сила огня. И да, действительно, сила мести у него присутствовала, причём на приличном уровне. Однако по мощности аурных каналов и проявлениям в теле... Не дотягивал Энрико до Повелителя Силы. Ой не дотягивал. Пожалуй, у архимага Аргала, аура и то по-мощнее. Остальные энергии в ауре герцога были подавлены этими двумя наиболее развитыми Силами. Кроме того, Силы у герцога были проявлены хоть и мощно, но несколько промежуточных слоёв между самыми тонкими и толстыми каналами в ауре и теле, были перекрыты.
   "Первые пять и восьмая сняты?" - мысленно спросил я Лику.
   "Ага, только восьмая печать - сорвана."
   Месть - довольно сложная сила. И обращаться с ней в магических школах не учили. По инсайдерской информации, предоставленной Проказницей, герцог в мести на уровне хорошего мага, привыкшего действовать грубо и мощно. Не более.
   Большинство закончивших местные школы магов даже не подозревают о наличии том, что это не просто понятие, но и отдельная Сила, которой тоже можно управлять. Но если маг знает о своей Силе (которую надо ещё почувствовать и научиться ею управлять), то вплетая в, допустим, огненные плетения ещё и месть, то удары получатся мощные, пробивающие стандартные защиты оппонентов. И уж тем более заклинания, построенные только на одной Силе, о которой оппонент даже не подозревает и не может ни почувствовать, ни увидеть. В таком случае можно даже не понять отчего кто-то умер.
   А вот знания о подобных силах, тем более способах их управления, достать бывает чрезвычайно сложно. Мало того, подобные знания, обладающие ими, зачастую выпалывают у других со всей жестокостью и тщательностью.
   Сильвестр, было дело, попытался воздействовать на меня местью, но получил ответную плюху на этой же силе. Видимо раб сообщил дяде о том, что у меня тоже есть эта сила и я умею её пользоваться. Вот герцог, через слугу, и "раскрыл" свой титул.
   Жрец Дамула - бога покровителя боевых магов - обладал аурой мага огня и воздуха на уровне магистра, кроме того, очень ярко оказалась проявлена Сила страха. Аура жёсткая, толстые прочные энергоканалы. Такой вдарит заклинанием - мало не покажется. А вот тонко действовать, например амулетик сделать или даже банальный простенький светлячок сделать - уже не получится. Вместо лёгкого осветительного шарика такому магу только если огнешар делать.
   Жрица Адели, как легко понять - целительница. Аура развита, но в основном тонкие энергоканалы. Лёгкие тонкие воздействия - запросто, а вот грубые и мощные - вряд ли. Исполнив какое-нибудь энергоёмкое заклинание, маг с подобной аурой будет долго отходить от магического отката, если не сляжет с разрывом ауры.
   Жрец Калама - как маг практически никакой. Но вот сила, которую называют рабской - проявлена ярко. Однако энергоканалы - что трубопроводы и практически не развиты. Этот скорее пузырь. Неприятный тип с отталкивающей внешностью, которую не могут уже исправить даже целительские воздействия, сделав более привлекательной.
   Жрец Рагана... Вот название трёх Сил ярко проявленных у него, я не знал. Сами энергии знал, а названия - нет. Впрочем, это с какой-то стороны даже хорошо - не буду относиться к этим энергиям по названию. Учитывая же, что это жрец Верховного бога этого мира - не удивлюсь если есть ещё и другие силы, о которых я даже представления не имею. Впрочем, как и у остальных. Разгадыванием Сил и попыткой их почувствовать мне и придётся заниматься во время разговора.
   Отдельно за столом (за длинной его частью, перпендикулярной той, где сидел герцог) сидел мой раб Сильвестр. Ошейник Калама так и висел на его шее. Так как артефакт был настроен на меня, как на хозяина, я отлично знал, что было предпринято семнадцать попыток снять этот ошейник. Не удалось. Вот и одна из основных причин приглашения меня на ужин в вежливой, но категоричной форме.
   Всю дорогу от дома до пиршественного зала я находился в режиме ускоренного восприятия, при этом сохраняя обычную скорость движений тела. Разгадывание защит и энергий всех окружающих, разгадывание аур и прочего - вот на что шли почти все ресурсы моего разума. Движения собственного тела и ауры при этом казались бодто я практически застыл на месте и не двигаюсь. А голос... голос, будто тягучий, растянутый по времени гул.
   Первый раз я попробовал говорить находясь в ускоренном восприятии ещё в своём внутреннем мире. Но там, духом, было несколько легче говорить так, чтобы это воспринималось и слышалось нормально для окружающих. И то чуть не сорвал голос, пришлось даже подлечивать духовное тело. В физическом же теле подобный фокус оказался ещё труднее. Но тоже вполне выполним. Зато натренировавшись (а пришлось учиться гораздо тоньше управлять голосовыми связками и гортанью) мой голос приобрёл большую глубину, звучность и мощь. Да и движения итак натренированного тела с каждым разом становились всё более плавными и экономичными. В замедленном движении больше заметны огрехи собственных и не только движений. Но главное, на ускоренном восприятии гораздо больше субъективного времени на анализ ситуации и более точные рассчёты и расшифровку психологических, магических и физиологических кондиций окружающих, а также всевозможных энергетических воздейстий.
   Кроме герцога, жрецов и раба, обнаружил в зале ещё два десятка охранников с оружием в потайных нишах. И всё их внимание было сконцентрировано на одной персоне - на мне. Возможно есть и другие, но лучше замаскированные наблюдатели.
   Стол был сервирован по количеству сидящих за ним и одно место оставалось для меня. Примечательно, что мне предназначалось место напротив Сильвестра, да и стоящий там стул был значительно меньше остальных. Именно туда и прошёл слуга, слегка подвинув стул, указывая куда мне садиться.
   Подойдя, отодвинул этот стул в сторону, телекинезом придвинув другой. Да и сел не лицом к рабу, а наискосок, чтобы видеть лица всех собравшихся.
   Если следовать этикету и некоторым культурным традициям, то организация оказанной мне встречи была по сути оскорблением. Низкий стул и то, что меня посадили за один стул, да ещё и напротив собственного раба, должно было как бы указать на моё место в местной табеле о рангах.
   - Итак, ты меня позвал отужинать. Я пришёл. О чём ты хотел поговорить? - вместо приветствия, смотря прямо в глаза герцогу и игнорируя остальных, произнёс я.
   Я сознательно решил нагнетать обстановку. Одно только обращение на "ты" к герцогу, уже также можно было расценивать как оскорбление.
   Минутная тишина и шквал эмоций собравшихся был мне наградой.
   С меня потянули энергию - я потянул многократно мощнее. У герцога и жрецов опыт тянуть энергию конечно громадный, но вот аура... Аура у них ни смотря ни на что значительно слабее. Да и... не один я пришёл. Где-то внутри меня удобно устроилась Лика, давая советы и комментируя обстановку.
   На меня начали оказываться ментальные воздействия - я защищался способами, известными на Ойкуме, но не используя Земные, одновременно изучал возможности ментальной атаки оппонентов и их артефактов, заодно высматривая чревоточины в их собственных защитах разума.
   "Не кипишуй, держи защиту ровнее. Тут чуть поддайся, пусть увязнут. А там усиль. Действуй тоньше."
   "Куда уж тоньше?" - слегка возмутился я. - "Итак стараюсь как могу.".
   "Ой, да ладно! Можешь и лучше. Я тебе помогу поверить в свои силы!" - от последнего высказывания Проказницы мне стало не по себе.
   Ох ты ж...
   Я подавил рвущиеся ругательства только из-за того, что был итак занят противостоянием теперь уже действительно на пределе своих возможностей.
   Лика отключила мои защитные артефакты и давление на разум возросло... Блин, не так уж и на много.
   А я то думал, что сделанные мной артефакты более надёжные и мощные в плане защиты от ментальных атак.
   - Так ты наконец скажешь зачем позвал, Энрико? И кстати, объяснись: что здесь делает мой беглый раб? Неужели ты решил заняться укрывательством чужих рабов?
   Видя, что давление на меня не оказывает нужного им влияния, герцог и жрецы прекратили бессмысленные атаки. Судя по царящим в них эмоциям и отголоскам долетавших до меня мыслей, отключение артефактов они приняли за жест пренебрежения. Однако, кроме ментальных воздействий у них оставались и другие козыри, на что мне и решили указать:
   - Не слишком ли ты дерзок? Один знак моим людям и тебя...
   - Ещё одна попытка атаковать меня магией или же физически, и ты с твоим племянником покойники, - отрезал я.
   Вкупе с тем, что одновременно с произнесением фразы вслух, эта же фраза прозвучала и в голове герцога - слова произвёли на него ошеломляющий эффект. Он похоже разом перевёл все свои защитные артефакты на максимальный режим работы.
   Другие сидящие за столом, видя реакцию своего лидера, поступили аналогично.
   Снова минутная пауза, на ускоренном восприятии растянувшаяся на часы.
   Энергия, энергия, энергия... Любое действие требует энергии. Какие-то действия больше, какие-то - меньше. Воздействия, защита возведённая собственными силами и артефактная, всё это истощает магический запас. Что-то можно пополнить из накопителей, что-то выработает тело и душа, что-то подтягивается из окружающего пространства и... окружения.
   Наблюдая токи энергий, я определял рабочие уровни ауры в энергетических пластах и типы магии, на которых присутствующие могли работать. Основные мощности моего разума были заняты не просто наблюдениями, а рассчётами. Рассчётами множества переменных параметров и неизвестных.
   Магия... Насколько я плохо знаю магию, я подозревал. Но не подозревал насколько именно. Нет, по средним по Ойкуму абсолютным показателям я достиг звания мастера уже в нескольких сферах магии. Но... это всё равно что средняя температура по моргу, когда температура меряется не только у живых и покойников, но и у предметов мебели, стен помещений...
   Только пройдя какие-то проверки свой-чужой у Проказницы, она допустила меня до небольшой толики знаний по магии и прочему. И сегодня у меня экзамен по всему пройденному материалу. Девочка она хоть и озорная, но, по моему мнению, всё-таки действительно реальная богиня, ответственно подходящая к своим и чужим поступкам. Просто предпочитает всё делать шутя и играя. Зачастую играя роль взбалмошной маленькой девочки.
   Какие проверки? Разные. В том числе как поддаюсь чужим воздействиям на энергиях и в каких случаях и насколько мне можно доверять, а в каких доверять вообще не стоит. Один только Камар ад'Лека чего стоит. Как только Лика подселила его ко мне во внутренний мир, он тут же начал изучать меня, внушать нужные ему мысли воздействуя своими тайными Силами. От этого у меня случались скачки настроения и я часто ловил себя на несвойственных мне мыслях и желаниях. Воздействия были тонкими и на неизвестных мне Силах, но собственным характером и разумом, я перебарывал их даже не понимая этого.
   Но это я, человек уже состоявшийся, сложившаяся личность. А какого-нибудь юнца бредящего славой, боевыми успехами, богатством и властью, но мало уделяющего внимания и времени самоконтролю, Камар-Аргел подчинил бы быстро. Подчинил и захватил бы тело. У ад'Леки был шанс победить меня в духовном теле. Но тогда я справился. Не сам, вернее не только сам. Моя богиня провела меня тогда по тонкой грани между впадением в безумие, распадом личностной составляющей. Это в итоге значительно укрепило мою душу и выработало у меня довольно стойкие сопротивления многим видам воздействий на разных Силах.
   Сейчас же я чувствовал, что Аргел внутри меня вновь "зашевелился", готовясь нанести удар изнутри, а его жрец, чувствующий своего "бога" - снаружи. И скорее всего произойдёт это скоро, очень скоро, во время разговора.
   Кроме всего прочего, я чувствовал и ощущал знакомую Силу, которой не было ни у кого из присутствующих. Покопавшись в воспоминаниях, понял, что эту силу я уже ощущал ранее, на Земле. На Ойкуме я ощущал эту Силу лишь однажды, чуть более трёх месяцев назад. И носитель этой Силы ещё не вступил в игру, находясь за кулисами.
   - Что же, думаю мы все выбрали неправильную тактику разговора, - произнёс герцог, придя к каким-то своим выводам и хлопнул в ладоши. - Поедим, успокоимся, тогда и поговорим.
   Реагируя на его хлопок, в зал вошла вереница слуг с подносами уставленными различными явствами.
   Ужин наконец начался.
  
   Глава 7
  
   Подаваемые на стол блюда были приготовлены поваром - настоящим мастером своего дела. Деликатесы были в основном, разумеется, Галантарского происхождения. Плоды растений, травы, всё свежее, некоторые довольно ядовиты. Местные то уже привыкли и выработали иммунитет на эти яды, а вот у приезжих бывают отравления, иногда доходит до смертельного исхода.
   Впрочем, меня этими деликатесами не испугать. Ещё когда оказался на Галантаре в первый раз и жил среди кронков, организм привык к этим и гораздо более ядовитым кулинарным изыскам. Так что проверял я пищу на ядовитость в первую очередь от посторонних примесей.
   Как говорится: всё в пределах нормы. Несколько мясных блюд были пропитаны зельями, вызывающими откровенность, болтливость и так далее. Ничего смертельного и опасного для привыкшего к такой пище. Опасны не сами блюда и зелья, а их сочетание и воздействия, которые на меня могут оказать в процессе или после еды.
   И вот тут на первый план выходят рассчёты и знание как собственной энергетики организма и души, так и сотрапезников, в том числе рассчёты-предсказания их поступков, а также скорость перебарывания организмом химии-алхимии.
   - Тримион, предлагаю сегодня провести общение без чинов и титулов, - произнёс жрец Рагана. - Позволь представиться: Понтий.
   - Ахерон, - представился жрец Дамула.
   - Ритали - представилась жрица Адели тихим грудным голосом.
   Очень приятным голосом, если слушать не на ускоренном восприятии. В ускоренном же режиме чувствовалось, что дабы придать голосу приятные черты, она использовала магию, подавая в голос Силу. Подобное бывает хорошо, чтобы заставить себя не просто слушать, а внимать и подчиняться, верить. Но цена постоянного добавления в свой голос Сил на протяжении долгого времени заключается в том, что на тонком уровне возникает как бы дребезжание, голосовые связки слегка меняются под воздействием энергий и становятся жёсткими. Пользуясь же подобным способом воздействия на окружающих голосом на протяжении лет, постепенно голосовые связки меняются кардинально и без вложения Сил в голос, нормально говорить уже не можешь. Ритали похоже властолюбивая натура, заставляющая подчиняться себе в том числе и таким способом. Но её тело без магии уже не способно выдавать приятные слуху звуки. Постепенно ей приходится добавлять всё больше и больше магии в свой голос.
   - Калоникус
   - Анакрон
   Представились жрецы Калама и Аргела соответственно.
   - Тримион, - представился в свою очередь и я, предварительно проглотив тушёное мясо василиска, приправленное зельем, пробуждающим в человеке болтливость.
   - Мой дядя Энрико ад'Марине, - представил герцога Сильвестр, - ну а меня ты знаешь.
   - Ты кажется до сих пор не понял своего положения, раб? - я смерил Силя презрительным взглядом. За то, что первым заговорил с хозяином без разрешения, как и за то, что ослушался прямого приказа и сбежал - я тебя ещё накажу. Позже.
   Герцог поморщился, а Сильвестр слегка струхнул. Видать он успел подзабыть, что всё ещё в рабском ошейнике и снять его не удалось даже жрецу Калама.
   - Вот, кстати, о появлении тебя в Галане, да ещё и с... рабом, я и хотел с тобой поговорить.
   - С удовольствием. Можно сказать, это и есть одна из причин, заставивших меня лично посетить столь гостеприимное место как Галан в целом и этот дворец в частности. Видите ли, господа, этот раб позволил себе напасть на меня и мою семью. Атака была неудачной и он остался единственным выжившим. Пользуясь правом победителя я и обратил его в рабство. Но представьте себе моё удивление, когда выяснилось, что герцог Энрико ад'Марине не только знал о готовящемся на мою семью нападении, но и потворствовал этому, отправив со своим племянником своих гвардейцев. - Сделав небольшую театральную паузу, я продолжил: - Необходимо уточнить: что это было? Как мне на это реагировать? Какова степень участия в этом самого герцога и рода Марине в целом? Я человек простой, предпочитаю уточнить детали перед тем как начать действовать. От твоего ответа, герцог, будет зависить то, как и против кого я буду действавать. Придётся ли мне уничтожать род Марине как таковой или же ограничусь только убийством зачинщиков. Вполне возможно, что выслушав объяснения, я всего-лишь накажу и казню своего раба.
   Сказав это, я уставился в глаза Энрико ад'Марине прямым взглядом, который он не выдержал, спустя минуту отведя взгляд. Маленькая, но знаковая победа.
   - А ты не боишься, что просто не выйдешь отсюда? Неужели ты думаешь, что в твоих силах противостоять Повелителю мести?
   - О, не стоит беспокоиться. Как маг я довольно не плох, как воин - тоже. И, не обессудь, но не тянешь ты на Повелителя Силы. Может, конечно, ты действительно Повелитель Мести, просто у тебя отличная маскировка ауры... Но что-то сомневаюсь. Да и моя богиня говорила, что Немезидка отзывалась о тебе крайне пренебрежительно.
   Понтий от этих слов закашлялся, давя рвущийся наружу смех, а вот герцог побагровел, налившись дурной кровью.
   Я уж подумал было, что схватка неминуема, но герцог смог сдержаться и не отдал приказ на моё уничтожение. То, что я жрец Проказницы - не секрет, так что к словам об общении с богиней Энрико отнёсся со всей серьёзностью. Тем более, Лика передавала мне привет от Немезиды прилюдно, не скрываясь. Это не прошло мимо сознания и Сильвестра, о чём тот и послал мысленное сообщение своему дяде.
   - Кхм... Ну богиня мести, на то и богиня. Что ей какие-то Повелители Силы? С высоты её уровня это так... мелкие маги, путающиеся у ног.
   - И всё-таки? Хотелось бы получить объяснения по поводу нападения на мою семью.
   - Ты прав. Следует объясниться. Род Марине очень древний...
   "Ага, целых несколько столетий" - ехидно прокомментировала Проказница у меня в голове.
   - ... и родовая сила нашего рода - Месть. Когда Сильвестра отметила богиня мести, мы посчитали это за её благоволение...
   - Если не ошибаюсь, именно ты герцог, провёл над Сильвестром обряд более полного пробуждения родовой силы? - перебил я.
   Понтий опять закашлялся.
   - Да, как старший и самый сильный в роду на этой силе, - не заметив лёгкой издёвки, произнёс Энрико. - Но всё равно сила мести в Сильвестре оказалась проявлена слабо. Однако, выполняя задания жрецов и мстя за себя и других, он развивался и достиг некоторых успехов. И мы посчитали, что если он отомстит тебе, богиня будет к нему более благосклонна.
   - И когда первая его самостоятельная попытка провалилась...
   - Да, я принял решение помочь.
   - А на слухи о том, что я прирождённый маг не обратили внимание? - поддержал я нить разговора.
   - Именно. Ведь кем ты был, по донесениям агентов? Безродный наглый выскочка, слегка разбирающийся в магии. Однако, когда ты прибыл в Галан, я обдумал всё и решил пойти на мировую, пригласив для этого в свидетели нашего разговора жрецов.
   Ага, а ещё несколько десятков людей из охраны. Наверняка ведь промоет им мозги, заставив забыть всё, что они слышали в этом зале. Не та герцог фигура, чтобы позволять подчинённым помнить о том как его оскорбляли, а он это проглотил. Это в случае мирного исхода ужина, разумеется.
   - Сильвестр проиграл и ты действительно был в своём праве обратить в рабство. Это подтверждает и жрец Калама. - "Ещё бы, снять ошейник то ему не удалось." - Но я хотел бы договориться с тобой об условиях освобождения моего племянника. Когда он проиграл и Немезида оставила своего последователя, мы подумали, что это из-за его слабости. Но мы ошиблись. После того, как на Сильвестра обратил внимание Сатри, Силы пробудились в племяннике ярче. И род не хочет терять такого своего представителя. Ты тоже изъявил желание провести переговоры. Так давай же начнём!
   - Вы с племянником откажитесь от мести мне?
   - А за что мстить? Сильвестр оказался сам виноват в свалившемя на него. Одно дело задирать безродного выскочку и совсем другое - прирождённого мага. Он проиграл и поплатился за это. Проиграл второй раз и поплатился ещё сильнее. То, что он был рабом - несмываемое пятно на репутации. Но судьба непредсказуема. Возможно Фрея решила показать, что у Сильвестра другой путь, не зря же на него обратил внимание сам Сатри и оказал честь, лично проводя ритуал.
   Спорные утверждения, очень спорные. Сатри лично только руководил, а не принимал участие. Да и то, что от мести откажутся - врут. Нагло врут. Это, видимо, просто их официальная версия произошедшего для тех, кто узнает. Нус да за неимением гербовой, пишут на туалетной.
   Разговор длился ещё два часа, полный намёков и недомолвок. В итоге мы всё-таки пришли к согласованному выводу, что худой мир между нами будет лучше активной вражды. Нет, герцог меня не боялся. Но и ссориться с Ликой ему было не с руки. К тому же, я отнюдь не бравировал, говоря о том, что как маг и воин довольно не плох. Прорваться из дворца, перебив половину охраны мне было бы вполне по силам. Особенно если вспомнить про браслеты-доспехи, которые стоит только проявить и они тут же покроют защитой всё моё тело. Пробить их даже рунным мечом представляет собой нешуточную задачу. А их я показал во время разговора, дабы не быть голословным, что реальная угроза для меня только в длительной схватке, которую я допускать не намерен. А прорвавшись с боем, всегда ведь можно и вернуться. Причём в любой момент. Даже если в городе мне станет неуютно, джунгли Галантара всегда примут меня с радостью.
   Были у герцога и другие причины идти на мировую. Но о них чуть позже.
   Итогом нашего разговора стало, что я снял со своего раба ошейник Калама. Делал я это с лёгким сердцем и чистой совестью: жить Сильвестру оставалось до завтрашней ночи. Введённый ему ещё на корабле яд действовал медленно, но верно.
   Анакрон - жрец Аргела - вызвался меня проводить. На обратный путь карету мне не предоставили, так что идти предстояло пешком.
   - Тримион, я почувствовал в тебе своего бога. Это действительно так или я ошибаюсь? - начал разговор Анакрон, когда мы вышли из дворца и пошли по парковой алее.
   - Хм... можно и так сказать. Целиком он или его часть - не знаю точно. Но... он действительно находится во мне.
   - Свершилось предсказанное! Бог нашёл себе нового аватара! - воскликнул он и... влил в меня столько энергии, которую я определил как основную энергию Аргела, что у меня разве что из ушей сила хлестать не начала.
   Одновременно с этим, шевелившийся внутри меня Аргел сделал рывок и заполнил моё тело, накладывая на сознание печать подчинения.
   Он проник в каждую клеточку моего организма и на долю секунды пришлось уступить контроль за телом, перебарывая подчинение, разгадывая печать и проходя её изнутри своим сознанием. В следующий миг моя душа и душа Камара ад'Леки оказались в измерении, заполненном основной энергией Аргела.
   Это было похоже на то, как я боролся с демоном на дороге во время нападения на отряд Керина а'Калине. Похоже, но по-другому. На этот раз я своим щупальцами начал врастать в душу Камара, прорастая в неё на той же энергии, прогрызаясь до ядра, ускоряясь и ввинчиваясь, нанизывая щупы его души на свои. Путь в глубины души Аргела оказался тернист. Он пытался меня бить и рвать, я - защищался и не атаковал, лишь частью души проникая всё глубже и глубже, действуя всё тоньше и тоньше, протискиваясь и прорезаясь.
   Добравшись до ядра, нашёл изъян, трещину в душе, в которую и проник на самой чистой энергии этой силы, которую смог выработать в своей душе. Миг растянувшийся в вечность и вот я уже нанизал душу Камара на свою, поглощая её изнутри, оставляя в ней как бы стенки труб энергоканалов.
   Ещё миг и я опять занял своё тело, полностью выдавив Камара-Аргела опять на аренную площадку, где пробудет уже долго, если не вечность. Теперь он там будет уже гораздо более смирным. Ставка сработала, контракт души выполнен. Отныне душа этого демона принадлежит мне со всеми потрохами. Я доказал, что на всех энергиях этого Аргела старше и сильнее. Законы и правила Аргела на меня не распространяются (впрочем они и раньше не распространялись) и штрафовать и взимать с меня энергетические налоги он уже никогда не сможет. А вся та энергия, а также штрафы за нарушения и мнимые налоги, которыми он меня облагал всё то время, что находился внутри меня, стали долгами этой души. Даже если вырвется, что маловероятно, он всё равно будет мне должен всё то что задолжал плюс проценты, не забывая при этом выплачивать все энергетические налоги, которые сам же и установил. А налоги эти большие.
   Не только мне принадлежат доходы с этой души. На душу Аргела долевая собственность. И доходы с неё делятся между собственниками в процентном соотношении.
   Один бы я не справился с Камаром-Аргелом. Вернее, справиться может и справился бы, но не так, как требовалось. Во время этого поединка во мне сидела и направляла действия Лика. Можно сказать, на какое-то время моя душа стала вместилищем, аватаром Проказницы. И... вот уж мощь её души действительно поражала. И это при том, что она присутствовала во мне не целиком, а частью разума и души. В общем, разница между просто сильной душой, а не стоит недооценивать Аргела, и богом - огромна. Можно сказать несоизмерима.
   За долю секунды, что я потерял контроль над собственным телом, произошли небольшие изменения. Например Анакрон, до этого игравший роль тупого фанатика, атаковал меня странно светящимся гнилостным цветом кинжалом, целясь прямо в сердце.
   Максимально ускорившись, смог отклониться-отпрыгнуть от удара. Но всё равно кончик лезвия чиркнул меня по рёбрам. Аура и энергетика тела в месте удара начала расползаться и загнивать. Жрец не растерялся и атаковал вновь, на этот раз мечом. Подставленный под удар собственный кинжал раскололся на куски и опал ржавыми лохмотьями. Удар. Уклонение. Снова удар. Этот гад ничуть не уступал мне в скорости, а некоторые приёмчики Аргелом в боях со мной не использовались.
   Это какой-то неправильный жрец. Или может и правильный жрец, но явно другого Аргела. А может он решил убить своего бога артефактом и поработить его душу. Тоже бывает.
   Призвав спрятанные в пространственном кармане браслетов два рунных меча, активировал доспех и сам ринулся в атаку, на ходу плетя различные атакующие и защитные заклинания.
   Изготовленные из рога мархов иглы, направляемые телекинезом взметнулись в воздух и устремились к Анакрону. Несколько он сбил мечом и кинжалом от нескольких увернулся, остатки добил заклинаниями, разрушив. Также заклинаниями он разрушил и пролетевшие мимо, но вновь направленные в него иглы.
   Этот жрец Аргела на значительно превосходил по своим боевым умениям Камара, называвшегося Аргелом. Но сейчас не время думать с чем это связвно. Бой есть бой. Тут или ты или тебя.
   Обмениваясь атакующими азаклинаниями, мы кружили вокруг друг друга, выискивая слабину в защите противника. От некоторых заклинаний я уворачивался, некоторые отбивал или разбивал встречными ударами. Жрец делал то же самое.
   Микро-телепорт и я оказываюсь за спиной Анакрона. Сдвоенный удар принимается на меч и противник уворачивается от следующего удара, нанося встречный. Уворот, подшаг и удар левым мечом и аурный удар по прохудившейся защите противника. Пригибаюсь и наношу рубящий удар правым мечом. Анакрон подставляет под удар кинжал и я перевожу свой удар в колющий. Оцарапывая ему грудь кончиком меча, пускаю заклинание по лезвию и активирую руны. Лёгкая вспышка и очередная магическая защита противника спадает, а на его груди образовывается запёкшаяся рана. Не глубокая, но довольно опасная.
   Наш бой длился несколько минут и никто из нас не мог одержать победу и поставить финальную точку в поединке.
   - Ты не Аргел, - отскочив на несколько метров от меня, произнёс Анакрон, прекращая атаки. - Я не чувствую его в тебе.
   - И даже не собирался им становиться.
   - А где...
   - Аргел? Мне то откуда знать. Ты же вроде жрец... Аргела? Тебе по идее лучше должно быть известно, - используя передышку, я залечивал раны. Вдруг этот полоумный опять нападёт?
   - Сам бы хотел знать где Аргел. Ну а хотя бы этот, который из тебя полез, куда делся?
   Ага, понятно. Религия одна, а Аргелы разные.
   - Ты про Камара ад'Леку? Он заперт немножко.
   - Надёжно?
   - Вроде как.
   - Ну тогда ты как хочешь, а я пойду выпью. Предлагаю кабак неподалёку.
   О! Похоже наш человек! Выпить действительно не помешает. Я конечно целитель и организм настроен так, что даже крепкий алкоголь перерабатывает быстро, но есть, есть забористые напитки. И судя по целенаправленному движению Анакрона, он точно знает где такие подают.
   Поравнявшись со жрецом пошёл рядом, но чуть сбоку, метрах в двух от него. Мало ли чего опять учудит? А познакомиться поближе с такой интересной личностью стоит, как и понять причины его поступка.
   За спиной мы оставляли огромный кусок парка с перепаханой и спёкшейся заклинаниями землёй, догорающими кустами и расщеплёнными деревьями. Садовнику герцога будет много работы.
   Примечательно, что про ауру этого жреца особо и сказать то нечего было. Так, обычная аура среднего мага на нескольких силах. До тех пор, пока он не сбросил маскировку. Сейчас же он её не маскировал и было видно, что активно развиты несколько десятков Сил, ещё на нескольких энергиях он также стоит кое-чего как маг. Маскироваться заново не спешит. Либо не считает нужным, либо не хочет выдавать секреты способа маскировки.
   Искомый кабачок, куда привёл Анакрон, находился в двадцати минутах неспешной ходьбы от места нашей стычки. За время пути мы не произнесли ни слова, исподволь приглядываясь друг к другу и проводя переоценку известной информации.
   - Хозяин! - закричал Анакрон едва переступив порог заведения. - Всё необходимое для пьянки двух крепких магов со здоровым организмом за мой любимый столик.
   Ага, он это местечко не только знает, но и место у него тут любимое есть.
   Столик действительно оказался удобно расположен в одной из ниш в стене, с прекрасным обзором зала и входа в заведение, проход для обслуживающего персонала, через который они приносили посетителям еду, также оказывался доступен для наблюдения. При этом, притушив магический светильник над столом, сидящие за ним оказывались в тени их лица и фигуры разглядеть трудно. Кроме того, нишу можно было закрыть занавесом, отгородившись от остального зала. Осмотревшись более внимательно, заметил потайную дверь. Всё для удобства клиентов.
   - Ну, ты это, не серчай. Похоже сам понимать должен. Этот "Аргел" со мной связался, надавал заданий и так далее. Ну да это уже наша внутренняя кухня. Плюс несколько пророчеств о явлении Аргела в этот день. Одно на другое накладывается, получается неразбериха, когда каждый трактует пророчество по-своему, да ещё и большинство пророчеств становятся понятными только когда исполняются. Плюс этот гад при появлении тебя в Галане начал тянуть энергию из храма. Вот я и собрал сам всю доступную энергию, да и решил тебя накачать. Было там несколько условий... И когда этот полез из тебя, я решил, что пора действовать. Кто ж знал, что ты с ним справишься.
   Ну да, если б Камар-Аргел полез из жреца, сам поступил бы точно также - без разговоров влепил бы что-нибудь смертоносное.
   А кинжальчик у Анакрона на загляденье, индивидуальная работа. Небось как раз на Аргела и делался.
   - Ну, за то, чтоб сегодняшний Аргел ещё долго не мог в миры вырваться!
   Хороший тост.
   Выпив по первой, тут же налили и выпили по второй рюмке. Закусили, выпили ещё, опять выпили. Тост не обновляли, всё так и пили за одно и то же.
   - Я вообще во всех этих делах новичок. Жрецом на подработку недавно устроился. Так, по мелочи шебуршусь в песочнице. А тут ещё этот Камар, возомнивший себя богом, которого Проказница ко мне подселила. Или который присмерти в меня вселился - тут я пока не разобрался.
   "Я его просто локализовала в тебе на его основной силе." - соизволила наконец объяснить Лика. Впрочем, я её об этом и не спрашивал раньше.
   - А... Ну это они любят. Погоди! Так это он сейчас в тебе где-то заперт?
   - Ага. Какая-то точка пространства на его силе, привязанная к моему телу. У меня там Лика что-то вроде арены организовала, чтобы я тренировался.
   - То-то ты его боевые ухватки знаешь. Гостей пускаешь?
   - Не, не умею пока, чтоб безопасно было. Но я итак ему скучать не даю, да и Лика с друзьями навещает периодически. Говорит: "Любимые мобики скучать не должны!" - я постарался максимально точно воспроизвести голосок маленькой девочки.
   - Жаль. Но что не скучает - это хорошо. Ну, чтобы Аргел не скучал! - произнёс он новый тост.
   Хорошо посидели. Слёзы гор, изготовленные специально для магов - действительно вещь. Приговорив по паре кувшинов на брата, я даже почувствовал довольно сильное опьянение, несмотря на то, что организм расщеплял алкоголь с лёгкостью. Собеседник тоже здорово набрался.
   - Слушай, а пошли внезапную побудку и проверку боеготовности солдатикам сделаем? - Предложил Анакрон.
   Как жрец Аргела (только похоже именно реального Аргела) он занимался боевой подготовкой желающих того солдат. И выпив, решил слегка развеятся.
   - Не, сейчас не в том состоянии. Может потом загляну. Я лучше пойду свежим воздухом подышу под сенью леса.
   - Это в парке герцога что ли?
   - Не, по-дальше. За стеной. В джунглях. Давно тут не был. Соскучился.
   - А, ну давай, Кронк.
   Распрощавшись, мы разошлись в разные стороны. Сведёт ли нас ещё судьба вместе - не знаю. Но хорошие приятельские отношения у нас завязались. Зачастую для этого и надо то всего лишь набить друг другу морду, да после примириться выпив алкоголя.
   Стражники на воротах ни в какую не хотели открывать их для меня. Пришлось, используя магию, запрыгнуть на стену с одной стороны и спрыгнуть с другой.
   Спустя минуту ворота за моей спиной тихо скрипнули открываясь, пропуская группу из десяти человек.
   Пол часа бега по перешейку и ведущей в джунгли к ближайшему посёлку дороге и я уже протрезвел. Зайдя в лес, подошёл к толстой лиане и, срезав её на уровни груди, припал губами к полившемуся соку утоляя жажду. Напившись, соединил и срастил разрезаные части.
   Ещё через миг я уже растворился во мраке джунглей, вернувшись слегка назад, но уже по деревьям, перепрыгивая с ветви на ветвь.
   Группа оказалась по мою душу. Судя по отголоскам мыслей, им был дан приказ просто следить. Запомнив их ауры и души, углубился в джунгли. Мне эти люди ничего не сделали и пока не интересны. А искать меня в джунглях - задача для очень опытного следопыта, не чета этим.
  
  

Оценка: 5.85*53  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Весенняя "Чужая невеста" (Романтическая проза) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Босс-обманщик, или Кто кого?" (Современный любовный роман) | | К.Амарант "Куколка" (Любовное фэнтези) | | N.Zzika "Любовь по инструкции" (Любовное фэнтези) | | С.Доронина "Любовь не продаётся" (Романтическая проза) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга первая." (Приключенческое фэнтези) | | Л.Ред "Акула недвижимости" (Короткий любовный роман) | | И.Шайлина "Танго втроем" (Современная проза) | | М.Светлова "Следователь Угро для дракона. Отбор" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"