Ковешников Сергей Владимирович: другие произведения.

Джекпот

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Полуфинал БД-17

- Что это? - Морозов вертел в руках подсумок, закрытый на хитрый, не желающий открываться, клапан.
- Не видишь? Хранилище, - пропыхтел Эвеннет, задраивая заднюю панель своего "орлана", и ухмыльнулся. - Что, не поддаётся?
Облачённые в скафандры, они стояли в тамбуре, готовясь перейти в посадочный модуль.
- Похоже на кобуру.
- А если и так: как назовёшь, так и выстрелит, - американец прицепил к подсумку ремень. - Чего встал? Помоги.
Русский перебросил ремень ему через плечо и молча отвернулся к люку.
- Да ладно тебе, - Эвеннет похлопал напарника по спине. - Пора уже спускаться. Бог не ждёт.

 []

Бог походил на картофелину, которую неумело очистили от кожуры, процарапав на поверхности длинные продольные борозды. К тому же ещё и больной фитофторой, если судить по вырезанному на треть в глубину кратеру Стикни.
Командир миссии "Фобос" Джон Эвеннет, положив руку на джойстик, шёл "на ручнике", сверяясь с альтиметром и нейросетью навигационной системы. Справа, на контроле коррекции, стоял Павел Морозов. Посадочный модуль Кондор, по сути открытая всем ветрам квадратная трёхметровая платформа с кафедрой-пультом в центре, оседлавшая систему двигателей и жизнеобеспечения, растопырив пальцы амортизаторов, перемещался на высоте ста метров по круговой орбите планетоида.
- Хьюстон-Восточный, продолжаем движение к порту приписки. Рандеву через неполных восемь минут. Солнце в зените, видимость семьдесят процентов: пылит. Так что синоптикам минусуем карму. Приём.
Полковник ВВС США Джон Купер Эвеннет младший придерживался законов, принципов и строгой диеты и наверное поэтому был худ и костист. Улыбчивый и добродушный Морозов был наоборот - круглолиц, на полголовы ниже, но шире в плечах и массивнее, хотя тоже не употреблял лишнего, любил свою семью и страну. Но в "орланах" с зеркальными гермошлемами они не различались, больше похожие на антропоморфные устройства: однообразные движения, скупой поворот головы.
- Как наши дела, подполковник?
- Не спеша, - ответил русский, считывая инфу с ползущего по экрану столбца цифр, - и крайне осторожно.
- Да уж, спустить под хвост одну четвёртую годового бюджета США будет больно, - кивнул американец. - На одном Марсе мы все сколько угробили: двадцать один аппарат?
- Двадцать, - поправил Морозов, - "Фобос-грунт" не в счёт.
- С чего бы?
- Распил денег. Половина спецов к тому времени торговала шмотками, чтобы только прокормиться.
- Эм-м... Вам там, конечно, виднее.

Пыль висела над Фобосом искрящейся на солнце вуалью. Красиво, эффектно, но контрпродуктивно для наблюдений. Длинноволновое зондирование указывало на значительную толщину реголита: от тридцати до шестидесяти сантиметров - настоящий зыбун!
Проплывающую внизу серую, местами чёрную, как сажа, поверхность густо усеивали кратеры и загадочные, едва не через весь планетоид, борозды-желоба - как следы волочения связки гигантских булыжников. Считалось, что вблизи Стикни они обязаны происхождением той же катастрофе, в которой появился и сам кратер. Но почему они проходят и по дну кратера, спускаясь по одной стенке и поднимаясь по другой? Это исключало их одновременное возникновение. Кратер старше, чем борозды, намного. Толкового объяснения никто не нашёл.
Через почти пятьдесят семь с шестью нулями километров и через шесть минут откликнулась Земля:
- Это Хьюстон-Восточный. Слышим вас хорошо, Кондор. Картинка отличная. Ждём сенсацию. Делаем ставки. Приём.
- Может, и нам пора? У тебя как с предчувствием, напарник?
- Ну, я конечно не Роза Кулешова...
- А у меня стояк. Уже с минуту. Прямо бейсбольная бита.
- Зонд Брейсуэлла, как тебе?
- Ноль активности. Молчит, как труп. Разве что пауза между сбором информации и передачей её адресату превышает сто лет.
- Тогда - защитное устройство? От вторжений извне.
- Вряд ли. Я бы подобное смонтировал в поясе Койпера, а лучше - в облаке Оорта.
- Кстати о Койпере. НАСА же фиксировало вспышки в январе две тысячи шестого?
- В отличие от Накамуры - не четыре, а девять. Все в пределах трёхсот мегатонн.
- Был ещё одиночный в марте.
- Первый раз слышу.
- Вы поэтому сменили курс "Новым горизонтам"? И таки ничего не нашли?
- Мы передали вам данные. Ни радиации, ни обломков.
- Ну да. То-то Россия настояла на совместном полёте к Фобосу.
- Кабы, подполковник, не ваши сто семидесятые для первой ступени... А так, согласись, доберёмся до этого Монолита, лететь куда-либо еще, возможно, не понадобится.
- Цитата, Алан Хильдебранд. Ещё и Базз Олдрин в придачу.
- М-да. Тебя, Морозов, на малине не проведёшь.
- На мякине.
- Точно.
- Кстати, Джон, можешь поздравить.
- С чем?
- Магнитометр показал ноль сорок восемь эрстед.
- Ты ошибся. У Земли - ноль пять.
- Это ваш магнитометр.
- Бред! У дедушки Марса нет магнитного поля, у Венеры - кот наплакал. Откуда оно у закоченевшего снежка? Поле? Серьёзно? Без конвективных потоков?!
- И всё-таки с тебя причитается.
- Четыре будвайзера за мой счёт. Доволен?
- В восемьдесят девятом по программе "Фобос-2" получили то же значение.
- Ха, ты в те годы ещё дурку валял. Шиш тебе, а не пиво. А почему НАСА не в курсе?
- Перестраховались. Выглядело неправдоподобно.
- Так и есть... Смотри-ка, - фыркнул американец, указывая пальцем на цепочку кратеров, выстроившихся по прямой, - "заклёпки" Шкловского.
- Чего? - не понял Павел, потом, разглядев, засмеялся. - Ну да, космический ковчег... Да ты, Джон, уникум, цитируешь советских знаменитостей.
- Врага нужно знать в лицо.
- Юмор, ага: если враг не сдаётся, ищем другого врага.

- Так, Морозов, по моей команде включишь FHARAD. Как запланировали, по инструкции - на счёт "ноль". Десять, девять, восемь, семь, шесть, пять...
Плоская вершина Монолита высунулась из-за горизонта, высветилась, засверкала, заиграла, как зеркало двенадцатиметрового рефлектора, освещённого жаркими лучами южного солнца.
- Он сбросил маскировку. Чтоб я сдох, - выдавил Эвеннет.
По мере вращения спускаемого модуля по орбите, Монолит приближался, прирастая формой и фантастическими подробностями, приобретая черты гранёного, отсвечивающего металлом, "карандаша". Причём грани были не одинаковые, вогнутые у вершины они разбухали, вспучивались и у самой поверхности, на границе соприкосновения, превращались в многослойный растёкшийся блин. Как будто некий сокрушающий удар вогнал "карандаш" в землю. Однако "шляпка" выглядела не только неповреждённой: её словно заново отшлифовали до блеска.
- Передача идёт? Ну мы герои. Давай зондирование, - прошипел американец, - сразу двадцать пять мегагерц. Чтобы наверняка, просветим вглубь до километра. Маршевый, "стоп". Гаси маневровыми. Хьюстон-Восточный. Мы на месте. Высота объекта восемьдесят один. Приоритет по протоколам А, Б. Приём.
Морозов запустил локатор: на экране появилась картинка, и брови его полезли вверх... Рядами, секция за секцией, вверх, вниз, вдаль.
- Джон, - начал было русский, впитывая изображение глазами.
В наушниках противно заверещал сигнал тревоги, габаритные огни по краям платформы вспыхнули багрянцем, на дисплеях скафандров появилась надпись на английском и русском:
"АКТИВНОЕ ВТОРЖЕНИЕ. ВЫКЛЮЧИТЕ ЛОКАТОР. ПОВТОРЯЕМ. НЕМЕДЛЕННО ВЫКЛЮЧИТЕ ЛОКАТОР".
- Что? Какой идиот влез на закрытый канал?
- Джон, послушай...
- Подполковник, скажи, что это шутка, блядь. Не смешно. Про русских хакеров.
Морозов потянулся к кнопке пуска, но локатор уже деактивировался. Вернее, что-то или кто-то его отключил, и на мониторе пульта высветилось:
"СПУСКАЙТЕСЬ".

 []

Онемевшие, придавленные, они стояли перед махиной Монолита по щиколотку в пыли, в белоснежных скафандрах, как два рисовых зёрнышка - нет, как две сахарные крупинки, - на разбитом в хлам кухонном столе перед мудрёным импортным чайником. "Чайник" расцветился гирляндами бегущих огней, в возбуждении бурлил, закипая. Свистел где-то в вышине спускаемый пар, под ногами ощутимо потряхивало. Скрещённые лучи невидимых прожекторов скользили вверх-вниз, вызывая в памяти заезженную картинку Голливуда.
Время пить чай: хозяева заждались, а гости припозднились. На грани, обращённой к ним, на высоте метров десяти, над щелью входа, нелепая в своей абсурдности, в обрамлении воздушных шариков всех цветов радуги, горела неоновая вывеска:
"ПОЗДРАВЛЯЕМ!"
Неожиданно под звуки фанфар в головах людей возник Голос, с нотками восхищения и даже зависти:
- Аллилуйя! Вау! Обалдеть! Граждане Земли, рады сообщить, что вы выиграли "Увлекательное галактическое путешествие". Иная трансцендентность, другие миры, новые соседи на изысканный вкус. Бонус: основные расходы - за счёт Предприятия! Вы подтверждаете согласие?
- Джон, не вздумай.
Эвеннет медленно обернулся, посмотрел:
- А, проблема...
- Вы подтверждаете согласие?
- Минуту. Дайте мне минуту.
- Всё не так, полковник. На мониторе, я видел. А это: красивые фантики, бусы. Вспомни историю. Они лгут.
- Разумеется.
Эвеннет вытащил из подсумка необычного вида пистолет, больше похожий на пневматик для подводный охоты, и направил ствол с острым навершием на русского.
- Будет война, - сказал Морозов.
- Плевать. Америка превыше всего.
- Ах да, на кону Грааль, магистерий, лампа Алладина.
- Такой был план: приз не делится на двоих. Увы.
Полёт дротика - как бросок змеи с посверком леера, струной натянувшимся между американцем и русским.
Морозов опустил глаза на грудь, взялся рукой за древко. Оно дёрнулось, выскользнуло угрём из пальцев, метнулось к своему хозяину. Отверстие окрасилось кровью, из него красивыми розовыми султанчиками зафонтанировал кислород, сразу превращаясь в опадающие "снежинки".
- Их там миллиарды, - покачнулся Морозов и упал на колени. - Десятки. Может, сотни.
Джон Эвеннет не слушал, он уже брёл к Монолиту:
- Подтверждаю. Согласен.
Американец прошагал минут пять, Голос молчал. В какой-то момент, словно от тычка в спину, он оглянулся - ни модуля, ни русского. На их месте ворочалось чёрное облако реголитовой пыли. Оно ещё сохраняло узнаваемую, карикатурно смятую, форму корабля, но параболическая антенна связи, растопыренные штанги амортизаторов, все выступающие части - исчезли.
- Я сделал подтверждение, - крикнул Эвеннет. - Где вы?
- Принято. Время на сборы и прощание с родными местами стандартное: один час двадцать минут. - Голос стал сухим, официальным, безразличным. - После этого в течение указанного времени ваши космические средства обязаны доставить население звёздной системы к данному порталу. Дисфункция и архивация опоздавших - за счёт опоздавших. Напоминаем: в целях экономии на время путешествия ваш галактический кластер будет отключён от подачи энергии. Отсчёт пошёл. Спасибо за доверие!
- Дисфункция, архивация. Я не ослышался? - Джон Эвеннет сжал кулаки. - Вы спятили? И какие космические средства доставки? Вы только что похерили корабль. На химическом движке! Мы лишь начали. Едва выкарабкались за орбиту!
Он завертел головой:
- Обесточат они нас... Доверие? А засуньте себе в жопу, - полковник поднял глаза и замер - звёзды: с ними что-то не так.
"Наверное, показалось". Он разглядывал знакомые с детства созвездия и вдруг, одна за другой погасли семь пылинок ковша Большой медведицы - будто стёрли. Мигнул и исчез Алголь. Задрожал, растворяясь, Денеб, за ним - Полярная, Вега. Пустота, ещё пустота.
Американец почувствовал, как страх заполняет, топит сознание, проламывает кулаками дверь в его спальню, разбрасывает сапогами в навозной жиже солому над погребом, над головой. Звёзды гасли. Повсюду. Бесшумно, неотвратимо...
И тогда Джон Купер Эвеннет младший закричал.
- Мы так поняли, что лично вы не собираетесь лететь? Принято.

(C) Yeji Kowach 05/07/2017
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Э.Тарс "Бастард рода демонов 2. Стражи" (Боевое фэнтези) | | Г.Иззада "Утраченное спокойствие" (Постапокалипсис) | | Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 1. Немезида" (Антиутопия) | | В.Кощеев "Некромант из криокамеры 3" (ЛитРПГ) | | А.Михална "Путь домой" (Постапокалипсис) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | Т.Герас "Не выбирая путь. Попаданка: руководство по выживанию." (Любовное фэнтези) | | Р.Волкова "Я согласна на дракона!" (Любовное фэнтези) | | А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии" (Любовное фэнтези) | |

Хиты на ProdaMan.ru Верные Клятве. Милана ШтормИ немного волшебства. Валерия ЯблонцеваЛюбовь со вкусом ванили. Ольга ГронЛили. Сезон первый. Анна ОрловаСекс на пластмассовой траве. Лев БлокУха из петуха. Чередий ГалинаКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаВ объятиях змея. Адика ОлефирОфисные записки. КьязаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная Катерина
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список