Ковтун Дмитрий: другие произведения.

[1 том] Миры, связанные сном

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 7.33*95  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда каждый твой сон превращается в самый ужасный кошмар, что станет с тобой, никогда неунывающий молодой человек? Наруто в Дарк соулс.

  Пролог
  
   - Какой же я идиот, - пробормотал парень, одиноко бредущий по тёмной улице. Одна рука висела плетью, а второй он держался за бок. Он прекрасно знал, что в этот день - день его рождения - на улицу лучше вообще не выходить, но он забыл заранее купить еды, и к вечеру сильный голод выгнал его в магазин. Из-за угла послышался шум и паренёк вжался в стену, стараясь слиться с тенью. Подвыпившая компания, разодетая в праздничные наряды, весело прошла мимо. Наруто выдохнул и сильно вдохнул... попытался вдохнуть, так как бок прострелило болью. Дотронувшись до болезненного места, паренёк с ужасом понял, что рёбра как-то слишком свободно ходят. Чертыхнувшись, он отлип от стены и похромал дальше, поминутно оглядываясь, выискивая взглядом хоть кого-то.
  
   Сегодня был общегородской праздник, совмещённый с трауром. Ровно девять лет назад на этот город, 'Деревню Скрытую в Листве', напало одно из самых могущественных созданий в мире - Девятихвостый демон-лис. Ценой невероятных потерь и личной жертвы четвёртого Хокаге - правителя этого города - монстра удалось победить. И именно в тот день родился он - Наруто Узумаки.
  
   В очередной раз таясь в неверной тени от праздношатающихся прохожих, Наруто думал: почему его все ненавидят? Сколько он сам себя помнил, всегда, все окружающие его люди относились к нему иначе, чем ко всем остальным детям. Может, он что-то сделал, когда был маленьким? Ещё тогда, когда он ничего не помнил? Чем он заслужил такое отношение? Ведь он старался быть как можно лучше... А от переизбытка хорошего плохое же не может получиться? Наруто всхлипнул. Плакать он уже не мог - все слёзы остались там, на полянке городского парка.
  
   Туда он завернул после магазина - с башни Хокаге стали пускать красивые огненные техники и невероятные салюты, привезённые из самой Страны Ветра, до которой, говорят, месяц пути от Страны Огня, где, собственно, и находится 'Лист'. Засмотревшись на завораживающие представление, парень не заметил мужчину, пока не стало поздно.
  
   - О, и демон тут! - прозвучало у парня из-за спины, заставив его вздрогнуть и покрыться холодным потом. Демоном его тоже называли, редко, правда, но ничего хорошего это ему не сулило.
  
   - Какой хороший вечер, и бабло поднял, и бухло качественное, - на этих словах незнакомец присосался к бутылке, до парня донёсся запах спиртного, - так и это отродье тут. Спасибо, Ками-сама!
  
   Наруто стал потихоньку отступать за дерево.
  
   - Э, нет, малявка, никуда ты не уйдёшь!
  
   Парень вздохнул. Дальнейшее вспоминать было больно. Немногочисленные свидетели быстро разошлись, а на его крики о помощи никто не приходил. Проплакавшись, сжавшись в комочек, Наруто тогда кое-как встал и поплёлся домой, больше не обращая внимания на праздник.
  
   Преодолев последние метры до своего дома, к счастью так и не нарвавшись на неприятности, пацан стал подниматься по лестнице. Жилище у него было не ахти - после поступления в академию, ему дали квартирку в общежитии на краю города, недалеко от высоченной стены, опоясывающей город. Но своя комната была гораздо лучше приюта.
  
   Повозившись с ключом и с трудом открыв дверь непослушными руками, Наруто ввалился домой и, едва успев закрыть дверь, прислонился к ней и съехал вниз. Его всего трясло, а комната ходила ходуном. При резких движениях головой, там взрывался комочек ослепительной боли. Обняв себя руками, чтобы согреться, Наруто попытался собраться и хотя бы дойти до кровати. Но внезапно стены словно поменялись с полом местами, и паренёк завалился на бок.
  
   'Ками, я же просто хотел быть, как все... Может, если бы я не рождался, всем было бы лучше? Как же мне фигово... Пусть это прекратится побыстрее...'
  
  ***
  
  
   В себя парень пришёл внезапно. Раз и всё. Открыв глаза, Наруто удивлённо огляделся: маленькая комната, где-то два на два метра, и высотой под пять метров, сложенная из больших необработанных камней. В Конохе так не строили. Сверху, из зарешеченной дырки в комнату проникал солнечный свет, освещая всё, что в ней было - Наруто и какую-то кучу тряпья у стены. Мальчик дёрнулся, но, вспомнив вчерашние приключения, замер, ожидая вспышки боли... однако ничего не произошло - боли не было, да и вообще, тело ощущалось гораздо легче, чем когда-либо.
  
   Осторожно встав, прислушиваясь к себе, Наруто обнаружил перед собой железную решётку. Подойдя к ней, парень подергал её (та не открылась) и задумчиво спросил у воздуха.
  
   - И что дальше? - в ответ из-за спины Узумаки раздался тихий шорох, отчего по спине мальчика продрало морозом, и он медленно обернулся. Из-под мусора на него глядели два мёртвых глаза. Наруто медленно развернулся и сделал шаг назад, упёршись спиной в решётку, убеждая себя, что ему всё почудилось, но...
  
   Из старых тряпок высунулись две покрытых струпьями руки, заставившие Узумаки побледнеть, и на нечеловеческой скорости к нему метнулось чудовище. Миг, и мальчик завопил от боли, почувствовав, как его пробило насквозь. Последнее, что Наруто увидел и почувствовал - обезображенное лицо и челюсти, сомкнувшиеся у него на шее...
  
  ***
  
  
   В тот день все соседи Узумаки Наруто, которого часто называли 'демоном', впервые проснулись от его леденящего душу крика, а сам мальчик ронял слёзы, прижав руки к животу и шее и тихо шепча себе под нос: 'Это был сон... Всего лишь сон... Это неправда...'
  Примечание к части
  
  Открыт приём идей, названий, описаний и причинно-следственных причин и следствий :3
  1
  
   - Ну и ну, - протянул Наруто глядя в зеркало на здоровенный синяк с боку от задницы до плеч, - такого у меня ещё не было, - повертевшись и насчитав ещё с дюжину синяков разных размеров, парень тяжело вздохнул и тут же поморщился - дышать полной грудью он пока не сможет. Сегодняшнее пробуждение было, пожалуй, самым худшим во всей его недолгой жизни. Уснул... точнее, вырубился он на полу возле двери и за ночь в неудобной позе у него затекло всё, что можно и, кажется, даже пару мест, существование которых раньше было ему неизвестно. Вдобавок сломанные рёбра мешали ему нормально дышать и наклоняться, а голова звенела от неосторожных движений, и паренька от них мутило. Лицо саднило, и в зеркале светился шикарный 'фонарь' под левым глазом. Ощупав языком и приподняв губу, Наруто убедился, что и пары зубов нет. Хорошо хоть, что молочных. Тяжело, но аккуратно вздохнув, парень поплёлся на кухню.
  
   В окно било послеобеденное яркое солнце, а это означало, что академию он сегодня пропустил. Да и не стал бы он с такими синяками туда идти. Наруто пожал плечами - не в первый и, очевидно, не в последний раз он прогуливал. Щёлкнув чайник, Наруто с отвращением посмотрел на помятую быстрорастворимую лапшу, доставшуюся ему столь высокой ценой. Хорошо хоть тот му... мужик не заметил её.
  
   Медленно залив лапшу кипятком, парень, как говорится, 'залип' в одну точку. Двигаться совершенно не хотелось - тело ломило, саднило и покалывало, а мысли лениво перекатывались где-то внутри.
  
   - Ками, ну и приснится такая фигня, - выдохнул он, когда подумал про сегодняшнюю ночь. Такое, конечно, не очень хотелось вспоминать, но мысли упорно возвращались по кругу к недавним событиям. Раньше ему иногда снилась... м-м-м... какая-то канализация, что ли? В общем, там было темно и воды местами по колено, но таких... приключений там не было. Выкинув из головы ночную муть, Наруто погрузился в сладкие мечты, где он выбивал дурь из того мужика. С каждым разом способы становились всё брутальней и брутальней.
  
   На автомате съев лапшу и запив водой из дождевой бочки на балконе, Наруто тоскливо посмотрел на свой любимый комплект: светлые шорты и чёрная майка. Весь покрытый грязью и потёками крови, он представлял собой жалкое зрелище. Просунув палец в дырку, пацан нахмурился. Так как этот костюм был единственным относительно чистым комплектом одежды, Наруто никуда выйти не мог. В очередной раз тяжело вздохнув, паренёк залил в тазик воды из бочки, насыпал тертого мыла - на порошок у него не хватало денег - и кинул свою одежду отмокать.
  
   Сидя на балконе в одних трусах и затасканной майке, парень смотрел на свой город. По крышам невысоких, максимум в пять этажей, утопающих в зелени, домов носились размытые фигуры - ниндзя. Передвижения 'верхними путями', сиречь, по крышам - признак любого более-менее взрослого шиноби. Обычно, старше тринадцати лет. Завистливо проводив взглядом такую фигуру, Наруто представил, как будет так же прыгать, когда подрастёт. Сейчас же в младшей академии ниндзя, где он и учился, преподавали всякий отстой, вместо по-настоящему нужных вещей или мощных техник. Зачем, спрашивается, приклеивать чакрой и гонять листок по телу? Или по сто раз повторять одни и те же бессмысленные движения?
  
   Лёгкий летний ветерок обдувал его, а жаркий воздух разморил паренька, и тот уснул.
  
  ***
  
  
   Очнулся он резко. Открыв глаза и наткнувшись на подозрительно знакомую обстановку, Наруто перепугался, вскочил и прижался спиной к решётке, выставив вперёд руки. Страшный незнакомец сидел в углу, судя по всему, камеры и, кажется, не обращал на него внимания. Из-под мусора неясного происхождения, трупиков крыс и обрывков тряпок, поблескивала металлом броня, сейчас покрытая ржавчиной. Обломанный меч с прямой крестовиной лежал на полу возле руки... человека ли? Рядом валялся разрубленный шлем и в щепки разбитый щит.
  
   Наруто шумно сглотнул и тут случилось то, чего он боялся больше всего - незнакомец вздрогнул и поднял на него взгляд. Из непроглядной бездны на него взглянули два тлеющих уголька. Не проронив ни слова, воин подхватил обломок меча и одним плавным движением поднялся. Чтобы преодолеть разделяющее их расстояние, монстру понадобилось всего два шага. Наруто дёрнулся в сторону в самый последний момент и обломок меча высек искры из металлической решетки.
  
   Отскочив к стене и немного поскользнувшись на чём-то, Наруто лихорадочно вспоминал всё то, чему его учили на уроках тайдзюцу в академии. Приняв стойку, парень поднял руки на уровень лица и с ужасом уставился на знакомые руки, покрытые струпьями и синюшными пятнами. Не в силах осознать открывшийся вид, Наруто не увидел, как противник прыгнул с места, только почувствовал, как тупой обломок меча обрушился ему на ключицу...
  
  ***
  
  
   Глубоко вздохнув, парень задохнулся от вспыхнувшей в боку боли. Свалившись с подоконника, пацан замер на полу, пытаясь различить, где реальная боль в рёбрах, а где фантомная от разломанной ключицы, отбитого тяжёлого сапогом живота и им же разломанной головы.
  2-3
  
   Осторожно выдохнув, Наруто опёрся о стену и упёрся невидящим взглядом куда-то вглубь комнаты. То, что страшный сон приснился во второй раз, не особо волновало паренька. 'Лист не падает в одно место... трижды. Он и дважды не должен был упасть, правда', - улыбнулся про себя мальчик. Впрочем, Наруто больше волновали ощущения, полученные в ходе, будем честными сами с собой, избиения. Очень уж они были похожи на реальные - ему было... с чем сравнивать. И повторять подобное совсем не хотелось, а учитывая его потенциальную карьеру наёмного убийцы...
  
   - Я буду тренироваться ещё больше, даттебайо! И никто, не сможет меня побить! - проорал Узумаки на всю квартиру.
  
   - Да заткнись ты! - приглушённо донеслось из-за стены.
  
   - Сам заткнись, - пробурчал себе под нос парень. Он, конечно, станет непобедимым, но сейчас злить своих соседей - себе дороже. Гото Судзуки - именно его голос был слышен из-за стены - двадцатидвухлетний генин на какой-то государственной службе. Женат на обычной женщине, детей не имеет. Постоянно бухает, из-за чего его выперли из команды. Наруто искренне считал его неудачником: мало того, что Гото едва смог сдать выпускные экзамены академии на генина и трижды завалил тест на чуунина, так и едва не помер в последней войне, о чём успел трижды рассказать всем желающим и всяким случайным собутыльникам, что, впрочем, одно и то же. Благодаря тонким стенам Наруто знал все его истории на зубок, со всеми выдуманными подробностями, слушал его семейные ссоры почти изо дня в день, и тихонько проклинал их, и ещё несколько подобных 'семейных пар' в округе, мешающих ему спать... по разным причинам.
  
   Общежитие, в которое его выкинули из приюта, было, по сути, одним из многих подобных строений в этом районе, отведенным под неудачников. Все бесклановые шиноби, которые не смогли выслужиться либо до нормального ранга, либо по другим причинам не берущих высокооплачиваемых миссий, собираются в этом районе. Тут быдла и прочих асоциальных элементов больше, чем во всей Конохе. Правда, постоянные патрули полиции, с которыми не связываются даже самые отмороженные из кланов, и, особенно, патрули АНБУ - спецслужбы деревни наёмных убийц - сводят на нет все 'плохие' ситуации. Так жить, конечно, тут можно, но у городских этот квартал справедливо считался 'отстойником' всея Конохи. Так что маленькому мальчику злить 'больших дяденек' было... чревато. Что иногда ему и высказывали. До более 'увесистых' аргументов дело доходило, к счатью, редко.
  
   Наруто, кряхтя и постанывая, осторожно поднялся с пола, аккуратно похрустел спиной и шеей и, скривившись от непередаваемых ощущений от ноющих рёбер и затёкшей спины, поплёлся обратно в кухню. Выходить на улицу он пока не хотел, а подобные повреждения пройдут через неделю максимум. Был опыт. Всё-таки тренировки в боевых искусствах в академии даются без особых скидок на возраст учащихся. Но самое неприятное, что Наруто заметил, так это невероятный голод во время подобных травм. Паренёк и так обычно ест, как не в себя, а тут живот превращается чуть ли не в бездонную пропасть. Узумаки тяжело вздохнул - это значит, что недельный запас лапши уйдёт за пару дней, а денег до получки осталось совсем чуть-чуть.
  
   Ежемесячно парню выплачивалось сиротское пособие, но большая часть уходила на учёбу в академии и материалы к ней, а вот на себя ему остается не так много. Правда, это гораздо лучше, чем ничего. Вот такой Наруто оптимист.
  
   Поев, парень прошёл в спальню. Осторожно, словно хрустальный, он улёгся на кровать.
  
   Надо признать, такая жизнь ему по душе: полная свобода действий, интересная жизнь, полная приколов и развлечений с друзьями в академии. Да-да, его товарищи - ленивец Шикамару, толстяк Чоуджи и задира Киба - постоянно вместе что-то придумывали, сбегали с уроков или срывали их своими выходками (особенно усердствовали Узумаки с Инузукой). Но главное - будущее. Наруто мечтательно улыбнулся. Потрясающие миссии, путешествия на край мира, могучие техники... почёт, уважение... дружная команда настоящих друзей... всё это грело душу мальчика. Конечно, неплохо было бы иметь на пару сотен рьё больше до конца недели, но, право слово, жизнь стоит того, чтобы ее прожить. Так с счастливой улыбкой Наруто провалился в сон.
  
  ***
  
  
   Легко вскочив на ноги, Наруто раздражённо дёрнул уголком рта - опять этот глупый сон. Думалось немного легче, да и тело не было одной сплошной гематомой... пока что. Заняв позицию возле решётки, Наруто посмотрел на свои руки - синюшные пятна, какая-то подозрительно жёлтая кожа. Подвигав руками, парень убедился в их подвижности и пожал плечами: - 'Работают как и в реальном мире. И приснится же такая фигня'.
  
   Незнакомец в углу камеры снова зашевелился. Готовый к такому повороту событий Наруто во все глаза смотрел на него. И теперь, на более-менее спокойную голову стали очевидны множество незамеченных деталей: выглядел монстр ещё хуже, чем казалось. Это раз. Броня у него была в ужасном состоянии, оказывая достойную конкуренцию роже: проржавевшая, в хлам разрубленная кираса, державшаяся на честном слове, щитков на руках нет вообще, один из поножей отсутствовал, а второй немного заклинило, отчего оно ходило, немного хромая.
  
   Увернувшись от первого косого удара, Наруто попытался ударить, но кулак бессильно скользнул по такому, казалось, хрупкому металлу. Монстр развернулся, нанеся резкий горизонтальный удар своим обломком. Парню не хватило каких-то сантиметров отшатнуться - глубокий порез через всё лицо ощущался огненной пульсирующей нитью. Вскрикнув и отпрыгнув спиной назад, Наруто врезался в стену, и спустя секунду в него врезалась туша твари.
  
  ***
  
  
   Проснулся Наруто от звона утреннего будильника. И ощущал он себя паршиво. Парень сел в кровати и тупо уставился на него. Звон механизма странным образом гармонировал со звоном в голове паренька, усиливая друг друга. Столь резкий переход с изрубленного фарша в более-менее сносное состояние требовал времени на осознание. Первым же делом Узумаки заткнул воющий будильник и с сомнением покосился сначала за окно, затем на подушку.
  
   Спать хотелось страшно - по утрам паренька из кровати могли вытащить только высшие силы. Но сам Наруто испытывал сильные сомнения по поводу целесообразности дальнейшего времяпрепровождения в кровати... это если расшифровать его невнятное бормотания по пути в ванну.
  
   Заценив новые оттенки гематом и почистив зубы с холодной водой, парень остановился возле шкафа, задумчиво скребя затылок - вчерашний комплект он таки забыл постирать и, положа руку на сердце, сильно сомневался в возможности оттереть кровь. Футболка-то всё равно чёрная, а вот шорты - белые и их, наверное, придётся выкидывать. Теперь же юный ниндзя размышлял что одеть: грязный комплект или очень грязный комплект. Понюхав оба и выбрав самый 'проветрившийся', парень вышел наружу.
  
   Уроки в академии начинались ни свет ни заря, в восемь утра, но даже в такой ранний час на улицах было людно. Восходящее солнце косыми лучами освещало земляную улицу, которую как раз подметал дворник. Поднятая им пыль была чётко видна в лучах солнца. Владелец мясной лавки поднимал ставки с окон и, покосившись на Наруто, продолжил колдовать над замком.
  
   Встречные люди, иногда даже знакомые в лицо, предпочитали отводить взгляд от паренька, якобы увидев что-то интересное и 'не замечая' его. Наруто уже привык к такому обращению и к шепоткам за спиной. Он докажет им всем, что он на самом деле хороший!
  
   Путь от дома до академии был неблизок. Сама Коноха имела вид круга, опоясанного высоченной стеной, и одной стороной примыкала к горе. Именно у её подножия располагались все самые важные учреждения деревни: башня Хокаге (она же деревенская администрация), академия, архивы и так далее. На самой же скале были высечены лица предыдущих правителей: с первого по четвёртого Хокаге. Почему сейчас правит третий Хокаге и куда делся четвёртый, Наруто особо не заморачивался, но лелеял мечту когда-нибудь разрисовать эти высокомерные постные рожи.
  
   Прямо на противоположной от башни Хокаге стороне деревни были единственные городские ворота и недалеко от них, собственно, квартал, где жил Наруто. Так что ему предстояло пересечь всю деревню, впрочем, пускай Коноха и называется деревней, но является вторым по численности и третьим по территории городом в Стране Огня, сразу после столицы и крупнейшего порта.
  
   Дорога была скучна и уныла - она ему надоела ещё два года назад: сначала переулками выйти к территории клана Хатаке - жлобы, столько земли и всё одному человеку, а ему, Наруто, ютиться в маленькой квартирушке - потом либо выйти на центральную улицу, либо через парки и кварталы со зданиями невнятного назначения, мимо деревенского госпиталя, где Узумаки был частым гостем, на площадь перед башней Хокаге, оттуда свернуть направо и зайти, собственно, в академию.
  
   Представляла она собой пятиэтажное здание весьма нетривиальной архитектуры и вмещала учеников семи курсов обучения. Этажи были поделены на классы по успеваемости. Сам Наруто был в самом лучшем - А-классе, в основном, благодаря феноменально высоким физическим показаниям, чем сам Наруто безумно гордился.
  
   Зайдя в класс, мальчик словил на себе несколько удивлённых взглядов от одноклассников - парня точно нельзя было назвать пунктуальным, да и появлялся он через раз. Проигнорировав взгляды и шепотки, Наруто прошёл на галёрку к своим друзьям. Сейчас на месте был только Чоуджи - парень весьма упитанных комплекций, и не дай Ками ему об этом намекнуть. Обладатель мягкого характера, доброго лица, светлых волос и странной привычкой носить нечто, вроде труселей, на голове (он почему-то называл это банданой).
  
   - Привет, Наруто, с прошедшим, - поздоровался с ним мальчик, запуская руку в открытую пачку чипсов. - Чего это ты так рано?
  
   - Здоров, Чоуджи, спасибо. Да вот, - парень развёл руками, - не спится что-то. А где ребята?
  
   - Да как всегда, - теперь пришла очередь Акимичи пожать плечами. - Киба скоро придёт, если снова до старшаков не докопался, а Шикамару, - Чоуджи улыбнулся, - сам знаешь, напря-я-я-жно, - он, явно пародируя их общего знакомого, протянул гласную.
  
   - Да, Киба, конечно, может. Нам же потом его вытаскивать, - покачал головой Наруто.
  
   - Это ты ему не говори, - сделал 'большие глаза' Чоуджи, - он же 'мужчина', - Акимичи показал руками кавычки, - и должен со всем справляться сам, - снова кого-то пародируя, протянул парень.
  
   - Да-да, знаем, - отмахнулся Наруто, - толку-то, всё равно потом всей компанией отхватим.
  
   - Ну, не факт. Пару раз и мы им наваляли, - Чоуджи ухмыльнулся.
  
   - Это когда я на того дылду мусорный бак опрокинул, а там была кошка сдохшая? - развеселился Наруто.
  
   - Точно-точно, было клёво! - рассмеялся собеседник.
  
   Наруто уселся за парту.
  
   - Что у нас сегодня? - Чоуджи не донёс чипсину до рта и покосился на блондина.
  
   - Хм... - он закинул чипсу в рот, прожевал и выдал: - География, теория чакры, история, общефизическая подготовка и рукопашный бой (оно же тайдзюцу).
  
   Лицо Наруто сначала становилось всё мрачнее и мрачнее, но на последних двух предметах посветлело:
  
   - Действительно, чего это я так рано? Надо было на четвёртый урок приходить, - тоскливо протянул он.
  
   - Да, я бы вообще не пошёл, так заставили, - не менее грустно ответил друг.
  
   - Ха, вот за это я люблю общагу - ни тебе мозгоклюйства, ни напоминаний. Свобода!
  
   - Вот только жрать у тебя дома нечего, - он скосил на Наруто взгляд.
  
   - Всё-то тебе пожрать, есть вещи и поважнее, - блондин, не евший со вчерашнего вечера и только сейчас понявший это, поднял палец вверх.
  
   - Не-е, - мальчик обнял пачку чипсов, - я свои идеалы не брошу!
  
   - Идеал это быть шире, чем выше? - подколол его Наруто.
  
   - Это наша клановая техника, - гордо ответил тот.
  
   - Ага-ага, конечно, - хмыкнул Наруто. - Тогда поделись древней силой клана, дай чипсу.
  
   - Держи, - в ответ был протянут пакет.
  3.5
  
   Инузука пришел подозрительно довольным, а Нара успел перед самым звонком. Как всегда с волосами, завязанными в недоделанную прическу самурая. По традиции, все волосы собираются на затылке, а затем перегибаются вниз, создавая эдакую 'шишечку'. Шикамару же не заморачивался и оставил волосы торчать в разные стороны. Он говорил, что ему 'напря-я-яжно', но Наруто был уверен, что Нара - выпендрёжник, каких поискать. Хотя лени в нем больше...
  
  ***
  
  
   Следующие три часа превратились для Наруто в медленную, но отчаянную борьбу со сном. Преподаватели будто задались целью усыпить парня - монотонно рассказывали какие-то малопонятные вещи... особенно тяжко пришлось на теории чакры. Вот откуда Наруто знает, что такое кейракукей, танкецу и как они влияют на сенсорику, свою и чужую? Шикомару-то уснул сразу, как прозвенел первый звонок, но сам Наруто вынужденно изображал из себя прилежного ученика, не решаясь уснуть в людном классе.
  
   Наконец-то наступил обеденный перерыв, а затем уже нормальные, по мнению самого Наруто, уроки. Хоть смысла в них он все равно не видел, но всегда был в числе первых по успеваемости, составляя достойную конкуренцию Кибе, Хинате и этому придурку Саске. О, Саске - это отдельный разговор: младший сын главы сильнейшего в деревне скрытого листа клана, Учиха. Всеми почему-то считается гением во всем, где только можно, и образцом крутости и брутальности в одном флаконе. Отношения у них как-то не сложились - как только Наруто узнал, что Саске бешено популярен не только в академии, но и за ее пределами, у него сразу родился план - побить этого выскочку и прославиться. Оказалось, что Учиха пусть и не гений, но весьма силен в рукопашной схватке, что доказал... и доказывает по сей день. Саске единственный, кого Наруто так и не смог побить за эти два года, что, естественно, не добавило в их отношения ни грамма теплоты.
  
   Плюс, сам Наруто считал Саске зазнавшимся козлом, а уж ненависть в его глазах при каждом их спарринге надо было видеть. 'Как ты, такая козявка, можешь бросать мне вызов?' - такой посыл читал Наруто в глазах Учихи. Сам же Саске считал Наруто придурком, неудачником и болваном, выезжающим на личной силе.
  
   В общем, сперва пара спаррингов, затем обмен розыгрышами, и Саске превратился в эдакую цель номер один для Наруто, которую надо превзойти. Вообще, надо отдать Учихе должное: за все это время Наруто только изредка получалось его в чем-то обогнать.
  
   Урок начался со стандартной разминки, а продолжился ненавистными Наруто упражнениями Кхи-Конг или 'замучай себя на ровном месте', как сам Наруто их называл. Кхи-Конг - комплекс упражнений на разработку каких-то сухожилий, каждое упражнение которого надо было повторить по сто восемь раз. Мальчик не знал, как и почему, но учителя даже не выглядели усталыми и, наоборот, говорили, что эти упражнения помогают отдохнуть и набраться энергии. Самого же Наруто можно было выжимать уже после первого комплекса, а их на уроке было три.
  
   'Ну и зачем это все?' - думал Наруто, ощущая себя болваном, раз за разом с максимальным напряжением водя руками по замысловатой траектории. - 'Как это мне поможет в будущем? Например, тот монстр из сна. Я к нему, конечно, вряд ли когда-нибудь попаду, но всё же. Что я ему сделаю? Полтора часа буду руками махать?'
  
   Стоило вспомнить эти странные сны и как будто лавина воспоминаний накрыла мальчика: эти три смерти были очень весомым стимулом продолжать тренировку и не сачковать втихаря от учителя. Резко выдыхая воздух сквозь сжатые зубы, Наруто раз за разом делал упражнения, а тело будто наливалось свинцом, становилось все тяжелее и тяжелее. 'Не понял', - промелькнула мысль у Наруто. Там, во сне, все движения были гораздо легче и, как бы это сказать, проще, что ли? А сейчас Наруто ощущал, что, несмотря на то, что он водит только руками, у него почему-то напряжена спина и шея. Постаравшись расслабить все 'ненужные' в данный момент мышцы Наруто услышал насмешливый голос Мизуки-сенсея: 'Наруто наконец-то понял смысл техники. Не прошло и двух лет!'. Со всех сторон послышались тихие смешки, но Наруто их проигнорировал, полностью сосредоточившись на двойственном ощущении легкости из сна и непослушными руками тут.
  
   Мизуки-сенсей, пепельноволосый мужчина с ехидным лицом был одним из двух учителей, закрепленных за их потоком. Остальные преподаватели были общими для всех групп. Вторым же был Ирука-сенсей - молодой мужчина, с вечно собранными в высокий хвост волосами и с запоминающимся шрамом поперек переносицы. Сколько небылиц Наруто наслушался про эту отметину, словами не передать - Ирука и принцессу спасал, и от Каге другой страны отбивался... Каждый раз противников становилось больше, а силы их возрастали. Узумаки любил проводить время с ним, несмотря на то, что Ирука был учителем.
  
   Вообще, начало их отношений сложно назвать нормальным - Ирука спас ему жизнь. Полгода назад Наруто попёрся в лес за стеной в надежде добыть немного учебного материала с трупов вражеских шиноби. Ну, кунаи там, сюрикены, может свитки с супер-техниками... Мальчик и сам не знал, что тогда им двигало, то-ли мысль о том, что родная деревня постоянно подвергается атакам, то-ли еще что. Но искать дорогое обмундирование он решил именно вне деревни.
  
   Как ни странно, вражеских шиноби он тогда-таки нашёл. Живых. Наверное, их прошляпила разведка, или еще что, но факт остается фактом - Ирука, втайне следовавший за Узумаки от самой деревни ввязался в драку, пока на помощь не подоспел какой-то пепельноволосый придурок с тканевой маской на пол лица и протектором, закрывающим один глаз. Тогда, сорвавшись, Ирука наорал на бедного Наруто, что стало первым случаем за всю его жизнь, когда кому-то было не все равно, что с ним случится, не считая пожеланий скорейшей смерти на улице, конечно.
  
   - Неплохо получается, Наруто, - похвалил его из-за спины вышеупомянутый учитель. - Наконец-то ты понял, о чём мы говорили.
  
   - Эм, да, - замялся парень, - но я всё равно не понимаю, зачем оно нуж... - начал он, но был прерван учителем.
  
   - Давай я тебе после урока объясню, - вздохнул он.
  
   - Толку-то, всё равно не поймёт, - хохотнул кто-то из класса.
  
   - Эй, а в морду? - среагировал Наруто.
  
   - Замолчали, - обрубил Ирука. - Пятьдесят отжиманий, оба!
  
   Наруто фыркнул. Для него эти отжимания сгодятся только на отдых от Кхи-Конга, и Ирука это прекрасно знал. В темпе сделав приказанное, парень встал и продолжил натужно вращать руками, в то время, как его незадачливый одноклассник-юморист едва доделывал пятый десяток. До конца урока Наруто пытался поймать то ощущение легкости, но особых результатов не достиг.
  
   Следующим уроком шёл рукопашный бой. Разогретые ученики сразу приступили к отработке ударов и перемещений 'на воздухе', а затем и в парах. И тогда юный Узумаки снова ощутил эту разницу. Тут, в реальном мире, его тело походило скорее на мешок с костями: неповоротливый, с замедленной реакцией, непонятными и мешающими рефлексами и странным поведением тех частей тел, которые он, Наруто, не контролировал осознанно. Во сне же, помимо кристально-чистого мышления, все то, что задумал мальчик, тело выполняло без всякой отсебятины и вообще вело себя как-то по-другому. Пытаясь понять эту разницу парень провел весь урок в раздумьях и непривычно тихо. От мыслей его отвлек громкий голос учителя.
  
   - Хватит! Теперь контратака. Поменяйтесь партнерами и начнём.
  
   Против него вышел бесклановый пацан. Они с ним почти не общались, так что Наруто даже забыл, как того зовут.
  
   - Начали!
  
   Смысл упражнения был прост - атакующий наносит три удара как хочет и куда хочет, а защищающийся должен перейти в контратаку, либо разорвать дистанцию. И вот тут юный ниндзя с поражающей ясностью увидел разницу между сном и явью. Противник двигался гораздо медленней монстра, но и сам Наруто не успевал за ним. Все происходило слишком быстро, тело просто не успевало реагировать так, как во сне. Парню казалось, что оно скованно цепями, а мозги не работают - так велика была разница. Хотя он все равно оставался одним из самых сильных и выносливых бойцов класса.
  
   Он так глубоко погрузился в свои мысли, пытаясь достигнуть той легкости из сна, что очнулся только когда его противник (уже другой) внезапно скрючился и осел на землю, держась за живот.
  
   - Аккуратнее, Наруто, - строго сказал ему Мизуки, проходя мимо к пострадавшему.
  
   - Э... я... - парень был изрядно обескуражен. Это куда он ему так попал?
  
   Его партнера подняли с земли и немного подлечили. Всё-таки такие травмы были в порядке вещей, особенно в спаррингах в полный контакт, и оба учителя умели оказывать медицинскую помощь. В следующем бою Наруто поставили против его самого нелюбимого противника - Хинаты Хьюга. Эта маленькая, скромная девочка с тихим голоском и короткими синими волосами была настоящим ужасом в ближнем бою: у Наруто складывалось впечатление, что он дерется с каким-то тестом или чем-то, схожим по липкости - каждый удар почему-то не достигал цели, а вот обратно рука 'притаскивала' очередную плюху, обязательно куда-то в болезненное место: в глаза или горло например... И при этом она не использовала клановую технику, о которой Узумаки слышал краем уха.
  
   - Привет, Наруто-кун, - тихо произнесла она.
  
   - Привет, Хината-тян, - парень улыбнулся самой широкой улыбкой, на которую был способен и посмотрел прямо в глаза девочке. Характерные такие глаза. Додзюцу. Бьякуган. Наруто точно не знал, что означают эти слова, но радужка и зрачок девочки были одного, лавандового, цвета, отчего взгляд у нее был, как у аякаси какого-нибудь. Но в целом, она была очень милой, если бы еще не была столь неприятным спарринг партнером...
  
  ***
  
  
   - Ирука-сенсей, объясните мне наконец! - мальчик подбежал к учителю после того, как закончилось занятие.
  
   - Что тебе объяснить, Наруто? - Умино устало вздохнул и сказал уже другому ученику: - До завтра, Немэгуро-чан.
  
   - Я сильный и выносливый, зачем мне эти Кхи-Конги, сухожилия и прочее?
  
   - Упрись, - внезапно сказал учитель.
  
   - Чё? - парень пару раз глупо хлопнул глазами.
  
   Ученики проходили мимо и хмыкали, косясь на Наруто.
  
   - Упрись, чтобы я тебя сдвинуть не мог, - ответил Ирука, нахмурившись.
  
   - Э, готово, - Наруто послушно выставил ногу вперед и присел в стандартную стойку.
  
   - Смотри, - Ирука положил ему руку на плечо и попытался сдвинуть. Маленький мальчик, едва достающий ему до пояса почти не пошевелился.
  
   - А теперь вот так, - одним слитным движением, словно волна прибоя, Ирука немного зашёл в сторону и шагнул обратно, сбивая ранее непоколебимого мальчугана. Правда, результат немного обескуражил молодого учителя: ученик упал на землю и зашипел, держась за бок.
  
   - Что случилось, Наруто? - обеспокоенно спросил он.
  
   - Да так, ничего, - неумело солгал парень сквозь навернувшиеся слёзы.
  
   - А ну покажи, - строго ответил учитель и спустя секунду оторопело смотрел на шикарный синяк на всем боку своего ученика.
  
   - Это как ты так? - осторожно надавив на рёбра, Ирука убедился, что они сломаны.
  
   - Да, на тренировке, - заюлил Наруто.
  
   - Когда?
  
   - Три дня назад, с Чоуджи.
  
   - Три дня назад ты не стоял с Чоуджи, а дрался с Кибой и победил, - машинально ответил сенсей, оказывая посильную помощь - его руки немного светились зеленой лечащей чакрой. Без этого умения его бы учителем в академию не взяли абсолютно точно.
  
   - Идём в госпиталь, - поднявшись, Ирука отряхнул штаны и с сомнением посмотрел на ученика.
  
   - Зачем в госпиталь? - удивился парень. - Оно через пару дней пройдёт. Не впервой же.
  
   - Ну да, - хмыкнул шиноби, про себя удивляясь нечеловеческой регенерации и выносливости пацана, - конечно.
  
   Тут живот Наруто издал звук умирающего кита, отчего мальчик сильно смутился.
  
   - Тогда давай в Ичираку, - улыбнулся учитель.
  
   - Конечно, даттебайо! - Наруто на радостях аккуратно подпрыгнул. - Чур ты угощаешь!
  
   - Да-да, - помахал рукой Ирука, - как же иначе? Идём уже. Только расскажи, что случилось.
  
  ***
  
  
   Сидя в их любимой забегаловке, где подавали воистину лучший рамен во всей Конохе, Ирука вполуха слушал Наруто, а сам думал про передрягу, в которую тот попал. Сам паренек наворачивал третью порцию двойного рамена (между прочим ту, которой самому Ируке за глаза хватает) и щебетал о каких-то своих делах и проказах.
  
   А ситуация складывалась нехорошая и самому Ируке она не нравилась категорично.
  
   'Надо будет доложить об этом лично Хокаге. Он высоко сидит, ему виднее', - решил для себя молодой мужчина и включился в разговор.
  
   - Ирука-сенсей, так зачем все эти тренировки? - снова завел свою шарманку Наруто.
  
   - Я несколько раз это объяснял и пару раз лично тебе, - прищурился Ирука.
  
   - Ну да, сухожилия сильнее мышц, и всё такое. Но почему я могу сделать пятьдесят отжиманий, а тот дурак Исида, нет? Смотри, какой у меня бицепс, - мальчик напряг руку показывая мышцы сенсею.
  
   - Наруто, - тяжело вздохнул парень, - Гая знаешь?
  
   - Кого? - не ожидавший такой резкой смены темы, мальчик растерялся.
  
   - Не знаешь? - Ирука хохотнул. - Ну, будет тебе сюрприз. Кхм. Итак. Этот самый Майто Гай является сильнейшим рукапашником Конохи и входит в десятку сильнейших шиноби во всем мире.
  
   - Ого, а он крут, - уважительно протянул Наруто и тут же поинтересовался. - А какое место он занимает?
  
   - Тут сложно сказать, - задумался Ирука. - Сражения такого уровня всегда заканчиваются либо ничьей, либо смертью одного из бойцов. Просто известно, что никто в чистой рукопашной схватке не победил Гая, да и... - учитель сбился, - да и просто так его сложно победить.
  
   - А ты его побить сможешь? - с детской непосредственностью спросил парень.
  
   - Нет, конечно, что ты! - рассмеялся Ирука. - Я всего лишь учитель в академии, а он - элитный джоунин нашей деревни!
  
   - И всё равно ты его побьешь, я уверен в этом! - Ирука улыбнулся на эти слова и взъерошил мальчику волосы.
  
   - Спасибо. К чему это я? - Учитель потер подбородок. - Ах да! Обычный подход Гая в отжиманиях начинается в районе пяти тысяч.
  
   Слева послышался хрип, а потом надсадный кашель - Наруто как раз набрал супа за обе щеки. Самому Наруто показалось, что огромный знак вопроса надулся у него над головой, грозя побить потолок.
  
   - Это как так? - с трудом справившись со взбунтовавшимся организмом выпалил он. - Это ж... Невозможно!
  
   - На мышцах ты, конечно, вряд ли столько сделаешь, - покачал головой Ирука, - но сухожилия тем и отличаются от мышц, что при правильном подходе ты можешь почти не уставать. Например, видел, как мы бегаем?
  
   - Согнувшись, руки расслаблены и отведены назад, - скосив глаза вверх, ответил Наруто и, посмотрев на Ируку, добавил: - Никогда этого не понимал, мне всегда было удобней держать руки перед собой и махать ими.
  
   - Да, - кивнул учитель, - когда ты так бегаешь у тебя работает чуть ли не все тело, так?
  
   - Ну да, - кивнул паренек.
  
   - И ты не сможешь бежать пару дней подряд.
  
   - К-конечно, нет, - возмущенно ответил Наруто.
  
   - А придется, - криво улыбнулся Ирука. - Когда ты будешь бежать, используя только сухожилия, ты будешь работать лишь ногами, а тело будет отдыхать...
  
  ***
  
  
   Домой Наруто пришел только под вечер. Импровизированная лекция затянулась, так что после Ичираку они еще погуляли по деревне, и, только когда совсем стемнело и начал накрапывать дождь, Ирука спохватился, что у него еще куча непроверенных работ и ускакал по крышам. 'Классный он', - подумал Наруто, - 'хоть и учитель'. Сенсеев он еще с приюта считал заумными и напыщенными, таким был его самый первый учитель, которого Наруто, наверное, запомнил на всю жизнь.
  
   Открыв холодильник и с сомнением посмотрев на лапшу быстрого приготовления, Наруто вздохнул. Удивившись своей прожорливости, он щелкнул кнопку чайника и пошел в комнату. Парень глянул на школьный портфель, вспомнил про домашку и скривился. 'Биджу под хвост эти задания!' - пришёл Узумаки к привычному консенсусу и успокоился.
  
   Мальчик упал на кровать и раскинул руки. Уставившись в потолок, он вслушивался в шум дождя за окном и бульканье чайника. Достав свой кошелек в виде лягушки, который Наруто ласково называл Гама-чан, он высыпал содержимое на кровать. Несколько мятых купюр и горстка монеток - вот и всё его богатство. Как всегда, под конец месяца хотелось, чтобы денег было больше.
  
   Грустно вздохнув, Наруто подсчитал деньги и засыпал их обратно, как только услышал щелчок чайника.
  
  ***
  
  
   Привычно рывком очнувшись в замызганной камере, Наруто подскочил и огляделся: бардак - на месте, монстр - на месте, дыра в потолке - на месте, решетка - тоже. Снова этот поганый сон. Наруто потихоньку начал закипать, ему нравилось иногда смотреть теплые и радостные сны, засыпать, гадая что приснится в этот раз... А теперь все это заменил этот хмырь в этой замызганной камере.
  
   Незнакомец знакомым плавным движением поднялся. 'Даже как-то более плавно, чем раньше', - зацепило внимание мальчика. В этот раз Наруто решил применить то, в чем был лучше всего - борьбу. Кинувшись вперед, пропустив косой выпад обломком меча над головой, пацан с разгону попал монстру в колено, сбивая того с ног. Пытаясь закрепить свой успех, Наруто попытался взять руку монстра в захват, несмотря на то, что прикасаться к ним у него не было ни малейшего желания... а вот дальше все пошло не так. Получив локтем другой руки в голову, Наруто на секунду потерялся, но этого хватило, чтобы противник развернулся и другой рукой с зажатым в нем мечом попытался снести ему голову. Не получилось у него только потому, что выщербленный и затупленный меч не смог перерубить шею за один раз...
  
  ***
  
  
   Вздрогнув, Наруто проснулся от звука грома за окном. 'Вот фигня приснится', - подумал он, перед тем как перевернуться на другой бок и уснуть снова.
  
  ***
  
  
   Снова камера. Снова этот биджев монстр, снова. 'Как же меня это бесит!'. Наруто разозлился и заорал на встающего незнакомца:
  
   - Да иди ты в задницу! Ты мне надоел! - запросто увернувшись от выпада, мальчик отскочил в сторону. - Снишься мне и снишься, тебе что, делать нечего?
  
   Монстр в ответ молча прыгнул на Наруто, нанося удар сверху вниз. Наруто же, как по учебнику, провел классический 'кайтен наги', он же 'вихревой бросок', и впечатал того в стену. Все получилось, потому что противник полностью вложился в удар и согнулся, отчего парень вообще смог дотянуться до шеи оппонента.
  
   Победно улыбнувшись Наруто прикрикнул на него:
  
   - Что, и это всё на что ты способен? Проваливай из моего сна, иначе я разозлюсь! - однако монстр, не впечатлённый гневной тирадой, всё так же молча поднялся и бросился на Наруто. Парень отступил на пару шагов, и, чуть не дойдя до стены, решил провести трюк: дернувшись вправо, он обошел Монстра слева, по пути оттолкнувшись от него. 'Ха, получилось!' - обрадовался Узумаки, не позволяя себе расслабиться. Противник восстановил равновесие, развернулся и бросился на паренька, подняв обломок над головой. Ничего умнее не придумав, Наруто просто дождался начала удара и бросился в сторону. И снова монстр, не проронив ни слова, развернулся к нему и понесся на всех парах, а Наруто всё так же уклонился. 'Да он же тупой, как пробка!' - восхитился мальчик. Еще пару раз увернувшись от ударов противника, Наруто поскользнулся на чем-то и монстр таки достал его...
  4
  
   - Дважды за ночь? - удивился Наруто, как только проснулся. И тут же обиженно протянул: - Так нечестно!
  
   Видать, правильно он делал, что не засыпал на уроках. Помотав головой из стороны в сторону, стараясь отогнать остатки сна, Наруто потёр глаза, зевнул и потихоньку стал выбираться из-под одеяла. Октябрьская погода была, как всегда, непредсказуема: еще ночью шел ливень, а сейчас на небе - ни тучки и жара стоит одуряющая, несмотря на утро.
  
   Его хмурое лицо смотрело на него из зеркала, пока он чистил зубы, а в голове крутила одна мысль 'поскорей бы каникулы'. Второй триместр начался всего два месяца назад, а до зимних каникул было еще далековато, что наводило на парня тоску.
  
   Закончив с утренним моционом, позавтракав лапшой и, как сам Наруто надеялся, не испорченным молоком, парень остановился возле шкафа, ожесточенно скребя затылок и проклиная себя за то, что он снова не поставил стирку. Плюнув на всё, юный шиноби решил сегодня сторониться людей и надел завалявшийся комплект.
  
   Снова осточертевшая дорога, одни и те же хмурые, равнодушные лица, разнообразия в утренний пейзаж вносят только ниндзя, стайками и поодиночке проносящиеся по крышам. Так, позёвывая, Узумаки пришел в академию.
  
   - Наруто, что-то сдохло, раз ты так рано приходишь? - спросила его одноклассница с розовыми волосами и принюхавшись, добавила. - Кажется, ты даже знаешь, что.
  
   Покраснев, Наруто пробурчал что-то и проскочил мимо девочки. Дойдя до задних рядов, парень уселся рядом с открытым окном и уставился наружу.
  
   - Здорово, Наруто! - раздался голос сбоку, отчего ушедший в свои мысли мальчик вздрогнул и повернулся. Напротив него стоял улыбающийся коротко стриженый шатен с характерными красными стрелками на щеках.
  
   - Привет, Киба, - Наруто в ответ улыбнулся. - Как сам?
  
   - Знаешь, неплохо, - Киба упал в соседнее кресло и хотел было закинуть ноги на парту, но, принюхавшись, покосился на снова покрасневшего Наруто, и немного отодвинулся. Всё-таки у Инузук с рождения был обостренный нюх, не даром их называли кланом собачников.
  
   - Ты знаешь, что у нас сегодня будет? - прервал неловкую паузу Наруто.
  
   - Ага, - Киба внезапно зевнул. - Теория чакры, природоведение, письмо, а затем сдвоенный тайдзюцу - у нас будут спарринги.
  
   - Письмо? Отсто-ой, - протянул раздосадованный Наруто.
  
   - И не говори, - Киба скорчил унылую гримасу. - Оно наводит на меня тоску.
  
   - Может, свалим до спаррингов? - предложил Узумаки.
  
   - Хм, а это мысль, - усмехнулся Киба.
  
   - Это не мысль, это предложение, - хмыкнул Наруто. - Только надо наших дождаться.
  
   - Ага, давай. А то мне лени-и-иво тут сидеть, - характерно растянув гласную согласился Киба.
  
   Ребята пришли под самый урок, поэтому компании пришлось дожидаться пока учитель отвернется к доске, а затем сначала постарались тихо уйти, а потом, когда Ирука их всё-таки заметил, с шумом и смехом под гневные выкрики учителя выпрыгнули в окно - благо всего лишь второй этаж.
  
   Вскоре парни стояли в парке, недалеко от академии, и старались отдышаться и отсмеяться
  
   - Ну что, куда пойдем? - поинтересовался Наруто.
  
   - Можно в ту заброшенную котельную, - предложил Киба.
  
   - Не-е, мне лени-и-иво, - протянул уже успевший улечься на траву Шика. - Туда идти через весь город, а потом мне от мамы влетит за грязную одежду.
  
   - Можно в барбекю, - предложил хрустящий чипсами Чоуджи.
  
   - Какое барбекю, окстись, - фыркнул Шика, - утро же.
  
   - Я б сходил, - пожал плечами Киба, - только денег у меня маловато.
  
   - Я свои вообще дома забыл, - с широкой улыбкой почесал затылок Наруто.
  
   Шикамару посмотрел на неестественное лицо друга и улыбнулся про себя, но промолчал. Сам же Наруто вспомнил одного из владельцев лавки, который отказался ему недавно овощи продать.
  
   - А давайте одного мужика разыграем?
  
   - М-м? - ленивый гений скосил на парня взгляд, да и остальные заинтересовались - шутки они любили.
  
  ***
  
  
   Весело хохоча они подходили обратно к воротам академии. Розыгрыш удался на славу: Шика, их главный стратег, как всегда придумал просто гениальный план. Сначала он понаблюдал за будущей жертвой, а затем они положили жаб из соседнего озера к нему в шкафы. Так что когда лавочник открыл их, был изрядно напуган прыгнувшими прямо на него земноводными.
  
   - Где вы были? - строго спросил их Ирука, когда они подошли к спортивной площадке.
  
   - Гуляли, - ответили они чуть ли не хором и еще шире заулыбались.
  
   Учитель тяжело вздохнул и, помассировав переносицу, сказал:
  
   - Двадцать кругов. Каждому.
  
   - Сенсей, а можно, как всегда, пробежать вместо них? - Наруто переглянулся с Кибой и кивнул в сторону Шикамару и Чоуджи.
  
   - Не-ет, - хищно улыбнулся Ирука, - вы пропустили важный материал, так что отрабатывать будут все.
  
   - Учитель, вы монстр! - надув щеки, пробурчал Чоуджи, который терпеть не мог физические нагрузки.
  
   - Я всё слышу, - повысил голос Ирука, чтобы докричаться до уже вышедших на дистанцию парней.
  
   - Я знаю, - фыркнул парень.
  
   Ирука смотрел, как ребята нарезают круги, каждый в своей неподражаемой манере: Наруто и Киба на ровном месте устроили соревнование и уже почти пробежали дистанцию, Чоуджи держал ровный темп, пыхтя, как дизель. Ирука знал, что этот упитанный мальчик может, если захочет, в таком темпе бежать даже дольше, чем все остальные, не считая Наруто, но тот был вообще монстром выносливости. Шикамару же, хе-хе, неторопливо бежал, засунув руки в карманы, и считая облака. Лень клана Нара просто идеальный стимул для правильного изучения упражнений шиноби - Ирука не увидел у Шикомару за всё время ни одного лишнего движения, всё только на сухожилиях и, скорее всего, он даже не устанет, пробежав эти двадцать кругов.
  
  ***
  
  
   - Следующий спарринг - Наруто против Саске, - объявил учитель.
  
   - Давай, Наруто, покажи ему! - хлопнул парня по плечу Киба.
  
   Сдвоенный урок тайдзюцу подходил к концу и спарринги учеников, разделенные по турнирной таблице привели двоих в финал. Узумаки и Учиху. После четырех боев Наруто как раз разогрелся, а за перерыв поднабрался сил. Посмотрев в сторону своего оппонента, он увидел, как друзья Саске хлопали того по плечам и насмешливо что-то ему говорили. Поднялся невообразимый шум: каждый что-то кричал, подбадривая того или другого претендента.
  
   - Тишина! Бойцы, в круг.
  
   Наруто стал напротив Саске. Брюнет был на удивление спокоен и, выглядел... предвкушающе? Очевидно, он не считал Наруто опасным. Традиционный поклон и...
  
   - Начали, - учитель махнул рукой и отскочил в сторону.
  
   Саске сходу ударил ногой с разворота, Наруто пригнулся, на что Саске подпрыгнул и в воздухе извернулся и таки достал блондина ногой. Толпа взорвалась восторженными возгласами. 'Чертов акробат!' - подумал Наруто. Саске был еще худшим противником, чем Хината - та хотя бы не прыгала вокруг, как ужаленная.
  
   Удар был не слишком сильный, поэтому Наруто поднырнул под удар локтя и со всей силы ударил в бок... но промахнулся, потому что Саске ушел перекатом в сторону и тут же сделал сальто назад, сокращая дистанцию.
  
   'Ха', - Наруто ударил в лицо приземлившегося прямо рядом с ним парня, но тот прогнулся, пропуская удар над собой, сделал мостик и ударил ногами блондину в подбородок, отчего тот сделал несколько шагов назад, тряся головой.
  
   Не теряя времени, Саске понесся к Наруто, но был встречен сильнейшим ударом в живот, от только прикидывавшимся растерянным мальчика. Развить полученный успех Наруто не успел, так как Саске успел заблокировать атаку и переместился вбок, атакуя рукой в ухо.
  Развернувшись к противнику лицом, Узумаки сбил удар и этой же рукой заблокировал удар ноги в бок одновременно другой рукой достал-таки по лицу Саске и тут же ударил другой рукой в печень. Брюнет отскочил, попытавшись разорвать дистанцию, но Наруто всё-равно сблизился и нанёс удар. Учиха схватил его за руку и попытался провести бросок, но Узумаки вовремя вывернулся.
  
   Саске был раздражен. 'Этот ублюдок Наруто. Как он может вообще стоять после сдвоенного удара ногами в подбородок? Неужели я такой слабый, что не могу вырубить этого сопляка? Сейчас посмотрим'. Лицо Саске пересекла улыбка и он увидел, как Наруто отразил ее. Лицо блондина просто источало азарт и удовольствие схваткой, а вот у Саске оно выражало скорее раздражение и досаду.
  
   Учиха занял низкую стойку и Наруто рванул к нему. Как блондин и предполагал, Саске подпрыгнул и невероятно раскрутившись попытался достать его ного... и тут Наруто в лицо прилетело колено.
  
  ***
  
  
   - Биджева задница, - от души выругался Наруто, поднимаясь в знакомой камере. Чувствовал он себя немного скованней, чем раньше, но не придал этому особого значения. Всё, на чем было сосредоточено его внимание был страшный незнакомец в углу.
  
   - Ей, мужик, чё те надо? Я ж тебя по стенке размажу... - Наруто запнулся, глядя на обломок меча в руках противника. - Когда-нибудь. Я ж...
  
   Его речь оборвали самым грубым образом - страшный мужик шагнул самым настоящим фехтовальным шагом и сделал выпад в сторону Наруто. Тот, не долго думая, провел прием против такого удара, благо его он изучал уже второй год. Шаг в сторону, удар снизу по кисти и одновременно сверху по предплечью. Это привело к тому, что обломок меча вылетел из руки нападавшего и Наруто его подобрал с пола.
  
   - Офигеть, - выдохнул паренек, вблизи рассматривая убитый клинок: весь покрытый царапинами, выщербленный и немного закрученный вдоль своей оси он не мог хорошо послужить, но Наруто уже пять раз убеждался, что эта железяка может быть очень... убийственна. Обломок меча смотрелся маленьким в руках владельца, но для Наруто был полноценным мечом.
  
   Отскочив от шагнувшего к нему монстра, мальчик проорал ему:
  
   - Что, уже не такой крутой без меча, да? - монстр проигнорировал его слова, ровно как и факт потери, так что просто прыгнул вперед, - Наруто увернулся и полоснул того обломком по боку. Раздался металлический звон.
  
   - Это будет труднее, чем я думал, - нахмурился парень.
  
  ***
  
  
   - Наруто, очнись, - от запаха чего-то резкого мальчик пришел в сознание. Он лежал на утрамбованной земле тренировочной площадки, а над ним склонился Ирука и водил над его лицом зелеными руками.
  
   - Ты как себя чувствуешь? - участливо спросил учитель.
  
   - Нормально, - он пожал плечами. С учетом того, что буквально только что его буквально заживо съели, то ноющее лицо было незначительной проблемой.
  
   Ирука подал ему руку и поднял мальчика с земли. Толпа сгрудилась вокруг Саске и вовсю того восхваляла, на что немного порозовевший Учиха отвечал: - Это всё мелочи, это вы моего брата Итачи не знаете, вот он действительно крут. А это так, рабочий момент, - но даже Наруто видел, что похвала ему приятна. Кто этот Итачи Наруто не знал, но чтобы этот козёл так открыто кого-то превозносил надо быть реально сильным.
  
   - Ты как? - спросил его подошедший Шикамару с компанией.
  
   - Нормально, - парень действительно не знал, что отвечать. Его понятие 'больно' сместилось куда-то до уровня 'смертельно'.
  
   Глаза Шикамару расширились:
  
   - Ну ты даешь! - а Киба добавил:
  
   - Ты на себя в зеркало посмотрел бы, прямо непобедимый шиноби из сказок!
  
   Наруто посмотрел вниз и чертыхнулся - еще одна майка, на этот раз зеленая, вся была в крови.
  
   - Ребята, у вас есть чем кровь отстирать? - без задней мысли выдохнул Наруто.
  
   - Я могу тебе дать, - кивнул Чоуджи.
  
   - Офигеть! Это было бы круто, - блондин улыбнулся своей самой широкой улыбкой.
  5
  
   Ирука оторвался от проверки тестов и посмотрел на часы. 'Время'. Учитель поднялся, потянулся и поискал взглядом необходимую папку. Сегодня, в пятницу, был день его еженедельных докладов самому Хокаге.
  
   Ирука выбрался из окна и спрыгнул вниз - благо академия и башня Хокаге находились буквально через дорогу. Вечернее солнце всё еще озаряло гору Хокаге, но день уже уступал ночи. Обычно, в это время даже шиноби предпочитают идти на заслуженный отдых, но только не Хокаге. Ирука еще по своей службе знал, что доклады Тень Огня принимает как поздно вечером, так и рано утром и учитель затруднялся ответить, спит ли главное начальство вообще, а если спит, то когда?
  
   Запрыгивать Хирузену в кабинет, как делают это более отмороженные товарищи, через окно, Ирука не стал, а чинно вошел через парадный вход. Несмотря на поздний час, в башне кипела жизнь. Первые два этажа были отданы исключительно под 'общение с массами': тут были и пункты приема и выдачи миссий, отдельный 'уголок' в круглой башне занимал городской магистрат, где решались все вопросы, начиная от рассмотрения жалоб разного рода, заканчивая земельными претензиями и частной собственностью вообще.
  
   Бывший оперативник, а ныне простой преподаватель задней частью... эм... черепа прямо-таки чувствовал присутствие затаившихся шиноби. И защита, и контроль в одном лице. Не то, чтобы было много умников, желающих обокрасть деревню, но они иногда появлялись... и так же пропадали. Скрытый Лист, конечно, не Скрытый Туман, но свои специалисты по тихой ликвидации у него, безусловно, есть.
  
   Поднявшись на третий этаж, Ирука ощутил прохладу и почувствовал запах пыли. 'Архив'. Еще пара, для которых хватало его допуска, находились на первом подземном этаже и, с не настолько секретными материалами, в отдельном здании во дворе. За дверями и барьерами перед Ирукой же находились самые секретные свитки и документы, это подтверждало явное и неявное присутствие оперативников в масках - АНБУ - и чуть ли не тихое гудение сторожевых фуин - подарка клана Узумаки, улучшенных Третьим и Четвертым Хокаге.
  
   Кивнув бойцам перед лестницей на последний этаж, Ирука начал подниматься. Если бы АНБУ не знали цели его визита, или его появление сейчас было нежелательно, учителя просто бы не пустили дальше. Последний этаж совмещал в себе приемную, кабинет Хокаге и хранилище совсем уж чего-то забубенно секретного. Говорят, что там лежат техники, созданные предыдущими Хокаге в свитках километровой длинны. Врут, скорее всего.
  
   Зажав папку под мышкой и тяжело вздохнув, Ирука постучал в дверь. 'Войдите', - донеслось изнутри. Внутренне поежившись, учитель вошел. 'Параноик', - пронеслось у него в голове, когда Ирука оказался в прокуренной комнате. На другом конце кабинета, за столом, заваленным бумагами, сидел сильнейший боец деревни и один из пяти самых влиятельных людей в известном мире. Человек, способный послать лесом Дайме и умыть кровью любое количество врагов... что он уже успел доказать во Вторую Мировую Войну шиноби. Сам же правитель выглядел не настолько эпично: невысокий худощавый старик, со старческими пятнами, вечной трубкой и убийственно тяжелым взглядом.
  
   В мире его больше знали под кличкой 'профессор', за то, что он был весьма умен вообще и в создании техник в частности. Стихией Хирузена был воздух и большинство созданных техник были основаны на работе с дымом. Проще говоря, одной затяжкой из свой любимой трубки, Хокаге мог взорвать пол башни, а если бы постарался, то и всю башню с окружающим кварталом на воздух поднять. Ну, а дыма в комнате хватило бы защититься и от более убийственных техник. А с лучшим в мире госпиталем, Сарутоби мог позволить себе курить трубку хоть круглосуточно.
  
   - Здравствуйте, Хокаге-доно, - Ирука поклонился максимально низко. Перед таким не грех и спину согнуть.
  
   - Здравствуй, Ирука-кун, - кивнул в ответ Хирузен.
  
   - Начну с самого важного. Инцидент с Наруто три дня назад... - начал было Ирука, но был мягко перебит:
  
   - Я осведомлен, - прохладно сказал Хокаге. - И виновник уже... раскаялся в содеянном.
  
   У Ируки ледяные мурашки пробежались от копчика до макушки и обратно. Видать, тот мужик попал в застенки Морино Ибики, начальника заплечных дел мастеров... палачей, проще говоря. Или чего похуже. Да и поделом, правду сказать.
  
   - Но с чего такая жестокость? Это же просто ребенок! Может, ему охрану приста... - Ирука осекся от пронизывающего взгляда Хокаге.
  
   - Такого больше не повторится, - сказал Сарутоби и после паузы добавил. - Я гарантирую это.
  
   Учитель внутренне вздохнул с облегчением. Непонятно почему этого раньше нельзя было сделать, да и не его это дело, но слово этого человека было крепче щитовой техники земли.
  
   - Тогда я перейду к остальному...
  
  ***
  
  
   - Никого не впускать, - сказал Хокаге в пустоту, когда за Ирукой закрылась дверь. Уже очень пожилой мужчина уперся лицом в переплетенные между собой ладони. Очень долго он при власти, очень долго он жил. Ценой невероятных усилий и острого ума он и двое его самых верных помощников, в прошлом боевых товарищей, а ныне советников, удерживали власть в своих руках вот уже, без малого, пятьдесят лет. Он повергал своих политических врагов в словесных баталиях и кровных врагов силой своих техник, но больше всего Хирузен не любил моменты бессилия: гибель учителя, потеря ученика, нападения Кьюби, а теперь и это. Он, на равных соревнующийся с Цучикаге за звание самого влиятельного (и пожилого) человека, не может обеспечить нормальной жизнью сына своего друга и погибшего преемника из-за внутренних политических проблем.
  
   Будь его воля, он бы взял Наруто к себе, как сына, но другие кланы были против, особенно Учихи. Да, проклятый клан сейчас силен, как никогда: полиция за ними, численность больше, чем у альянса Яманака, Нара и Акимичи, сильнейшие родовые и индивидуальные способности, которые стали проявляться спустя столько лет. Взять тех же Шисуи и Итачи... нет, он не может позволить им воспитывать парня. Не когда в глазах напавшего на деревню лиса светился дьявольский Шаринган - родовая способность этого клана.
  
   - Грядет буря, - про себя пробормотал Хирузен и в голос добавил: - Запускайте следующего.
  
  ***
  
  
   - Фух, - Наруто встал и с удовольствием разогнулся. Утерев пот со лба, мальчик с гордостью обвел глазами результат последних трёх часов: чистая и благоухающая одежда, покачивающаяся на бельевых веревках от ветра, блестящий, без единой пылинки, пол и, как венец его усилий - отремонтированный стол и прибитая полочка.
  
   - Я молодец, - в голос сказал Наруто и пошел в кухню, где его ждал прекрасный ужин из салата, извечной лапши и куска запеченного мяса. Парень умел готовить, немного, чисто 'холостяцкий' набор, но ему было та-ак лени-иво готовить, что обычно он довольствовался только лапшой.
  
   Парень уминал вкуснющий ужин и не мог нарадоваться подаренным мамой Чоуджи химикатам: там была целая корзинка всего, начиная от ядрёного порошка, от которого кровь отошла, как миленькая, заканчивая баночкой с разными специями, которые очень кстати пришлись к мясу. Баночку ту, как и всю остальную корзину, Наруто спрятал подальше - он постарается растянуть ее как можно дольше.
  
   Довольно отрыгнув, блондин встал, перемыл гору посуды и придирчиво осмотрел кухню, затем ванную и только после этого зашел в спальню. Взгляд упал на кровать и настроение у Наруто тут же испортилось. Весь сегодняшний день он трудился, гоня от себя мысли о предстоящей ночи и так преуспел, что действительно забыл о предстоящем кошмаре.
  
   Мальчик сел на кровать и уставился в стену. Все эти три дня он успешно отгонял мысли о ночных боях с монстром, но, кажется они просто так не закончатся. Воспоминание о всех прошедших поединках с ночным незнакомцем пролетели перед глазами и Наруто в страхе забрался с ногами на кровать и обнял себя руками.
  
   - Ну почему я, а? Чем я это заслужил? Что мне, хорошо жилось, что ли? - тихо хныкал мальчик. Он развернулся и уткнулся носом в подушку.
  
   - Это всё тот мужик виноват, точно. Именно из-за него всё началось. Ух я ему наподдам, когда встречу. А затем побью того монстра и снова найду того мужика. Ксо, почему там так больно? Может, это Саске виноват? Да, точно он. У него, говорят, в клане могут кошмары насылать. Темээ, я ему отомщу.
  
   Уже было далеко за полночь, когда Наруто наревелся и незаметно для себя уснул.
  
  ***
  
  
   Мгновенное осознание имеет свои плюсы. Узумаки подскочил с места и встал в стойку. Тот факт, что обломок меча, отобранный в прошлый раз, был в его руке, вызвал только азартную улыбку и мысль в духе 'а всё не так плохо'. Противник не поумнел с прошлого раза и всё так же ожидаемо бросался вперед, так что Наруто не составляло труда увернуться и нанести удар обломком в незащищенное место. Особо расхрабрившись парень сам нанес удар, не дожидаясь противника, но тупой до этого монстр неожиданно технично сбил удар в сторону и подошел вплотную к не успевшему среагировать мальчику.
  6
  
   Проснулся Наруто весьма разозленным. И на монстра и на себя и на эти сны дурацкие и весь мир в целом. Сегодня была суббота, а потому проснулся мальчик без будильника и уже после полудня. С ненавистью покосившись на ни в чем не виноватый будильник, Наруто потопал в ванную. Мрачно посмотрев на остатки зубного порошка, парень вспомнил, что это именно Ирука настоял на ежедневных умываниях и прочем. 'Ну спасибо ему, ксо', - Узумаки посмотрел в зеркало и отражение уставилось на него в ответ. 'Фиг ли ты пялишься?' - буркнул Наруто и случайно заляпал зеркало.
  
   Постаравшись аккуратно оттереть пену, мальчик наконец то обратил внимание на себя - мешки под глазами, ввалившиеся глаза, затравленный вид в целом.
  
   - Мда уж, выгляжу я отстойно, - честно признал он. - Надо бы отдохнуть от всего этого...
  
   С усилием растерев лицо ладонями Наруто натянул свежо постиранные вещи и вышел на улицу - дома жрать было нечего, что, естественно, не придало ему хорошего настроения.
  
   По дороге он смотрел на довольные лица прохожих и тихонько их проклинал - у них-то не было однообразных кошмаров каждый день и они не боялись проснуться и обнаружить себя запертыми в клетке с монстром, который хочет их буквально растерзать.
  
   - Добрый день, Наруто-кун, - услышал он приятный женский голос.
  
   - Добрый, Аяме-чан, - парень обнаружил, что успел дойти до Ичираку и попытался улыбнуться.
  
   - Что-то случилось, Наруто-кун? - девушка взволнованно заглянула ему в глаза.
  
   - Кошмар приснился, - буркнул в ответ парень, отведя взгляд.
  
   - Хороший стресс надо заедать, да, парень? - донеслось из-за плиты в глубине ресторанчика.
  
   - Как-то так, Теучи-сан, - вяло ответил Наруто.
  
   - Оу, как-то ты сегодня совсем неважно выглядишь, - обеспокоенно отозвался Теучи. - Так что держи порцию за счет магазина, - он поставил перед Наруто порцию его самого любимого рамена, - думаю это поднимет тебе настроение, - мужчина подмигнул обрадованному мальчику.
  
   - Спасибо, Теучи-сан, вы просто спасаете меня от смерти, Итадакимас!
  
  ***
  
  
   Потирая надувшийся, как барабан, живот, Наруто думал, чем занять себя на целый день. Теучи оказался прав и несколько порций рамена действительно оживили мальчика, вытеснив на время мрачные мысли. Немного подумав, Наруто нашел выход - просто не спать. Решение оказалось настолько простым, что Узумаки аж оторвался от очередной порции супа на осознание своей гениальности.
  
   Теперь надо придумать что делать до сна... и вместо сна. Какими бы выходные и каникулы классными не были, но если его друзья была заняты какой-то отстойной фигней, вместо того, чтобы тусить с тобой, то вынужденное безделье оборачивалось не такой уж клёвой штукой.
  Особенно как сегодня: его шайка, по настоянию Чоуджи, таки попёрлась в то барбекю, где тамошние цены не вызывали у Наруто ничего, кроме зубовного скрежета и зависти к людям, способным столько денег выкинуть. Так что, отмазавшись от похода под каким-то надуманным предлогом, как и всегда, Наруто столкнулся с проблемой, что ему нечем себя занять.
  
   Гулять по не такому уж большому городу - скучно, так как он все равно его облазил вдоль и поперёк. Ну, а в клановые территории его все-равно бы не пустили. Пойти купаться? Погода, хоть с натяжкой, но позволяла пойти окунуться в речушке, что текла на территории города, но купание было чревато тем, что парень обязательно уснет позднее, а Наруто дал себе зарок не спать вообще. Учеба? Пф-ф-ф. Даже не смешно. Лучше снотворного Наруто не мог себе представить. Тренировки?
  
   - Отличная идея, даттебайо, - Наруто ударил кулаком в открытую ладонь. - Пока я буду тренироваться я точно не усну и тогда никакой монстр меня точно не достанет.
  
   Первым делом Наруто пошел на территорию академии, там во дворе были вкопаны 'деревянные люди' - специальные манекены с торчащими деревяшками для отработки ударов. Для начала разминка в виде простого бега, затем через полосу препятствий. Затем комплекс Кхи-конг, от которого у Наруто возрастает количество отжиманий, после него несколько видов отжиманий, удары 'на воздух' и только потом работа с 'деревянным человеком'.
  
   Через пару часов мальчик стоял напротив снаряда с привычно сбитыми костяшками, локтями, коленями и голенями. 'Деревянный человек' же невозмутимо был на том же месте без единой царапины. Тяжело дыша, парень с ненавистью наносил удар за ударом, представляя вместо бесчувственного дерева всех, начиная от ночного монстра, заканчивая Саске, торговцами и чинушами. Выплескивая таким образом весь негатив, Узумаки понемногу успокаивался. Удары становились резче и точнее.
  
  ***
  
  
   Снова эта биджева клетка и этот угрюмый хмырь, чтоб его аякаси съели!!! После тренировки, Наруто решил таки освежиться в речке, а затем сделать пару кругов вокруг деревни. Но, судя по всему, всё-таки сомлел на солнце. Тело ощущалось как-то странно. Привычная легкость не то, чтобы совсем покинула Наруто, но двигался он определенно медленней 'почти как в реальности'. Плюс добавилась какая-то сосущая пустота внутри него, будто там было что-то... чего ему очень не хватает...
  
   Не давая противнику подняться, Наруто бросился к нему и горизонтальным ударом заехал бывшим мечом тому прямо по глазам и, провернувшись по инерции, влетел в монстра плечом, отчего оба упали: не успевший подняться незнакомец на задницу, приложившись затылком об стену, и Наруто сверху.
  
   Вдохнув полной грудью амбре, что источало это тело, Наруто в отвращении нанес несколько быстрых ударов кулаком и яблоком меча противнику по лицу и отпрыгнул отдышаться. Монстр начал по чуть-чуть подниматься, абсолютно не обращая внимания на страшную рваную рану поперек лица, из которой вяленько текла вязкая черная субстанция. 'Эдак, он не скоро от кровопотери умрет' - как-то отстраненно подумал Наруто и бросил себя вперед с прямо-таки звериным боевым воплем.
  
   Поднырнув под рукой монстра, Наруто полоснул его с внутренней стороны колена, отчего нога, больше похожая на узловатый корень, ожидаемо подломилась. Противник резко развернулся, с силой ударив тыльной стороной руки... в полуметре над головой мальчика - тупой противник до сих пор не может понять, что Наруто едва тому по пояс достает. Чем юный шиноби и воспользовался, всадив клинок куда-то под доспехи. Противник открылся прекрасно и доспехи держались на честном слове, так что отыскать прореху не составило труда. Вот только обломок меча был совершенно непригоден для колющих ударов, поэтому вместо того, что выйти из спины монстра, этот 'меч' срезал одно из кожаных креплений и оставил длинную царапину на теле противника.
  
   'Ха, в этот раз я его точно уделаю', - подумал Наруто. Стрёмный хрен дернулся в его сторону в попытке схватить, но подрезанная ранее нога предательски подогнулась и он упал на колено. Не упустив такой возможности, мальчик нанес сокрушительный удар ногой тому в лицо и тут же попытался подскочить вплотную, но едва разминулся со страшными руками.
  
   Страшный незнакомец встал и сделал шаг назад, здорово обескуражив Наруто, и полез за куда-то за спину за пояс. Мальчик напрягся - там обычно шиноби носили метательные принадлежности, а в академии их пока не учили уклоняться от них и, тем более, отбивать клинком подобное... У них даже кендзюцу (бои на мечах) не было! Но противник снова удивил его: из-за спины он достал какую-то светящуюся бутылку и просто отхлебнул из нее. 'Это он типа перерыв сделал?' - промелькнуло у Наруто в голове. Мальчик в смятении смотрел на молчаливого врага, наклонив голову. Внезапно этот... аякаси... засветился изнутри приятным оранжевым светом, которое разливалось по всему его телу. Продолжалось это секунды две, а затем Наруто увидел картину, от которой у него отнялись ноги: абсолютно целый противник, без единой царапины, убирал бутылку обратно за спину, смотря прямо на него.
  
   - Так нечестно! - Наруто в отчаянии заплакал. - Нет, не подходи, - он взмахнул мечом, - не подходи-и-а-А-АААА!!!
  
  ***
  
  
   Очнулся мальчик от болезненного удара по голове. Недоуменно посмотрев на маячившие над ним кроны деревьев, мальчик тут же ощутил боль в ударных поверхностях и общую усталость. Тихонько взвыв, Наруто потряс руками и неуклюже запрыгал на месте. Боль напомнила мальчику про недавний сон. Слезы навернулись как бы сами собой.
  
   - Ну как же так? Так же просто нечестно. Нечестно, нечестно, - так, всхлипывая, мальчик поплелся домой.
  
   - Наруто? Что случилось? - знакомый голос оторвал его от круга риторических вопросов о вселенской несправедливости. Мальчик поднял глаза и увидел Ируку-сенсея. Всхлипнув, он бросился к нему и заревел в голос:
  
   - Так нечестно, так просто нечестно!
  
   - Что не честно, ты про что? - изрядно сконфуженный и обескураженный учитель посмотрел по сторонам, прохожие косились на них и ускоряли шаг.
  
   - Он постоянно убивает меня, - выкрикнул Наруто, а у учителя всё тело вымерзло. Шустро оценив обстановку и скапливающихся 'незаметных' зевак, бывший оперативник разрядил обстановку. - Ну, это же игра. Да, Саске лучше тебя играет и постоянно выигрывает, но не надо реветь, - неся какую-то чушь, Ирука с облегчением смотрел, как толпа теряет интерес.
  
   - Что, причем тут этот ублюдок? - от удивления Наруто спросил это нормальным голосом.
  
   - Ни при чем, так, фигню морожу, - отмахнулся от него Ирука и потащил в сторону. Немного отойдя от оживленной улицы, учитель сел на корточки перед Наруто и заглянул тому в глаза и нахмурился, увидев там страх и отчаяние - совсем нехарактерные черты для Наруто.
  
   - Что случилось? - серьезно спросил Ирука.
  
   - Это всё тот сон, - начал мальчик.
  
   - Сон? - от облегчения учитель хотел засмеяться, но решил, что это непедагогично и напустив на себя самый серьезный вид продолжил слушать.
  
   - Да, сон, - мальчик убийственно серьезно кивнул. - Он повторяется каждый раз, когда я засыпаю и в нем я оказываюсь закрытый в камере с каким-то страшным маньяком, который, - мальчик всхлипнул, - который... который, - его голос сбился на шепот.
  
   - Что он делает? - переспросил учитель.
  
   - Он убивает меня... каждый раз, каждый раз когда я засыпаю или теряю сознание... он убивает меня, разрывает на куски... прекратите это Ирука-сенсей.
  
   - Ого, - вырвалось у мужчины. 'Это его тот инцидент в День Нападения так зацепил? Надо будет сводить его к Яманака, либо к Учиха, они умеют такие проблемы лечить'. - Хорошо, я помогу тебе, - Ирука тепло улыбнулся.
  
   - Правда-правда? - радость в глазах ребенка была просто безгранична.
  
   - Ага. Точнее не я, а Хокаге. Вот он уж точно что-нибудь придумает.
  
   - Старик что ли? - с сомнением спросил Наруто. У Ируки дернулся глаз.
  
   - Да, он самый, пойдем.
  
   - А, может, ну его? - заюлил мальчик. - Это всего лишь сон. Зачем еще кому-то знать? Они же будут думать, что я кошмаров боюсь. Может, оно само пройдет?
  
   - Наруто, - учитель тяжело вздохнул, - в нашем мире есть много необъяснимых вещей, но повторяющиеся изо дня в день сны это точно не нормально.
  
   - Ну-у, раз вы так говорите, - с сомнением протянул мальчик, - и если не будут смеяться, то пойдем.
  
   - Ох уж эти дети, идем. Точнее, давай лучше сделаем так, - он подхватил поникшего ребенка и посадил его на плечи.
  
   - Готов? - и не дожидаясь ответа прыгнул максимально высоко и далеко под восторженный детский вопль.
  
  ***
  
  
   - Хокаге-сама, к Вам Ирука и Наруто. Говорят, что срочно, - бестелесный голос раздался в кабинете. Пожилой правитель удивленно выпустил облако дыма, заодно определяя местоположение скрытого за перегородками шиноби и сканируя комнату.
  
   - Ну, пусть заходят.
  
   - Привет, старик, - с порога помахал ему блондин.
  
   - Здравствуйте, Хокаге-доно, - низко-низко поклонился Ирука, по его лицу было видно, что он разрывается между желанием приструнить ребёнка, извиниться перед ним и провалиться под землю. Буквально.
  
   - Привет, Наруто. Здравствуй, Ирука, что привело вас сюда?
  
   - У нас тут неприятность, - Ирука скосил глаза на мальчика.
  
   - Что, натворил что-то? - Хирузен с улыбкой смотрел, как обменялись взглядами главный хулиган и главный же сторож.
  
   - Нет, Хокаге-доно, тут другое, - Ирука взял паузу скомпоновать мысль. - Наруто каждый раз, когда он засыпает, снится один и тот же сон, как его убивают.
  
   Пожилой мужчина, проживший в политике раза в два дольше, чем некоторые живут, ничем не выдал своего настоящего лица. Только выпустил неожиданно много дыма.
  
   - Ну, страшные сны иногда бывают весьма назойливы, да, Наруто? - правитель подмигнул стушевавшемуся мальчику. - Сейчас сюда подойдет мой знакомый, Яманака Иноичи, и мы вместе поможем тебе.
  
   Хирузен вел беседу с блондином, игнорируя ошарашенный взгляд Ируки и думал, что наконец-то нашел себе идеального секретаря - не надо даже отдавать прямых приказов. Эх, таких бы роту, да на каждое проблемное место, ух, как бы он зажил тогда.
  
   - Добрый день, Хокаге-сама, - в кабинет зашел высокий мужчина в стандартном обмундировании военнослужащих Конохи. Глава одноименного клана и лучших специалист по части чтения чужих мозгов в деревне.
  
   - У нашего общего знакомого, - Хокаге кивнул на мальчика, - осталось плохое впечатление об еще одном нашем общем знакомом, - Сарутоби позволил себе кривую улыбку. - Поможешь юноше?
  
   - Да, Хокаге-сама, - у мужчины не дернулся ни один мускул, но Хокаге знал, что тот почти в бешенстве из-за столь пустякового вызова. Но были подозрения, что не всё так просто.
  
   - Скажи-ка, Наруто, а твои сны... в них есть что-то необычное? - плавно перевел разговор на интересующую его тему Хокаге.
  
   - Пф, скажешь еще. Помимо того, что снится мне каждый раз одно и тоже, а именно тот биджев аякаси, так еще и ощущения полностью совпадают с реальностью.
  
   В комнате воцарилась тишина и все трое с откровенным любопытством посмотрели на мальчика.
  
   - Не отличаются, Наруто, ты мне ничего про это не говорил, - Ирука чувствовал себя... странно... мальчик не доверился ему полностью, или что?
  
   - А, ээ... - красноречиво начал Наруто. - Ну это, как бы... само собой.
  
   - Понятно, - учитель помассировал переносицу. Его ученик просто забыл.
  
   - Скажи-ка мне, Наруто, - проникновенно сказал Хокаге, выдохнув еще дыма, - а почему ты назвал его аякаси?
  
   Мальчика ощутимо передернуло.
  
   - Ну, он точно не может быть человеком - страшная кожа, вся в ранах, пузырях и облазившая, какое-то рванье вместо одежды и ужасный запах, ты даже не представляешь, как от него воняет, будто кошка сдохла и три дня лежала...
  
   - Мы поняли, Наруто, - мягко прервал его Хокаге. - Ты мне вот что скажи. Какие у него глаза?
  
   - О, - Наруто кивнул, - будто из бездны на тебе смотрят два уголька.
  
   'Вот оно'.
  
   - Что ж, спасибо Наруто, ты можешь идти, а мы решим, как тебе помогать.
  
   - А? - мальчик посмотрел на Иноичи.
  
   - Я уже закончил, Наруто, - мягко улыбнулся мужчина.
  
   - Э, окей, - обескураженно встал Наруто.
  
   - Ирука, проводи его до дому, - кивнул Хокаге.
  
   - Так точно, - учитель поклонился и вывел мальчика за дверь.
  
   - И что это значит? - Хокаге посмотрел на Иноичи. Тот выглядел немного пришибленным.
  
   - Парень определенно не видел снов последние дни. Да и внутренний мир - канализация и вода. Видать, очень уж закомплексованный малый. Но это мог бы понять и дежурный Яманака.
  
   - Да, - просто кивнул Хокаге, - но ты понял больше.
  
   - Красные глаза у монстра из кошмара - очень бледный намёк, - пожал плечами мужчина.
  
   - А что если я тебе скажу, что знаю технику полностью контролированных сновидений, принадлежащую именно обладателям 'угольков в глазах'.
  
   - Быть не может, - выдохнул Иноичи. - Неужто Учихи?
  7
  
   - И это всё? - обескураженно спросил Наруто, когда они вдвоем с Ирукой шли по коридорам башни Хокаге на выход. - Тот мужик хотел посмотреть... что-то...
  
   - А он уже всё увидел, - пожал плечами Ирука и добавил: - И не 'тот мужик', а Яманака-доно. Отец твоей одноклассницы Ино и глава одноименного клана, к слову.
  
   - Да? Тогда он крутой, - уважительно покачал головой мальчик. - А... что он увидел?
  
   - Без понятия, - Ирука пожал плечами. - Раз не сказали, значит, не нужно. У Хокаге голова большая, он точно что-нибудь придумает.
  
   Наруто улыбнулся и приложил руку козырьком к голове, прикрываясь от солнца - они как раз вышли на улицу.
  
   - Идём перекусим? - спросил учитель. - Ты не голоден?
  
   - Голодный, как стая биджу! - горячо заверил мальчик.
  
   - Ладно, пойдем, - молодой мужчина кивнул и посмотрел на сбитые в характерных местах руки. - Я вижу ты тренировался. С чего это вдруг в выходные?
  
   - А, это я хотел вместо сна чем-то себя занять, - пожал плечами мальчик, - но не получилось... - тут его глаза вспыхнули изнутри. - Ирука-сенсей, Вы ведь знаете способ долго не спать, да? Ну скажите, правда ведь?
  
   - Ну, допустим, да, - осторожно ответил Ирука.
  
   - Расскажите! - мальчик принялся прыгать вокруг учителя, дергая его за рукава. - Расскажите, расскажите! - прохожие оглядывались на шумящего пацана и расходились в стороны, бросая на Ируку сочувствующие взгляды.
  
   - Дза-дзен, - просто ответил преподаватель.
  
   - Чего? - мальчик хлопнул глазами и замер.
  
   - Лучший способ долго не спать это дза-дзен, которой вас учат уже второй год, - спокойно сказал Ирука, внутренне прекрасно осознавая реакцию подопечного.
  
   - Сидячая медитация? Этот отстой, что ли? - нахмурился Наруто. - Я же не могу там и пары минут высидеть, тело начинает чесаться и вообще... Чем она вообще может мне помочь?
  
   - Наруто, ты знаешь, что я был в корпусе джонинов? - со вздохом спросил Ирука.
  
   - Ага, Ирука-сенсей был там самым крутым, я знаю! - поддакнул мальчик.
  
   - Если бы, - хмыкнул наставник. - В общем, я гарантирую тебе, что эта техника поможет тебе не спать.
  
   Ирука решил надавить авторитетом, так как Дзен действительно не та вещь, которую просто объяснить, да и в этом возрасте тело требует совсем другого...
  
   - Да она скучная!
  
   - Значит, ты ее неправильно делаешь, - привёл свой главный аргумент учитель и закруглил разговор. - Я много часов провел в засадах именно благодаря ей, так что учись.
  
   - Ну ладно, - буркнул мальчик. - С какой-то медитацией я точно справлюсь.
  
   - Ну-ну, - хмыкнул в ответ Ирука. - Что будешь заказывать?
  
  ***
  
  
   Наруто сидел на диване в позе лотоса и пытался делать эту самую сидячую медитацию. Упражнение простое, как прямой угол: сесть и ни о чем не думать. Всё. Никаких сверхъестественных откровений, путешествий во внутренние миры и прочее. Просто сидеть с закрытыми глазами 'не раскручивать мысленную цепочку', как любят говорить сенсеи и всё, ну, а 'лотос' - это просто самое удобное положение тела по мнению этих старых пердунов. По словам наставников такое естественное состояние, которое и есть пресловутый Дзен, в последствии позволяет сидеть в засадах невообразимое количество времени без усталости и потери боеспособности.
  
   Сам же мальчик ненавидел это упражнение. В среднем, в неделю на уроках он проводил часа три в таком неподвижном состоянии и это время растягивалось в мучительную пытку. Единственный, кому были в кайф такие упражнения - был Нара. Но он, по мнению самого Наруто, просто бессовестно дрых всё это время. От 'Самой удобной позы' у мальчика уже через минуту затекали сначала ноги, потом спина и шея. В очередной раз не вытерпев и десяти минут, он вскочил с кровати и начал вышагивать вдоль стен. На часах была только половина двенадцатого, всё дела по хозяйству были уже сделаны, ужин съеден, как и второй ужин, как и 'легкий перекус перед сном'. Комплекс Кхи-Конг Наруто решил не трогать, так как моментально уснёт после него. В общем, заняться было решительно нечем.
  
   Наруто забрался обратно на кровать и сел медитировать. Чуть-чуть изменил позу, потом еще чуть-чуть. Подпер спину подушкой. Замер... 'Я ни о чем не думаю, ни о чем, ни о-о-о ч-е-ем. Ксо, я думаю о том, что я ни о чем не думаю'. Мальчик почесал подбородок. 'Тот рамен был вкусный'. Через минуту он уже представлял, как будет мутузить Саске и все будут восхищаться его силой, а еще через минут десять уже полностью лежал на кровати и почти отрубался.
  
  ***
  
  
   Очнувшись в очередной раз в ненавистной камере, Наруто, не раздумывая, подлетел к противнику и размаху ударил того ногой в голову, отчего она стукнулась о стену с хорошо слышимым 'бум'. Монстр, похоже, не растерял остатки мозгов и от удара рухнул обратно на землю, так и не успев подняться. Воспользовавшись минутной слабостью противника Наруто стал рыться в старых вонючих лохмотьях в поисках самого настоящего сокровища - той самой светящейся бутылочки. Монстр держал ее за поясом и, к сожалению мальчика, оперся спиной на стену, так что сходу достать заветный сосуд не получилось.
  
   Отпрыгнув от пришедшего в себя незнакомца, мальчик тут же ударил ногой в выставленное противником колено. Наруто взвыл от боли, когда нога попала по одному из оставшихся металлических поножей, но своего добился - монстр развернулся ровно на столько, чтобы юный шиноби подбежал к нему за спину и ухватился руками за остатки кожаной сбруи, висевшей поверх лат. В одном из немногочисленных уцелевших карманов лежала ОНА - слабо светящаяся мягким желтым цветом бутылочка. Мальчик выхватил ее и отпрыгнул подальше.
  
   Неверяще уставившись на добычу, Наруто замер, а потом его лицо пересекла самая широкая улыбка, на которую он был способен. Подняв взгляд на монстра и увидел, что тот пристально на него смотрит. Крепче сжав спасительную бутылочку, Наруто заорал на него, стараясь заглушить страх, - Ха, да ее у тебя отобрать было проще, чем у ребенка конфету! Какой же ты слабак! - монстр промолчал и сделал шаг вперед.
  
   Мальчик заметушился, пытаясь придумать куда же деть красивую бутылку и только сейчас обратил внимания во что же он был всё-таки одет: какая-то рванина кое-как намотанная на бедрах держалась на честном слове и на куске ткани, переброшенным через одно плечо. Наруто был бос, кожа ужасно напоминала его 'сокамерника', а еще сосущее чувство внутри него. Будто чего не хватает... будто он... пуст внутри. Встряхнувшись, мальчик поднырнул под руки атакующего монстра и спрятал драгоценную бутылочку в складках одежды. Наруто выставил меч перед собой и приготовился драться не на жизнь, а на смерть, благо у него теперь есть грандиозное преимущество. 'Главное, не торопиться. Умереть я всегда успею'.
  
   Шаг. Противник дернулся в его сторону. Сбить руки в сторону и со всей силы ударить мечом по внутренней части ноги. Подскочить и ударить косым в шею. Монстр, не обращая внимания ни на что, развернулся и схватил мальчика за руку, тут же подтянул его к себе и попытался впиться зубами в шею. Заорав от ужаса, Наруто упёр обломок между челюстей противнику и попытался отбросить его. Боролись они не долго - Наруто пропустил его и поднырнул под руку, вырываясь из захвата. Сделав пару шагов назад, мальчик шокировано уставился на почти отрубленную кисть руки - видать, держать меч, даже такой тупой, за лезвие было не самой лучшей идеей. Дрожащими руками, Наруто достал флягу и сделал глоток из нее. Это был самый лучший момент его жизни - прохладный и одновременно теплый ветерок пронесся вниз по пищеводу, а потом от живота по всему телу, прогоняя усталость, страх и, как показала практика, увечья рук: левая рука была как новенькая.
  
   - Ну что, подеремся, Тикусё?
  
   Монстр опять не ответил и прыгнул на мальчика. Бросившись вперед, Наруто пропустил опрометчивого противника над собой, подбивая ему ноги. Развернувшись, мальчик успел нанести два удара по спине незнакомцу, пока тот не поднялся, но оба раза пришлись на кирасу.
  
   - Да сдохни ты уже наконец! - закричал Наруто. - Я хочу, чтобы ты сдох!
  
   Оборвал себя, мальчик понял, что да, действительно, хочет, чтобы обладатель этой страшной хари поскорей умер, потому что... Наруто с ужасом понял, что у противника есть что-то, чего так отчаянно не хватает ему. На том месте, где у него ощущается это противная пустота, должно быть что-то, что есть у этого монстра.
  
   - Ну всё, передавай привет Шинигами! - с криком, Наруто прыгнул вперед и ударил монстра мечом в голову. Ни уклоняться ни защищаться тот даже не подумал, только ударил кулаком в латной перчатке мальчику в голову и когда тот отлетел к стене, добавил кованным сапогом.
  
   - Э не-ет, ты меня не убьёшь, мне нельзя умирать. Ты забрал мое, отдай!
  
   Движения Наруто стали более резкими, полными жажды крови.
  
   - Отдай!
  
   Наруто ожесточенно махал мечом, стараясь достать противника, время от времени пропуская удары и отпивая из фляги. Мир сузился только до жажды получить это самое 'что-то'. Мальчик сбился со счету, но на четвертый, либо на пятый глоток фляга опустела и перестала светится. И тут он очнулся - лечения больше не было, его противник в измочаленных латах и многочисленными порезами упрямо ковылял в его сторону, сверля мальчика только одним оставшимся глазом.
  
   'Вот и всё. Либо я, либо он', - Узумаки покрепче взял меч и внезапно успокоился. Сейчас он впервые ставит абсолютно всё, что у него есть - еще одной смерти он, похоже, уже не переживет - эта странная пустота пока он не обращал на нее внимания всё это время, кажется, заняла все место в его душе. 'Это он у меня всё забрал'.
  
   - Отдай! - прорычал мальчик и мотнулся в сторону.
  
   Удар. Последнее крепление кирасы рвется и она рассыпается по полу. Уворот, еще удар - страшное лицо пересекает еще одна глубока царапина. Мальчик не успевает до конца увернуться и получает скользящий удар латной перчаткой в бровь, в ответ Наруто бьет мечом по руке и отпрыгивает в сторону, вытирая кровь из разбитой брови, которая залила правый глаз. Из-за этого он не видит еще один удар в голову, который бросает его на землю, а меч отлетает в сторону.
  
   Узумаки с рычанием поднялся и попытался оббежать монстра, как он это уже раньше делал, но нарвался на удар коленом в грудь - монстр стал явно умней, а вот он - Наруто - наоборот стал каким-то вялым. Отлетел мальчик удачно - прямо к обломку меча. Пришел в себя он как раз в момент, когда монстр попытался ударить его ногой в лицо. Вовремя увернувшись, мальчик сбил израненного противника с ног, перепрыгнул тому за спину и перерезал горло.
  
   - Да-а-а-а! - звонкий мальчишеский крик разнесся по коридорам, когда белесая дымка начала перетекать от монстра к Наруто, заполняя терзавшую мальчика пустоту.
  8
  
   Наруто стоял, раскинув руки, упиваясь своей победой над ненавистным противником. Белесая дымка от монстра втягивалась в мальчика, принося умиротворяющее ощущение... сытости? Наполненности? Полноценности? Никогда раньше ничего подобного Наруто не ощущал и подобрать аналогов не мог. Внезапно, поток живительной белизны прекратился, а мальчик еще не ощущал себя хорошо.
  
   - Ей, так не честно, куда ты? - мальчик пнул труп. - Отдавай моё, слышишь, ты! - он еще раз пнул глухо зазвеневшее тело. - Что, это всё? - мальчик разочарованно сплюнул на пол и обвел комнату взглядом.
  
   - И что теперь? - он вернулся вопросу с которого начал. - Ну? И почему я не просыпаюсь? Где выход? - шиноби подошел и подергал решетку. - Оно же должно было закончиться, так что я тут делаю? - Наруто спросил у дыры в потолке. Та ожидаемо не ответила.
  
   - Хм? - Узумаки увидел что-то странное периферийным зрением и обернулся. Его противник засветился белым светом. - Ей-ей, ты тут оживать не собираешься, да? - взволнованно спросил мальчик, принимая стойку. В следующий момент будто подул неосязаемый сквозняк и бывший труп рассыпался на множество маленьких белых искорок, 'сдуваемых' этим невидимым ветром куда-то в стену.
  
   - Вау, - выдохнул мальчик, - и что это было? - проследив взглядом за последними искорками, Наруто увидел шар белого... пламени, что ли? Которое висело на месте поверженного врага.
  
   - А ты что такое? - вслух спросил Узумаки, не решаюсь подходить к непонятному объекту. - Твои друзья уже улетели во-он туда, - он махнул рукой куда-то в сторону исчезнувших искорок. - Ты за ними не полетишь? - шар не ответил. - Ну ладно... - Наруто пожал плечами и не поворачиваясь спиной к странному шару, вернулся к решетке и подергал ее. Еще раз. Сильнее. Со всей силы подергал, отчего во все стороны разнесся пронзительный металлический скрип.
  
   - Да открывайся же, - проорал мальчик и эхо вернуло его слова. Вздрогнув от неожиданности, Наруто посмотрел сквозь решетку - впереди была открытая решетка камеры подозрительно похожей на его собственную и каменный коридор, расходящийся влево и в право. Попытавшись высунуть голову за прутья, Узумаки увидел только продолжение коридора, еще решетки и факел на стене.
  
   - Биджу, - мальчик выругался и пнул решетку. - И что мне делать? - он обвел глазами камеру. Привычный хлам под ногами, дырень в потолке, через которою проникал лучами свет, подсвечивая летающую пыль и мелкий мусор. Картину оживляла белая сфера белого огня, размером с голову взрослого человека, парившая на уровне его пояса, оранжевые каракули на стена и едва тлеющие угольки в углу комнаты.
  
   - Ух ты, - Наруто удивился своей феноменальной невнимательности и обойдя подозрительную сферу пламени, подошел к странным углям. Мальчик поднес руки к едва различимому пламени, чтобы согреться и засмотрелся на завораживающие переливы пламени, они так завораживали, хотелось смотреть на них вечн... Узумаки встряхнулся и с сомнением посмотрел на едва горящее пламя.
  
   - Какое тут всё странное, - пробормотал мальчик и хлопнул себя по лбу. - Так это же сон! Ей, я хочу проснуться, я тут уже всё сделал, ау! - прокричал он вверх, в дырку и помахал руками над головой.
  
   - Ничего, - Наруто констатировал очевидное и посмотрел в стену перед собой. Оранжевые каракули внезапно сложились в знакомое кандзи: '...искать себе прибежище...'. По спине мальчика пробежала стайка ледяных муравьев и он присмотрелся еще раз, фраза снова стала понятна. Остальные каракули тоже несли в себе какие-то слова и через некоторое время до Наруто дошло, что на стенах написан слитный текст. Шустро найдя начало (там была пририсована стрелка), мальчик стал жадно читать.
  
   'Я Оскар из Асторы, приветствую тебя. Не знаю кто ты и зачем пришел сюда, к сожалению, я не смогу поприветствовать лично - болезнь зашла слишком далеко и я почти не отдаю отчёт своим действиям'.
  
   - Болезнь? - испуганно переспросил Наруто, вытянул вперед руки и с ужасом уставился на страшные, покрытые язвами конечности. Быстрый осмотр показал удручающее состояние абсолютно всего тела. К сожалению, лезвие меча не позволяло осмотреть лицо, но пропавший куда-то нос наводил на самые худшие мысли. - Эта болезнь хоть не сифилис называется? - хмыкнул изрядно струхнувший мальчик и прислушался к себе - удивительно, но никакого недомогания он не чувствовал, кроме той самой сосущей пустоты внутри. Пожав плечами он продолжил читать.
  
   'Я чудом нашел костёр в одной из дальних комнат и закрыл двери, чтобы не навредить никому, когда я окончательно сойду с ума'.
  
   - Вот засранец, - выдохнул Наруто. - Закрыл-то он, а помирать мне? Так что ли? - быстрый осмотр камеры с переворачиванием мусора не дал результата - ключа от замка нигде не было.
  
   'Я пришел сюда из-за пророчества об Избранном Немертвом...'
  
   - Немертвый? - в голос удивился мальчик. - Это как? Ты либо мертв, либо нет. Аякаси какой-то, что ли?
  
   'Моя семья была достаточно влиятельна в Асторе, поэтому когда я заболел и превратился в немертвого, то мы посчитали, что я и есть тот самый Избранный Немертвый. Пламя, как же мы были наивны'.
  
   - Я ничего не понял, - мальчик озадаченно почесал затылок. - Болезнь превращающая в аякаси? Они же поголовно тупые все, нет? И что значит избранный?
  
   'Легенда гласит, что тот, кто прозвенит в Колокол Пробуждения узнает свою судьбу и судьбу всего мира'.
  
   - Просто позвонив в колокол? - хмыкнул Наруто. - Конечно он узнает свою судьбу - добродушные местные точно расскажут придурку, трезвонившему в колокола, его ближайшую судьбу, судьбу его детей, родителей и подскажут какой маршрут выбрать, чтобы эту судьбу найти. Хе-хе.
  
   'Я хороший воин и мне купили один из лучших комплектов лат, но даже так я не смог пробиться к колоколу. Раз за разом я пытался, каждый раз терпя поражение и постепенно сходя с ума'.
  
   - Кхм, - мальчик нахмурился.
  
   'Спустя вечность, я понял, что не мне суждено позвонить в колокола, и я решил найти того, кому это суждено и помочь исполнить предначертанное. Вот поэтому я пришел сюда'.
  
   - Сюда, это куда? Биджу твоя мама...
  
   'Я освобождал немертвых одних за другим. Тех, кто сохранил остатки разума. Сражаясь с демонами-стражами и обезумевшими пустыми, я понемногу терял самого себя, забывал свою цель. И вот однажды, после очередной смерти, я понял, что превращаюсь в пустого'.
  
   - В кого? - воскликнул мальчик, внутри холодея от догадки...
  
   'И начал искать себе прибежище, чтобы не навредить никому. Судя по всему, я не смог найти Избранного и вся моя жизнь была бесполезна, я провалил свою миссию. Мы оба нежить, поэтому я молю тебя, путник, поддержи огонь моей цели. Может, это слишком самонадеянно, но можешь ли ты исполнить судьбу Избранного и прозвонить в колокол? Теперь я могу умереть с верой в сердце'.
  
   Рваный рассказ, начертанный нетвердой рукой на стенах камеры мелким почерком, в судорожных попытках вписать путанные мысли очень впечатлил мальчика. Он покосился на белый шар огня - всё, что осталось от доблестного воина. Даже как-то не верилось, что та тварь когда-то была человеком, со своими мечтами, целями и даже семьей. Именно это больше всего зацепило доброго сироту - что где-то там были мама с папой этого чудовища, которые отправили своего сына на самоубийственную миссию.
  
   - Я конечно, скоро проснусь, - как бы извиняясь сказал Наруто в сторону шара белого огня, - да и не нежить я, но если вдруг мне попадется на глаза этот колокол, то я в него обязательно стукну.
  9
  
   - Это всё, конечно, здорово, но мне-то что делать? - мальчик упёр руки в бока и в очередной раз пристально обвел взглядом проклятую камеру. Как и ожидалось, ни намека на ключ от двери. Единственным странным предметом был шар белого огня, но к нему Наруто благоразумно не приближался.
  
   Прошло уже минут двадцать, Узумаки успел проверить дверь на крепость, щели вокруг нее на проходимость и стены на наличие тайников. Безрезультатно. Единственным неисследованным предметом оставался тот самый подозрительный пылающий шар. Зажмурившись, Наруто вытянул руку и кончиком указательного пальца дотронулся до загадочного пламени.
  
   - Хм? - мальчик удивленно поднял брови, когда ничего не почувствовал. Рука запросто прошла сквозь огонь. Не долго думая, ниндзя-недоучка сунул руку в шар и наткнулся на что-то внутри. Испугаться Наруто не успел, так как загадочное явление быстро растворилось без следа, оставив у него в руке... ржавый ключ с несколькими зубцами.
  
   Обалдело вытаращившись на находку, мальчик повертел ее и, не веря своему счастью, медленно, словно опасаясь спугнуть удачу, подошел к двери и вставил ключ в замок. Наруто с усилием провернул его в замочной скважине до сухого щелчка и налег на дверь. Раздался душераздирающий скрип, решетка по чуть-чуть открывалась... пока не застряла.
  
   - Фух, - мальчик вытер несуществующий пот со лба и посмотрел на щель между стеной и решеткой. - Должно получиться, - он кивнул сам себе и обернулся посмотреть на то место, где висел шар.
  
   - Чудеса какие-то, - пробормотал Узумаки, так и не обнаружив никаких следов загадочного явления. - Ключ, как ключ, - он перевел свое внимания на добычу. - Медный... или нет? А, к биджу, я выхожу отсюда, и тогда этот сон точно закончится, даттебайо!
  
   Преодолев внутреннее сопротивление (не страх, он не боится... просто... просто...) мальчик едва протиснулся мимо решетки и огляделся. Он стоял в мрачноватом каменном коридоре метра три в ширину, освещенным редкими факелами без единого проблеска солнечного света. Облицовка большей частью обвалилась на землю, открывая крупные камни и серый раствор. Где-то капала вода.
  
   - Так. Я выбрался оттуда. Ну и почему я не просыпаюсь? - Наруто вслух спросил у мироздания. Оно безмолвствовало. Вздохнув, мальчик посмотрел в одну сторону, в другую, выбрал наугад и поплелся прямо, боязно не подходя к решеткам. Там, за металлом, сидело... всякое. Такие же страшные аякаси, как и его 'сокамерник'. Кто-то кидался на решетку, кто-то безучастно проводил его взглядом пустых, слабо святящихся красных глаз, но самые страшные для Наруто были те, кто разговаривал, с ним или сами с собой, мальчик так и не понял. Речь некоторых пленников была вполне разборчивая, но целиком состоящая из хаотичного нагромождения слов и глупого хихиканья, некоторые говорили осмысленные фразы... повторяя их по кругу, кто-то что-то шептал, рыдал, заливался смехом (иногда одновременно)...
  
   Уже минут через десять мальчик не знал куда себя деть от ужаса. Он шел, крепко сжав обломок меча, поминутно оглядываясь назад и вглядываюсь в каждую подозрительную тень. Все эти... аякаси за решетками были абсолютно, совершенно и не двузначно безумны. Раньше ребенок не встречал настолько запущенные случаи и наивно верил, что рассказами о сошедших с ума на поле боя шиноби взрослые только пугали его. Оказывается, нет. И что, он, Наруто, сейчас в месте для подобных людей? Мальчик присмотрелся к очередному обитателю клетки, вглядываясь через сумрак коридора и покачал головой. 'Определенно аякаси, они точно не люди. Но я-то что тут делаю? Я определенно здоров', - он вытянул вперед руку и с сомнением посмотрел на неё. - 'Ну ладно, но я точно не безумен'.
  
   На очередном повороте стало так темно, что Узумаки пришлось выкрутить один из настенных факелов и понести его с собой. В принципе, мальчик не расстроился от источника освещения и, будь у него больше рук, набрал бы целую охапку этих странных факелов. Тут у него мороз пробежался от пяток до макушки, когда до него наконец дошло, что тут есть кто-то, кто эти факелы регулярно обновляет. Дальше идти стало совсем-совсем страшно. Метров триста подряд не было ни единого факела и коридор был поглощен темнотой. Наруто казался себе самой лучшей мишенью, вдобавок обитатели клеток будто взбесились от света факела. Кто-то восславлял солнце, что пришло к нему, кто-то звал маму, иные кричали угрозы или хихикали. Узумаки шел медленно и беззвучно, из последних сил сдерживая себя, чтобы не заорать и не пуститься бегом.
  
   Из следующего поворота виднелись отблески света и мальчик упорно тащился туда. Метров за десять до спасительного света, из-за поворота на пол перед ним упала чья-то тень и послышались шаркающие шаги. Сердце Наруто ушло в пятки, в ушах зашумело, а в горле пересохло. Облизнув сухие губы, Наруто осмотрелся, воткнул факел в ближайший держатель и подкрался к краю поворота, следя за тенью - своей и незнакомца.
  
   В нужный момент, как и подобает настоящему ниндзя, без единого звука, мальчик кинулся за поворот и в прыжке обрушил 'меч' на голову очередному аякаси. Меч неожиданно, почти не встречая сопротивления, разрубил ее до самой шеи. Из поверженного противника к Наруто потянулся тоненький ручеек знакомой дымки, принося ощущения легкого ветерка в знойный полдень. Правда, очень быстро закончившийся.
  
   Мальчик осмотрел дальнейший коридор и быстро нашел причину появления незнакомца - стена одной из камер не выдержала напора времени и упала вовне вместе с решеткой и куском камня, вероятно, со следующего этажа. Узумаки подошел к дырке в потолке и заглянул в нее. Оттуда на него уже смотрели: два красных глаза и матово блестящий наконечник стрелы.
  
  ***
  
  
   - Биджу, - мальчик сел в кровати, потирая глаз, куда стрелок умудрился вогнать стрелу. - Теперь точно буду носить очки.
  10
  
   Хорошо потянувшись и широко зевнув, Наруто с улыбкой на пол-лица поскакал в ванную.
  
   - Закончилось, закончилось, за-кон-чи-ло-сь! Закончилось, даттебайо! - прикрикивал он на каждом прыжке этого странного танца. - Эти отстойные сны наконец-то закончились. Ура! Слава Воле Огня, Мудрецу Шести путей и, конечно, мне! Я вышел из той камеры и теперь снов больше не будет!
  
   Мальчик посмотрел на свою сияющую физиономию в зеркале и озорно подмигнул. Отражение послушно повторило. Развеселившись еще больше, Наруто приступил к утренним процедурам. Почистил зубы, ополоснулся в холодной воде и вышел в комнату, вытирая волосы полотенцем.
  
   - Итак, чем бы сегодня заняться? - остановившись посреди комнаты, Наруто спросил в голос, уперев руки в боки.
  
  ***
  
  
   - Шикомару-сама сегодня занят уроками и не сможет с тобой поиграть, Наруто-кун, - покачал головой постовой на входе в клановый квартал Нара.
  
   - Обло-ом, - расстроился блондин. - А под вечер он освободится?
  
   - Не думаю, - сказал молодой шиноби и, скосив глаза куда-то вбок, тихонько добавил. - Ёшино-сама изволит сердиться на него.
  
   - Оу, - мальчик сделал 'большие глаза' и так же тихонько добавил: - Тогда я пойду поскорее. Передавай мою поддержку Шике, хорошо?
  
   - Договорились, - Нара слегка улыбнулся и кивнул. - Она ему понадобится.
  
   - До свидания, постовой-кун!
  
   - Пока, Наруто-кун.
  
   'И тут облом', - раздосадовано подумал юный шиноби перебирая ногами куда-то в центр. Клан Нара славился не только ленью своей 'сильной' половины, но и вспыльчивым и, можно сказать (только очень тихо), весьма скандальным нравом их женщин. Причем, что удивительно, даже принятые в клан женщины вели себя так. Специально подбирают, что ли? В общем, связываться с ними не хотели не только внутри клана, но и за его пределами. Правда, учитывая, что рулили в клане именно женщины, совсем не пересекаться с ними не выходило. Наруто они не обижали, но пару раз услышав, как разносят бедолагу Шику и, тем более, его отца, мальчик зарёкся с ними конфликтовать.
  
   Похожая ситуация была в клане еще одного его друга - Кибы. Цуме Инузука - его мать, по мнению большей части селения, в конец отмороженная и безбашенная баба. Приняла власть над кланом в тринадцать лет в весьма непростой период - в разгар третьей мировой войны шиноби и весьма жестоко навела порядок сначала внутри клана, затем во внешней политике. Успела лично поучаствовать в войне, пока Желтая молния Конохи - четвертый Хокаге - в одно лицо не перебил всю нападавшую армию. А пару лет назад от нее сбежал муж, после чего, по мнению тех шиноби, чьи разговоры и подслушивал Наруто, Цуме совершенно слетела с резьбы. В общем, сегодня она тоже почему-то осерчала на своего отпрыска и не отпускала его с Наруто. А у Чоуджи - какие-то клановые тренировки и он тоже не может пойти погулять. Приунывший Наруто пришел в парк рядом с академией и уселся на качели.
  
   - Блин, и что делать?
  
   Он частенько наведывался к своим друзьям домой, как и они к нему (гораздо реже, потому что их родители сильно не одобряли этого), так что Наруто постоянно пересекался с шиноби оттуда и они относились к нему вполне... нейтрально. Мальчик знал несколько имен, запомнил пару лиц, зачастую вот таких вот постовых, но внутрь старался не заходить: там всегда чисто и вылизано, а вот сам Наруто частенько был грязнулей, отчего жутко стеснялся. Да и от присутствия посторонних и, особенно, высокопоставленных лиц, мальчик сильно тушевался, отчего начинал вести себя... неадекватно громко. Пару раз его звали на обед, но потом просто давали компании с собой бенто, рассчитанное еще и на Наруто.
  
   Часто, вот как сегодня, ребят на выходные забирали к себе родственники по каким-то скучным поводам: прием какой-то важной шишки, уроки, наказание... парни потом плевались от всего этого и жутко завидовали счастливчикам, которых 'пронесло'. Совсем другая ситуация была с клановыми тренировками: тут никто не отлынивал и уже Наруто завидовал парням. Несколько раз он придумывал 'супер секретные дзюцу' своего 'клана', иногда даже с помощью друзей.
  
   - Классно было бы иметь свои клановые техники... - Наруто грустно вздохнул. - Да и свой клан тоже... Вот вырасту и создам свой клан. С секретными техниками и нинкенами.
  
   Нинкены, они же собаки-ниндзя - козырная карта клана Инузука и их же основная ударная мощь. По сути, это матёрые волчары, размером с лошадь, обладающие невероятным умом и сообразительностью, способные перекусить взрослого человека пополам. Буквально. Киба, по его словам, скоро получит такого, чему сам Наруто чрезвычайно завидовал. Кстати, это еще одна причина почему он не заходит на территорию клана Инузука - в его присутствии эти четвероногие машины смерти начинают себя вести неадекватно агрессивно. Единственное, что спасает мальчика от участи стать собачьим кормом - железное подчинение нинкенов приказам. Поэтому мальчик старается обходить их квартал десятой дорогой.
  
   - Ну хоть кошмары прекратились, - выдохнул мальчик и тут же ему на голову упала первая капля дождя. Он посмотрел на затянутое свинцовыми тучами небо и поспешил домой.
  
  ***
  
  
   Наруто не успел буквально на несколько минут и теперь чертыхаясь бежал в промокшей насквозь одежде по лужам. Более благоразумные граждане успели попрятаться, но Наруто как всегда 'повезло' и он попал под самую сильную часть дождя, ту самую, когда 'три секунды и мокрый до трусов'. Так что прятаться смысла уже не было. Добежав до дома, мальчик шустро скинул вещи, переоделся в сухое и залез под одеяло с чашкой горячего чая.
  
   Слушая шум дождя, мальчик читал детскую книгу, подаренную Нара на его день рождения, пил чай и хлюпал носом, с тревогой ощущая поднимающуюся температуру. Через пару часов, книга наскучила ему и мальчик уснул.
  
  ***
  
  
   - Нее-е-е-ет! - стон полный отчаяния разнесся по замкнутому помещению - Наруто снова оказался в той самой проклятой богами камере. Или это может быть он, Наруто, был ими проклят? По привычке оглянувшись, мальчик неожиданно увидел своего ненавистного противника, которого он, вроде как, убил в прошлый раз. Незнакомец знакомо встал и стал приближаться к обескураженному парню.
  
   Мельком глянув на решетку, Наруто обрадовался, что она была открыта и шустро протиснулся в щель между решеткой и стеной. Вовремя. Сзади раздался звук удара и скрежет металла по камню. Посмотрев себе за спину, мальчик увидел две протянутые к нему руки и ужасного аякаси за решеткой. Он был слишком туп, чтобы протиснуться вслед за Узумаки и просто тянул к нему руки. Пожав плечами, ниндзя принялся рубить их обломком меча. Когда мальчик отбил ему половину пальцев и сильно изуродовал обе руки, до него дошла бесперспективность этого занятия. Наруто схватился одной рукой за рукоятку меча, а другой осторожно взял за сломанный край. Хорошенько прицелившись, ниндзя подшагнул к противнику и аккуратно воткнул обломок в глаз его бывшему владельцу. Аякаси обвис на решетке и от него к Наруто потекла та самая живительная дымка. Она насыщала его, дарила ощущение невероятной легкости и блаженства. К слову, этой дымки было гораздо больше, чем из того доходяги.
  
   Узумаки дождался окончания 'живительного сквозняка', посмотрел, как противник распадается на белые искорки и потопал в этот раз направо. Какого-либо отличия от предыдущего направления Наруто не увидел - всё те же решетки с полоумными аякаси, такое же плохое освещение и обвалившийся камень. Где-то постоянно капала вода.
  
   Шиноби шел с высоко поднятым факелом и с некоторым болезненным интересом вглядывался в камеры. В некоторых на стенах были надписи, судя по всему кровью заключенных... или что там ее заменяет в их проклятых всеми Ками телах. Еще пару раз на Наруто бросались из глубин камер. Но больше всего было безучастных аякаси, которые просто сидели на месте и иногда проводили его взглядом.
  
   За очередным поворотом, в свете факела стояла одинокая фигура в порванных обносках. Сморщенная кожа, нездорового синюшного цвета, буквально натянутая на кости, вся в каких-то узловатых разводах: то ли вены, то ли еще какая гадость. Фигура повернулась к нему, уставилась парой горящих красным глаз и вытянув вперед руки поплелась к нему. И тут до мальчика наконец-то дошло, кого же он перед собой видит - Ракшас. Возможно, Бусо. Ёкай, один из персонажей страшных кайданов, которые они с ребятами ночами рассказывали друг другу. Эти 'голодные духи' любят пожирать людей... по разным причинам. Говорят, что молитва по-настоящему праведного монаха сможет прекратить его страдания, но Наруто был далек от подобного, поэтому он отбросил факел в сторону и побежал к противнику. Поднырнув под неуклюжий широкий замах, Узумаки ударил железякой по ноге и развернувшись, без усилий снес монстру голову.
  
   Наруто удивленно посмотрел на меч, вымазанный чем-то черным, затем на обезглавленного ёкая, который по плотности был похож на какое-то масло. Это окончательно убедило, что он встретил именно духа. Не может человек быть таким... неплотным...
  
   - Так, допустим, Бусо я встретил, что будет дальше? Нюси-онна, с ее удлиняющейся шеей? Кидзё? Или, не дай ками, госадокуро, - тридцатиметровый скелет из павших воинов. - Брр. Надеюсь, я ни с чем подобным не встречусь, - мальчик еще раз осмотрел свой меч и вздохнул. - Против него это будет точно бесполезно. Разве что та самая искренняя молитва. Или техники. Да, техники должны сработать... если бы я знал хоть одну... - Наруто вздохнул. - В академии учат фигне.
  
   Открывшееся перспективы не испугали шиноби, наоборот, теперь-то он точно знал, с чем имеет дело и что ожидать от противников. Узумаки подобрал факел и насвистывая какую-то мелодию пошел дальше.
  11
  
   Наруто осторожно шел вдоль коридора, подняв высоко факел. Мальчик крутил головой по сторонам, пытаясь увидеть возможную угрозу, но мрачный чёрный коридор оставался пустынным и молчаливым. Минут пять назад в камерах перестали попадаться заключенные и, что больше всего напрягло шиноби - половина камер были открыты. Вообще, приснившееся помещение назвать иначе как 'жуткое' было сложно: дрожащий свет редких факелов выхватывал помимо запустения и пыли еще и очень подозрительные разводы и, однажды, чей-то скелет.
  
   Мальчик ступал босыми ногами по каменному крошеву, удивляясь про себя тому, что это не приносит особого дискомфорта, стараясь производить как можно меньше шума. Время от времени откуда-то доносилось рычание, несвязные выкрики и, иногда, звон металла, будто от битвы. И, что самое поганое, Наруто медленно плелся именно к источнику этих звуков.
  
   - А-а-а! - вскрикнул он, когда за очередным поворотом уперся прямо в знакомого узловатого аякаси. - Хм? - Узумаки нахмурился и посмотрел на монстра - тот упёрся лбом в стену и не реагировал на мальчика. Выглядел, ёкай, к слову, хуже, чем все встреченные до этого: кожа вся в язвах натянута на тонкий скелет без признаков мышц, волос нет, а из одежды какая-то тряпка на бедрах.
  
   - Оу, аякаси-сама, - Наруто помахал рукой. - Вы меня слышите?
  
   Монстр даже не отреагировал, даже не взглянул на него - всё так же таращился в стену. Шиноби нахмурился - всё странное вызывало опаску, хотелось пройти мимо, но здравый смысл не хотел оставлять врага за спиной и, главное... у этого монстра была та белая штука, которой так не хватало мальчику. Ее было немного, он знал... он чувствовал это. Решившись, Наруто посмотрел на свой верный обломок меча, сжал его покрепче и совершенно не по профессиональному просто подпрыгнул повыше и с усилием опустил меч на голову так и не среагировавшему противнику. В этот раз аякаси плотностью походил скорее на желе, чем на 'живое существо', так что Наруто убил его с одного этого удара, разрубив череп надвое.
  
   Поток живительного ветерка был почти неощутим в этот раз, что здорово разочаровало Наруто. Пожав плечами и сплюнув на место, где лежало тело, мальчик пошел дальше. Больше ему скучно не было: стали попадаться вот такие 'пни', как их называл Узумаки, которые просто стояли/лежали/сидели и вдуплялись в одну точку, пару раз их более активные товарищи пытались напасть на мальчика, но они были столь медлительны и столь хрупкие, что победить их не составило труда.
  
   Уже не скрываясь и насвистывая что-то веселое, мальчик шел по коридору, потихоньку шалея от своей храбрости и спокойствия. Как бы он не храбрился, но в его жизни часто были моменты, когда он боялся до дрожи в коленках, но ни одно приключение не дотягивало до уровня 'темный коридор, залитый кровью с безумными аякаси-людоедами в нем', а сейчас он просто идет вперед навстречу очередной схватке, а не сидит, забившись в темный уголок.
  
   - О, еще один пенёк, - обрадованно сказал Наруто в голос. - Интересно, сколько у тебя той штуки? - мальчик на автомате прыгнул на замершего лицом к стенке противника, но тот преподнес сюрприз: развернувшись он успел всадить в живот шиноби нож до того, как меч снес ему половину черепа.
  
   - Хны-ы-ыы-ть, - Узумаки согнулся и упал на землю, сворачиваясь в позу эмбриона. - Чёртов аякаси, можно было бы, еще раз бы убил. Биджу в задницу всех местных ёкаев, их родителей и детей на три колена, - боль была какой-то странной. Будто не его. Приходящей из какого-то другого источника. - Тю, так я же сплю, - через силу мальчик протолкнул слова сквозь сжатые зубы и начал медленно тащить нож. Биджев засранец всадил его по самую рукоять.
  
   - А-а-а-ы-ы-биджу-твоя-мама, - медленно тянуть из себя пятнадцать сантиметров стали при всей странности ситуации было всё равно больно, поэтому Наруто не придумал ничего умней, как рывком выдернуть его. Мгновением спустя он присосался к живительной желтой бутылочке, которую берег пуще зеницы ока.
  
   - О-а-а, хорошо-то как, - не удержав вздоха облегчения, мальчик похлопал себя по целому животу. - Мощная какая штука, - Узумаки посмотрел на бутылочку в своей руке. - Круче даже чем лечащее дзюцу Ируки-сенсея. Интересно, ее как-то можно обратно пронести? Она бы мне понадобилась.
  
   Наруто подобрал отлетевший факел и посмотрел на бутылочку на просвет и, естественно, ничего не увидел - непрозрачный сосуд все так же светился мягким желтым светом, - на сколько же тебя хватает? - мальчик спросил у сияющего предмета и легонько его потряс, - и как тебя перезарядить? Я пока, слава Ками, ни у кого таких не видел.
  
   Не дождавшись ответа, Узумаки поднял факел повыше и нашел окровавленный нож. Что можно сказать о нём? Нож как нож: деревянная рукоять, перемотанная истертой тканью, прямое лезвие сантиметров пятнадцать в длину, заточенное с одной стороны и сужающееся к концу, без гарды. У Наруто такой на кухне лежит. Но этот нож был гораздо удобнее для восьмилетнего пацана, чем металлическая оглобля сломанного меча. Да он же ею даже нормально помахать не может! И тем более, она не предназначена для колющих ударов. Держа в руке нож и факел, мальчик посмотрел на лежащий на полу обломок и пробормотав 'пока', пошел дальше.
  
   - Та-а-ак, приплыли, - севшим голосом протянул Наруто, когда коридор внезапно вывел его в прямоугольный зал. В дрожащем свете факелов мальчик увидел картину, навсегда впившеюся в его подсознание: на фоне костра один аякаси в броне со щитом и мечом остервенело рубил в лоскуты почти не защищающегося еще одного ёкая. Пол вокруг костра был усеян мёртвыми ёкаями и некоторые уже рассеивались белесой дымкой. Очередным замахом, экипированный монстр добил своего противника и с металлическим лязгом доспехов повернулся к Наруто.
  
   - Здравствуйте, аякаси-сама, - Узумаки хрустнул шеей. - Потанцуем?
  
  ***
  
  
   Проснулся мальчик под звон будильника и весьма скверном расположении духа. Этот противник был сильнее всех, с кем он дрался всё это время. Сильнее даже его 'сокамерника'. И дело не в физическое силе, сколько в мозгах - они у противника были, хоть и чуть-чуть. Этих остатков хватало, чтобы применять несколько нормальных связок с мечом и грамотно защищаться щитом. И Наруто не мог сделать ничего. То-есть вообще ничего. Тот маленький ножик не мог пробить кожаную броню, не говоря уже о щите, а вся скорость молодого шиноби нивелировалась длинной клинка у противника и его щитом. Превозмогая боль и каждый раз прикладываясь к фляжке, мальчик менял тактики, но все они упирались в его - Наруто - несостоятельность как бойца.
  
   Битва шиноби - невероятный калейдоскоп меняющихся позиций, тактик и положений. Поэтому у каждого уважающего себя бойца есть план на любой возможный случай. Ну, в теории. Так, противника-элементалиста связать ближнем боем, сильного - заманить в ловушку, а по окопавшемуся - вжарить чем-то убойным. И вот тут-то и был главный затык: блондину просто не было чем 'жарить'. В его арсенале не было ни техник, ни ударов, способных пробивать стены. Голое тайдзюцу, как показала практика, было абсолютно неэффективно против тяжело бронированного противника. Поэтому такое сокрушительное поражение сильно подорвало уверенность Наруто, чьи лучшие показатели были именно по 'рукопашке'. С тяжелыми мыслями мальчик позавтракал и поплёлся в академию.
  
   - Ого, Наруто-кун, ты чего такой тихий? - раздался голос у него за спиной, когда он уже вошел в класс и был на полпути к парте. - Что, уже стал Хокаге? Ха-ха, или, может, рамен испортился?
  
   Весьма стандартное приветствие. Обычно блондин отвечал той самой широкой улыбкой и какой-нибудь банальной шуткой, потому что не хотел портить отношения со своими одногрупниками. Друзьями ведь не разбрасываются. Но сейчас из мальчика рвалась обида за уязвленное во сне самолюбие.
  
   - Сейчас лицо твое испортиться, - Наруто хмуро посмотрел себя за спину и пошел дальше.
  
   - Ей, ты чего? Не выспался что ли?
  
   В ответ Узумаки что-то промычал и кивая знакомым, прошел к своему месту. Впереди был долгий и скучный день.
  
  ***
  
  
   - Ей, Наруто-кун, постой! - он в числе первых выходил из класса, когда его окликнули.
  
   - Да? - устало спросил мальчик. Его мозги плавились после целого дня гуманитарных предметов.
  
   - Подежуришь сегодня? - напротив Наруто стоял Бэй Кумумура. Нетрудно догадаться, очередной одногрупник блондина.
  
   - Это с чего это вдруг? - нахмурился Узумаки. - Я убирал класс в прошлый четверг.
  
   - Ну Наруто-кун, пожалуйста, помоги! - мальчик заглянул в глаза обычно отзывчивому парню. - Мне сегодня позарез нужно пораньше дома быть.
  
   Уборка территории академии лежала целиком на плечах учащихся и даже принцы и принцессы кланов не могли отвертеться. Правда, справедливо говоря, их классу за хорошую успеваемость значительно снизили территорию уборки, что вызывало серьёзную зависть менее элитарных групп.
  
   - Я тебя уже трижды подменял, - ответил Наруто. - Когда твоя очередь?
  
   - В следующий раз обязательно, - кивнул мальчик. - Так что, поможешь?
  
   Узумаки нахмурился. Меньше всего ему сейчас хотелось оставаться убираться, но и отказывать другу, пусть и не очень близкому, не хотелось.
  
   - Ты же мне друг, правда? - Бэй положил ему руку на плечо.
  
   Внутри мальчика схватились две противоборствующие силы: он не хотел подводить друга, но с другой стороны он жутко не хотел ввязываться в грязную работу, да и вообще ему не нравилась вся эта ситуация.
  
   - И-извини, - блондин выдавил из себя, - у меня... дела.
  
   - Да какие у тебя могут быть дела? - изумился мальчик, что сильно вывело из себя Наруто.
  
   - Я... к Ируке иду, - выдохнул Узумаки, после того как перевел дыхание.
  
   - Врёшь. Ты просто не хочешь мне помочь... а еще друг...
  
   - Знаешь, что? - сорвалось с языка мальчика, пока тот его не прикусил.
  
   - Что?
  
   - Попроси кого-то другого. Я сейчас действительно занят, - и не дожидаясь ответа Узумаки развернулся и пошагал на выход из класса, ощущая себя весьма гадко. Он не заметил оценивающего взгляда Шикомару из-под полуприкрытых век. Никто не заметил.
  
  ***
  
  
   Внутренне кипя от гнева и одновременно ощущая себя предателем, Наруто шел на выход из академии, прокручивая диалог раз за разом, разыгрывая сцены, каких не было и дополняя свои ответы новыми колкостями. И только выйдя за пределы академии, мальчик остановился и хлопнул себя по лбу - он действительно собирался зайти к Ируке спросить что ему делать против монстра.
  
   - А он уже ушел, - удивленно покачал головой Мизуки. Гадкий день и не думал заканчиваться - Ирука уже куда-то смылся из академии, но Наруто узнал это только когда обошел половину здания и случайно наткнулся на сенсея. А когда мальчик вышел на улицу, то начался дождь, похоронив его надежду потусить с приятелями. Так, бормоча себе под нос нехорошие слова, Узумаки поплёлся домой.
  
  ***
  
  
   Снова камера. Снова тупой 'сокамерник', который второй раз застрял в решетке камеры и дал себя убить. Снова стрёмный коридор и безумные аякаси за решетками. Снова уже знакомый путь. В этот раз шиноби повернул налево, как и в первый раз - лезть к тому мечнику второй раз не хотелось.
  
   Узумаки медленно шел по коридору, потихоньку вырезая встретившихся по пути 'пеньков'. За очередным поворотом, он увидел знакомую дыру в потолке и пригнувшись пробежал дальше. Когда дыра со стрелком осталась позади, мальчик выдохнул, поднял факел и зашагал дальше... прямиком в темную комнату... откуда на свет вышли два аякаси в броне, со щитами и мечами. Не раздумывая, Наруто развернулся и побежал прочь.
  12-13
  
   Двое тяжело вооруженных аякаси прекратили преследование уже после второго поворота, и Наруто смог отдышаться. Не то, чтобы это было ему так необходимо, скорее, чисто психологически. Мальчик с удивлением прислушивался к своему телу - оно было будто частично онемевшее: усталость, боль, дискомфорт от каменного пола... всё это ощущалось будто через слой ваты, что позволяло, в принципе, игнорировать физическое состояние тела. Да и с мозгами было не всё в порядке - таким... безэмоциональным мальчик ощущал себя только в этом странном сне. Сейчас ситуация хуже некуда - все выходы перекрыты, идти некуда, а он сидит на камнях, прислонившись спиной к решетке, и отрешенно изучает собственное состояние.
  
   Раздавшийся металлический скрежет заставил Узумаки вздрогнуть и резко обернуться - слава Ками, рядом угрозы не было, но шиноби все равно решил немного отойти. Наруто встал на ноги и в том же медленном темпе побрел обратно к 'своей' камере, по пути чуть снова не схлопотав стрелу от засевшего этажом выше лучника.
  
   - Не может же это продолжаться вечно, правда? - вслух рассуждал Наруто. - Я отсижусь в камере, пока не проснусь. Интересно, почему я до этого раньше не додумался?
  
   Путь обратно ничем особым не запомнился - всё те же безумные узники и дрожащие тени от неверного света факелов на обвалившихся со стен камнях. Мальчик зашел обратно в камеру, задумчиво посмотрел на дверь, затем покосился в то место, где обычно появлялся монстр и передумывал закрывать ее. Суеверно выбрав место подальше от 'насиженного монстром', Наруто сел на землю, прислонился спиной к стене и обвел глазами полутемную камеру. Дырка в потолке давала достаточно света, чтобы разглядеть детали, в отличие от тёмного коридора. В воздухе плавали пылинки, подсвеченные солнцем, где-то раздражающе капала вода.
  
  ***
  
  
   Солнечное пятно на полу успело заползти на стену перед тем, как начало исчезать - вечерело. Наруто со скуки места себе не находил, а странный факел и не думал затухать. 'Интересно, может, он на печатях сделан?' - подумал мальчик. За всю свою жизнь он сталкивался либо с электрическим освещением, либо построенным на иероглифах - кандзи - вписанных в странные рисунки, что назывались печатями и делали разные невообразимо крутые штуки. Ни к чему не придя в своих размышлениях, Узумаки вернулся к вопросу, чем же себя занять: в голове уже минут пятнадцать крутились слова Ируки про медитацию и мальчик решил попробовать.
  
   На удивление, во сне всё было по-другому: тело не чесалось, не затекало и благодаря 'онемению' Наруто мог сидеть задницей на неровном каменном полу, полностью игнорируя неудобности. Тело было весьма нечувствительным к внешним раздражителям, будто... неживое. Узумаки поспешно прогнал подобные мысли из головы и попытался 'очистить' ее и 'остановить мысленную цепочку', что получилось просто ненормально легко. Тут, во сне, как шиноби уже заметил, тело и мозг делали ровно то, что он от них хотел - никакой дрожи или оцепенения от страха, от скорости не смазываются движения, а остаются именно такими, как ему показывали в академии, а боль можно было просто проигнорировать, хотя наяву он бы давно скулил где-то на земле и даже не думал продолжать сражение и мысли... ни одной посторонней мысли.
  
   Поэтому Наруто просто сидел на земле в позе лотоса с закрытыми глазами и ни о чем не думал, даже вдохи/выдохи считать не пришлось, чтобы достигнуть такого состояния. Сколько он сидел, мальчик понятия не имел, но достаточно долго, чтобы заскучать даже в таком 'огрубевшем' состоянии. Когда ты сидишь на одном месте без движения, без единой мысли и с закрытыми глазами, то единственной точкой приложения твоих мыслей может стать только твое тело. Так что скоро Узумаки начал просто ощущать свое тело: как он дышит, как сглатывается отсутствующая слюна (этот факт даже не удивил паренька), как расслабляются/напрягаются мышцы по его желанию и...
  
   - Ваа-а-у, - от нахлынувшего возбуждения, Наруто мигом вылетел из созерцательного состояния и ошалело обвел глазами уже погрузившуюся во мрак камеру. - Что это было? - на секунду, ему показалось, что все его тело от пяток до ушей пронизано какими-то каналами. Естественно, мальчик захотел повторить опыт и погрузился обратно в медитацию уже с конкретной целью. Правда, поиски особым успехом не увенчались: пока Наруто целенаправленно искал в себе это что-то, оно не находилось, зато позднее, когда Узумаки надоело искать черную кошку в темной комнате и он снова перестал думать ни о чем, а стал просто созерцать свое тело, это странное ощущение вернулось: странное, непередаваемое ощущение сети каналов, пронизывающих всё тело, по которым текло что-то.
  
   - Ва-а-ау, - от переизбытка чувств, мальчик смог только выдавить просто возглас - вся сеть загадочно пульсировала, а что-то внутри нее циклично 'бегало' от живота к голове в ритм дыхания...
  
   - Та-ак, и что это такое? - задумчиво спросил Наруто в голос. - Оно такое... сложное... и напряжное... - действительно, эта сеть изнутри выглядела запутанной до изумления. - Приснится же такой отстой. Или, может, это я в медитации засиделся? - это, к слову, был абсолютный рекорд мальчика по продолжительности медитации и, признаться, пребывания на одном месте вообще.
  
   Чем дольше он сидел и любовался переливами этой лазурно-голубой сети, тем лучше ее ощущал. Эти каналы становились будто родными ему, будто он всю жизнь видел внутри себя эту мешанину. Вскоре, мальчик чувствовал эту сеть чем-то сродни еще одной руки или, скорее, еще одной кожей. На каких-то подсознательных побуждениях, Наруто с выдохом направил это нечто через удар пальцами правой руки наружу. А когда мальчик открыл глаза, то с изумлением заметил тающее облачко синего пара.
  
   - Ух ты-ы-ы! Как красиво! - юный шиноби подорвался с пола и возбужденно запрыгал по комнате, мгновенно потеряв концентрацию. Чертыхнувшись, Наруто встал посреди комнаты и еще минут пять искал сеть внутри себя, пока, наконец, не сообразил в чем 'прикол': эта штука, чем бы она ни была, является частью самого Наруто и искать в себе ее тоже самое, что искать свои руки - вот же они!
  
   Мгновенно поймав нужное состояние, Узумаки с очередным ударом выпустил облачко синего пара:
  
   - Крутя-я-як! - следом посыпался град ударов руками, окутанными синим паром. Выпускать его получалось только из кончиков пальцев и ладоней, из других ударных поверхностей, таких так ребра ладоней, локти, костяшки пальцев, колени, голени и ступни такой фокус почему-то не получался.
  
   Минут через пять пар перестал выходить вообще. Обидевшись, Наруто попытался еще несколько раз, пока не сообразил проверить эту сеть, а с ней не всё было в порядке: ранее в представлении паренька она светилась каким-то потусторонним синим цветом, равномерно пульсировала, перетекала, как вода, а сейчас же полностью потухшая сеть выглядела мертвой.
  
   До ужаса испугавшись, что что-то поломал, мальчик начал лихорадочно пытаться интуитивно 'починить' ее, но не добившись особых успехов расстроился еще больше и уныло уселся возле стены. Ему хотелось расплакаться.
  
   - Какой же я всё-таки неумеха. Сломал такую крутую штуку. Вон Саске наверняка нашел бы ей нормальное применение - тех бронированных гадов бы побил, - осознав, что упустил свой единственный шанс выбраться отсюда и закончить сон, мальчик загрустил еще больше.
  
   От самобичевания его отвлек внезапный шорох рядом с ним. Очнувшись от мрачный мыслей, мальчик с невероятным изумлением увидел знакомого аякаси преспокойно сидящего возле тех странных угольков. Вот он очнулся и медленно повернул голову, встретившись глазами с Наруто, они выглядели более тускло с прошлого раза, что ли? И тут всё завертелось.
  
   Поражающее изумление, наверняка губительное наяву, во сне было лишь фоном для активных боевых действий: противники сорвались одновременно, ниндзя привычно поднырнул под ударную руку и воткнул нож в спину монстру, всем своим весом сдвигая его в сторону и освобождая себе путь к выходу. Ну, а дальше всё прошло как и раньше, Узумаки протиснулся между решеткой, а противник - нет, что стало фатальным для него. Наруто вернулся обратно в камеру, смотря на искры, оставшиеся от противника и качая головой.
  
   - Как он тут оказался? Прошел мимо? И просто сидел ждал меня, пока я его замечу? Не настолько же он тупой? Или настолько? - мальчик подошел к подозрительным уголькам в углу. - Те надписи упоминали какой-то костер, - размышлял он вслух. - И сидел тот хмырь возле них. Интересно что с... ними... не... т, - чем дольше мальчик смотрел в угли, тем сильнее его затягивало куда-то. Куда-то, где тепло и нет той щемящей пустоты в груди. А когда мальчик очнулся от странной полудрёмы, то обнаружил, что солнце уже давно встало, а его сокамерник сидит рядом и внимательно смотрит ему в глаза.
  
   Не думая, Наруто зарядил ему кулаком в глаз и помчался на выход, но в этот раз всё пошло наперекосяк: аякаси привычно с разбегу врезался в решетку и, вместо того, чтобы застрять в ней и дать себя спокойно убить, он своим весом открыл решетку и вылетел в коридор. Не давая противнику опомниться, мальчик принялся всаживать нож во все уязвимые точки на теле, которые знал, благо без кирасы это делать гораздо проще. Монстр попытался встать и отмахнуться, но шиноби ударил того под колено, сбивая обратно на землю, поднырнул под руку и всадил нож аякаси в глаз.
  
   - Эй, ёкай-кун, - насмехаясь над поверженным противником, мальчик пнул того под ребра, пока он не развеялся. - Какой-то ты стал вялый. С чего это вдруг, а? - белесая дымка в очередной раз втянулась в Наруто и противник рассыпался на белые искры. - Спасибо за завтрак, козлина, - Узумаки сплюнул на то место, где был противник и вернулся в камеру.
  
   - Ура-а-а-а! - это мальчик проверил свое вчерашнее приобретение - ту странную синеватую сеть, и она была полна! В этот раз он сделает всё, чтобы понять, что это и не упустит такой шанс!
  
  ***
  
  
   Это оказалось не так просто. Свечение сети быстро прекратилось, а ничего более толкового, чем синеватый туман вокруг ладоней мальчик не добился. Удары не становились сильнее или быстрее. Просто бесполезный туман.
  
   Приунывший Наруто решил, что с него хватит мозговой активности и отправился драться с одним бронированным аякаси.
  
  ***
  
  
   Проснулся мальчик в смешанных чувствах. Победить того противника он не смог, даже исполнив лучший бросок ножа за всю свою жизнь и воткнув его в глаз аякаси. Но это даже не убило того! Монстр просто вытащил нож и глазницы и отбросил в сторону, благодаря чему Наруто смог его подобрать. Это было последнее, что он успел сделать.
  
   - Ненавижу броню, - пробурчал Узумаки себе под нос по пути в ванную. - Ненавижу мечи и ненавижу живучих противников.
  
   Помывшись, мальчик вышел в комнату, на ходу вытирая волосы полотенцем. Остановившись посреди комнаты он обвел взглядом разбросанные ровным слоем по полу и мебели одежду вперемешку со школьными принадлежностями.
  
   - Ну на фиг, - это мальчик решил не идти сегодня в академию. Какие бы там уроки не были, он заслужил выходной. Плюс, что-то ему подсказывало, что сегодня ночью за тот бросок он заслужил, как минимум, зачёт по сюрикендзюцу. - Так, с этим разобрались. Остался вопрос: что делать? - спросил Наруто в голос и задумчиво покосился на покрапывающий дождик за окном, а затем на уютную кровать. - Нет, спать не вариант, - и тут он вспомнил, про ту странную сеть из сна и решил попробовать найти ее и наяву.
  
  ***
  
  
   Это оказалось гораздо, гораздо труднее, чем во сне. Наяву тело молодого пацана просто не могло физически сидеть долго на одном месте, отвлекая хозяина, то зачесавшись в самом неожиданном месте, то затекшей частью, а главное - мысли. Такой водоворот всякой хрени - обычное состояние мозга, наверное, любого подрастающего организма, - просто не может помочь сосредоточиться на чем-либо дольше десяти секунд.
  
   Мальчик успел еще раз поесть, погулять, чтобы проветрить мозги, зайти в Ичираку и еще раз поесть, сделать комплекс упражнений, чтобы размять онемевшее тело и несколько раз чуть не уснуть, пока, спустя часов шесть он не почувствовал это. К этому времени он вспомнил, всё чему его обучали в академии на эту тему: печать концентрации, правильный режим дыхания и целый список других мелочей сомнительной эффективности. Да и то, мальчик сомневался, что смог бы найти что-то, вроде этого, не зная, что толком искать. Да, он нашел ту странную синеватую сеть, но это принесло только больше вопросов.
  
   Начать надо с того, что теперь эта сеть светилась, как прожектор в ночи. Та странная штука, которая медленно бегала по ней, теперь носилась как ужаленная, да и цвет был не небесно-голубой, а, скорее, чернильно-синий. Так Наруто еще и не чувствовал того всепронизывающего родства с ней. Теперь сеть ощущалась, будто онемевшая за ночь рука - ты знаешь, что рука есть, но ничего ею не чувствуешь и с трудом управляешься. Ну, а тот фокус с голубым туманом ему вообще не получилось повторить. Поэтому, сгорая от гордости, мальчик помчался вприпрыжку к академии.
  
  ***
  
  
   - Погоди, - Ирука выставил руку вперед, прерывая словесный понос своего подопечного, - ты почувствовал систему циркуляции чакры?
  
   - Чё? - переспросил сбитый с толку мальчик. Учитель вздохнул. Они находились перед школьными воротами, где юный ниндзя буквально чудом поймал своего старшего коллегу. Точнее, учитель на свою голову решил сделать очередную выволочку своему нерадивому ученику за пропущенные занятия.
  
   - Ты увидел голубоватую сеть внутри себя, по которой течет что-то и оно всё пульсирует, так? - переспросил Ирука словами, более близкими его ученику.
  
   - Ага! - Наруто изнутри светился, а его широкая улыбка, казалось, разъезжается шире его лица. - Я молодец, правда?
  
   - Яре-яре, - бывший оперативник помассировал переносицу. - Ты, безусловно, молодец, Наруто, - он перевел дыхание, выдерживая паузу. - Но ты в курсе, что почувствовать систему циркуляции чакры - ключевая цель первого года обучения, слышишь меня, первого! Без этого тебя просто нечему обучать дальше. Как ты вообще сдал экзамены в прошлом году?
  
   - Ну, - здорово раскисший мальчик промямлил.
  
   - Что-что? - переспросил Ирука.
  
   - На часть я не пришел, часть сорвал, а в остальных нес всякую околесицу, - на последних словах голос мальчика был похож на дуновение ветра - такой же тихий и безжизненный.
  
   - Так это ты сорвал половину экзаменов той фальшивой взрывной печатью? - изумился Ирука. Мальчик кивнул. - Это... это гениально, Наруто! - учитель понимал, что это непедагогично, но... - Разрази меня гром, мы думали, что это нам АНБУ проверку устроили. Печати были заложены в самых ответственных местах. Ками-сама. Идём, Наруто я тебя раменом угощу, а ты мне всё расскажешь.
  
   На самом деле Ирука врал. Столь бездарно нарисованные обычными чернилами рисунки были ни капли не похожи на взрывные печати, а спрятаны они были хуже некуда и тогда экзамен перенесли для того, чтобы найти этого 'умника', благо Наруто был не единственный хулиган-приколист, который мог бы догадаться 'заминировать' школу, чтобы не писать экзамен. Это всё-таки школа будущих убийц-диверсантов, а не буддийский монастырь. Но Наруто был настолько раздавлен и, вдобавок, очень высоко ценил доверие Ируки, раз признался в таком 'подвиге', за который любого другого мигом бы выперли из академии, хотя бы из-за не профнепригодности, поэтому учитель просто не мог подвести своего ученика.
  
   - Скажи, Наруто, как ты ее почувствовал?
  
   - Мне во сне было нечего делать и я вспомнил Ваши слова, Ирука-сенсей, по поводу медитации и сидел в ней где-то сутки.
  
   Сбившийся с шага шиноби едва удержал булькающий звук от услышанного. Всё ему в этой фразе не нравится - и сон и то, что этот мальчик-шило-в-заднице-таки сел в медитацию, что просидел в ней так долго и, главное, что во сне он почувствовал систему циркуляции чакры.
  
   - Та-ак, что дальше? - как хороший разведчик, Ирука решил выслушать всю информацию.
  
   - Ну, я научился выпускать облачка синего тумана, но у меня быстро закончилась эта синяя штука.
  
   - Хе-хе, синяя штука, - хохотнул Ирука, - это называется чакра.
  
   - Чакра? - ни на шутку удивился Наруто. - Хочешь сказать, что тот бесполезный предмет был именно об этом, - он неопределенным жестом обвел свое тело.
  
   - Это ты про что?
  
   - Про теорию чакры, - наивно ответил Наруто и тут же почувствовал, как вокруг его учителя сгущаются тучи.
  
   Ирука крякнул и постарался спокойно ответить:
  
   - В Академии нет бесполезных, как ты говоришь, предметов. Вся программа обучения рассчитана на то, чтобы сделать из тебя за семь лет более-менее образованного боевого шиноби Листа, а теория чакры вообще основополагающий предмет. Как ты вообще сейчас учишься, если не знаешь таких вещей. Например, лист приклеиваешь к себе. Ты же только сегодня обнаружил СЦЧ?
  
   - Никак, - пожал плечами мальчик. - Я думал это очередные басни того старичка.
  
   Ладонь учителя смачно врезалась в лицо.
  
   - Окей, Наруто, сейчас я тебе вкратце перескажу всю программу первого курса теории чакры.
  
   - Бли-ин, - простонал мальчик.
  
   - Я хорошо рассказываю, вот увидишь, - улыбнулся мужчина.
  
   - Хорошо, - убито кивнул он, предвкушая мозгомойку.
  
   - Итак, скажи мне, Наруто, что отличает шиноби от обычных людей?
  
   - А? - вопрос ошеломил мальчика, но он быстро сориентировался. - Одни могут делать крутые техники, а другие - нет, - Ирука вздохнул.
  
   - Проблема немного глубже. Чакра есть у всех людей.
  
   - Да ладно, - недоверчиво воскликнул Наруто.
  
   - Ага, - кивнул учитель, - и научиться ею манипулировать проще простого, - он покосился на Наруто. - Это может сделать даже обычный селянин. Другой вопрос в ее количестве и скорости регенерации.
  
   - Не понял я последнего, - честно признался мальчик. Обычно, он скрывал свое невежество, но с Ирукой все было гораздо проще, чем с другими взрослыми.
  
   - Смотри, как бы не старался селянин постичь науку шиноби, всё, чего он достигнет - это кратковременное укрепление тела, потому что чакр... - учитель прервал сам себя. - Короче, у тебя лично чакры больше, чем у половины населения Страны Огня вместе взятых.
  
   - Да? Кру-уто!
  
   - И поэтому ты сможешь делать крутые техники, а обычные люди - нет.
  
   - Ага. И чё?
  
   - И ничего. Это вам рассказывали в первом семестре. Идем дальше. Как ты думаешь из чего состоит чакра?
  
   - Э-э-э, - ошарашено протянул Наруто, - а она из чего-то состоит?
  
   - Ага, из Инь и Янь...
  
   - Как и всё вокруг, - монотонно протянул мальчик заученную речевку.
  
   - Правильно, - учитель подумал и оценив практичность молодого человека немного изменил дальнейшее объяснение. - Телесная часть чакры позволяет тебе быть сильней, выносливей и быстрее, а духовная - лучше мыслить, понимать происходящее и накладывать иллюзии.
  
   - Телесная часть рулит, - кивнул мальчик.
  
   - Да, - согласился учитель. - Они обе, как ты говоришь, рулят.
  
   - Совмещая телесную и духовную составляющую и используя печати, которые ты будешь учить позднее ты сможешь использовать техники.
  
   - Даттебайо! Почему нам в академии так не объясняют. Теперь-то всё понятно!
  
   - Ты просто не слушаешь, Наруто, - тяжело вздохнул учитель. - Всё новое основывается на предыдущем, поэтому пропустив основы ты не поймешь дальнейшего.
  
   - Ага, ясно. Раз я всё уяснил и могу контролировать чакру, давай техники учить, да, Ирука-сенсей?
  
   - Ты чем меня слушал, пацан? - немного раздраженно переспросил учитель. - Говорю же тебе, для техник пока рано. Ты сейчас не сможешь ничего сделать, как если бы я попросил тебя поднять вон тот дом, - мужчина кивнул на трёхэтажный торговый особняк, - ты надорвешься. Всё дзюцу требуют большого количества чакры и если ты будешь гонять такие объемы по своей системе циркуляции чакры, то ты просто спалишь ее.
  
   - Ого, - выдавил немного пришибленный мальчик. - И что делать?
  
   - Ты помнишь упражнения, которые тебе давали в самом начале?
  
   - Ускорять ток чакры в организме?
  
   - Ага, вот и займись этим. Только без фанатизма. К слову, мы уже пришли. Что будешь заказывать?
  
   - Три двойных рамена со свининой, Теучи-сан! Здравствуйте! И тебе привет, Аяме-чан!
  14
  
   Снова камера. В этот раз схватка с противником пошла немного не по плану - тот успел отхватить зубами половину шеи мальчика, прежде чем Наруто успел убить его ножом, но глоток из волшебной бутылочки убрал все негативные последствия. Сам шиноби стоял над телом поверженного врага и задумчиво крутил нож в руках - первый встреченный аякаси становился объективно слабее. Хоть самомнение Узумаки было неоправданно высоко, но даже он признавал, что сначала его противник был чрезвычайно силён и опасен и это не его, Наруто, основная заслуга в дальнейших легких победах.
  
   Подставив руку под белую дымку, которая передавалась к нему от аякаси, мальчик размышлял о ее значении. Каждый раз после смерти его противник терял эту странную штуку и вместе с ней, свою скорость силу и, как ни странно, ум. Интеллектом он не блистал и раньше, но сейчас он забыл даже основные связки и приемы и теперь размахивал кулаками, как мельница, не создавая почти необученному мальчику никаких проблем.
  
   Сжав и разжав кулак, Наруто без проблем почувствовал в нем ту самую систему циркуляции чакры. 'Подумать только, она всё время была тут. Во сне нет ничего хорошего, но всё-таки здорово, что я ее нашел сейчас, а не пару лет спустя' - перед глазами Узумаки стала картина, где даже самые последние неудачники справляются с задачами, а его, не понимающего ничего, передвигают из одного класса в класс и потом выгоняют из академии. Вздрогнув, Наруто отогнал от себя такие мысли.
  
   - Я стану лучшим в этой чакре, даттебайо! - тихо, но отчетливо прошептал он - кричать в этом сне совершенно не хотелось.
  
   У мальчика слово с делом редко расходилось, поэтому он сел на землю и принялся выполнять задание Ируки, а именно задать чакре определенное направление. Надо сказать, что у этой странной системы были свои представления куда и зачем доставлять чакру, мальчик даже минут на десять засмотрелся на естественный бег синей энергии и решил его немного поменять. И это получилось с обескураживающей легкостью. Наруто мог гонять чакру так, как ему вздумается хоть кругами, хоть зигзагами, хоть...
  
   Идея разделить всю чакру на две части и столкнуть вместе оказалась очень плохой - система, на вид весьма прочная, оказалась на самом деле очень хрупкой - от столкновения двух объемов чакры, главный сосуд просто лопнул моментально выпустив всю оставшуюся чакру куда-то внутрь его тела. Мальчик ощущал, как внутри его груди, на предполагаемом месте прорыва будто зажглось маленькое солнце... не доброе и греющее, а злое и обжигающее. Застонав, Наруто приложился к бутылке и она не подвела даже в этот раз - чакроканалы оказались целыми, но сама чакра в них не вернулась, так что система была серой и безжизненной.
  
   Запоздалый страх пробрался под кожу и мальчик с ужасом уставился на место несостоявшейся трагедии. Инвалидов в квартале хватало, а так же хватало и тех, у кого была повреждена эта пресловутая система циркуляции чакры (или Цзин-ло, как ее называют более традиционные люди), так что реальная перспектива внезапно стать небоеспособным пугала мальчика до дрожи. Быстро поднявшись, парень сделал всё возможное, чтобы убедиться, что с ним всё в порядке.
  
   - Фух, - Наруто вытер пот со лба и задумчиво посмотрел 'внутрь себя'. Чакры у него уже не было. Грустно вздохнув, Узумаки поплёлся в сторону бронированного противника.
  
  ***
  
  
   Ожидаемо мальчик пришел в себя лежа на кровати, рядом противно пиликал будильник. Наруто нашарил его рукой и выключил, не открывая глаз. Последний бой даже схваткой назвать сложно, это было просто уничтожение: мальчик вообще ничего не смог сделать дылде в доспехах. Кое-как сев на кровати, юный шиноби сел в медитацию - ему срочно надо было проверить не сломал ли он ничего в том странном сне. Вздох облегчения вырвался у него, когда Узумаки обнаружил свою энергетическую систему в целости и сохранности, но он тут же нахмурился, когда попытался повторить хоть какое-то упражнение - разница между сном и явью была не только в цвете и скорости чакры. Система была... словно полноводная бурная река - такая же быстрая и столь же неконтролируемая. Чакра текла по своим, непонятным маршрутам, совершенно игнорируя все попытки юного ниндзя как-то изменить ее направление. Только когда Наруто окончательно взбесился от постоянных неудач и от души махнул рукой, часть чакры через ладонь вылетела наружу жиденьким синим туманом.
  
  ***
  
  
   День как начался паршиво, так и продолжился. На теории чакры Наруто чуть не уснул, а на практике управления чакрой задачи были такие сложные, что у Узумаки просто руки опускались - как приклеить листок к себе, если он не может даже осознанно подвести туда чакру, да и как это вообще возможно? И самое паршивое было в том, что затруднение это упражнение вызывало лишь у самого Наруто. Даже у Кибы... да что там говорить, даже у Нара, которого блондин искренне считал своим братом по успеваемости, упражнение получалось, казалось, проще простого, в то время, как сам 'будущий Хокаге' не мог даже делать простейшие. Вдобавок, сегодня из силовых занятий было метание всякого железа, где Наруто был традиционно хуже некуда. Результаты из сна всё так же не переносились и полностью раздавленный своими неудачами, блондин поплёлся домой, совершенно не горя желанием общаться с кем бы то ни было.
  
  ***
  
  
   Наруто сидел на кровати в пижаме, обхватив колени руками. За окном была глубокая ночь и свет луны на безоблачном небе освещал маленькую комнату паренька. Узумаки боялся засыпать. Если раньше он думал, что во сне будет только то, с чем он справится так или иначе, и что всё будет справедливо, то теперь Наруто окончательно убедился, что это не так - полный тупик со всех сторон и он, как бы хорошо ни дрался, совершенно не мог ничего сделать. Вон, Саске бы обязательно справился с теми придурками, еще бы фыркнул в своем непревзойденном стиле. К его несостоятельности в драке добавлялось полное поражение во всех остальных направлениях шиноби - в чакре, в метании железа, в скрытности... Наруто ощущал себя полным бездарем во всём. Так прошло несколько дней и мальчик скатывался в пучину депрессии.
  
   - Я неудачник, - тихо проплакал Наруто.
  
  ***
  
  
   Рассвет он встретил, сидя на голове третьего Хокаге. Буквально выражаясь. Он сидел на скале и печально смотрел на рассвет.
  
   - Привет Наруто, - раздался сзади голос, отчего мальчик вздрогнул и пришел в себя.
  
   Обернувшись, Узумаки увидел человека, на голове чьего монумента сидел.
  
   - А, это ты. Привет, старик, - мальчик махнул рукой и снова посмотрел на деревню. - Чего в такую рань не спишь?
  
   - Рабочий день кончился, - вздохнул пожилой мужчина, а Наруто сел бы на задницу от удивления, если бы уже не сидел.
  
   - Ты всю ночь работал? - искренне удивился мальчик. - Ну ты силён.
  
   - Спасибо, - кивнул Хирузен. - У тебя тут не занято? - он обвел рукой каменную поверхность.
  
   - Та не, присаживайтесь, - Наруто слабо улыбнулся, - это же Ваша голова.
  
   Хокаге улыбнулся и придержал головной убор рукой от ветра, а когда ветер утих, не заморачиваясь, просто сел на камень и подставил лицо под солнечные лучи. Некоторое время они сидели молча.
  
   - До меня дошли слухи, что у тебя не всё в порядке, - прервал тишину Сарутоби. - Это из-за того сна?
  
   Наруто долго молчал и Хирузен уже думал, что парень его проигнорирует, но тот наконец то подал голос.
  
   - Скажи, старик, зачем мы живём?
  
   Вопрос был неожиданным и весьма выбил из колеи Хирузена, поэтому, чтобы скрыть паузу, Хокаге вытащил свою трубку и начал набивать ее. Сарутоби выдохнул дым.
  
   - Ты знаешь, на этот вопрос нет однозначного ответа. У каждого своя цель, свой путь и свой смысл.
  
   - Ясно, - мальчик горько улыбнулся. - Тогда скажи мне, почему мы живём?
  
   - М? - старик вопросительно приподнял бровь. - Что ты имеешь в виду?
  
   - Зачем мы живём, если все-равно итог один - смерть? Зачем бороться, зачем куда-то стремиться, если всё, чего ты добьешься станет абсолютно бесполезно?
  
   Хокаге молчал, давая ребёнку выговориться.
  
   - Зачем прилагать усилия, если когда-нибудь ты в погоне за своими целями упрёшься в непреодолимую преграду, на которую у тебя никогда не хватит сил преодолеть, потому что у человека мало сил и он всё равно смертен? Как можно хотеть большего, если я уже не могу справиться?
  
   В воздухе повисла тишина.
  
   - Наруто, идём я тебе кое-что покажу, - Хокаге, не вынимая трубку изо рта, подхватил не ожидавшего такого поворота событий ребёнка за пояс и, особо не заморачиваясь, подбежал к обрыву, откуда спрыгнул вниз. В это утро деревню разбудил звонкий мальчишеский крик, полный ужаса и восторга. На половине пути, Хокаге скорректировал свой полёт, казалось, дымом из своей трубки и просто побежал по отвесной стене, затем спрыгнул и поскакал по крышам вглубь деревни.
  
  ***
  
  
   - Узнаешь это место?
  
   - А? - ошалелый от такого обращения мальчик еще три секунды ошарашено смотрел на правителя деревни, переводил дыхание и приходил в себя пока не ответил. - А, да... это... городской парк.
  
   - А вот это узнаешь? - Хокаге указал жестом на обелиски из черного камня.
  
   - Это мемориал погибшим героям и памятные плиты, - вытерев рукавом нос выдал мальчик.
  
   - Именно, Наруто. Ты тут бывал раньше?
  
   - Нет, - покачал головой Узумаки и пожал плечами. - Тут собирается толпа народу в мой день рождения
  
   - Ясно, - нахмурился правитель, которого ситуация с ребёнком сильно ранила. - Что высечено на этих камнях?
  
   - Имена погибших героев Конохи, - после паузы выдал Узумаки.
  
   - Правильно, - кивнул Хокаге. - А за что они погибли?
  
   Вопрос поставил молодого шиноби в глубокий тупик, откуда он вынырнул спустя минуту размышлений.
  
   - За Коноху?
  
   - В том числе, - улыбнулся Сарутоби. - А теперь скажи, почему взрослые люди, у которых есть семья, дом, дети и клан шли умирать за Коноху? - Наруто думал, и чем больше он размышлял, тем меньше понимал.
  
   - Потому что таков приказ?
  
   Сарутоби грустно улыбнулся, немного не туда он вёл.
  
   - Не только. Скажи, почему мы считаем этих людей героями?
  
   - Я... я не знаю, - вот на этот вопрос он не нашел ответа.
  
   - Почему считают героями Хокаге, отряд девяти и всех прочих?
  
   - Ну, - Наруто почесал затылок, - они убили многих плохих парней и спасли много наших.
  
   - Именно, - тепло улыбнулся старик, - они погибли, чтобы ты мог жить.
  
   Мальчик вздрогнул.
  
   - Они погибли, чтобы защитить жизнь будущего поколения и сохранить идеалы прошлого. Именно это и есть Воля огня, Наруто. Их смерти были совсем не бесполезными, смотри, - он подошел к обелиску и указал пальцем на выбитое имя. - Джомей Инузука - погибла при внезапной атаке на лагерь на северо-восточном фронте с Песком, она была часовой и успела поднять тревогу ценой собственной жизни, тем самым спасла жизни своим друзьям. Или вот он - Катсуро Яманака - погиб при проникновении во вражескую штаб-квартиру, но успел украсть ценные разведданные, благодаря которым мы обрушили фронт Водопада и досрочно закончили войну с ними. Я могу назвать всех погибших, высеченных на этих камнях, ведь это я их посылал на смерть, - от горечи и холода в голосе обычно дружелюбного старикана, Наруто поёжился, - но, как видишь смерть не означает конец. Вокруг всегда остаются близкие тебе люди, ради которых ты готов на всё. Это ответ на твой вопрос, - он присел напротив Наруто и положил руку ему на плечо, - живи так, как хочешь, люби деревню и сражайся за нее и твоя смерть не будет напрасной для твоих друзей и односельчан.
  
   Мальчик молча смотрел в глаза Хокаге.
  
   - И знаешь у кого больше всего друзей? - Сарутоби подмигнул и сам же и ответил. - У Хокаге. Меня признали не потому, что я стал Хокаге, а я стал Хокаге потому что меня признали, видишь разницу? Запомни, Наруто, ты не один, никогда не был и никогда не будешь в одиночестве. Встретил трудности - вставай и иди, ведь ты идешь не один! Мы тебя поддержим, - Хокаге, сжал руку на плече мальчика, - ты готов оправдать наше доверие?
  
   - Да, даттебайо!
  
   - Отлично, а теперь расскажи какие у тебя проблемы.
  15
  
   Наруто в очередной раз очнулся в клетке, сегодня у него впервые было боевое настроение. Кивнув монстру, как старому знакомому, мальчик уже без особых усилий победил отупевшего донельзя противника и, уперев руки в бока, посмотрел наверх. Идея Хокаге была проста, как угол дома: Наруто - шиноби, а поэтому может просто избежать схватки с сильным противником и обойти его. Отличную возможность давала дыра в потолке, но сейчас мальчик видел, что не всё так просто: до потолка было добрых метров восемь. Нахмурившись, полный энтузиазма парень поплевал на ладони и, цепляясь за неровную стену, пополз наверх.
  
  ***
  
  
   Солнце успело зайти и снова начать освещать комнату, когда Узумаки наконец-то сдался - стены комнаты были гладкими, а до дыры еще надо было допрыгнуть. Вот была бы у него веревка с крюком, тогда совсем другое дело! Нападавшись с высоты по самое не хочу, шиноби решил передохнуть и решил не спускать весь резерв на манипуляции с чакрой - он решил, попробовать использовать их в бою. А то что, Саске бы справился, а он - нет? Затем еще пытался забраться в дырку аж до самого рассвета!
  
   - Блин, - Наруто сидел под стеной и напряженно всматривался в стены и потолок в поисках незамеченного маршрута, но всё было тщетным - он успел попробовать абсолютно все способы, даже с решетки прыгал.
  
   - Даттебайо, - мальчик резко подскочил от пронзившей его идеи. - А дырка ведь тут не одна! Прав был старик, не бывает безвыходных ситуаций, бывают ограниченные люди, - он нахмурился. - Я что, ограниченный тогда? Не-а, я же всё-таки додумался! - мальчик улыбнулся и пошлёпал босыми ногами к еще одной возможности выбраться.
  
  ***
  
  
   - Проклятье, - ругнулся шиноби, едва не поймав стрелу - он совсем забыл, почему не лез туда раньше и окрыленный предполагаемым успехом, был убит затаившимся на верхнем этаже лучником. Сейчас это была очередная попытка и Наруто вел ожесточенную дуэль 'стрелы против камней'. Пока со счетом 'три - ноль' не в его пользу.
  
   Дальше произошло удивительное - обстрел со стороны противника прекратился, послышалась какая-то возня, металлический лязг и бесивший Наруто стрелок выпал из дырки и кулем рухнул мальчику под ноги. Эмоции не помешали Узумаки отреагировать, поэтому он сбил не успевшего подняться монстра с ног и воткнул нож ему сначала под ребро, наткнувшись на кольчугу, а затем в светящийся красным глаз.
  
   И только убедившись в неподвижности монстра, шиноби позволил себе удивленно вытаращиться на неудачника и перевести взгляд на дырку, где, признаться, была отличная стрелковая точка. Пока противник не успел развеяться, Наруто перевернул его и криво улыбнулся, заметив пустой колчан. В это мгновение, монстра охватило знакомое белое сияние и он 'растаял' прямо на руках у мальчика, наполняя его так необходимой белесой дымкой - слишком много он потерял ее в схватках с 'боевыми аякаси'. Мальчик встал, брезгливо отряхивая руки и оценивающе посмотрел на предстоящий альпинистский подвиг. В этот раз дыра хоть и была весьма высоко, но выщербленная кладка с отсутствующими через один камнями представляла собой чуть ли не идеальную лестницу, так что мальчик буквально взлетел наверх, мысленно отдавая себе отчет, что с засевшим наверху лучником это было бы невозможно сделать.
  
   Взобравшись наверх, Узумаки воодушевленно огляделся и тут же немного приуныл - этот коридор ничем не отличался от своего собрата снизу - такая же каменная кишка с камерами и кое-где горящими факелами. Пожав плечами, Наруто стал красться в случайно выбранную сторону, сжав в руке нож.
  
  ***
  
  
   То, что выбор стороны был неправильным, мальчик понял по участившим появлениям аякаси. Как всегда, тупых, как пробки и, спасибо Ками, без доспехов. Так что Наруто без проблем с ними разбирался.
  
   Завернув за угол, мальчик остолбенел - в небольшой комнате, вокруг ярко пылающего костра находилась целая толпа монстров: кто лежал, кто стоял, кто просто смотрел на огонь. Они все, как по команде, повернули головы и уставились на мальчика, отчего тот вздрогнул и поежился. И тут один из красноглазых монстров зарычал. Наруто заорал дурным голосом, развернулся и пустился наутёк, с содроганием слыша за собой приближающееся шлепанье множества босых ног.
  
   За очередным поворотом, шиноби едва разминулся с мечом 'боевого аякаси' и не сбавляя бега понесся дальше, с удовольствием расслышав оглушительный звон доспехов, когда орда сбила с ног и, видимо, начала жрать бронированного противника. Спустя пару поворотов, которые мальчик пробежал буквально по стене из-за набранной скорости, Наруто решил обернуться, но тут его за шею царапнули чьи-то пальцы. Совершенно не по-мужски завизжав, Узумаки еще ускорился и на полном ходу вылетел в широкий зал и навернулся с балкона вниз.
  
   Полностью ощущая себя в полете, шиноби на одних инстинктах сгруппировался и поражаясь невероятному кульбиту помчался дальше, уже слыша, как шлёпаются на землю его преследователи... А затем из того зала послышался рёв, от которого задрожали стены и начала сыпаться пыль с потолка. Чуть не обделавшись, мальчик развил совсем уж сумасшедшую скорость и понесся вперед, не особенно разбирая, куда он бежит. Закончился бег ожидаемо - Наруто на всех парах приобнял вышедшего за поворот аякаси. Столкновение с одоспешеным противником и, особенно, с его оббитым железом щитом выбило весь дух даже из не очень чувствительного тела мальчика, монстра же сбило с ног, но он быстро сориентировался.
  
   Не успел Наруто собрать двоящуюся картинку вместе, как противник больно пнул окованным железом сапогом его в живот. От удара Узумаки подбросило и воспользовавшись моментом, шиноби подобрался, отпрыгнул в сторону и глотнул из драгоценной бутылочки. В этот же момент он обнаружил пропажу своего верного кинжала и с отчаянием посмотрел на вооруженного мечом противника.
  
   От души плюнув, шиноби помчался на выход, по пути получив длинную рану на плече. Так, зажимая сочащиеся какой-то черной дрянью плечо и от души матерясь, мальчик побежал дальше, чтобы буквально на следующем повороте нарваться на удар металлической перчаткой в живот. От удара мальчик отлетел в стену и тут же выпил еще один глоток из фляги, чтобы унять раздирающую живот боль, а затем взглянул на противника. И вот тут Наруто со всей очевидностью понял, что ему конец. Высокий, раза в четыре выше Узумаки, воин, закованный в глухие чёрные латы по самую макушку, из которой торчали два загнутых вперед рога. Вооруженный мечом, как два Наруто, и щитом, наводящим на мысли о железном дверном проеме или сейфовой двери.
  
   Исполин сделал шаг вперед, и Узумаки, вновь закричав от душераздирающего ужаса, развернулся и помчался в противоположную сторону, но подставлять спину было очень опрометчиво - наконечник черного меча вышел из груди мальчика, но он, к своему ужасу, не умер сразу, а прекрасно чувствовал, как меч пробивает органы и ломает ребра. Тут рыцарь начал поднимать меч и насажанного, как бабочка на иголку, мальчика. Сделав полукруг, воин стряхнул мальчика на землю, где тот мгновенно вылакал оставшееся капли чудодейственного зелья и побежал так, как никогда раньше.
  
   Прикладывая все силы, все свое желание оказаться как можно дальше, бежать как можно быстрее, Наруто перебирал ногами, всей своей сущностью ощущая прикосновение смерти. Спустя, наверное, вечность, случилось страшное - он подвернул ногу. Да так неудачно, что лодыжка теперь смотрела в сторону и чуть-чуть назад. Вскрикнув от боли и ужаса, мальчик сквозь слезы начал прыгать вперед на одной ноге, уже прекрасно слыша могучие шаги преследователя. Не в силах сдерживаться, Узумаки обернулся и увидел уже занесенный исполинский меч. Наруто кое-как прыгнул вперед, спасаясь от неминуемой смерти, но полностью избежать удара не вышло - меч, не встречая препятствий с легкостью отсек мальчику ноги. Одну по колено, другую только по лодыжку.
  
   Мальчик перевернулся на спину и в отчаянии взглянул на свои культи и расплывающуюся лужу черной крови под ним, а затем перевел взгляд на возвышающегося над ним черного воина, как раз в тот момент, когда тот пнул его в грудь. Силы в этот удар мерзкий вояка вложил предостаточно - Шиноби, словно пушинку, просто сдуло с того места. Но полет был недолгий и неожиданно закончился каменными ограждениями очередного балкона. Наруто был маленький, поэтому его протащило между ними и он полетел вниз.
  
   Упал он неудачно - спиной на какой-то камень. Внизу как-то нехорошо хрустнуло и Узумаки с ужасом понял, что не ощущает ничего, ниже груди. В отчаянии он посмотрел наверх, где бывшая ограда взорвалась каменной шрапнелью, когда черный демон ударил ее щитом, а затем, окруженный поднятой пылью, казалось, с любопытством взглянул на лежащего внизу мальчика и перекинул меч на плечо.
  
   Прекрасно осознавая свою смерть и приняв ее, Наруто расслабился и повернул голову, не в силах смотреть на неизбежное. Рядом, буквально за разваленной стеной горел тусклый огонек, мгновенно приковавший внимание мальчика.
  
   'Какой же он красивый', - пронеслось в голове у Наруто. - 'Кажется, я могу смотреть на него веч...' - его мысли были грубо прерваны - огромный рыцарь упал на него с высоты третьего этажа, пронзив ему голову аккуратно наведенным мечом.
  16
  
   Проснувшись, Наруто рывком сел и, тяжело дыша, уставился в стену перед собой. Нашел руками колени и осторожно подвигал ногами, убедившись, что с ними всё в порядке.
  
   - Да уж, это было жёстко, - пробормотал мальчик, помотал головой, прогоняя остатки сна, и пошел умываться. Из зеркала смотрело знакомое блондинистое лицо, в последнее время приобретшее постоянно хмурое выражение.
  
   Сегодня в академии были сплошь скучные предметы и Наруто решил в очередной раз забить на учёбу, поэтому он встал посреди комнаты, задумчиво разглядывая пейзаж за окном и прикидывая чем бы ему заняться. Готовить завтрак ему было вломак, плюс в холодильнике было шаром покати. Это и определило дальнейшие планы. Шустро собравшись, Узумаки дал себе зарок снова постираться и пулей побежал в Ичираку.
  
  ***
  
  
   Вкусный рамен немного поднял настроение, но самочувствия не улучшил - на душе было тяжко после ночного уничтожения. Таким беспомощным Наруто себя еще не чувствовал и впредь чувствовать не хотел. С больной головой, забитой всякими важными глупостями он гулял по городу, пока ноги не вынесли его к монументу. Парень подошел к центральной скульптуре в виде ромба из черного гладкого камня и провел рукой по выбитым именам.
  
   - Как же вас много, - прошептал он и сразу вспомнил слова Хокаге. Каждое из этих имён несет за собой личность, героя, отдавшего свою жизнь за Коноху, за то, чтобы он, Наруто, смог жить. Ему вдруг стало очень стыдно, казалось, все обитатели парка скорби осуждающе смотрели на размазню, который испугался каких-то снов, в то время, как они отдали свою жизнь наяву.
  
   'Вот еще, дурацкие сны. Было бы из-за чего ныть. Слабак', - говорили они. - 'Какой же ты шиноби, если от ужастиков писаешься в штаны?' - Наруто вспомнил одну из первых кошмарных ночей и мучительно покраснел. - 'Как ты можешь тут стоять? Беги в свою комнатушку, малыш'.
  
   Этот-то мысленный аргумент окончательно доконал парня и он, сжав кулаки, тихонько сказал камню перед собой:
  
   - Я не подведу. Чтобы меня не ждало впереди, я преодолею это. Клянусь всем, что у меня есть. Я не подведу вас, я докажу, что достоин вашего уважения. Что достоин вашей жертвы.
  
  ***
  
  
   Постояв еще немного, мальчик развернулся и пошел гулять дальше, с мыслями в более конструктивном ключе. Что ему действительно необходимо было сделать, это предотвратить исход кошмаров в реальном мире. Как показала практика смерть весьма реальна и Наруто она очень не понравилась. Буквально только что до него дошло, средний возраст шиноби деревни составляет двадцать-двадцать пять лет, а уровень смертности в профессии наёмного убийцы зашкаливает за все разумные пределы. Хотя бы взять общеизвестную статистику, что из потока в шестьдесят человек выходят пять генинов, десять чуунинов и два джонина. Остальные отсеиваются... со смертельным исходом.
  
   Раньше Наруто был уверен, что он запросто попадёт в число джонинов, да и сейчас, в принципе, тоже. Но вот риск сдохнуть в процессе каким-нибудь неприглядным образом неприятно маячил перед глазами блондина. И с этим надо было что-то делать. Практика показала, самым лучшим способом не умереть был... быстрый бег. Рожденный бегать, кунай не получит. Конечно, Наруто не видел ничего постыдного, чтобы просто убежать от превосходящего противника, но он отдавал себе отчет, что вечно бегать не получится, да и хотелось иметь в арсенале что-то посущественней спешной ретирады.
  
   Что вообще есть в арсенале шиноби? Его боевые искусства, его оружие, вроде кунаев, сюрикенов или клинков, техники и ловушки. Пока в академии им преподавали только первые два... Надо было придумать что смогло бы ему помочь уже сейчас, так как даже мысль о том черном воине вызывает у Наруто только животный страх.
  
   Узумаки сжал свои кулаки и посмотрел на них со скепсисом - у того черного ублюдка палец в перчатке был шире. Следовательно, тайдзюцу отпадает. Мальчик слабо себе представлял, что он может противопоставить закованному по брови воину, в четверо выше него самого и, вдобавок, вооруженному щитом и мечом.
  
   Оружие? То же самое. Говорят, мастера сюрикендзюцу могут навылет пробивать несколько зданий палочками для еды, но сам Наруто пока так не умеет, а обращение с клинком им даже преподавать не будут. Тоже отпадает.
  
   Ловушки? Бесперспективно - шиноби не ставят ловушки в голых коридорах, Скрытый Лист давно специализируется на естественных ловушках в лесу. Так что без дополнительных материалов и без знаний печатей Наруто и тут ничего не светило, особенно с печатями - по каллиграфии у него железная двойка, а ставить печати касанием... не с его контролем. Так что тоже голяк.
  
   Остаются только техники - самая разрушительная, разнообразная способность шиноби и самая перспективная для Узумаки. Вот только есть одна проблема - они нужны ему уже сейчас, а не лет через восемь. И что ему делать? Самому тренироваться? Так у него до сих пор перед глазами стоит развороченная система циркуляции после одного эксперимента во сне и что-то подсказывает мальчику, что такое без последствий проходит только там, в то время как школьные упражнения кажутся Наруто чем-то безгранично далёким от техник. Так что, и тут тупик?
  
   Узумаки скривился: сидеть сложа руки было невыносимо, но ведь что-то он может делать? Может прислушаться к словам Ируки-сенсея и поверить, что вся та чепуха в академии на самом деле полезна и, главное, принесет ему результат? 'Хорошо, я не смогу победить его в лоб', - со вздохом признал Узумаки. - 'Не в ближайшие лет пять'. Или, может, зайти с другой стороны? Почему должно быть это или-или? Ведь можно победить и не будучи объективно сильнее, так? 'Зачем меряться грубой силой, если можно схитрить? Козырей и крапленых карт у меня нет, да и удивить тех монстров я вряд ли смогу... зато я без проблем смогу стать быстрее их. Это будет мой путь ниндзя. Мгновенный Наруто, быстрый шиноби... молния, миг. О да, мне это нравится', - мальчик расплылся в улыбке. И задумался.
  
   В академии их и учили быть быстрыми. Медленный шиноби - мёртвый шиноби. Полоса препятствий на скорость, рукопашный бой на скорость, метание железа на скорость... и всего этого было бесконечно недостаточно для чего-то реального. Так что, безвыходное положение? Но Хокаге ведь говорил, что безвыходных ситуаций не бывает, так что решение обязательно есть. Попросить себе крутые техники? Так Наруто уже год этим и занимается, как только познакомился с Ирукой.
  
   От пришедшей догадки, мальчик остановился и ткнул кулаком по открытой ладони, - даттебайо, я же могу преодолеть программу. Стать настолько крутым, что текущие упражнения мне уже будут не нужны и Ирука даст мне новые! Йо-ошь, так и сделаю.
  
   Не откладывая в долгий ящик, мальчик пустился бежать к своему дому, на ходу составляя план дополнительных тренировок по учебной программе. И почти сразу почувствовал отсутствие чего-то важного, чего-то привычного... мальчик просто бежал, как бегал всю жизнь... и чуть не споткнулся, когда понял - там, во сне, он бежал за свою жизнь, выкладывался на всю мощь, до последней капли. А сейчас... он просто бежал.
  
   Пробегая возле очередной дворняги, Узумаки улыбнулся пришедшей мысли и дёрнул псину за хвост. Та взвизгнула и подпрыгнула, развернувшись в воздухе, собака с громким лаем побежала вслед за хохотавшим мальчиком. Наконец-то, адреналин, опасность и, главное, какой-то смысл в беге.
  
  ***
  
  
   Дома тяжело дышащий Наруто стоял посреди комнаты с улыбкой пытался отдышаться. На редкость злопамятная псина гнала его через весь город с весьма хорошей скоростью, но это все равно было немного не то. Мальчик пошел умываться, а затем вернулся в спальню. Ему предстоял самый неприятный, в первую очередь для самолюбия, урок - тренировка с чакрой. Она давалась Наруто чуть хуже, чем никак. Убив на нее часа три без особых результатов, Узумаки осатанел от тупой неподвижности и выпустил пар в силовой подготовке - пресс, отжимания и комплекс Кхи-Конг.
  
   Что действительно удивило мальчика, так это количество его чакры наяву. Сейчас, после трех часов откровенно расточительного использования, шиноби не чувствовал даже намёка на недостачу, а эта странная система светилась всё тем же тусклым тёмно-синим цветом, а во сне его чакры при таком подходе хватит минут на десять.
  
  ***
  
  
   В тот день парень успел еще позаниматься и вдоволь побегать и погулять по городу, но всему приходит конец и вот, Наруто сидел в абсолютно незнакомой комнате и задумчиво смотрел в огонь. Встряхнувшись, Узумаки поднялся и осмотрелся - комната была раза в три больше его камеры, но не в пример в худшем состоянии - кирпичи из кладки выпали и местами в просветы был виден зал, тускловато освещенный факелами. Казалось, стена держится буквально чудом.
  
   Из комнаты вела еще дверь, но шиноби она пока не интересовала, Наруто подошел к стене и попытался рассмотреть место своей вчерашней гибели. На земле осталась внушительная зазубрина от меча. Мальчик вздрогнул и толкнул один из кирпичей... из-за этого вся стена с жутким грохотом упала наружу. Эхо заметалась по огромному залу, высотой в трёхэтажный дом, с красивыми, полукруглыми потолками.
  
   От громкого звука, мальчик съежился и зажмурился, пока не затихнет эхо. Приоткрыв один глаз, он увидел оседающее пылевое облако.
  'Фух. Вроде пронесло'.
  
   БУХ - тяжелый звук волной прокатился откуда-то со стороны. БУХ. Узумаки медленно повернул голову, словно та была на давно не смазанных шарнирах, - БУХ. Даже в таком, мало эмоциональном состоянии, у него подогнулись колени: из глубин зала, скрываясь в полумраке, на него двигалось нечто. БУХ. Света факелов едва хватало, чтобы разглядеть детали - огромный живот обжоры-толстяка, размерами, наверное, с Ичираку, пара коротеньких ножек, бугрящийся мышцами торс, без намёка на шею и безгубый широкий оскал на усеянной рогами роже. БУХ. Высотой это существо было под самый потолок, а самому Наруто пришлось бы подпрыгнуть, чтобы хотя бы достать до низа его живота. БУХ. В руке монстр из самых глубин кошмаров держал то ли монструозную алебарду, то ли погнутый фонарный столб.
  
   Даже не раздумывая, не мешкая и не сомневаясь, мальчик развернулся и побежал обратно в комнатку, к той двери... и с размаху налетел на решетку. Жалобный звон железа о камень разнесся во все стороны и вернулся эхом.
  
   - Ну давай же, - Наруто стал дергать решетку, - ну пожалуйста, милая, открывайся.
  
   БУХ.
  
   - Давай же, хорошая, - мальчик налег всем своим весом.
  
   БУХ.
  
   - Биджу тебя дери, открывайся ты, ржавый выкидыш смеси жабы и быка, ну же! - вне себя от ужаса и гнева проорал он. Эхо послушно вернуло отдельные слова.
  
   БУХ.
  
   И только сейчас Узумаки заметил, что почти носом упёрся в замочную скважину и понял, что тяжелая металлическая решетка наглухо закрыта.
  
   БУХ.
  
   Обернувшись, Наруто увидел, как поднялась пыль от последнего шага образины. Шумно сглотнув несуществующую слюну, шиноби собрал всё свое мужество и на всей доступной скорости вылетел из комнаты. Несмотря на неожиданность, гигант успел среагировать - мощный вертикальный удар в пол, хоть и не задел самого мальчика, но вызвал сильнейший взрыв просто-напросто сбивший его с ног.
  
   Пол оказался прямо-таки усеян обломками камней и мальчик в полете успел пересчитать несколько из них своими рёбрами. Взвившись на ноги, Узумаки лихорадочно заметался по не такому уж большому залу в поисках выхода, на ходу отхлебывая от бутылочки. Подбежав к одной из стен, где он заметил возможный путь побега, мальчик застонал - все проемы были надёжно зарешечены.
  
   БУХ.
  
   Обернувшись на звук, он увидел, как увалень медленно заносит свое гигантское оружие. Немедленно сориентировавшись, Наруто побежал навстречу противнику, но тот внезапно с поразительной ловкостью отпрыгнул назад и ударил своей палкой так, что мальчика просто сдуло в сторону.
  
   Полет закончился быстро и чрезвычайно болезненно. Кажется, он даже потерял сознание на несколько мгновений, так как очнулся он уже, когда гигант стоял рядом и снова заносил свою дубину. Отхлебнув в очередной раз из фляги, Узумаки ласточкой прыгнул в сторону, избежав удара, но взрывная волна подхватила его и кинула еще дальше.
  
   Кое-как перекатившись и погасив инерцию, шиноби стал свидетелем захватывающего зрелища - монстр, махая какими-то узловатыми конечностями, поднялся в воздух, несмотря на огромное пузо, немалый рост и полную непригодность тех конечностей к полёту. У Наруто отвисла челюсть. Правда, ее пришлось быстро закрывать, когда мальчик понял, что туша летит к нему.
  
   Узумаки применил уже пригодившийся сегодня ночью приём - бежать в сторону изо всех сил и прыгать ласточкой. В этот раз образина не разменивалась на 'мелочи', вроде своего оружия, а с размаху упала задницей на пол, породив просто чудовищный взрыв и целый дождь из шрапнели - камней, что лежали вокруг.
  
  ***
  
  
   С визгом камни бились о стены и рикошетили с металлическим звуком от решеток, вокруг оседала пыль, а Наруто непонимающе водил головой из стороны в сторону. Между ушами было будто сено, а перед глазами всё плыло.
  
   БУХ.
  
   Тупо посмотрев вперед Узумаки увидел показавшееся из-за пыли очертания гигантской фигуры. Это-то и привело его в чувство. Оглядевшись, шиноби понял, что сидит на земле, в какой-то нише и вырубился приложившись головой об железную перекладину... лестницы?
  Как он взлетел наверх Наруто сказать не мог, но пришел в себя в каком-то очередном каменном коридоре, глотнул последние капли из фляги, успокоился и огляделся.
  
   - Так, и что дальше?
  17
  
   'Странное место, этот сон', - думал Наруто, привалившись плечом к стене. Только что он был в смертельной опасности, перепуган до мокрых штанов, но стоило только вовремя удрать, как он тут же успокоился и начал совершенно трезво смотреть на окружающее. К слову, о нём. Снова коридор и снова выбор пути. Пожав плечами, юный Узумаки свернул налево.
  
   'Тот здоровый монстр. Я даже не боюсь его. Если честно, то сейчас я, скорее, восхищен и впечатлен, чем напуган', - мальчик покачал головой, столь сильным хладнокровием он редко мог похвастаться. - 'Сколько бы у той громадины ни было дури, его удары вряд ли бы смогли создать такую волну чисто на голой силе, а, значит, та страхолюдина использует чакру', - от пришедшей догадки шиноби резко затормозил. - 'А ведь тут могут быть и шиноби с других деревень. Говорят, что ниндзя камня могут плавать в твердой скале, как в воде и надёжно там прятаться!' - Наруто с подозрением обвел взглядом каменный коридор, а затем вздохнул и пошел дальше - у него уже было слишком много противников, чтобы бояться каких-то гипотетических опасностей.
  
   'Жаль кинжал', - парень бестолково сжимал кулаки всякий раз, когда слышал подозрительные звуки или замечал что-то в темноте. - 'Пусть даже он против того гиганта бы и не помог', - Узумаки чертыхнулся, когда коридор внезапно закончился тупиком и очередной камерой с дырой в потолке, а на полу лежал, без сомнений, труп обычного 'буси'. Мальчик постоял немного под лучами солнца, бьющими из дыры, а затем потопал обратно в душный мрак коридоров.
  
   '...Разве что воткнуть нож в глаз тому монстру', - продолжал прикидывать он. - 'Если бы не чакра, то он бы был не опасен. Хотя я бы всё равно не смог бы с ним ничего сделать', - Наруто вздохнул. - 'Но вот убежать от него вообще проблемой бы не было, а так уж больно он шустрый и летает. Как, Ками, он это делает? Или чакра может позволить и такое?'
  
   Размышление прервал чей-то давящий взгляд, мальчик скосил взгляд и немного ускорил шаг - справа от него была решетка, открывающая вид на зал с тем монстром и сейчас эта образина немигающими пылающими глазами смотрела прямо на него. Сам мальчик и коридор, по которому он шел был вне зоны досягаемости крылатого жиробаса, но шиноби здраво решил не драконить столь здоровое существо.
  
   Кстати, про здоровых существ. Там, наяву, ему частенько рассказывали страшилки про, так называемых, хвостатых зверей. Эти воплощения ужаса были размером с гору и один такой, девятихвостый демон лис в день рождения Наруто даже разнес половину Конохи, пока его не остановили. Как-то тут, во сне, все вещи, которые сам парень считал незыблемыми, кажутся не более, чем страшными сказками. 'Интересно, а эти звери, если они существуют, больше того верзилы? И что он тут забыл? Он такой же заключенный или же надзиратель? Если надзиратель, то всё очень плохо - я пока не могу сражаться с подобными тварями. Интересно, Ирука бы смог его победить? Да, конечно смог бы. А Саске?' - Наруто хрюкнул, представив, как обделавшегося со страху Саске размазывает по стене огромным фонарным столбом.
  
   'О, ещё лестница', - Узумаки начал подниматься по вертикальной металлической лестнице, близнец спасшей ему жизнь в зале с толстяком. Мальчик поднялся в маленькую комнатку, заставленную всяким хламом и с одним выходом... он сначала не поверил своим глазам, но затем вышел во двор этого замка: со всех сторон он был окружен высокими каменными стенами, а сверху... сверху было небо, а ветерок приятно обдувал лицо и шевелил траву под ногами.
  
   Мальчик вздохнул свежий воздух полной грудью и почувствовал, словно у него распускается тугой узел в животе. На улице оказалось весьма зябко, даже несмотря на то, что и под землей было не жарко. Полностью проигнорировав такую 'незначительную мелочь', как собачий холод, Наруто потопал к горящему посреди дворика костру и ожидаемо 'залип' на него.
  
   Очнувшись, Узумаки с подозрением стряхнул с плеч неизвестно откуда насыпавшийся белый порошок и с удивлением осмотрел побелевший дворик.
  
   - Чудеса, - пробормотал вслух шиноби, всю жизнь проживший в южных широтах, немного поиграл с 'порошком', а затем начал изучать костерок. То, что он непрост, парень догадался еще давно, когда впервые 'воскрес' возле тех странных угольков. Во-первых, огонь не обжигал. Вообще. Во-вторых, из этого костра торчал какой-то совсем уж странный меч: рукоять и гарда были нормальными, но лезвие... будто какой-то безумный кузнец разделил его на две части и завил одно вокруг другого. Толку от такого оружия в бою было маловато, вот только Узумаки сильно сомневался, что он воткнут сюда просто так. Плюс, оглядываясь назад, Наруто казалось, что даже в тех угольках можно было разглядеть металлические остатки, если бы железо могло плавится, как воск.
  
   Ну, и в-третьих. Наруто воскрешался после очередной 'смерти' возле вот таких вот костров полностью исцеленный от ран и с полной 'бутылочкой'. К слову, о ней. С приятным удивлением, мальчик достал из-за пазухи светящуюся мягким золотым светом драгоценную бутылочку.
  
   - Ага, значит, не обязательно умирать каждый раз, - кивнул шиноби, про себя удивляясь как спокойно он рассуждает про свою собственную смерть. Мальчик откинулся на спину и посмотрел в хмурое свинцовое небо. Оттуда сыпался этот странный белый порошок, Наруто вытянул руку вперед и поймал пару пылинок. - Холодные, - удивился он и опустил руку на траву под собой. Впервые ему было так спокойно: нет давящей пустоты мрачных коридоров, нет опасности за каждым углом. Узумаки впился руками в траву и вздохнул полной грудью, глядя как с неба сыпется порошок. Более умиротворяющего зрелища он еще не видел.
  
   БУХ.
  
   Моментально оказавшись на ногах шиноби заозирался в поисках источника звука.
  
   БУХ.
  
   Глухие и очень знакомые удары доносились как раз из-за высокой, метра четыре, двухстворчатой двери в стене, противоположной той, откуда вышел Наруто. Прищурившись, мальчик посмотрел на нее и зарёкся туда соваться даже за весь рамен в мире. 'Интересно, а в этом мире рамен есть?' - пронеслась мельком мысль и Узумаки посмотрел вокруг в поисках еще одного выхода. К счастью, сбоку обнаружилась маленькая дверь, некогда зарешеченная, а сейчас решетку кто-то с мясом вырвал и она лежала недалеко от входа. Мальчик осторожно зашел в дверь и стал подниматься по лестнице.
  
  ***
  
  
   - Биджу, - ругнулся парень в смешном колпаке в своей спальне. Рядом звонил на ладан дышащий будильник, который Наруто завел чисто на автомате. Аккуратно выключив его, шиноби свесил ноги с кровати - оставаться на 'пять минуток' в постели теперь было чревато.
  
   - Ну и какого биджу я так рано проснулся? - спросил он у потолка, вздохнул и пошел приводить себя в порядок, так уж и быть, сходит он в академию. 'Надеюсь, сегодня не выходные'.
  
  ***
  
  
   В академии все на него таращились - в принципе, посещение весьма жестко отслеживалось и просто так на недельку пропасть никто не мог, благо, без шуток, лучшая медицина в мире могла помочь вылечить буквально что угодно.
  
   - Ого, привет, Наруто, - повернулся к нему Чоджи, когда будущий шиноби подошел к 'галёрке'. - Мы уже волноваться начали, хотели к тебе сходить. Что у тебя случилось?
  
   - Да, всё вместе, - признался Наруто. - Живот скрутило, кошмары замучали и, знаешь что?
  
   - Что?
  
   Узумаки поманил парня пальцем. Чоджи приблизился и блондин прошептал ему на ухо:
  
   - А еще мне ужасно лен-и-иво! - Акимичи хихикнул, а греющие вокруг уши одноклассники разошлись.
  
   - Эх, - Наруто взгромоздился на свое место и закинул ноги на парту. - Что у нас сегодня?
  
   - Тактика, сдвоенное тайдзюцу и физуха, - ответил мальчик, открывая пачку с чипсами, и пробурчал: - Когда ты уже выучишь расписание?
  
   - Весь день боёвка... - нахмурился Узумаки. - Сегодня что, четверг, что ли?
  
   Чоджи чуть не совершил кощунство - не подавился едой. Героически прожевав очередную порцию и богатырски сглотнув, мальчик позволил себе один раз слабо кашлянуть, а затем перевел ошалелый взгляд на безмятежно пялящегося в потолок друга.
  
   - Ты не знаешь день недели? Ты чем занимался всё это время?
  
   - Гулял, спал, снова гулял, - пожал плечами блондин.
  
   - Смотри, отведет тебя Ирука к Хокаге, - пригрозил ему Чоджи.
  
   - А он меня сам нашел, - равнодушно пожал плечами Наруто и немного оживился. - А вовремя я пришел. Ни одного скучного предмета.
  
   - А-га, - заторможено кивнул его друг. - Стоп. Ты общался с Хокаге?
  
   - Да.
  
   - И? - с болезненным любопытством спросил он.
  
   - И ничё, - Наруто посмотрел на друга. - Поболтали. Клёвый он, этот старик.
  
   Чоджи-таки поперхнулся и закашлялся.
  
  ***
  
  
   - Следующий спарринг Узумаки Наруто против Инузука Кибы, - объявил Ирука сенсей.
  
   'Вот так, сразу?' - удивился блондин. Они только-только размялись, а сенсей ставит в пару одних из лучших бойцов потока. Парни вышли в круг, традиционно поклонились и учитель дал отмашку. Узумаки сходу пропустил несколько ударов и Инузука тут же притормозил.
  
   - Эй, ты чего? Не недооценивай меня! Соберись, - и снова ринулся в атаку. Его отношение с потомком клана Инузук можно описать, как 'дружественное соперничество' - везде и во всем они с Кибой соперничали и пытались превзойти друг друга. Точнее, Киба пытался навязать всем свое превосходство, а Наруто был с этим не согласен. А вот сам Узумаки отстраненно анализировал бой, в очередной раз подмечая различия между 'сном и явью'. Во сне не было рефлексов. Вообще. Каждый удар, каждой движение было продумано и выполнено с высочайшей точностью вне зависимости от ситуации или состояния организма. А тут...
  
   Начать надо с того, что наяву их учили 'не мешать' своему телу. То-есть, чем меньше ты задумываешься над боем, тем лучше у тебя получается сражаться. Тело реагирует правильней и в разы быстрей, чем под руководством 'осознанного' мозга. За бой и за 'мысли' отвечают разные отделы мозга и тот, что 'мыслит' работает гораздо медленней, так как задумывается и подбирает лучшую альтернативу, в то время, как тело без участия осознанной части мозга лупит как захочет. Это было чуть ли не единственное, что Наруто запомнил с уроков о строении тела.
  
   Поэтому стоило 'отпустить' свое тело и просто пойти в атаку, как всё вернулось в свою колею - особого успеха в сражениях Наруто за эти две недели не достиг, поэтому дрался с Кибой наравне, а в конце даже проиграл ему поединок.
  18
  
   - Что, Наруто-кун, расслабился за эту неделю? - с оскалом спросил Киба, помогая другу подняться с земли.
  
   - Тебе просто повезло, - буркнул в ответ блондин, скосив глаза на Саске.
  
   - Ага, ага, - еще шире заулыбался Инузука. - Хочешь реванш?
  
   - Позднее, - рассеяно ответил он, во все глаза рассматривая незнакомого парня в форме АНБУ, легкой походкой подходящий к классу. Казалось, его глаза отсвечивают красным.
  
   - Кто это? - почему-то приглушенным голосом спросил Наруто у Кибы.
  
   - Без понятия, - так же тихо ответил тот.
  
   Незнакомец был весьма молод, но уже почти вровень с Ирукой, у него были черные волосы, завязанные в хвост и весьма утомленное выражение лица.
  
   - Ита-а-ачи ни-и-сан! - раздался сбоку вопль и Саске побежал навстречу, очевидно, своему брату. Попытался в прыжке его обнять, но был как-то по-особому изящно поставлен на ноги и старший Учиха ткнул двумя пальцами в лоб младшему.
  
   Наруто и Киба переглянулись.
  
   - Брат, почему ты тут? - донесся до них звонки голос Саске.
  
   - Тебе еще долго осталось? - в ответ спросил Итачи. Голос у него ломался, поэтому говорил он с хрипотцой.
  
   - Не-а, всего один спарринг, это не займет много времени, - отмахнулся Саске, а Инузука скрипнул зубами - это с ним должен был драться брюнет.
  
   - Хорошо. Помнишь, сегодня день рождения дедушки. Мама попросила забрать тебя из академии. Давай поскорее, не задерживайся.
  
   - Хорошо-о! Ирука-сенсей, давайте начнем! - громко крикнул Саске и Ирука улыбнулся:
  
   - Ну раз ты настаиваешь. Инузука, Учиха, в круг.
  
   Бойцы стали напротив друг друга, а Саске был необычно возбужден. Не то чтобы он был образцом хладнокровия, просто раньше он не подпрыгивал от нетерпения.
  
   - Начали, - сенсей дал отмашку и отскочил в сторону. Противники понеслись навстречу друг другу и завязалась драка. Наруто сразу же забыл обо всём, во все глаза следя за спаррингом: для него как-то резко стало очевидно, что ни Саске ни Киба не используют академический стиль боя, а что-то свое, скорее, клановый стиль боя. Точнее, использовал Саске, а вот Киба вплетал только некоторые незнакомые элементы. 'И как я раньше этого не замечал?'
  
   Саске отскочил от Кибы с раздраженным выражением лица, Инузука оскалился и принял нижнюю стойку, а вот дальше Узумаки как-то не понял: младший Учиха как-то по-особому напрягся и неожиданно гораздо быстрее полетел драться. Буквально три удара, от которых Киба сотрясался всем телом и обычно весьма крепкий парень падает на землю без сознания. 'Это вот что сейчас было?'
  
   Саске обернулся посмотреть на брата, но тот как раз общался с учителем.
  
   - Итачи ни-и са-ан, я закончил!
  
   Старший Учиха договорил с Ирукой, раскланялся с ним и неспешно пошел к брату. Не удостоив лежащего на земле Кибу даже взгляда, он так же никак не прокомментировал спарринг Саске, будто тот не победил только что, а, скажем, помыл посуду.
  
   - Идём, - Итачи взял Саске за руку и их скрыл водоворот из налетевших из ниоткуда листьев, хотя ветра не было вообще. А когда вихрь прекратился, то Учих уже не было. У Наруто отвисла челюсть.
  
   - Кто это был? - ученики окружили Ируку и загомонили. Учитель не спеша в два движения привел в чувство Кибу, прошелся святящейся зеленым рукой по всему его телу, параллельно рассказывая:
  
   - Это Итачи Учиха. Старший брат Саске. Закончил академию в семь лет, в десять стал чуунином и недавно вступил в АНБУ.
  
   И вот тут Наруто понял, что значит выражение 'Мир рушится'. Этот Итачи был... запредельно крут. Гораздо круче его самого - он-то в свои девять до сих пор в академии. Да что там Наруто, даже Саске смотрелся весьма блёкло на фоне своего брата.
  
   - Итачи крут, - тихонько протянула Сакура - девочка с дивными волосами розового цвета.
  
  ***
  
  
   В остальном день прошел как обычно: после занятий Наруто с ребятами пошарился по городу и под вечер вернулся домой. Привычно забив на уроки, парень заморочился и приготовил вкусный ужин. Уже ночью, ложась в кровать Узумаки поймал мысль, которую с успехом отгонял от себя: 'Тот жопастый аякаси. Ками, какой же он страшный. Да он же вровень с башней Каге! И я сражался с ЭТИМ? И думал, как в следующий раз победить? Да я на полёт куная не подойду к подобным образинам, клянусь Ками! Удар у него видите ли медленный. О чем я вообще во сне думаю?'
  
  ***
  
  
   Очнувшись возле костра в знакомом дворике, мальчик встал и задумчиво посмотрел на высокую двустворчатую дверь, за которой был очередной 'жопастый' аякаси.
  
   - И чего я так нервничал? - Наруто пожал плечами. - Сейчас туда действительно идти рановато, но ничего особо страшного я в этом не вижу. Ну умру. В первый раз, что ли?
  
   Шиноби поднялся, стряхнул с себя белый порошок и пошел к узкой двери сбоку. Сразу за ней дорога резко поворачивала вправо и за углом переходила в крутую узкую лестницу. Помня сегодняшнее внезапное пробуждение, Узумаки осторожно двинулся вперед и посмотрел наверх. До потолка было метров десять, и сверху на Узумаки смотрел очередной 'простой' аякаси, вот он шагнул вперед и полетел вниз. Наруто отпрыгнул назад и неудачник разбился о ступеньки.
  
   Хохотнув над тупым противником, мальчик, пройдясь прямо по нему, продолжил подниматься. Ступеньки кончились и он вышел на очередной узкий коридор, с трёх сторон охватывавший 'дворик' и огороженный от него решеткой. Стена сразу перед Узумаки была чем-то разбита и повсюду на полу лежали кирпичи. Заглянув во внушительную дыру, мальчик присвистнул - рядом с ним, врезавшись в стену, лежала огромная каменная сфера в два его роста. Наруто посмотрел себе за спину, на еще одну лестницу, ведущую еще на очередную лестницу, откуда и прыгал на него тот неудачник и поёжился. Этот громадный булыжник скатился по ней метра четыре и, без сомнений, проделал эту дыру. В остальном, помещение было неинтересным - если бы оно и вело куда-то раньше, то теперь все выходы были перекрыты кучами битых кирпичей и щебенки.
  
   С этой 'террасы' вело две лестницы вверх и темная лестница вниз. Мальчик решил, что он уже набегался по подземельям и внизу ему делать нечего, отчего решил подняться выше... чтобы тут же наткнуться на запертую дверь. Шиноби чертыхнулся и потопал ко второй лестнице, где ему повезло больше - очередная решетка была не заперта и вела на открытое пространство. Маленький пятачок, с двух сторон окруженный стенами, открывал вид на окружающий пейзаж. Впервые во сне мальчик смог нормально оглядеться: огромные горы, покрытые этим белым порошком и больше ничего. Только пронзительны холодный ветер завывал над развалинами. Блондин подошел к краю и посмотрел вниз - высоты во сне Наруто не боялся вообще. Да, он умрёт, если навернется с такой высоты, но нет ни единого шанса, что он оступится: пусть он учится только второй год, но он - тренированный ниндзя. Узумаки мог ровно стоять на качающемся бревне, не говоря уже о твердой земле.
  
   - Мда, спуститься отсюда не получится никак, - нахмурился мальчик. - Я тут скорее убьюсь, чем слезу, - камень кладки можно было доставать руками при желании. Тут же оказалось, что на пятачке он не один - буквально в двух шагах, за каменной аркой сидели трое 'простых' аякаси и, что самое фиговое, один из них был с луком. Стоило только посмотреть на них, как мальчик отпрыгнул обратно и стрела, выпущенная мгновением раньше, со звоном срикошетила от камней и улетела в пропасть.
  
   На пятачок выбежали, отпихивая друг друга, двое аякаси, в видавших лучшие времена, доспехах, один с щитом и топором, второй с длинным ножом. Тот, что со щитом неожиданно прыгнул вперед, замахиваясь своим оружием. Наруто поднырнул под его удар, затем увернулся от косого удара, подбежавшего 'мечника' и обошел его со стороны, выстраивая противников в линию, как его учили в академии. Следующие несколько секунд слились в непрерывную череду уворотов и подныриваний - оружия-то у него не было. Но и сказать, что это было тяжелая задача тоже трудно - тупые монстры не отличались ни разнообразием ударов, ни знанием тактики, так еще и мешали друг-друг в попытках первыми добраться до Наруто. К тому же, в отличие от узких коридоров и тесной камеры, места для ребенка тут было достаточно, а равномерно усеянный обломками пол доставлял сильные неудобства всем, кроме Узумаки.
  
   Аякаси с ножом сделал глубокий колющий выпад и шиноби не мог не воспользоваться шансом. Со всей дури ударив локтем по, хм, незащищенному локтю противника, он выбил кинжал у него из рук и, подхватив в воздухе, отскочил назад, оценивая добычу. Длинным ножом эта железяка была для рослого аякаси, для самого же Узумаки это был полноценный меч. Наруто взмахнул им пару раз и с руганью выпрыгнул из зоны видимости лучника, поднырнул под замах топора и с разворота ударил мечом по противнику. Раздался металлический звон, шиноби ругнулся и оценивающе посмотрел на рваную кожаную кирасу и зияющую прорехами кольчугу. Нечто подобное носили в стране самураев.
  
   Криво улыбнувшись своей догадке, мальчик аккуратно взял второй рукой кончик длинного ножа и поднял меч на уровень глаз, выжидая. Тупые аякаси не приняли во внимание ни потерю оружия, ни стойку Наруто: тот, что остался без оружия, вытянул руки вперед и побежал навстречу шиноби. Узумаки ждал. Противник приближался весьма шустро. Он все еще ждал. Вот до него донесся отвратный запах давно немытого тела, оставалось чуть больше метра. Шиноби выжидал. И только когда руки монстра были готовы сомкнуться у него на шее, Наруто бросил себя вправо и вниз. Второй рукой, которой он держал кончик меча, Узумаки навел на дыру в доспехе, и со все силы всадил туда клинок по самую рукоять. Меч ожидаемо легко прошел внутрь и так же без проблем вышел, весь покрытый черной жижей. У аякаси подломились колени и он рухнул на землю, а сам шиноби сосредоточил внимание на лучнике, наконец-то, вышедшим из арки.
  
   Мальчик сорвался с места, оббежал щитоносца по дуге и поймал стрелу в плечо, банально не успев увернуться. Приятная белая дымка быстро привела его в чувство и Наруто продолжил бег, на ходу обламывая стрелу. Когда он уже почти подбежал к лучнику, то стрелок не придумал ничего умней, как развернуться и, хромая, поковылять прочь. Удивляясь про себя непроходимой тупости местных духов, Узумаки уже опробованным способом всадил клинок в район, где предположительно должна находиться печень. Дух захрипел и упал на колени, а Наруто уже повернулся к последнему врагу.
  
   От косого удара топором он без труда увернулся, удар торцом щита прошелся выше головы, а вот неожиданный пинок в грудь мальчик пропустил. Недолгий полет закончился в остатках ограды и у шиноби зашевелились волосы на голове от вида камней, улетающих в пропасть в каком-то шаге от него. Удивление не помешало откатиться от вертикального удара топором, который высек искры из камня.
  
   - И почему мы не учим кендзюцу? - с чувством спросил он в голос. Наруто не имел никакого понятия как драться с этим мечом, как парировать или еще какие финты, а рукопашный бой тут был бесполезен. Еще секунд тридцать Узумаки без проблем уклонялся от ударов, постепенно входя во вкус. Ему нравилось это ощущение... азарт, чуть-чуть страха, собранность, этот танец со смертью на острие клинка. Эти тридцать секунд были самой лучшей тренировкой в его жизни. Затем неуклюжий противник так сильно запнулся о камень, что потерял равновесие и рухнул плашмя на землю. Подкараулив момент, Наруто с разбегу влетел на пытающегося встать аякаси, дотолкал до обрыва и скинул оттуда нафиг.
  
   Шиноби стоял в полный рост, отряхивал руки и смотрел на окружающий пейзаж:
  
   - Как же тут красиво.
  
   Вздохнув полной грудью, мальчик поёжился от порыва особо колюче-холодного ветра. Неодобрительно осмотрев свой скудный гардероб, состоящий из потрепанного мотка ткани непонятно как державшегося на бёдрах, и пообещал себе найти что-то стоящее, хоть с трупа снять. Вот только большинство ходит в таких лохмотьях, что на их фоне его одежда выглядят ещё очень даже ничего.
  
   За каменной аркой площадка вела прямо в какое-то полутёмное помещение, справа был обрыв и вид на какие-то руины метрах в десяти снизу, а слева были короткая лестница наверх, где за еще одной аркой, с балкончика, открывался вид на зал, за той двойной дверью в дворике. Войдя туда, Узумаки пожал плечами - зал как зал: два ряда колонн и куча мусора на полу. 'Жопастого' аякаси на месте не было. Мальчик свесился с балкона: из зала вели такие же двойные высокие двери и крохотный, в сравнении, проход, перегороженный решеткой. Пожав плечами, мальчик развернулся и спустился обратно на площадку, посмотреть куда ведут вторые двери из зала.
  
   А вели они за пределы укреплений на полянку, основательно поросшую травой и заваленную каменным мусором. Места там было маловато - уже метров через пятнадцать-двадцать земля резко обрывалась, похоже, в такой же головокружительный обрыв. Только на самом краю возвышалось полуразвалившееся нечто с обрушившимися ступенями.
  
   Не успел Наруто толком осмотреться, как на землю с грацией техники земли с неба упала здоровая туша 'жопастого' аякаси. Этот был какой-то попроще, чем встреченный в подземелье: задница не такая широкая, в руках он держал монструозную дубину, а рожа была не такая противная, но Узумаки все равно поспешил убраться с глаз образины и скатился по лестнице обратно в свой дворик к костру. Паренёк лег на траву и уставился в свинцовое небо:
  
   - И что дальше?
  19
  
   Мысли о будущем пришлось отложить - мальчик обнаружил, что оставляет следы на порошке, а посему стал выводить похабные силуэты и скабрезные надписи. Вдоволь навеселившись, Наруто сел возле костра, чтобы согреться, и быстро пробежался по вариантам, коих насчитывалось немного: путь обратно был отрезан - каким бы хладнокровным не был Узумаки во сне, шансы пережить встречу с тем 'жопастым' аякаси он всё равно оценивал, как около нулевые, да и делать в тех катакомбах нечего. Наверху же был миниатюрный комплекс, который шиноби уже успел обойти, без особых результатов. Еще был спуск... куда-то, но опять отправляться под землю мальчику совершенно не хотелось. По своей старой привычке Наруто отложил решение важного вопроса на потом, а сейчас он решил просто потренироваться.
  
   Сначала Кхи-Конг, следом Цигун, растяжка, силовая, затем комплексы ударов, связок и вообще всё, что мог вспомнить Наруто, включая акробатику, которую он ненавидел всеми фибрами своей души, и упражнения с чакрой. Весьма интересный факт мальчик открыл во время этой затянувшейся на целый день тренировке: стоит немного посидеть, как любая усталость проходит. Раны сами заживать не хотят, а всё остальное как рукой снимает. С неограниченными возможностями Узумаки тренировался и тренировался: пот не тёк, тело не ломило, но на второй тысяче простых прямых ударов в стену, мальчик понял, что с него хватит. Пусть он не был таким активным, как наяву, но монотонные однообразные движения доконали его даже тут.
  
   Поэтому, собравшись, блондин пошагал к тому тёмному коридору, а дойдя до него... медленно, на цыпочках, стараясь не дышать, осторожно убрался как можно дальше: в неверном свете можно было разглядеть фигуру... высокую фигуру... закованную в черную броню с весьма характерными рогами на шлеме. Встречи с черным воином Наруто опасался даже больше, чем с 'жопастым' аякаси.
  
   Стоило отойти на безопасную дистанцию, как Узумаки тут же успокоился и побрел на балкон - там можно было придумать что делать дальше, к тому же таких красивых мест он еще не видел. Громадина уже успела убраться внутрь того зала и теперь перебирала ногами, вызывая вибрацию всего здания.
  
   - Ведь как-то сюда люди приходили? - справедливо спросил Наруто у ближайшей колонны.- Значит, должна быть дорога.
  
   Перегнувшись через парапет балкона, шиноби не увидел ничего, кроме пустоты. Падать туда мальчик очень не хотел, поэтому поспешил отойти от края. Высоты он не боялся, но древней, как дерьмо Хирузена, кладке не доверял. Единственным возможным дальнейшим путём было то пространство за воротами из зала. Надеясь на глухоту верзилы, мальчик аккуратно слез вниз и огляделся: небольшой пятачок, поросший травой и присыпанный этим порошком был завален обломками колонн, блоками побольше и камнями поменьше.
  
   Вот только зря он надеялся на избирательный слух монстра: стоило ему только заценить монументальность укрепления (у замков пологие крыши и вообще, там живут самураи, а не духи), как из разнесенного здоровенного стекла над двойными воротами буквально выпрыгнул 'жопастый' аякаси и тут всё завертелось...
  
   От первого косого удара здоровенной дубиной Наруто увернулся, просто прыгнув поближе к туше: у монстра была непропорционально здоровая задница и слишком маленькие руки... зато, как убедился мальчик, аякаси совсем не тупой, а в коротеньких ногах была сила сваебоя. В спешном порядке шиноби ушел перекатом подальше от отплясывающего здоровяка и спрятался за камнем, но это слабо помогло: от нечеловеческого горизонтального удара монструозной дубины и камень, и Наруто, и остатки какого-то здания были подняты в воздух...
  
  ***
  
  
   Резко вздохнув, Мальчик сел на кровати. 'Какого биджу меня туда понесло? Чем я вообще думал? Там же это... этот... МОНСТР! Да он же может... он же размазал меня. Не-ет, больше я туда не сунусь!' Узумаки скинул ноги с кровати и поплёлся в душ, на ходу бубня себе под нос:
  
   - И к воину не сунусь ни за что, а к здоровенному монстру тем более. Думаю, я тихонько заберусь на крышу и оттуда осмотрюсь. Да, так и сделаю...
  
  ***
  
  
   - Да это же снег, Наруто, - хлопнул себя по лбу Ирука после нескольких минут попыток отгадать шараду своего ученика. - Хорошая загадка 'порошок в горах', хе-хе, подловил меня.
  
   - А-ага, - кисло кивнул мальчик, слабо представляя себе что такое этот 'снег', но решив не заострять на этом внимание.
  
   - У тебя еще что-то? - спросил Ирука, выразительно посмотрев на стопку контрольных их класса.
  
   - Да, - кивнул мальчик и склонился в низком поклоне. - Научите меня искусству меча, - и тут же выпрямился и замахал руками. - Нет, не очередная 'крутая' техника. Я действительно хочу научиться драться на мечах. Вы же знаете кендзюцу, да, Ирука-сенсей?
  
   - Да-а, - кивнул немного оторопевший учитель. - Но тут есть один нюанс...
  
   - Вы снова про своё? - расстроился Наруто. - Тренировки академии, личный рост бла-бла-бла.
  
   - Это важные вещи, - нахмурился преподаватель. - Но в этот раз дело действительно в другом. У нас просто нет боевого стиля, основанного на мечах.
  
   - Это как так? - удивился мальчик.
  
   - Исторически сложилось, что у нас на территории чаще рождаются люди с огненной стихией, собственно, поэтому мы и называемся страной огня, - знакомым менторским тоном начал Ирука, а у Узумаки чуть приоткрылся рот - над такими очевидными вещами он как-то до этого не задумывался. - Вы пока этого не проходили, но техники стихии огня создаются быстрее всех остальных, буквально, за один выдох. А теперь представь каково это сражаться в ближнем бою с противником, который в любой момент может окатить тебя струёй пламени.
  
   Наруто представил и проникся.
  
   - Вот поэтому самыми распространёнными тактиками у нас является либо работа техниками на средней дистанции, либо связывание противника в тайдзюцу на сверх близкой дистанции, - учитель выразительно посмотрел на ученика. - Что вы и тренируете.
  
   - Но, Вы же сказали, что владеете мечом, Ирука-сенсей.
  
   - Э, да, - почесал затылок мужчина. - Дело в том, что помимо огня я владею еще и водой для которой как раз наиболее характерен стиль боя на мечах. Еще я знаю, что для обладателей стихии воздуха очень удобно оружие, но известные мне обладатели воздуха... либо не горят желанием тебя учить, либо... лучше к ним не соваться. И очень маловероятно, что у тебя, Наруто, воздух или вода - у нас в деревне это самые малораспространенные элементы, да. Так что обучать тебя кендзюцу - значит уменьшать твою потенциальную боевую мощь.
  
   - А если у меня эта... вода или воздух? - не унимался юноша.
  
   - То тогда тебе сначала стоит освоить академические знания, набраться контроля, выучить элементное высвобождение и только тогда изучать кендзюцу. Раньше оно будет просто бесполезным - ты не сможешь ранить ни одного серьезного противника - уж больно специфическое это оружие, катана.
  
   - А чего это ты так вдруг спросил? - задал очевидный вопрос Ирука. - Раньше ты весьма пренебрежительно относился к холодному оружию. Это что, тот сон, да?
  
   Наруто убито кивнул.
  
   - Там все аякаси ходят в броне, с оружием и щитами и я ничего не могу им сделать голыми руками.
  
   Ирука сначала нахмурился, а затем спросил:
  
   - Так уж ничего? - прищурился учитель.
  
   - Ну, я их убиваю, - медленно кивнул мальчик, - но только самых обычных. А вот громадных и закованных в броню - совсем никак. Они запросто убивают меня, - на этих словах Ирука совсем помрачнел.
  
   - С этим тебе кендзюцу не поможет никак. Слишком долго - несколько лет, не меньше, а результат нужен уже сейчас, - он начал рассуждать вслух. - Тебе бы очень пригодилось укрепление и усиление чакрой своего тела, но это ты и так знаешь. А я попробую поднять снова твой вопрос у Хокаге.
  
   - Да ничего старик не сможет сделать, - безнадёжно пробубнил Наруто.
  
   - Не скажи, - покачал головой Ирука. - Он всё же является одним из самых влиятельных людей мира и сильнейшим (а так же мудрейшим) человеком во всей стране огня.
  
   Узумаки только расстроено махнул рукой.
  
  ***
  
  
   Мрачный маленький шиноби сидел на своей кровати и качался из стороны в сторону.
  
   - Ирука-сенсей не хочет мне помогать, - вполголоса ныл он. - Ну и биджу с ним, я сам со всем справлюсь, сам всё выучу и стану Хокаге. Я тогда смогу помочь любому, а не как этот тупой старик!
  
   Вот уже три часа он ускорял ток чакры в своем организме и теперь под кожей у Узумаки поселились огненные змейки, которые невообразимо чесались. Это упражнение нужно было для укрепления системы циркуляции чакры - самый начальный этап работы в этом направлении. 'Это только начало, а я уже устал, будто армию перебил'. В этом было самое неприятное отличие от сна: Наруто не мог спокойно сидеть и тренироваться, ему хотелось бегать, прыгать и кричать от скуки, поэтому каждые полчаса унылого сидения на заднице прерывались активными физическими упражнениями.
  
   С отвращением покосившись на подушку, мальчик понял, что теперь не сможет относиться ко сну так, как раньше.
  
  ***
  
  
   В очередной раз шиноби очнулся возле костра. Его теплое пламя успокаивало и навевало чувство домашнего уюта и защищенности. Сначала пламя было всем, что видел и о чем думал Узумаки, затем 'появлялся' источник пламени и странный закрученный меч, торчащий из светящихся углей. Затем в поле зрения попадал этот самый 'снег', чем бы он ни был, и только потом проступали очертания окружающего.
  
   Наруто встряхнулся и огляделся. Тот же двор колодцем, костёр, дверь и прикольный снег. Мальчик встал и начал разминаться, хотя особо смысла в этом не видел. Тут мышцы работали как-то по-другому. Наяву он придумал отличную идею - забраться на крышу, хотя того всепоглощающего ужаса перед 'жопастым' он сейчас не понимал.
  
   После разминки он выполнил все известные ему связки и серии ударов и отправился на балкон. У него была отличная идея для тренировки, но сначала надо было убить лучника, чтобы не мешал. Наруто поднялся наверх и вдохнул полной грудью морозный воздух.
  
   - Да, здорово же тут, - негромко сказал он и пошел вперед реализовывать свой 'хитрый план'.
  
   Стоило только выглянуть за полуразрушенный угол, как двое аякаси сорвались с места и, отпихивая друг друга, побежали к Наруто, в то время как третий начал натягивать свой лук. Те двое пробежали мимо затаившегося Узумаки, не успев затормозить, а сам мальчик бросился к лучнику и едва не схлопотал стрелу, на этот раз оперенный снаряд рассек кожу у него над глазом и оторвал бы ухо, будь оно на месте.
  
   Сам мальчик был по пояс этим дылдам, но в прыжке прекрасно мог дотянуться куда надо. Оперевшись на руку аякаси, он взлетел вверх и нанес один прекрасный укол мечом под челюсть лучнику, вогнав лезвие на всю возможную длину, что моментально убило его. Шиноби успел выдернуть клинок из падающего духа и развернуться к подбегающей двойке. Он еще успел поразиться их отвратительности: сморщенная синеватая кожа, впалые глаза, худющие руки и одежда, которую постеснялся бы надеть беднейший из бедняков. С запахами было сложнее - Наруто не мог сказать точно нужно ли ему дыхание вообще, но запахи он почти не ощущал.
  
   Снова поднырнул под атакующую руку. Единственный плюс его слишком маленького роста в том, что уклоняться от ударов этих тупых созданий проще простого, увернуться от протянутых рук второго монстра было еще проще. Итак, он оказался за спиной этой двойки и использовал фору, чтобы вернуться на более широкое место и приготовиться к самой реалистичной тренировке, которая была в его жизни.
  
   Двое тупых аякаси, отпихивая друг друга, налетели одновременно. Наруто использовал все свои знания, чтобы запутать противников, выстроить их в одну линию, заставить их мешать друг-другу и бил, бил и еще раз бил. Отводил удары, бил сам, колол мечом, кидался камнями, отпивал из фляги и чувствовал себя... по-настоящему живым. О, эта опасность... это ощущение смерти, проносящееся мимо его лица на зазубренном лезвии топора. Руки выводили идеальные связки, а удары попадали в уязвимые места. И пусть весь результат нивелировался броней монстров и их общей нечувствительностью к боли, но мальчик был рад до умопомрачения.
  
   Зайти за спину, ударить ногой под колено и перерезать горло. Увернуться от удара второго, уколоть подмышку, качнуться в одну сторону, вытягивая меч и качнуться обратно, в развороте разрезая мышцы на ноге косым ударом. Воткнуть меч в спину упавшего на колено противнику, отчего аякаси вздрогнул всем телом и упал лицом вниз.
  
   - Спасибо за тренировку, - мальчик поклонился двум трупам, которые начинали развеиваться светлыми искорками. Наслаждаясь каждой новой искоркой, которая влетала в него, Наруто подошел и поднял свой меч с земли.
  
   - Это была самая лучшая моя тренировка, - с чувством признался он. - Никогда раньше я не чувствовал себя... так хорошо.
  
   Шиноби с гордостью посмотрел на то место, где только что лежали двое страшных аякаси которых он, Наруто, одолел в бою. И не просто одолел с максимальным напряжением сил, как раньше, а чуть ли не играючи. Собственно, он и игрался с ними, если это так можно назвать: мальчик перепробовал на безмолвных противниках все удары и контрудары, которые мог вспомнить и выбрал самые, на его взгляд, эффективные... и отточил уже их. Да, было жутко неудобно из-за того, что ростом Узумаки едва достигал им до пояса, но и так вышло неплохо.
  
   - Так, что я там хотел делать дальше? - довольный собой мальчик положил руки на пояс и посмотрел по сторонам. - А, залезть повыше, - сказав это, шиноби скептически посмотрел наверх - старая кладка была просто идеальной лестницей наверх, но так же была не менее идеальным способом самоубийства. 'Впервой, что ли?' - пронеслось у него в голове и мальчик, поплевав воображаемой слюной на руки, полез наверх.
  
   Наверх лезлось легко и уже почти на самой верхней точке, мальчик заметил чёрную птицу, летящую в его сторону. Скоро, слишком скоро, Наруто смог рассмотреть ее детальней - это оказалась огромнейшая ворона, которая только увеличивалась в размерах по мере приближения к тюрьме. Мальчик вжался в стену и постарался слиться с ней, чтобы не дай Ками этот крылатый ужас не заметил его. В конце концов, громадина, высотой в несколько человеческих ростов, мирно уселась на одной из башенок, украшающих крышу и принялась чистить пёрышки. Узумаки моментально расхотелось лезть дальше и знакомиться с птичкой поближе, поэтому он осторожно спустился вниз. Точнее, попытался, так как треклятая кладка-таки подвела и он феерично разбил голову о какой-то выступ.
  
  ***
  
  
   Сегодняшний день обещал быть весьма насыщенным: в основном 'боевые' предметы. И хоть с метанием железа у Наруто традиционно было паршиво, а у Саске, наоборот, шикарно, то на спаррингах он отыгрался - сегодня Ирука заставил отрабатывать ситуации 'один против толпы'. Против Наруто вышли трое парней из конца списка успеваемости и Узумаки предвкушающе оскалился.
  
   - Начали, - дал отмашку учитель и пока парни нерешительно переглядывались, блондин подлетел к ним и начал раздавать удары. Ночью ему больше всего понравился невообразимо жесткий стиль боя, никакого 'плавного, как вода' блока ударов. О, не-ет. Такая фигня даже с самыми слабыми монстрами не прокатывала. Поэтому на каждый удар, Наруто отвечал ударом локтя, невероятно жестко блокируя всё входящее и молниеносно наносил один-два невероятно эффективных ударов (глаза/горло/пах/печень... на выбор) и моментально летел к следующему противнику, пока предыдущая жертва обтекала на земле.
  
   - Достаточно, - остановил спарринг, а, точнее, избиение, Ирука. - Зачем же так жестоко, Наруто. Это же спарринг, тут главная задача научиться самому и помочь партнёру, а не убивать его, - на мальчика неодобрительно смотрел весь класс и сам Ирука в темпе приводящий в нормальное состояние постанывающих парней.
  
   - Вот я и тренируюсь, - недоуменно пожал плечами мальчик. - Так, как бы я дрался с реальным противником.
  
   - Раз ты так хочешь подраться, пожалуйста. Инузука Киба, Акамичи Чоуджи. В круг. Работать максимально жестко. Начали.
  
   Не успел Узумаки опомниться, как него летели два весьма опасных противника. Чоуджи был вообще одним из самых сильных рукопашников их группы и пусть вас не обманет ни его вес, ни комплекция, ни добродушный вид: у Чоуджи общая слабая чувствительность к ударам из-за... комплекции, а так же самые сильные и, внимание, самые быстрые удары на потоке. Его клан славится как раз быстротой ударов и перемещений, чем любят до смерти удивлять своих противников. Единственный минус у них - они слишком быстро выдыхаются и нуждаются в передышке. И Инузука - жилистая машина смерти, способная вести бой на истощения сколь угодно долго, пусть даже впившись зубами. Бойцы действовали слажено и пытались помогать друг другу.
  
   Работали все трое весьма жестко и рожи уже 'светились' сразу после начала спарринга, Наруто поймал себя на желании отпить из чудо фляжки. Несмотря на все ночные достижения, побили Узумаки знатно, правда, не 'в сухую', благо чудо-ручки Ируки-сенсея быстро привели пострадавших в чувство.
  
  ***
  
  
   Наруто стоял на краю ограды, раскачиваясь на цыпочках и смотрел вниз, на засыпанный снегом двор. Идти было больше некуда - повсюду обрыв либо сильные противники, а во дворике жопастый. Собравшись, шиноби сделал сальто вперед и отбежал в сторону. Гигант не заставил себя долго ждать: с рёвом, от которого закладывает уши, туша невозможно легко вылетела из окна и снова с грохотом приземлилась на землю.
  
   - Ну привет, - криво кивнул монстру Узумаки и помчался вперед. В подкате, он проскользнул под дубиной, вскочил, подпрыгнул и полоснул мечом куда дотянулся. В этот же момент ушел перекатом как можно дальше - на то место, где он только что стоял упала дубина. Встретившись взглядом с монстром, мальчик ощутимо вздрогнул - маленькие глазки на здоровенной морде святились от первобытной ярости.
  
   'Ну, я бы тоже взбесился, если бы у меня мечом в заднице поковырялись', - отрешенно подумал Наруто в полете, куда его отправил чересчур быстрый удар дубиной. Случилось то, чего он боялся больше всего - он вылетел за пределы укрепления и под ним раскинулась огромная белая пропасть. Кувыркаясь, мальчик летел вниз всё быстрее и быстрее, пока его не подхватили мощные когти черного ворона.
  20
  
   Первой реакцией парня, когда вокруг него сомкнулись могучие когти - это начать вырываться и махать мечом, но в следующее мгновение огромный ворон взмахнул крыльями и Наруто пришлось сосредоточиться на том, чтобы удержать внутренности и глаза на своих местах. Стоило ему прийти в себя, как желание что-то сделать громадной птице куда-то резко пропало: они успели влететь достаточно высоко, чтобы то укрепление выглядело почти игрушечным, и с такой высоты падать мальчик не хотел категорически, а поэтому замер и старался даже не дышать.
  
   Через некоторое время страх стал уступать любопытству, а затем восторгу: Узумаки только раз выходил в лес за пределами деревни и, тем более, не видел землю 'с высоты птичьего полёта'. Горы сменялись предгорьями, поросшими кустами и одинокими деревьями, затем равнинами и лесами. Несколько раз они пролетали мимо вьющихся зеркальных лент рек и нескольких крупных озёр. Пролетали они так же и над населенными пунктами: над селами, городами, портами, но каким бы хорошим зрение у Наруто не было, с такой высоты разглядеть что-либо он был не в силах. Затем они влетели в облако (что стало шоком для мальчика) и разглядывать стало нечего.
  
   Летели они весьма долго и мальчик успел заскучать, и, когда они вынырнули из молочного океана облаков, юный шиноби потерял дар речи: под ним лежал огромнейший город, наверное, даже больше Конохи. Множество домов равномерно расходились от центра, образуя интересные узоры улиц. В самом центре стояло какое-то большое здание, которому Наруто не мог подобрать название: высокие бесполезные шпили, нефункциональные узкие, но такие же высокие окна, стрёмные барельефы и прочее. Город напополам делила могучая и высокая стена, опоясывающая центр города по центру.
  
   Больше мальчик не успел разглядеть, так как птица стала резко снижаться и буквально выкинула его рядом с костром в каких-то руинах. Наруто тут же взлетел на ноги, готовый продать свою жизнь подороже, но не быть съеденным ни вороной, ни ее птенцами, но ворона сделала круг и, усевшись на вершину развалин, принялась спокойно чистить перья.
  
   - И что тут у нас? - раздался тихий голос сбоку, заставив Наруто резко отпрыгнуть и обернуться. - Еще один немёртвый, да расслабься ты, никто тут тебя не тронет... если ты никого не тронешь.
  
   Рядом с мальчиком на каменных ступеньках, заросших травой, сидел мужчина в кольчужной броне. Его лицо не выражало ничего, кроме скуки и какой-то безнадеги. Даже смотрел он на Наруто без особого интереса. Говорил он на незнакомом Наруто языке, но смысл чудесным образом улавливался.
  
   - Хм, ребёнок? - на его лице мелькнуло удивление. - Не часто тут бывают столь юные нежити. Сколько тебе лет?
  
   - Девять, - оторопело ответил мальчик, не сводя глаз с мужчины - он был нормальным! Он говорил и он не был монстром! Но тот почему-то рассмеялся. Хохотал он долго и так заразительно, что и Узумаки пару раз хихикнул, еще сильнее сжимая меч в руке.
  
   - Ха-ха, девять. Парень, ты же прибыл из убежища нежити, верно?
  
   - Э-э, - протянул Наруто. - Там была какая-то тюрьма.
  
   - Во-от, верно, - кивнул незнакомец. - Это одно из, так называемых убежищ нежити, что ты мне голову морочишь. Откуда эта при***женая птица, - он кивнул куда-то в сторону руин, - таскает таких, как ты, немёртвых.
  
   - Немёртвых? - переспросил мальчик. - Это как? Я либо могу быть мёртвым, либо нет. И вообще, - он очнулся, - как отсюда выбраться? Как это всё прекратить?
  
   Воин, кажется, всерьёз удивился. По крайней мере скука ушла с его лица.
  
   - Что ты имеешь в виду? - переспросил он.
  
   - Каждый раз когда я засыпаю, я просыпаюсь тут. Как мне это прекратить?
  
   - Ха-ха, - тихонько хохотнул воин и вкрадчиво спросил: - А где ты засыпаешь?
  
   - У себя дома, - уверенно ответил мальчик, - на улице командира Танака.
  
   - Ух-ху-ху, - совсем тихо рассмеялся мужчина. - А где эта улица находится?
  
   - Коноха. Деревня, скрытая в листве. Страна Огня.
  
   И вот тут его прорвало. Тихий голос, который он, кажется, не повышал никогда, перерос в здоровый хохот и резко оборвался, когда он посмотрел на Наруто с каким-то болезненным интересом.
  
   - Да ты самый большой безумец, которого я когда-либо видел.
  
   - Я не безумен! - обиделся мальчик.
  
   - Ага-ага, а вокруг это всё твой сон, да? - с издёвкой ответил он.
  
   - Ну да, - кивнул шиноби.
  
   - Хи-хи-хи, - он подпёр рукой подбородок и заинтересовано посмотрел на Наруто. - Продолжай, я тебя слушаю.
  
   - Эй, это я тебя слушаю. Скажи как отсюда выбраться, пожалуйста.
  
   - Это и есть реальный мир, - покачал головой мужчина, к которому начала возвращаться апатия. - А ты - безумец, который мечтает о том, чего нет. Прими это. Твои попытки бесполезны, как и всё вокруг.
  
   Наруто задохнулся от возмущения:
  
   - Это я мечтаю о том чего нет? Хочешь сказать, что ни Ируки, ни старика Хирузена, ни того придурка Саске нету, и я всё выдумываю?
  
   - Ага, - кивнул воин.
  
   - Тогда слушай, - Наруто начал основательно, вспоминая все подробности, пересказывать свою жизнь известные факты, мужчина слушал молча, с выражением легкой заинтересованности.
  
   - Хочешь сказать, что я всё это выдумал? - закончив свой рассказ, Узумаки вызывающе уставился на мужика.
  
   - Ага. Отдаю должное твоей фантазии, но спешу тебя разочаровать, ты просто бредишь. Плюс у твоей истории слишком много пробелов.
  
   - Это каких же? - прищурился мальчик.
  
   - Начнём с того, что ты не знаешь ничего за пределами своей деревни, раз, слабо разбираешься в ее устройстве и, честно говоря, я никогда не слышал ни о элементных странах, ни о деревнях, скрытых в непойми-чем и, главное, я никогда не слышал ни о шиноби ни о, как ты говорил... чакре.
  
   Это стало настоящим шоком для мальчика:
  
   - Но, как же так? Все же знают...
  
   - Это только у тебя в воображении.
  
   - Да? Смотри, - Наруто выпустил облачко синей чакры из руки, что вызвало только грустный смешок у воина.
  
   - Такой маленький и такой безумный. Я ничего не увидел, твоя чакра есть только у тебя в воображении.
  
   - Ты просто не можешь ее видеть, - осенило шиноби.
  
   - Ага-ага, - воин резко потерял интерес. - За сказочку, конечно, спасибо. Не часто тут такие развлечения попадаются, но спорить я с тобой не буду - разбирайся со своим безумием сам.
  
   - Но... а как же язык? - нашелся мальчик. - Ты говоришь на какой-то белиберде, а я тебя понимаю.
  
   - Это ты говоришь на какой-то певучей белиберде, а я на чистом лордийском, - обиделся воин. - Но на это можешь не обращать внимания, тут почти каждый разговаривает на какой-то ахинее.
  
   - То есть, ты не скажешь мне как отсюда выбраться?
  
   Воин только раздраженно посмотрел на него.
  
   - Тогда скажи хоть что это за место, где я, какого биджу на меня лезут эти аякаси?
  
   - Кто?
  
   - Ну, такие... сморщенные все с горящими глазами, - попытался объяснить Наруто, активно жестикулируя.
  
   - Не знаю я ни о каких аякаси, но ты весьма точно описал пустых. Они такая же нежить, как и ты.
  
   Мысли в голове у мальчика столкнулись и завертелись.
  
   - Я не нежить. И что это вообще за бессмыслица?
  
   - Ага, не нежить он. Ты себя видел? Если ты не нежить, то я - сиськи Гвиневер.
  
   - Не нежить я, - повторил Наруто. - Объясни, что ты имеешь в виду.
  
   - Эх, как же с вами, безумцами, тяжко. Скажи, сколько раз ты умирал?
  
   - Двадцать восемь, - без запинки ответил Узумаки.
  
   - Во-от, - поднял палец собеседник. - А должно было хватить одного. Так что ты ни живой ни мёртвый. Нежить. В зеркало посмотри на свою рожу. Если будешь часто умирать и у тебя закончатся души, то ты превратишься в пустого - безмозглое тело с одним желанием убить всё вокруг и некоторыми навыками. Будь осторожен, тут никто не хочет, чтобы ты превратился в пустого.
  
   Из водоворота мыслей вылетел вопрос.
  
   - Души?
  
   - Ага, - снова кивнул он, - та белая дымка, видал такую?
  
   Наруто утвердительно угумкнул.
  
   - После смерти часть твоих душ передается убившему тебя, либо просто ближайшему противнику. Если повезет и никого рядом не будет, то сможешь забрать их после возрождения, но я бы не сильно рассчитывал на это.
  
   - А их, что, несколько может быть, душ этих? - в ответ воин только хмыкнул и спросил:
  
   - А у тебя их сколько?
  
   Шиноби хотел только возмутиться, но тут же ответил:
  
   - 468.
  
   - Во-от. После смерти ты будешь терять десятую часть своих душ.
  
   Наруто нахмурился, пытаясь сосчитать, но не преуспел.
  
   - А... а что тут делать? - мальчик обвел рукой руины. Воин снова развеселился.
  
   - Да что хочешь: убивай, грабь, сколачивай банды, вступай в ковенанты, снова убивай, насилуй. Ты не найдешь тут спасения, лучше бы ты остался гнить в прибежище, но что сейчас говорить. А вот если ты 'очень оригинальный', - он выделил слова кавычками, - то можешь попробовать выполнить судьбу нежити. Тебя ведь это привело в эти проклятые земли нежити, верно?
  
   - Меня привела вот эта ворона, - буркнул мальчик, кивая на заинтересованно косящуюся на него черной бусинкой глаза, птице. - А про судьбу нежити я знать не знаю. Только про какой-то колокол и всё.
  
   - Колоколов пробуждения на самом деле два, - монотонно забубнил собеседник. - Один - наверху, в церкви Нежити, во-он там, - он указал пальцем себе за спину, где на вершине высоченной горы виднелся город. - Но подъемник сломан и придётся карабкаться по лестнице в развалинах и попасть в Город Нежити через водоспуск, - он кивнул на какой-то странный арочный мост через глубокую расселину, ведущую к громадной стене из грубо обтесанных блоков. - Второй же колокол глубоко внизу, на развалинах чумного города, но я скорее умру, чем сунусь в эту помойку. Ударь в оба и что-то произойдет. Гениально, правда?
  
   - А что, никто не пытался в них ударить? - простой вопрос вызвал целую бурю эмоций.
  
   - Каждый, кто становился нежитью пытался ударить в колокола, но ни у кого не получилось. И у меня в том числе. Это попросту невозможно.
  
   - Ты нежить? - удивился мальчик. - Но... ты выглядишь нормально!
  
   - Это человечность. Стоит её сжечь в этом костре, - воин выразительно посмотрел на огонь, - как ты превращаешься обратно в человека до первой же смерти. Можно собирать её по частичкам с трупов, либо умаслить клирика, чтобы он тебя призвал, но самый простой способ, хоть я его и не использую: убить здорового мертвеца и забрать у него, - после чего он пристально посмотрел в глаза мальчику, - такого, как я, например, - Наруто сделал шаг назад и поднял руки:
  
   - Не буду я на тебя нападать.
  
   - Разумно. Что ж, я всё сказал, но тебя это, похоже, не остановит.
  
   - Ей-ей-ей, стой, - замахал руками Узумаки. - Куда идти, что это за место, что тут вообще есть?
  
   - Только этого нам не хватало, очередная любопытная душа. Там, - он ткнул в стену, куда вел водоспуск, - Город Нежити. Там водится демон-Телец, демон-Капра и красный дракон...
  
   - Дракон? - восторженно воскликнул Наруто. - Так они существуют? Они и вправду летают и действительно знают всё на свете?
  
   - Хм, эта тварь действительно летает и выдыхает огонь. Но чтобы знать всё? Не думаю, что эта тупая тварь знает хоть что-то. Хм, о чём это я. Да, окрестности. Там, - он кивнул в обрыв, - затопленные руины, в которых полно призраков.
  
   Тут Узумаки почувствовал, как у него встают дыбом оставшиеся волосы, а по телу расползается панический ужас.
  
   - П-п-приз-раки? - заикаясь переспросил он. - Призраки? Они, что, действительно существуют?
  
   - Странный ты парень, - удивился воин, - огромный неубиваемый дракон и демоны тебя не пугают, а призраки, которых в теории, убить можно - до мокрых штанов. Но, в общем, да. Там обитает несметная туча призраков, которых обычное оружие не берет.
  
   Наруто дал себе зарок никогда туда не соваться и задал следующий вопрос:
  
   - Демоны? А что это? Очередные аякаси?
  
   - Аякаси? Что это? - передразнил мальчика мужчина.
  
   - Это духи мест, - уверенно ответил мальчик. - Частенько хотят убить.
  
   - Ха-ха-аа, такими духами тут всё заполнено и все хотят тебя убить, да. А вот демоны - это совсе-ем другое. Огромные, уродливые, безгранично сильные и, зараза, умные. Они - пришельцы из другого мира. И, говорят, они не воскресают после смерти. Ты встречался уже с ними, не так ли?
  
   - Тот жопастый аякаси, - осенило мальчика, - он тоже демон?
  
   - Очевидно, да. Эти твари обитают в местах скопления нежити и питаются ими. Ты как своего повстречал?
  
   - Ну, в последний раз я засунул ему этот меч в задницу, после чего он сбил меня в пропасть. А как это, питаются?
  
   Нечто похожее на уважение промелькнуло в глазах мужчины.
  
   - Точно так же, как и ты. Чем больше у тебя душ, тем ты сильнее, не замечал ни разу?
  
   - Не-а.
  
   - Ну вот. Именно поэтому там, - он кивнул в направлении города, - такая мясорубка. Каждое убийство делает тебя сильней, быстрей и выносливей. Самое выгодное это либо толпой охотиться на сильнейших, как это делают шакалы из 'Воинов Света', - последнее название он просто выплюнул, - либо устраивать жатву среди низших из пустых в местах их наибольшего сосредоточения. Признаться честно, на моей памяти, ни один из пошедших по последнему пути, долго не прожил. Уж больно в гадкие места надо забираться. Есть так же безумцы, выпускающие нежить из тюрем. Они верят, что этим помогут выполнить судьбу нежити, но всё это бесполезно.
  
   - А почему нежить вообще в тюрьмах?
  
   - Так, ты меня уже утомил, - раздраженно откинулся назад воин. - Иди пошарся по окрестностям, только на кладбище не ходи - там скелеты из катакомб прут, убьют тебя запросто.
  21
  
   - Биджева задница, - вполголоса ругался Наруто, отходя от первого живого собеседника во сне. Ему до дрожи в ногах хотелось еще поговорить с ним, благо количество вопросов перевалило за его способность запоминать, и теперь в голове творилась просто каша. В любом случае, идти таращиться на руины у мальчика желания не было, пока он не осмотрелся: гигантская птица, взмахнув огромными крыльями, взлетела и, перемахнув через стену, скрылась из глаз. Прикрыв глаза ладонью козырьком, мальчик осмотрел стену. Признаться честно, парня эта стена впечатлила, высотой она была с гору Хокаге. Узумаки осторожно подошел к обрыву и глянул в затянутую туманом пропасть - исполинская стена уходила вниз, сколько мальчик мог разглядеть. 'От каких же гигантов должна защищать эта стена? От тех демонов? Но тот жопастый был гораздо меньше...'
  
   Сами руины не впечатлили юного шиноби. Возможно, когда это было величественное здание, но сейчас, кроме кое-как сохранившихся обломков, Наруто ничего не увидел, зато нашел подъемники вверх и вниз. От последнего, мальчик шарахнулся, как от зачумленного. Из достопримечательностей еще была девушка в каком-то меховом халате, сидящая, буквально за решеткой. Когда движимый лучшими побуждениями Наруто попытался ее освободить, то она замахала руками и жестами попыталась что-то объяснить. Покрутив пальцем у виска, шиноби поспешил подальше от немой безумной бабы.
  
   - Держись подальше от меня, нежить.
  
   Это ему сказал второй встретившийся в этом сне нормальный человек. Он был весьма упитанный (что по меркам Наруто подпадало под 'жиробас'), а так же одет в весьма добротную броню и держал большую шипованную булаву и железный щит, чего было достаточно, чтобы не шутить над ним.
  
   - Я не имею ничего против тебя, но, будь добр, держи дистанцию.
  
   Не справившись с чувствами, мальчик показал мужчине язык, чем невероятно того шокировал, и поспешил обратно к костру.
  
   - Это снова ты, - скосил на него глаза мужчина и перевел взгляд обратно на костер. Мальчик немного помялся из-за повисшей тишины.
  
   - Меня зовут Узумаки Наруто, а тебя?
  
   - Хм. Мое имя тебе ничего не скажет, - вяло ответил ему мужчина.
  
   - Тогда буду звать тебя 'скучный воин', да, - решил подколоть его мальчик, чтобы хоть как-то расшевелить.
  
   - Как хочешь, - равнодушно пожал плечами он.
  
   - Ей-ей, скучный воин, расскажи мне что это за место.
  
   - Снова ты за свое? - вздохнул мужчина. - Это храм Огня, - и замолк.
  
   - Ну чего ты, - расстроился мальчик, - ну расскажи мне, пожалуйста.
  
   - Эх, умом понимаю, что тебе не меньше сотни лет, но сердце видит десятилетнего пацанёнка. Хорошо, что ж, сказку за сказку, - воин принял более удобную позу и хлопнул ладонью по земле, - присаживайся. Итак, сначала была... Нет, не так. Говорят, раньше мир был темным и бесформенным, в нём были только скалы, огромные деревья да бессмертные драконы.
  
   - Те самые? - восторженно спросил Наруто.
  
   - Ага, похоже, что те самые, - кивнул воин, посмотрел на какого-то незнакомца, закутанного в плащ с капюшоном, подошедшего к костру и продолжил. - В один прекрасный день появилось пламя, которое разделило мир. Тепло и холод, жизнь и смерть, и, конечно же, Свет и Тьма, ну и всё такое.
  
   - Это как это? - озадаченно переспросил мальчик.
  
   - Не перебивай, - нахмурился воин. И Наруто, чтобы не потерять столь ценного собеседника, 'запер' рот на замок и 'выбросил ключ'. Воин хмыкнул.
  
   - Произошло это разделение, чем бы оно ни было, и из огня вышли три великих души: Гвина, лорда света, Ведьмы Изалиты и Нито, первого из мёртвых.
  
   Наруто очень хотел спросил целую гору вопросов, но не решился прерывать рассказчика.
  
   - К ним примкнул один из драконов, у него то ли не было бессмертия, как у других, то ли еще что, но вместе со своими армиями они взяли и перебили всех драконов.
  
   - Как это? И откуда армии?
  
   - Ну, вот так. А откуда армии... ну, наверное, из того же пламени... это всего лишь легенда...
  
   - Точнее, одна из версий, - вмешался незнакомец. Говорил он на какой-то странной смеси шипящих и акающих звуков, но Наруто его прекрасно понимал.
  
   - Угу, - кивнул воин, - тут у каждого своя альтернатива произошедшего. Даже про нынешние события. О чем это я? Ах да, отмудохали они драконов и перебрались сюда, в Лордран. Это так окрестности этого города называются, - он кивнул на высоченную стену, - аналог твоих элементных стран, а сам же город называется Анор Лондо, точнее только его центральная часть. Как называется всё, что между внутренней и внешней, - он красноречиво снова посмотрел на стену, - не знает никто, но все сошлись на названии Город Нежити.
  
   - Или Анал родео, - хмыкнул незнакомец. Наруто юмора не понял, а воин проигнорировал.
  
   - По всей территории начали закладывать города, народ плодился и размножался и так далее, пока не наступил... э-э-э... В общем, непонятно как, но в мир пришли демоны. Тогда, чтоб ты понимал, никто про нежить и слышать не слышал и множество воинов пали в борьбе с ними. В том числе и серебряные рыцари. Бездна знает, что с ними случилось, но теперь они черные рыцари. Не дай пламя ты их встретишь.
  
   - Это точно, - хмыкнул незнакомец, а Узумаки мелко задрожал.
  
   - Я, кажется, встречал.
  
   - Больше не хочешь, правда? - хохотнул подошедший толстяк в доспехах. - Я слышу у вас тут вечер охрененных историй, - он грузно уселся на землю рядом с костром, подальше от мальчика.
  
   - Говорят, их опалило пламя...
  
   - П*здёжь, - махнул рукой незнакомец. - Я был знаком с одним из воинов до того штурма. Его будто подменили, это всё демоны, я вам говорю.
  
   - Так это, вроде, было давным-давно, нет? - удивился мальчик и тут же стушевался. - Ну, мне так показалось.
  
   - Привыкай, пацан. Тут всегда так. Непонятно кто перед тобой: безумец или реальный очевидец. Тут со временем творится что-то совсем безумное. Как и со всем этим грешным миром.
  
   - Пламенем клянусь, что видел его...
  
   - Да-да, - отмахнулся от него толстяк и расхохотался от выражения лица Наруто. - Просто думай, что тут всё сумасшедшие. Так гораздо проще, чем принять факт, что события тысячелетней давности для кого-то могли произойти буквально вчера или, например, завтра, - и снова расхохотался каким-то противным, отдающим этим самым сумасшествием, смехом. Отдельно стоит упомянуть голоса собеседников: они все говорили приглушенным тоном или вообще шепотом и постоянно вздрагивали от звонкого мальчишеского голоса Наруто. Даже смеялись они вполголоса, будто боялись поднимать голос.
  
   - Ага, не забивай голову, - посоветовал скучный воин. - Слушай что было дальше.
  
   - А дальше хуже, - хихикнул незнакомец, отчего у Наруто пошли мурашки по спине.
  
   - Это точно.
  
   - Демонов-то худо-бедно победили, хоть и остатки их армии до сих пор разгуливают по миру, но однажды пришло что-то совсем жуткое. Мы это называем бездной. Первый раз она появилась в городе Олачиль, я даже без понятия где это. Мне довелось раз столкнуться с человеком, которого поглотила бездна. До сих пор это остается самым страшным воспоминанием в моей жизни. Толком бороться с ней никто не умел и города превращались в места, пострашней ада. И однажды это случилось с Новым Лондо. Вон он, за обрывом.
  
   - И что с ним случилось? - затаив дыхание, спросил мальчик.
  
   - Затопили его на**й, - злорадно ответил толстяк. - Что бы оттуда не вылезло, оно благополучно сдохло под водой.
  
   - Вместе со всем населением. Именно их призраки рассекают там, внизу. Препоганейшее местечко, скажу я Вам.
  
   - Это точно.
  
   - Будто этого мало, лет сто назад на эту грешную землю упало проклятие нежити, позволяющее воскресать после смерти. Сначала все приняли это за дар богов - еще бы, воскрешение даже в таком вот прискорбном виде, - он кивнул на Наруто, - все равно того стоит, но потом нежить стала сходить с ума, превращаться в полых и нападать на живых. Поэтому, от греха подальше, их всех собрали и заточили в так называемых убежищах нежити далеко на севере. Где-то тогда же и появилась эта байка про судьбу нежити и колокола в самых труднодоступных частях города. Так что тебе, парень, никак не меньше пятидесяти лет, которые ты провел в заточении и капитально там сошел с ума.
  
   - Быть не может, - помотал головой Наруто. - Та тюрьма была в таком же виде, как и этот храм: сплошные развалины. Такое впечатление, что ту тюрьму строил я в прошлой жизни, а не пятьдесят лет назад. Либо ваши строители не умеют ничего.
  
   - Храм был возведен еще Великой троицей после победы над драконами, ему гораздо больше лет, чем прибежищу.
  
   Узумаки пожал плечами:
  
   - Я только что оттуда и там всё рассыпается.
  
   - Правильно, - кивнул незнакомец, - проклятие нежити упало вместе с появлением бездны.
  
   - Вот поэтому я не люблю обсуждать историю, - покачал головой воин. - Она редко когда сходится у всех собеседников.
  
   Над костром повисла тишина. Солнце скрылось за стеной и ночь быстро сменила день. Как-то даже ненормально быстро.
  
   - А сейчас что творится? - спросил мальчик, чтобы разрушить тягучую тишину. Вопрос вызвал серию смешков от всех присутствующих.
  
   - Если коротко, то все друг друга режут. Кто ради личной силы, кто прикрываясь какими-то идеями, вроде ковенантов. Толпы баранов прут к колоколам и еще большие толпы прут со всего Лордрана сюда. Медом им тут намазано, что ли? Тут же, в Храме огня, нечто вроде безопасной зоны, потому что ковенант клинков темной луны - это такие местные фанатики от справедливости - отчего-то возомнили себе, что убийство в пределах храма огня - смертный грех и убивают всех желающих тут помахать мечом. Так как с ними никто связываться не хочет, то и драк тут почти не бывает. В остальном мире почти то же самое: некоторые ковенанты стерегут какие-то места, вроде Сада тёмных корней, так что туда соваться категорически не рекомендуется и еще стоит держаться как можно дальше от Архивов Герцога, не знаю, что там творится, но успел наслушаться ужасных историй про это место.
  
   - У меня знакомый там пропал. Говорят, нагой Сит сошел с ума...
  
   - Как-как? Голый Сит? - расхохотался Наруто.
  
   - Да. Это тот самый дракон, предавший своих. И я бы на твоем месте не смеялся над ним, - убийственно серьезно прошептал незнакомец. Сам же Наруто ощутил какое-то напряжение, сгустившееся над костром, собеседники время от времени оглядывались и непроизвольно сжимали руки на рукоятях мечей.
  
   - Ладно-ладно, больше не буду, - надулся ребёнок и атмосфера перестала напоминать взведенную пружину.
  
   - Я бы посоветовал тебе вообще не покидать территории Храма Огня, - с какой-то странной заботой сказал воин. - Но ты же не послушаешься. Вы, дети, никогда не слушаетесь.
  
   Узумаки стало немного неловко:
  
   - Мне всё равно нужно будет выйти.
  
   - Я же говорил, - своим обычным, безжизненным голосом прошептал воин.
  
   - Да, дети... они такие, - задумчиво произнес толстяк. - Я их, к слову, уже лет пятьдесят не видел.
  
   - Естественно, - хмыкнул незнакомец, - в этих проклятых местах дети не водятся... закончились, - он странновато хихикнул, отчего у Наруто снова пробежали мурашки по спине.
  
   - А что тебе-то нужно за пределами храма огня? - спросил толстяк. - Чего ты хочешь добиться?
  
   - Я? Я хочу проснуться, - честно ответил мальчик и в ответ на пораженные лица рассказал свою историю, потом отвечал на вопросы и просто рассказывал байки. Оказалось, что с развлечениями тут всё очень грустно - нет тут ничего. Вообще. Ни книг, ни, тем более, кинотеатров, ярмарок или фестивалей, поэтому хоть все и сошлись на мысли, что Наруто - окончательно поехал крышей, но все его байки слушали с огромным интересом, включая и фольклор элементных стран. Узумаки, хоть и коробила их полная уверенность в его сумасшествии, но, тем не менее, он с охотой рассказывал всё, что мог вспомнить, потому что таких благодарных слушателей среди взрослых он никогда раньше не находил.
  
   Солнце уже успело взойти, когда Наруто закончил рассказ. Незнакомец поблагодарил за 'сказки' и ушел к водоспуску в город Нежити, толстяк сказал, что пойдет искать своих компаньонов и тоже куда-то пропал. Наруто и воин остались вдвоем.
  
   - Это самый мой долгий сон тут, - поделился шиноби.
  
   - Да? - удивился тот. - И что ты делал раньше? - но тут же заметил выражение лица мальчика и поторопился сказать. - Ладно-ладно, я догадался. Глупый вопрос с моей стороны, оно и так видно.
  
   Мальчик вздохнул. Он уже успел посмотреться в начищенные латы и имел представление о своей внешности, так что имел поверхностное представление, как ужасно сейчас выглядит и теперь не винил того толстяка.
  
   - Кстати, а кто у вас главный? - решил сменить тему он.
  
   - Что ты имеешь в виду?
  
   - У нас в деревне главный - старик Хирузен. А у вас?
  
   - Ну-у-у, - протянул воин, серьезно задумавшись, - спроси что-то попроще. Чисто формально, в Анор Лондо сейчас должен жить Гвиндолин, сын того самого Гвина, который куда-то пропал вместе с остальными богами, а так же его сестра Гвеневер, но их за пределами самого Анор Лондо, ни их самих, ни их указов никто не видел очень долгое время. В Городе Нежити нет власти как таковой, некоторые ковенанты держат свою территорию и, в принципе, всё. В городе целые полчища безумных и совершенно неуправляемых пустых, как ты представляешь управление такой толпой? Какая-то власть есть у глав ковенантов, либо у просто сильных и не сумасшедших личностей, но они прилагают все усилия только на убийство и добычу душ и человечности. Так что, тут, можно сказать анархия.
  
   - Как это? А законы? А полиция? - не понял мальчик. Для него такая свобода была дикостью. Воин же расхохотался:
  
   - Ты, пацан, так и не понял куда попал, - он внезапно серьёзно посмотрел на Наруто. - Тут нет никаких законов и прав, кроме права сильного. Вся эта бюрократическая чушь закончилась вместе с Лордраном. С тобой могут сделать всё, что угодно и никому за это ничего не будет, пока ты сам не сможешь что-то сделать. Поэтому я тебе еще раз советую не покидать пределов Храма Огня.
  
   - Но ведь я не смогу проснуться! - воскликнул мальчик.
  
   - А, катись куда хочешь. Ты всё равно сдохнешь под ближайшим кустом, - отмахнулся от него воин.
  
   - А вот и пойду, - надулся мальчик и потопал к водоспуску - это был единственный путь, где не было совсем уж забубенно жуткой нежити, к тому же Наруто хотел посмотреть на дракона.
  
   Ушедший ранее незнакомец изрядно проредил пустых на ступеньках к водоспуску, но несколько всё же осталось. Выглядели они в разы лучше тех заморышей из убежища, да и броня не была похожа на мусор. Первым же знаком того, что что-то тут не так, стало поведение первых двух встреченных пустых: вместо того, чтобы отталкивая друг друга тупо броситься вперед, один из них крутанул меч в руке, а второй сделал несколько разогревающих мышцы движений и они оба синхронно, не сговариваясь, стали обходить Наруто с двух сторон, зажимая в клещи.
  
  ***
  
  
   - Биджу, это будет сложнее, чем казалось, - ругнулся мальчик, выключая будильник. Бой против тех двоих он слил буквально под чистую, в очередной раз доказав себе свою полную неэффективность против бронированного противника со щитом и мечом.
  22
  
   Наруто подскочил к окну и попытался вычислить сколько он провел времени во сне: солнце только-только начало подниматься над крышами домов, освещая облака в нежно-розовый цвет. Горожане, недовольные утренней побудкой, прыгали по крышам или более приземленно - шли по земле по своим делам.
  
   'Я провел где-то день во сне. Так что сегодня либо вторник, либо, если всё плохо, среда'. Изначально Наруто не хотел сегодня идти в академию - там был сплошной унылый отстой, вроде каллиграфии и математики, и так рано он завел будильник с одной целью - посвятить день более важным, с его точки зрения, вещам - тренировкам, но сейчас мальчик хотел убедиться, что не проспал целый день.
  
   Шустро позавтракав, Узумаки умчался в академию - он уже опаздывал. Настроение у него было заоблачное - сон наконец-то начал развиваться, Наруто познакомился со столькими интересными людьми и главное - он летал! Ками, это было просто волшебно! Если он найдет способ, еще раз прокатиться.
  
  ***
  
  
   - Наруто, ты снова опоздал! - возмутился Ирука. - Ты же только научился приходить вовремя. Что скажешь в свое оправдание?
  
   'Так, он меня не отчитывает за вчерашний прогул. Уже хорошо'.
  
   - Чего молчишь? Эх, давай дуй к своему месту.
  
   Под смешки из класса, паренёк прошел к своей парте и грузно упал на стул.
  
   - Привет, Наруто, - поздоровался с ним Чоуджи. Слева донесся приветственный храп Шикомару.
  
   - Здорова, парни. Какой сегодня день недели?
  
   - Хо-хо, Наруто, - обернулся спереди сидящий Киба, - ну ты даешь, вторник сегодня. Ты что, себе все мозги отлежа...
  
   - ТИШИНА! - рявкнул Ирука, резким движением отправляя в полёт кусочки мела, которые финишировали на лбах всей компании. Парни похватались за головы, побурчали, но затихли и принялись конспектировать лекцию.
  
   'Значит, сегодня вторник', - выдохнул Узумаки. - 'Что же это получается, я могу провести сколько угодно времени во сне и проснуться, как ни в чём не бывало? Надо будет поэкспериментировать'.
  
  ***
  
  
   - Наруто, подойдешь ко мне после уроков, - бросил ему Ирука, выходя из класса. Мальчик выдохнул, улыбнулся и ответил:
  
   - Да, Ирука-сенсей! - и уже про себя: - 'Биджева задница, а я только сваливать отсюда хотел. Не хватало еще заснуть от скуки. Но тогда Ирука точно взбеситься'. Поникший пацан вернулся за свое место и приготовился терпеть очередную порцию всякого отстоя. 'Везёт же Шикамару'.
  
   - Наруто, а что это на тебя вчера нашло? - спросил у него Киба.
  
   - Да, - кивнул Чоуджи, - обычно, ты более адекватно работаешь.
  
   - Ха-ха, я хотел вас проверить в реальной схватке, - фальшиво улыбнулся блондин.
  
   - Ха, и как, проверил? - задрал нос Инузука.
  
   - Ага. Справились... нормально.
  
   - Эй, что значит нормально? Мы же тебя побили!
  
   - Да-да, - отмахнулся Узумаки. - Если что, то мы вместе кого угодно раскатаем.
  
   'Вот дураки', - думал про себя мальчик. - 'Это же лучшая тренировка из всех возможных, как вообще можно отказываться от подобного? Нас же лечат после спаррингов. Болваны. Нет, с ними каши не сваришь'.
  
  ***
  
  
   - Что вы хотели, Ирука-сенсей? - спросил подошедший Наруто, на ходу растирая лицо и стараясь прогнать остатки сонливости.
  
   - Мы сейчас пойдём к Хокаге, он хотел тебя видеть, - рассеяно ответил учитель, сортируя стопки каких-то листов.
  
   - Ух ты, - обрадовался мальчик. - Он что, нашёл способ убрать эти плохие сны?
  
   - Сейчас и узнаем, - пожал плечами Ирука. - Пойдём, - он критически осмотрел учительский стол, кивнул и пошел на выход. Идти было недалеко.
  
  ***
  
  
   - Здравству...
  
   - Привет старик! - крикнул Наруто, заходя в кабинет. - Здрасьте, - кивнул он, заметив зеленоглазого блондина с прошлого раза... имя которого он успел уже забыть. - Ну что, ты придумал, как убрать эти дурацкие сны?
  
   Хирузен выдохнул облачко густого дыма.
  
   - Мы почти закончили, Наруто, подожди еще немного.
  
   - Здорово! А зачем меня позвали тогда?
  
   - Спросить парочку вопросов. Ирука, можешь, пожалуйста, подождать за дверью?
  
   Учитель кивнул и вышел из кабинета.
  
   - А? Ирука-сенсей? - растерялся мальчик.
  
   - Он тебя дождется, не переживай, - впервые подал голос блондин. 'Он, вроде, отец той блондинки... Яно? Ино? Ино! Точно, Ино'.
  
   - Мы зададим тебе пару вопросов и отпустим, ладно?
  
   - Хорошо, - пожал плечами Наруто, он был любителем почесать языком.
  
   - Кем ты хочешь стать, когда вырастешь? - спросил блондин.
  
   - Сильным шиноби, - не задумываясь ответил Наруто, - а лучше Хокаге.
  
   Мужчины улыбнулись.
  
   - А зачем тебе это?
  
   - Я буду сильный, следовательно никто мне и моим друзьям ничего не сделает, - как само собой разумеющееся сказал он.
  
   Дальше последовало несколько вопросов от Хирузена про успеваемость, друзей и его быт.
  
   - А как ты относишься к смерти? - внезапно спросил Иноичи. 'Вот как его зовут!'
  
   Наруто хмыкнул.
  
   - Рано или поздно смерть все равно придет. Это только очередной опыт.
  
   - Буддист? - спросил Хирузен. - Веришь в реинкарнацию?
  
   - Э, - мальчик похлопал глазами.
  
   - Согласен, это не те понятия, которые можно сформулировать словами. А скажи, как ты относишься к смерти друга?
  
   - Плохо, - буркнул мальчик.
  
   - А если друг окажется предателем и я прикажу его убить? - взгляд Хирузена внезапно стал весить, как хорошая гиря.
  
   - Ну, - до Наруто вдруг дошло, что этот старик на самом деле может отдать такой приказ, - тебе видней, дедуля. Думаю, если прикажешь, то он окажется действительно предателем.
  
   Мужчины переглянулись и еще немного позадавали вопросов, потом отпустили мальчика.
  
  ***
  
  
   - Что скажешь? - спросил Каге у своего начальника разведки.
  
   - Удивительно зрелый ребёнок. Не знаю, если это и Учихи, то добились они впечатляющих результатов: у него сейчас взгляд на нашу работу, как у полевого бойца, получше даже, чем у большинства наших оперативников. В целом, парень просто светится от переизбытка хорошего настроения, в отличие от прошлого раза. По поводу самого гендзюцу - эта здоровая ворона, конечно наводит подозрение, но мы так ничего и не нашли. У меня есть три варианта: первый, пацан всё выдумал. Этот вариант подтверждает то, что мы не нашли в его мозгу ничего ни наяву, ни когда он спал. Второй - влияние его 'соседа'.
  
   - Каковы вероятности? - напрягся Хирузен.
  
   - Низкие, - пришлось признаться главе разведки. - Ни Кушина, ни Мито Узумаки никогда не упоминали ни о чем подобном. Про подобные случаи из других деревень мы тоже не знаем. Сейчас же информации от наших 'соседей' нет совсем: мы знаем, что Скрытый песок обладает человеком, с похожими... способностями, но песок всегда умел хранить свои тайны. Мы не знаем ни имени ни возраста 'сосуда'. Говорят, их 'оружие' совершенно неконтролируемое и убивает местных налево-направо, но мои аналитики уверены, что это просто слухи.
  
   Хокаге выдохнул дым.
  
   - А третий?
  
   - А третий, он же самый плохой, что мы имеем дело с неизвестным феноменом, либо гендзюцу принципиально неизвестного и необнаружимого типа, что нам не дает ровным счетом ничего.
  
   - Ясно, - кивнул Хирузен. - Надо проработать след Учих и Песка... придётся подключать 'корень'. Режим наблюдения за ребёнком не менять. Вы свободны, Иноичи-доно. 'А мне тут еще с горой волокиты разгребаться'.
  
  ***
  
  
   Узумаки брёл о улице в приподнятом настроении - Ирука снова накормил его раменом до отвала - как он задел плечом какого-то паренька.
  
   - Смотри куда прёшь, - процедил тот, а у Наруто созрела идея.
  
   - Пусть мать твоя смотрит, - огрызнулся он.
  
   - Чё сказал? - незнакомый пацан, может, чуть младше самого Наруто, попытался толкнуть его в грудь. Узумаки, давно заученным приемом развел руки атакующего в стороны, пихнул в ответ и не дожидаясь, пока обидчик и несколько его друзей опомнятся, развернулся и дал деру. Ничто так не окрыляет, как толпа злобных парней у тебя на хвосте.
  
   Ожидаемого эффекта идея не принесла - нетренированные преследователи быстро выдохлись и отстали, тогда Наруто стал нарезать вокруг них круги, обзываясь, чтобы расшевелить, но и это не особо помогло. Бить младших ребят, которые даже в академии-то не были, особенно в состоянии 'сушеного кальмара', Узумаки было совсем не интересно, поэтому наслушавшись оскорблений и угроз про гипотетического старшего брата, расстроенный неудачной тренировкой он ушел домой.
  
  ***
  
  
   Пламя, искры... Всполохи огня... Меч?
  
   Наруто очнулся и огляделся: Храм огня, вечер, костёр и скучный воин рядом.
  
   - Привет, - брякнул мальчик.
  
   - Здравствуй, - без особо энтузиазма кивнул ему рыцарь. - Снова пойдешь умирать?
  
   - Скорее да, - кивнул Наруто, принимаясь за разминку - он должен быть в самой лучшей форме.
  
   - Смотри сам, - покачал головой воин. - Ты всё равно умрёшь.
  
   - Не умру, - упрямо возразил Узумаки.
  
   - Умрёшь. А, судя по виду, скоро ты совсем пустым станешь.
  
   - А... сколько мне осталось?
  
   - Сколько у тебя душ? - вместо ответа спросил воин.
  
   - 422, - мальчик попытался сосчитать сколько же душ он потерял, но не преуспел: такие большие числа они пока не вычитали.
  
   - Ну, смертей десять тебе хватит с головой.
  
   - И что дальше? - с замиранием сердца спросил мальчик.
  
   - Ты станешь пустым, - равнодушно пожал плечами мужчина. - Но тебя же это не остановит, да?
  
   - Конечно нет, - возмутился он. - Мне нужно проснуться.
  
   - Как скажешь, - помрачневший мужчина уставился в огонь.
  
   Сначала разминка, несколько техник, закончить Наруто решил комплексом Тиеу луин дао: наставники говорят, что этот комплекс позволяет лучше контролировать тело - именно то, что ему надо и 'Плавающий дракон играет в воде' для разгона чакры.
  
   - Что это у тебя такое? - не выдержал мужчина, глядя как мальчик, то сильно, то расслабленно выполняет какой-то странный танец.
  
   - Разминка, - буркнул он всё еще обиженный на мужчину из-за мрачных прогнозов.
  
   - Расскажешь?
  
  ***
  
  
   - Как интересно, - покачал головой воин. - Снова ничего не сходится, но фантазия у тебя будь здоров: вены дракона, линия жизни, чакра, вот это всё.
  
   По-настоящему обидевшийся Наруто отошел от него, на границу света от костра.
  
   - Ей, ну ты чего, обиделся что ли? - чуть ли не впервые что-то человеческое прорезалось в голосе мужчины. - Я же пошутил, возвращайся. Тебе лучше не выходить наружу ночью.
  
   - А почему? - мальчик не смог пересилить свое любопытство.
  
   - Там слишком опасно - ты же ничего не увидишь, - ответил немного успокоившийся воин.
  
   - А они, эти пустые, видят? - спросил мальчик, озаренной идеей.
  
   - Нет конечно. Никто ничего не видит, поэтому никто почти не высовывается в такие тёмные ночи, - небо было затянуто тяжелыми тучами. - Неужели ты что-то придумал? - Наруто расплылся в улыбке.
  
   - Я - шиноби. Ночь и тень - наши союзники. Скрытое перемещение и мгновенное убийство - наша работа.
  
   И пусть сам мальчик ничего из это не умел, но это была слишком хорошая идея, чтобы ею пренебрегать. Сражаться с вооруженными до зубов и бронированных до бровей мужиками он не умеет тем более.
  
   - Смотри сам, - прошелестел воин и отвернулся к огню.
  
   Мальчик посмотрел на предстоящий путь: водоспуск представлял собой несколько ярусов арок, нагроможденных друг на друга. Наверх вела узкая лестница, на которой светились тусклые угольки глаз пустых. 'Я могу залезть наверх по горе'.
  
   - Слу-ушай, скучный воин. Там же наверху тот колокол, верно?
  
   - Что, собрался пророчество исполнять? Ну, он там, и что?
  
   - Я же могу туда залезть по горе... - протянул мальчик.
  
   - Думаешь ты один такой умный? - хихикнул воин. - Проблема не в том, как туда добраться, а в том, кто там дежурит.
  
   - Демоны? - выдохнул мальчик.
  
   - Нет, - хмыкнул он, - немного лучше, но тебе все равно ничего не светит. Представь себе, туда ломятся большинство нежити в этом городе и, соответственно, там дохнет. Кто-то эту нежить убивает и получает за это души. А теперь представь нежить с тысячами, а то и десятками тысяч душ и вспомни, что твоя сила прямо зависит от их количества.
  
   - То есть, несколько реально сильных уродов, так?
  
   - Да.
  
   - Фигово, - мальчик повернулся обратно. - Махаться с ними мне пока не с руки.
  
   - Пока?
  
   Наруто проигнорировал его.
  
   - А по стене забраться я смогу?
  
   - Ну, раз не получится по горе, то по стене тем более. Смотри сам, тут метров сто, - с сомнением протянул воин.
  
   - Я выносливый, - доверительно сказал мальчик.
  
   - Проще перебить всё, что шевелится, - буркнул мужчина.
  
   - У меня только десять смертей, - напомнил мальчик, - и мне девять лет.
  
   - Ну да. Я бы и сам туда меньше совался, - неожиданно признался мужчина.
  
   - Почему?
  
   - Это же канализация, - как само собой разумеющееся ответил воин. - Я не знаю, кто еще срёт в этом немёртвом городе, но воняет оттуда будь здоров... А, у тебя же носа нет, забудь.
  
  ***
  
  
   Наруто осторожно полз по траве к водоспуску, оставалось еще метров двадцать до обрыва и ближайшей арки. На узких ступеньках левее стоял пустой и рассеянно таращился вдаль. Стараясь не выдать себя в густом полумраке, мальчик полз вперед, отчаянно проклиная остатки блондинистой шевелюры и бликующий не пойми от чего клинок. Метр следовал за метром, а мальчик ощущал себя улиткой и прикидывал, сколько осталось до рассвета. Тупой боец на ступеньках так и не заметил ползущего на протяжении минут пятнадцати мальчика.
  
   Когда до заветного обрыва осталось метров пять, Узумаки осторожно поднялся и замер, как кролик перед удавом, уставившись на два горящих глаза, внезапно появившихся из густой тени водоспуска. Звеня железом перед мальчиком вырос могучий воин, прошелестел вынимаемый из ножен клинок, зашевелились воины на ступеньках. Пустой сделал шаг вперед. В тишине звон его доспехов звучал, как набат.
  
   Сорвавшись с места, мальчик оббежал противника и прыгнул вперед на один из ярусов водоспуска. Пустой развернулся, прозвенел вперед и свалился в пропасть. Наруто выдохнул с облегчением и пошел к противоположному краю расселины.
  
   Там, где начиналась очередная арка места оставалось буквально сантиметров двадцать между каменной кладкой и пропастью, но мальчик совершенно равнодушно проходил по узкому месту, несмотря на высоту, ориентировочно, метров в сто и журчащую снизу реку.
  
   Мальчик дошел до конца яруса водоспуска и обдумывал как будет забираться наверх, когда увидел, что в метре от него сидит пустой и смотрит на него. Чуть не родив от испуга, Наруто пригляделся к странно неподвижному противнику и понял, что видит труп.
  
   'Странно'. Впервые он видел настоящий труп, который почему-то не развеялся. 'Видимо, вот так и заканчивают пустые', - с грустью подумал Наруто, осмотрев тело. К сожалению, труп был полностью голым, кроме одного кольца на пальце, а ведь мальчику очень надоело ходить в одной повязке, из которой чудом не выпадает фляга.
  
   Поплевав на руки, мальчик начал восхождение.
  
  ***
  
  
   'Интересно, кто так фигово строит?' - лениво размышлял Наруто ползя вверх. Стена была сложена из плохо подогнанных огромных блоков, в половину роста мальчика. Раствор давным-давно вымыло и теперь щели между камнями создавали просто рай для альпинизма.
  
  ***
  
  
   'Будь проклят тот, кто строил эту стену. Ну почему она такая высокая?'. Узумаки успел сбить пальцы в кровь, но это ему не мешало, скорее ему просто надоело ползти вверх.
  
  ***
  
  
   'Не могу больше. Может, ну его? Попробую через водоспуск', - мальчик обернулся посмотреть вниз, впечатлился высотой и отхлебнул от фляги. В этот же момент, Наруто почувствовал себя заново родившимся и будто у него открылось три дополнительных дыхания одновременно.
  
  ***
  
  
   - Фу-ух, - тяжело выдохнул мальчик, перевалившись за бойницы. Этот подъем он запомнит надолго. Разжав челюсти, мальчик взял меч, до их пор удерживаемый там и подумал, что неплохо было бы найти ножны.
  
   На стенах было многовато пустых, но мальчик соблюдал осторожность и без проблем спустился вниз, в город. Справедливо решив не соваться на улицы, юный шиноби забрался на крышу одного из домов, благо в альпинизме он за сегодня поднабрался опыта.
  
   Двухскатная, не очень острая крыша, крытая черепицей, была не очень удобная - мальчик чуть не улетел вниз, когда одна из секций черепицы под его весом треснула и покатилась к краю, но в последний момент он будто прилип к ровному участку, поэтому всё обошлось. На другом доме, куда он перепрыгнул из-за близкой застройки, он чуть не рухнул в дырку, откуда на него смотрели горящие угольки. 'Ну хоть кошмары мне сниться не будут. А тут я и сдачи могу дать'.
  
   Очередная гениальная идея, посетившая Наруто, была проста, как прямой угол: зачем махать мечом с неравными противниками, если можно скинуть камень им на голову? Проблема, как всегда, в мелочах: мальчик не мог разглядеть никого во тьме, поэтому и скакал с крыши на крышу, прячась за дымоходами и осторожно выглядывая вниз.
  
   На следующем доме ему повезло. В небольшом дворе-колодце собралось по крайней мере, пятеро пустых. Аккуратно прицелившись, Узумаки осколком камня из развороченного дымохода выполнил один из лучших своих бросков и разбил голову первому пустому, затем второму. Тупые создания так и не поняли, что их убивает, пока двор не обезлюдел. За каждого убитого пустого, мальчику прилетало, буквально выражаясь, по двадцать душ. Шиноби выдохнул - риск оправдался.
  
   Наруто заозирался - луна была в зените, а, значит, времени было еще много. - 'Сколько же тут ночь длится?'. В этом же доме, крыша была проломлена чем-то. Остатки деревянной кровли закоптились, а дымоход вообще разнесло. Снизу стояли двое пустых, но в соседней комнате отблескивали глазами еще несколько. Поймавший нехилый азарт шиноби, полез вниз. Аккуратно, что не вспугнуть, мальчик спустился на подстропильную балку, собрался и упал вниз на одного из пустых, втыкая меч куда получится. Разогнувшись как пружина, он вытащил клинок и вонзил его под подбородок второму. Мгновенно сориентировавшись, Узумаки в три прыжка забрался обратно на балку. В комнату на шум влетело еще трое пустых и среди них один в тяжелой броне. С ним мальчик решил не связываться. И тут убитые трупы распались на отдельные искорки.
  
   'Нет. Нет-нет-нет! Они же меня сейчас выдадут!'
  
   Искорки, как и раньше полетели к Наруто, но пустые и то ли проигнорировали, то ли попросту не видели. Мальчик осторожно вылез обратно на крышу и лег на краю, тихонько посмеиваясь над тупыми пустыми.
  
   Внезапно чья-то рука схватила его за плечо и перевернула.
  
   - Оп-па, привет пацанёнок! - раздался знакомый голос незнакомца. Над ним зависла фигура в капюшоне, и, не успел мальчик облегченно выдохнуть, как блеснувшее лезвие топора влетело ему между глаз.
  23
  
   Наруто проснулся вне себя от возмущения и... аккуратно выключил будильник. 'Как он... зачем он?' Мальчик встал с кровати и поплёлся в ванную. 'Может, он меня не узнал? Нет, он точно меня узнал, даже поздоровался'. Эмоции парня были непередаваемы: горечь, грусть, непонимание, обида и еще много всего, чего не выразишь словами.
  
   Мальчик подошел к настенному календарю и увидел, что сегодняшняя дата обведена в кружок. Настроение рывками полезло вверх и замерло на отметке 'отлично' - сегодня ему выдавали пособие. Наруто решил и сегодня забить на учёбу, хотя раньше он такого себе не позволял - за этим реально строго смотрели, но он уже дважды был у Хокаге (самая распространенная угроза преподавателей) и дедуля ни разу не упомянул его пропуски, а значит можно кутить. Окрыленный, Узумаки вылетел на улицу, у него были большие планы на эти деньги.
  
   Казначейство находилось на втором ярусе башни Хокаге, а, точнее, полностью его занимало. Когда Узумаки пришел туда, народу уже было многовато. Второй этаж отвечал не только за выплату всех пособий, на так же и за оплату миссий и государственных подрядов, из-за чего тут вечно не протолкнуться. Местные чиновники стараются разнести дни выплат разным категориям граждан, но в Конохе уже живет слишком много народу.
  
   Попетляв по знакомому маршруту, мальчик заметил толпу ребят и несколько взрослых, ожидающих возле нужного ему кабинета. Пристроившись за крайним, Наруто прислонился к стенке и начал оглядываться. 'Знакомые все лица'. За столько лет он уже успел выучить почти всех сирот в Листе. Вот так, ожидая в очереди, они и знакомились друг с другом, но не общались, особенно с Наруто. С ним вообще люди не очень дружили, но он привык.
  
   Уже давным-давно ходили слухи, что собираются реформировать систему выплаты пособий. Сначала хотели доставлять их на дом курьерами, затем указывать точное время каждому нуждающемуся, но текущая система была, сколько мальчик себя помнил.
  
   В самом кабинете сидела затрапезного вида куноичи, скорее всего в ранге генина, в стандартной форме Скрытого Листа. В отличие от всей остальной страны огня, всеми чиновниками были именно шиноби, а не кугэ. Про последних мальчик слышал очень много и очень нецензурных упоминаний. Со скучающим лицом, девушка отсчитала положенную сумму, флегматично отдала ее мальчику и он, счастливый, как никто другой, утопал на улицу. Планов на сегодня у Наруто была уйма и начиналась она с уже ставшего ритуалом грандиозного обеда в Ичираку.
  
  ***
  
  
   С трудом открыв дверь, Наруто ввалился внутрь. Львиная доля получки привычно разлетелась по всяким бытовым мелочам, а так же новой майке и полному холодильнику. Вид забитого вкусностями холодильника был одним из лучших в его жизни.
  
   Обычно, в дни получки он собирался с друзьями, но снова начавшийся ливень поставил крест на всех планах, поэтому пришлось сидеть дома.
  
   'Я как раз хотел помучиться с чакрой'.
  
   Воодушевленный мальчик принялся за тренировку. Система циркуляции чакры, если проводить аналогию с мышцами, была совершенно не разработана и для работы с ней ее следовало 'разогреть и размять'. Для начала Наруто сделал разминочный комплекс, чтобы не повредить тело настоящее, так сказать, а затем приступил к энергетической гимнастике, смысла в которой раньше не видел.
  
   Комплексы упражнений кхи-конг (или ки-кунг или цигун, зависит от транскрипции и личности говорящего) делятся на три ветви: тело, разум, дух. Последние два для мальчика были абсолютно абстрактными понятиями, до того момента когда он впервые почувствовал чакру, как часть самого себя, во сне. Если первая ветвь закаляет тело до могущественнейших и быстрейших ударов, невосприимчивости к боли и фантастической выносливости, то другие два имели не столь очевидные плюсы. 'Разум', помимо улучшения реакции и работы мозга в целом, был направлен на объединение работы 'тела' и 'духа', и был полностью посвящен дыханию и работе с ки. Что такое ки, почему их несколько и чем оно отличается от чакры? Для Наруто до сих пор является тёмным лесом. Только во сне мальчик понял, что дыханием и позицией тела он может управлять потоками чакры и только тогда у него в голове сложилась вся та 'философская муть', что им читали в академии. Если перевести с 'возвышенно-заумного' и, не используя бессмысленные по своей природе буддистские термины, то получалось следующее: каждый человек состоит из физического тела и духовного - всего того, что позволяет шиноби использовать чакру и крутые техники на ее основе. Вместе эти два абсолютно никак не связанных понятия объединяет разум, а теперь ключевой момент, внимание - человек, состоящий из мяса и прочей требухи не может влиять на свою духовную часть только телом. Как бы не вскрывали тело, ни следа системы циркуляции чакры никто бы ни нашел.
  
   Всем рулит разум, но от рождения человек не имеет связи со своей 'духовной' частью и именно ветвью 'разум' кхи-конга наставники пытаются расшевелить ранее недоступное. Да, человек состоит одновременно и из тела, и из духа, но рождаются-то они именно телом, затем развивая 'разум', а только потом 'дух'. Во сне же дела обстоят совершенно по-другому. Как именно, Наруто понять не может до сих пор, но там управлять чакрой так же просто, как дышать. Именно поэтому для него упражнение с чакрой наяву теперь так понятны - он видит конечный результат там, во сне, пока тут, наяву, он не видит ничего, кроме одного маленького дурачка, размахивающего руками и смешно пыхтящего каждый раз. Возвращаясь к вопросу 'и зачем оно надо', Наруто теперь может просто и незамысловато ответить: чтобы почувствовать чакру и начать укрепление системы циркуляции чакры.
  
   'Поднятие неба', затем 'Лохань обнимает будду' при абсолютно правильном 'брюшном дыхании', смысл: красиво водить руками, в то же время дыша будто через живот, центр дянь тянь. А в результате получается следующее: в этом центре расположено место, где и генерируется чакра и, в итоге, мальчик чуть-чуть насыщает СЦЧ чакрой и немного гоняет ее, укрепляя систему. В конце 'разминки' он чувствовал знакомое необъяснимое чувство внизу живота, нечто среднее между жжением и онемением.
  
   Всё это, конечно, круто, но не отменяет того факта, что вся ветвь 'разум' это ни что иное, как 'смотри, это рука. Она может подниматься и опускаться, а может сжиматься в кулак'. А Наруто надо научиться этой 'рукой' драться, а прямо сейчас хотя бы поднимать ее. Даже несмотря на феноменальный контроль во сне, он не мог сделать чакрой там вообще ничего.
  
   Более экстремальные тренировки из ветви 'дух' на начальном этапе, если проводить аналогию, что-то вроде качалки для СЦЧ. Ускорение циркуляции, увеличение общего объема, попытки протолкнуть больше чакры в канал, который на это не рассчитан. А что бывает после тренировки с большим весом? Правильно: огромная усталость, нерабочие мышцы и дикая крепатура.
  
   Из-за всего этого Наруто просто возненавидел тренировки с чакрой, мало того, что тут не получается и десятой доли его подвигов во сне, так еще всё невыносимо жжется и болит прямо под кожей, и каналы чакры никак не 'почесать', чтобы унять боль. Приходится терпеть. Вдобавок его чакра наяву больше похожа на жидкий метал - такая же тяжелая, неповоротливая и дико обжигающая, стоит какому-то каналу порваться и выпустить чакру куда-то наружу. Почему во сне его чакра больше похожа на голубой ветер, мальчик понять не мог, но, как всегда в таких ситуациях, решил не забивать себе голову.
  
   Полностью вымотанный и разбитый, Наруто заснул на кровати.
  
  ***
  
  
   Чтобы очнуться уже у знакомого костра.
  
   - Ты снова тут.
  
   - Привет, унылый рыцарь, - кивнул мальчик и тут же вспомнил события прошлой ночи. - Ты прикинь, меня тот мужик в капюшоне убил! - вне себя от возмущения проорал он.
  
   - Ну, я же говорил, - спокойно развел руками мужчина. - Тут каждый делает то, что может и хочет.
  
   - То есть, тебя совсем не волнует, что он меня убил? - удивился Наруто.
  
   - Не он, так кто-нибудь другой, - пожал плечами тот.
  
   - Но... Мы же с ним подружились... - промямлил мальчик, что вызвало серию глухих смешков от воина.
  
   - Запомни, мальчик. Тут нет друзей. У тебя никогда не будет близких. Ты всегда будешь один. И сдохнешь ты в одиночестве.
  Узумаки вздрогнул.
  
   - Неправда, - надувшись ответил он.
  
   - Иначе ты умрешь гораздо быстрее с ножом в спине от так называемого друга. Согласен, не в одиночестве, но от такой компании не легче, правда?
  
   - Может тут есть хорошие люди? - с надеждой поинтересовался мальчик. - Вот ты, например.
  
   Воин рассмеялся:
  
   - Людей тут нет точно, а я пока хороший, но никто не гарантирует, что я буду хорошим в следующий момент. БУ! - он дернулся в сторону Наруто, отчего тот вздрогнул. Это снова рассмешило воина.
  
   - Давно мне не было так весело, - доверительно сообщил он. - Только ради этого тебя можно не убивать.
  
   - А что ты будешь делать, если встретишь того парня?
  
   - В капюшоне-то? Ничего.
  
   - Но ведь он может и тебя убить, - Наруто осёкся от внезапно потяжелевшего взгляда воина.
  
   - Во-первых, тут нейтральная зона, во-вторых он слишком слаб, и я буду рад, если он попытается. Лишние души, знаешь ли, на дороге не валяются.
  
   - То есть ты поможешь мне его отделать? - с надеждой спросил шиноби.
  
   - Нет, - отрезал он.
  
   - Но почему?
  
   - Меня это не касается. Разбирайся с ним сам.
  
   - Бука, - надувшийся ребенок отошел на другой конец поляны.
  
   Воин хмыкнул и продолжил таращиться в огонь. Посидев еще немного и вдоволь насмотревшись на стену и туман в пропасти, Наруто не вытерпел и подсел обратно к мужчине.
  
   - Ну чего тебе? - буркнул тот.
  
   - Расскажи что-нибудь, - мальчик обнял себя за колени, положив меч на ступеньки рядом.
  
   - Предлагаю бартер. Ты мне про свой выдуманный мир, а тебе про настоящий, идёт?
  
   Наруто кивнул - время до ночи еще было много.
  
  ***
  
  
   В этот раз ночная прогулка не задалась с самого начала. После очередного превозмогания высоченной стены, мальчика заметили пустые наверху. Небо было безоблачно, поэтому особых преимуществ перед толпой монстров у Наруто не было и пришлось спасаться бегством, собирая на спину арбалетные болты.
  
   Перепрыгивая по три ступеньки, мальчик собрался свернуть во вчерашний поворот, но встретился только с еще большей толпой пустых. Ухватившись за деревянный дверной косяк, Узумаки развернулся и побежал в неизвестном направлении - принимать бой было самоубийственной идеей.
  
   Внезапно у него под ногами что-то разбилось и вокруг взвилось пламя. От самого огня, Наруто увернулся и быстро увидел того умника, который швырялся зажигательными горшочками - он стоял на выступе, одним лестничным пролетом выше. В три изящных прыжка шиноби добрался до места, подтянулся на руках, увернулся от очередного 'гостинца' и в прыжке воткнул меч под подбородок не успевшему вооружиться пустому. Не глядя подхватив сумку у поверженного противника, мальчик поспешил убраться подальше, так как звуки погони были уже слишком близко. При каждом шаге из сумки раздавался глиняный звон, отчего у Наруто уходило сердце в пятки.
  
   Пологая дорога вдоль стены привела его к близко расположенной крыше одноэтажного здания, куда мальчик поспешил забраться, проигнорировав дверь. Успел он вовремя и толпа преследователей вынырнула из поворота как раз в тот момент, когда он перелез на крышу. Пустые добежали до стены дома и принялись прыгать и пытаться залезть наверх. Оглядевшись, мальчик принял решение использовать добытые снаряды - в сумке лежали два глиняных горшочка с торчащей тряпкой и маленькая металлическая сфера с пропитанным маслом шнуром, торчащим изнутри, а так же странное огниво в виде слабо светящейся палки и металлической пластинкой на шнурке. То, что это именно огниво мальчик понял, когда пластинка стукнулась о стержень и высекла искры в опасной близости от зажигательных сосудов, отчего у Наруто встали дыбом волосы.
  
   Шиноби поджёг тряпку одного из зарядов и кинул вниз, на головы пустым. Керамический сосуд разбился, выпуская наружу какое-то масло, которое мгновенно вспыхнуло пламенем и подпалило нескольких пустых. Монстры замычали и постарались сбить пламя, только подпаливая окружающих.
  
   Как только знакомая белая дымка принесла несколько десятков душ, Наруто решил кинуть еще один сосуд. Смотреть, как сгорают заживо пустые, неестественно быстро загораясь, словно бумага, было... необычно. Мальчик прекрасно отдавал себе отчёт, что если у него - Катон, то такое зрелище скоро станет абсолютно естественным для него.
  
  ***
  
  
   Юный шиноби прыгал с крышу на крышу, благо плотная застройка позволяла, в поисках жертвы. Луна ярко светила с неба, освещая всё до мельчайших деталей. К слову, ночь в городе Нежити была весьма жуткой: постоянные шорохи, рычание снизу, с улиц, чьи-то крики, звуки сражения, мольбы вспыхивали то с одной стороны, то с другой.
  
   Пару раз шиноби замечал неясные силуэты на крышах и прятался за дымоходами. В тени мальчик старался не вглядываться - уж больно они были живыми, неестественно шевелились в не зависимости от источника света и казалось, смотрели в ответ. Свет в окнах не горел и несколько раз мальчик слышал шорохи внизу, под крышей, в ответ на его шаги шорохи раздавались с новых мест. Осторожно идя по крыше, мальчик вздрогнул, когда увидел, что из окна напротив на него смотрит силуэт, а стоило отвести взгляд, как силуэт пропал, что напугало мальчика еще сильнее.
  
   Яркий свет давал рассмотреть плачевное состояние города: множество пепелищ и обугленных стен, выбитые окна, горы мусора... и трупы. Много трупов. То тут то там лежали мертвые тела в разных степенях разложения и обглоданности. Тела лежали в подворотнях, на улицах, торчали из окон, но больше всего 'тел' ходило внизу и отсвечивало красными глазами. Особенно сильный шорох заставил мальчика спрятаться за дымоходом и прислушаться.
  
   - Мальчо-онка, - тихо, но отчетливо раздался знакомый голос. - Ты где-е?
  
   И вот тут-то Наруто понял, что гулять по крышам в безоблачную погоду было глупой затеей. Шаги раздавались всё ближе и ближе.
  
   - Раз, два, три, четыре, пять, я иду иска-ать, - протянул невидимый противник. Наруто мог различить шорох его одежды, хруст мусора под ногами и тяжелое дыхание незнакомца. Мужчина в плаще остановился в шаге от дымохода, за которым прятался мальчик. Он был слишком близко и ему пришлось немного сдвинуться, чтобы не быть замеченным. Вместе с каждым шагом мужчины, шиноби сдвигался чуть в сторону и тут он понял что всё, еще момент и урод его заметит.
  
   Подхватив камень из-под ног, он кинул его в сторону. Монстр в капюшоне тут же развернулся в сторону звука, поймав блик луны на свой топор, а шиноби сорвался в противоположную сторону и побежал, что есть силы по косой крыше.
  
   - Стой, сучёныш, от меня не скроешься. Стой, кому говорят!
  
   Не теряя темпа, Наруто перемахнул на соседнюю крышу, подобрал осколок черепицы и, обернувшись, кинул ее точно в голову подбегающего противника. Он успел защититься свободной рукой, но закрыл себе поле зрения, отчего неправильно рассчитал расстояние для прыжка, приложился грудью о край крыши и рожей о черепицу.
  
   Еще секунды две монстр карабкался, пытаясь ухватиться за что-нибудь, но рухнул вниз. Раздался оглушительный хруст ломающегося дерева. Наруто заглянул вниз, но едва успел разминуться с пламенным шариком, который упал за его спиной и растёкся лужицей огня. Незнакомца внизу уже не было.
  
  ***
  
  
   С этого момента, Наруто стал вдвое осторожнее, старался прятаться за всеми возможными выступами и скрываться в тени более высоких зданий. Несколько раз удалось скинуть черепицу на неосторожных пустых и разжиться парой десятков душ.
  
   Мальчик осторожно крался по крыше - в соседнем доме, буквально в нескольких метрах, в окне горел неяркий свет и Узумаки слышал голоса. Последнее особенно пугало мальчика: что ждать от разумных обитателей этого города он уже знал. Крыша весьма длинного дома шла полукругом и выходила на открытое пространство, отчего мальчик скривился, но пошел дальше, так как альтернатив не было.
  
   Шиноби вышел из тени более высокой башни и, пригибаясь, побежал вперед. Оббегая здоровую дыру, он услышал свист и мгновением позже ощутил боль между лопаток. От удара, Наруто не удержал равновесие и свалился прямо в дыру, пролетев этаж, мальчик своим весом пробил гнилое деревянное перекрытие и полетел дальше. Приземление вышло жёстким, но не смертельным. Хлебнув из фляги, Наруто встал и огляделся, рядом в хламе лежал злополучный топор незнакомца, с окрашенный чёрной кровью лезвием. Передернув плечами, мальчик продолжил осматриваться: какие-то странные инструменты были развешаны по стенам, посреди комнаты стояла наковальня, в углу находился очаг со здоровыми мехами.
  
   'Биджу, да я же в кузнице!' - удивился Наруто. Как-то не ожидал он встретить такие обыденные вещи. А вот следующее наблюдение наоборот, сильно расстроило юного ниндзя - его верный клинок не пережил падения и сломался по середине. Юноша уже собрался подобрать 'трофейный' топор, как его взгляд запнулся об что-то.
  
   Выпрямившись, мальчик удивленно взял в руки четырехгранный заостренный кусок металла в его ладонь длинной. 'Это что, гвозди такие здоровые?'. Раздавшийся удар в дверь оборвал размышления и шиноби, набрав здоровых гвоздей поспешил спрятаться.
  
   В помещение вошел давешний незнакомец, освещая себе путь сгустком огня в ладони.
  
   - Где же ты мальчик, где? Куда же ты спрятался? Выходи хороший, дядя тебя не обидит... сильно. О, ты даже не забрал мой топор! Большое тебе спас... - договорить он не успел, так как острый гвоздь, запущенный как сенбон, вошел ему в основание шеи.
  
   Уже праздновавший победу шиноби был очень неприятно удивлен, когда запнувшийся на полуслове противник вместо того, чтобы падать замертво, медленно поднял руку и вытащил снаряд.
  
   - Гвоздь? - удивился он и расхохотался. - Ты будешь сражаться со мной гвоздями?
  
   Всё еще смеясь он кинул огонь из руки в мальчика, отчего тот ушел перекатом. Вскочив, мальчик метнул еще два гвоздя, но они бессильно отскочили от брони. 'Биджева задница. Их бы заточить'.
  
   Из-под капюшона раздалось безумное хихиканье:
  
   - Ты такой смешной! - 'да, мне это говорили', - молодой ниндзя поудобней схватил гвоздь, наблюдая как противник подбирает топор.
  
   - Ну что, сопляк, поиграем? - так и не представившийся противник недобро сверкнул глазами и крутанул восьмёрку топором.
  
   'Надо было его спрятать', - огорченно подумал мальчик. Тем временем в углу разгорался пожар, освещая захламленную комнату.
  
   - Иди сюда, - выдохнул мужчина и размахивая топором побежал вперед. Шиноби рванул навстречу. Поднырнув под косой удар сверху-вниз, Наруто постарался уколоть противника в бок, благо шляпка гигантского гвоздя делала это весьма удобным, но он не смог пробить броню. В следующее мгновение, ему пришлось разрывать дистанцию из-за очередного удара топором. В полёте он кинул гвоздь в район капюшона. Мужик же в ответ кинул еще один шар, от которого Узумаки увернулся с трудом. Огня стало еще больше, густой дым начал наполнять комнату.
  
   - Сс-сучены-ыш, - монстр отнял руку от лица, она была в чёрной крови. - Ты за это заплатишь! Где ты, засранец мелкий?
  
   Пользуясь дымом, ниндзя на четвереньках добрался до залежей гвоздей, прицелился и попал очередным снарядом в коленный сгиб, отчего монстр упал на колено. Проклиная всё на свете, мужчина порылся у себя за пазухой, достал знакомую Наруто светящуюся бутылочку и поспешил отхлебнуть. Не мешкая ни секунды, мальчик метнул очередной гвоздь и разбил бутылку. Святящаяся янтарная жидкость разлетелась во все стороны и превратилась в желтый туман. К сожалению, часть попала и в рот незнакомцу.
  
   - Великое пламя, нет! Что ты наделал, моя фляга с эстусом! Я убью тебя! Я порежу тебя на маленькие кусочки и, знаешь что, я отберу твою флягу, маленький говнюк!
  
   - Поцелуй меня в задницу, хер в капюшоне, - впервые подал голос Наруто.
  
   - А я ведь знаю где твой костёр, - внезапно успокоился капюшон. - В Храме Огня, верно? Ха-ха-аха, я просто дождусь тебя там и буду убивать-убивать-убивать и еще раз убивать.
  
   - Это нейтральная зона, - дрогнувшим голосом ответил мальчик.
  
   - Это нейтральная зона, - передразнил его капюшон. - Зато всё вокруг - нет! И ты точно оттуда выйдешь, почему знаешь?
  
   Наруто промолчал.
  
   - Потому что ты не сможешь попасть в свой выдуманный мир пока не сдохнешь! И я, уж поверь, обеспечу тебе это!
  
   Комната уже вовсю горела, а из-за дыма было трудно дышать, но двое и не думали прекращать смертоносный танец. Шиноби против варвара. Тренировки против неистовства. Опыт против мастерства. И финальный удар топором, поставивший кровавую точку.
  Прода 24
  
   Мальчик открыл глаза в темной комнате и некоторое время потратил на то, чтобы прийти в себя после схватки. 'Наверное, я никогда к такому не привыкну'. Еще секунду назад он дрался не на жизнь, а на смерть в огненном аду, а сейчас уже лежит в теплой постельке целый и невредимый.
  
   Помотав головой, Наруто свесил ноги с кровати, потер глаза и хмуро уставился на будильник. Гадская машинка хладнокровно показывала начало пятого... ночи? Или уже утра? Застонав, Узумаки откинулся на кровать. 'И какого я так рано проснулся? И что мне теперь делать?'
  
   За окном раздался раскат грома и ответ на первый вопрос стал очевиден. Проклиная себя за столь чуткий сон, юный ниндзя стал собираться под звуки дождя за окном.
  
   'Надеюсь та упавшая балка прихватила и того хмыря в капюшоне. Жалко бутылочку'. Бутылочка с, как капюшон ее назвал, с эстусом была единственным светлым местом в тех мрачных снах. Ну, и костры, конечно... и рыцарь тот тоже...
  
  ***
  
  
   Ещё затемно Наруто вышел в академию в разглаженной одежде с полным брюхом вкусного завтрака и даже подготовленной домашкой - теми вещами, на которые обычно времени не находилось. Из-за утренней разминки спать ему не хотелось, только немного резало глаза. 'А круто так рано просыпаться. Я столько всего успел и даже не опаздываю'.
  
   Настречу брели взъерошенные и хмурые гражданские, которые проводили прыгающих по крышам свеженьких шиноби завистливым взглядом. Они были настолько сонные, что даже забывали коситься на него, что мальчику определенно нравилось.
  
  ***
  
  
   Когда мальчик зашёл в класс, там сидела только розоволосая девочка - Сакура - на своем любомом месте у окна и что-то читала.
  
   - Привет, Наруто-кун, - удивленно поздоровалась она. - Ты чего так рано?
  
   - Доброе утро, Сакура-чан, да вот, не спится, - улыбнулся мальчик. - А ты часто так рано приходишь?
  
   - Да, меня родители отводят, а они встают очень рано. Так что мне тоже, 'не спится', - она улыбнулась.
  
   О чем дальше говорить с девочкой Узумаки не знал и неловкая пауза затягивалась. Пробормотав что-то, мальчик поплелся к своей парте на галёрке.
  
  ***
  
  
   - Нет, Саске сядет со мной! - женский вопль вывел Наруто из состояния оцепенения, в котором он таращился в окно всё утро.
  
   - Чего это они? - спросил мальчик у Чоджи.
  
   - А Ками их знает, - флегматично пожал плечами он. - Они недавно такими стали.
  
   Узумаки перевёл взгляд на источник раздражающе-громкого звука. Сакура сцепилась со своей лучшей подругой - длинноволосой блондинкой, Яманака Ино. Именно с ее отцом общался Наруто. Воспоминания заставили его нахмуриться и присмотреться. Ну, как сцепились, каждая держала руку вышеупомянутого Саске и слегка тянула в свою сторону. Видимо, сильно досаждать сыну главы клана они не хотели, но легко уступать тоже не собирались. Саске же глупо улыбался.
  
   - Странно, они же лучшие подруги, - пробормотал Узумаки.
  
   - И чего они в нём нашли? - пробурчал Киба из-под накинутого капюшона.
  
  ***
  
  
   В очередной раз очнувшись у костра, мальчик быстро проверил свое имущество и счастливо рассмеялся: и сумка и сфера и, главное, бутылочка были на месте!
  
   - Ты чего? - удивленно спросил воин.
  
   - Тот мужик в капюшоне, - Наруто сделал неопределенный знак руками, - мы с ним снова подрались и он обещал забрать мою флягу, так как я разбил его.
  
   - Это ты, конечно, молодец, - похвалил его мужчина. - А он совсем дурак. Сам знаешь, что флягу невозможно забрать... Что, не знаешь?
  
   - Да откуда мне знать?
  
   - Охохо, - выдохнул воин. - Это же все знают... В общем, слушай. Никогда не замечал, как бы сильно тебя не помяли, воскрешаешься ты с целой шкурой и, главное, целой экипировкой.
  
   - Э-э, да?
  
   - Хм, ну вот и всё. У тебя могут забрать после смерти всё, что пожелают, но возродишься ты со своим оружием, а у неудачника оно исчезнет. Правда, тут есть одно но: насколько ты уверен в том, что вещь - твоя. Чисто в теории, даже потеряв предмет, ты его получишь после возрождения, но лично я о таких случаях не слышал. Обычно, после смерти у тебя может выпасть один предмет, о котором ты забыл, либо тебя убедили, что он уже не твой. Сложнее такой трюк провести с флягой.
  
   - А я забирал оружие и ничего не пропало, - пробормотал мальчик.
  
   - Так то у пустых, - отмахнулся воин, - они же тупые, как угол дома. Другое дело у вменяемых противников или, тем более, фантомов.
  
   - Фантомов?
  
   - Ой, в следующий раз расскажу, мне сейчас лень. И вообще, отстань от меня, нежить мелкая, - махнул на него рукой мужчина.
  
   - Ей, я не нежить и не мелкая. Мне уже девять лет! - надулся Узумаки.
  
   Воин хмыкнул.
  
   - Последний вопрос можно?
  
   - Валяй.
  
   - Что это? - мальчик достал из сумки железную сферу, отчего воин дернулся в сторону и опасливо покосился на нее.
  
   - Это... бомба. И она не игрушка, не вздумай подпалить фитиль.
  
   - Бомба? - Наруто покосился на предмет в руке и деловито спросил. - Какие поражающие факторы?
  
   - Факторы? - растерялся мужчина. - Ну, взрыв.
  
   - Ага, взрывная декомпрессия и, как следствие, волна, осколки и прочее. Так?
  
   - Мгу, - обескураженный воин мотнул головой.
  
   - Как у взрывной печати, - у тут на лице ребенка расцвела хищная улыбка. - А меня учили как с ними обращаться. А сейчас мне надо подумать, - развернувшись, мальчик умчался в руины.
  
   Воин посмотрел ему вслед и повел плечами. 'Чёртов мир, тут даже под личиной маленьких детей прячутся монстры. Надо не сводить с него взгляд'.
  
  ***
  
  
   Вернулся мальчик через пару часов и выглядел он... будто сделал грандиозную шкоду. Воин не выдержал и спросил:
  
   - Что ты придумал?
  
   - Сюрприз, - улыбнулся мальчик, а воин напрягся, - тому мудиле в капюшоне.
  
   - А он придет сюда? - усомнился мужчина.
  
   - Ага, - безмятежно кивнул Наруто. - Он сказал, что знает, где мой костер и пообещал не выпускать из Храма Огня.
  
   У мужчины табун мурашек пробежался по спине.
  
   - Это очень плохо, что он знает где твой костёр, - осторожно начал он. - Тебе бы сматываться отсюда надо.
  
   - Куда? - внезапно вся веселость слетела с мальчика. - Днем мне в городе делать нечего, - он подошел к обломку камня и сел под ним. - Так что сидеть мне тут до ночи.
  
   Покопавшись в сумке, Узумаки достал - воин не поверил своим глазам - гвозди.
  
   - У тебя случайно точильного камня не найдётся? - поинтересовался мальчик.
  
   - Случайно есть, а тебе зачем? - такого любопытства воин не испытывал уже давно.
  
   - Помнишь я рассказывал про метательные ножи моего мира? - вместо ответа спросил Наруто. - Так вот это - нечто похожее на кунай.
  
   - Я даже приплачу, чтобы увидеть как ты собираешься драться гвоздями, - мужчина расхохотался. - Ты такой смешной.
  
   Наруто насупился.
  
   - Ну, не обижайся, - скупо улыбнулся воин, - хочешь фокус?
  
   - Фокус? - в глазах паренька появилась искорка интереса.
  
   - Ага. Смотри, - мужчина подошел к костру и красивым жестом достал оттуда точильный камень.
  
   - Ва-ау, - Узумаки держал камень, как величайшее чудо. - А как ты это сделал?
  
   - Безразмерная шкатулка в огне, - пожал плечами мужчина, будто для него это было обыденностью.
  
   - А где?.. Как ты?.. А как?
  
   - Без понятия, - развел руками мужчина.
  
   - Врёшь, - констатировал ребенок.
  
   - Не вру, честно-честно.
  
   Нежить в виде маленького мальчика всмотрелась в его лицо, вздохнула и села под камень.
  
   - Не хочешь, не говори.
  
   - Купишь себе такую же, тоже сможешь так делать.
  
   - Ку-упишь, - как-то уныло протянул он и принялся затачивать гвозди.
  
   Посмотрев на эту сюрреалистическую картину, воин потерял интерес к Наруто и продолжил таращиться в огонь.
  
  ***
  
  
   - Ку-ку!
  
   Наруто пригнулся и топор просвистел у него над головой.
  
   - Куда это ты собрался, малыш?
  
   Солнце уже давно скрылось за стеной и вокруг царила ночь. Мужчина освещал себя сгустком огня в руке. Отблески огня плясали на его страшном неживом лице и дьявольскими искорками плясали в глазах. Наруто развернулся и перепрыгнул на водоспуск. Перекатившись через плечо, мальчик шустро побежал к стене.
  
   Слишком знакомый незнакомец насмешливо смотрел за неуклюжими попытками жертвы пройти по слишком узкому месту между очередной основой арки и пустотой. Он не прицельно кинул огненный шар и расхохотался от суматошных действий Узумаки.
  
   - И куда ты собрался бежать, пацан? Неужели от страха мозги отказали? Доставай свои гвозди, малыш, и встреть свою смерть достойно!
  
   Взяв легкий разбег, мужчина постарался перепрыгнуть на водоспуск, но мальчик только этого и ждал. Ловко запущенный гвоздь настиг неприятеля как раз над пропастью... только затем, чтобы быть с легкостью отбитым.
  
   - Ха-ха! Ты жалок, малыш. Не вздумай прыгать вниз, я хочу с тобой поиграть!
  
   Закусив губу, Наруто отступал все дальше, а 'капюшон' встал на узкое место, предусмотрительно закрывшись щитом. Злорадно улыбнувшись, шиноби кинул заточенный гвоздь прямо в открытую стопу, что вызвало только несколько сдавленных ругательств.
  
   Мальчик перебрался через второе узкое место, затем через третье. Последнее.
  
   - Что, пацан, закончились гвозди? Ха, а мой счет к тебе только увеличился!
  
   - Не подходи! - дрожащим голосом крикнул шиноби. - Хочешь, забирай флягу, на! - он положил кувшинчик возле парапета, а сам отошел к противоположной стене.
  
   Незнакомец на секунду остановился.
  
   - Хорошо, - расслабленной походкой он преодолел последнее узкое место, ощущая свое полное превосходство, нагнулся за кувшином.
  
   БУБУХ!
  
   Взрыв бомбы, спрятанной за стеной просто сдул неудачника в пропасть вместе с фальшивым кувшином и неслабо приложил мальчика об стену, и посек его осколками, но не смертельно. Так что отклеившись от стены Наруто глотнул из настоящей фляги и сплюнул в пропасть.
  
   - Пусть твою душу аякаси сожрут, - и начал цитировать главу учебника: - Ловушки с приманкой. Первое: положить приманку на видное место. Сделано. Взвести скрытый механизм. Сделал когда клал кувшин. Поджарить врага. Сделано. Учи учебники, мудила.
  
   И мальчик расхохотался самым злорадным смехом, на какой был способен.
  25
  
   Отсмеявшись, Наруто снова заглянул в пропасть и в него втянулась живительная дымка, принесшая ему целых две сотни душ! На секунду пустота, терзавшая его изнутри, заполнилась, но через мгновение всё вернулось на круги своя.
  
   - Да, ради такого можно убить, - блаженно выдохнул Узумаки и отвернулся. Бегло осмотрев стену и поцокав языком при виде трещин от бомбы, юный ниндзя шустро вернулся к костру.
  
   - Я его сделал! - Наруто влетел в освещенный круг. - Я таки сделал его!
  
   - Неплохо провернул, - кивнул головой рыцарь.
  
   - Так что, мне уже пора уходить? - неуверенно спросил мальчик.
  
   - Да, твой костер стал известен, сам знаешь. Ты помнишь о чем мы говорили?
  
   - Торговец и кузнец... как там его, - мальчик пощелкал пальцами в безуспешной попытке вспомнить имя.
  
   - Андэ из Асторы, - нахмурился мужчина, - будь с ним повежливей.
  
   - Ага, он, - кивнул мальчик, - находится на северо-востоке от колокола?
  
   - Всё правильно, что делаешь в первую очередь?
  
   - Нахожу костер в укромном месте, осторожно выбиваю души из всего, что под руку подвернется и ни в коем случае не говорю, где мой костер. А потом... скажи, в какой колокол лучше бить первым? - воин скривился, словно съел что-то кислое.
  
   - Забудь про эти сказки. В эти колокола не зря до сих пор никто не ударил. Вокруг этого, - он кивнул себе за спину, - вечно летает всякая дрянь и дракон. А тот, что внизу находится во владениях Квилег - получеловека-полупаука громадных размеров, повелевающей хаосом, одного касания которого хватит, чтобы свести с ума. Забудь, тебе говорю, это невозможно.
  
   - Ладно-ладно, - примирительно поднял руки мальчик, - буду сидеть тихо.
  
   Мужчина присмотрелся к нему и скептически хмыкнул:
  
   - Ну-ну. Ты пока тихо сидеть будешь, главное к демонам не суйся.
  
   - Понял я, понял, - пробурчал мальчик. - Ты уже в сотый раз это повторяешь.
  
   - Не ерунди, - воин потрепал паренька по голове, будто пытался растрепать несуществующие волосы на сморщенной голове, и сам испугался своего действия. - Иди уже, - неловко буркнул мужчина, а ошалевший от такого сирота кивнул и поплелся в город.
  
  ***
  
  
   Пацан уже давно ушел, а мужчина продолжал грустно смотреть в огонь. Он был уверен в том, что этого солнечного мальчика он больше не увидит, по крайней мере не в своем уме. Слишком уж недружелюбное это место для детей, коих мужчина не видел уже целую вечность... с тех пор, как потерял свою... дочь? Сына? В отчаянии воин схватился за голову, пытаясь хоть что-то вспомнить, хоть образ, хоть имя... хотя бы свое. Мальчик разбередил старую рану, которая не хотела заживать несмотря на бесчисленные восстановление у костра. Поэтому воин раз за разом пялился в огонь в надежде, что его исцеление вернет утраченное... хотя бы память, ну хоть чуть-чуть...
  
  ***
  
  
   Была уже глубокая ночь, когда мальчик нашел костер на чердаке одного из домов: в крыше была весьма удобная дыра, а главное - внизу, возле костра, никого не было. Воин рекомендовал еще посторожить костер день-два, чтобы убедиться, что к нему никто не привязан, но Наруто не смог утерпеть и, забравшись внутрь, сел погреться рядом с небольшим огоньком. Почему-то этот костер был совсем маленьким.
  
   Очнулся он когда уже было светло. Первым делом, по совету воина, мальчик обшарил весь дом в поисках затаившихся врагов и разных полезностей, но ничего, кроме обломков мебели и плесени не нашел. Затем подручными средствами завалил дверь и закрыл окна чем получится. Стучать молотком воин настоятельно не рекомендовал.
  
   В помещении сразу стало очень темно, а лучики солнца выхватывали настоящие столбы пыли, но немертвому шиноби было откровенно наплевать - у него был свой дом, своя база! Три этажа, восемь квартир, и все его! Наруто немного побегал по этажам, попрыгал на кровати, пока та не развалилась и, наконец, выбрался на крышу.
  
   Из дыры падал свет полуденного солнца, а костерок уютно тлел в темном углу. 'Надо как-то замаскировать, чтобы никто на 'огонек' не заглянул'.
  
   Единственной идеей, которая пришла Наруто в голову, было подвинуть здоровый шкаф с антресолями, чтобы он закрывал костер от дыры, что он, с невероятными усилиями и матюгами, таки провернул.
  
   Главным положительным качеством этого дома было то, что костер можно заметить только сверху - с крыши - что давало надежду на некоторую скрытность.
  
   'Запомни, малыш, главная твоя сила - анонимность. Пока никто не знает кто ты и как тебя найти после смерти, ты свободен. Никто не должен знать, где находится твой костер и никто не должен видеть, как ты к нему подходишь. Благо есть костры про которые никто не знает, либо которые существуют только для тебя'.
  
   Ну, а для шиноби, скрытность и аккуратность - это вторая личина. Так думал Наруто, вылезая на крышу. Перспектива открывалась просто завораживающая - синее небо, затянутое рваными тучками и ярко светящее солнце, от которого шиноби прикрылся ладонью. Город раскинулся во все стороны до высоченной стены, опоясывающей его, и монструозных мостов-акведуков невнятного назначения, ведущих от стены в центр города.
  
   Сам город при дневном свете выглядел еще хуже: столбы дыма поднимались из нескольких точек - что-то где-то вдумчиво чадило, отовсюду слышался звон оружия, крики, визги, рычание.
  
   Поведя плечами, мальчик в быстром темпе побежал по крышам, иногда ныряя в тень и осматривая округу взглядом на предмет преследователей.
  
   - Окружайте его! - далекий крик откуда-то снизу заставил Наруто вздрогнуть, но потом мальчик понял, что это не по его душу. Разбираемый любопытством, шиноби пробежал еще пару домов и с высоты четвертого этажа смог наблюдать картину: по улице шли двое мечников и какой-то тип в капюшоне. При чем мечник и странный мужик буквально светились белым. 'Фантомы' - понял Наруто. Унылый воин таки рассказал ему про них, но мальчик мало что понял. Это обычные мертвецы, которых можно позвать на помощь, и они будут вот так круто светиться. Это хорошие фантомы, а плохие будут красными. Есть еще золотые, но к каким они относятся Узумаки не понял из-за весьма мрачного тона расказчика. Интересно, что призванные не светились в обычном понимании этого слова, а, скорее, это было что-то внутри них... мальчик запутался. Этот мир такой странный: вроде обычный парень с мечом, а вроде сделан из чистого света... а с другой стороны нет... хм.
  
   Самое интересное шиноби чуть не проглядел: из-за угла вышла огромная фигура метров четырех ростом с двумя монструозными мечами ему под стать и рогатой башкой с четырьмя горящими глазами. По пояс он был голый, и мальчик видел огромные мышцы, перекатывающиеся под кожей, а бедра были обмотаны какой-то рваниной.
  
   Тот, что в балахоне, поднял палку и, Узумаки не поверил своим глазам: из нее вылетел синий снаряд и ударил образину в грудь!
  
   'Ух ты! Это похоже на то самое колдовство!' В этом странном сне было всего две стихии: огонь и вот это самое волшебство в виде синих снарядов, а местные 'шиноби' не нуждались в печатях, но не могли без посохов. Чудные какие-то!
  
   Мечники, прикрывшись щитами, начали обходить монстра с двух сторон, но он приложил мечи друг к другу и резко отвёл их за спину. Невероятный удар разрубил первого неудачника пополам, в щепки сломав его щит, а второго, одетого во внушительные металлическими латы, приложило об стену (мальчик готов был поклясться, что слышал, как мнутся доспехи!) и он больше не шевелился.
  
   Странный заклинатель тут же развернулся и со всех сил припустил по улице. Образина медленно зашагала вслед за ним, но из подворотни на мужчину вылетела стая собак. Судьба незадачливого колдуна была решена.
  
   И как бы мальчик не хотел себе волшебный посох, выпавший из ослабших рук, но спускаться туда он не будет. Да и вообще, как-то резко расхотелось покидать такие уютные крыши!
  
   Осторожно покинув злополучную улицу и проскакав по крышам где-то квартал, мальчик остановился и огляделся. Свобода! Таким свободным и легким, как ветер, Наруто не ощущал себя никогда: он не был обязан что-либо делать, ему не нужно было никуда идти, он мог делать всё, что ему вздумается и про него никто ничего не подумает... только захотят убить. Никто не говорит ему, что делать, никто не говорит, куда идти и как себя вести! За себя теперь отвечает он сам! Узумаки, правда, догадывался, что с развлечениями тут будет туго, отчего счастливый ореол свободы, окружавший мальчика, несколько потускнел. Вот только тут, в немертвом городе, населенным тварями из кошмаров и маньяками, юный шиноби хотел бы взвалить ответственность за решение на мудрых (как теперь кажется) Ируку и прочих взрослых. 'И как они справляются?'
  
   Сраженный новым открытием, Наруто посидел немного в теньке, приводя себя в порядок, а затем встряхнулся и отправился на поиски торговца - первого в списке 'Сделать, чтобы не сдохнуть окончательно'.
  
  ***
  
  
   Найти торгаша оказалось не так просто, как думал Узумаки. Воин упоминал некую параноидальность меркантильного нежитя, но чтобы вот так... Юный ниндзя битый час кружил по забитому нежитью кварталу в попытках отыскать хоть какую-то зацепку. Несколько раз чуть не сорвался вниз из-за хлипкости конструкций, скользкой черепицы или совершенно дурацкой манеры строить лестницы над пропастью без перил или других ограждающих элементов! И, словно того было мало, он увидел Его: огромная красная тварь, распахнув крылья, пролетела высоко над головой и скрылась за зданиями вдалеке!
  
   Как Наруто стоял, так он и сел. С такого расстояния оценить размеры было проблематично, но этот дракон (а чем он может быть еще?) подавлял. Если учесть, что и другие байки могут оказаться правдой, то встречаться с огнедышащей тварью размером с крыло Академии без техник S-ранга Наруто точно не хотел.
  
   Видимо от страха, Узумаки заметил что-то странное в груде ящиков на площадке под ним: они, кажется, закрывали лестницу вниз. А вокруг стояли пустые, закованные в броню с копьями очень-приочень грозного вида в руках, и связываться с ними Наруто тоже не горел желанием.
  
   Усугубляла положение местная застройка с целой кучей уровней и замысловатыми улочками, когда первый этаж на возвышенности может вдруг оказаться четвертым с другой стороны дома, а Наруто сидел на крыше через улицу от необходимого дома как раз с высокой стороны. И теперь перед ним стоял вопрос: идти разбираться с толпой шатающихся мертвецов в броне, обойти по крыше и попасть под огонь арбалетчиков, которые пока, слава Ками, его не заметили или перепрыгнуть четырехметровую улицу.
  
   Кстати про них. Несмотря на близкую застройку, позволяющую Наруто без проблем перепрыгивать с крыши на крышу, некоторые улицы были настолько широкими, что перескочить их было невозможно. Почти как сейчас. Единственное, что давало шансы на успех - мальчик был метров на десять выше необходимого здания.
  
   Целью молодой шиноби назначил балюстраду дома напротив - она была гораздо ниже 'крыши' дома и давала неплохие шансы долететь до нее. Попасть, правда, в узкие арочные проемы было бы сложновато, но Наруто поймал кураж. 'Живем один раз. Ха-ха-ха!'
  
   Взяв разбег, мальчик выложился на полную, всего себя вложил в скорость и сам удивился, как разогнался. Так, что чуть не забыл прыгнуть.
  
  ***
  
  
   Наруто крепко приложился лицом о каменный проем, но, невзирая на слабую боль, заполз внутрь.
  
   - Кто ты? - грозно раздалось чуть в стороне.
  
   Мальчик поднял голову и увидел на другом конце захламленной комнаты воинственно настроенного немертвого с утигатаной в руке.
  
   - Прошу прощения за вторжения, Торговец-доно, - шиноби поклонился в пояс. - Я Узумаки Наруто.
  
   - Узумаки? Музуки, - передразнил его торговец, - откуда ты такой взялся? С востока что ли?
  
   Наруто неопределенно мотнул головой.
  
   - Грёбанные пилигримы. Что вам тут, медом намазано? Давай, проходи. Чего тебе надо-то?
  26
  
   Торговец уселся на ближайший мешок, положив меч себе на колено.
  
   - Так зачем пришел? - поинтересовался он.
  
   Скосив взгляд на утигатану немертвого, Наруто начал перечислять:
  
   - Одежду на меня, меч, желательно танто, набор сюрикенов и кунаев... - но был прерван заливистым странным смехом торговца.
  
   - Запомни, карлик, тут тебе не восток, тут всех этих ваших штучек днем с огнем не сыщешь!
  
   Узумаки хотел было возмутиться, что он не карлик, но вовремя прикусил язык, вспомнив что унылый воин настоятельно рекомендовал не делиться этой информацией с каждым встречным, так как детей, обычно за угрозу не воспринимают.
  
   - И на тебя, - он скептически оглядел Наруто с ног до головы, - вряд ли найдутся размеры. Проходи, смотри, - он обвел рукой комнату и дверной проем в следующую.
  
   Мальчик сделал шаг и замер, так как через его ногу будто пропустили кипятка. Присмотревшись, Наруто с ужасом понял, что его чакросистема в ногах размочалена в хлам. Осторожно сделав еще шаг, мальчик понял, что, в принципе пока ходить может и не обязательно прикладываться к бутылочке с драгоценным эстусом. А дальше... Узумаки попал в магазин игрушек для взрослых: в навал, по отдельности и на кривых манекенах лежала одежда, детали доспехов, полные комплекты, а так же их полные комплекты, как из кожи, твёрже и прочнее всего, что парень встречал до сих пор, так из металла, который то тут, то там поблескивал в полумраке 'магазина'. Все товары были далеко не первой свежести, в одежде зияли дыры и прорехи, металлические части были местами помяты и со следами ржавчины. Кое-где были сколы и следы от мечей, а в одной кожаной куртке мальчик с ужасом угадал отпечаток чей-то пасти.
  
   - А из какой кожи сделаны эти доспехи? - поинтересовался мальчик, стараясь хотя бы согнуть кирасу.
  
   - Ну уж точно не из говяжьей, - расхохотался нежить. - Вот эта сделана из собачьей, а там как попадется - что поймают из того и сделают. В основном, из пустых. Таких, как ты. Хи-хи-хи-хи.
  
   От этого смеха у Наруто поползли мурашки и он снова усомнился в адекватности торговца.
  
   Брезгливо отойдя от доспехов, он сосредоточился на самом главном - на оружии. На собственноручно сколоченных подставках или на ящиках лежало столько разнообразного добра, что у шиноби разбегались глаза: и кинжалы и короткие прямые мечи и более длинные и загнутые клинки, и пики, и копья, а так же куча другого оружия, названий которых мальчик не знал и вообще впервые видел. Ни одной катаны он, правда, не увидел, что стало большим сюрпризом, особенно при взгляде на утигатану хозяина 'лавки'.
  
   'А почему это я, собственно, не хочу драться мечом?' - подумал Наруто, держа перед собой весьма неплохой прямой клинок. - 'Ну и что, что Ирука сказал, что мне это не надо. Это может, там не надо, а тут очень даже... И вообще...' - мальчик поймал свое отражение на отполированном клинке и чуть не отшатнулся. Оттуда на него смотрела не привычная блондинистая мордашка, а угрюмое, сморщенное, как кожа после ванны, лицо с двумя горящими угольками вместо глаз. За милого ребенка он точно больше не сойдет. Да и наяву, увидь нечто такое, сам Наруто поспешил бы убраться подальше. 'Что ж, теперь я действительно монстр, а монстру требуется оружие', - и немного нелогично продолжил: - 'Надо было унылого попросить показать пару приемов'.
  
   Потеряв счет времени, мальчик примерял на себя всё подряд. Сгибал железные рукавицы, перебирал кольчугу (какой-то странный аналог чакропроводящей сетки), крутил восьмерки клинками и только когда он попытался поднять здоровенный меч и опрокинул стопку чего-то, что с металлическим звоном рассыпалось по полу, у нежитя лопнуло терпение:
  
   - Баран, хочешь, чтобы сюда все пустые сбежались? И вообще, ты что-то покупать планируешь? Или только тратишь мое время?
  
   - Сколько стоит этот клинок? - Наруто поднял понравившийся ему меч.
  
   - Хм. Короткий меч? Шестьсот душ.
  
   - Сколько? - мальчик не поверил своим ушам. - Да у меня всего девятьсот с небольшим!
  
   - Хочешь сказать, - немёртвый торговец нахмурился, - ты припёрся в мою лавку, битый час тут торчал, разбросал всё, и у тебя нет душ, чтобы рассчитаться? А ну-ка выметайся отсюдова!
  
   - Стой-стой-стой, - замахал руками мальчик, - где же мне взять эти души?
  
   - Хи-хи, заработай, - и нежить разразился тихоньким жутковатым хихиканьем. - А вообще, тебе что, мозги отбило? Вокруг же полно мешков с костями и душами, подходи, - он протянул руку, - и бери, - нежить сделал жест, будто срывает что-то. - А потом приноси мне, - он разжал кулак и сдул 'урожай', - всё просто.
  
   И вот тут на Наруто снизошло озарение. Обычно такое называют сатори. Деньги, оказывается, можно зарабатывать. Причём не когда-то в будущем, а прямо сейчас!
  
   - Хорошо, - заторможенно кивнул он. - Сколько мне нужно на экипировку, клинок и это, у тебя есть бездонная шкатулка?
  
   - Есть, как не быть. Дай прикинуть. Кольчужный сет тебе обойдется в тысячу восемьсот, а кожаный в две с половиной, ничего другого ты не поднимешь. Короткий меч - восемьсот, щит шестьсот...
  
   - Без щита, - сразу открестился мальчик.
  
   - Да? - удивился нежить. - Как скажешь, без щита, так без щита. Шкатулка - тысячу и расходников еще на штуку. В общем, будет семь тысяч душ - приходи. А теперь выметайся.
  
   Немного придавленный суммой мальчик поплелся к лестнице.
  
   - Та не туда, великое пламя, какой ты тупой!
  
   - А как?
  
   - Как пришел, так и уходи, - нежить поднялся с ящика и угрожающе завис над ним с клинком в руке.
  
   - Но ведь там высоко... - проблеял Наруто.
  
   - Живо я сказал!
  
   Поколебавшись, мальчик неуверенно вылез в окно. Сейчас он был на уровне четвертого-пятого этажа благодаря странной застройке. Неуверенно посмотрев на воинственного торговца, мальчик вылез наружу, повис на руках и разжал пальцы.
  
   Ветер засвистел в ушах и в самый последний момент мальчик оттолкнулся от стены и перекатился по улице... попытался это сделать. Приложился он, конечно, изрядно, но не смертельно, поэтому шиноби глотнул из фляги и умиротворенно выдохнул.
  
   - Р-р-р, - раздалось рычание из переулка сбоку.
  
   - Привет, собачка, - севшим голосом поздоровался Узумаки с мордоворотом ростом с него самого.
  
   - Рыр-р-р, - ответила 'собачка'. Выглядела она, не очень: тонкая кожа буквально облипала ребра, клочки меха торчали то тут, то там, а из многочисленных ран и противных наростов сочилось что-то мерзкое. И рожа... рожа была просто неописуемо уродлива.
  
   - Ками, ну и мерзость, - содрогнулся мальчик и сделал шаг назад. Это послужило сигналом для псины, и она сорвалась вперед. Не придумав ничего умнее, шиноби развернулся и помчался прочь, звеня гвоздями в сумке и пытаясь вложится в бег полностью, как он это сделал на крыше. Удивительно, но у него снова получилось - некоторое время он действительно бежал быстрее собаки, но потом начал замедляться из-за вновь размочаленных чакроканалов.
  
   На бегу Наруто достал гвоздь, развернулся и с размаху всадил его в глаз псине, но, не рассчитав силу, наполовину вогнал его в череп. Собака кувыркнулась через себя, упала и замерла.
  
   Не успел мальчик перевести дух, как с лязгающим звуком из-за поворота вышел пустой в ободранных доспехах. Ругнувшись, Узумаки потянулся за гвоздем, но он был уже вымазан Ками знает в чем и стал слишком скользким, чтобы его вытащить.
  
   Поднырнув под медленный удар, Наруто ударил локтем, куда дотянулся - в колено, постаравшись выложиться, как при беге. Руку обожгло кипятком, но удар вышел просто на загляденье: пустой упал на выбитое колено, попытался встать, но завалился на бок, где и был добит гвоздём в глаз.
  
   - Р-р-р-р, - из-за поворота вышли еще две псины.
  
   - Да что же это такое?! - взвыл мальчик и протянул руку к шарику белого света, который остался после собачки. В руку ему упал его гвоздь. Чистый. Не думая, маль-чик ещё раз отхлебнул из фля-ги и припустил вдоль улицы под заливистый собачий лай, вокруг него начали взрываться огненные и пороховые бомбы, вынуждая снова и снова тратить драгоценный эстус, а через пару поворотов он поймал арбалетный болт в грудь, из-за чего споткнулся, кувыркнулся и проехал на заднице несколько метров, в ужасе остановившись как раз на краю очередного резкого обрыва.
  
   Обломив торчащее из груди древко, Наруто забежал в очередной переулок и снова отхлебнул эстуса. Приятная золотистая волна прочистила мозги и сняла боль и усталость, а сама бутылочка потускнела к вящему ужасу мальчика - живительного напитка больше не осталось, хотя он сделал только пять глотков.
  
   'Надо бы забраться на крышу', - пронеслось в голове у него, когда он увидел, как одна из преследовавших его собак с визгом улетела в пропасть, а вторая вовремя затормозила и теперь медленно подбиралась к нему. И тут у него на шее сомкнулись чьи-то челюсти.
  
  ***
  
  
   - Ненавижу собак, - пробурчал Наруто, выключая будильник. Подумав, он добавил: - Арбалеты и бомбы я тоже ненавижу.
  
   Быстро собравшись, мальчик выбежал на улицу - у него были грандиозные планы на сегодня. Но сначала нужно было дождаться окончания уроков.
  
  ***
  
  
   Снова спарринг. Без особого волнения или предвкушения мальчик вышел в круг и принял стойку. Против него был Саске. Противники встали друг против друга и поклонились, глядя в глаза. 'Снова этот взгляд, будто на букашку. До чего же ты мне противен, ублюдок'. Отмашка. Противники сошлись, обмениваясь ударами... а Наруто не ощущал ничего, кроме скуки. Этот, с позволения сказать, поединок, не идет ни в какое сравнение с настоящим боем. Он помогает только отточить технику, без вопросов, но он не учит сражаться.
  
   Поддев носком песок с земли, Наруто махом ноги кинул его в лицо Саске, отчего тот отшатнулся и раскрылся. Воспользовавшись случаем, блондин нанес три удара в одну точку на груди Саске, отчего тот согнулся и попытался отскочить. Узумаки не стал терять инициативу, сбил брюнета с ног и взял на болевой, но, получил кулаком в глаз и ногой по темечку, вынуждено отступил.
  
   - Трус, - прошипел Саске.
  
   Наруто спокойно пожал плечами. По сравнению с реальным боем - это всего-лишь игры в песочнице. Там кто победил, тот и прав. Правда, даже так он не смог побить Саске.
  
  ***
  
  
   - Ирука-сенсей, Ирука-сенсей, подожди! - мальчик догнал куда-то спешившего наставника.
  
   - Чего тебе, Наруто? - немного раздраженно отозвался учитель.
  
   - У меня к тебе просьба... - начал было мальчик.
  
   - Снова крутые техники? - простонал Ирука.
  
   - Нет-нет-нет, - замахал руками мальчик. Он уже понял, что так просто Ирука крутыми техниками не поделится, - тут другое... я, - он замялся.
  
   - Да? - подбодрил его учитель.
  
   - Я хочу зарабатывать деньги. Кого надо убивать? - выпалил Наруто. Умино расхохотался.
  
   - Миссии на ликвидацию - это уровень С, и дают их минимум генинам. Так что подрасти сначала, великий убийца, - он взъерошил ему волосы. - Признаться, ты меня приятно удивил, парень. Редко встретишь такую сознательность в твоем возрасте. Я постараюсь тебе помочь. Ладно, мне действительно пора! - он развернулся и, не оборачиваясь, помахал мальчику.
  
   - Отлично, - кивнул сам себе Узумаки. - Я не знаю, что я могу делать еще, кроме убийств, но, надеюсь, Ирука что-нибудь придумает. Этот вопрос я решил. Дальше идут эксперименты!
  
   Мальчик радостно поскакал куда-то в парк - ему надо было подумать. Пристроившись у мемориала павшим героям, Наруто думал. Его как-то резко взбесило то, что он ничего не знает ни о сне, ни как явь влияет на сон, ни наоборот, а точнее, больше всего его раздражало то, что он полтора месяца мучается этими кошмарами, а задумался только сейчас.
  
   'Что бы сказали духи этих героев? Да, я дурак. Но, как кто-то говорил, признавший свою тупость, не совсем тупой. Или как-то так.
  
   Итак. Что я знаю? Раны из сна никак не отражаются наяву. В этом-то я точно уверен. Как, впрочем, и наоборот. Стоит мне уснуть, так я проведу во сне ровно столько времени, пока не умру, вне зависимости, сколько пройдет времени в реальности... но это надо проверить. Главный вопрос такой: приносят ли результат тренировки во сне и наяву? Даже не так, как мне тренироваться, чтобы результаты были?' - Мальчик почесал голову. - 'Во сне я точно ускорялся и усиливал тело чакрой. Повторять наяву я, конечно, не собираюсь - хватило вида размочаленных чакраканалов. Эх, если бы я мог видеть чакру внутри себя, как во сне'. Наруто выпустил чакру и кончики пальцев слегка засветились синим.
  
   - 'Время тренировок', - блондин подскочил и с улыбкой на лице потрусил в сторону дома.
  
  ***
  
  
   - Смотри куда прешь! - его кто-то специально толкнул плечом. Наруто развернулся и наткнулся на прищуренный взгляд парня на две головы выше его самого.
  
   - Так-так-так, кто же это у нас? Неужели тот самый малый, который тебя доставал? - он спросил у более мелкого пацана, которого Наруто только заметил. Этот был один из той мелкоты, которую он использовал в импровизированной тренировке.
  
   - Да, он! Он над нами издевался! Братишка, отомсти ему.
  
   - Ну что, допрыгался? - парень размял костяшки, а Наруто почувствовал знакомое чувство, когда всё твое естество от страха забирается в задницу, а ноги подгибаются. 'О да, это то, что нужно'.
  
   - Слышь ты, - начал Узумаки, наклонив голову, - считаю до трех и ты отсюда сваливаешь. Раз. Два, - и Наруто сорвался с места, уносясь прочь. Вслед ему полетели ругательства, а затем замешкавшийся 'мститель' поспешил вдогонку.
  
   'Ха-ха, вот это я понимаю тренировка! Ты действительно выкладываешься на полную, а не филонишь! И, судя по всему, этот пацан не ходит в академию ниндзя, иначе бы уже давно догнал. Что ж, это действительно надо было проверить прежде, чем соваться в бой. В следующую нашу встречу ситуация будет другой!'
  27
  
   Солнце поднималось всё выше и выше и, казалось, уже перевалило за зенит. Высокие золотые шпили Анор-Лондо - города на огромной горе - отчаянно бликовали и не давали по ним сориентироваться. Наруто давным-давно пора уже было спрятаться в своем убежище и переждать день, но он заблудился. Началось все более-менее неплохо: ночью он скрытно устраивал 'камнепад' на неосторожных прохожих, пока от очередной жертвы камень просто не отскочил, а сама жертва начала кидаться самонаводящимися синими зарядами. И как он только вообще что-то видел из-под своей большой шляпы?
  
   Этот инцидент был скорее забавным, чем по-настоящему опасным. Да, атаки разворотили половину крыши, но мальчику даже понравилось уклоняться от чего-то столь смертоносного. Вот только одно, но - сияющие синенькие огоньки слишком заметны в ночи и привлекли какую-то летучую тварь, от которой ниндзя уносил ноги по крышам, пока какая-то добрая душа не подстрелила гадину... Узумаки уже хотел было поблагодарить неизвестного, так он перенес огонь на неосторожно вышедшего на свет мальчика... дальше стая собак... какой-то придурок в здоровых доспехах и как апогей - взбесившиеся тени в одной слишком темной подворотне. Именно они стали последней каплей и ребенок решил выждать дня. Он, конечно, будет как на ладони, но и всякая жуть тоже не будет внезапно вылетать. Или он хотя бы её заметит.
  
   Сжатый, как пружина, Наруто сидел на козырьке крыши и пытался по бесчисленным шпилям сориентироваться.
  
   - Привет, мал...
  
   Нервы немертвого не выдержали и шиноби метнул предпоследний гвоздик на звук, который тут же оборвался. Мгновенно развернувшись, ребенок с удивлением узнал лежащего - это был тот паршивец в капюшоне, едва не стоивший ему бутылочки. Выглядел он словно высушенный скелет - видимо, это на него так потеря фляги сказалась. Еще одна деталь портила его внешний облик - торчащая из того, что раньше было глазом, шляпка гвоздя. Тело засветилось белым и разлетелась роем искорок, оставив после себя так полюбившийся Наруто белый шарик с гвоздиком.
  
   Переждав радость притока душ, Узумаки усмехнулся, подкинув снаряд на руке:
  
   - Оказывается метательное оружие - это офигеть, как круто!
  
   Шиноби с превосходством посмотрел на несколько капелек крови, оставшихся после 'незнакомца' и перевел взгляд на город. Тяжело вздохнув, парень признался сам себе, что крепко заблудился. Гигантский мост был гораздо ближе, чем он помнил, солнце ещё чуть-чуть сдвинется, и мальчик окажется в его тени. Уже знакомая арочная архитектура и общая громадность (он бы сказал 'хтоничность', если бы знал такое слово) сооружений подавляла. Для кого или против кого надо строить такое? Стены в сотни метров высотой, мосты поверх города, на которых можно проводить ярмарки или вынесенный на вершину горы, размером с три горы Хокаге, замок. И снова стены, везде стены. Осененный неплохой идеей, Наруто встал - как на счет забраться на мост или на стену? Оттуда должно быть видно многое!
  
  ***
  
  
   Чертыхаясь, мальчик ковылял по крыше. Стиснув зубы, он выдрал арбалетный болт из плеча и кинул его в сторону. Подумал и наплевал на рану - слишком мало глотков в бутылочке осталось. С такими мыслями он пошел дальше, оставляя след из капель крови.
  
   Когда шиноби подошел к краю крыши, то замер от удивления. И было отчего. Перед ним был огромный провал метров сто шириной и почти полкилометра в длину, проходящий сквозь мощеную булыжником площадь. И совсем рядом возвышалась одна из огромных опор моста.
  
   Повернув голову, Узумаки вздрогнул - через улицу, на вершине башни стоял черный воин. Один в один как тот парень в убежище.
  
   - Преследует он меня, что ли? - поежился мальчик и вне себя от любопытства начал спускаться к дыре.
  
   Стоило подойти ближе, как сразу стало ясно - это рукотворный пролом и сделан он был, похоже, еще во времена расцвета этого города. Сейчас от былого великолепия остался лишь красивый замок, да каменные гигантские постройки.
  
   'Что же могло погубить столь могучий город?' - думал Наруто. - 'Мы такого и близко построить не можем'.
  
   Дырень ограничивал внушительный такой каменный забор, испещренный выбоинами, сколами и представлял собой почти идеальную лестницу. А сверху открывался просто завораживающий вид: пропасть уходила все ниже и ниже туда, куда уже не достигал солнечный свет, а главное - ярусы по периметру дыры. Знакомые колоннады и балюстрады шли один за другим, этаж за этажом, все ниже и ниже. Наруто насчитал пятнадцать этажей вниз, пока не сбился, отвлекшись на другое. По красивым мостам и галереям летали огоньки. Много огоньков. Очень много огоньков. У Узумаки встали дыбом волосы, когда он понял, что все эти огоньки - это факелы, а все эти бесчисленные этажи просто забиты теми, кто эти факелы носит, а учитывая, что творится на поверхности...
  
   - Так вот в какие подземелья он советовал не соваться, - прошептал Наруто.
  
   Рассматривая вычурную архитектуру и огромные колонны, поддерживающие края этого отвесного города - Узумаки не мог найти подходящих слов, чтобы описать это великолепие - мальчик обратил внимание, что туда, вниз, падает свет и из других источников, - ага, кажется таких вот 'дыр' хватает по городу. Когда шиноби пригляделся в самый низ у него зашевелились отсутствующие волосы - там, на самом дне, светились мирриады беленьких точек, как звезды на небе. И все они были теми прикольными шариками, которые остаются от трупов.
  
   Удар стрелой был весьма силен и просто скинул Наруто прямиком в пропасть. Летя вниз, он успел заметить бесчисленные ярусы каменных арок и горы деревянных лесов на той стороне, откуда он рассматривал дыру. 'Плюх'
  
   Странно, откуда там снизу вода?
  
  ***
  
  
  Интерлюдия.
  
  
   - Здравствуй, Ирука-кун, - обрадовался пожилой мужчина. - Не часто тебя можно увидеть тут.
  
   - Здравствуйте, Акияма-сан, - поклонился Ирука. - Эти мелкие кровопийцы не дают так просто гулять по хорошим знакомым, сами знаете.
  
   - А вот в мои времена, - завел привычную шарманку пожилой преподаватель, - они у меня строем ходили!
  
   - Ага, не забывайте, что тогда была война и вы были полевым генералом, - привычно ответил Ирука.
  
   - Стар я стал, забываются такие мелкие детали, - хитро улыбнулся дед. - Ладно. Ни за что не поверю, что ты забрел в эти забытые всеми богами архивы просто чтобы почесать языком со старым смотрителем. Рассказывай, а я чай сделаю.
  
   - Мы друг друга знаем уже долгое время, поэтому не буду ходить вокруг да около, - отхлебнув чая из маленькой пиалы, сказал Ирука. - Вы так и не нашли себе помощника?
  
   - Нет, - расстроился дед. - За такие деньги сюда и силой никого не затащишь. У грузчиков в торговом квартале и то больше зарплата. Не говоря уже про шиноби. Чертов Хирузен, при Тобираме таких проблем не возникало.
  
   - Что если я скажу тебе, что я нашел кандидатуру? - скучающе перебил его Ирука.
  
   - Да ладно, - прищурился дед. - Шиноби с минимальным допуском, согласным таскать тонны ненужных записей из одного архива в другой, за мизерную зарплату? Ну-ну, удиви меня.
  
   - Это один из моих учеников, - начал учитель.
  
   - Ха-ха, возвращаем старые добрые времена, - рассмеялся дед, - и кто он?
  
   - Узумаки Наруто.
  
   В кабинете повисла тишина.
  
   - А он мне свитки не испортит? - подозрительно поинтересовался дед.
  
   - Акияма-сан, ну вы же взрослый человек, - всплеснул руками Ирука, - неужели Вы верите во все эти байки, которые рассказывают бабки на рынке?
  
   - А что я, я ничего. Но ведь не бывает дыма без огня?
  
   - Я лично за него ручаюсь, - вздохнул Ирука, - пацан, как пацан. Тем более, где ты еще найдешь помощника?
  
   - Сколько ему сейчас? - поинтересовался старик.
  
   - Девять.
  
   - И что, он справится с тяжестями? - удивился смотритель.
  
   - Да, - кивнул Ирука. - Он очень сильный для своего возраста.
  
   - Ну-у, ладно, - протянул Акияма, - а как насчет, - он закатил глаза, безмолвно указывая наверх.
  
   - Я всё улажу, - уверенно ответил учитель.
  
   - Хорошо, - вздохнул пожилой смотритель. - Помощь мне действительно не помешает.
  
  Конец интерлюдии.
  
  
  ***
  
  
   Наруто сидел на крыше академии, опершись на стену, и с восхищением смотрел на Коноху - сегодня был первый за последний месяц солнечный день. Насыщенно-зеленая листва красиво гармонировала с синевой неба. Приятный зябкий ветерок обдувал мальчика и он ощущал себя живым, как никогда. По сравнению с убийственно серьезным сном, реальность казалась яркой детской сказкой: никаких угроз, ответственности. Живи себе и наслаждайся.
  
   Тот Наруто, который был во сне, скорее всего сейчас бы летел тренироваться или что-то делать, но нынешний Наруто хотел полежать и потаращиться в голубое небо.
  
   - О, вот ты где, - знакомый голос отвлек его от созерцания. Мальчик повернул голову и наткнулся на улыбающегося Ируку.
  
   - Я нашел тебе работу, - поделился учитель.
  
   - Да? - на волне энтузиазма Узумаки вскочил. - И что же это? Охрана караванов? Нет, патрулирование? Что, что?
  
   - Тут... немного попроще, - замялся Ирука. - Помощник смотрителя архивов.
  
   - Отсто-ой, - протянул маленький убийца. - А ничего покруче не нашлось?
  
   - Эй! - обиделся мужчина. - Это отличное место!
  
   - Ага, и меня засмеют все, кто про это 'отличное место' узнают, - хмуро выдал причину своего недовольства Наруто.
  
   - Тебя-то? - развеселился Ирука. - Да у тебя половина однокурсников работает в похожих условиях.
  
   - Да ладно! - не поверил мальчик.
  
   - Ино временами стоит у прилавка их цветочного магазина, даром, что принцесса. Чоджи - за младшего повара в их ресторанчике, Киба точно чистит вольеры - это любимое дисциплинарное наказания клана Инузук. Кто еще? - Ирука задумался, - Хьюги точно мимо, Учихи все поголовно в полиции.
  
   - Что, Саске тоже? - обалдел Наруто.
  
   - Нет, такими темпами он только через где-то год-два в первый раз выйдет на дежурство, - хмыкнул Ирука, - в отличие от его брата. Сам знаешь.
  
   - Биджу. Саске будет полицейским, а я? В архивах сидеть? - надулся Наруто.
  
   - Ты можешь сдать экзамены, как и он, - заметил в пространство учитель.
  
   - Да? - загорелся Наруто. - Правда? И что там за экзамены?
  
   - Ты сначала учебную программу сдай, - нахмурился Умино.
  
   - Та ладно, - отмахнулся Узумаки, - сдам я её. Так что там с работой?
  
   - После уроков зайдем, познакомлю и все расскажу.
  
   - Ей! Так нечестно, я же умру от любопытства! - запротестовал мальчик.
  
   - Зато точно не уснешь не лекции, - хмыкнул учитель и исчез в вихре листьев.
  
   - Ксо, я тоже так хочу.
  
  ***
  
  
   - Познакомьтесь, Акияма-сан, это Ваш будущий помощник. Наруто, это твой будущий начальник.
  
   - З-здравствуйте, - заикнулся отчаянно нервничающий пацан.
  
   - Привет, - буркнул мужчина, с интересом разглядывая парня.
  
   - Твои обязанности простые, как я не знаю что. Временами некоторые секретные свитки перестают быть такими секретными - из-за прошедшего времени, либо по другим причинам - и их надо перенести из закрытых архивов в башне Хокаге вот сюда, в обычных архивы рядом с Академией. Ничего особо важного - отчеты по миссиям, личные дела. Вот это всё. Твоя задача перенести всё, что есть и можешь быть свободен. Зарплата - две с половиной тысячи Рё.
  
   - Ух ты-ы, - обрадовался Наруто. - Это как моя получка!
  
   - Так что, ты берешься за работу?
  
   - Да, конечно, да!
  
   - Ну, тогда идем, я познакомлю тебя со смотрителем секретного архива, - кряхтя поднялся старик.
  
  ***
  
  
   Наруто смотрел на огонь костерка.
  
   - И чем это я наяву занимаюсь? Ишь, в сказку попал, тоже мне. Нет, чтобы тренироваться, искать методы и средства, помогающие против врагов во сне так не-ет, я лежал на крыше и таращился в небо. Как... ребенок какой-то. Решил, раз я не сплю, то и проблем никаких нет? Спрятал голову между ног и все, типа меня нет?
  
   - Работа - крутая. И безопасная, и деньги дают, и доступ к знаниям. А я разнылся, что одноклассники засмеют. Тоже мне, будто мне на них не пофиг.
  
   - Эх, была бы возможность вправить мозги мне-настоящему, обязательно бы воспользовался!
  
   - Ладно, что у нас на сегодня? - мальчик встал и подошел к окну. Отодвинув импровизированную шторку, он выглянул в щель и зажмурился от солнца, бьющего прямо в глаза.
  
   - Сейчас вечер, надо будет подождать до ночи. Хоть там и жутиков всяких прибавится, но и выхлоп по душам выйдет больше. А жутики... что они мне... максимум убьют. Переживу как-нибудь, хе-хе-хе!
  28
  
   Наруто сидел на земле по-турецки и задумчиво сверлил взглядом стену в своем убежище. В последние несколько дней он экспериментировал со сном и явью, и результаты оказались очень интересные. Самое главное - он не переносит из сна ни повреждений, ни увечий. Это касается и переноса из яви в сон. Та же история с предметами, он не смог взять с собой вообще ничего. Единственная вещь, которая была общая между мирами - СЦЧ и только в одностороннем порядке. Узумаки обнаружил, что после интенсивных тренировок с чакрой наяву, во сне эти изменения не пропадают, но наоборот, слава Ками, не работает. То есть, результаты тренировок наяву отображаются и во сне. Проверить как влияют физические упражнения было весьма затруднительно и мальчик решил забить на это. Поэтому он выработал следующую систему тренировок: во сне он ставит себе удары, изучает приемы чакры и учится сражаться, а наяву вкалывает до седьмого пота.
  
   До заката было еще далеко, скорее всего - время тут течет очень странно - и мальчику надо было придумать чем себя занять. Бесполезность разминок он уже доказал, а естественных потребностей он тут не испытывал. Лучше всего было придумать новую тактику,ведь после каждой смерти Наруто терял десятую часть душ, из-за чего едва-едва выходил по ним в ноль, а надо было набрать фантастическую сумму в семь тысяч душ! Да еще гвоздей поискать надо бы...
  
  ***
  
  
   Ночь выдалась облачной и ветреной, поэтому ничто не мешало шиноби в его нелегком деле. Неосторожные прохожие послушно гибли от рукотворного точечного камнепада и никакая гадость не лезла познакомиться с ним поближе. Соблюдая максимальную осторожность, Узумаки крался от одной тени к другой, стараясь слиться с поверхностью. Этой ночью он даже рискнул сунуться в незнакомый дом и навел там 'порядок', поубивав ничего не ожидающих пустых. Это оказалось гораздо проще сделать, так как пустые, видимо, плохо видят в темноте, а Наруто учили этому в академии первым делом.
  
   Сейчас мальчик крался по скату крыши, подбираясь к стоящему впереди силуэту. Бесшумно ступая, шиноби подбирался все ближе и ближе к жертве, чтобы привычным движением либо воткнуть гвоздь в почки, либо в шею, но тут черепица предательски хрустнула под ногами и Наруто, выругавшись про себя, кинул гвоздь в голову противника. Сама же предполагаемая жертва мгновенно развернулась и кинула в мальчика чем-то круглым. Гвоздь с металлическим звоном отлетел от шлема, а вражеский снаряд попал в растерявшегося парня и облил его чем-то белым.
  
   - Бе-е, - содрогнулся Наруто и поднырнул под диагональный взмах очень тонкого прямого меча. Противник из-под шлема внимательно осмотрел Наруто, поднес меч к лицу и зачем-то его облизнул.
  
   Сбитый с толку мальчик наклонил голову на бок и это спасло ему жизнь, так как после внезапного прямого выпада клинок оказался возле его уха. По спине у Узумаки пронесся табун мурашек и он шагнул вперед, ударив в бок кулаком. Разумеется, под рваным плащом звякнула кираса. Наруто присел, пропуская удар локтем в лицо, и сам ударил в пах. Опять же железно звякнули доспехи. 'Даже там?'.
  
   Прямой удар в челюсть невооруженной рукой застал его врасплох и дал время странному любителю тонких мечей, чтобы проткнуть Наруто в сантиметре от сердца. Сглотнув, мальчик снял себя с клинка. Сталь неприятно оцарапала ребра. Разорвав дистанцию сальто назад, Наруто отхлебнул из бутылочки... и ничего не произошло. Всё, что он увидел - стремительно приближающееся острие четырехгранного клинка к его глазу.
  
  ***
  
  
   - Биджу, надеюсь тот засранец не испортил мне флягу. И я ненавижу доспехи. Да, доспехи, арбалеты и собак.
  
  ***
  
  
   - Держи, парень, это все тебе, - похлопал по стопке ящиков высотой в два Наруто дежурный шиноби архивов. - Распишись тут и тут, - он протянул мальчику ведомость на деревянном планшете.
  
   - Спасибо, - с сомнением протянул мальчик и ухватился за верхний ящик. Его работа заключалась в том, чтобы время от времени таскать вот такие ящики рассекреченных документов из первого подземного этажа башни Хокаге в отдельное здание никому не нужных архивов буквально в пятидесяти метрах отсюда. Акияма-сан был уже слишком стар, чтобы таскать эту груду макулатуры, а должность помощника была... не настолько привлекательна, чтобы туда устраиваться. Только не для Наруто. Мальчику работа, в принципе, нравилась, таская тяжести он немного тренируется, да и нечасто требовалось что-то перенести, плюс денюжка капала. Он работает всего третий день, а уже с нетерпением ждет первой получки.
  
   Перетаскав все три ящика туда, куда скажет старик, наступала вторая, не самая веселая, часть его обязанностей: списанные данные необходимо было достать из ящиков и рассортировать по какому-то принципу. Выглядело это так: Наруто доставал очередной свиток из ящика, старик смотрел его и говорил куда отнести.
  
   - Да не туда, а в В-25, бака! Это на три ячейки правее! - это был обычный 'диалог поколений', мальчик каждый раз вздрагивал и старался выполнить всё в точности, но старика вечно чего-то не устраивало и Узумаки его побаивался.
  
   Покончив и с сортировкой, Наруто остался один на один с кучей стеллажей каких-то свитков, а 'Пердучий старик', как он его обозвал, уперся к себе в подсобку хлебать свой любимый чай. Узумаки с любопытством посмотрел на свитки. 'Интересно, что в них?'. Поглощаемый любопытством, юный ниндзя воровато огляделся и достал один свиток.
  
   - От-чет. За пер-вой... вое декабря какого-то там года, - запинаясь, тихонько читал мальчик вязь иероглифов, - толпа... или группа? Наверное, группа. Группа генинов - этот символ я точно знаю - под управлением? Под управлением Чунина Сэбса была внимание, нет, атака. Была атакована группой из дерев-ни песка.
  
   - Что это ты тут делаешь? - внезапно спросили из-за спины. Наруто дернулся, попытался подскочить и приложился головой об полку из-за чего на него посыпались свитки и он в них запутался. Вот так, сидя на полу, обмотанный бу-магой, он встретился взглядом со стариком.
  
   - Ничего, - хлопнул он глазами.
  
   - Ага, ничего, - проворчал старик. - Давай, поднимайся. Да не рви же ты их! - в сердцах прикрикнул он. - Осторожней.
  
   Опасаясь очередной вспышки гнева, мальчик аккуратно смотал и расставил свитки по местам.
  
   - Справился? - отвлекся старик от чашки с чаем.
  
   - Да, - понуро кивнул Наруто.
  
   - Ты можешь читать эти свитки, ты же знаешь? - спросил хранитель архивов.
  
   - Правда? - обрадовался мальчик.
  
   - Ну да, - пожал плечами старик, - ты же работаешь с ними, значит, имеешь доступ. Правда, кому эта макулатура нужна?
  
   Воодушевленный мальчик взял еще один свиток и начал его читать. С детства он знал только разные сказки и красивые легенды, обычно, устно рассказываемые детворой или воспитателями из детского сада. А тут, настоящие сражения, засады, погони.
  
   - А ты что, читать не умеешь? - спросил вдруг дед.
  
   - Ну... - замялся Наруто, - умею. Немножко.
  
   - Ага-ага, умеет он, - проворчал он. - Ты, если что-то не знаешь, можешь меня спрашивать, вот, - он отвел взгляд, - только не часто, - добавил он сварливым голосом.
  
   - Правда? - невероятно обрадовался Узумаки. - Спасибо большое. А что это за иероглиф?
  
   - Началось, - притворно вздохнул дед.
  
  ***
  
  
   Пожевывая кислую травинку, Наруто позволял ветру трепать свои волосы. Прислонившись спиной к мемориалу героев, он смотрел на небо и отдыхал душой. Нет, не на скучные облака, как Шика, а в даль, считая птиц, выглядящих черными точками.
  
   'Они так свободны! Жаль, у людей нет крыльев', - думал мальчик, перекинув травинку из одного уголка рта в другой ловким движением губ. - 'Да, завидую им. Я бы тогда показал всем этим монстрам из сна. Впрочем, и так справлюсь'.
  
   После академии, его друзья пошли куда-то играть, а он - на свою отстойную работу. А когда он отлип от свитков его друганов позабирали родители. Поэтому он пришел сюда. Полежать, отдохнуть и подумать. Правда, скоро ему надоело, и он собрался уйти тренироваться, как заметил стоящего в паре шагов от него мужчину в одежде шиноби, задумчиво смотрящего на черный камень, исписанный именами.
  
   Раздраженно дернув щекой, блондин посетовал про себя, что проморгал появление джоунина, судя по жилету. Тем временем, высокий мужчина с пепельными волосами перевел взгляд на мальчика. Его единственный темно-серый глаз ничего не выражал, а прочитать что-то по лицу было невозможно, так как все остальное, включая второй глаз, было укрыто тканевой маской и протектором.
  
   - Шиноби-сан, - уже собираясь уйти сирота решил удовлетворить любопытство. Или ему не хватало живого общения, кто знает. - А зачем вам маска? Настоящие боевые шрамы, да?
  
   - М-ва... - встрепенувшись, задумался мужчина, почесывая затылок. - Нет, не шрамы. Ну, частично.
  
   - Тогда почему? - спросил Наруто.
  
   - Она скрывает мое лицо от врагов, это действительно помогает. Кроме того, специальная ткань может защитить от пары вдохов пыли, или даже яда. Лучше исказить голос. У нее море достоинств, и никаких минусов.
  
   - Ага, - обескураженно кивнул блондин, почесывая подбородок. - Но сейчас вы ведь не среди врагов, почему не снимите?
  
   - М-ва, - зевнул джоунин. Кажется, мальчик начал ему надоедать. - Привычка.
  
   Наруто задумался, не стоит ли ему начать носить похожую, из соображений пользы. Разумеется, не круглосуточно.
  
   - Спасибо, - поблагодарил мальчик, улыбнувшись. - Простите, что отвлек.
  
   Он уже отошел на пару шагов, как его разобрало любопытство - это же первый настоящий шиноби, не считая учителей и Хокаге, с которым он общается:
  
   - А можно еще вопрос?
  
   - М-ма, - неохотно протянул пепельноволосый, но отводя взгляда от мемориала. - Ну, спрашивай.
  
   Наруто серьезно задумался. Первым его порывом было узнать, не слюнявит ли он свою маску, когда разговаривает, но за последнее время он немного изменился. Стал просчитывать дальше своего носа, грубо говоря. И именно этот вопрос был совсем не тем, что ему нужно. Задумавшись на пяток секунд о том, что его гнетет, он решился:
  
   - Вы настоящий джоунин! Подскажите, что для шиноби важнее всего? - со смущением спросил мальчик, и сразу же поспешил добавить. - Кроме Воли Огня, конечно.
  
   Джоунин-таки оторвался от камня и удивленно осмотрел Наруто:
  
   - Хороший вопрос для шиноби, но правильного ответа на него нет.
  
   - Как нет? А мощные техники?
  
   Мужчина лишь хмыкнул.
  
   - Этот вопрос из разряда 'Что главное в жизни?' или 'Что лучше красное или теплое?'. У каждого ответ свой.
  
   - Хорошо, - кивнул Наруто изрядно озадаченный мастерством ухода от ответа его собеседника, - спрошу по-другому.
  
   - Валяй, - в голосе шиноби послышалась усмешка.
  
   - Что ставите Вы во главу угла?
  
   - Опять же хороший вопрос, - кивнул мужчина, - и опять же на него нет правильного ответа.
  
   - Ну-у-у, - расстроился Наруто.
  
   - Путь шиноби не в том, чтобы набрать техник или быть самым быстрым, а в том, что быть эффективным. В зависимости от ситуации я могу прикинуться слабым, могу быть быстрым или использовать техники или иллюзии. Как, например, сейчас, - и мужчина просто исчез.
  
   - Вот засранец, - восхитился мальчик и перевел взгляд на мемориал погибших и улыбка увяла на его лице. - А, биджу, наверное, не стоило его тут тормошить. Теперь он меня считает придурком. Молодец, Наруто, так держать.
  
   Придавленный этим, и еще разговором, мальчик было побрел к себе домой, но решил что еще не поздно потренироваться и отправился на полигон академии.
  
   Пепельноволосый с грустью смотрел вслед единственному сыну его покойного учителя и впервые усомнился в правильности такой изоляции. 'Молодец, Какаши, ты смалодушничал даже поговорить с ним, так держать', - скопировал он интонации пацаненка.
  
  ***
  
  
   На входе в полигон его окатил ведром презрения какой-то хрен в светлых одеждах и с глазами, как у Хинаты. Они шли встречными курсами и Наруто не удержался и показал ему язык вслед, на что парень, не оборачиваясь, покачал пальцем. Поежившись, Наруто пошел дальше. У класса, на год старше как раз должны были закончиться занятия и он не ожидал встретить никаких энтузиастов тренировки, но оглянувшись, он заметил еще кое-кого на пустом плацу.
  
   Девочка со смешными, хоть и милыми, хвостиками цвета коры дерева с чувством удовлетворения метала железо в цели. У нее отлично выходило.
  
   - Привет! - обратился он к ней, когда подошел поближе. - Меня зовут Наруто Узумаки, и я стану Хокаге!
  
   Девочка посмотрела на него и сдула челку на бок.
  
   - Привет, Наруто, - сказала она. - Меня зовут Тен-Тен. Ты что-то хотел?
  
   - Ага. Давай потренируемся вместе, как на это смотришь?
  
   - В чем именно? Метание у меня и одной выходит, если честно, - улыбнулась Тен-Тен.
  
   - О, так ты еще точно не тренировалась, поверь! - важно надулся блондин. - Я лично придумал эту тренировку.
  
   - Расскажи, - заинтересовалась девочка.
  
   - О, всё предельно просто, - улыбнулся Наруто, - ты кидаешь в меня всё, что под руку подвернется, а я пытаюсь увернуться.
  
   - Ты серьезно? - с сомнением переспросила девочка. - Это же опасно!
  
   - Пустяки, - отмахнулся блондин. - Если что, в госпитале подлатают.
  
   - Ну, давай, - девочка с энтузиазмом подбросила сюрикен и зажала его между пальцами. - Я всегда хотела покидать в живые мишени, но сенсеи не разрешали. Лови!
  
   Наруто едва-едва увернулся.
  
   - Ха, неплохо! Лови ещё!
  
   За пару часов они изрядно набили друг-другу шишек в самых разных местах. Узумаки значительно хуже метал, настолько хуже, что каждый бросок заставлял Тен-Тен морщиться, зато его реакция в разы превосходила скорость снарядов. Девушка же, наоборот, метала просто превосходно, а уворачиваться получалось с трудом.
  
   Под конец тренировки он поймал кунай специально брошенный тупой стороной вперед тем самым 'уязвимым местом' и свернулся калачиком.
  
   - Ой, хи-хи, - развеселилась девочка, - это и правда работает.
  
   - Ты даже не представляешь насколько, - просипел мальчик и подумал: 'Где же моя фляга, когда она так нужна?'
  29
  
   Наруто бежал изо всех сил по одной из улиц Конохи, а за ним гналась шайка детей постарше - его обычные тренировки. Преследователей стало больше, когда он однажды побил одного из них. С тех пор у него были самые эффективные тренировки в беге, особенно когда подключались ученики из академии старших классов.
  
   Завернув в переулок, Узумаки затормозил и выругался - тупик. А за поворот уже забежала шайка.
  
   - Что тут у нас? - насмешливо поинтересовался их главарь. - Неужели отбегался?
  
   - Ага. Один - тридцать два в мою пользу, - рассеяно кивнул мальчик осматривая окружающие дома в поисках пути спасения.
  
   - Ах ты ублюдок! - не очень креативно ответил он и выхватил увесистую палку.
  
   - Вау, - спокойно выдохнул Наруто, а внутренности сжимались в холодный ком.
  
   - Что, зассал? - глумливо спросил парень.
  
   - Есть немного, - тихонько ответил мальчик. Носком он подбросил пустую бутылку, схватил за горлышко и разбил об стену. Получилась 'розочка'.
  
   - Вы посмотрите, карапуз показал зубки! - рассмеялся главарь и с размаху ударил дубиной, а Наруто постарался воткнуть ему стекло под руку, чтобы перерезать артерию.
  
   В следующий момент оба парня разлетелись в разные стороны и воткнулись в стены.
  
   - Вечер добрый, - произнес холодный голос. - Старший патрульный Конохи Учиха Такеджи. Что вы себе позволяете?
  
   Наруто, крепко приложившийся об стену, потряс головой, сел на землю и опёрся о злополучную стену. Преследователей уже след простыл, остался только он и главарь с дубиной, а между ними стоял высокий парень в форме полиции Конохи и сверкал красными глазами. Узумаки поежился под этим взглядом.
  
   - Что же тебе навесить? Вооруженное нападение? Разбой? Или, может, нападение на госслужащего при исполнении?
  
   - Но! - постарался возразить главарь.
  
   - А что? Тот малыш, - он кивнул в сторону Наруто, - учится в академии под патронажем деревни. Значит, он госслужащий. А ты на него напал.
  
   Узумаки хотел добавить, что он еще и в архивах работает, но вспомнил наставление унылого рыцаря и решил не раскрывать ничего.
  
   - Давай, вали отсюда. И, чтобы такого больше не повторялось! - прикрикнул на него полицейский.
  
   - Но ведь он первый начал! - прохныкал тот.
  
   - А с ним я сейчас разберусь, - грозно ответил полицейский и развернулся в сторону блондина. Мальчик сглотнул.
  
   - Так-так-так. Узумаки, хех, Наруто. Хе-хе. Ну и имечко. Смотри, пацан, - он присел на корточки, чтобы быть на одном уровне с сидящим на земле мальчиком, - я давно уже наблюдаю за тобой и знаю все твои выходки. Скажи, зачем ты к ним пристаешь? Только честно, понял меня?
  
   - Я так тренируюсь, - пожал плечами мальчик.
  
   - Да? - удивился Учиха. - Это как ты себе представляешь? - он покосился на 'розочку', которую Наруто все еще сжимал в руке и тот отбросил ее, будто она была ядовитой.
  
   - Ну, они гонятся за мной и я могу бежать на пределе своих сил, а не филоню. А это... это было непредвиденно, я не хотел ни с кем драться.
  
   - Ага, - рассеянно кивнул полицейский, - и поэтому ты решил его убить бутылкой. Ладно, вижу вас там в академии хорошо учат, - он кивнул, - и на первый раз я тебя отпускаю, но запомни, мальчик, - страшный красный глаз и... три запятых завертелись вокруг зрачка ('это как так?'): - Убьёшь кого-то и мы убьём тебя, понял?
  
   - Д-да, - едва выдавил из себя мальчик.
  
   - Вот и славно, - как ни в чем не бывало поднялся мужчина. - На первый раз я тебя отпускаю. Тем более, что на тебе я неплохо поднял, - он улыбнулся.
  
   - На меня делали ставки? - удивился мальчик. - В полиции?
  
   - Тс-с, - шиноби приложил палец к губам и подмигнул.
  
   - Круто, а можете поставить на меня в следующий раз? - он протянул полицейскому несколько мятых купюр.
  
   - Так, - он показательно нахмурился, - никаких 'в следующий раз'.
  
   - А за двадцать процентов? - лукаво посмотрел на него мальчик.
  
   - Вали отсюда, - полицейский сделал жест 'кыш'. - Не то я арестую тебя за подкуп должностного лица.
  
   - Хо-орошо! - преувеличенно бодро прокричал мальчик и зашагал к выходу из подворотни. Уже на углу остановился, будто что-то вспомнил и обернулся к полицейскому:
  
   - Ладно, уговорили, половину мне, половину вам за выигрыш, - и с хохотом умчался в толпу.
  
   'А эти Учихи, оказывается, не все зазнавшиеся козлы. Есть среди них и нормальные ребята'.
  
  ***
  
  
   Изо дня в день Наруто занимался, сражался, убивал и умирал. Иногда это было весело, даже забавно, иногда страшно до мокрых штанов - есть вещи, к которым просто невозможно привыкнуть и спокойно относиться. Где-то через неделю до мальчика дошло, что копить всю сумму - слишком расточительно из-за постоянных потерь при смерти, поэтому он покупал вещи по одной. Убил пятерых, купил курточку, еще троих - отрез ткани на лицо и так далее. Маленький шиноби так и не отказался от идеи спрятать свое страшное лицо, вот только не как тот придурок - под капюшоном, который постоянно сползает и закрывает всё периферийное зрение - а как ниндзя в древности - замотаться куском черной ткани так, чтобы видны были только глаза.
  
   Самой большой проблемой были размеры. На мелкого пацана, естественно, ничего не было, а соваться к таинственному производителю кожи для индивидуального заказа торговец откровенно не советовал. Поэтому прикупив до кучи большую иглу и толстые нитки мальчик кое-как обрезал лишнее и тяп-ляп подогнал по себя. Получилось, честно признаться, убого: одна сторона больше другой, швы, торчащие нитки, дырки то там, то тут, но во сне Наруто мог ходить голым вообще не заморачиваясь такой мелочью, как мнение окружающих. Одежда была в первую очередь защитой от умников, метающих ножи и кидающихся разнообразной взрывающейся дрянью. От всего остального мальчик предпочитал уклоняться или уносить ноги, как, например, от стаи собак или из квартала местных шиноби - несколько десятков быстрых и ловких фигур с кривыми ножами шустро догнали и зарезали своего юного типа-коллегу на раз два.
  
   Тактику парень тоже сменил. Вместо того, чтобы вылавливать одиноких сумасшедших, шатающихся ночью по этому городу, он теперь стал пробираться через чердак в дома и убивать всех внутри, так как в ночном бою в ограниченном пространстве он мог дать фору неповоротливым громилам. Его даже узнавать стали, что безмерно льстило Узумаки. Прозвали его чем-то, вроде, 'ночного ветра' и время от времени устраивали засады.
  
   Вот как сейчас. Услышав слишком подозрительный шум, вроде того, как человек в стальных доспехах переминается с ноги на ногу, мальчик 'взвел ловушку' - натянул веревку поперек дверного прохода и пошел дальше. К сожалению, в академии преподавали ловушки в лесу, а в закрытых помещениях рекомендовали использовать взрывчатку или самострелы. И где он найдет то или другое? А ловушки на фитилевых бомбах у него не получались.
  
   В этот раз их было трое. Обычный мужик с кривым ковырялом и два серебряных фантома, один с копьем (во дебил) и закованный по самые брови в тяжелую броню рыцарь. Наруто понял, что драться ночью с фантомами - это точно его стихия. Мало того, что этот сияющий серебряный ореол с головой выдавал носителя, так еще и не освещал предметы вокруг, делая носителя просто идеальным соперником шиноби, который в темноте может видеть.
  
   Рыцарь храбро стоял впереди с поднятым щитом. Узумаки всегда улыбала наивная вера этих крепышей в свою стальную скорлупку, в которой так много дыр. Бесшумно разбежавшись, Наруто на скорости взбежал на стену и вогнал гвоздь прямо в прорезь шлема. 'Минус один'. Дернуться в сторону, пропустив копье мимо, ухватиться за древко и ударить горе копьеносца по яйцам.
  
   В эту ночь мальчик узнал еще одну неписанную истину этого мира. Серебряные фантомы неуязвимы для атак своих союзников. Точнее, пропускают все атаки буквально, через себя. Поэтому шиноби был ОЧЕНЬ удивлен, когда струя огня прошла через фантома и знатно его подпалила.
  
   Развернувшись, Наруто пустился наутек, а за ним двое мужиков с матюгами топали по деревянному полу. Копейщик, лидировавший в забеге, запнулся о веревку и упал на пол. Бегущий за ним пироман словил плечом отравленный гвоздь и фаербол ударил в стену, мгновенно подпалив ее от пола до потолка. Лежащий на полу копейщик получил сокрушающий удар пяткой вниз из вертикального шпагата в основание черепа. Что-то хрустнуло.
  
   Стоящий сзади пироман схватил лежащего собрата за ноги, с неожиданной силой дернул на себя и рывком поднял на ноги. Мужчина выронил копье и с немного остекленевшими глазами достал знакомую флягу из кармана.
  
   'Она что, у каждого встречного есть?' - с раздражением подумал Наруто и кинул сферу, заполненную белым туманом ему прямо в лицо. Сфера разбилась об его лоб ровно за мгновение до того, как он отпил из фляги. Мужчину обвил белый туман... и ничего. 'Талисман Ллойда - препаршивейшая вещица. Она блокирует действие фляги с Эстусом в некотором радиусе от попадания'.
  
   Поэтому сам Наруто постарался не соваться в облако белого тумана, что дало парочке время, чтобы убежать.
  
   'А теперь поиграем в мою любимую игру', - лицо парня пересекла кривая улыбка. - 'Мышка убегает от кошки'.
  
  ***
  
  
   Проснулся он засветло с чувством выполненного долга и преотличнейшим настроении. Хоть он и сгорел в конце, но всё-таки убил тех двоих. Всё в таком же радужном состоянии мальчик сделал разминку, поел и вышел на улицу. Вот только что-то было не так.
  
   Лица прохожих рано утром никогда не были образцом жизнерадостности, но даже по меркам хмурого и дождливого утра это было через чур. Всё были какие-то взволнованные и очень печальные. Прохожие постоянно смотрели по сторонам, будто выискивая опасность и самое главное - аномальное количество патрулей носились по крышам.
  
   - Что произошло? - мальчик подошел к молодой паре. Те вздрогнули и посмотрели на него.
  
   - Ничего, - соврал мужчина. - Иди к себе домой. Не стоит бродить по улице.
  
   И парочка торопливо ушла, оставив задумчивого Наруто посреди улицы. И только оглянувшись он заметил тоненький столб дыма на юго-востоке. Естественно, он поспешил туда. Никто из прохожих не хотел просвещать мальчика: много кто сами ничего не знали, это, в основном, гражданские, и те, кто не хотели говорить, это были шиноби.
  
   Детей на улице не было, да и вообще над городом зависла какая-то нехорошая аура. Ребенку даже пришлось сложить печать концентрации, чтобы развеять эту давящую атмосферу. И это ему очень не нравилось. Сейчас он, как никогда раньше, пожалел, что до сих пор не купил себе хотя бы кунай.
  
   - Что ты тут делаешь, отродье, вали отсюда! - сорвался какой-то мужик, когда Наруто подошел спросить у него в чем дело. Мальчик обвел его взглядом с ног до головы, а мужик постоянно косился на дым. 'Не шиноби'.
  
   - ***ло замажь, - рассеянно отбрил он его и пошел дальше, оставив мужика обтекать сзади.
  
   Чем он ближе подходил к источнику дыма, тем больше становилось патрулей АНБУ и все меньше гражданских. Патрулей полиции было вообще не видать. И тут он прошел мимо их штаб квартиры: выбитые окна, порванные бамбуковые перегородки, копоть и кровь... везде кровь. На полу перед входом, стекающая из окна и, главное, потеки крови на фасадной витрине с четвертого до первого этажа. Что-то было очень не в порядке.
  
   - Мужики, введите меня в курс дела, - постаравшись придать своему голосу грубости он подошел сзади к двум чунинам без масок и использовал кое-что, чему их только начали обучать в академии, а именно вот такой вот приказной тон. Пока человек не сообразил, что к чему, он может на секунду даже повиноваться.
  
   - Нападение на Учих, эй, ты кто? - нервничающий чунин развернулся и чуть не выхватил оружие при виде Наруто. - Чего ты тут делаешь?
  
   - Мне никто не говорит, что произошло, - расстроенно поделился мальчик.
  
   - Чеши отсюда, мальчик, - посоветовал ему чунин, пока его напарник внимательно осматривал окрестности. - Опасно пока по улицам ходить.
  
   - Опасно? Нападение? На Учих-то? - хмыкнул мальчик. - Потерь нету, да?
  
   Чунины переглянулись.
  
   - Э...
  
   - Значит есть, - нахмурился Наруто. - У меня там друг есть, - он кивнул в сторону дыма. - Зовут Такеджи. Что с ним?
  
   Чунины снова переглянулись и снова попытались что-то промямлить.
  
   - А Саске? Учиха Саске? - не дал им ответить мальчик. - С ним что?
  
   - Жив он, - выдохнул напарник. - Это единственное, что мы точно знаем. А теперь вали отсюда, пока мы тебя к Ибики не сдали.
  
   Понятливо кивнув, мальчик побрел в академию, на ходу обдумывая сложившиеся. Кажется, у Учих потери неплохие.
  
   - Наруто? Ты чего тут делаешь? - удивленно спросил Ирука, когда мальчик пришел на учебу. - Беги скорей домой, сегодня уроков не будет.
  
   - А что случилось?
  
   - Извини, не могу сказать. Пока Хокаге не обнародует, это секретная информация.
  
   - Я видел штаб-квартиру полиции.
  
   Ирука грустно вздохнул.
  
   - Не стоило туда ходить. Давай я тебя проведу до дому.
  
  ***
  
  
   Наруто с друзьями собрались в заведении Акимичи, которое Узумаки наконец-то смог себе позволить. Сидели там их компания и почему-то Ино. Настроение у всех было очень хмурое.
  
   - Как это так произошло? - тихо спросила Ино.
  
   - Предательство, - ответил Шика, которые в кои-то веки не делал вид, что ему всё скучно и что он спит.
  
   - Ага, - кивнул Киба. - Ты, очевидно, знаешь больше. Что произошло?
  
   - Это пока секрет, который знает вся деревня, - улыбнулся Шикамару. - Итачи Учиха сошел с ума и напал на свой клан.
  
   - И... И как? - выдохнул Наруто и обнаружил, что на него смотрят все собравшиеся. - Э, в смысле, его быстро убили, да?
  
   - А вот это не так очевидно, - ответил Шика. - Скорее всего он ушел.
  
   - ЧТО-О!? - проорал Узумаки.
  
   - Тише, биджев рупор, - шикнула на него Ино и посмотрела на Шику. - Продолжай.
  
   - Итак, сейчас нет достоверной информации пойман Итачи или нет. Я лично склоняюсь к варианту, что он смог уйти.
  
   - Это почему еще? - буркнул Киба. - От дуэта Инузук и Хьюга никто еще не уходил.
  
   - Сейчас объясню, - ответил Шика и тихо сказал: - Нет достоверной информации и по выжившим. Пока единственный человек точно переживший бой - это Саске, но он в коме.
  
   - ОН ГДЕ? - на ультразвуке проорала Ино и начала тормошить Шику. - Скажи, что с ним? С ним все будет в порядке?
  
   Шикамару мотылялся из стороны в сторону со спокойным лицом и прочищал пальцем ухо. Ино затем успокоили и все начали обсуждать произошедшее, и Шика сделал вид, что уснул.
  
   - Знаете, что меня беспокоит? - дождавшись тишины спросил он и выдержав паузу сказал. - Не было тревожного колокола.
  
   - Точно-о, - Наруто ударил кулаком в открытую ладонь. - И это значит... Э... А что это значит?
  
   - Что бить в колокол было либо некому, либо они не успели, - спокойно просветил собравшихся Шика.
  
   - Но ведь колокол находится в штаб квартире АНБУ, - воскликнула Ино.
  
   - Правильно, поэтому остается один вариант - они не успели в него прозвенеть.
  
   За столом воцарилось молчание.
  
   - Допустим бой заметили через две минуты. Еще минуту гонец бежал до АНБУ. Еще минуты две согласовывали и отдавали приказы. Накинем еще минуту и получается, что Итачи хватило до шести минут максимум, чтобы убить триста восемь подтвержденных человек, из которых сто восемьдесят было шиноби, из них семьдесят шесть было джоунинами и пять из них входили в элиту наших воинов, а так же главу клана. Убить их всех и успеть отбежать минимум на десять километров, заметьте.
  
   - О, Ками...
  30
  
  Интерлюдия.
  
  
   Саске шел по улице, опустив голову. 'Почему вы все на меня смотрите? Не смотрите! Хватит смотреть на меня! Почему они все знают? Ну почему каждая собака теперь знает? Почему Хокаге рассказал им всем? Почему нельзя просто забыть? Вот бы они все забыли и не смотрели на меня ТАК!'
  
   Как оказалось, прошла неделя. Неделя, полная ужаса повторяющегося видения, как Итачи, этот больной ублюдок, раз за разом убивает его папу и маму. 'Как это вообще могло произойти?'. Стоило Саске очнуться в госпитале, он тут же оттуда сбежал к себе домой. Подальше от этой заботы, этих взглядов. Будто он ничего не может, будто он бессилен. Идти домой была совершенно плохая идея - он потерял сознание от ужаса, когда увидел квартал в таком состоянии. Квартал его клана, его квартал, его дом... был весь в потёках крови, стекла везде были разбиты и хрустели под ногами, несколько домов сгорело, и кучи вещей лежали просто вдоль улиц.
  
   Часовые не решились останавливать его на входе, и он запретил им входить. Он просто хотел побыть один. Спрятаться от этого мира, чтобы его никто не видел, чтобы никто не знал о его существовании. Одному, правда, в вымершем квартале было невыносимо жутко: остатки иллюзии наложились на ужасы реальности, и Саске снова потерял сознание, а потом он всю ночь проплакал в шкафу с мамиными одеждами, пока голод под утро не выгнал его оттуда.
  
   Как готовить он не знал, а все подходящие для закусок продукты либо протухли, либо пропали. Кое-как насобирав мелочь из своей копилки, мальчик приоделся и в первый раз пошел в город за покупками. Он раньше ходил с мамой... мамо-ой! Саске всхлипнул, но дал себе приказ не плакать - он идет в город, надо держать марку. Итак, он раньше ходил в один магазин за мясом и на рынок за овощами. Вот так он и пойдет.
  
   Возле выхода из квартала его уже ждала целая делегация. Медики, шиноби, АНБУ, чиновники.
  
   - Саске, вот ты где, мы уже думали... - чиновник оборвал сам себя, получив тычок локтем в бок от главного медика.
  
   - Не стоило убегать из госпиталя, - мягко добавила главврач. - Там ты в безопасности.
  
   У последнего Учихи навернулись слезы и он скинул челку на лицо, чтобы это скрыть. О, он многое хотел сказать, что и Учихи были в безопасности и что в гробу он видал тот госпиталь. Хотелось наорать на них всех, хотелось плакать, проклинать их всех. 'Аристократ должен всегда быть аристократом' - набатом звучали у него в голове слова его матери. Никогда не хамить, не кричать, всегда хранить свое достоинство.
  
   - Хм, - единственное, что придумал в ответ Саске, так как говорить в голос он опасался - еще не дай Ками услышать плаксивые нотки в его голосе.
  
   - Ой, ты куда? - всплеснула руками женщина.
  
   - Пфф, - фыркнул Учиха и пошел прямо, не обращая внимания на толпу, будто ее тут и не было.
  
   - Тебе стоит вернуться в госпиталь, - начала врач, но какой-то АНБУ легонько взял ее за руку.
  
   - Хрпф, - Саске начинало нравиться так отвечать.
  
   Толпа за спиной мгновенно растворилась, и мальчик вздохнул с облегчением. 'Теперь дело за малым - вспомнить дорогу'. И Саске уверенно зашагал куда-то в центр города.
  
   И вот он шел по городу, в очередной раз проклиная всё на свете: и себя, за то, что вышел на улицу, прохожих, за то что смеют смотреть на него с такой... жалостью, Ками, за то что допустили такую несправедливость и главное... ИТАЧИ!!! Этого ублюдка он хотел... он даже слов таких не знал. Чистая, незамутненная ненависть. На весь мир.
  
   'Еще эти... вокруг. Всё у него нормально, ничего не произошло, харе таращиться. Будто вам нечем заняться, кроме как на меня смотреть? Я что, похож на юродивого в цирке, а? Почему у меня нет до сих пор невидимости? Или иллюзии какой, чтобы раз и никто меня не видел? О нет. Нет-нет-нет'.
  
   Навстречу ему маячила знакомая блондинистая шевелюра главного неудачника этой деревни. Узумаки Наруто. 'Нет-нет-нет, я не хочу его видеть. Не так, не сейчас. О нет, этот урод специально меня нашел, чтобы постебаться? Будет стоять тут и шутить свои глупые шуточки, о нет. Я его поджарю, и заставлю его подавиться своими словами!'. Черная злость поднялась рывком и грозила вот-вот выплеснуться наружу под таким давлением, что аж глаза защипало.
  
   И тут, посреди океана сочувствующих, печальных, оценивающих, а то и откровенно злорадных и презрительных взглядов его ненависть столкнулась с такой же ненавистью. Это немного отрезвило Саске, собиравшегося на полном серьезе сжечь одноклассника. 'Этот ублюдок', - пронеслось у него в голове. Наруто смотрел на него с настоящей первобытной злостью. Такой, что пространство между ними, казалось, вот-вот заискрит. 'Не-ет, он идет не чтобы смеяться надо мной. Тогда зачем? И за что он меня так ненавидит?'. Парни подходили все ближе, сверля друг к друга ненавистными взглядами. Жажду убийства почувствовали даже простые люди и убрались с их пути.
  
   Мальчики подошли совсем вплотную и не сбавляя шаг прошли мимо. Только Наруто успел шепнуть. 'Убей его'. И в этом шепоте было столько гнева, что Саске замер и едва поборол желание обернуться.
  
   - Хм, - он громко хмыкнул и впервые кривовато улыбнулся. Постоял так немного и не оборачиваясь пошел дальше. 'У него действительно были глаза зверя? Не, показалось'.
  
  ***
  
  
   Наруто шел вперед и глаза ему застилала кровавое полотно. Он только что увидел Саске. Нет, не того высокомерного ублюдка, на которого он равнялся. А выжатую тряпку, оборванца с надетым навыворот кимоно, забитого звереныша. Сейчас он может признаться себе, что дико завидовал Саске. У того было все, что не было у Наруто. Уважение, почет, куча друзей, внимание девочек, сила, красота и главное... семья. То, чему так завидовал сирота. То, чего ему так не хватало. И что Саске имел просто по праву рождения.
  
   И теперь они оба сироты. Никто. Ноль без палочки. Дырка от куная. Раньше, может, он бы даже позлорадствовал, но теперь он изменился. Как бы Узумаки не любил Саске, но семья... у Учихи отобрали самое главное в этой жизни, и лично Наруто бы на его месте пошел бы резать всех и ровнять города с землей, лишь бы достать того Итачи. Умирал бы раз за разом, но стал бы самым сильным ублюдком в этом паршивом мире, чтобы ни одна сволочь никогда не посмела провернуть подобное вновь.
  
   И всё, что сам мальчик чувствовал по отношению к Итачи была ненависть. Всепоглощающая ненависть сироты к тому, кто убивает семьи. Узумаки решил себе, что убьет Итачи как только выпадет шанс.
  
   - Наруто?
  
   Из своеобразного транса ненависти его вывел знакомый голос.
  
   - Ты меня напугал, - улыбнулась Аяме из Ичираку-рамена. - Ты та-ак на меня посмотрел, у меня аж мурашки по коже побежали. Будто ты хотел меня съесть, - она лукаво улыбнулась. - Что будешь заказывать?
  
   - Двойной рамен, - и подумав добавил: - Два.
  
   Ему есть что заесть. Хм.
  
  ***
  
  
   Бумажная волокита еще нескольких дней прошла, будто в тумане. Он что-то подписывал, что-то кому-то говорил и вскоре его оставили. День спустя Саске нашел в себе силы прийти в академию. Там все обо всем, естественно, знали. Они видели его раньше, знали, каким он был, и теперь видят во что он превратился сейчас. Саске было невыносимо стыдно появляться на глазах у тех, кого раньше знал. Стыдно за то, что он превратился из наследника клана вот в это. Стыдно, что потерял весь клан, стыдно за полицию. Но он настоящий аристократ. Абсолютно ровная осанка, каменное лицо и ничего не выражающий взгляд. Саске заходит в класс. Проигнорировав мгновенно замолчавший класс и немного сбившись с шага при виде настоящего пожара в глазах Наруто - 'ему-то какое дело?' - наследник клана Учих в полной тишине прошел к своему месту.
  
   - Саске-кун, ты как? - заботливо полезла к нему Сакура.
  
   - Отстань от меня, - тихо, но злобно ответил ей мальчик.
  
   - А? - та хлопнула глазами. - Саске-кун!
  
   - Идем-идем, - Ино взяла вою подругу под руку и попыталась отволочь ее прочь. - Видишь, ты ему не нравишься.
  
   - АХ ТЫ!!! - завелась с пол-оборота розоволосая. - ДА ОН НА ТАКУЮ КАК ТЫ!!!
  
   - От****тесь. Обе, - прорычал Саске, у которого от их крика разболелась голова. Девочек, как ветром сдуло и из коридора донеслось:
  
   - Видишь, ты во всем виновата.
  
   - ЭТО ВСЁ ТЫ!!! - дальнейший шум отрезала закрывшаяся за девочками дверь.
  
   В этот день уроки прошли в полнейшей тишине и Саске так никто и не трогал. Его друзья попытались подойти к нему, но столкнулись с ледяной стеной.
  
   С тех пор не было больше светлого мальчика Саске. Теперь остался только Учиха Саске, наследный принц почти несуществующего клана. Он перестал общаться с кем бы то ни было, а на любые вопросы отвечал максимально лаконично, либо разнообразными хмыками и прочими звуками. На спаррингах он, обычно, никого не щадил, поэтому скоро его стали ставить только с лучшими рукопашниками, а Наруто, казалось, даже тащился от столь грубых спаррингов, несмотря на то, что раз за разом проигрывал их. Учителя вообще старались Саске не трогать и не спрашивать, хотя он оставался лучшим учеником по всем предметам.
  
   Ино с Сакурой после того раза разругались в пух и прах и больше не разговаривали друг с другом. Сначала пытались общаться 'через посредников', вроде 'Шика, скажи этой корове...' пока мальчиков это не достало, а потом просто молчаливое соревнование за место возле Саске переросло в настоящее поле боя.
  
   А Наруто понял, что в этом мире может происходить всё, что угодно и надо быть гораздо сильнее, чтобы избежать судьбы Учих. Поэтому он решил попробовать прозвенеть в колокола. Ему надо стать сильней, а это действительно хорошая цель.
  
  ***
  
  
   С четко видимой целью бродить по тому отчаянному миру стало гораздо проще. Наруто при любой возможности старался отрабатывать какие-то приемы и на ходу придумывал тренировки, например, забег с препятствиями на скорость со стаей собак или встать напротив слабого пустого и отрабатывать на нем технику уклонений и ударов, как на живом манекене. Пустой размахивал своей железкой, а шиноби технично уходил в стороны, а потом начинал контратаковать руками. Затем, когда монстр начинал хрипло дышать и уже не мог поднять свое оружие, шиноби добивал его.
  
   С ростом его чакросистемы значительно росли и его боевые возможности. Наруто был быстрее и сильнее большинства обычных противников, хоть и на время, пока не прогорят каналы. Сам он искренне считал себя весьма сильным, хоть и не зазнавался - всегда работал из тени и из засад.
  
   После очередного боя, мальчик достал из так полюбившегося ему белого шарика маленькую черную штуковину. Выглядела она как абсолютно черный огонек, обрамленный белой каймой. Стоило только взять его в руки, как это нечто тут же всосалось в мальчика. Замерев на секунду, Наруто понял, что это именно то, чего ему так не хватало - то, что может заполнить ту внутреннюю пустоту, что гложет его каждый раз во сне. И теперь он откуда-то знал, что надо делать - надо эту штуку сжечь в одном из костров.
  
  ***
  
  
   Судорожно вдохнув в экстазе, Наруто раскрыл глаза и огляделся. Он все еще был во сне, но его обычная жесткость куда-то делась и теперь он обводил комнату в своей базе своими глазами. Глазами Узумаки Наруто, а не нежити. Не веря своему счастью, мальчик потрогал нос - он был на месте, ущипнул себя за щеку - больно, втянул носом воздух. 'Фу-уу', - скривился он. Пахло в его 'базе' затхлостью, чем-то гнилым и чем-то сдохшим. Когда он был пустым, такие мелочи его попросту не волновали. Как человек, он видел больше цветов, ощущал гораздо больше запахов и вообще, мир стал гораздо более ярким.
  
   Мальчик осторожно забрался на крышу. Солнце грело кожу на лице, а прохладный ветерок обдувал тело. Узумаки снова вздохнул полной грудью. 'Как же здорово'. Наконец-то, наконец-то, его не терзал этот страшный голод. Он наконец-то почувствовал себя полным. Прямо как в реальности. Еще этот город пах смертью, кровью и разложением. Гнетущая аура этого места была еще сильнее ощутима в человеческой форме.
  
   Вдруг какая-то струна в его мозгу дернулась и он понял, что в его мир вторгся некий 'Большой Д'. Немного шокированный такими экстрасенсорными способностями, мальчик перескочил на несколько крыш подальше, чтобы не выдать свой костер и лихорадочно заозирался. Спокойствие нежити куда-то делось вместе со всем остальным.
  
   'А если я сейчас человек, то, может, и умирать буду как человек?' - подумал он и взвыл: - 'Биджу-уу, я не хочу умирать', - мальчик оборвал себя. - 'Так, соберись, ты отличный боец, ты со всем справишься'.
  
   Сотрясая крышу своими шагами, по лестнице наверх поднялся гигант. Ростом он был под два с половиной метра и носил самые большие доспехи, которые Наруто видел. Оценив взглядом обстановку на чердаке, он поднял взгляд выше и через дырку в крыше увидел Наруто. Лицо его закрывала маска бородатого дядьки, тоже желтая, как и вся остальная броня. Незнакомец, отливающий красным во внутреннем зрении Наруто, приветственно развел руки в стороны, и случайно сбил шкаф зажатым в одной руке двухметровым мечом.
  
   'Ого, это сколько же дури у него?'
  
   Не особо напрягаясь или как-то беспокоясь о внушительном весе своей экипировки, фантом подпрыгнул высоко вверх, схватился одной рукой за крышу и просто подтянулся. Завороженный такими чудесами силы, Узумаки только моргал. Противник выбрался на крышу и запросто прокрутил 'восьмерку' своим огромным мечом.
  
   - Подготовиться к первой стадии, - сказал фантом рокочущим басом.
  
   - Потанцуем? - спросил его мальчик, до дрожи боявшийся этой дуэли. Маска ответила:
  
   - Начали, - и тут же с нечеловеческой силой и скоростью сверху-вниз ударила по мальчику и с оглушительным хрустом воткнулась в крышу. Внутренне похолодев от такого 'вступления', шиноби запросто увернулся и постарался сократить дистанцию, но противник без проблем выдернул свое громадное оружие и снизу вверх по диагонали махнул им. Наруто поднырнул под клинок, а гигант сделал шаг назад, не подпуская Узумаки к себе, провернул меч над головой и снова нанес диагональный удар. Мальчик снова без проблем увернулся и, улучив момент, кинул зажигательную бомбу тому прямо в лицо.
  
   На мгновение над полем боя наступила тишина. Все замерло. Наруто смотрел на горящую голову неподвижного противника, а тот... смотрел на него. Издав какой-то гулкий звук, он помотал головой и закинул меч себе на плечо. Видимо, зажигательная бомба его не впечатлила. Противник начал серию режущих ударов, от которых стало очень тяжело уклоняться. Каждый удар следовал за предыдущим, как волна за волной и как вода перетекал к следующему. Гигант словно танцевал: грациозно шагал в такт ударам, проворачивался, вкладывая еще больше нечеловеческой силы в удары и отчаянно бликовал на солнце. Меч его был тоже не простой: во время каждого удара он оставлял ярко-оранжевый след и поэтому соваться под него Наруто не хотелось совершенно.
  
   Поднырнув по очередной смертельно опасный замах, мальчик подскочил вплотную к гиганту и тут... Фантом взял меч в одну руку (и так же без усилий его провернул в воздухе), а свободной рукой ладонью вроде как постарался схватить Наруто за лицо, но в последнее мгновение из ладони вырвался столб пламени. Шиноби заорал от невыносимой боли и отскочил на пару шагов назад, вслепую нашаривая бутылочку с эстусом, ощущая, как лицо буквально плавится. Не успел он достать свое заветное сокровище, как его что-то проткнуло чуть ниже ребер и начало поднимать. Раздираемый нечеловеческой болью, Узумаки таки отхлебнул из фляги и когда его глаза восстановились он обнаружил себя проткнутым этим гигантским мечом, который фантом держал вертикально вверх. Стоило только это осознать, как мальчик стал очень быстро двигаться к земле. Вместе с мечом, на который он был насажен, естественно. И при столкновении с землей его полностью разрубило на две половинки.
  31-32
  
   Что-то разбудило Наруто посреди ночи, поэтому он, хмурый как грозовая туча, приперся в школу ни свет ни заря. Ложиться и 'досматривать' сны он, естественно, не хотел. Так рано в классе никого не было и только его одноклассница, Сакура, отложила книгу и удивленно посмотрела на него.
  
   - Наруто-кун? - с недоверием спросила она. - Это ты? Чего это ты так рано?
  
   А мальчик смотрел на нее. На эти милые розовые волосы, на ее миленькое лицо в обрамлении лучей солнца и не мог насмотреться.
  
   - Эй, Наруто, - забеспокоилась девочка. - С тобой все хорошо?
  
   - Да-а, - мальчик расплылся в дурацкой улыбке. - Ты очень красивая, Сакура-чан.
  
   Не ожидавшая такого девочка смутилась и уперла взгляд куда-то в пол, рефлекторно накручивая прядь волос на палец.
  
   - С-спасибо, Наруто-кун.
  
   Узумаки улыбнулся еще шире и впечатленный своим мужеством пошагал к своей парте, по пути запинаясь о собственные ноги. Остаток дня он провел таращась в спину девочке и мечтая об их светлом будущем.
  
  ***
  
  
   - Так и чего это я сегодня раскис? - в виде пустого Наруто ожидаемо смотрел на вещи по-другому.
  
   - Сакура красивая? Вот уж не думаю. Лоб высокий, рожа страшная, спереди нет ничего... да и сзади. Считает меня дерьмом и увивается за тем придурком, Саске, который плюет на нее с высокой колокольни. Думаю, завтра все пройдет.
  
   И, кивнув своим мыслям, юный ниндзя отбежал от своей базы подальше, дабы приняться за тренировки - недавно в архивах он прочитал про технику самураев - пустить режущую волну чакры с лезвия меча. К сожалению, там, где он работал, не хранилось никаких секретных техник. Да и вообще с техниками была напряженка. Кое-что можно было взять в библиотеке академии, но у мальчика не получилось повторить ничего из написанного. Ни во сне, ни, тем более, наяву. А про технику 'Вспышка' самураев он прочел в одном из отчетов про вторую войну шиноби. Естественно, только поражающие факторы, а не как ее делать. И раз даже самураи научились таким фокусам, то он, Наруто, истинный шиноби, обязан его повторить!
  
  ***
  
  
   Странная болезнь не прошла и на следующее утро и через день. Сакура занимала все мысли Узумаки. Он не мог думать ни о чем другом - стоило закрыть глаза, как перед глазами появлялось ЕЕ лицо, ну... и не только лицо. Ну, а во сне, он не чувствовал ни к Сакуре ни к себе бодрствующему никаких положительных чувств. Еще бы, тряпка он и есть тряпка. Некоторое время помогало представлять себя пустым, будто он такой весь из себя брутальный и бесчувственный.
  
   Мальчик стоял перед зеркалом и чистил зубы.
  
   - Че смотришь? - неразборчиво из-за щетки во рту прошамкал он. Отражение послушно повторило и, кажется, глянуло на него с презрением.
  
   - Ты офигел? - 'наехал' мальчик на зеркало. - Ишь, смотрит тут оно!
  
   - Да, я знаю, я тряпка, я влюбился в девчонку, как... последняя девчонка, и не надо тут на меня так смотреть!
  
   - Да, я не могу быть бесчувственной машиной смерти, как во сне, но я-то настоящий, а не ты. Я! Слышишь!
  
   'Мда? Тогда почему же ты так жалок?'
  
   В порыве бешенства, Наруто заехал со всей дури в зеркало и оно рассыпалось на мелкие осколки. Боль в поврежденной руке моментально отрезвила его и Узумаки с сожалением посмотрел на зеркальное крошево у него под ногами.
  
   - Ну и ну, - шиноби покачал головой. - Бывает же такое, - и немного нервно посмеиваясь мальчик принялся за уборку.
  
  ***
  
  
   Сегодня Киба был в центре внимания. Точнее не он сам. А его пес, Акамару, вот кто был звездой, а мальчику доставалось так, за компанию. Наследник клана Инузука наконец-то стал достаточно взрослым, чтобы призвать своего боевого пса. Сейчас правда будущий зверь выглядел весьма мило и чуть не откусил пальцы сунувшемуся было Наруто.
  
   'Ненавижу, блин, собак'.
  
   Именно тогда в толпе, которая окружила щенка, он и услышал Сакуру.
  
   - Эх, вот бы погулять бы с кем-нибудь, - вздохнула девочка и стрельнула глазами в Саске.
  
   - Бери Чоуджи и иди, - ядовито ответила Ино.
  
   - Иди сама себе букет подари, - отбрила Сакура.
  
   - Пф, - блондинка сдула прядь волос. - У меня-то хоть магазин есть, в отличие от тебя.
  
   - У тебя, Ино, еще ничего нет, - хмыкнула розоволосая и внезапно театрально округлила глаза и прижала ладонь ко рту. - Кроме должности кассира!
  
   - У меня хотя бы есть работа, - перекинув белые волосы на другое плечо ответила Ино и отошла в другой конец зала.
  
   - Эм, Сакура-чан, - подошел сзади Наруто.
  
   - Да? Чего тебе, Наруто-кун?
  
   - Я слышал, что ты хотела пойти погулять, - неуверенно начал он.
  
   - Нет, не хотела, - холодно ответила та. - С чего это ты взял?
  
   - Ты только что сказала, - настаивал Наруто. - Предлагаю пойти в мой любимый ресторан, я тебя угощу.
  
   Сакура панически стрельнула глазами в сторону Саске и обратно к Наруто.
  
   - Ээ-э-э, Наруто-кун, извини, давай в следующий раз? Я сейчас немного занята.
  
   - Хо-о, чего это ты, Сакура? - язвительно донеслось со стороны Ино. - Почему отказываешься от такого 'выгодного' предложения, как он? - она кивнула на Узумаки. - Все равно тебе ничего лучше не светит.
  
   Сакура была готова вот-вот разреветься.
  
   - Наруто-бака! - крикнула она ему в лицо и выбежала из класса. А мальчик стоял и обтекал. Он еще заметил, как знакомая бежевая меховая курточка скрылась за дверями, но не придал этому значения.
  
  ***
  
  
   - Вот я болва-ан, - стоило только очнуться у костра, пустой шиноби стукнул себя ладонью по лицу. - Да это же очевидно было, что она со мной никуда не пойдет, вот и отшила. А себе бодрствующему мозги надо вправлять. 'Я настоящий', - передразнил Наруто сам себя, - 'Я тут главный'. Ага, это всё, конечно, круто, если бы я думал мозгами наяву, а не задницей. Так кто у меня авторитет наяву? О, Ирука, надо обязательно спросить у него совета, иначе я наломаю дров.
  
  ***
  
  
   - Наруто-кун? О чем ты хотел со мной поговорить? - учитель присел возле ученика.
  
   - О девушка... девушке, - маленькому мальчику было невыносимо стыдно, но логика в словах его-пустого была определенно, только он немного ее переиначил: может, Ирука подскажет, как завоевать сердце Сакуры?
  
   - О-хо-хо, - как-то чересчур шумно отреагировал учитель. - Это вопрос сложный и надолго, так что идем в Ичираку и я всё тебе расскажу! Мне уже целых двадцать два года и, поверь моему опыту, знаю немало! Итак, колись, кто она?
  
   - С... С... Сакура, - прошептал Наруто имя своей сокровенной.
  
   - Э-э, - Ирука резко остановился, будто в столб врезался. - Теперь понятно почему ты на нее постоянно таращишься. Мне уже начало казаться, что ты лака нанюхался или чего позабористей. Но Сакура? Наруто, ты уверен?
  
   Мальчик кивнул, а Ирука помассировал себе переносицу.
  
   - Это будет сложнее, чем я рассчитывал. Пойдем, - он махнул рукой.
  
   - Ты это... в курсе, что Сакуре нравится Саске? - осторожно начал он.
  
   - Ну, - замешкался Узумаки. - Я думал...
  
   - Бывает, - кивнул Ирука, - что и в таком случае может все получиться, но не с Сакурой. Она же ничего не видит, кроме Учихи.
  
   - Да что же в нем такого? - взорвался Наруто. - Да он сильный, - пауза, - и красивый, - нехотя признал он, - но ведь ведет же себя, как полный мудак! А я мало того, что второй по силе в классе и зарабатываю неплохо, так еще и веду себя хорошо!
  
   - Это... здорово, - осторожно заметил Ирука. - Вот только видишь ли... с малолетк... с девочками твоего возраста это редко когда работает. Обычно, они влюбляются в вот таких вот засранцев.
  
   - Но это же нелогично! - воскликнул Узумаки.
  
   - Девчонки, - развел руками Ирука, будто это всё объясняло. - В общем, либо становись засранцем, либо ищи ту единственную, которой не нужна будет бравада и забудь про Сакуру.
  
   - Жалко, - расстроился мальчик.
  
   - Да, пацан, - Ирука сочувственно обнял Наруто за плечи, - дерьмо случается. Нам три двойных рамена, - это уже повару.
  
   - Четыре, - буркнул мальчик.
  
   - Хорошо, четыре двойных рамена, - улыбнулся Ирука.
  
  ***
  
  
   - Хорошо, а как быть засранцем? - наивно поинтересовался Наруто.
  
   Ирука вздохнул.
  
   - Каким бы ты крутым не был, Саске в ее глазах ты не переплюнешь, но сможешь подцепить кого-то другого. Да. Не замечал, кто из девочек на тебя время от времени смотрит?
  
   - Хината-чан, - подумав, ответил мальчик.
  
   - Забудь, - резко оборвал его старший.
  
   - Почему? Она милая... если бы не глаза.
  
   - Вот тут забудь накрепко и запомни. Хината - принцесса клана Хьюга, а ты, - он скосил взгляд на пацаненка, стараясь подобрать слова.
  
   - Никто, - самокритично закончил Наруто.
  
   - Ну-у, - попытался как-то смягчить это заявление Ирука, но в итоге просто выдохнул.
  
   - Тебя ее отец, Хиаши Хьюга, за яйца над прихожей подвесит, в случае чего. Поверь мне, не стоит.
  
   - Отстой, - вздрогнул пацан, живо представив себе картину.
  
   - А по поводу остальных девчонок вот тебе несколько советов: главное не ори на весь коридор, как ты любишь, не веди себя вот так... шебутно. Старайся не хвалить их частенько, а наоборот подкалывай постоянно, но не переборщи. И главное, никогда не признавайся в любви и не делай никаких подарков или услуг пока вы уже долго не встречаетесь.
  
   - А почему? - не понял мальчик.
  
   - А фиг его знает, - развел руками Ирука. - Вроде бы все просто, признался, она согласилась и жили они долго и счастливо, а нет, не работает оно так.
  
   - Девчонки, - понятливо покивал Наруто.
  
   - В точку.
  
  ***
  
  
   В ту ночь во сне, Наруто впервые задумался над своим поведением и взглянул на себя со стороны. И увиденное ему не понравилось. Как с ним общаются его одноклассники, как на него смотрят девушки, учителя... как на проблему или как на пустое место. Его желание привлечь к себе внимание вылезло боком и теперь его никто не замечает, а Саске вообще не прикладывающий никаких усилий, наоборот, знаменитость.
  
   - Как же так? - даже Наруто-пустой не мог понять, как так получается - он не пытается ни с кем подружиться, он грубо отшивает девочек и не тусуется вообще ни чем, но все-равно 'крутой' и с ним хотят общаться. Я тоже хочу быть крутым.
  
   Долго размышляя над своим поведением, мальчик решил тупо взять успешный пример и напялить его на себя. Как бы это не было отстойно признавать, но у Саске действительно получалось быть крутым, а у него - у Наруто - нет. Поэтому он решил тупо скопировать стиль Саске.
  
  ***
  
  
   Утром было мучительно стыдно перенимать что-то у своего соперника, ведь это получалось, что Саске лучше его. А так не может быть!
  
   'Очнись, дурак. Он лучше тебя по всем параметрам!'
  
   - Он не работает.
  
   'А ему и не надо, прикинь. У него состояние ого-го в наследство упало'.
  
   Чертыхнувшись, Узумаки смирился, что он во сне соображает лучше, чем наяву и пошел в магазин покупать одежду - давно пора.
  
   В магазине разница между сном и явью стала буквально ощутима. Головой Наруто понимал, что должен купить что-то 'крутое', а сердцем: биджу, там был такой КРУТОЙ вырвиглазно-оранжевый костюм, что мальчик просто не мог пройти мимо. В итоге, он купил его. Пустой внутри него смачно стукнул ладонью по лицу.
  
  ***
  
  
   Прошла неделя и окружающие более-менее привыкли к его новому эпатажному виду. Правда, поток насмешек и колкостей никак не утихал, несмотря на то, что 'самым умным' он успел настучать в бубен.
  
   Сейчас же мальчик прос... проводил свое заслуженное личное время не в компании друзей за очередной шуткой, а в пыльном помещении архивов. Старику в очередной раз стало скучно (как сам Наруто считал) и он заставил своего 'ученика' разгребать архивы и ремонтировать поврежденные от времени и нафиг никому не нужные свитки и редкие книги. Ну, хоть чаем с вкусными печеньями угощал.
  
   Наруто сидел на полу в позе лотоса, спиной облокотившись на книжную полку и читал очередной захватывающий свиток времен третьей войны шиноби, который лежал у него на коленях. На этот раз это было лично дело некой Нохары Рин, чунина скрытого листа, погибшей в тринадцать лет во время выполнения задания.
  
   Состояла девочка в некой команде Минато, что было странно - обычно номера команд даются в виде цифр, собственно, это и привлекло внимания Наруто среди несколько стеллажей однообразных личных дел.
  
   В команде были также Хатаке Какаши и Учиха Обито (погиб при исполнении), личные дела обоих, к сожалению, были не в этом архиве. Круче всего была личность капитана их группы - Минато Намикадзе - четвертого Хокаге - лично. Просмотрев доступные миссии и личный профиль с фотографией, мальчик перевернул последнюю страницу. 'Убита в бою. Убийца - Хатаке Какаши'.
  
   - Вау, - вырвалось у мальчика, - вот это поворот. Что же там такое случилось? Жаль, отчет по этой миссии, судя по номеру, не у нас в архивах.
  
   Встав с места (и аккуратно расставив свитки по местам), мальчик прошел в другую часть архива, ведя пальцем по иероглифам-оглавлениям секций.
  
   Отчеты, ага. вот они. Та-ак. Хатаке Какаши. Ксо, тут только всякий отстой D уровня, причем, десятилетней давности. Судя по всему, этот Какаши все еще в строю - если бы он сдох, то тут было бы побольше материала. Да, крутая у нас деревня, ничего не скажешь.
  
   Мальчик вернулся в секцию с личными делами и 'занялся своими обязанностями'.
  
  ***
  
  
   - Чего? - воскликнул Наруто, неверяще глядя в свитки. Солнце давно перевалило за полдень и конец рабочего дня быстро приближался. Мальчик сидел, зарывшись в свитки и сейчас неверяще таращился в один из них.
  
   - К-клан... У... Узумаки? Де-е-ед! Смотри, что я нашел! - юный шиноби, размахивая развивающимся свитком поспешил к каморке, из которой с кряхтением выбиралось его начальство.
  
   - Что там у тебя? - потирая спросонок глаза спросил узловатый старик.
  
   - Смотри-смотри, - он ткнул свитком деду чуть ли не лицо. - Тут написано про клан Узумаки!
  
   - Ну и что? - спросил смотритель архивов, вчитавшись в текст
  
   - Как что? - не веря в такую непроходимую тупость 'сенсея' переспросил Наруто. - Это значит, что я могу найти родственников, даттебайо! Скажи, кто они были? Где они жили? В Конохе, да? Скажи-скажи-скажи-скажи! - перевозбужденный малыш прыгал вокруг более старшего коллеги.
  
   - Жили они в Деревне, Скрытой в водовороте, - прочищая ухо после очередного слишком громкого крика своего юного протеже начал он, - были полностью уничтожены во время второй войны шиноби.
  
   - А, - обескураженный мальчик всмотрелся в лицо деду, будто проверяя, не шутит ли он, - точно уничтожены? Может, спасся кто?
  
   - Определенно спаслись, - кивнул архивариус. - Но тебе какое до этого дела?
  
   - Как так? Я же У-зу-ма-ки Наруто, - по слогах произнес мальчик и добавил, - даттебайо.
  
   - Смотри, - дед тяжело вздохнул и сел на стул. - Ты когда родился?
  
   - Десятого октября, - заторможено ответил тот.
  
   - В день нападения Кьюби, - кивнул дед.
  
   - Это вообще к чему?
  
   - Сейчас узнаешь. Дело в том, что в Конохе была только одна Узумаки - Кушина. Химе клана Узумаки и жена четвертого Хокаге. Это сто процентов. Погибла она вместе со своим мужем и нерожденным ребенком, защищая город в день твоего рождения. Извини, малыш, но ты не можешь быть их сыном. Иначе бы ты не торчал тут. Ты же из сиротского приюта, верно? Видать, какая-то впечатлительная нянька назвала тебя в честь героев, несмотря на то, что к клану ты не имеешь никакого отношения. Ну и имя - Наруто - рыбный ролл, думаешь, это имя наследного принца? Ей, ты куда?
  
   Пожилой архивариус с сожалением проводил взглядом стрелой вылетевшего наружу паренька. Мальчику надо было избавиться от иллюзий чем раньше тем лучше. Сейчас пусть побудет один, а он пока найдет Ируку, чтобы молодой человек не наделал глупостей.
  
  ***
  
  
   Ирука вне себя от бешенства прыгал с крыши на крышу, высматривая его ученика. 'Как этот старый хрен посмел вот так просто говорить такие вещи. А если Наруто от этого пойдет в разнос? Что нам тогда делать?'
  
   Чтобы найти иголку в стоге сена, не стоит смотреть прямо, всматриваясь в каждую соломинку. Гораздо лучше отрешиться от всего, и позволить периферийному зрению и мозгу работать самостоятельно. Именно так за десять минут Ирука и нашел своего протеже в здоровом городе. Плюс, помог этот странный оранжевый комбинезон, который Узумаки носит не снимая.
  
   У парня, естественно. была истерика. Он лежал на земле, свернувшись в калачик, тихо всхлипывал, икал и раскачивался из стороны в сторону.
  
   - Эй, Наруто, - он аккуратно позвал мальчика. Тот вздрогнул и открыл глаза.
  
   - Ирука-сенсей? Уходи, я не хочу с тобой говорить, - прохныкал он и отвернулся.
  
   - Не хочешь, не говори. Я тогда просто рядом посижу и сам с тобой поговорю. Идет?
  
   - Нет.
  
   Не обращая внимания, Ирука сел рядом и принялся словесно тормошить своего подопечного. Минут через пять он начал внятно отвечать.
  
   - И чего ты расклеился? - поинтересовался Ирука
  
   - Я ни-икто, - Наруто снова заплакал. - Моя фамилия не настоящее, а имя - дурацкое. Почему ты мне не говорил, что я - не Узумаки?
  
   - Ну, - Ирука замялся, - может ты какой-то дальний родственник? Я не хотел тебя тревожить. И, в конце концов, все имена дурацкие: Ирука, Хирузен, Хаширама, Тобирама, Минато. Видишь, какие они дурацкие?
  
   - И ничего они не дурацкие, - надулся мальчик. - Они крутые.
  
   - Не имя делает человека крутым и не фамилия, а человек делает их крутыми. Свои поступками, делами, подвигами.
  
   - Хочешь сказать имя значит только реальные действия?
  
   - Д-да, - не с ходу понял Ирука.
  
   - Тогда зови меня 'пустой'.
  
   Повисла тишина.
  
   - Нет, Наруто, я не буду звать тебя так, - разрушил всю пафосность момента учитель.
  33
  
   Хрустнув шеей, Наруто посмотрел на освещенный солнечными лучами храмовый комплекс на горе. Особенного внимания удостоилась колокольная башня и сам колокол, сейчас отчаянно бликующий на солнце. Настал тот час, когда юный шиноби собрался на подвиг, ведь, кто кроме него? Он на полном серьёзе хотел позвонить в этот чертов колокол. Осложнялся подвиг лишь несколькими деталями. Первая: удобный подъемник наверх не работал.
  
   Мальчик не знал, какие параноики строили этот город, но по достоинству оценил их предосторожности. Сам город нежити находился на горе. Точнее, одна сторона нехилой такой горы была застроена, ограждена высокими стенами и украшена золотым Анор-Лондо на самой вершине. Как шиноби подозревал, гора внутри была еще и полой, те здоровые рукотворные провалы только подтверждали эту догадку.
  
   Город отделял районы невероятно высокими полукруглыми стенами, а поднимаясь выше в гору, отделял еще и ярусы очередными высокими стенами. Проблема была в том, что колокол находился ярусом выше Наруто, сиречь, за здоровенной стеной. Вдобавок, этот последний ярус перед Анор Лондо был отделен еще и рекой от тех районов, в которых находился Наруто. Раньше, когда тут всё работало и город не пришел в запустение, из храма огня наверх вел подъемник, а в сам храм можно было попасть через канализационный водоспуск.
  
   Попытка повторить подвиг и тупо залезть по отвесной стене наверх натолкнулась на проблему номер два: летающие крылатые и хвостатые нечта в бронзовой броне и с топором на длинных подвижных хвостах. Они не давали Наруто вот так просто схитрить и с легкостью сбрасывали горе-альпиниста вниз.
  
   Был еще один путь наверх: через три огромных моста, проложенных через весь город. И вот тут выплывает третья большая проблема: дракон. Эта здоровая ящерица, обделенная всей той красотой и грацией, которые присуждаются ей в легендах, тут приобрела возможность дышать огнем и крайне скверный характер. Это выражается в том, что тварь-переросток буквально выжигает любого, кто сунется на открытое пространство мостов. Пат, но упрямый мальчик не сдавался и решил попробовать все варианты: у него оставался вариант с драконом.
  
   Поправив меч на поясе, мальчик потихоньку стал пробираться к одной замеченной ранее точке - большое укрепление на внешней стене, откуда и начинался этот огромный мост. За прошедшее время мальчик так и не научился драться на мечах для этого у него не было ни сил, ни времени, но недавно обретенная способность усиливать свои удары чакрой сделала его буквально сногсшибательным бойцом. Меч он, правда, носил не просто так. Одну и множеств техник знаменитых самураев он-таки повторил. 'Ласточка перелетает ночную реку'. Расплывчатое название техник, очевидно, было традицией у всех элементных наций.
  
   Сам прием был самым простейшим базовым способом начать драку... и ее тут же закончить. Проще говоря, Наруто молниеносно (без дураков) доставал меч из ножен, посылая режущую волну перед собой и так же быстро возвращал меч в ножны, если надо. Описание техники нашлось в общей библиотеке для начинающих пути меча. Шиноби листа честно упёрли хороший прием у гордых самураев. Однако остальные приемы были либо вне допуска Узумаки, либо ушлые шиноби пренебрегли ими (что вряд ли), но ничего из вкратце упоминаемых в отчетах техник у Наруто не получилось выполнить. Даже пустить режущую волну уже обнаженным мечом. Что больше всего бесило мальчика, так это то, что наяву столь простой трюк не работал от слова совсем. И он окончательно уверился в своей беспросветной бездарности.
  
  ***
  
  
   - Р-р-р-р! - раздавшийся рык буквально на соседней улице заставил шиноби замереть без движения, спрятавшись в тени. Наруто прислушался: рядом что-то очень большое шагало так, что тряслась земля. Аккуратно выглянув из теней, мальчик тут же передумал идти намеченным курсом. Здоровенный демон, больше того, с козьим черепом на голове, раза в два, тащил подходящий по размерам молот и легко, непринужденно, прыгал вверх на стены укреплений, как раз в сторону, куда шел Узумаки. Вздрогнув, шиноби потихоньку стал отползать назад. У него был последний шанс.
  
   Шанс этот выглядел как монументальная осыпь, почти гора, образовавшаяся в том месте, где одна из опор исполинского моста рухнула, обвалив целый пролет.
  
   К сожалению, обвал был не на том мосту, к которому шел шиноби и заметил он его буквально накануне вечером совершенно случайно - место-то было на другом конце нехилого города. Посчитав это удачей, Наруто соблюдая всю доступную осторожность и передвигаясь исключительно по ночам, стал подбираться к своей новой цели.
  
   К своему счастью, Наруто обнаружил костерок в совершенно глухом уголке, который едва виден был с крыш и там он смог отдохнуть.
  
  ***
  
  
   Глубокой безлунной ночью мальчик медленно полз по каменной осыпи на мост, благодаря всех богов и тело пустого за нечувствительное к таким мелочам, как крупный щебень под ним. Ползти было жутко неудобно, приходилось переползать с камня на камень, то и дело цепляясь ножнами. Шиноби пообещал себе перевесить долбанную железяку за спину.
  
   Благодаря технике, которую в новом семестре стали преподавать в академии, Наруто не издавал шума: из-под него не катились камешки и не шуршала одежда, все это просто прилипало к нему, либо слипалось друг с дружкой. За месяцы в этом страшном мире, начинающий ниндзя по-настоящему научился ценить скрытность и тишину и именно поэтому, как последний дурак полз по неудобной, как биджева челюсть, каменной осыпи, вместо того, чтобы попробовать пробежать все расстояние, понадеявшись на темноту ночи и что тут, в принципе, никого не должно быть.
  
   Как показывает практика, этот 'кто-то' есть. Всегда есть. И ждет того момента, чтобы вонзить клинок ему в бочину, поджечь пиромантией, либо выпрыгнуть из засады.
  
   'Бух' - рядом с головой Наруто приземлился сапог. Шиноби замер. Еще одна техника, которой его начали учить в академии - 'Техника плаща-невидимки'. Первый шаг к полноценному Хенге, как говорят учителя. Принцип техники достаточно оригинален: надо напитать плащ своей чакрой и создать картинку на его поверхности, скрываясь тем самым от наблюдателя. Сейчас Наруто успешно притворялся камнем, а в дальнейшем мог исчезать стоя в чистом поле либо принимать облик чего-угодно, хоть ящерицы. Такими фокусами не обманешь даже опытного генина, но на местных обитателей и тупых, как прямой угол, пустых действовало безотказно.
  
   - Как же я за***лся тут торчать, - потянувшись и зазвенев доспехами сказал мужчина куда-то в сторону, совершенно не замечая абсолютно неподвижного шиноби прямо под собой (Очередные плюсы бытия пустым).
  
   - Не ной, - ответили откуда-то из темноты, а Узумаки похолодел и едва сдержал желание ругнуться вслух - впереди была засада.
  
   - Сам знаешь, это единственный путь в Уезд Нежити и полоумная нежить так и прёт сюда косяками, медом им там намазано, что ли? Так что заткнись и не пали контору.
  
   - Я уже четвертый день на этих ***ных камнях сижу, - бурчал мужик, заново забираясь куда-то на камень над Наруто. - Пожрать бы чего-то нормального, да у костра посидеть.
  
   - Ага, и бабу рыжую, - хмыкнул третий голос из темноты.
  
   - Позатыкались, - рыкнул кто-то. - Ждём.
  
   - Темно, как в заднице, - продолжал жаловаться мужик.
  
   - Зато видно всяких идиотов с факелами и светляками, - резонно возразил четвертый голос. Наруто мысленно скривился.
  
   - А если что-то без факелов?
  
   На говорившего зашикали.
  
   - Тут без света только всякое дерьмо из бездны шастает...
  
   - Сплюнь! Придурок, сплюнь тебе говорю.
  
   Послышалась возня и глухой стук металла по металлу. Кажется, кому-то дали по голове и разговор затих. Лишь изредка слышался легкий скрип доспехов и дыхание людей. Именно людей. Наруто уже вдоволь успел наобщаться с местными, чтобы отличить почти без эмоционального заразительно хихикающего нежитя или кровожадного тупого пустого от обычного человека... точнее, нежити, которая сожгла на костре маленький призрак человечности, обративший опустошение.
  
   Большим-большим плюсом человечности является отсутствие постоянного голода, затуманивающего рассудок и, как ни странно, возросшая сила и ловкость. Теоретически говоря, человек был лучше нежити по всем параметрам. Но тут в дело вступали минусы людей. Они общеизвестны: естественные потребности, страх, блокирование рефлексов мозгом, ну, и так далее.
  
   В большинстве своем местные предпочитали быть людьми, так как существование нежити весьма и весьма скорбно, очень уж легко уйти в апатию и отчаяние и не заметить, как превратишься в пустого. Узумаки был лишен этого недостатка, так как наяву он отрывался на полную катушку, устраивая ежедневные развлечения с друзьями, а ночью превращался в эффективного убийцу.
  
   И терять такие великолепные преимущества, которые дает тело нежити ради какого-то абстрактного комфорта он не желал совершенно. Ну и, будем честными сами с собой, Наруто до мокрых штанов боялся фантомов - уж больно гнетущее впечатление оставил его первая встреча с красным фантомом.
  
   - Ш-ш-ша-у-у, - вдруг отовсюду раздался тихий заунывно-пронизывающий шорох-вой.
  
   - Что это, б****, такое было? - раздался над Наруто испуганный голос.
  
   - Ты о чём? - спросили сбоку.
  
   - Я что-то слышал!
  
   - Ветры надо тише пускать, - плоско пошутил кто-то и сам же засмеялся нервным смехом.
  
   - Нет, я определенно что-то слышал.
  
   - А ну заткнулись, слушаем.
  
   Они помолчали несколько минут, напряженно вслушиваясь в тишину, а затем начали от души костерить придурка-приколиста. Тот оправдывался.
  
   - Я правда слышал!
  
   - Стэн, пламенем прошу, завали ***ло. Не будь ты моим братом уже бы отправил тебя поддерживать негасимое.
  
   Засада погрузилась в тишину, только упомянутый Стэн рядом с Наруто обиженно сопел и нервно вздрагивал.
  
   - О-у-у-о-о.
  
   - Твою мать, накаркал, - теперь страшный звук услышали все.
  
   - Бос, я слышал это, я действительно слышал, - горячо стал говорить кто-то в стороне.
  
   Темно было, хоть глаз выколи. Даже Наруто с его продвинутым ночным зрением ничего не видел.
  
   - Может, зажжем факел? - робко предложил кто-то.
  
   - И думать забудь, кретин, хочешь, чтобы сюда приперлись все эти твари?
  
   - Нам и одной будет достаточно, - буркнул Стэн.
  
   - Да замолчите вы, - тихий, но насмерть перепуганный голос заставил всю компанию замолчать. В полной тишине раздались звуки осыпающихся камней.
  
   - Оно уже тут, - сдавленным от ужаса голосом просипел кто-то.
  
   Пока все смотрели в другую сторону, Наруто вскочил с земли и воткнул нож в правую почку Стэну. Мужчина от болевого шока не смог даже закричать, только осел на колени, совершенно бесшумно, несмотря на металлические детали доспехов. Сравнявшись в росте, шиноби уверенно перерезал горло и аккуратно сложил тело между камнями.
  
   - Да нет там них**, говорю вам, - горячо шептал кто-то во тьме, пока Наруто обползал засаду. - Эй, Стэн, чего молчишь?
  
   Тишина.
  
   - Стэн? - тревожно и в полный голос спросили из темноты. - Стэн, дружище, не молчи, - голос становился все тревожнее.
  
   - Стэн, мать твоя пустая, отвечай, - разъяренный испуганный второй голос, эхом отразился от камней и зданий.
  
   - Стэн, - зазвучал совершенно перепуганный третий голос, - пламя, плевать на скрытность.
  
   В темноте вспыхнула искорка, освещая какого-то мужчину, закутанного в меха и поблескивающего стальными элементами доспехов, который с трудом аккуратно подбирался к месте, где был их друг.
  
   - Ну, что там? - напряженно спросили из темноты и Наруто услышал звук натягивающейся тетивы. 'Ненавижу стрелковое оружие', - подумал мальчик.
  
   - Сейчас... Стэн? Ты где... А-А-а! Стэн мертв, - мужчина в мехах зажег обе своих руки и принялся водить ими по сторонам.
  
   Со стороны слышалось чертыханье и посекундное упоминание пламени и сексуальных связей разных, зачастую весьма нетривиальных предметов и созданий.
  
   Наруто перерезал горло еще одному мужчине стоявшему дальше всех от пироманта. И так же абсолютно бесшумно опустил его между обломков камней. Пиромант вдруг захрипел, и схватился за острие стрелы, торчащие у него из груди. Издав какой-то нечленораздельный стон, он рухнул вниз на камни.
  
   Шиноби прикинул откуда могли стрелять и впечатлился. Настолько впечатлился, что замер за камнем, привычно скрывшись за плащом.
  
   Наступила абсолютная тишина и темнота. Изредка слышались всхлипы умирающего пироманта.
  
   Последний, четвертый участник засады (последний ли?) тоже затаился. Оба ночных бойца выжидали и пытались по звуку определить противника. Вот только у Наруто было преимущество - он-то был нежитью, существом без такого понятия, как страх или нетерпение, а противник, наоборот, человеком, со всем ему присущими слабостями.
  
   - О-у-у-о, - снова заунывно протянуло отовсюду.
  
   Где-то между камней послышался шум и снова все замерло.
  
   Наруто кинул камень в сторону и в место куда он упал тут-же попало и разбилось что-то стеклянное.
  
   'Быстр и опасен', - понял шиноби и решил занять более выгодную позицию - забраться на обломок повыше. Противник оказался очень умен и не произнес вообще ничего за последующие десять минут. Даже откровенно жуткая атмосфера, казалось не пугала его. Это начинало напрягать мальчика. Игра 'догони меня кунай' в ночное время была интересной, только когда ты видел противника, а он тебя - нет. Когда же вы оба друг друга не видите, то такое 'развлечение' превращается в прекрасную нервотрепку.
  
   Вдруг Наруто осознал, что кто-то крадется прямо под его камнем. Абсолютно беззвучно крадется! Изрядно настороженный данным фактом, мальчик отказался от привычной тактики 'нож в бочину' - могло не прокатить. Поэтому он аккуратно привстал на колено и ухватился за рукоять меча.
  
   В следующее мгновение произошло несколько действий: шиноби выхватил меч, посылая режущую волну в крадущегося противника, и удивительно резвый мужик, не иначе, как шестым чувством обернулся и с его руки сорвалось что-то синее. Это все, что успел увидеть Узумаки, прежде чем его снесло с камня и впечатало в склон осыпи сзади.
  
   Не сразу придя в себя (и это нежить) мальчик откатился в сторону и отхлебнул из фляги, в последний момент поняв, что прекрасно себя демаскирует оранжевым свечением лечения. Еще несколько раз перекатившись и немного попетляв, чтобы сбить гипотетических преследователей, Наруто снова затаился. Тишина.
  
   Когда ему надоело сидеть и кидаться камнями в разные стороны, мальчик аккуратно и со всеми предосторожностями подошел к месту стычки. Несмотря на то, что противник успел превратиться в живительный туман и влететь в Узумаки еще оставалась возможность, что в засаде сидит еще кто-то.
  
   Поскользнувшись на залитых кровью камнях, мальчик ругнулся. В сражениях с людьми был еще один неприятный момент - кровь. Она, обычно, была повсюду после схватки. И вообще, бои с людьми были весьма 'грязными' в этом плане.
  
   Осмотревшись и не выявив ни новых противников, ни 'белых шариков' с ништяками, которые могли бы остаться от поверженных, мальчик пожал плечами. Миг спустя отовсюду раздалось бестелесным жутким голосом:
  
   - Неудачники.
  
   Эта техника размытия источника голоса и его изменения была невероятно крута. Наконец-то в академии начали учить чему-то толковому.
  
   Улыбаясь, убийца пополз наверх.
  34
  
   Под почти не греющим полуденным солнцем Наруто, прикрытый плащом полз по опаленному мосту вперед, к виднеющемуся впереди бастиону. Закоптившиеся камни, чьи-то останки спекшиеся в уголь вместе с броней и тяжелый запах сажи и чего-то кисловато-резкого - такова была реальность для Узумаки последнюю неделю. Полз мальчик буквально по миллиметру, стараясь не привлечь внимания повелителя неба. Уж слишком у этой крылатой твари было острое зрение.
  
   Сзади послышался звон металла, будто несколько закованных в доспехи людей со всей силы бежали в его, Наруто, сторону. 'Безумные дураки, забери их пламя! Они не успеют, никто не успеет пробежать!'
  
   Чертыхнувшись, мальчик отбросил маскировку и посмотрел назад. На широком, как две главных улицы, мосте где-то в километре бежала группа воинов. 'Слишком далеко, я не успею их убить'. Осознав это, ниндзя перепрыгнул через бойницу и повис, вцепившись в щели между камнями. Дракон не заставил себя ждать: заложив вираж, огромная рептилия полетела вдоль моста выжигая все сущее огромным облаком пламени.
  
   Узумаки не помогло его местоположение - волна пламени была настолько большая, что буквально слизала его со стены.
  
  ***
  
  
   'Эта мудацкая ящерица будто поставила себе цель не пускать никого внутрь. Делать ей, что ли больше нечего?' - возмущался мальчик, выбираясь из-под одеяла. За окном уже было светло - лето недавно вступило в свои права.
  
   Позавтракав, Узумаки выбежал на уроки.
  
  ***
  
  
   Снова этот безумный мир. Наруто давно оставил надежду на то, что этот мир его так просто оставит. Поэтому как только мальчик очнулся у костра он тут же взвился на ноги и начал оглядываться в поиске опасностей... бывали случаи. Убедившись в безопасности своего временного убежища и дождавшись ночи, юный шиноби выскользнул наружу.
  
   Как он в первый раз тут прошел, Узумаки слабо представлял. Не иначе, как местные духи ему помогли. Сейчас же, при ярком свете луны на безоблачном небе, глазастый шиноби прекрасно видел, что все кварталы рядом с обвалившимся мостом были густо-густо забиты засадами и просто гнусными личностями буквально без меры. Днём тут и армия не прошла бы. Совсем другое дело ночью.
  
   В отличии от местных, Наруто буквально сжился с ночью и ее тенями. Как он может бояться предполагаемых кошмаров, таящихся в темноте, если он сам такой кошмар и прекрасно видит в тени? Это, конечно, не повод терять бдительность и заворачивать во все темные места, но пока не было ни единого противника, способного переплюнуть шиноби в скрытном перемещении ночью.
  
   Дошло до того, что даже наяву Наруто перестал зажигать свет дома, настолько ему понравилось быть безликой тенью, таящейся в ночи. Не то чтобы это помогло против его коллег, скорее, он стал опасаться освещенных пространств.
  
   Но это всё лирика. Сейчас перед шиноби стоит, кажется, непреодолимая проблема - пройти по мосту до конца. Тривиальная проблема в присутствии огнедышащей ящерицы становится по-настоящему сложной. И ночь ему не поможет - у дракона зрение еще лучше, чем у начинающего шиноби.
  
   Не нарываясь на засады, как можно тише, Наруто пробрался наверх и, вздохнув, в очередной раз накрылся маскировочным плащом и пополз вперед. Он настолько сжился с этой маскировкой, что применяет ее на автомате. Более того, даже наяву начало что-то получатся, а это о чем-то говорит.
  
  ***
  
  
   За старинными постройками начинался рассвет. Именно этого момента с содроганием ждал Узумаки. С началом дня у всех местных жителей буквально просыпается кипучая жажда действий и по всему городу начинаются безобразные стычки и резня всех против всех. Некоторых это шило гонит на мост. Услышав звякание доспехов, Наруто выругался так грязно, как только умел, переплетая ругательства из обоих миров. Вскочил и понесся вперед. Да, он не успевает, но не стоять же ожидая своей очереди превратится в ниндзя-гриль?
  
   Чуткие уши шиноби уловили хлопок крыльев ящерицы-переростка, но мальчик только поднажал и побежал еще быстрее, сжигая чакрой свои внутренности. Презрев боль, Шиноби бежал вперед, к уже виднеющемуся проему. Крылатый дракон подлетел на дистанцию атаки, но Наруто бежал вперед.
  
   Рев пламени у него за спиной даже не ускорил мальчика - он и так бежал за пределами своих возможностей. Когда жар за спиной достиг Узумаки, то он рыбкой прыгнул за бойницы, мысленно приготовившись к долгому полету вниз (это было весело только первые пять раз), но неожиданно и чуть обескураживающе поймал лицом каменный выступ уровнем ниже.
  
   Отхлебнув из фляги, шиноби развернулся на лязгающие шаги пустого. Противник не придумал ничего лучше, чем поднять топор над головой и побежать навстречу Наруто. Тот, не особо заморачиваясь, подбил пустому ноги и подтолкав к обрыву, сбросил вниз.
  
   'Итак, где я? И как отсюда выбраться?' - задумался мальчик, прислушиваясь к хлопкам крыльев и гулу пламени наверху.
  
   Больше всего походило на то, что он случайно очутился на непредназначенном для посетителей уровне моста и теперь Наруто надеялся найти какую-нибудь техническую лестницу наверх. Мысль оборвали гигантские когти, схватившиеся за край моста и выбившие из кладки несколько камней, улетевших вниз. Вслед за когтями вниз опустилась огромная голова на длинной гибкой шее. Немного осмотревшись, дракон уставился на Узумаки.
  
   Мгновенно сориентировавшись, шиноби выпустил мечом режущую волну по глазам ящерице и нырнул за основательную каменную колонну, пропуская мимо себя широкий поток пламени. 'Блин, я тоже так буду уметь когда научусь Катоном управлять, даттебайо!' - подумал мальчик, и отхлебнул из фляги, чтобы восстановить лопнувшие от рева раненного монстра барабанные перепонки.
  
   Сделал он это очень вовремя так как услышал цоканье огромных когтей по каменной, хе, 'мостовой' уже с другой стороны. В последний момент, ниндзя рыбкой отпрыгнул от своего убежища, перекатился и помчался вперед, уходя от пламени, объявшего то место, где он только что стоял.
  
   Тяжелые шаги у него над головой последовали за ним. Монстр наклонял свою голову то с одной, то с другой стороны и пытался поджарить Наруто, но ниндзя, благодаря еще более обострившемуся слуху, удавалось спрятаться за гигантскими опорами моста. Наибольшую проблему создавало то, что опоры были на всю ширину моста, а узкое место по бокам было скорее декоративным элементом, сантиметров двадцати в ширину, и едва ли было предназначено для того чтобы по нему бегать. Тренированный шиноби мог бы и по сантиметровой дощечке пробежать, но Узумаки только учился, да и дракон не был в настроении ждать, пока мальчик соберется с силами и пройдет по узкому мостику на головокружительной высоте где-то с гору Хокаге.
  
   Очевидно кошки-мышки дракону надоели: раздался хлопок крыльев и огромная красная ящерица зависла напротив Наруто. Со страхом посмотрев в черные глаза монстра (один глаз пересекала коротенькая узкая и неглубокая царапина и из него сочилась какая-то жидкость), Узумаки в очередной раз юркнул за колонну.
  
   Видимо, дракон решил буквально выкурить его с этого моста, так как ящерица дышала огнем вот уже вторую минуту и камни начинали тускло светится оранжевым. Одежда шиноби начала дымится, а дракон не сдавался: летал из стороны в сторону, пытаясь достать-таки верткую цель из-за колонны.
  
   Услышав в реве пламени и трескающемся камне хлопки гигантских крыльев, Наруто схватил ноги в руки и понесся вперед, к выступу, очень похожему на тот, куда он упал. Выступ представлял собой площадку, выступающую за ширину моста и...
  
   'Что это? Лестница?'
  
   ...и оборудованную лестницами вверх и, что самое удивительное, вниз.
  
   У мальчика заломило затылок и заныли зубы, а сердце ушло, кажется, куда-то в задницу. Не раздумывая ни секунды, юный шиноби прыгнул вниз. И в этот момент, дракон ударил своим хвостом туда, где он только что стоял.
  
   Падая вниз, Наруто перевел свой 'полет' из беспорядочного кувыркания и попытался запомнить где находится колонна с лестницей и ключевые места застройки.
  
   *плюх*
  
  ***
  
  
   Как оказалось, идея пересечь мост от начала и до конца была воистину глупой. Таким идиотом мальчик не ощущал себя уже очень давно. Оказывается, каждая исполинская колонна, которая начинается с земли, содержит в себе мини-крепость и путь наверх.
  
   Мальчик нашел ту, что наименее охранялась из-за того, что лестница наверх была безнадежно обрушена и... без проблем забрался наверх, чувствуя себя каким-то шулером.
  
   Перед входом в желанное укрепление тусила толпа пустых, очевидно, бездумно пытавшихся покинуть свою обитель по мосту и раз за разом сжигаемых драконом. Шиноби без проблем оббежал их всех и успел спрятаться внутри донжона прежде чем до зубной боли знакомый рев пламени заложил уши.
  
   Вздохнув, Наруто засмотрелся на костер и вошел в огромную дверь, когда-то прегражденной деревянной решеткой. Теперь же решетка наполовину сгнила, а вторая половина лежала на земле.
  
   - Жаль, мне понравилось бегать с драконом, - выдохнул Узумаки. Ради таких моментов действительно стоит жить.
  
   Поднимаясь по ступенькам и заворачивая вправо, мальчик наткнулся на пустого в поразительно хороших доспехах и с алебардой. И быстро убил его. Древковое оружие и алебарда в частности вообще хреновый выбор оружия против шиноби, предпочитающих ближний бой.
  
   Что может быть восхитительней таких смертельных догонялок с драконом. Интересно, он скоро сможет найти себе подобного противника?
  
   - ВИ-И-И-И!
  
   Вздрогнув, мальчик подпрыгнул на месте, развернулся в воздухе, приземлился и уставился на здоровенного хрюнделя раза в четыре больше его самого и сделанного, казалось, целиком из металла. Сочленения, броня и, главное, два здоровенных бивня, блестели зеленоватым металлом. Бронза, что ли?
  
   В чувство его привела стрела, проткнувшая плечо. Хряк бил копытом землю и уже наклонял голову вниз, опасно наставляя бивни на мальчика.
  
   - ВИ-И-И-И!
  
   Дальнейшее как-то выветрилось у него из головы от страха и, казалось, вот уже у в следующее мгновение Наруто смотрел на секача с высоты метров четырёх. Протяжно вздохнув, Узумаки посмотрел за что же он держится. Оказалось, ни за что. Он просто... прилип к стене. Стоило это осознать, как мальчик отклеился от стены и полетел вниз.
  
   - В-И-И-И-И!
  
  ***
  
  
   Толпа детей тяжело дышала, наматывая очередной, вот уже сотый, круг вокруг академии. Большая часть отсеялась раньше, но пятерка учеников упорно бежали вперед. Первым бежал черноволосый Учиха, будто поставивший себе цель быть самым лучшим в любом соревновании. За ним ноздря в ноздрю бежали взмыленные Наруто и Киба. Рядом с Наруто легко бежала Хината, а замыкал пятерку лидеров Шикомару, который бежал даже с какой-то ленцой.
  
   То, что Наруто преодолел финишную черту он понял не сразу, по инерции пробежав еще немного. Перед глазами всё плыло и плясами цветные круги, уши заложило ватой, а дышал он будто хотел прогнать через себя весь воздух в мире.
  
   - Поздравляю вас, - улыбнулся Ирука, щелкая секундомером. - Отличный результат.
  
   Это был тренировочный забег. В конце учебного года (то есть почти через год) эти сто кругов будут выпускным экзаменом с третьего года обучения. Частью выпускного, если быть точным.
  
   Наруто подошел к лежащему на траве Инузуке, который по-собачьи высунул язык и отхекивался. Его верный спутник - Акамару - взволнованно тявкал и вылизывал лицо своему хозяину. Собаковод не реагировал. Блондин подумал и упал рядом.
  
   - Как... - Киба перевел дыхание. - Как у тебя получается так долго бежать? Я себя чакрой усиливаю, без этого я бы сдох уже на пятидесятом круге. Ты просто монстр какой-то.
  
   - Ты... пользуешься чакрой? - Узумаки аж подбросило. - Так вот почему ты такой сильный и выносливый, а я-то думал, что я слабак, каких мало.
  
   Мальчик потянул паузу.
  
   - Но, признаться, я тоже мухлюю с чакрой.
  
   - Ты-ы? - возопил Инузука, а Наруто послышался вздох облегчения и от Саске. Но это наверняка воображение. В любом случае, в конце года бежать им надо будет без чакры.
  
  ***
  
  
   - Что будем делать сегодня? - поинтересовался Чоуджи.
  
   - Давайте снова поприкалываемся над кем-то! - воодушевленно воскликнул Киба.
  
   - Да ну, - нахмурился Наруто. Ему после догонялок с драконом подколки стали казаться совершенно неинтересными. - Может, по крышам попрыгаем?
  
   - Без чакры-то? - усомнился Киба.
  
   - Неплохая тренировка, - хмыкнул Шика и пригорюнился. - Если честно, то мама сказала, что я не смогу с вами тусить, если продолжите хулиганить.
  
   - Да, мне мама то же самое говорила, - прожевав чипсу поделился Чоуджи.
  
   - А вот мне ничего мама не говорила, - оскалился Киба, отчего все заулыбались - это ненадолго.
  
   А сам Наруто представил картину, в которой у него не было этого жуткого сна, не было работы... он бы продолжал хулиганить и беспредельничать, с тоской наблюдая как его друзья перестают с ним общаться из-за запрета родителей, а сам он не может позволить никаких других развлечений.
  
   Представил. Проникся. И постарался отогнать от себя. Пусть уж всё будет так, как есть. Тем более, те догонялки были по-настоящему захватывающи. Может, как-нибудь, туда специально сунуться? 'Обязательно. Как только овладею катоном и смогу защищаться от вражеского огня обязательно вернусь. И, чем Ками не шутят, может и грохну эту верзилу'.
  
  ***
  
  
   Распрощавшись с друзьями, Наруто вернулся на территорию академии - сегодня у него еще тренировка с Тен-Тен. Вот где дела идут лучше некуда: теперь метать всякое железо Узумаки мог из любой позиции в любом количестве и в любую сторону. Как показала практика, зачем драться с тем, кому можешь вогнать сенбон в глаз?
  
   Кстати, тренировался он именно с сенбонами и изредка с кунаями. Сенбоны следовало вгонять в незащищенные, открытые места на теле противника. И если у шиноби это руки, ноги и голова (торс прикрыт жилетом), то во сне уязвимые места - смотровая прорезь шлема и сочленения доспехов. Кунай, напротив, имел гораздо больший вес и пробивную способность и предназначался для пробивающего/останавливающего использования. И то и то теряло всю свою эффективность уже даже против чунинов. Дальше ниндзя либо использовали метательное оружие как, скорее, раздражающий фактор, либо вместе со стихией.
  
   Сюрикены же использовать 'как есть' вообще не имеет какого-либо смысла (особенно во сне). Даже генинов учат использовать их как отвлечение внимания, так как пробить ими что-либо из-за особенности конструкции вообще нереально. Ну, а во сне, где каждый уважающий себя противник закован по брови в броню и, как минимум, нечувствителен к боли, использовать 'звездочки' очень глупо... даже если бы они у него были.
  
   Тен-Тен же, в свою очередь, показала Наруто что значит талант, ну, или призвание. Она была настоящим гением во всем, что касалось метания железа. И пусть фокусов на грани фантастики, как Саске, она не показывала, но в том, чтобы с невероятной точностью завалить противника железом она была непревзойденна. Наруто так считал. По крайней мере. Занятия с ней многому научили мальчика. Например, уклоняться от арбалетных болтов, или подходить на дистанцию удара к тому, кто только кидается острыми железяками и лезть в ближний бой не хочет совершенно.
  
   Так и живём.
  35
  
   Лучший козырь для Наруто, чем возможность ходить по стенам, сложно представить. В этом странном мире, где чакра неотделима от тела и ощущается, как еще одна рука, повторить знаменитый трюк шиноби не составило труда. Хорошо, будем честны - на это мальчик убил около двух месяцев, но результат того стоил!
  
   Сначала он просто пробовал приклеиться к разным поверхностям, потом ползал, цепляясь всеми четырьмя конечностями, как паук, а в конце начал ходить по стенам, как любой уважающий себя шиноби.
  
   На время экспериментов всё отошло на второй план: и колокол, и нежить, и создания пострашней, вроде черных рыцарей, железного кабана, железного великана в подвале и железных же горгулий (название подсказали местные).
  
   Во время тренировок новообретенной способности, Наруто облазил почти всё в Уезде Нежити, как сейчас называлось это укрепление. Во время своих скитаний мальчик обшарил все доступные комнаты, и даже повстречал самого настоящего кузнеца, Андрэ из Асторы, который совершенно не знал, что такое кунаи или сюрикены, а Узумаки так и не смог сообщить ему каких-то особых деталей, чтобы получить именно оружие, а не бесполезный сувенир в виде метательных звёзд.
  
   Эти эксперименты стоили ему хорошего запаса душ, отчего юный ниндзя просто плюнул на особое оружие, заказав себе партию 'боевых гвоздей', благо в сенбонах никаких особых тонкостей не было.
  
   К сожалению, расходной валютой этих проклятых земель были исключительно души - на целые горы золота и драгоценностей, что смог наскрести Наруто по окрестностям, Андрэ даже не взглянул.
  
   Создавалось впечатление, что когда-то тут жили весьма богатые люди. Время не пощадило тут ничего, но даже остатки роскоши, в виде лепнин на пололках и барельефов на стенах, вызывали у Наруто зависть. А местами попадались по-настоящему красивые драгоценности, но гораздо больше было либо ржавых и грязных до изумления, либо сломанных.
  
  ***
  
  
   Из-за колонн вышло трое пустых в тяжелых доспехах с тонкими прямыми мечами, больше похожими на огромные шила, а также с маленькими щитами, размером с глубокую тарелку. Выглядели эти трое весьма грозно и умно. Они грамотно окружили мальчика и синхронно начали сближаться, когда под ногами у Наруто взорвался синий снаряд, что стало для него последней каплей.
  
   - Не-не-не, ну вас нафиг, - пробормотал мальчик, ужом проскользнув между рыцарями. Едва разминувшись с тонким мечом, которым один из пустых с огромной скоростью сделал выпад, Узумаки выбежал во двор.
  
   Только что он попытался зайти в какое-то помпезное строение с высокими двустворчатыми дверьми, но опыт подсказывал ему, что лучше с теми парнями не связываться. Проблема заключалась в том, что злополучный колокол находился именно на крыше этого дома.
  
   Или не дома? Там, внутри, мальчик разглядел ряды скамеек и соблазнительно маячившую душу на кафедре.
  
   'Академия, что ли?'
  
   Это еще сильнее убавило желание лезть вовнутрь. Несмотря на то, что по точным предметам оценки у Наруто были идеальными (попробуй не научись считать, когда каждый день прикидываешь, сколько душ заработал и сколько потерял), но отношение к Академии у него всё равно было как к собакам Инузук. Он уже говорил, что ненавидит собак?
  
   Поэтому, поплевав на руки, Узумаки разбежался и полез по стене вверх. Многочисленные барельефы, рисунки, статуи и декоративные выступы только облегчали задачу. Да, можно было не заморачиваться и просто пройтись по стене, но... чакра. Это бы сожрало воистину гигантское её количество, а ведь тут она не восстанавливается. Да уж: в реальном мире Наруто ещё ни разу не сумел исчерпать свой запас, не говоря уже о необходимости крайней экономии. Интересно, а можно завидовать себе же?
  
   К слову об экономии. Сейчас шиноби, как заправский акробат, прыгал от одного выступа к другому, почти не применяя чакру. Карабкаться по местным домам он научился, словно делал это едва ли не с пелёнок. Плюс, так было быстрее. Но была одна трудность.
  
   Несмотря на то, что сейчас стояла ночь, на соседней крыше легко мог притаиться глазастый любитель болтов с арбалетом наперевес.
  
   Мальчик укрылся в абсолютном сумраке от очередной витиеватой колонны чуть перевести дух, и поймал себя на том, что ему нравится местная архитектура: мрачная, в цветах осенней грязи, брутальная такая... с шипами. Самый раз для такого поганого местечка.
  
   Заглянув в разбитое высокое окно, Наруто вздрогнул: на втором этаже этой странной академии в лунном свете толпилось как минимум тридцать совершенно безумных пустых, а в коридорах и дверях маячила нежить в доспехах и, не редко, с арбалетами в руках.
  
   'Ненавижу арбалеты'.
  
   И то, что Узумаки научился иногда отбивать болты, ничуть не ослабляло его ненависти ко всему дальнобойному.
  
   Тяжело выдохнув, мальчик продолжил подъём и вскоре поднялся на крышу, слегка поморщившись. Крыша, как тут было заведено, была двухскатной и покрытой черепицей. И за прошедшее время оная знатно покрошилась, а дожди вымыли всё то, на чем она держалась, превращая крышу в настоящую ловушку для любителей верхних путей. Эдакие 'соловьиные полы' терминальной стадии. Если бы снизу были шипы, то картина 'смерть шиноби' была бы законченной.
  
   С очередным тяжелым вздохом ребенок спустился вниз и пополз по стене вдоль периметра крыши. Так оно безопасней -тяжелая алебарда или арбалетный болт между лопаток очень быстро убивает любое шапкозакидательное настроение. А как показала практика, поздно ночью почти никто на крыши и, особенно, стены не смотрит. Дураки.
  
   Всё шло нормально. Никем не замеченный, Наруто обполз всю крышу и начал взбираться на колокольню. Лучше всех этих красивостей могла быть только лестница, поэтому путь шёл довольно легко.
  
   Однако...
  
   Шиноби понял, что его раскрыли в тот момент, когда декоративная статуя, за которую он держался, посмотрела на него чуть светящимися глазами.
  
   Конечно, маленький шиноби многое повидал. Но чтобы вот так... В общем, он растерялся и сдуру ударил головой куда-то в предполагаемую переносицу внезапно-подлянской статуе. Статуя оказалась железной, в отличие от Узумаки. И, естественно, у него всё поплыло перед глазами и Наруто начал падать вниз.
  
   Непроизвольно сделав сальто, мальчик пришел в себя ровно настолько, чтобы схватиться рукой за очередную завитушку и повиснуть на высоте пяти стандартных этажей.
  
   'Кто придумал делать такие высокие потолки?' - пришла несвоевременная мысль, и Наруто попытался от неё отмахнуться. Это была еще одна очень плохая идея - мотание головой привело только к еще одной ослепительной вспышке, мир расщепился на две части. Ребёнка бы стошнило, позволяй его организм это физически.
  
   Тихо застонав, Наруто отхлебнул из фляги и, мгновенно вылечившись, огляделся по сторонам, шумно сглотнув: горгулья, расправив крылья, проворно ползла к нему. В одной руке она держала топор на длинном древке, а хвост, увенчанный двухсторонней секирой мотался из стороны в сторону, балансируя тушу и сбивая по пути всё хоть чуть-чуть выступающее из стен.
  
   Плюнув на всё, мальчик, цепляясь за всякие выступающие безделушки, поспешил к крыше 'академии'. Аккуратно приземлившись он, как самый настоящий шиноби, побежал вдоль нее, интуитивно наступая на самые прочные участки, хотя после прошедшего дождя черепица больше напоминала каток. Сзади послышались хлопки крыльев.
  
   С какой-то звериной грацией горгулья с размаху приземлилась на крышу. Из-под её ног разлетелись глиняные осколки, а когти глубоко впились в камень. Но Наруто не повезло, образина не провалилась вниз, к глубокому его разочарованию.
  
   Раньше он закладывал нехилые петли, чтобы обойти этих тварей, так как адекватно понимал свои шансы против четырехметровой живой статуи из металла. Мог бы и догадаться, где они гнездятся.
  
   Сзади послышались еще хлопки крыльев.
  
   'Надо быстрее с этим кончать', - подумал Наруто, но меч покинул ножны и вернулся обратно быстрее, чем он успел додумать. Синяя полоса чакры прилетела аккуратно в голову монстру и сбила шлем (он-то думал, что это цельная статуя), но каких-либо повреждений не нанесла. Не думая, мальчик выпустил еще одну волну, на этот раз под ноги горгулье и та с визгом провалилась вниз.
  
   Почувствовав знакомую ломоту в затылке, шиноби рыбкой прыгнул в сторону и заскользил по мокрой крыше вниз. Вовремя. Буквально мгновением позже туда упал топор еще одной горгульи, пробивая крышу.
  
   Мальчик цикнул: на колокольне одна за другой оживали горгульи и расправляли крылья.
  
   На крышу приземлилось ещё две твари. Первая, перестав копошиться внизу, просто выбила стену и выползла наружу, отчего все здание закачалось, а облако пыли почти закрыло луну. Вторая горгулья поудобнее схватила топор и недобро уставилась на мальчика.
  
   Выдохнув и отстранившись от всего мира, Наруто вошел в самую глубокую медитацию, на которую он был способен. Он сейчас умрет, но покажет на что он способен.
  
   Сорвавшись с места с такой скоростью, что из-под ног раздавался треск, он подлетел к ближайшему монстру, поднырнул под топор и увернулся от щита. Оказавшись под горгульей он выпустил режущую волну аккуратно ей по шее. Безрезультатно.
  
   - Да вы издеваетесь! - но, не успел Узумаки отойти от такой несправедливости, как ему пришлось бежать в сторону от волны огня, которую, оказывается, его противники могли выпускать!
  
   Сделав сальто назад, чтобы избежать хвоста-топора, в воздухе Наруто словил удар щитом, который откинул его через всю крышу. Отхлебнув из фляги и взбодрившись, мальчик хмуро посмотрел на восемь одинаковых горгулий, приближающихся к нему и решил:
  
   Ну нахер!
  
   В конце концов, он сюда пришел не с монстрами махаться!
  
   Очередной спринт к гаргульям закончился внезапно для них. Вместо лобовой схватки, мальчик в последний момент свернул с крыши и... совсем не заморачиваясь побежал по стене.
  
   Пока монстры обдумали такой финт ушами, мальчик забежал в пролом, ведущий в колокольню. Внутри была площадка с двумя винтовыми лестницами: вверх и вниз.
  
   Не раздумывая, шиноби побежал наверх. В стену снаружи что-то ударило с силой стенобитной техники земли, а в высокое, но, слава Ками, узкое окно, пролезла алебарда, от которой Узумаки увернулся изящным акробатическим пируэтом, честно стыренным у Саске. В процессе он еще умудрился перерубить мечом внезапно деревянное древко.
  
   В стену еще раз что-то ударилось. С потолка посыпался песок и небольшие камушки. Самого Наруто впечатало в стену, но он оттолкнулся, слыша треск костей, и побежал дальше. Чакры почти не оставалось.
  
   Выбежав на верхнюю площадку, мальчик лихорадочно огляделся. В центре маленького пятачка висел самый большой колокол, когда-либо виденный Наруто. Всё это, конечно, круто, но ни веревки ни колотушки, чтобы бить в этот колокол нигде не было. Ах да, пятачок окольцовывали колонны, оставляя гаргульям огромное пространство для маневра!
  
   Мальчик рухнул вниз и накрылся плащом. На таком открытом пространстве он ничего не мог сделать этим железкам. Твари не подвели и оказались такими же тупыми, как и всё вокруг: не замечали едва генина, прикрывающегося элементарнейшей, примитивнейшей техникой скрытности! И что они будут делать, когда Наруто научится чему-то по-круче?
  
   Монстры кружили вокруг колокольни, совершенно не желая ее покидать и не давая мальчику ни минуты покоя. Прошло уже около часа и чакры у него почти не осталось. Зато появилась одна мысль, но она Наруто не нравилась совершенно и отдавала безумием даже больше, чем ему бы хотелось.
  
   Дождавшись пока очередная горгулья подлетит поближе и заглянет на пятачок, он откинул плащ и подпрыгнул вверх. Монстр не подвел и со всей своей нечеловеческой силы нанес колющий удар прямо по Наруто. И по колоколу, который оказался прямо за ним.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   Прибитый шипом топора к колоколу, Узумаки ощутил всю вибрацию этого монстра, словно это сам Наруто звенел. Горгулья выдернула топор и мальчик упал на землю.
  
   БО-О-О-О-О-М, - по инерции звучал колокол.
  
   Наруто перекатился в сторону, уходя от еще одного удара. Вскочил, заметив периферийным зрением тень в просвете между колоннами и выпрыгнул наружу.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   Ровно для того, чтобы оттолкнуться от спины пролетающей мимо горгульи и приземлиться на крышу 'академии'... с шумом прорываясь вниз!
  
   БО-О-О-О-О-М, - вибрирующий звук, исходящий словно отовсюду, привел его в чувства. В последний раз отхлебнув из фляги, блондин побежал по тесным коридорам, наполненными пустыми.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   Где он пробегал по стенам, где просто перепрыгивал неповоротливых монстров.
  
   БО-О-О-О-О-М, - со звоном колокола, сквозь крышу в зал со скамьями горгульи упали одна за другой, придавив пустых, испугавших Наруто ранее.
  
   Не долго думая, мальчик рванул к кафедре и схватил так манящую его душу. Синий снаряд отбросил его к стенке, а бронзовый топор на хвосте, описал окружность по помещению, выбивая глубокую колею на стенах, и впился ему посреди туловища, разрезая тело на две половинки.
  
   БО-О-О-О-О-М, - за окном занимался рассвет.
  36
  
   Раздуваемый от гордости Наруто не спеша подходил к знакомому костру.
  
   - Ну привет, скучный воин, - звонко поздоровался он, с размаху усаживаясь рядом с мужчиной.
  
   - А? - от неожиданности воин вздрогнул, отчего его кольчужная броня зазвенела. - Э, Н... На... - он замешкался, вспоминая. - Наруто! Это ты? Ты всё еще жив?
  
   - Жив и здравствую, - широко улыбнулся мальчик. - Ну что, слышал, как оно звенело? - он кивнул себе за спину, на возвышающийся колокол.
  
   - Ещё бы, - хмыкнул воин. - Бьюсь об заклад, весь город слышал. Мы тут всю ночь уснуть не могли, так эти горгульи взбесились. Даже, кажется, крышу собора проломили.
  
   - Да, проломили, - кивнул мальчик. - Это я от них сбежать пытался.
  
   - Хочешь сказать это был ты? - слегка улыбнулся мужчина.
  
   - Ага, - еще шире улыбнулся Узумаки. - А ты говорил 'это невозможно, это невозможно', - передразнил его шиноби.
  
   - Ты уже семнадцатый, кто заявляет, что это именно он прозвонил в этот треклятый колокол. Вон, посмотри сколько народу тут шастает, - он кивнул себе за спину и там действительно было нехарактерно многолюдно.
  
   - Как это так? Ты что, мне не веришь? Я же там вчера был, - всерьез обиделся Наруто.
  
   - Во-первых это было неделю назад, хоть многие утверждают, что чуть ли не месяц назад. Во-вторых, нет, не верю, - покачал головой воин. - И чем быстрее ты закончишь фантазировать, тем лучше. Да, признаю, ты упорный и хитрый, раз смог выжить, - игнорируя возмущенное лицо мелкого нежитя он продолжил: - Но едва ли ты бы смог прозвонить в колокол. Лучшие пытались и никто не смог, так ч...
  
   - Не веришь? - взорвался Наруто. - Смотри!
  
   Мальчик сорвался с места и побежал в сторону руин храма. Не останавливаясь перед стеной, он запрыгнул на неё... и побежал вверх. И бежал... и бежал вверх, даже когда инерция от движения, казалось, должна была закончиться. А потом и вовсе остановился на самом верху, перпендикулярно к стене, абсолютно ни за что не держась. У наблюдающих за эти выступлением людей отвалились челюсти.
  
   Сделав сальто назад и погасив перекатом инерцию при падении, мальчик вернулся к воину. У него за спиной послышались хлопки, резко переросшие в жиденькую овацию. Непривычный к такому проявлению чувств, мальчик смутился, но расправил плечи и гордо подошел к воину.
  
   - Ну что? - с вызовом спросил он. - Теперь ты веришь в чакру?
  
   - Признаться честно, - слегка сиплым голосом отозвался мужчина. - Это была одно из самых впечатляющих чудес, которые я видел. Где ты этому научился?
  
   - У меня в мире все так умеют, - пожал плечами Наруто. - Это просто, на самом деле. Нужно всего лишь сконцентрировать чакру, - с показной легкостью отмахнулся мальчик.
  
   - Значит чакра, - кивнул мужчина. - До сих пор веришь в свою сказку?
  
   Наруто лишился дара речи. Как выброшенная на берег рыба он открывал и закрывал рот и вращал глазами от места его выступления к воину и обратно.
  
   - Но ведь, я же показал, - мальчику показалось, что его голос звучит на удивление жалко.
  
   - Какой-то новый или давно забытый секрет колдовства или чудес. Теперь тебе стоит быть внимательней, найдется множество желающих его получить.
  
   - Это не чудеса и не колдовство, это ниндзюцу! - горячо возразил мальчик.
  
   - Это ты им будешь рассказывать, - воин кивнул головой в сторону праздношатающихся людей.
  
   - Не веришь, смотри еще! - воскликнул мальчик и встал в стойку, народ воодушевленно начал подтягиваться поближе.
  
   Наруто развернулся в сторону обрыва к остаткам колонн, торчащим из террасы снизу. Вжух. Меч покинул ножны и молниеносно вернулся обратно, мелькнул синий туман и только разлетевшаяся шрапнелью колонна показывала, что смазанное движение никому не показалось.
  
   А так же матерщина мужчины, попавшего под обломки. Наруто подошел к краю площадки.
  
   - Извините, - заискивающе крикнул он вниз.
  
   - Ах, малой, чтоб ты был, блин, здоров! - ругался мужчина из-под глухо шлема. Одет он был полностью в доспехи в цвет красного золота (ну, или просто ржавого) сейчас обильно посыпанные каменной пылью и крошкой.
  
   - Я не хотел!
  
   - Не хотел он, а ну дуй сюда, я сейчас тебе так не захочу, что совсем хотеть не захочешь! - горячился золотой рыцарь пока не перевел взгляд на колонну. - Ого. Чем это ты ее так?
  
   - Мечом, - пожал плечами мальчик и похлопал по ножнам.
  
   - Ага... эээ, ясно. Ты давай, аккуратней в следующий раз, понял?
  
   - Ха-а-ай! - радостно откликнулся мальчик и склонился в поклоне.
  
   - Не доверял бы ты этому парню, - нахмурился унылый рыцарь, когда мальчик вернулся к нему.
  
   - Тут никому нельзя доверять, - Наруто философски пожал плечами.
  
   - Тут ты прав, - согласился воин. - А колдовство и правда сильное.
  
   - Это не колдовство, - практически прорычал мальчик.
  
   - Ага-ага, - покивал воин, - а синий свет техники это совсем не главный атрибут любого колдовства.
  
   - Знаешь что? - возмутился мальчик.
  
   - Ну?
  
   - Пойду я... погуляю, - пробурчал мальчик и пошел нарезать круги по территории. После его сольного выступления местные были не против с ним поговорить. Правда, они все пытались вызнать про его 'колдовство' и заговорчески кивали на рассказы про ниндзюцу. В ответ же они рассказывали немного о себе.
  
   Оказывается его подвиг (пусть ему никто не верит, но он-то знает) породил невероятные последствия. Люди, нежить, отчаявшиеся пустые... всё это будто вернулось к жизни после удара в колокол. Появился смысл... появился хоть какой-то призрак перемен. Многие сбирались в компании, в стаи и шли куда-то. В самом храме огня были три партии от разных ковенантов, идущих кто куда: в катакомбы, в канализацию или на нижние уровни города. Голоса были живее, даже у унылого воина. Появилась активная жестикуляция, слышался даже смех.
  
   Места в храме было маловато и поэтому мальчик скоро обнаружил себя рядом с тем самым воином в золотых доспехах.
  
   - Привет, извините еще раз, - мальчик поклонился. - Меня зовут Узумаки Наруто, а вас?
  
   - Привет, засранец мелкий, - глухо отозвался развалившийся на траве рыцарь. - Что из этого имя?
  
   - Наруто, - тупо повторил мальчик. Неужели не понятно?
  
   - А я - Лотрек из Каримы, - ответил мужчина и замолчал.
  
   - Э-э, - разрывая неловкую паузу зависшую над ними проблеял мальчик. - А где это Каримы?
  
   - Карим, - поправил его рыцарь, - это к северо-востоку отсюда. Достаточно далеко.
  
   - И как там?
  
   - Так же паршиво, как и везде, - рыцарь умудрился сплюнуть сквозь забрало шлема. - Карим, как и Астора первыми пали от проклятия нежити. Только если в Асторе тепло, то в Кариме дубак, снег, жрать нечего и толпы нежити вперемешку с демонами и порождениями бездны.
  
   - Милое местечко, - пробормотал Наруто.
  
   - Не то слово, - хмыкнул Лотрек. - А сам из каких краев будешь? Вижу ты издалека.
  
   - Очень издалека, - нахмурился Узумаки. Ему не хотелось, чтобы его снова принимали за сумасшедшего. - С востока. Страна огня, слышал о такой?
  
   - Не-а, - лениво ответил он. - Это там все эти-ка... пламя, забыл... ну, мечи такие изогнутые делают?
  
   - Катаны, что ли? - удивился мальчик. - Ну да.
  
   - Дерьмовей оружия я не встречал, - доверительно сказал ему собеседник. - Хрупкое, как дерево, тупится как я не знаю что, так еще и воевать им неудобно. Не то что мои серпы, - мужчина показал оружие, привязанное к бедрам.
  
   - Серпы? Серьезно? - переспросил Наруто, давясь смехом. - Ну, ничего страшного, я вон с гвоздями воюю.
  
   - Да, боевые серпы. И не дай пламя тебе встретиться с настоящим мастером. Таким как я, - убийственно серьёзно сказал Лотрек.
  
   - Э-э-э, ну ладно. Тебе тоже стоит опасаться мастера боевых гвоздей, - весомо сказал Наруто, на что мужчина глухо расхохотался. Когда мальчик молниеносно метнул гвоздь в стену и тот там застрял, смех как отрезало.
  
   Лотрек не поленился, встал и звеня доспехами подошел к стене. С усилием выдернул гвоздь, повертел его и, казалось, уважительно посмотрел на мальчика.
  
   - Хорошо, буду иметь в виду, - он навесом кинул Узумаки гвоздь, тот его поймал и спрятал.
  
   - Наше будущее туманно. Пожалуй, пока не будем становиться друзьями, - внезапно сказал он.
  
   - Хорошо, - заторможено кивнул мальчик.
  
   - Держи, вот мой знак призыва, - он нарисовал пальцем на земле какую-то закорючку.
  
   - Запомнил? - строго переспросил он, оглядываясь по сторонам.
  
   - Да, - против воли улыбнулся мальчик: сцена ему живо напомнила уроки запоминания - там такие же бессистемные каракули влет надо было запоминать. - А что это?
  
   Металлическая перчатка звонко столкнулась со шлемом. Это жест, похоже, интернационален.
  
   - Найди себе Белый Мелок, нарисуй эту загогулину и я появлюсь в твоем мире, как белый фантом.
  
   - Ага, круто, - кивнул мальчик, - найти мел и нарисовать закорючку.
  
   - Не просто мел, а Белый Мелок, - он голосом выделил заглавные буквы, - есть разница. И да... в виде пустого ты не сможешь никого призвать.
  
   - А почему? - живо поинтересовался мальчик.
  
   - Да пламя всемогущее его поглоти, - развел руками Лотрек. - Спроси чего попроще.
  
   Тут он обратил внимание на решетку, вмурованную в стену, за которой сидела девушка. Сидела она без движения в каменном мешке едва больше, чем кабинка туалета.
  
   - Это кто такая? - спросил мальчик. - За что ее так? Она уже давненько там сидит.
  
   - Хе-хе-хе, - странновато хихикнул рыцарь, а из-за глухого шлема у него на лице звучало и вовсе жутко.
  
   - Это - хранительница огня, - доверительно сообщил он мальчику. - Не думаю, что у них много общего с людьми. Чем они занимаются и что делают я без понятия, но если ее убить, то костер наверху потухнет, а с нее можно будет взять отличную душу, которая обязательно кому-то пригодится. Не хочешь попробовать? - Лотрек кивнул на женщину. - Она немая, никто тебя не услышит.
  
   Наруто отшатнулся.
  
   - Нет спасибо, у меня уже есть одна.
  
   И только после того как сказал он понял, что да, есть одна - та самая красивая душа с кафедры в той стрёмной академии.
  
   - Да-а-а? - вот теперь рыцарь был по-настоящему заинтересован. - Ну тогда ты можешь преподнести душу ей, и она усилит флягу с эстусом.
  
   Наруто очень подозрительно уставился на рыцаря. Тот понял всё правильно.
  
   - Ну, не саму флягу, которую обязательно бы стырили после того как, а, скорее, делает тебя более восприимчивым к эстусу, - Лотрек заметил отрешенное выражение лица собеседника и вздохнул. - Тупые пустые... Оно делает твою флягу сильнее, и никто не может ничего с этим сделать.
  
   - А! - дошло до мальчика. Он быстрым шагом подошел к девушке и привычным жестом толкнул ей душу. На этот раз, целую.
  
   Ледяная маска хранительницы огня дала трещину. Сначала там проступило удивление, затем неверие, шок, немного гнева и грусть. Даже тоска. Пригорюнившаяся девушка махнула рукой в сторону Наруто и тот почувствовал что-то... и оно быстро закончилось.
  
   - И что это было? - развернулся мальчик и будто упёрся в холодный, кинжально острый оценивающий взгляд Лотрека.
  
   - А ты интересный мальчик, - сказал он.
  
   - Да, мне это говорили, - кивнул Узумаки.
  
   - Скажи, а где ты нашел эту душу? Ее не так-то просто добыть даже очень опытным воинам, - вкрадчиво поинтересовался Лотрек.
  
   - Нашел, - с каменным лицом ответил мальчик, что вызвало серию глухих смешков от воина.
  
   - Я пойду тогда? - полувопросительно спросил Наруто. Находится рядом с этим парнем вдруг показалось ему не самой лучшей идеей.
  
   - Иди, - насмешливо бросил рыцарь.
  
   Шиноби подпрыгнул и забрался на террасу с костром.
  
   - Я вернулся, - сказал мальчик, усаживаясь напротив унылого воина.
  
   - Я вижу, - тихо отозвался тот.
  
   - Слу-у-шай, а ты не знаешь, часом, как добраться до второго колокола? - очень 'мягко' спросил мальчик.
  
   Воин подавился вдыхаемым воздухом и закашлялся.
  
   - Даже не вздумай туда идти, ты там сдохнешь! Мало того, что все эти кретины полезли в канализацию и теперь там бойня все против всех, так еще и Квилег Ведьма Хаоса с ее ковенантом... Никто не уходил от нее в живых.
  
   - Ну, ты говорил, что и в колокола никто раньше не бил, - заметил мальчик.
  
   - А, делай что хочешь. Желаешь стать носителем червей, вперед и с песней.
  
   - Так подскажешь дорогу?
  
   Воин вздохнул.
  
   - Есть общеизвестная дорога: через канализацию в чумной город, а затем во владения Квилег.
  
   - Звучит не очень, - сморщился Наруто.
  
   - Поверь, выглядит еще хуже.
  
   - А другой путь?
  
   - А другой путь мало кто использует. Через руины Нового Лондо, - мужчина кивнул вниз, - есть проход в обход, по горам, прямо туда, куда тебе надо. Но шансов дойти у тебя будет несравненно больше, хотя, в любом случае ты умрешь.
  
   - Но там же, п-п-п-призраки, - заикаясь прошептал Наруто. Он с детства боялся привидений.
  
   - Вот ты смешной. Столкновение с главой самого отмороженного ковенанта, гигантской огнедышащей паучихой тебя волнует меньше, чем с призраками, которых еще хоть можно убить. Плюс на твоем маршруте их быть не должно.
  
   - Можно убить? - переспросил мальчик. - Как можно убить мертвеца?
  
   - Так же как и нежить вокруг, - расхохотался воин. - Иди по водоспуску и найди в канализации торговку. Из какой бездны она берет свои товары я не знаю, но кратковременное проклятие поможет тебе убивать призраков и даже не спрашивай меня как это работает. Заодно затарься разным мхом - это единственное лекарство, которые ты тут сможешь найти. Ну, кроме лечащих заклинаний, естественно.
  
   - Ну, я пойду тогда, - кивнул мальчик.
  
   - Иди... Но осторожней там. Никто не хочет, чтобы ты стал пустым.
  
   - Спасибо, - Узумаки был приятно удивлен такой заботой и поклонился, чтобы скрыть смущение.
  
   А соваться в канализацию было действительно плохой идеей.
  
  ***
  
  
   Наруто лежал на траве в тени своего любимого дерева, рядом с обелиском памяти погибшим, и по-настоящему наслаждался солнечным, слегка облачным, теплым днём. Сегодня был уже июль и лето вполне вступило в свои права - жарить мясо, казалось, можно было прямо на камнях улицы.
  
   Вот уже чуть больше полугода, как ему снится этот непрекращающийся кошмар и мальчик научился ценить такие минуты: спокойные, теплые, яркие. Когда не надо никуда спешить, никто не хочет тебя убить в любой момент, когда можно расслабиться и просто полежать...
  
   Пока ему снится кошмар, он успел перейти на новый курс обучения - третий. Влюбиться и разочароваться, да и вообще, оглядываясь назад, тот мальчик, который хныкал полгода назад на пороге своего дома вызывал... смешанные чувства. Жалость, сострадание и одновременно, презрение. 'Вставай и иди. Вытри слёзы. Возьми себя в руки и убей! Кстаа-а-а-ти...'
  
   Резкий крик птицы заставил Наруто вздрогнуть, перекатится и пришел он в себя уже держа в руке кунай (который он прятал в рукаве).
  
   - Разожги пламя у себя в заднице, при***женный, почтовый ястреб! - шепотом, но откровенно зло выругался Узумаки. Теперь ему предстояло обратно взвести механизм выхвата куная. Не сам же он выпадает в руку в самый удобный момент.
  
   Немного собравшись, Узумаки опёрся о дерево - так было быстрее вскочить - и принялся за свое любимое занятие.
  
   'Ташиги Нара' - это имя он прочитал на обелиске. 'Чунин. Погибла при исполнении. Руководитель *засекречено*. Отомщена - вира выплачена. *засекречено*, *засекречено*, *засекречено*' - это всё, что он нашел на нее в архиве.
  
   'Она была красивая', - в анкете была и фотка. Естественно, выносить документы ему никто не давал, но он же шиноби. Их учат запоминать огромные объемы данных наизусть в минимальное количество времени. Аж шесть разных способов преподают!
  
   'Думаю, команда у нее была такая: бесклановый, допустим, сенсор или медик. Да точно медик. Сама же она была, как и всё Нара, стратегом. Для силовых акций, скорее всего, взяли Акимичи или Инузук. Хотя нет, Нара с Инузуками не очень ладят. Особенно женская часть. Что поделать, цундере'.
  
   Самым любимым занятием Наруто в последнее время было сочинять истории. Он находил обрывочные сведения о каких-то погибших героях и сам до выдумывал миссии, приключения, переживания. Иногда представлял себя в роли командира погибшей группы, или наоборот, ее участником.
  
   В таких фантазиях его группа иногда чудесным образом появлялась в том странном мире и он, Наруто вел ее к победе... или к гибели. Он с 'друзьями' выручал знакомых и не очень красавиц, спасал Коноху от неминуемых катастроф.
  
   А главное, частенько спрашивал совета у своих 'наставников', которые все как один, были круче гор. Они все интересовались его делами и искренне сопереживали ему, а так же от всей души советовали, как поступать в той или иной ситуации.
  
   Замечтавшись, Наруто просидел под деревом аж до самой ночи.
  
  ***
  
  
   Тишина ночных улиц тесной удавкой давит на шее каждый раз, когда ты идешь домой, в свою маленькую квартирку, понимая, что там тебя никто не ждет. Никогда не ждал. Одиночество убивает.
  
   Наруто сидел на карнизе чьей-то крыши, свесив ноги. Он смотрел в окно, наблюдая за чужой жизнью. Это было, конечно, не красиво, но когда это хоть кого-то останавливало? Здешняя семья была идеальна: добрый отец, заботливая мать и мальчик, который рос в любви. Иногда Узумаки приходил сюда, на эту холодную крышу, в самые одинокие ночи, когда грусть мешала спать. И тогда он смотрел на людей, живущих другой жизнью.
  
   'Как хорошо было бы однажды проснуться не в мире мертвецов, или своей старенькой кровати, а там, где у меня есть мама и папа!' - подумал Наруто.
  
   Откинувшись спиной на карниз, он перевел взгляд на звезды, тускло поблескивающие в черноте. Достав из кармана яблоко, откусил кусочек.
  
   'Кислое'.
  
   Подул холодный ветер, и, поежившись, мальчик поднялся с ледяной черепицы. Вытрусив от пыли штаны, подхватил в зубы яблоко и спрыгнул с третьего этажа на фонарный столб. С силой оттолкнувший ногой от столба, и, скорректировав падение, он приземлился, перекатом погасив инерцию движения. Наруто чуть не подавился фруктом и больно ушиб стопы, но не придал этому значения. Юный шиноби научился верить в свои силы и не бояться ими пользоваться.
  
   Завтра была суббота, так что у него была возможность гулять всю ночь, пожелай он этого. Наруто нравилась ночная Коноха. Такая... умиротворенная.
  
   В такие моменты он чувствовал некую общность с Деревней. Жаль, чувство редкое и проходящее.
  
   Узумаки не заметил как ноги вывели его обратно к парку. Деревья шелестели листвой от ветра, а на берегу озерца умывалась одинокая собака. Фыркнув и испугав животное, юноша скинул с себя сандалии, куртку, футболку и штаны. Немного поразмыслив, снял и трусы. Никто его сейчас не увидит, а мочить одежду было не охота.
  
   Зажмурив глаза, отрешаясь от тисков холода, Наруто ставит стопу на поверхность озера, порождая круги. Мерзлая вода пружинит под мерцающей от чакры кожи. Удостоверившись, что он стоит, Наруто собирает всю волю в кулак. Его глаза закрыты, а скулы свело от напряжения. Не смотря на холод, на лбу выступили бисеринки пота. Резко выдохнув, он становится второй ногой на воду.
  
   Юноша простоял всего мгновение, после чего по колено провалился в озеро.
  
   - Чтоб меня аякаси сожрал! - выругался Наруто, после чего попробовал снова.
  
   И снова. Вновь и вновь, отдавая себя любимому делу, он становится лучше. Шиноби тренировался под звездным небом, не считая время, и чувствовал себя живым. Когда ему уже надоело пытаться банально устоять на воде, мальчик с криком рыбкой сиганул в озеро и немного поплавал. Выбравшись, стал приседать, прыгать и бегать по кругу, согреваясь. Заболеть он не боялся, его организм был на удивление крепким даже для шиноби, а поддерживая себя чакрой Узумаки быстро отогревался. Натянув на тело нижнее белье и штаны, Наруто немного потренировался взбегать по деревьям. Как и тренировку с водой, он выпросил их у Ируки, который решил его поощрить за проявившийся в учебе энтузиазм. Ну... относительно. По крайней мере, для самого себя Наруто казался эдаким титаном учебы! Жаль, не все разделяли его мнение.
  
   Признаться честно (а врать самому себе - последнее занятие), то эти тренировки с чакрой стали больше похожи на изощренную пытку: чакраканалы и тэнкецу, не рассчитанные на такие нагрузки, горели огнем... но самому Наруто на это было мягко говоря... наплевать. После череды очень неприятных смертей длинной в год все неприятные ощущения были... терпимыми. Благо его аномальная регенерация пока справлялась со всем, что Узумаки взваливал на себя.
  
   И несмотря на всё это, ни взбежать нормально по дереву, ни опереться на воду у него никак не выходило.
  
   За пролетевшие в мире сна два месяца тренировок с чакрой, в его обычной жизни прошел всего один, только вот результаты все равно были печальными, даже без затрудняющих дело сандалий. С таким темпом у него совсем не скоро выйдет вытворять то же, что и в мире аякаси. Внутри тела бурлил океан силы, и его было трудно подчинить. Но Наруто не сдавался. К тому же, он был уверен, что прочие ребята из его класса либо уже умеют это - разумеется, они ведь клановые! - либо слету обучаться: как та же Сакура, а он опять будет в дураках. Играть в запасной команде мальчик больше не желал.
  
   Пока он предавался раздумьям, лежа на берегу, продолжал машинально вертеть на ладонях несколько листиков с помощью чакры. Они приятно щекотали кожу, раздражая нервные окончания, склоняя юношу на философский лад.
  
   Как оказалось, сон необходим человеку не только для отдыха тела, но и мозги тоже надо разгружать. Пару месяцев назад ему диагностировали сильнейшее нервное расстройство и в добровольно-принудительном порядке научили медитировать.
  
   Без особых проблем, мальчик свернулся в позу лотоса, оперся спиной о дерево и просто сидел. Никуда не бежал, ни от кого не прятался. Тут он в полнейшей безопасности, поэтому он может просто сидеть и слушать окружающую тишину, полностью разгружая мозги.
  
   Небо посерело, приближался рассвет. Поднявшись, Узумаки уже собрался идти домой поспать, как увидел потрясающую картину: какой-то чудак бежал с поленом в руках прямо к озеру, естественно, не замечая сидевшего в кустах под маскирующей техникой Узумаки, для которого скрытность стала второй натурой
  
   Мальчик примерно его лет обладал не притязательной внешностью, хотя тут Наруто, себя красавцем не считавший, никого не осуждал. Самые шикарные густые черные брови были насуплены, а с носа капал пот, но парень продолжал бежать. Наруто решил узнать, что же это такое он делает, от такой черты, как воистину монструозное любопытство, его не избавил даже мир сна.
  
   Именно по столь характерным чертам, как самые эпичные брови, Узумаки и узнал этого паренька. Рок Ли. Учится на потоке Тен-Тен и, по ее словам, лентяй, неудачник и весьма странноватый тип. В общем, типаж самого Наруто.
  
   Подбежав к озеру, воистину толстобровик бросил свою ношу, после чего, не мешкая, принялся отжиматься с хлопками, ведя счет. Его стильный зеленый костюм почти сливался с травой.
  
   'Что-что, а в одежке парень знает толк!' - решил Наруто, любовно похлопав свою уже слегка потрепанную оранжевую куртку.
  
   - А не рано для тренировки? - спросил блондин.
  
   - Нет! Сто пять! Я должен тренироваться больше остальных! Сто шесть! Потому что таков мой путь ниндзя! - пропыхтел мальчик, не отрываясь от упражнения.
  
   - Ты молодец, - Наруто даже стало стыдно за свои ленивые порывы. - Уверен, станешь сильным шиноби.
  
   - Спасибо, незнакомец! Сто тридцать! Я докажу всем, что и без чакры смогу, сто тридцать один, стать первоклассным ниндзя! Сто тридцать два!
  
   - Как это, без чакры?! - пораженно воскликнул Узумаки.
  
   - Ну, знаешь... Сто тридцать три, строго говоря, сто тридцать четыре, она у меня есть, немного, но управлять не могу. Сто сорок. Таким уж родился. Но сенсей говорит, что все равно, при должном упорстве, моя мечта сбудется! Сто пятьдесят, - калека вытер пот со лба, улыбаясь блондину. Его солнечная улыбка медленно погасла, когда он заметил в голубых глазах жалость к себе.
  
   Теперь Наруто понял, почему зеленый человечек показался ему странным, ведь он не был шиноби! В нем почти не чувствовалась чакра. Иногда Наруто мог почувствовать прибытие одноклассников в класс до того как они войдут в него. Все чувствовались по разному, кто-то сильнее, как тот же Саске, будь он не ладен, или почти не ощущался, как розоволосая Сакура, но этот парень был практически обычным прохожим.
  
   Эта способность у мальчика была не контролируемой и спонтанной, открыл ее он совсем не давно, благодаря, разумеется, своим тайным приключениям в городе заполненном опасными тварями.
  
   'Погибнув множество раз, обязательно откроешь в себе неожиданные таланты, хе-хе', - подумал блондин.
  
   Впрочем, как и всегда, между мирами сна и шиноби была своя разница, если скользя среди аякаси по ночным крышами юноша прекрасно контролировал свою сенсорику, ощущая скрытые ловушки и затаившихся за соседним углом врагов, то бодрствуя днем он, как пока ни старался, не умел контролировать спонтанные всплески ощущений. Только в реальной жизни его чутье было смутным, запутанным и давящим на мозги, но охватывающим гораздо большую территорию, чем во сне, где все было более чем скромно и реагирующее, в основном, на немедленную гарантированно смертельную угрозу.
  
   Моргнув, отгоняя непрошеные мысли, Узумаки встретил упрямый как топор взгляд калеки.
  
   - Ты не веришь в меня, - сложив руки на груди, густобровый холодно поджал губы.
  
   - Я уважаю твою волю и упорство, - Узумаки взлохматил волосы, ему был не приятен разговор, но он решил честно предупредить паренька о его перспективах. - Но без использования чакрой ты погибнешь в первом же бою. Извини, это правда.
  
   На поле брани один пользователь чакры стоил отряда могучих воинов, и шиноби всегда мог беспрепятственно скрыться, когда почувствует что его силы заканчиваются, чтобы вернуться отдохнувшим и дорезать врагов. Вот каков этот мир.
  
   - Но я могу использовать чакру! - фанатично блеснул глазами юноша в зеленом комбинезоне, вскинув сжатую в кулак руку. - Мой путь ниндзя - тайдзюцу, и я уже сильнее большинства своих сверстников!
  
   - Тайдзюцу? - удивился Узумаки - все его сверстники больше гнались за техниками, чем за рукопашным боем. Да и он, признаться, хоть и был хорош в этом, но сам предпочитал сюрикендзюцу и ниндзюцу. - Но этого же недостаточно! - обязательно должен быть какой-то дополнительный козырь.
  
   - Я докажу тебе, что не стоит меня недооценивать! Я тебя раньше видел, ты студент Академии?!
  
   - Верно, - кивнул Наруто, уже понявший к чему движется дело и принявшийся спешно разгонять по телу чакру.
  
   - Тогда я докажу тебе свою силу! - кареглазый встал в незнакомую Наруто стойку, не отходя от него. Их по-прежнему разделяло не больше шага.
  
   - Нападай, - ухмыльнулся блондин, не высовывая рук из карманов.
  
   Первый удар он чуть не проморгал. Чертов ублюдок был даже быстрее Саске!
  
   Дёрнувшись в сторону, Наруто почувствовал как его щеку обдало ветерком от крепко сбитого кулака. Оттолкнувшись с силой от земли, Узумаки прыжком разорвал дистанцию, все так же не убрав с лица усмешку и рук из карманов. Внутри он собран и серьезен, понимая, что, вполне возможно, нарвался, и решил блефовать. Пусть думает, что он силен и не воспринимает противника всерьез.
  
   - Слабовато, - сейчас блондин сам себе напомнил Учиха, от чего ему стало смешно и он улыбнулся еще шире. Это стало последней каплей для густобрового шиноби.
  
   Быстрым пируэтом тот сокращает дистанцию, собравшись атаковать Наруто.
  
   'Слева, справа? Подсечка?' - пронеслось в голове у мальчика в оранжевом комбинезоне, силящегося понять откуда будет нанесена атака из странной стойки.
  
   'СВЕРХУ!'
  
   Сокрушающий удар обрушился на стоящего боком Наруто, успевшего выставить раскрытую ладонь на встречу вертикальному удару с вложенным весом. За мгновение до удара Узумаки послышался треск его костей, испугавшись он выпустил чакру.
  
   Нога в зеленом комбинезоне с хлопком врезалась в подставленную руку и... ничего не произошло. На мгновение мир замер. Наруто понял, что произошло: сила загнала его по щиколотку в землю, как сваю, не сломав его укрепленный чакрой организм. Действуя на инстинктах, Узумаки цепко схватил этой же рукой голень противника оказавшегося в воздухе и бросил в сторону озера. Сгруппировавшийся мальчик в зеленом комбинезоне покатился по лужайке, упал в воду и поднял тучу брызг. Не успели они опасть, а упрямец, которого не остудила холодная вода, уже начал подниматься, но блеск клинка, возникшего прямо на против дрожащего зрачка, угомонил его пыл.
  
   - Видишь? - спросил Наруто, держа светящийся от чакры кунай. - Ты труп.
  
   Развернувшись, Узумаки засунул кунай за пояс и пошел в сторону дома. Светало, он шагал на встречу солнцу, поднимающемуся над Ликами.
  
   Всё же одним тайдзюцу жив не будешь. Что ж, блондин был готов принять на себя ненависть паренька сейчас, если после это убережет его от гибели. Раньше он отставал от одногодок, теперь проведя почти год в таинственном измерении юноша догнал, а может и перегнал остальных. Иногда, как бывает? Человеку не хватает всего-то остановиться и хорошенько подумать.
  
   - Кто ты, биджу тебя забери, такой?! - раздался крик ему в спину. - Я, Рок Ли, обещаю стать сильнее и победить тебя, слышишь? Я никогда не сдамся, это - мой путь шиноби!
  
   - Моя имя Узумаки Наруто, - развернувшись через плечо, бросил шиноби. - Я буду ждать.
  
   Потом Ли не раз еще вспомнит этого шиноби в нелепом оранжевом комбинезоне, и всегда память будет подсовывать ему именно этот момент их первой встречи. Темный силуэт на фоне восходящего солнца, отливающие жидким золотом волосы, развевающиеся по ветру, и глаза. Бездонные голубые озера, и столь же холодные.
  37
  
   Увернувшись от выпада выскочившего из-за угла неумирающего, Наруто выхватил клинок, позволив мерцающей волне режущей силы отрубить держащую фламберг кисть, и продолжил движение, пригвоздив бронированную стопу к полу. Оставив клинок в противнике, шиноби разорвал дистанцию и завершил схватку скользнувшими в зазор забрала гвоздями.
  
   - Мелкий... Говнюк... - проскрипел напоследок воин, развеявшись пеплом.
  
   Узумаки отстранено размышлял о своей ошибке, из-за которой на него теперь изредка охотились местные.
  
   'Видимо, демонстрировать свои силы... нет, не 'демонстрировать', а хвастать, себе врать не нужно, хвастать своими способностями было очень-очень глупо. Хотя, меня стали больше бояться'.
  
   Почувствовать сенсорикой затаившегося за стеной врага не составило проблем юному воину, но теперь, порядком утомившись вяло текущей охоте за ним, Наруто сам решил поймать очередного ловца удачи. Он лично выпытает у того какие-либо магические секреты. Будет весьма полезно обучиться новому. Знания - сила.
  
   За отстраненными размышлениями время пролетело незаметно. Узумаки пару часов петлял по улицам города, расправляясь со слабыми противниками, сбившимися в кучи, изредка выцепляя кого-то потолще, но всегда предпочитая не ввязываться в опасные сражения. Наруто знал, что силен, но в его арсенале не хватало приемов против излишне крепких ублюдков. Режущая волна с клинка совершенствовалась по мере овладения ею и роста запаса силы в мертвом теле шиноби, но еще не скоро она станет опасна для местных аналогов джонинов. А оружие способное успокоить таких говнюков требовалось 'уже вчера'.
  
  ***
  
  
   Наруто набил необходимое количество душ, затарился всем необходимым и вернулся в храм огня. У него еще была одна идея, прежде чем он сунется ко второму колоколу.
  
   - Йо! Привет, Григгс, - мальчик подошел к мужчине, одетому в легкую тунику синего цвета. Взрослый со странным именем стоял, прислонившись к стене и откровенно скучал.
  
   - Привет, Наруто! - обрадовался он. - Чем могу помочь?
  
   - Ты, кажется, говорил, что знаешь колдовство, так? - пустил пробный шар Узумаки.
  
   - Да, - кивнул тот, - меня обучал сам Логан Большая шляпа.
  
   Наруто в ответ хихикнул и продолжил.
  
   - А ты не мог бы научить меня чему-то?
  
   - Бартер? - заинтересовался Григгс. - Ты мне, я тебе?
  
   - Извини, но ты не сможешь использовать мое колдовство, - покачал головой мальчик.
  
   - Ладно, - скептически посмотрел на него маг. - Тогда продам тебе за души, конечно, со скидкой, - он улыбнулся.
  
   Это была абсолютно фееричная история: Наруто спас этого бедолагу где-то на улицах, где он забаррикадировался за дверью от толпы полуголых пустых с факелами и теперь этот Григгс ему благодарен.
  
   - Хорошо, - кивнул мальчик. Это был не самый лучший вариант, но на халяву он и не рассчитывал. - Что у тебя есть?
  
   - Большая тяжелая стрела души. Восемь тысяч душ.
  
   - Сколько? - шиноби был ошарашен. - Да я себе всю экипировку могу два раза купить за такую сумму. Что у тебя самое дешевое?
  
   - Ну это же колдовство, - обескураженно развел руками маг. - Это я тебе еще скидку неплохую даю. А самое дешевое - обычная стрела души за тысячу. Как раз для начала сойдет.
  
   Наруто душила жаба, но он очень хотел себе колдовство.
  
   - Договорились, - мальчик кивнул и с усилием выкинул из себя тысячу душ. Знакомая белая дымка плавно перетекла от одного к другому.
  
   - Хорошо, - Григгс потёр руки. - Итак, вытяни вперед правую руку. Да так. Обычно, там должен быть фокусирующий посох, но для начала и так сойдет. Представь, что ты окружен неким коконом силы.
  
   - Чё?
  
   - Представь, что ты в яйце, - нашелся маг.
  
   - Ы-ы-ы, я цыпленок, - развеселился мальчик. - Ладно-ладно, я в яйце.
  
   - Яйцо это где-то вот таких размеров, - Григгс руками обвел сферу диаметром с самого Наруто.
  
   - Так, - Узумаки сосредоточенно кивнул.
  
   - Яйцо полностью состоит из силы. А теперь представь, что эта сила внезапно из твердой скорлупы стала водой и втекает тебе в грудь.
  
   - В грудь? Не в дань-тянь?
  
   - Куда? - переспросил Григгс сбитый с толку.
  
   - Ну, в нижний киноварный центр, - пояснил мальчик и, видя непонимание собеседника, пояснил: - В живот.
  
   - Нет, конечно, - фыркнул маг. - Нет такого волшебства, которое работает через живот. Там же только кишки, а вот в солнечном сплетении, в груди, то есть, находится точка привязки к ауре.
  
   - Итак, пусть сила из ауры стечет тебе в солнечное сплетение и плавно перетечет в руку.
  
   Наруто попыхтел немного. Рука засветилась синей чакрой.
  
   - Оно?
  
   - Ты же ничего не сделал, - удивился Григгс. - На руке должен надуться пузырь синей энергии.
  
   - А, ты не видишь? - в свою очередь удивился мальчик.
  
   - Не вижу что? - маг не знал оскорбиться ему или нет.
  
   - Ну, чакры.
  
   - Что такое чакра? - переспросил Григгс, а Наруто чуть не сел на задницу.
  
   - Ты не знаешь, что такое чакра!!! - громко спросил он и тут же себя одернул. - Но как же так?
  
   - Да, я не знаю, что это такое, - немного раздраженно ответил маг. - Мне это не преподавали.
  
   - Но ведь все техники основаны на чакре, - пытался втолковать очевидное Наруто.
  
   - Знать не знаю ни про какую чакру, - отрезал мужчина. - Вся магия основана на энергонасыщенности ауры, что бы кто ни говорил. Давай вернемся к уроку.
  
   У Наруто было свое мнение на этот счет, но он решил сначала выучить колдовство, а затем вступать в спор.
  
   Прошло немного времени и у Наруто закончилась чакра. Последним, самым яростным порывом он сдул пару камней выбросом чакры и поднял пыль.
  
   - Оно? - поинтересовался Наруто.
  
   - Я не знаю, как ты это сделал, - покачал головой Григгс. - Но это явно не то, что требуется. Давай еще.
  
   - Не могу, у меня чакра кончилась, - скривился Наруто.
  
   - Так ты же еще ничего не сделал! Энергия просто не могла никуда деться!
  
   - Видать, что-то ты не так рассказываешь, - огрызнулся мальчик.
  
   - Ну, либо ты слишком тупой, чтобы выучить простейший пример, - отбрил мужчина.
  
   - Что сказал? - резко обернулся Наруто и прищурился. - Так ты меня кинуть хочешь! - восхитился он. - Да-да, стряс с бедного сироты душ и решил его прокинуть!
  
   - Нет-нет, - Григгс сделал шаг назад, поднимая руки перед собой. - И в мыслях не было. Слушай, давай ты отдохнешь и мы продолжим? Это действительно простое упражнение, ты быстро его освоишь.
  
   - Что за шум? - поинтересовался 'унылый воин', прозвенев доспехами к ним.
  
   - Он меня кинуть хочет! - надулся Наруто. Он не тупой, он умный!
  
   - Он, - маг кивнул на шиноби, - не может выдавить пузырь силы и думает, что я его кинул.
  
   - Пузырь силы? - удивился воин. - Такой что ли? - он вытянул руку в сторону ущелья, и у него на ладони вспух как-будто-мыльный-пузырь чернильно-синего цвета. - Это же элементарно!
  
   - Ну ладно, - поникший мальчик пошел к костру. - Буду тренироваться.
  
   - Ты подходи, когда у тебя получится, я тебя остальному научу, - кинул ему вслед Григгс.
  
  ***
  
  
   Унылый воин увидел, как мальчик отдохнул у костра и начал проверять снаряжение.
  
   - Ты куда собрался? - со скукой в голосе поинтересовался воин, лениво сидя на ступеньках.
  
   - Ко второму колоколу, - хмуро ответил Узумаки.
  
   - Но это же самоубийство! - покачал головой воин. - У тебя не получится!
  
   - Всё у меня получится, - огрызнулся шиноби. - Я достаточно подготовлен.
  
   Воин хмыкнул.
  
   - Что, не веришь? - набычился мальчик.
  
   - Не-а, - улыбнулся воин.
  
   - Тогда давай проверим, - мальчик хрустнул шеей.
  
   - Давай, - воин встал со ступенек и вытащил меч. - Условие такое: если ты проиграешь, то не пойдешь к колоколу, лады?
  
   Вместо ответа Наруто вложил чакры в ноги и побежал навстречу противнику, метнув в него несколько сенбонов, но воин не обратил на них никакого внимания и они звякнув о кольчугу, отлетели в сторону.
  
   Зигзагом сблизившись с противником, мальчик вытащил меч и попытался ударить по ноге... в следующий миг произошло несколько событий: унылый воин, держа меч обоими руками, сбил удар Наруто и в следующее мгновение острие его меча смотрело мальчику в глаз.
  
   Шиноби разорвал дистанцию джан-туи* и насторожено посмотрел на воина. Мужчина улыбнулся и принял странную стойку: в пол оборота, меч держит возле бедра, острие меча направлено на мальчика.
  
   Вариантов у Наруто было немного, поэтому он снова бросил сенбоны, на этот раз уже в голову... Но воин отбил их! Одним слитным движением все три сенбона! И шиноби решил зайти с козырей: у унылого воина меч был за головой, острием вниз и за спину, поэтому не сомневаясь, мальчик выпустил режущую волну ему по ногам... И воин отбил её. Не прекращая своего движения, воин ударом перекинул меч вперед и поставил на пути синего серпа. С неприятным звоном техника ударилась о меч и рассеялась.
  
   - Ну что? Больше фокусов нет? - слегка насмешливо поинтересовался он.
  
   Не желая просто так сдаваться, мальчик стал прыгать вокруг воина, осыпая его железом, но тот либо игнорировал все попытки либо защищал открытые участки скупыми движениями.
  
   Когда у Наруто закончились метательные снаряды, он предпринял последнюю попытку сблизиться, но был отброшен ударом ноги. Не успел шиноби прийти в себя, как к его горлу был приставлен меч.
  
   - Я победил, - насмешливо улыбнулся мужчина, - и ты никуда не идешь.
  
   Наруто раздраженно отпихнул клинок в сторону и поднялся.
  
   - И что ты предлагаешь делать? - хмуро спросил он. - Я не скоро смогу стать таким крутым, если конечно, - его глаза расширились, - научи меня!
  
   - Нет, - отрезал воин.
  
   - Научи меня! - упорно повторил мальчик. - Ты крут, и я буду крутым. Ты сможешь убедиться, что меня не убьют у второго колокола.
  
   - Тебя там убьют независимо от твоих навыков, - отрезал воин.
  
   - Тогда я уйду прямо сейчас и меня точно убьют! - сказал Узумаки и сделал вид, что уходит.
  
   - Эй, ты же дал слово! Как же твоя честь?
  
   - Я шиноби, а не самурай. У меня нет чести, - улыбнулся Наруто.
  
   - Ей, стой!
  
   Мальчик послушно остановился.
  
   - Ладно, - вздохнул воин и мальчик пустился в победный танец, - только не за бесплатно.
  
   - Сколько? - поинтересовался мальчик. - Техники мои тебе бесполезны.
  
   - Я знаю, - воин улыбнулся. - Две тысячи душ за урок.
  
   - СКОЛЬКО? Да это же грабёж! - уже проорал Наруто.
  
   - Я мастер фехтования на полуторном мече и боя меч плюс щит. Мои услуги стоят гораздо дороже, чем две тысячи за урок. Пусть будет три тысячи.
  
   - Двести, - перебил его мальчик.
  
   - Что двести? - переспросил сбитый с толку воин.
  
   - Двести душ за урок.
  
   - Не-е-ет, - покачал головой унылый воин, - так мы ни к чему не придем. Ты меня за дурака-то не держи. Две восемьсот.
  
   - Да я за всю свою жизнь столько не поднял, - отбрил Узумаки. - Четыреста.
  
   ...
  
   Сошлись они в итоге, на полутора тысяч душ за занятие, а потом торговались до самого заката сколько этот урок будет длиться.
  
  ***
  
  
   - Двойной рамен! - юноша улыбнулся, делая заказ. Не умея ценить моменты расслабления можно совсем впасть в хандру.
  
   - О, ты подстригся, Наруто? - спросила Аяме, поправляя выбившийся из-под шапки локон.
  
   - Да, а то жарко стало, - рассмеялся Узумаки, по привычке потянувшись взлохматить шевелюру, найдя только короткие волосы, топорщащиеся во все стороны.
  
   - Тебе идет, - заметила девушка, нарезая свинину.
  
  
  
  Четыре года спустя.
  
  
   Наруто шел вниз по стене вертикального колодца. Когда-то это была шахта подъемника, но теперь он был безнадежно сломан. Его душу и тело терзало 'кратковременное проклятье' - крайне мерзостная штука, но единственная возможность повредить призракам внизу. Да, он спускался вниз, в руины Нового Лондо. Теперь, когда он смог победить унылого воина, откладывать этот поход было глупостью.
  
   Мальчик вышел из шахты подъемника и затаил дыхание от невероятно красивого зрелища: огромная, прямо-таки циклопическая пещера была освещена падающим из разлома светом. Солнечные лучи преломлялись в водной глади и бликовали на мокрых стенах выступающих из-под воды зданий.
  
   Несметные огоньки летали в пещере... это и вывело Узумаки из созерцательного настроения. Стоило ему осознать, что все эти огоньки - это голодные призраки-убийцы, как у него встали дыбом несуществующие волосы и шиноби поспешил дальше.
  
   Слава Ками ему не надо было переться к призракам. Мальчик свернул в сторону, поднялся по лестнице и вынес ногой заржавевшую калитку. Съежившись от проделанного шума, мальчик осмотрелся вокруг и в шоке уставился на прозрачную руку, которая выплыла из стены. Шиноби, не в силах совладать с собой смотрел как рука погружает кинжал всё глубже и глубже ему в грудь, а страшная полупрозрачная харя лыбится частоколом кривых клыков.
  
   Зло вскрикнув, он воткнул сенбон в глаз призрачной харе и та растаяла знакомым дымком. Он с детства боялся призраков. Переведя дух, мальчик пошел дальше. Так бы и закончился его первых поход, если бы не реакция шиноби: мальчик буквально пригвоздил себя чакрой и не улетел в пропасть, что раскинулась сразу за очередной калиткой. Унылый воин упоминал, что эта пропасть - ров вокруг каждого из ярусов города нежити и что через него можно как-то пройти во владения Квилег. Наруто пожал плечами. Сзади него послышались душераздирающее завывания и шиноби, вздрогнув, перепрыгнул ров и помчался по стене.
  
   Скоро он добрался до пункта назначения и забежал в пещеру. Своды были укреплены деревянными балками, а пол устелен деревянными опять-таки досками. Было душно, сыро и воняло.
  
   Не успел мальчик перевести дух, как в темноте что-то заревело и на него вылетел великан с занесенной над головой дубиной. Выглядел великан примерзостно, но был феноменально неуклюж и Наруто не составляло никаких трудностей избегать его атак... пока не подошло еще пятеро великанов.
  
   По потолку и по стенам, мальчик уносил ноги подальше от разъяренной толпы. Впереди мерцал свет. Вдруг на какой-то кочке на потолке появилось девять красных глаз и Наруто с ужасом осознал, что это не 'кочка', а здоровенный мохнатый паук высотой во взрослого человека... и мальчик несется прямо на него. Шок не помешал рефлексам и Узумаки просто перекатился через паука и упал на пол, перекатился чтобы погасить инерцию и неожиданно для себя улетел вниз.
  
   Падал он недолго и почти тут же поймал деревянный настил. Шиноби не вставая огляделся: он лежал на каких-то деревянных лесах едва-едва освещенных факелами. Всё это добро находилось в очередной исполинской пещере. Откуда-то сверху падал солнечный свет.
  
   Встав и отряхнувшись, Наруто сделал шаг вперед только затем, чтобы с воплем улететь вниз вместе с ничем не закрепленной доской. Мальчик приложился животом, головой, боком и только потом беспорядочное падение закончилось сильным ударом спиной.
  
   Узумаки лежал и переводил дух... как-то не так он представлял себе его поход. Шиноби прищурился: 'потолок что, и вправду отдаляется?' - подумал он и тут же вскочил на ноги. Находился мальчик на маленькой платформе, которая и вправду двигалась вниз... с помощью самого большого колеса, когда-либо виденного Наруто. Достигнув нижней точки, мальчик ступил на твердую поверхность и уже как-то обыденно прибил комара размером с овчарку.
  
   - Ну и гадкое местечко, - в сердцах сплюнул он.
  
   На звук его голоса из-за поворота выполз очередной монструозный паук и Наруто с отвращением кинул сенбон ему в глаз. Паук сдох. Очень обескураженный таким быстрым исходом схватки, мальчик подошел к пауку и выдернул оружие.
  
   К большому его сожалению, эти твари не исчезали аккуратными белыми хлопьями, а оставались лежать мерзкими трупами. 'Никогда бы не подумал, но я скучаю по нежити', - вздохнул мальчик и, наконец-то нормально осмотрелся.
  
   Он был внизу уже знакомого пролома и, как отсюда видно, на весьма внушительной высоте под уровнем города. Навскидку, мальчик мог сказать, что где-то метров триста. Одна сторона пролома была полностью застроена уже знакомыми деревянными лесами. Наруто выглянул из-под деревянной доски и присвистнул: эти 'леса' образовывали самый настоящий город, тянущийся аж до самого потолка и, как он мог видеть, там была тьма тьмущая каких-то стрёмных чудиков, таскающих факелы. Пробиваться сюда он не хотел совершенно.
  
   Беспорядочная застройка, совершенно хаотичная планировка, лестницы в совершенно непредсказуемых местах и неочевидные маршруты... Наруто показалось, что он нашел домик-на-дереве его мечты. 'Во тут я бы в догонялки поиграл бы'.
  
   Откинув неуместно веселые мысли, мальчик аккуратно начал спускаться вниз. Тут царило запустение и плесень. Если наверху бурлила жизнь (то и дело раздавался звон оружия), то тут, на нижних ярусах было тихо. Водились тут, в основном, пауки, которые любили нападать из засад и поливать неприятеля прямо-таки струей странной пиромантии и комары. Огромные тучи комаров Просто-таки неприлично-охрененная туча комаров размером с собаку каждый.
  
   Шиноби комары не доставляли ровным счетом никаких проблем, кроме раздражения, хоть и могли плеваться жгучей кровью, целясь в глаза, слишком они хрупкими были. Гораздо большей неприятностью были пауки. Кажется, весь этот деревянный рай не сгорел в вечном пламени только потому, что дерево пропиталось влагой настолько, что только тлеет, даже под прямой атакой этой странной и мощной пиромантии пауков. Чересчур мощной, на мнение Наруто. Один раз удачливый паук буквально 'слизал' его руку за пару мгновений таким потоком.
  
   Кроме этих пауков-Учих (ну, а чё, красные глаза, катон и мерзкий характер, 100% сходство) и блинских комаров, от гудения которых у Узумаки начала болеть голова, ничего интересного не было. Только фантастические заросли мха и плесени всех цветов и оттенков на сыром дереве. Иногда от прикосновения, в воздух взлетали облака спор, но мальчик был учёным и успел наестся всех известных видов мхов-противоядий.
  
   Слегка вымотанный, шиноби спустился в самый низ, пару раз чуть не свернув себе шею на прогнивших досках. Там, на дне, слегка пузырилась вода. Странные радужные разводы на ней и общее впечатление затхлости производили гнетущее впечатление. Отколов сенбоном щепку мальчик кинул ее в воду. Щепка некоторое время плавала на поверхности, потихоньку темнея и, кажется, растворяясь.
  
   Потеряв всякое желание проверять что это за жидкость, мальчик просто пошлепал по поверхности. Для него это уже было так же просто, как дышать. За поворотом оказался наклонный вверх каменный туннель, по которому текла вода и... очень удобно... был костерок.
  
   Наруто отдохнул у костра и возжег его, принеся в жертву человечность и души. К сожалению, чтобы разжечь костер, надо самому обратить опустошение, а это значит, что...
  
   'Людоедка Милдред вторглась в ваш мир'.
  
   ...к нему могут вторгнуться всякие личности.
  
   'Нимус Непобедимый вторгся в ваш мир'.
  
   'Рок Кривой Серп вторгся в ваш мир'.
  
   - Ну началось, - скривился мальчик и потрусил по коридору, драться на открытом пространстве не входило в его планы. Слава пламени, он вел вверх и был относительно сухим. От гнилого дерева его уже тошнило. Не даром этот город называют Чумным.
  
   'Три фантома. Немного. Бывало и хуже', - подумал Наруто, но все равно решил, что оно того стоило. Такой, разожжённый костер давал не пять, а целых десять глотков из фляги с Эстусом, что ему очень скоро пригодится.
  
   Одним движением вынув меч из ножен и отбив арбалетный болт, Узумаки рыбкой прыгнул за деревянное укрытие, где лицом к харе столкнулся с пауком. Шестипалого перерубило напополам синим серпом.
  
   Наруто взобрался на деревянные постройки и затаился. Коридор в этом месте сильно расширялся и был 'обустроен' деревянными 'домами'. По центру текла вода, а на другой стороне сидело, по меньшей мере шестеро арбалетчиков.
  
   - Ненавижу арбалетчиков, - пробормотал Наруто. И то, что он научился отбивать болты, ничуть не уменьшило его ненависть.
  
   Первой в туннель вбежала какая-то полуголая баба с мешком на голове и широким большим мечом на плече. Ее тупо расстреляли пустые из арбалетов. Оставшиеся вошли парой и Узумаки крепко выругался: клирик и маг. Клирик, как всегда, в здоровенных латах, напоминающих акимичи и большими щитом и булавой под стать. Маг... Маг был одет во всякие тряпки и держал в руках посох.
  
   Пока двое осторожно дошли до расширения, мальчик успел по стене забраться на потолок и приготовиться к атаке. Стоило двойке войти в 'зал', как Наруто упал с потолка точно на мага.
  
   ДЗЫНЬ!
  
   Меч шиноби отскочил от голубой пленки вокруг мага, пущенные в полете сенбоны от шлема клирика и арбалетные болты были аккомпанементом. Шиноби пустил режущую волну в паладина и сделал одну интересную технику.
  
   Как он заметил, при фиговом контроле (как у него в реальности) хенге производит много чакро-дыма, чем и пользовались шиноби на заре своего становления. Сейчас этот прием не используется из-за того, что любой шиноби запросто засечет такой выброс. Ну, а мальчик пренебрег этим минусом и не побрезговал столь старым приемом и, сложив пальцы в печать, просто пустил чакру во все стороны. Метра три тут же заволокло молочно-белым дымом, в котором сам Узумаки прекрасно ориентировался.
  
   Три удара и магический щит гаснет, но маг успевает выпустить весьма подлянское колдунство - самонаводящиеся шары, которым было наплевать на туман. Шиноби просто подвел их к паладину, который додумался-таки выйти из тумана и сейчас сосредоточенно прятался за щитом от болтов. Шесть снарядов в спину оказались полнейшей неожиданностью для него.
  
   Не заморачиваясь, шиноби вогнал сенбон в глаз магу и повернулся к клирику только для того, чтобы посмотреть, как арбалетные болты прерывают каст исцеляющего колдовства клирика и тот утыканный стрелами в спину падает на колени и умирает. 'Придурок, кто ж к арбалетчикам спиной поворачивается. У тебя же на спине доспехи колдовством разнесло. Тьфу, дилетант'.
  
   Чисто для острастки Наруто убил всех арбалетчиков и к своему невероятному удивлению нашел душу хранительницы огня.
  
   'Так, кажется, местные Ками на моей стороне', - воодушевленно подумал мальчик и уверенно зашагал вперед. С вторженцев ему 'упало' три человечности и пять тысяч душ, неплохо.
  
   'Жаль, что у меня с магией так ничего и не вышло', - подумал Наруто. - 'Я бы им показал как надо'.
  
  ***
  
  
   Немного побродив по затхлому болоту Узумаки умудрился один раз сдохнуть, когда слишком удачливый паук окатил его струей пламени. Сейчас же Наруто в форме пустого с подозрением уставился не на что иное, как гору из паутины. Так как его будущий противник - огромный паук, то мальчик тяжело вдохнул и попёрся к тускло сияющему проходу.
  
   Мимо его головы пролетел камень, размером с лошадь, а у Узумаки чуть сердце не встало. Такие шутки даже тело пустого с трудом переносит. Отпрыгнув в сторону, мальчик пропустил мимо себя еще несколько валунов, но один упал слишком близко, с ног до головы окатив его вонючей жижей.
  
   'Великие ками, чтоб вас...' - его мысль была грубо прервана очередным здоровым валуном, который сбил Наруто с ног и с головой окунул в воду. Выносливости ему хватило, чтобы пережить такое - камень его только сильно ударил, но не придавил - поэтому наглотавшись радужной дряни, взбешенный Узумаки выскочил на поверхность (там оказывается, всего-то по колено было) и побежал противосюрикенным зигзагом, на ходу отпивая из фляги, к этим умникам, что разбрасываются камнями.
  
   Правда, добежав до них, мальчик резко свернул в сторону входа в пещеру. Как оказалось, камнями кидались те самые гиганты, что и в начале пути, а шиноби не хотел с ними связываться. Возбужденно хихикая и уклоняясь от валунов, мальчик нырнул в проход, перекатился, и помчался дальше. Перепрыгнул через каких-то растянувшихся на полу чуваков и, взбежав на потолок, мальчик остановился - спешка в таких местах ни к чему хорошему не приводила.
  
   Местечко было гадкое, еще гаже, чем снаружи. Для начала это была колония пауков и этих мерзких насекомых тут было завались. 'Ками, как же хорошо, что я в форме пустого'. Сейчас он делил всё происходящее на опасно/не опасно. В форме человека, Наруто бы проклял всё от ощущения сотен мелких и не очень пауков по всему телу. Время от времени они его кусали, но ему было все равно.
  
   Следом шел тот факт, что абсолютно всё вокруг было сделано из паутины. Наруто не был пауком и спокойно ходить по липкой белой нити не мог бы, если бы не чакра. 'Слава великому пламени, что это обычная паутина, а не усиленная какой-то дрянью'. Чакра позволяла создавать покров, чтобы липкое не приставало. Естественно, против этого существовали приемы, но местные пауки их не знали.
  
   Оставляя за собой след из рванной паутины, Наруто пошел вперед и спрыгнул на пол, войдя в очередную большой зал. Так скоро у него разовьется фобия на открытые пространства. Посреди зала из паутины стояла она. Мальчик терялся и не мог выбрать прекрасна она или ужасна. Наверное, и то и то.
  
   Начать следует с головы и до, хм, торса. Там была безумно красивая и, главное, обнаженная девушка. Мальчик почувствовал, как что-то капает у него из носа. А вот дальше... дальше шел самый надежный убийца любого мужского влечения: огромное тело паука. ОГРОМНОГО! Уродливого! Паука. С сотней глаз, с хавалом, казалось, способным проглотить Ичираку целиком и восьмью лапами. Наруто сглотнул.
  
   - Добро пожаловать, новое мясо. Дети хаоса голодны. Отдай себя пламени, - приятным голосом сказала она.
  
   - Нахер иди, баба страшная, - от всей души ответил он и ушел перекатом от капли самой натуральной лавы, которая упала на место, где он стоял, и растеклась тускло светящейся лужицей.
  
   - Вперед, проходи... - клыкасто улыбнулась Квилег. - Тебя ждет 'горячий' привет.
  
   Женщина-паук стала плеваться огнем в одну точку и мальчик с запозданием понял, что выход быстро, но верно оказался перекрыт озерцом лавы. Растекшегося от потолка до пола и вдоль коридора. От жара паутина загорелась и немного защипало кожу. Наруто сглотнул.
  
   - Что же ты такой зашуганный? А где же твой гонор? - глумилась ведьма, заливая пол лавой, отчего мальчик пятился к стене.
  
   - Ну, вот и всё, - улыбнулась паук, когда Узумаки остался на маленьком пятачке возле стены.
  
   - Это только начало, монстр, - оскалился шиноби и запрыгнул на потолок. Выражение лица Квилег было бесценным, но Наруто не дал себе времени любоваться переливами шока на красивом лице (в основном потому, что массивное брюхо под ним ходило ходуном и приводило в чувства) и метнул сенбон ей в глаз. Реакция ведьму не подвела, глаз уцелел, но длинная кровавая полоса на виске начала сочиться кровью.
  
   - Да поглотит тебя пламя, и да пожрут дети хаоса твои обугленные кости. Те, кто нарушат пакт... Те, кто проникнут во владения Квилег... Да познают силу нашего гнева! - кажется, паучиха была взбешена. Она тут же показала, что могут пауки, и запрыгнула на потолок. Так, здоровенный паук, щелкая жвалами и голая баба на нем, размахивая огромным огненным мечом понеслись на Узумаки. Тот, не долго думая, спрыгнул на пол, оттуда снова на потолок.
  
   Лава постепенно заполняла помещение, а Квилег всё больше распалялась из-за режущих атак Наруто. Распалялась как в прямом, так и переносном смысле. Паук буквально горел дымным пламенем, но человеческой части, кажется, было наплевать.
  
   Битва заняла все поверхности и шиноби показывал всё чудеса акробатики, которые мог, прыгая с потолка на пол и обратно, в перерывах посылая то сенбон, то режущую волну в сторону упорно преследующего его паука. Ведьма вращала глазами, мечом и сись... головой, но никак не могла попасть по юркому шиноби. Прыгала вслед за ним с потолка на пол, плевалась паутиной и струями пламени, но все без толку.
  
   Наконец, ее это достало. Полностью загоревшись, Квилег без разбора начала заливать лавой пол и кидать огненные шары в потолок. 'Чистые' места заканчивались, а одежда на Узумаки уже даже не тлела, а дымилась. Повсюду огненный ад, на полу, на потолке... колоннами стекающий вниз...
  
   - Эти края для тебя запретны. Это царство тварей хаоса. Здесь они влачат свое существование, - глаза ведьмы сверкнули торжеством, когда мальчик остался на последнем островке на пололке посреди озера лавы. - Здесь ты проведешь свою вечность.
  
   С этими словами паук выбросила свою конечность, метя в грудь Наруто, но только удивленно хлопнула глазами, когда с негромким 'пуф' ее конечность пронзила не тело оборзевшей нежити, а сгусток лавы в форме человека.
  
   Сделав замену на лаву над головой противника, мальчик упал прямо на брюхо паука, как раз за спиной у человеческого тела ведьмы. И тут он вспомнил всё, чему его учили.
  
   Клинок входит под лопатку и пронзает сердце, сенбон входит в глаз и разрушает все важные центры мозга, другой сенбон перерезает артерии на шее. Печень, левая почка, оба легких. Сенбоны влажно входили в обнаженное тело и там и оставались.
  
   Удар кулаком - перебить первый позвонок, воткнуть нож спереди в живот, сеппуку. Серия ударов, перебить позвоночник в десяти местах, включая копчик. Удар двумя пальцами в основание шеи перекрыть важное тенкецу. Да, это можно сделать и да, не обязательно для этого быть Хьюгой. Достаточно знать куда надо ударить (с погрешностью в один сантиметр для каждого индивидуума). Хьюгам в этом плане проще - они просто видят всю кейракукей и просто знают куда надо бить.
  
   Наруто же из уроков анатомии запомнил только одну точку, которая железно была у всех в одном и том же месте и успешно натренировался на безумных пустых ее выбивать.
  
   Выдернуть меч из тела и отрубить голову. Всё. На остатках чакры, мальчик со всей силы оттолкнулся к другому проходу и перелетев озеро лавы, приземлился и зачем-то театрально поклонился в сторону противника. И замер.
  
   Паук, шатался из стороны в сторону, бездумно перебирая ногами, но не падал. Обезображенное человеческое тело тряпкой моталось из стороны в сторону, изрядно орошая всё кровью из страшных ран. Чисто в теории, это была серия исключительно из смертельных ударов и каждого из них должно было хватить, чтобы гарантированно убить любого, даже самого крутого шиноби. Тем более серия из ВСЕХ ударов. После такого просто не выживают. Нечему выживать.
  
   Пожав плечами и списав всё на конвульсии, Наруто развернулся и пошел дальше. Сразу же за поворотом лежал странный мужик. Выглядел он не очень, а, если учесть, что у него из спины росло нечто и это нечто явно шевелилось... Узумаки передернуло.
  
   Осторожно, скрываясь в тенях, шиноби подполз по потолку до маленькой комнаты, на входе которой и лежал бедолага.
  
   И тут у мальчика сердце ушло в пятки: оказывается Ведьм было двое и вторая была прямо перед ним, в этой комнатушке. На битву с Квилег Наруто взял с собой с десяток бомб, но на открытом пространстве и на тех скоростях они были попросту неэффективные, поэтому шиноби и не потратил ни одной.
  
   Кроваво улыбнувшись, мальчик подпалил все десять, закинул в комнатушку и улюлюкая помчался на выход, соревнуясь в скорости с ударной волной. Чакры было мало, но он справится. Взрыв буквально вынес шиноби из коридора, вместе с тучей паучков и обрывками паутины.
  
   В зале, всё еще освещаемый лавой со всех поверхностей (даже с потолка еще не стекло) всё так же шатались останки Квилег, а Наруто ждал своего очередного противника. Пять минут, десять, пятнадцать. Наконец, зрелища обезглавленного паука, который, кажется, начал танцевать окончательно доконало Узумаки и он, ощущая себя последним кретином идущим в ловушку, пошел проверить, что там внутри.
  
   Комната напоминала филиал скотобойни: внутренности и прочий красный ливер были буквально везде. Картину дополняли бесчисленные черви и личинки на полу. Самых внушительных, размером с ногу Наруто убил сенбонами.
  
   'Вишенкой' в этой картине была очередная душа хранительницы и потухший костер.
  
   - Вот это везуха, - обрадовался мальчик, подбирая душу. - Знать не знаю, что тут делала хранительница огня и знать не хочу, что с ней делали эти монстры.
  
   С омерзением, прошагав комнату, Узумаки вышел к колоколу. Он находился в помещении, чьи 'окна' выходили на целый подземный город, выбитый в скале, а на дне хтоничной пещеры горела лава. 'Кажется я на всю жизнь наелся и огромных пещер и лавы', - подумал Наруто и приложив титанические усилия 'взвел' язычок колокола и отпустил.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   Звук заметался по пещере.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   Казалось, он проникает в каждую клеточку.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   'Так, это, кажется, слышали абсолютно всё. Пора уносить отсюда ноги' - пронеслась здравая мысль у Наруто, очень некстати вспомнивший обстоятельства первого колокола.
  
   А когда он вернулся в зал Квилег, то его ожидала очень неприятная новость.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   - Что, говнюк, не ожидал? - даже не прошипела, прорычала полностью здоровая Квилег. - Думаешь только у тебя есть фляга с эстусом, да? Ну что, готов искупать свои грехи вечность?
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   Из-за фигуры паука вышло десять очень страшно выглядящих воинов. Из них местами торчали огромные личинки, а лица их выражали такую муку, что у Узумаки отнялись ноги.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   - О, ты будешь страдать. Так страдать, как никто другой, - шипела Квилег, приближаясь к нему.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
   Она была в нескольких метрах, когда Наруто мгновенно выхватил сенбон и вонзил себе в глаз. К его ужасу, он не умер сразу. Две передние конечности Квилег обняли его с двух сторон и приподняли, чтобы их лица были на одном уровне.
  
   - О не-е-ет, жалкий неумирающий, ты так просто не уйдешь от детей хаоса, - лицо Квилег исказила гримаса ненависти.
  
   Наруто, последним усилием разогнал чакру в системе и столкнул два потока у себя в голове. Последнее, что он увидел это клыкастая пасть Квилег, раскрывшаяся до невообразимых размеров приближается к нему. Вспышка.
  
   БО-О-О-О-О-М.
  
  ***
  
  
   Мальчик с криком вскочил у себя в кровати и в панике за озирался. Он дома, он в своей постельке, никто ему не угрожает, никто его не хочет убить. Наруто обхватил руками колени, уткнулся туда лицом и горько заплакал от пережитого ужаса.
  Примечание к части
  
  *Джан-туи в ушу или B-twist.
  38-39
  
   Когда Наруто пришел в себя, он пошел умываться.
  
   - Да уж, - у мальчика по спине пробежали мурашки. - Я многое повидал, но к такому меня жизнь не готовила, - шиноби хихикнул.
  
   - Так, что у нас сегодня? - вслух пробормотал он, и открыл свою записную книжку. Ее пришлось завести, когда он начал пропадать во сне сутками и стал попросту забывать такие 'мелочи', как имена и запланированные дела.
  
   - Вау, - вырвалось у Наруто, когда он увидел сегодняшнюю дату обведенную в шипастый кружок. - Надо же, я всё-таки забыл. Не мудрено, - Узумаки снова хихикнул.
  
   Сегодня был выпускной экзамен на звание генина и именно поэтому мальчик проснулся аж после полудня. Из-за слишком насыщенного, даже через чур насыщенного, на взгляд Наруто, сна у него вылетело из головы даже столь важное событие.
  
   Предвкушающие улыбнувшись, шиноби начал надевать новую экипировку. В 'гражданке' он мог рассекать сколько душе угодно, но на миссии без защиты выходить Узумаки не хотел. Первыми шли мешковатые штаны и простая водолазка болотного цвета. Наверх мальчик нацепил пластинчатую легкую кирасу и щитки на все части тела. Последними шли легкие сандалии на босу ногу, шарф-маска и бандана. Попрыгав и покрутившись, мальчик прицепил меч на самурайский манер, сбоку, и побежал разминаться. Начинался ад.
  
  ***
  
  
   Вид Узумаки вызывал у прохожих нездоровый интерес, поэтому он предпочел добираться до академии по крышам. Солнце уже садилось и до начала оставалось не так много времени.
  
   - Ого, клёвый прикид, Наруто, - поздоровался с ним Киба. - Что, боишься, я тебя побью? Поверь, тебе и меч не поможет.
  
   - Нет. Ты меня не побьешь даже связанного, - блондин пожал руку и обнял Инузуку, кивнул Акамару, на что щенок гавкнул в ответ. - Но ведь я иду на миссию и не могу бегать по лесу в рубашке, в оранжевом комбинезоне или, вон, в красном, - он кивнул на Сакуру, которая так и не отказалась от своей любимой цветовой гаммы - все оттенки розового и красного.
  
   - Это точно, порвем тут всех, - клыкасто улыбнулся Киба и Наруто зеркально отразил ее.
  
   Поздоровавшись с остальным отрядом, они толпой двинули на плац. По ходу движения, Наруто кивал знакомым парням и девчонкам.
  
   'Человеческие отношения так похожи на догоняшки', - отстраненно думал Узумаки. - 'Пока я 'догонял' всех, пытаясь доказать им, что я - хороший, сильный и всё такое, они 'убегали' от меня, не хотели разговаривать, обзывались и не считались. Стоило мне остановиться и перестать доказывать кому-то что-либо, а начать работать над собой, как всё тут же встало на свои места. Очевидно, правильным путём было забить на мнение всех, не пытаться никому понравиться, а заниматься исключительно собой. Оказывается то, что ты из себя представляешь никак не меняется от мнения других. Тут Саске был прав'.
  
   Стоило вспомнить брюнета, как мальчик тут же заметил его в толпе. Учиха по своему обыкновению стоял отдельно от всех, прислонившись к стене, руки в карманах, челка опущена на глаза. Наруто кивнул ему, как равному и Саске вернул приветствие.
  
  ***
  
  
  Интерлюдия.
  
  
   Саске смотрел в спину прошедшего мимо Наруто и его отряда.
  
   'Мне иногда кажется, что существует двое Наруто. Один - постоянно улыбчивый и носит всё оранжевое, а второй - черное с белым, холоден и весьма отстранен. Сейчас мимо прошел именно второй'.
  
   'Кто бы мог подумать, что он так вырастет', - думал Учиха. Вечно орущий придурок, который лез ко всем подряд и раздражал абсолютно всех внезапно заткнулся, что Саске посчитал просто даром небес. Затем этот неуемный мальчишка, казалось, вложил всю свою фонтанирующую энергию в тренировки и вот это уже оказалось серьёзнее. Раньше ведь как было, этот дурак размахивал руками, как мельница, больше опираясь на свою силу и выносливость, потом, видимо, что-то вправило ему мозги.
  
   И Узумаки Наруто как-то быстро превратился просто в беспощадного спарринг партнера. Никаких скидок, никаких поблажек, только чистая эффективность. С придурком пытались поговорить, даже несколько раз серьезно били на спаррингах толпой, пару раз даже сам Ирука и Мизуки выбили из него всё дерьмо, но он каждый раз вставал и вот это было по-настоящему жутко. Весь избитый, пацан раз за разом вставал и заявлял, что это его 'путь ниндзя' и он не собирается тут страдать фигнёй, по его словам.
  
   От Наруто отстали и ставили в пару к нему только по желанию. Желающих оказалось немного: Киба, Чоуджи и, внезапно, Саске. Сначала Учихе просто нравилось вкладывать полную силу в спаррингах, даже не задумываясь, что он может повредить оппоненту. И Учиха мог выбивать дурь из крикливого идиота в свое удовольствие. Наруто всегда славился своей феноменальной выносливостью и регенерацией, плюс самому Узумаки это даже нравилось.
  
   А затем Саске втянулся. Драка с ним была как будто свежим ветром посреди знойного полудня. Все его одноклассники ныли, если спарринг проходил хоть немного близко к реальности и боялись бить в ответ по-настоящему. Наруто же было плевать, он стирал в кровавые сопли всех, кто решался выходить с ним на бой и абсолютно спокойно воспринимал когда его самого вбивали в землю.
  
   Придурок по началу даже пытался втолковать этому стаду, что только так они смогут подготовиться к настоящей драке, и Саске его внутри искренне поддерживал, но остальные... остальные его даже слушать не хотели. Остались только они вчетвером. Киба потому, что отморозок, а Чоуджи заставили родители, когда узнали. Все спарринги проходили только между ними и были фантастически жестокими, благо состояние медицины позволяло весьма оперативно залечить все повреждения.
  
   И, конечно, единственным абсолютным чемпионом был Саске. Сначала это не стоило ему абсолютно никаких усилий, но вот дальше... Стиль драки Наруто был воистину безбашенным и жестоким. Крепкий, как гора, мальчик мог разменивать три-четыре удара на один свой и этого обычно хватало. Бил засранец, как бронебойной техникой земли, а затем он научился укреплять тело чакрой и Саске стало туго.
  
   Да, Учиха мог и сам использовать чакру, но этого оказалось мало. Он был в разы быстрее и ловчее, мог избежать десяти, двадцати ударов, но одного пропущенного обычно хватало, чтобы сильно повредить. Наруто скидок не давал и бил иногда и в смертельные точки, и финтил, стараясь достать. В общем, очень скоро Саске обнаружил себя вкалывающим до седьмого пота лишь бы быть чуточку лучше этого парня.
  
   До сих пор Наруто ни разу не смог оспорить первенство Саске, а теперь он приперся на выпуск с мечом и Учиха имел очень неприятное чувство, что засранец притащил его не просто так.
  
   'Но ведь нас же не учили кендзюцу?'
  
   Отбросив глупые мысли и отлипнув от стены, брюнет зашагал на плац. Начинался выпускной экзамен. Хоть он и не будет очередным вариантом 'адской недели', где они по командам таскали 'товарища бревно' по пересеченной местности, но приятного в нем все равно мало. Заранее разузнав, что его ждет Саске крепко поел и выспался с запасом. Следующая возможность отдохнуть появится еще не скоро.
  
   Без приветственной речи и без разминки выстроившиеся на плацу ученики принялись делать комплекс Кхи-Конг. Это был первый этап первого дня. От заката и до рассвета, всю ночь, восемь часов непрерывных статичных и динамичных упражнений.
  
  ***
  
  
   - Закончили, - объявил Ирука. Солнце уже давно встало над горизонтом и помятые ученики начали разминать затекшие и онемевшие конечности. Помощники в ранге генина разнесли каждому выпускнику по коробке.
  
   - Внутри лежат важные донесения, - подал голос Мизуки. - У вас будет пять секунд, чтобы выучить их. Три, два, один, открыли.
  
   Саске рывком открыл коробку и уставился на рулон свитка. Развернув его в одно движение, брюнет влёт запомнил длинный бессвязный текст еще умудрился и подглядеть к соседям, прежде чем свитки сгорели бездымным пламенем.
  
   - Ну что ж, - Ирука хлопнул в ладони. - Пять кругов вокруг деревни, бегом марш!
  
   Саске вздохнул и трусцой побежал по улицам к главным воротам. Говорят, эти пять кругов вокруг двадцатикилометровой в диаметре Конохи (вместе с горой хокаге) как раз расстояние до опорного пункта на границе со страной Ветра.
  
   'Хорошо хоть не до столицы Камня бежим. Туда бы пришлось все двадцать кругов бежать'.
  
  ***
  
  
   Бег по пересеченной местности давался тяжело. Отдавалась так же и бессонная ночь. Саске сильно вспотел и начал уставать.
  
   - Давайте, вы сможете, - раздался сзади до омерзения бодрый крик Наруто.
  
   Учиха обернулся и кисло скривился: заводной блондин бежал мало того, что в своей броне, придерживая меч, так еще и подбегал к каждому отстающему и кричал что-то бессмысленно мотивирующее и сам, что характерно, уставшим не выглядел совершенно.
  
   - Что, Учиха, уже всё? - насмешливо поинтересовался тот, поравнявшись с Саске.
  
   - Ты ослеп, Узумаки? - огрызнулся он. Брюнет давно подметил, что Наруто почему-то очень не любит, когда его называют по фамилии.
  
   Упакованный в доспехи шиноби по-змеиному улыбнулся и побежал вперед, подбадривая окружающих.
  
   'И зачем он это делает? Они же просто стадо, ни чета ему'.
  
   Однако, стоило признать, что его мотивирующие крики реально помогли и такие явные лузеры, вроде Сакуры, нашли в себе силы бежать дальше.
  
  ***
  
  
   Весь экзамен был симуляцией начала войны с Ветром: сначала уставший шиноби получает вызов на передовую, бежит туда и естественно, вступает в драку с противником, поэтому логичным завершением экзамена были спарринги.
  
   'Вот только против кого?' - подумал Саске.
  
   Подбегая к воротам, он увидел иероглифы на деревьях. Кандзи, вроде 'ветер', 'солнце', 'путь' и прочие бессмысленные вещи.
  
   Он и Наруто одновременно свернули к иероглифу, с которого начинались 'их' секретное послание. Это вызвало замешательство в рядах тех, кто не сумел вовремя сообразить, что к чему. По пути им встречались еще иероглифы и они оба сворачивали к тем, чтобы были в их свитках. Наконец-то они остались вдвоем.
  
   Саске повернулся к Узумаки и увидел там улыбку и предвкушение в синих глазах. А так же он увидел, что рука Наруто тянется к мечу - они достигли последнего знака в списке, а значит, биться будут тут и Учихе уже было плевать против кого, он уже увидел противника.
  
   Саске сделал шаг за спину блондину и тот сделал выпад ножнами назад. Учиха скользнул в сторону, и Наруто вытащил меч из ножен и одним движением нанес горизонтальный удар. Саске всё так же стоял у него за спиной, поэтому просто заблокировал удар одной рукой, а второй ударил чтобы сломать нижние ребра, но его кулак бессильно скользнул по кожаной кирасе. Узумаки стукнул брюнета локтем в лицо и ударил мечом снизу вверх. Брюнет инстинктивно отшатнулся и синий серп пронесся у него перед лицом.
  
   'Надо это прекращать', - пронеслось в голове у наследника клана и Саске быстро сложив печати выдохнул огненный шар прямо в Наруто. Тому пришлось падать на спину, пропуская смертельную технику над собой. Следом в Узумаки сверху падал гильотинный удар ногой, но Саске пришлось сделать замену, чтобы не отсечь самому себе ногу об поставленный меч.
  
   Наруто натянул маску на лицо и встал в странную стойку: одно плечо вперед, меч держит у бедра со внутренней стороны.
  
   - Неплохо, Учиха, - донесся его голос. - Но сейчас я покажу тебе всё, на что я способен.
  
   - Я удивлю тебя, Узумаки, - криво улыбнулся Саске, но внутри он был собран и с большой опаской смотрел на меч. Наруто просто в рукопашном бою был страшным противником, а тут еще и холодное оружие, с которым Учиха никогда не имел дела.
  
   Первый ход сделал блондин. Он резко поднял и опустил меч. Саске пришлось уходить заменой от сдвоенного синего свечения, что сорвалось с кончика меча оппонента.
  
   'Да что это такое? Где он этому научился?'
  
   Учиха спокойно пропускал мимо себя странные синие дуги, совершая минимально необходимые действия. Летели они быстро, но недостаточно быстро, чтобы он не мог на них среагировать. У предпоследнего Учихи оставался еще один козырь.
  
   Когда он подошел на расстояние удара, Саске наложил на Узумаки иллюзию, которая меняла местами верх и низ. Наруто сделал слепой выпад вперед, Учиха сбил руку в одну сторону и дернул локоть в другую. Раздался хруст и Саске не поверил своим глазам
  
   - 'Этот... монстр даже не изменился в лице! Я ему руку сломал, но из видимых эффектов это, кажется, только сняло иллюзию с по-настоящему взбешенного Узумаки'.
  
   Блондин поймал меч другой рукой и принялся раскидываться своими синими лезвиями направо и налево. Саске держался вплотную к противнику и пытался как-то добиться преимущества, но манера боя Наруто снова поменялась: раньше он был как скала, жестко блокировал все удары и наносил свои в ответ, а теперь он словно вторая Хината - текучий, как вода, мягкий, как змея и быстрый, как... как шиноби. Каждое движение, плавное до рези в глазах, уводило Наруто с линии атаки и подставляя Саске под меч.
  
   И Саске с ужасом понял, что не может победить в тайдзюцу. Это было обидно до кончика хвоста, но не в его ситуации спорить. Поэтому Учиха решил зайти с другой стороны. Он разорвал дистанцию и принялся закидывать Наруто всяким метательным железом, которое тот отбивал мечом с какой-то показной ленцой, даже самый сложные приемы сюрикендзюцу не проходили!
  
   Саске криво улыбнулся и сложил печать змеи.
  
   - Кац!
  
   За мгновение, как прозвучал последний слог, во взрывные печати, которые он сокрыл под иллюзией от Наруто влетело по сенбону, на которых танцевали искорки электричества.
  
   - Победил Учиха Саске. Вы оба прошли первый этап, набрав по сто баллов из ста. Узумаки следуй в лазарет.
  
   Учиха неверяще смотрел как взбешенный Наруто вкинул меч в ножны и поплелся куда-то в сторону, а затем заметил, что его любимой челки не было на месте и он перевел взгляд на окружающий пейзаж... и тут ему поплохело: начинали они битву в густом лесу, а сейчас он стоял посреди огромной поляны, заваленной скошенными, как трава, деревьями в три метра обхватом. Он, Саске, так не умеет. Он, Саске, выиграл только благодаря случайности.
  
   'КСО!' - ему захотелось побиться головой об ближайшее дерево. - 'Откуда у этого говнюка такие техники? Откуда он знает кендзюцу? Как такой слабак, как Наруто мог стать таким сильным? Неужели его кто-то тренировал вне академии?'
  
   И тут Саске прострелила мысль и он впечатал ладонь себе в лицо.
  
   'Репетитор. Личный наставник. Вот оно что. Вот зачем Узумаки поперся на работу. Он нанял себе репетитора. А почему я так не сделал? Что, у меня денег мало? В задницу к биджу гордость! Не-е-ет! Я просрал пять лет. Я просто просрал пять лет'.
  
   Саске посмотрел куда-то между деревьев.
  
   'Я не стану слабее Наруто! Я не могу позволить этому козлу превзойти меня! И я тоже хочу себе меч...'
  
  Конец интерлюдии.
  
  
  ***
  
  
   Узумаки молча дождался пока его подлечат, раскланялся с врачом и спокойно вышел из лазарета. Спокойно зашел как можно глубже в лес и отпустил тормоза.
  
   - С-У-У-У-К-А! - проорал он. Наруто не был в бешенстве, о нет, он был воплощение ярости.
  
   - Я вкалывал последние четыре года у этого тупого рыцаря, просрал десятки тысяч душ. 'Фехтование поможет тебе, Наруто', - передразнил он рыцаря. - Х** там оно мне помогло! Какой-то напыщенный ублюдок взял и скрутил меня. БИДЖУ! Вечное пламя в заднице Риккудо! А ведь он даже не знает с какой стороны браться за меч!
  
   - А еще эти мудаки из библиотеки. У тебя слишком низкий допуск для стихийных техник, Наруто. Ах, ты можешь их использовать? Тогда закончи академию экстерном и приходи. СУКИ! А Саске наверняка сами всё принесли, чтобы он, падла, несколько раз не поднимал свою жопу, да? Откуда у него огненная техника? Какого рожна ему можно, а мне - нет?
  
   Наруто ударом ноги сломал молодое дерево и вдохнул поглубже:
  
   - Школьная программа - кусок вонючего говна демонов! Я ее всю знаю, но, сюрприз-сюрприз, она мне НА*** не нужна! Я ею так и не воспользовался! Первый же серьезный поединок и что, Я СЛИЛСЯ!
  
   - Я четыре года вкалывал тут, и еще хрен-пойми сколько там и ради чего? Чтобы взять и слиться этому говнюку Саске? Еще этот бл***кий мир пустых, где практиковать техники чакры вообще бесполезно даже обретя человечность из-за того, что у меня, сука, другая чакра во сне, что делает почти все тренировки во сне тупо бесполезными в итоге.
  
   - Еще колдовство у меня не получается. Почему? Почему я могу ходить по воде, а простейшую стрелу душ выпустить не могу? Какого хрена? - кричал он, ломая окружающие деревья. - Я завалил эту ведьму Квилег, прозвонил в оба колокола пробуждения и что? Меня победил Саске! Пацан! А что будет дальше?
  
   Тут в нем проснулась другая точка зрения, которую он называл внутренним пустым.
  
   'Ну что, добегался, да? Реальный мир - он для отдыха, правда? Тебе так классно тут отдыхалось, ты молодец, правда. Можешь еще пойти с друзьями потусить, вместо тренировок'.
  
   - Нах** иди! - проорал Узумаки. - Я не могу вкалывать круглосуточно.
  
   'Какие мы нежные, ути-пути. Как бы ты хотел сдохнуть? Говорят, техники земли очень впечатляющие результаты оставляют'.
  
   - И что мне делать?
  
   'Как что? Вкалывать, а не сопли на кулак наматывать'.
  
   - Но я же работаю.
  
   'И чё? Сильно тебе это помогло, правда?'
  
   - Но ведь я даже сильней чем в мире сна.
  
   'А толку? Вспомни, как ты рос в первый год. Ты шел сам, а не следовал чужим советам'.
  
   - Погоди, хочешь сказать, что я просрал четыре года? - не веря себе прошептал мальчик.
  
   'А что думаешь ты? Достаточно ли ты тренировался по всем направлениям? Достиг ли какого-то прогресса?'
  
   - Конечно достиг! Я научился фехтованию и выучил все академические дзюцу, я хорош в них.
  
   'Ага, особенно в тех бесполезных клонах', - ехидно заметил внутренний голос.
  
   - Но ведь академические навыки не могут быть полностью бесполезными? - жалобно спросил мальчик. - Это же единственный источник знаний! Раньше сразу после академии отправляли на войну.
  
   Голос молчал.
  
   - Фехтования мне тоже нужно, - неуверенно добавил он.
  
   Воображение подкинуло картинку, где он закидал Квилег только своим первым дзюцу.
  
   - Не-е-е-т, - обескураженный Наруто прислонился к вывороченному дереву и съехал вниз.
  
   - Может, я просто дерусь со слишком сильными противниками? - вдруг у самого себя спросил мальчик. - Просто не по уровню. Да-да, точно. Поэтому не видно прогресса.
  
   'А дальше тебе будут встречаться сплошь новорожденные калеки, ага. Кстати, говорят, кислотные яды песка просто невообразимая штука. Не хочешь попробовать?'
  
   Наруто сжал кулаки и успокоился.
  
   - Хорошо, слушать других была очень плохая идея, признаю. Оказывается, взрослые сами ничего не знают. Да, я просрал четыре года, но что делать дальше?
  
   'Почему ты спрашиваешь? Я это ты. И ты сам знаешь ответ'.
  
   - Хорошо. Сдать на генина и взять штурмом эту бл**скую библиотеку и начать экспериментировать. Стихии, фуин, призывы вот это всё. Во сне перестать ошиваться у храма огня, вылавливая всякую шваль на оплату уроков, а забраться в какую-то забубенную задницу и всех там выпотрошить.
  
   'Вот это настрой. Наконец то ты растешь'.
  
   - Ну да, это же ты ходишь во сне и убиваешь там всё подряд. Я тут пока только сливаться могу.
  
   'Ну, не унывай. Хочешь, можно тут кровавую баню устроить? Свой выпуск ты точно вырежешь'.
  
   - Ага, я выхватил от Саске, а он только генин. Любой чунин меня по стенке размажет, не говоря уже обо всём, что выше.
  
   'Чего у тебя не отнять, так это трезвого взгляда на мир'.
  
   - Весь в тебя. Итак, новая вводная: все вокруг идиоты, а я прекрасно знаю, что мне надо. Вперед! Я стану сильнее Саске! Я не могу позволить этому козлу превзойти меня! И я тоже хочу себе огненный шар...
  
  ***
  
  
   Уставший Наруто плелся по улице. Первая часть экзамена вымотала подчистую даже его.
  
   - Смотри куда прешь! - окрикнул его дед, в которого Наруто случайно влетел. Мальчик остановился, вдохнул и попытался улыбнуться:
  
   - Извините, - с поклоном сказал он.
  
   - Ходют тут всякие, под ноги не смотрят.
  
   Мальчик пожал плечами, старик действительно не виноват в том, что Узумаки в него влетел, но Ками, как же ему хотелось убить этого старика здесь и сейчас!
  
   С хищной улыбкой шиноби зашагал домой. Ему хотелось крови. Впервые он хотел заснуть поскорее, чтобы начать настоящую бойню. Смыть кровью свои ошибки, глупость и чтобы впредь такие промахи не повторялись.
  
   Эти четыре года в храме огня были слишком спокойными, пора стряхнуть с себя пыль.
  40
  
   Наруто очнулся у костра в туннеле всё ещё на самом дне чумного города. Единственное желание у шиноби было убить тут всех и предать огню всё, что останется.
  
   Узумаки вышел из туннеля и успел прошлёпать несколько шагов по мутной воде, прежде чем заметил пауков. Их было много, и они были везде: по макушку в воде, на колоннах, на деревянных стенах...
  
   Стоило одному из этих уродливых существ заметить его, как справа курган из паутины, что служил прибежищем Квилег, просто взорвался изнутри, и его обитательница на всех парах побежала к Наруто. Мальчик сглотнул несуществующую слюну и поспешил убраться оттуда по тому же пути через громадное колесо-подъёмник. Желание разбираться с гигантским пауком, да ещё и с эстусом, у него не было.
  
   Ведьма Хаоса, возглавляющая армию пауков, бросилась наперерез. Страшная девушка о восьми ногах подняла свой объятый пламенем меч и, гортанно выкрикнув, кинула шар плазмы. Удивительно, но целью атаки был не деревянный город и даже не подъёмное колесо. Целилась Ведьма куда-то выше. Сила техники была такова, что задрожала земля, а по стене пошли трещины. С оглушающим звуком, выбив облако пыли, проход, по которому Наруто пришёл сюда, обвалился.
  
   Мальчик понял, что ловить там нечего, развернулся вокруг своей оси и побежал по зловонному болоту в противоположную сторону. Повсюду из-под воды торчали чьи-то останки, а знакомые белые огоньки заманчиво светились в темноте, но мальчик их игнорировал.
  
   На мгновение обернувшись назад, шиноби заметил, что пауки поменьше испытывали серьёзные трудности в преодолении этого вонючего болота, зато сама Квилег благодаря размерам неслась как ни в чём не бывало.
  
   Смахнуться со всей этой ордой пауков во главе с этой страшненькой было бы, конечно, круто, но Узумаки решил не рисковать, поэтому вскочил на стену ущелья и понёсся наверх. Почти сразу оказалось, что Ведьма бегает по стенам быстрее него, и что быть пригвождённым к стене стрелой от крепостного самострела - это не круто.
  
   Шиноби буквально сдёрнул себя с монструозной металлической стрелы, разрывая себе ключицу и лишаясь руки в процессе. Как только мальчик освободился, он оттолкнулся от стены и сделал сальто назад как раз через голову подоспевшей Квилег.
  
   Разминувшись со смертоносной горящей бабой и её пламенным мечом, Наруто полетел вниз, наслаждаясь полётом до момента жёсткого приземления. В этом мире можно и не такое вытворять. Отхлебнув из фляги, мальчик обернулся: огромный паук Квилег приближалась к нему по стене.
  
   - Ты показал несколько сюрпризов, нежить, - сейчас в её лице не было ничего прекрасного: чистая ярость и ненависть обезображивала его. - Ты ответишь за смерть моей сестры.
  
   - Такая уродина всё равно заслужила смерти, - максимально гнусно улыбнулся Наруто и побежал по воде. Как его учили в Академии: взбешённый противник - слабый противник.
  
   С улюлюканьем, отпрыгивая от огненных бомб, шиноби нёсся к деревянному городу - там лучники бесполезны, как и размеры Квилег.
  
   На полном ходу мальчик забежал в деревянный лабиринт.
  
  ***
  
  
   Сбить меч в сторону и разрубить противника от плеча до пояса пропитанным чакрой мечом. Разворот, отбить в сторону арбалетный болт, разрубить сунувшегося паука и рыбкой прыгнуть на другой уровень.
  
   Наруто просто наслаждался боем. Его душа пела. Трёхмерное хлипкое нагромождение деревянных домов и мостов сильно напоминало строительные леса и было просто идеальным местом для того, кто мог ходить по стенам, но мальчик экономил чакру, поэтому использовал только меч, который открылся совершенно с другой стороны.
  
   Спрыгнуть вниз с узкого мостика, схватившись одной рукой за его край, вылететь с другой стороны, сбив вниз орущего уродливого гуманоида. Схватить за руку ещё одного и броском через бедро тоже сбросить.
  
   Мальчик расхохотался. Это было так чудесно!
  
   Паук выпустил струю пламени, которую мальчик пропустил над собой, так как убрался под мостик и держался только на руках. Снизу, под мостом к нему полз ещё один обезображенный паук. Наруто ещё сильнее улыбнулся. Раскачнувшись ногами, он вылетел наверх в первого паука, ударом ноги подломил ему конечность и воткнул меч тому прямо между глаз. Развернувшись, Узумаки с силой топнул, и мост с пауком и подбегавшими гуманоидами полетел вниз.
  
   Порыв ветра кинул в него клубы дыма, и мальчику сильно захотелось чихнуть, а глаза немилосердно заслезились. Удивительно, но использовать высокотемпературный огонь в деревянном городе - очень плохая идея, какой бы сырой древесина ни была. И сейчас этот город местами горел и дымился всем тем ядовитым говном, которым успел пропитаться от испарений болота снизу.
  
   - Трус-сливая нежить, - раздалось сбоку - это подоспела Квилег. Ей-то с таким количеством глаз и ног бегать по паутине или по деревянному городу всё едино. - Прими свою участь! - взбешённая Ведьма опасалась применять свои более разрушительные техники и начала без затей ломать брёвна толщиной в ногу своим мечом, в процессе заливая всё вокруг пламенем.
  
   'Вот ещё', - про себя хмыкнул Наруто, прячась в тени построек. - 'Выходи на честный бой с десятиметровым огненным пауком, у которого есть эстус. Выходи, парень, выходи в сияющих доспехах на открытую местность. Ага-ага'.
  
   Пламя шустро занялось и принялось облизывать окружающие нагромождения построек, поднимая облако чадного дыма. Видимость упала до нуля, и тут в замершую Квилег из дыма вылетел сенбон и вонзился ей аккуратно в правую грудь.
  
   Нет, никаких 'эдаких' мыслей в этом не было. Все 'такие' мысли наглухо убивало отвратительное мохнатое тело паука на том месте, где у всех уважающих себя женщин талия переходит в ноги.
  
   Девушка закричала нечеловеческим голосом, выдернула сенбон и буквально испарила его в облаке пламени.
  
   'Это был мой последний сенбон, сука', - пронеслось в голове у мальчика. Но оно того стоило. Расчёт был вот в чём: залив все окрестности пламенем в поисках давно убежавшего Наруто, Квилег отхлебнула из знакомой сияющей фляги.
  
   'Вот и вся разница между обезображенным человеком и нежитью', - кровожадно улыбнулся мальчик из тени одного из многочисленных выступов в исполинских колоннах, на которые и опирался чумной город. Сам Наруто не касается эстуса пока раны действительно не угрожают жизни или не ограничивают его подвижность. И уж тем более он не стал бы тратить столь драгоценную эссенцию на торчащий из груди гвоздь.
  
   'Пей, пей свой эстус, дорогуша. Как допьёшь, тогда и встретимся'.
  
   Шиноби принял хенге одного из местных уродов и побежал дальше. Где выход отсюда Наруто себе вообще не представлял, но старался забраться повыше и в противоположную сторону от владений Квилег, и от разгорающегося огненного ада. А если он успеет измотать и таки прибить саму Ведьму - будет здорово.
  
   Огонь разгорался у него за спиной с новой силой, клубы удушливого дыма заполняли окружающее пространство. Кем бы ни были обитатели этого 'чудо-города', мозгами они не далеко ушли от зверей, и теперь всей толпой хаотично бежали от огня. Наруто очень бы удачно затерялся среди них, если бы обезумевшие уроды не старались убить друг друга при первой же возможности.
  
   Мерзкая слизь и вековая грязь на брёвнах пузырилась и дымилась, само дерево начинало тлеть от жара. Узумаки перебирал ногами, как мог, но огненный вал был быстрее. Наруто выбежал на тоненький мост над пустотой и побежал по нему. На середине пути у моста что-то подломилось, и он начал падать вниз и немного в сторону, ну а тренированный шиноби просто пробежал по нему и прыжком дотянулся до более надёжных конструкций.
  
   За спиной у него раздался грохот. Паренёк на секунду обернулся и увидел, как целая секция деревянного города медленно осыпается вниз, а затем так же медленно кренится и начинает заваливаться в болото. Искры из обрушившейся секции взметнулись аж до самого потолка пещеры, а Узумаки обдало нестерпимым жаром.
  
   Приободрённый столь эпичной картиной разрушения, шиноби припустил дальше. Путь ему преградил, кажется, огромный слизень с зубами размером с локоть, который торчал из каменной стены пещеры. Наруто его просто перепрыгнул. Ещё два прыжка ему потребовалось, чтобы преодолеть лестницы, и вот он уже бежит по исполинскому каменному мосту между колоннами. Шиноби уже добрался до половины высоты пещеры.
  
   - Вот ты где! - раздалось сбоку, и у Наруто под ногами взорвалась огненная бомба. Приложившись лицом об деревянную стену и отскочив от нее как мячик, Узумаки помчался прямо на выползшую на мост Квилег. Она что-то там говорила, кричала, но последствия близкого взрыва ещё не прошли, и шиноби слышал только монотонное бу-бу-бу, как сквозь слой ваты.
  
   Паукообразная тётка подняла меч и, кажется, была готова растерзать вёрткого мальчика своей исполинской паучьей пастью, но Наруто проскользнул на спине у неё под брюхом и нанёс несколько ударов усиленным чакрой мечом. Как им рассказали на последних курсах академии, чакрой можно не только прилипать к чему-либо, но и наоборот, скользить, как по льду.
  
   - Умри, гадёныш! - это к нему вернулся слух.
  
   Наруто бежал дальше, не обращая внимания на оскорбления, ведь, как говорил один мудрый самурай: надо поставить противника в положение полной бесполезности сопротивления, спутать ему карты и победить без ущерба для себя. Выходить один на один с этой страшной тёткой ушлый шиноби не спешил.
  
   Пока он бежал по мосту, Наруто открылся отличный вид на 'город' и целую толпу непонятных, но неплохо вооружённых личностей, которые волнорезами стояли на пути обезумевшей толпы аборигенов и без затей вырезали всё, что шевелится. В ход шёл огонь пиромантии, жёлтые чудеса и синее колдовство. Вся эта цветная свистопляска отблескивала от стальных мечей и доспехов... и от крови, которой тут всё пропиталось.
  
   Аборигены не могли составить какой-либо конкуренции противникам в боевых качествах, но их было чертовски много, и они были напуганы. То тут, то там один из воинов падал и был тут же погребен под горой тел.
  
   Узумаки понял, что просто не может пропустить такую возможность повеселиться.
  
  ***
  
  
   Наруто бежал в обличии местного уродца по очередному мосту (тут весь город из сплошных мостов) на конце которого его поджидал воин в глухих доспехах и с гвизармой в руках. 'Неловко' увернувшись от первого выпада, мальчик будто бы прыгнул с моста в пропасть, но зацепился за деревянную подпорку, прокрутился вокруг неё и, вложив весь свой вес, ударил воина в колено, сбив того на несколько ярусов вниз.
  
   Прыжок на балку, ещё один, сальто и сильнейший гильотинный удар ногой сверху ломает шею спешившему на помощь воину. Чакру надо было экономить, так как мальчик не знал, сколько ещё будет драться, а рисковать остаться без своего главного козыря он не хотел, поэтому раскидываться синими лезвиями чакры было бы расточительно. Только рукопашный бой и кендзюцу. Надо доказать их полезность и что он не зря их учил столько времени.
  
   В этот момент его заметил здоровяк с широким и длинным двуручным мечом и... фе-е-е... личинкой вместо башки. Буквально. Вместо головы у него было то ли яйцо, то ли ещё какая мерзость, из которой торчала уродливая белая личинка в руку толщиной. Воин взмахнул своим мечом с такой силой, что выбил несколько деревянных опор... И тут дурака завалило обрушившимися горящими верхними ярусами.
  
   Узумаки с лёгкостью отбил несколько летящих в него обломков и поспешил убраться оттуда поскорей: обвалился ещё один большой кусок города, и толпа уродов, забыв про распри, ломанулась в проход, который он только что расчистил. А от жара у него уже тлела одежда.
  
  ***
  
  
   Деревянный город в самом верху плавно перетёк в пещеру, а затем просто в каменный туннель. Тут было не так жарко и хоть можно было дышать. Квилег он, конечно, не убил, но хоть успел выбраться оттуда, пока вся эта конструкция успешно отрицала все законы природы и продолжала стоять, несмотря на тотальную разруху и пламя.
  
   С той стороны откуда он пришёл раздавались дикие крики, заглушаемые натуральным воем огня и тяжёлым грохотом разрушаемого деревянного города. Наруто сел возле стены немного привести мысли в порядок - такой аттракцион тяжело дался даже пустому. Осмотрев себя, шиноби пришёл к выводу, что экипировка безнадёжно испорчена, даже меч немного повело от жара. Осталось три фляги эстуса и треть резерва чакры.
  
   - Я знал, что ты тут будешь! - раздавшийся голос заставил его поднять голову. Очередной культист этих Слуг Хаоса. Скольких он сегодня убил лично Наруто не мог вспомнить, а сколько угроз на его голову вывалилось, даже сосчитать, наверное, не смог бы.
  
   - Ты меня помнишь? - неожиданный поворот разговора заставил шиноби действительно включиться.
  
   - Ты у меня флягу разбил, сволочь! - культист был замотан в какие-то тряпки с ног до головы и держал в руках топорик и круглый металлический щит. - Я вступил в ковенант слуг Хаоса, чтобы стать сильней и...
  
   Что было дальше Наруто слушать не стал, так как эту историю встречал в каждой второй легенде: герою наваляли, и он ушёл в закат, чтобы через несколько лет вернуться и всем жестоко отомстить. Подобрав момент, он пнул камень ногой и попал культисту в щит. Раздавшийся металлический звон разлетелся по туннелю. Шиноби сделал замену на камни за спиной у противника и вонзил клинок ему в основание черепа. Мужчина упал, как подкошенный, зазвенев доспехами.
  
   - Мы... найдём тебя... за... прекрасную госпожу... бойся... на...
  
   Синее лезвие разрубило его вдоль на две половинки, а сам Наруто подозрительно попинал тело, которое разлетелось белыми хлопьями.
  
   - Они там все такие живучие, что ли?
  
   Пообещав себе четвертовать любого противника, шиноби пошёл дальше и вышел на дно огромного колодца и дли-инной лестницей в стене. 'Как же лени-иво'.
  
   К счастью, наверху нашёлся маленький костерок.
  
  ***
  
  
   - Я заблудился, - констатировал Наруто.
  
   Такого всепоглощающего чувства неопределённости у него ещё не было. Может, потому что он никогда не терялся в узких коридорах канализации? Ведь на поверхности как: по солнцу запросто можно найти стороны света, по тени узнать время, а с ближайшей вершины - направление. Тут же, кроме залитых нечистотами по колено узких коридоров и покрытых слизью стен не было вообще ничего! Кроме пучеглазых ящериц в его рост, выделяющих удушливый чёрный дым после смерти. Но они тоже никак не могли помочь с выбором направления.
  
   Узкие коридоры со сливными дырками в полу и на потолке, зарешёченные тупики и зловонные крысы, размером с овчарку. Наруто не имел ни малейшего понятия где он, сколько он тут блуждает и как отсюда выбраться. Пару раз он находил лестницы наверх, несколько раз забирался в сливные отверстия на потолке, но канализации не было конца и края.
  
   Сверху послышался склизкий 'чавк', и шиноби шагнул в строну. На то место, где он только что стоял, шлёпнулась гора слизи ему по пояс, обдав 'водой' с ног до головы, и потянула острые отростки.
  
   Узумаки полностью проигнорировал нового врага и, медленно перебирая ногами, по колено в 'воде' побрёл дальше. Без чакры эту слизь можно было рубить пока не надоест, плюс она никак не могла догнать даже спокойно идущего человека. Единственной угрозой этих существ была внезапная атака сверху. Один раз Наруто уже пережил подобное, и повторять ему не хотелось.
  
   Наруто шёл вперёд. Неверный свет факела выхватывал падающие сгустки слизи, и отражался от многочисленных глаз за решётками и в тёмных поворотах. Шиноби просто игнорировал всё это. Равномерный звук льющейся воды разбавлялся крысиным писком и шлёпаньем их ног по 'воде', а так же целым оркестром других звуков за разным авторством: скрип несмазанных заржавевших петель, 'уханье' лупоглазых ящериц, чьи-то шаги и голоса... Иногда какофонию подземелий разрывал чей-то истошный крик, и всё на секунду замолкало.
  
   Наруто просто шёл вперед, благодаря богов за незнающее усталости тело пустого и моля их о том, чтобы найти выход или костерок... Ну, хотя бы о том, чтобы он не бродил всё это время кругами.
  
  ***
  
  
  Интерлюдия.
  
  
   Саске проснулся за несколько мгновений до будильника и успел выключить его, пока тот не зазвенел. К сожалению, это не было результатом крутых тренировок или интуиции, как бы ему не хотелось. Во всём виноваты кошмары. Учиха лежал на кровати и отрешённо разглядывал знакомый до каждой трещинки деревянный потолок, лениво катая в голове отдельные моменты своего кошмара.
  
   Тут он вспомнил, как отделал Наруто, и настроение тут же поползло вверх, чтобы рухнуть вниз от мысли о неизвестной технике этого засранца. Устав от эмоциональных кульбитов, Учиха встал и поплёлся в ванную.
  
   Сегодня был второй этап экзамена на генина - теория. У всех он вызывал нервный мандраж, особенно у заучек, вроде Сакуры. У самого же Саске этот экзамен не вызывал ничего, кроме скуки. На его взгляд, большинство этих вещей были, хоть и полезными, но особо влияния на его драку с Итачи никак повлиять не могли. Вряд ли 'драгоценный братик' поразится его знаниями истории Конохи и даст себя убить. Тем более, что Итачи сам закончил академию гораздо раньше Саске.
  
   При мысли об Итачи у Саске заходили желваки, и он чуть ни раскусил палочки для еды.
  
  ***
  
  
   Одевшись, 'последний Учиха' вышел в академию. Прохожие сразу начали пялиться на него, стоило выйти за пределы кланового квартала. О, была бы у него невидимость, не раздумывая применил бы. 'Ну и чего вы все таращитесь? Что, не успели насмотреться? Сволочи. Палец о палец не ударили, чтобы клан спасти... Хотя... куда им до Итачи'.
  
   Закрывшись от мира своей обрезанной чёлкой, парень дошагал до академии. На плацу установили множество одинарных парт и вокруг собралось двадцать учителей-наблюдателей. Были созданы все условия, чтобы никто не списал. 'Хе'.
  
   Проигнорировав всех одноклассников, Учиха встал в сторонке и погрузился в медитацию - отличный способ убить бесконечное количество времени. Абсолютная пустота в его голове была нарушена мыслью 'А где Наруто?'.
  
   Этот придурок успел прослыть настоящим жаворонком и всегда приходил одним из первых. Вон, даже его друзья недоумённо озираются.
  
   'Ну, до начала экзамена он точно появится', - с этими мыслями Саске погрузился в созерцание.
  
  ***
  
  
   Но Узумаки так и не появился. Ни к началу экзамена, ни к его концу. Учиха специально досидел до конца, чтобы полюбоваться на ошарашенную рожу придурка, но он так и не появился. Сам экзамен не доставил брюнету вообще никаких сложностей: что знал, он написал, что не знал, то списал. Что значит 'как?'. Он же шиноби, пф...
  
   Взволнованные кореша толпой попёрлись домой к Узумаки, а Учиха выкинул его из головы и пошёл в центр Конохи за покупками. И, кажется, у Ками было чувство юмора в этот день. Заметив знакомую блондинистую шевелюру, Учиха крикнул:
  
   - Эй, Узумаки!
  
   - Да? - удивлённый блондин протолкался сквозь толпу... точнее, изящно протёк между людьми.
  
   - Ты почему не был в академии? - выпалил первое, что пришло в голову Саске.
  
   - Пф, - фыркнул Узумаки и скрестил руки на груди. - Это с каких это пор тебя стала волновать моя успеваемость, Учиха?
  
   Саске прищурился:
  
   - С тех самых пор, как сегодня был экзамен.
  
   Наруто стал белым, как полотно, а в глазах стоял ужас.
  
   - Неужели ты забыл? Про экзамен? Такого я не ожидал даже от тебя, - протянул он. - Экзамен уже закончился, к слову, - с ехидцей добил Учиха.
  
   И вот тут произошло то, чего Саске никак не ожидал. Наруто мгновенно успокоился и на его лицо вернулась привычная лёгкая улыбка:
  
   - Ну, закончился, так закончился. Всего должно быть сто восемьдесят баллов за три экзамена, да? Ну тогда надо поднапрячься завтра. Ничего страшного. Бывай, Саске-кун.
  
   Он развернулся и потопал вниз по улице.
  
   - Бывай, - ошарашено выдавил Саске.
  41
  
   Наруто бесцельно блуждал по канализации с факелом в одной руке и мечом в другой, внутри него всё еще теплилась надежда выйти, но реально он даже не представлял себе, где находится. Все эти коридоры, повороты и зарешеченные тупички были сделаны словно под копирку.
   Переставляя ноги по колено в воде и слушая эхо своих собственных шагов, он шел вперед. С влажного потолка постоянно что-то капало, время от времени капли падали на очередной факел, выдранный из стены, отчего промасленная ткань шипела и 'стреляла' искрами. Машинально разрубив какую-то бросившуюся на него тварь, Наруто с отвращением выдернул из плеча какую-то личинку и замер увидев дневной свет в конце туннеля. Со всеми осторожностями, мальчик по потолку дошел до выхода в гигантский зал и восхищенно вздохнул: сверху, из огромных дыр в потолке, лился солнечный свет.
   Расслабившись, шиноби лениво свалился с потолка и пошагал вперед. Он находился на балконе, окружающий зал по периметру, на высоте пятого этажа, а внизу текла целая река 'воды', уходящая куда-то под землю. Главной же достопримечательностью этой комнаты была фантастично уродливая тварь метров тридцать в длину и десять в высоту. Сверху она больше всего походила на черную шестиногую хвостатую ящерицу у которой есть крылья и непропорционально маленькая голова на длинной подвижной шее. Самой тревожной деталью в этой ящерицы было то, что грудная клетка была открыта наружу и мальчик прекрасно видел торчащие ребра.
   Внезапно, ящерица заметила его и поднялась на задние ноги, запрокинув остальное тело вверх. Как Наруто понял, то были не ребра, а зубы огромной пасти, от морды до хвоста этого монстра. Ящерица издала низкий протяжный звук, от которого затряслись стены и вниз посыпались камни и песок.
   - Ну нахер, - покачал головой мальчик, - я с этим уродом драться не собираюсь, - и развернулся на звук шагов у него за спиной. Из арки неподалеку выбрался рыцарь и направился к нему, звеня металлическими частями доспеха.
   - Похвальная осторожность, - заметил незнакомец, - его еще никто не побеждал. Это, к слову, разверстый дракон - именно то, что бывает, когда живое существо попадает под воздействие бездны.
   Наруто уже слышал про некую бездну и теперь, переведя взгляд на монстра, только вздрогнул.
   - Ты вообще кто? - поинтересовался мальчик.
   - О, где же мои манеры. Разреши представиться Освальд из Асторы, - рыцарь остановился и слегка поклонился, прижав кулак к груди, - клинки темной луны.
   Одет воин был неплохо: качественная кожаная броня с металлическими частями, треугольный щит, меч в ножнах и шлем с опущенным забралом на голове.
   - Узумаки Наруто, - мальчик сделал поклон легкого уважения, - слышал о вашем ковенанте.
   - Надеюсь, только хорошее? - с любопытством спросил он.
   - В основном да, - шиноби развернулся от рыцаря, оперся на перила балкона и посмотрел на монстра внизу, - и что, бездна всех так... уродует?
   Рыцарь подошел к периллам и тоже облокотился на них.
   - Да. Абсолютно все, кого коснулась бездна, теряют разум и превращаются в... такое.
   - Фигово, - откликнулся мальчик.
   - Угу, - кивнул воин.
   Они немного помолчали.
   - Мерзейшее местечко, - воин сплюнул сквозь забрало.
   - Ой, не говори, - вздохнул Наруто, строя из себя беспечного простака, - я без понятия сколько тут шарюсь.
   - А что ты ищешь тут? - поинтересовался рыцарь.
   - Выход, - чистосердечно признался шиноби.
   - Как говорят, в подземелья много входов, но мало выходов, да? - с тихим смешком отозвался рыцарь.
   - В точку, - кивнул мальчик, - позволь поинтересоваться, а ты что забыл в этих проклятых местах?
   - Тут весь мир проклят, - вздохнул мужчина, - а тут, в глубинах, я ищу грешников.
   - Ну да, - важно покивал мальчик, - это же ваша работа. Найти и наказать.
   - Можно сказать и так.
   - Ладно, бывай, - Наруто развернулся и пошагал от рыцаря, помахав ему рукой, не оборачиваясь.
   - Постой, - тихий голос воина заставил мальчика остановится и посмотреть себе за спину. Рука сжалась на рукояти меча.
   - Говорят, там внизу произошло настоящие побоище, ничего об этом не знаешь?
   Наруто напрягся: 'а этому-то какое дело'.
   - Нет, - легко соврал он, - я шляюсь уже целую вечность по этим катакомбам, так что извини, ничего не знаю.
   - Да, жаль, - кивнул рыцарь, - говорят, там один карлик порезвился. Он убил кучу народу, сжег весь чумной город, - его тон неуловимо изменился, - и он убил хранительницу огня. Точно ничего не знаешь?
   Узумаки развернулся и посмотрел на воина. Тот всё так же опирался на перилла и смотрел вниз.
   - Какое горе, - ровно произнес мальчик, - хранительниц огня осталось не так много, что ж, я надеюсь, ты найдешь этого мерзавца.
   - Признаться, я уже его нашел, - сказал воин и слегка оттолкнувшись от перилл достал меч.
   - То, что я - карлик не делает меня виновным, - с улыбкой сказал мальчик отступая назад.
   - Ты единственный карлик в этих подземельях, - покачал головой рыцарь и провел рукой над мечом, отчего тот засветился слабым синим светом, затем засветился и щит.
   - Я просто первый, кто тебе встретился, - пожал плечами шиноби, отступая на шаг назад, - у тебя нет никаких доказательств, что это - я.
   - Да, - с легкостью признал мечник и опустил оружие, - ты прав. Мне не стоит убивать первого встречного. Даже в отместку за столь прекрасную даму.
   Наруто громко хмыкнул и тут же замер. Слишком долго он гулял по канализации в одиночестве.
   - Вот ты и попался, - воин крутанул восьмерку своим светящимся мечом и пошел к Наруто.
   - Знать ничего не знаю, - фыркнул шиноби, отступая, - мне показалось забавным твое отношение к женщинам. За прекрасную, значит, убивать, а за не прекрасную - нет.
   - Мне больше не нужно доказательств, - сурово ответил воин, - ориентировка на тебя была передана четкая и ты под нее подходишь. Единственное тебе повезло, что ты до сих пор не восстановил человечность, иначе я бы мгновенно подтвердил твой грех и мои братья превратили бы твою жизнь в кошмар.
   Наруто пожал плечами. Он и так это знал, а поэтому никакой больше полезной информации вытянуть из него он уже не сможет. Придя к таким выводам, мальчик пошел навстречу воину, постоянно ускоряясь. В следующее мгновение он уже бежал.
   Рыцарь прикрылся щитом и нанес косой удар сияющим мечом прямо в шею Наруто. В последний момент, когда до цели оставалось буквально сантиметры, мальчик вдруг взорвался дымом, из которого вылетела тонкая зеленная змея.
   Змея преспокойно пролетела мимо меча и обвившись вокруг руки воина, поползла вверх. Мгновением позже, змея превратилась обратно в Наруто, который сжал голову воина коленями, запрокидывая ее назад и полоснул усиленным чакрой мечом по горлу.
   Раздавшийся металлический звон был совсем не тем, что ожидал услышать юный шиноби. И уж точно он не ожидал, что белесая волна силы, отбросит его в стену. В попытке свернуть противнику шею, Наруто успел дернутся, но уже на земле обнаружил, что всего лишь сорвал с воина шлем и теперь рыцарь потирает металлическую защиту шеи, которая светилась слабым белесым светом.
   - У тебя действительно есть множество фокусов, парень, - добродушно поделился с ним мужчина. Под шлемом оказалось заурядное лицо с темными волосами, торчащими из-под подшлемника.
   - Думаю, в нашем ковенанте заинтересуются твоими уникальными возможностями.
   Наруто оскалился и принял защитную стойку.
   - Ну что ж, - тихо произнес воин и они сошлись мечом к мечу. Звон металла разнесся по пещере. Усиленный чакрой меч с честью держал удары меча, усиленного колдовством. Шиноби отскочил назад и пустил несколько режущих волн, которые безвредно стекли с усиленного волшебством щита.
   'Да что же это такое, я всего лишь хочу убраться из этих катакомб!' - пронеслось в голове у Наруто. Он просто развернулся и побежал по стене от противника, в надежде добраться до дырок в крыше. Его мечты были разбиты вместе с синей вспышкой сзади и дикой болью в спине. Падая вниз, шиноби отхлебнул из фляги, извернулся и встретил лицом сияющий синим меч.
  
  ***
  
   Наруто открыл глаза и увидел записку на потолке. 'Экзамен!!!!!!!'. Со стоном, мальчик закрыл глаза и перевернулся на другой бок. И тут отдохнуть не дают. 'Теперь-то я хоть знаю путь наружу из этих катакомб... это если я найду ту комнату... и если меня снова не убьют'.
   - Кстаа-ати, - в голос воскликнул Наруто, - этот сволочной рыцарь!
   Мальчик вскочил с постели и заметил на прикроватной тумбочке еще одну записку 'экзамен'. Проворчав что-то, шиноби поплелся в ванную умываться. 'Этот парень был на удивление силен'. Наруто было даже не очень стыдно ему проиграть, плюс он сам подставился. Тут он заметил еще одну записку, напоминающую про грядущий экзамен, прикреплённую на зеркало.
   - Да понял я, понял. - шиноби сорвал записку и вернулся мыслями к воину из ковенанта клинков.
   'Мне раньше такие крутые ребята не попадались. Тут он и мечом отлично владеет и чудеса с колдовством тасует. Очень надеюсь, что у него там в ковенанте не все такие. И, слава Ками, мне не надо восстанавливать человечность'.
   Умывшись, одевшись и позавтракав, Наруто выбежал на экзамен.
  
  ***
  
   Ирука сидел за столом в приемной комиссии. Рядом с ним сидел Мизуки. Шел уже второй час экзамена и оба немного вымотались.
   - Следующий. Узумаки Наруто, - крикнул Ирука и в кабинет ввалился взволнованный ученик.
   - Смотри кто тут у нас, Ирука, - насмешливо бросил Мизуки, - явился таки.
   - Узумаки Наруто, - сурово нахмурился Умино, - почему ты не был вчера на экзамене?
   - Я, - тут учитель с удивлением заметил, что его ученик реально стушевался и застеснялся, чего с пробивным пареньком случалось не часто, - я проспал.
   - Ты что-о-о-? - расхохотался Мизуки, - нет, ты слышал, он проспал! Ахаха!
   - Как тебе это удалось, Наруто? - с трудом удерживая серьёзное выражение лица спросил Ирука.
   - Ну, я просыпаюсь такой с утра и думаю, чего это я так рано встал и давай дрыхнуть дальше, - промямлил Узумаки. Учитель не выдержал и спрятал лицо в ладонях. Мизуки расхохотался. Мальчик несмело улыбнулся, не находя себе места.
   - Ух, ладно, - Мизуки слегка хлопнул ладонью по столу, - чтобы сдать на генина, тебе надо в среднем набрать шестьдесят баллов по всем трем экзаменам. Правила официально не запрещают прогуливать экзамены, но ты - первый уникум, который додумался прогулять один из них. По первому экзамену у тебя сто, так что сейчас ты должен показать техник на восемьдесят баллов. Всего будет семь вопросов. Ирука, начинай.
   - Начнем с простого, - кивнул Ирука, - поверхностный контроль чакры.
   Наруто оторвал кусочек бумаги и приклеил его к руке.
   - Плюс десять баллов. Следующее, снятие иллюзий.
   Наруто сложил печать концентрации и от него разошлась волна чакры, которая смела со стола несколько листов.
   - Впечатляет. Двадцать баллов. Продемонстрируй Хенге.
   Миг и перед экзаменаторами стоит еще один Ирука.
   - Отлично, Сорок баллов. Так держать, Наруто, покажи замену.
   Облако дыма и вместо Наруто лежит специально подготовленная чурка.
   - Шестьдесят баллов.
   - Давай я, Ирука, - вмешался Мизуки.
   - Вперед, - кивнул Умино.
   - Клоны, - сказал синеволосый учитель, отчего Наруто сморщился. Юный шиноби сложил необходимые печати и в облаке дыма появилось полупрозрачное непропорциональное нечто.
   - Незачет. Дальше, диагностическое касание.
   'Пусть понервничает' - злорадно улыбнулся Ирука, - 'будет знать, как экзамены прогуливать'.
  
   Узумаки лихорадочно вздохнул:
   - Я не смогу его сделать. У меня оно ни разу не получалось.
   - Плохо, - Мизуки равнодушно вздохнул, - Ну и последнее... - учитель взял паузу, а Ирука расслабился - сейчас его коллега задаст нечто, вроде 'техники выпутывания из веревок' и они отпустят бедолагу.
   - Иллюзия 'мираж'.
   У Узумаки дернулся глаз - с иллюзиями он был традиционно плох, как никто, а Ирука удивленно повернулся к коллеге.
   Мальчик напрягся, смотря прямо в глаза Мизуки, отчего тот с шипением схватился за голову.
   - Не знаю, что ты сделал, но это явно не то, что надо было. Наруто, ты не сдал!
   - Как это не сдал! - закричал мальчик, - я же все техники сделал. Я даже по стенам ходить умею! - он одним прыжком запрыгнул на потолок и остался висеть там.
   - Ну, думаю, такую демонстрацию можно принять за последний вопрос, - со смешком заметил Ирука.
   - Нет, - отрезал тот, - это не входит в план академии.
   - В самом деле, Мизуки, прекращай пугать парня. - хмуро сказал Ирука.
   - Пхахахахаха, - звонко расхохотался Мизуки, - ладно, Узумаки, расслабься, ты прошел.
   - Правда? - не поверив переспросил мальчик.
   - Ну конечно, - синеволосый учитель развел руками, - ты один из лучших выпускников, если бы ты постарался, то запросто закончил бы академию досрочно. Одного твоего выступления на первом туре хватило с головой.
   - Поздравляю, Наруто, - улыбнулся Ирука, протягивай хитайате пареньку.
   - Спасибо, - Узумаки не сдержавшись, обнял Ируку, - спасибо, сенсей, - он в пояс поклонился Мизуки.
   - Давай, вали отсюда. Следующий.
   Блондин выскочил из класса и из полуприкрытой двери донесся его крик:
   - Я СДАЛ, ДАТТЕБАЙО!
  
  ***
  
   Наруто радостно насвистывая прилипчивую мелодию лениво шел по ночной улице к себе домой. Его новенький хитайате гордо блестел у него на лбу. Расправив плечи, молодой шиноби возвращался из барбекю, где они праздновали выпуск всем потоком. Было очень весело и им даже дали немного спиртного!
   Ох, как он нахохотался: пьяненькие друзья оказались еще более веселыми, чем раньше. Ему даже стала строить глазки Ино... и, внезапно, Хината. Вот что алкоголь делает! А потом было караоке... Как они не разнесли ту заведуху, он не знал.
   - Эй, Наруто, - из темноты переулка вышел Мизуки.
   - Да, сенсей? - в мгновение Наруто был собран и внимательно смотрел на сенсея.
   - Лови, - синеволосый сенсей кинул ему свиток и сказал, - секретный четвертый экзамен начнется через час. Экзамен на вступление в АНБУ.
   И бесшумно исчез в водовороте листьев. Свитком оказался стандартный свиток с маркировкой задание ранга В. 'Кража ценности'.
  Примечание к части
  
  Отбечено.
  42
  
   Подозрительно посмотрев на свиток с заданием, Наруто закинул его в карман и быстро зашагал домой. Светила полная луна, а небо было затянуто небольшими облачками. Тёплый летний ветерок обдувал задумчивого парня.
  
   Придя домой, мальчик первым делом развернул свиток, который прямо жёг ему руки от любопытства.
  
   'ЧТО? Грабануть башню Хокаге? И это вступительный экзамен? Какие же у нас монстры тогда в АНБУ служат, если это вступительный экзамен?'
  
   Вчитавшись, юный ниндзя успокоился: судя по вводной, моделировалась ситуация проникновения, и цель была не стырить свиток, а показать себя с лучшей стороны. Дальше как карта ляжет.
  
   'Да ну, бред какой-то', - мысленно проворчал Узумаки. - 'Я же там у всех на виду буду, там же джонинов больше, чем во всей остальной деревне, и как я, спрашивается, мимо них пройду? Я пока не настолько крут'.
  
   Следующее предложение заставило его забыть обо всём остальном.
  
   'Экзамен будет проходить в два этапа: сначала половина претендентов пытается совершить разные диверсии, а половина пытается их предотвратить, затем наоборот. К дальнейшим аттестациям допускается только десять претендентов, показавших лучший результат'.
  
   - Муа-аха-ха-ха, ну держись, Саске, тут-то я тебя сделаю! - и продолжил молча: - 'Так ситуация выглядит гораздо более реальной - свистнуть что-либо у одноклассников или других генинов гораздо проще, чем у профессионалов из АНБУ'.
  
   И только Ками знают, как же ему хотелось отомстить Саске за свой недавний проигрыш.
  
   - Так, сейчас начало первого и мне надо шустро выбираться!
  
   Мальчик хлопнул в ладони и вихрем полетел собираться.
  
   - Чёрная одежда. Есть. Меч? Возьму на всякий случай. Кунаи, с собой. Сюрикены и сенбоны. Есть, - бормотал он пока собирался. - Мазь от нинкенов и репеллент против кикайчу... нанесены. Плащ - одет. Набор ловушек? Не нужен. Аптечка? Может пригодиться. Сухпай на три дня? Ну-у-у-у, - Узумаки замер посреди импровизированного бардака с коробкой нямки в руках, - обойдусь.
  
   Беззвучно попрыгав на месте, шиноби вылез в окно и по всей науке шиноби стал продвигаться в центр города.
  
   'Итак, кто против меня может быть? Саске и его шаринган. Говорят, что он его ещё не пробудил, но, ками, он же ге-е-е-ений. Не верю. Итак, шаринган-шаринган, весьма полезное додзюцу, позволяющее замечать малейшие детали - отсюда, гендзюцу вроде хенге, особенно в моём исполнении, не прокатят. Очень надеюсь, что Хинаты в команде противника не будет - в прятках её никогда не ставили искать - с её всевидящим додзюцу играть становилось неинтересно. Киба и Шино... Одним Ками известно, как от них уйти. Не верю, что кланы не разработали контрмер против доступных спецсредств... но против зелёных генинов может и сработать. Шикамару. Хрен с ним, всё равно он меня обманет. Буду надеяться, что он не против меня'.
  
   'Кто там ещё есть? Сакура. Очень неплохой сенсор и прекрасно прячет чакру. Находит меня на раз плюнуть. Конечно, Саске ещё круче прячет чакру, вплоть до того, что он может стоять у тебя за спиной, а ты даже не почувствуешь, но в качестве сенсора Сакуре даёт фору разве что Хината. Как они это делают я без понятия. Из-за такого паршивого контроля чакры я почти никогда не прячусь, а ищу'.
  
   Мальчик подполз по крыше к краю ближайшего дома к башне Хокаге. Проблемой оставалось пересечение площади, которая окольцовывала башню и, собственно, проникновение. На площади росли декоративные деревья и клумбы.
  
   'Лезть внутрь и притворяться кем-то другим - самоубийство', - мысленно скривился Наруто, внимательно вглядываясь в окрестности. Глухая ночь и будний день были основными причинами того, что город будто вымер: на улице не было ни души, кроме размытых пятен патруля полиции. Мальчик поёжился.
  
   'По предоставленному плану, моя цель - помещение рядом с кабинетом Хокаге... вообще зашибись... с окном наружу. В при-инципе, можно пробраться с внешней части. Да, так и сделаю'.
  
   'Стоять'.
  
   Время от времени у него бывали ощущения, что он 'идёт не туда'. Ноги наливаются свинцом, а желание делать задуманное заменяется отвращением ко всей ситуации в целом. И прямо сейчас Наруто не хотелось лезть в башню ну совсем.
  
   Попробовав сунуться дальше, шиноби только ощутил, что ему становится хуже от каждого шага. Таких чётких сигналов интуиция давала только во сне и только когда впереди светили по-настоящему серьёзные неприятности.
  
   Поэтому Узумаки поступил так, как привык поступать во сне - положился на интуицию и поскакал к дому Ируки. Естественно, его сразу отпустило гнетущее чувство и стало легко, будто он бежит в паре сантиметров от крыши.
  
   Быстро добравшись до нужного дома - благо учитель жил недалеко - мальчик увидел, что свет ещё горит и его... приятель?.. друг?.. ещё не спит. Постучав в двери, Наруто принялся ждать.
  
   - Наруто? - сказать, что Умино удивился, это не сказать ничего. - Ты чего так вырядился? И что ты тут делаешь?
  
   Мальчик без слов протянул учителю свиток с заданием, которое вообще не предполагалось брать на миссию, и одним из условий было 'уничтожить после прочтения'. Но Наруто решил рискнуть и...
  
   - Наруто, это какая-то шутка? У вас нет никакого экзамена на АНБУ и поверь мне, он происходит по-другому. Кто тебе это дал?
  
   - Мизуки-сенсей.
  
   Побледневший учитель, резко осмотрелся, затащил мальчика внутрь и захлопнул двери.
  
   - Мизуки, говоришь? Это плохо. Я ничего не знаю ни о чём подобном. Надо проверить.
  
   Ирука сделал какой-то жест и из затенённого угла вышел оперативник АНБУ.
  
   - Вероятна вербовка Наруто, - Ирука провёл рукой по свитку, создавая его идентичную копию и отдавая её оперативнику. - Доставь это Хокаге. Предполагаемый агент - Мизуки, учитель академии.
  
   Безликий кивнул и отступил в тень.
  
   - Как он это делает? - ошарашенно спросил мальчик.
  
   - Есть способы, - хмыкнул Ирука.
  
  ***
  
  
   - Хокаге-сама, - в комнате материализовался оперативник в маске, - только что была предполагаемая попытка завербовать Узумаки Наруто его учителем Мизуки. Вот доказательства.
  
   Хирузен медленно выдохнул дым через нос, но дым не спешил рассеиваться, а густым туманом растёкся по столу и принялся принимать какие-то формы. Оперативник едва заметно вздрогнул.
  
   - Наблюдать. Всех посторонних рядом с ним - к Ибики, ни в коем случае не убейте джинчурики. СВОБОДЕН! - оперативника буквально сдуло ветром шуншина, а старик сгорбился, сделал глубокий вдох, выдох и резко вскинул голову.
  
   - Все три команды быстрого реагирования ко мне, - произнёс он в голос. За спиной у него выросли двенадцать расплывчатых теней.
  
   - Попытка вербовки Узумаки Наруто. Ищите источник.
  
   Тени исчезли так же, как и появились.
  
   - Предупредите Данзо, - сказал Хирузен в потолок и слегка улыбнулся, представляя, как перекосит его старого друга от таких проколов его службы.
  
   - А теперь пора сыграть в старую добрую игру 'поймай шпиона'.
  
  ***
  
  
   - Мизуки целенаправленно вербовал именно Наруто, - отчитывался оперативник. - Больше целей вербовки обнаружено не было. Действовал он в одиночку, а мотив вербовки джинчурики остаётся загадкой из-за изощрённой печати молчания. Мы предполагаем, что Мизуки хотел похитить Узумаки и передать заказчикам.
  
   'Не только', - подумал Хирузен. - 'Не знаю, это Минато набаранил с защитой или специально оставил чёрный ход, но Наруто часть самых изощренных фуин пропустила бы без вопросов. Другой вопрос, откуда эту информацию взял Мизуки?'
  
   - Изначально он планировал завалить Наруто на экзамене и вручить ему 'пересдачу', но пацан продемонстрировал неплохие успехи на экзамене и шпион решил не привлекать лишнего внимания.
  
   - Известно, что Мизуки был завербован три года, но кем и где мы не смогли понять.
  
   - Что с текущей ситуацией? - спросил Хокаге.
  
   - Мы поймали троих диверсантов. Они были под каким-то аналогом подчиняющей печати. Мы не успели узнать ничего - печать убила их. Очевидно, их целью было убить постовых и встать на их место, чтобы обеспечить Наруто доступ к хранилищу.
  
   - Достоверно известно об ещё одном шпионе, внедрённым к нам. Он владеет медицинскими техниками на весьма высоком уровне - он убил нашего оперативника скальпелем чакры и скрылся до того, как мы смогли его поймать. Возможно, он и был организатором.
  
   - Известно зачем им понадобился свиток Хокаге?
  
   - Никак нет, Хокаге-доно.
  
   - Ладно, свободен.
  
  ***
  
  
   - Удивил тебя пацан, правда? - слегка устало улыбнулся Хирузен, глядя на своего старого друга.
  
   - Признаться честно, я редко получаю такие сюрпризы, - в присутствии Хокаге Данзо мог не держать ледяную маску. - Благодаря Наруто мы смогли не только вычистить сеть шпионов у нас, взять несколько оперативников камня, так ещё и начали раскручивать цепь осведомителей.
  
   Сарутоби после бессонной ночи совершенно не хотелось вникать в детали, но он усилием воли привычно пересилил себя и спросил:
  
   - Есть что-то интересное?
  
   - Да, - едва кивнул Шимура. - Мы почти гарантированно вычислили заказчика. Ими оказалась Страна Звука и наш очень старый знакомый за компанию.
  
   - За ночь вычислить заказчика? - поразился Хокаге.
  
   - Корень оказался лучше их оцу-ро*, - слегка пожал плечами перебинтованный старик.
  
   - Что касается наших старых друзей, - Сарутоби выдохнул дым, - думаю, необходимость снимать Джираю с его задания отпала.
  
   - Я думаю да, - кивнул другой старик, - Узумаки Наруто продемонстрировал свою лояльность и необходимость перезапечатать Кьюби отпала. Если бы он попытался украсть свиток сегодня ночью, завтра с утра у Листа был бы другой джинчурики.
  
   - Воистину, - улыбнулся Хирузен. - Меня всё равно не устраивает вероятность провала перезапечатывания и гарантированная потеря эффективности сосуда, но мне бы этого хватило.
  
   - Лучше дырявый сосуд у нас, чем целый сосуд у врага, - ответил Данзо. - А меня совершенно не устраивает, - специально повторил он, - что у кого-то есть такое сильное влияние на джинчурики. Мы могли бесконечно отмахиваться от очевидного, но малец в этом 'сне' выучил неизвестную нам технику работы с мечом. В элементных странах нет такого стиля, сам знаешь. Так что мне плевать, унёс ли Минато секрет печати Кьюби на свою гору Мьёбоку или с собой в объятья Шинигами. Один серьёзный прокол и у нас будет новый джинчурики.
  
   - Тут я полностью на твоей стороне, друг, - Хокаге слегка склонил голову, чтобы тень от шляпы не закрывала его лицо. - Когда планируем рассказать мальчику о его предназначении?
  
   - Вот когда будем его обучать, тогда и расскажем, - фыркнул Данзо.
  
   - Отлично. Ну, а теперь, раз все дела обговорили, у меня завалялась бутылка неплохого сакэ, будешь?
  
   - Не возражаю, - улыбнулся кончиком рта Данзо.
  Примечание к части
  
  *оцу-ро - скорее всего, нота Ре нижней октавы для игры на сякухати - японской разновидности флейты.
  43
  
   Саске стоял перед зеркалом и задумчиво смотрел на себя. Стоит привести себя в порядок: важный день, честь клана и всё такое, или забить на всё, и прийти как обычно? 'Мда', парень в очередной раз пожалел, что не носит маски, как Абураме, тогда и проблем не было. Кое-как умывшись и взъерошив волосы, юный Учиха спустился вниз, на кухню, где его ждал собственноручно приготовленный завтрак: роллы с рыбой и отварная вермишель с овощами и жаренным мясом, ничего особенного. Готовить он умел, но без изысков, предпочитая питаться в ресторанах или забегаловках - слишком много времени тратилось на готовку, а результат будет гораздо хуже.
  
   Хрустнув шеей и похрустев пальцами, Учиха вышел из дому и неторопливо пошагал в Академию. После утренней разминки-тренировки тело приятно ныло, а контрастный душ отлично взбодрил парня. Сегодня у него 'важный' день - распределение по командам. Не то чтобы он волновался... слишком сильно... Ну...
  
   Признаться честно, Саске испытывал скорее нетерпение, смешанное с опасением. Работа в команде и под начальством сильного шиноби позволит ему расти безумными темпами (в лучшем случае), либо прозябать в команде с неудачниками и дураком-сенсеем. Раньше очень мало вещей настолько не зависели от наследника некогда могучего клана, да и не влияли так сильно на его будущее.
  
   Саске любил прогулки до академии и даже выделял чуть больше времени, чтобы пройтись - на ходу отлично думается. Про всё. Взгляды местных уже воспринимались как фон, да и перестали на него таращиться... обычные люди, зато начали таращиться девчонки. Гррр. Какая же с ними проблема: девочка-не-шиноби ему не нужна так как не сможет ни в бою поддержать, ни наследников нормальных родить, а девочка-шиноби... он пока не встречал ни одной девчонки, которую не убьют на первом же серьёзном задании. Иллюзий по этому поводу после Итачи мальчик не испытывал. Да и в целом терять столько времени, по сути, впустую, было преступным расточительством - Наруто почти догнал его в силе! Такими темпами ещё неизвестно кто кого догонять будет!
  
   Вот только привычная тактика морозить всех подряд взглядом на этот раз дала сбой - девчонки от этого только млели. Почему? Он, Саске, был без понятия. На уроках этого не преподавали, и в свитках он объяснений не встречал. Безусловно, такое внимание ему льстило, но, к большому сожалению, ничего не меняло ни в плане его возможностей, ни потенциала. То есть было абсолютно бесполезным ему лично. Радует то, что его 'фанклуб' перессорился сам с собой и доставать его стали меньше.
  
   Зайдя в класс, Саске запнулся, увидев Наруто сосредоточенно читающего какой-то свиток. Столь редкое зрелище мгновенно вымело все тревоги из головы Учихи, и тот принялся гадать, что такое читает этот блондин (наверняка ещё одну крутую технику!).
  
   - Саске-ку-у-ун! - высокая нота слишком знакомого голоса больно царапнула чувствительное ухо шиноби, и Учиха едва сдержал себя, чтобы не зажать уши, а затем не метнуть в источник кунай.
  
   Рядом с ним на лавку села Сакура. В принципе, красивая девочка, но слишком уж прилипчивая.
  
   - Саске-кун, ты волнуешься? Как думаешь, в какую команду ты попадёшь? Я очень надеюсь, что мы будем в одной команде!
  
   'Упаси Ками', - подумал неподвижный Саске.
  
   - Сакура-бака! - раздался ещё один женский голос. - Саске никогда не будет в одной команде с такой как ты. Зачем ему нужны слабаки? Правда, Саске-ку-у-ун?
  
   'Воистину так'.
  
   Сам же Учиха пытался исподтишка узнать, что это за свиток у Наруто, но до того момента, пока не зашёл Ирука-сенсей, ему ничего не удалось: Сакура приняла его любопытство на свой счёт, и это её чересчур воодушевило. Сам же блондин сидел флегматичней спящего рядом Нара и сосредоточенно вчитывался.
  
  ***
  
  
   - Команда номер семь, - продолжал читать Ирука, - Учиха Саске.
  
   Тут Саске напрягся.
  
   - Харуно Сакура.
  
   - ДАААААААААА!
  
   'Ками, пожалуйста, если вы меня слышите, пусть у меня будет нормальная команда, а не идиотов. Пожалуйста! Я не хочу идти с ними на дно!'
  
   - И Узумаки Наруто. Наставник - Хатаке Какаши.
  
   Саске обернулся и поймал на себе взвешивающий взгляд наконец-то отложившего свиток Наруто. Его синие глаза смотрели... Этот взгляд... будто он оценивает, к кому он попал в команду. Мгновением позже увиденное, кажется, его удовлетворило, и он вернулся обратно к своему свитку. А Саске погрузился в размышления.
  
   'Узумаки Наруто. Наверное, лучше его кандидатуры в напарники и нет. Едва ли найдётся кто-либо, кто сможет составить нам конкуренцию. Разве что, может быть, Киба. Сакура? Хм. У неё сто из ста по теории и техникам, но минимальные шестьдесят из ста по физухе. Когда я последний раз с ней дрался... Бррр... Лучше не вспоминать - она растеклась счастливой лужицей ещё до боя, да и в спаррингах с другими она не показала хоть чего-то выдающегося. Что касается сенсея... Не знаю... Никогда о нём не слышал'.
  
   Распределение команд закончилось, и генинов разобрали их наставники. Всех, кроме новой команды номер семь. Саске не успел определиться со своим отношением к происходящему, как с галёрки спустился Наруто.
  
   - Пойдёмте на улицу, наш сенсей широко известен своей любовью опаздывать.
  
   - Наруто, ты знаешь нашего сенсея? - удивилась девочка. Саске тоже заинтересовался.
  
   - Да, - он прочистил горло, - Хатаке Какаши, Копирующий ниндзя Какаши, Шаринган Какаши.
  
   Тут Саске чуть не прожёг дырку в своём сопернике. Тот, почувствовав это, посмотрел на него и пояснил:
  
   - Мутная история, но шаринган он получил как посмертный подарок от своего сокомандника.
  
   - Я об этом ничего не слышал, - сквозь зубы сказал Саске. Его бесила сама мысль, что этот Какаши мог получить шаринган нечестным путём.
  
   Наруто спокойно пожал плечами и продолжил:
  
   - Элитный джонин нашей деревни. В пять лет закончил академию, в шесть получил чунина, поучаствовал в войне и в тринадцать получил джонина. Сейчас ему двадцать шесть лет. А ещё он грохнул свою сокомандницу. Короче говоря, очень крутой дядька.
  
   'Не то слово', - ошарашенно подумал Саске. Сакура сидела с открытым ртом.
  
   - Сенсея нашего не будет ещё долго, поэтому раз мы стали одной командой, идём проверим наши навыки и потренируемся.
  
   - Но зачем? - спросила Сакура.
  
   - Мы сможем раньше сработаться, разработать свою стратегию и стать сильнее, - флегматично ответил Наруто.
  
   - Я не об этом, - отмахнулась девочка. - Разве мы уже не достаточно сильны? Мы ведь выпустились из академии, нас научили всему, что надо. Мы даже закончили её с отличными результатами, - Сакура позволила себе немного свысока посмотреть на блондина. - Зачем нам ещё тренироваться? Саске, скажи ему.
  
   Наруто обескураженно переглянулся с таким же офигевшим Учихой.
  
   - Понимаешь, Сакура, - осторожно начал Наруто, - если ты сейчас выйдешь в 'поле' то ты сдохнешь.
  
   Девочка вздрогнула.
  
   - И я сдохну, и Саске, - он бросил взгляд на каменное лицо Учихи, - стоит нам нарваться хотя бы на токубецу джонина.
  
   - С чего ты это взял? - Харуно упёрла руки в боки. - Да и почему мы обязательно на кого-то наткнёмся?
  
   - Тебе хватит и генина, - хмыкнул Наруто.
  
   Это возмутило Сакуру до глубины души, и она повернулась к Саске.
  
   - Он прав, - сказал Учиха, и девочку будто окатили холодной водой. - Мы все ещё слишком слабы, - Саске посмотрел прямо в глаза Наруто, - и мы обязаны стать сильнее.
  
   - Вот это настрой, - хлопнул блондин, разрывая гнетущую атмосферу. - А теперь идем на улицу.
  
   - А... Сенсей? - робко поинтересовалась девочка.
  
   - Даттебайо, - вырвалось у Наруто, и он хлопнул кулаком по ладони. - Ладно, напишем ему записку.
  
  ***
  
  
   Несколько часов до этого.
  
   Хатаке Какаши стоял в кабинете в башне Хокаге. Тут было многолюдно - множество знакомых джонинов и токубецу джонинов с откровенным весельем смотрели на него. Живая очередь резво двигалась, и скоро Какаши оказался перед столом Хокаге.
  
   - Ты сегодня вовремя, - улыбнулся старик.
  
   'Я ещё не сошёл с ума, чтобы опаздывать к тебе, старый пердун'.
  
   - Да, Хокаге-сама, - безэмоционально ответил он.
  
   - Держи, - правитель протянул ему свиток, - это седьмая команда, и ты возьмешь её, - старичок выделил голосом и волной КИ последние слова.
  
   - Да, Хокаге-сама, - надтреснутым голосом, сказал Какаши. Маска на поллица и хитай-ате, закрывающий один глаз, помогали ему казаться равнодушным в такие моменты.
  
   - Тогда можешь быть свободным, - жестом руки Хирузен дал понять, что разговор окончен, и Какаши не осталось ничего, кроме как уйти шуншином на крышу дома где-то в центре Конохи.
  
   Вспоминая вчерашний разговор на повышенных тонах с этим старичком, шиноби невольно ёжился. Не стыдно признаться, Третьего Хокаге он побаивался. Поводом же ссоры был свиток, который он сейчас держал в руке, как ядовитую змею: приказ на зачисление его командиром седьмой группы генинов, то, от чего он так хотел отвертеться... И успешно отверчивался всё это время. Редких генинов, которых ему-таки впихивали, он без сожалений валил на экзамене и отправлял обратно в академию, да и к более взрослым подчинённым он редко проявлял снисхождение. Раньше прокатывало, но теперь сам Хокаге попросил... Ну, как попросил, будем откровенны, приказал взять команду генинов. И что ему с ними делать?
  
   'Да мне проще постараться украсть любимую мазь от геморроя у Тсучикаге, чем нянчиться с детьми', - возмущённо подумал Какаши.
  
   Вдох-выдох.
  
   'Ладно, посмотрим кого там Ками послали'.
  
   Рывком развернув свиток, Какаши вчитался и тут же горько рассмеялся.
  
   'Карма, какое же у тебя чувство юмора. Смех сквозь слёзы, воистину'.
  
   Первым из его подчинённых шёл не кто иной, как Саске Учиха. Наследник клана и подающий надежды генин. Похоже, он и был основной причиной, почему его назначили командиром этой тройки. Единственного владельца шарингана на всю деревню.
  
   'Ох, кто бы мог подумать, как оно всё повернётся. Ещё недавно я ползал на коленях перед главой Учих, чтобы они мне помогли или техник подкинули, но они и слышать ничего не желали. Только вступив в их клан я бы получил хоть что-то. А теперь я - последняя надежда этого самого клана на нормальное обучение. Ирония'.
  
   Кривовато улыбнувшись под тканевой маской, новоявленный учитель вчитался в характеристики.
  
   'По сравнению с Итачи - просто ничтожество. Тоже мне, гений. Что у нас там дальше? Харуно Сакура', - прочитал он. - 'Очень неплохой резерв для бесклановой девочки, впечатляющий контроль, поразительно высокие оценки, паршивое тайдзюцу. Неплохо. Ну-ка, кто там ещё?'
  
   Прочитав последнее имя, Какаши, не сдержавшись, застонал.
  
   'Карма, какая же ты сука'.
  
   Последним учеником шёл сын его учителя, подойти к которому у Какаши не хватало сил всё это время.
  
   'Кажется, хоть сейчас стоит поинтересоваться, в кого вырос сын Минато-сенсея', - элитный джонин размотал свиток и вчитался в личное дело с подписью 'Совершенно секретно' и увиденное его не обрадовало: странные сны, подозрительные навыки, небольшие отклонения в психике... Последнее, правда, касалось всех троих учеников.
  
   - Да, дела-а, - Хакате задумчиво почесал затылок. И что ему со всем этим делать? Самое время лечь и подумать.
  
   Элитный джонин деревни улёгся в тенёк прямо на крыше и, распечатав кое-что пожевать, принялся думать, что ему делать с командой. Ну, а то, что его подчинённые будут ждать, что ж, нетерпеливый шиноби - мёртвый шиноби.
  
  ***
  
  
   После того, как члены команды номер семь рыбкой выпрыгнули из окна учебного заведения, они расположились в тени деревьев на территории академии, рядом с качелями.
  
   - Что мы будем делать, Наруто-кун? - поинтересовалась заметно притихшая Сакура.
  
   - Для начала давайте расскажем наши боевые возможности, без скидок и без уловок. Раз уж мы команда и нам придётся не раз доверять свои жизни друг другу, - блондин обвёл ребят внезапно потяжелевшим взглядом. - Начну с себя: у меня много чакры.
  
   'Просто бездна', - подумал про себя Саске.
  
   - Я отлично владею тайдзюцу.
  
   'Чуть ниже среднего'.
  
   - А так же кендзюцу, - мальчик похлопал по зачехленной катане. - Немного владею дальнобойными дзюцу.
  
   'Непонятно где научился, засранец'.
  
   - Остальное стандартное: сюрикены чуть лучше среднего...
  
   'Да, где-то так'.
  
   - Первая помощь, ориентирование, вот, это всё, - помахал рукой Наруто.
  
   - Забыл добавить, что скрываться ты не умеешь вообще и сенсор из тебя никакой, - хмыкнул Учиха.
  
   - Если мы будем перечислять все свои недостатки, то не успеем до вечера, - отбрил Узумаки. Саске хмыкнул.
  
   - У меня среднее тайдзюцу, чуть лучше среднего метание сюрикенов, остального по мелочи, и две огненных техники, - брюнет скосил взгляд на Наруто.
  
   - Не прибедняйся, Саске-кун, ты лучший! - воскликнула Сакура, но парни не обратили на неё никакого внимания, буравя друг друга взглядом.
  
   - Могу я поинтересоваться, где ты их выучил? - осторожно спросил Наруто. - Мы же типа союзники теперь.
  
   Саске улыбнулся на это 'теперь' и ответил:
  
   - Это клановая техника, а ты можешь рассказать, где выучил свою?
  
   - Это тоже... Клановая, - прищурился Наруто.
  
   - У тебя же нет клана, - сдуру брякнул Саске, а затем сориентировался и тоже прищурившись насмешливо добавил: - Узумаки.
  
   В голубых глазах блондина блеснуло какое-то нехорошее веселье. Взгляд двух парней, казалось, вышибал искры, а атмосфера изрядно накалилась.
  
   'Ну давай, сволочь, скажи что-то в ответ, типа, у тебя тоже нет клана, ха-ха-ха, и я клянусь, я украшу это дерево твоими кишками, как гирляндой'.
  
   - Я... Я знаю академическую программу, - заикаясь сказала побледневшая Сакура. - Я не очень хорошо дерусь, но у меня отличный контроль и я... Неплохой сенсор, во-от, - голос девочки совсем стих под двумя грозными взглядами.
  
   Парни переглянулись.
  
   - На самом деле я выучил эту технику в библиотеке, там ничего сложного нет, - выдохнул Наруто. - Хочешь, могу свиток подогнать.
  
   - Огненному шару меня научил отец, - ровным голосом ответил Саске, - а огненный феникс я нашёл в библиотеке клана. Бартер?
  
   - Не выйдет, - кисло улыбнулся Наруто, - у меня ветер, - в его руках оказался давешний свиток с кандзи 'ветер' на обложке.
  
   - Это можно использовать, - сказал Саске. Наруто кивнул в ответ, и оба парня снова посмотрели на внезапно застеснявшуюся девочку.
  
   - И что мы будем делать? - спросил Наруто.
  
   - Сам сюда нас привёл, вот и думай, - хмыкнул Саске.
  
   - Э-э, - Наруто с силой растёр своё лицо, - сделайте хенге на меня.
  
   - Дурак, - встрепенулась девочка, - не буду я на тебя хенге делать.
  
   - Тогда превратись в Саске, - устало вздохнул Наруто, - у меня есть идея.
  
  ***
  
  
   Какаши думал долго, пока не поймал себя на том, что просто откладывает свидание с командой. Со стоном, шиноби оторвался от нагретой крыши и лениво поскакал... В парк. Ему надо пройтись и привести мысли в порядок.
  
   Для начала, в каком направлении развивать генинов? Он-то больше специалист по скрытому проникновению и добыче информации, хотя может и 'зажечь' при необходимости. Но вот использовать Учиху подобным образом уже нецелесообразно. Согласно его куцым знаниям про такие вещи, как Мангёке Шаринган, пацана надо тренировать больше как штурмовика, да и не захочет он ничего другого учить, с таким-то братишкой. Джинчурики же использовать для скрытности всё равно, что освещать себе дорогу сигнальными дзюцу в стане врага - любой шиноби почувствует его задолго до контакта. Получается чисто штурмовая группа со своими козырями. А в прямом штурме Какаши не так силён, как ему хотелось бы.
  
   'Всегда считал, что обойти врага и взять то, что надо, гораздо умней, чем переть напролом. Надо бы с Гаем перетереть'.
  
   Свернув с тропики, шиноби поскакал к своему другу.
  
  ***
  
  
   Выйдя от Гая, проиграв ему в кулачки со счётом 500-492, Какаши обречённо вздохнул и поскакал в академию, как на плаху, по пути вспоминая свою бытность генином. То, что ему было тогда пять лет мало этому помогало. Пришлось вспоминать службу под началом Минато-сенсея. Вот где взрослый мужик хотел подержаться за лицо: если ему предстоит столкнуться хотя бы с половиной того, что вытворяли он, Обито и Рин, то он прикопает этих сосунков под ближайшим деревом. Вспоминать этот период было ещё тяжело потому, что из всей команды остался в живых лишь он один.
  
   На ходу вспоминая поведение сенсея, Хатаке сочинял приветственную речь. Изнервничавшись и издёргавшись, шиноби остановился перед нужной дверью. Это же первая команда детей под его началом. Как они его воспримут? Смогут ли они вырасти во что-то приличное, или их убьют на первой же серьёзной миссии из-за него? Сейчас же будет первое впечатление, которое предрешит всё...
  
   'Всегда набирал себе команды из тех, кто знает, что делать, ксо-о-о'.
  
   Какаши вздохнул и как в омут нырнул, отодвинул дверь и просунул туда голову.
  
   Никого в классе не было.
  
   Здорово разозлившись, шиноби осмотрелся и заметил надпись мелом на доске: 'Какаши-сенсей, мы во дворе. Тренируемся. Команда ?7'.
  
   - Эти засранцы только что получили несколько баллов, - удивлёно выдохнул Какаши и шуншином переместился на крышу. В тени дерева дралось трое Саске. Подавив желание протереть глаза, Хатаке прищурился и без проблем всё понял. Один Саске действительно двигался, как Учиха, с их грацией и специфическими акробатическими трюками. Ещё один 'Саске' двигался как девчонка, в смысле, движения мужчин и женщин отличаются из-за разного центра тяжести. Очевидно, это Сакура. Ещё один 'Саске' размахивал мечом и тут Какаши напрягся по-настоящему: этого стиля он не знал. Отодвинув хитай-ате, Какаши своим вторым глазом смотрел на своего, теперь уже ученика, и всё больше хмурился.
  
   Шаринган видит детали так, как ни одно другое додзюцу, и ему было очевидно, что, например, Саске учил стиль своего клана по свиткам, Сакура плевала на уроках тайдзюцу в потолок, а Наруто отрабатывал свои движения до автоматизма очень долгое время и, похоже, что с учителем. Либо с титулом гения в деревне очень сильно лоханулись и дали не тому.
  
   Тут 'Саске' заметила стоящего на крыше учителя, и Какаши поманил генинов к себе наверх. 'Я тут уже пять минут стою, и они только сейчас меня заметили. Бездарность'.
  
  ***
  
  
   Ребята как раз отрабатывали групповое нападение на безобидное дерево, как внезапно Сакура замахала руками и показала пальцем на фигуру на крыше. Фигура призывно помахала рукой и отошла вглубь крыши. Генины переглянулись.
  
   - Я же говорил, что он любит опаздывать, - пожал плечами Наруто.
  
   - Это он? - с сомнением протянула Сакура. - Какой-то он... Не впечатляющий.
  
   - Без понятия, - честно признался блондин. - Пойдём у него сама спросишь, чего это он такой невзрачный.
  
   Сакура фыркнула, и троица пошла к академии, где Наруто не заморачиваясь запрыгнул на стену и пошёл наверх.
  
   - Э, Наруто, постой, - красная от смущения девочка окликнула Узумаки. Тот развернулся к ним, стоя перпендикулярно стене.
  
   - Как ты это сделал? Нам этого не преподавали в академии, - кажется, даже обвинительно сказала она.
  
   - А ты не умеешь? - натурально удивился Наруто. Саске скрипнул зубами, он тоже не умел, но сейчас помалкивал.
  
   - Нет, - Сакура стушевалась и произнесла ответ очень тихо.
  
   - Это очень просто: пропускаешь постоянный ток к ногам, будто лист приклеиваешь, старайся чтобы поток чакры был постоянным, не с первого раза... - тут Наруто подавился своим языком: дрожащая куноини, несмотря ни на кого, поставила ногу на стену... другую... и ПОШЛА! Перебирая ногами, она всё быстрее и быстрее сначала обогнала Наруто, а затем перепрыгнула на крышу. Оттуда послышался её торжествующий крик. На лицо Наруто набежали чёрные тучи, он грязно выругался и, ссутулившись, в три прыжка исчез за карнизом.
  
   Саске позволил чувствам проявиться на лице. Ненависть... В первую очередь на себя. Даже какая-то Сакура обошла его. Он поставил ногу, подал чакру и обескураженно посмотрел на треснутый декоративный кирпич, которым была облицована стена. Мальчик с силой ударил в неё кулаком и по старинке, перебирая руками, пополз наверх.
  
   - Чего так долго? - хмуро спросил его Узумаки. В ответ Учиха просто очень медленно прошёлся до них, будто он никуда и не торопился. Саске боялся, что не сможет совладать с голосом.
  
   - Всем привет, - подал голос их, похоже, наставник. Мужик и правда не выглядел внушительно: длинная тощая шпала в мешковатых одеждах и жилете джонина. Одет он, правда, был колоритно: маска на поллица, хитай-ате на глаз (под которым и скрывался шаринган) и торчащие белые - не седые - волосы. Голос у него был... обычный. Ничего особенного. Немного не этого ожидаешь от одного из самых крутых шиноби Листа.
  
   - Меня зовут Хатаке Какаши, и я теперь ваш наставник. Я постараюсь сделать всё возможное, чтобы вы раскрыли весь свой потенциал сполна. В ответ я рассчитываю на сотрудничество и понимание. Немного о себе, работаю в 'поле' я с пяти лет вот уже двадцать один год, сделал больше трёх сотен миссий Б и А ранга и без счёту всего остального. Владею всеми стихиями, лучше всего водой и молнией, хуже всего землёй и ветром.
  
   Наруто выругался, учитель посмотрел на него.
  
   - Ой, у меня как раз ветер, извините пожалуйста, продолжайте.
  
   - Ничего страшного. Основы я тебе дам, а дальше у меня множество друзей в деревне, не пропадёшь, - и тут Саске увидел улыбку глазом. В смысле, всё лицо джонина было закрыто маской, но по мимике одного видимого глаза стало понятно, что мужчина улыбается.
  
   - Отлично, даттебайо!
  
   - Так что я прекрасно знаю, куда вам развиваться и подберу индивидуальную программу. А теперь давайте познакомимся: расскажите кто вы, что вам нравится, что не нравится, ваши цели...
  
   Тут Саске поймал себя на мысли, что сенсей без понятия как с ними общаться, но отбросил её как сомнительную.
  
   - Давайте я начну, - улыбнулся Наруто, - люблю я яркий летний день, вкусную еду, верных друзей и когда день прожит не зря. Не люблю я, хм, не люблю я тяжело бронированных противников, ненавижу противников живучих и с мечами. Ещё ненавижу я собак, метательное оружие и взрывчатку у противника. Ненавижу лабиринты, сырость и тупость. Последнее особенно. Но больше всего я не люблю умирать, - тут мальчик заметил слишком пристальные взгляды собравшихся. - Ну, в теории... Это же больно, наверное, хе-хе, да и про врагов это так, догадки, я же ни с кем ещё всерьёз не дрался, хе-хе-хе. Ну, а цели... Тут всё сложно, - мальчик вздохнул и замолк.
  
   От неестественного смеха Узумаки у Саске пробежал озноб по спине.
  
   - Хо-о-рошо, - с сомнением протянул джонин, - давай ты, - он кивнул Учихе.
  
   - Я люблю тренировки и тёплые вечера, - Саске вдохновенно понёс ахинею, он понятия не имел, что отвечать на такие вопросы. - Не люблю я назойливых людей и людей, мешающих мне на пути к цели, - он специально скосил взгляд на розоволосую куноичи, но до адресата слова, кажется, не дошли. - А цель у меня проста: убить одного человека и возродить клан.
  
   - Вот это настроение, - воскликнул ушедший было в себя Наруто, напрочь убивая натянутую атмосферу после слов Учихи. - Вот это я понимаю. Грохни этого ублюдка, а мы тебе в этом поможем.
  
   - Будто мне понадобится помощь, - хмыкнул Саске.
  
   - Ну, тогда рядом постоим, поболеем за тебя, - нашёлся Узумаки и заразительно улыбнулся. Учиха шутить на эту тему был не способен и улыбка блондина быстро увяла.
  
   - Я, ну это, - начала Сакура и расстроенно дёрнула себя за розовую прядь волос, - я люблю папу с мамой, ой, - она скосила взгляд на парней и, казалось, она вот-вот расплачется. Девочка вздохнула, выдохнула и продолжила уже более уверенным голосом, - я люблю, когда у меня всё получается, розовый цвет мне нравится, - тут она не выдержала, скосила глаза на Саске, и её лицо залилось красным. Девочка наткнулась на взгляд Саске, пискнула, но затем кашлянула и продолжила, будто ничего не было. - Цель моя - быть счастливой, а не нравится мне Ино-свинино.
  
   Саске встретился глазами с сенсеем и легонько закатил глаза. Единственный глаз Хатаке выражал сочувствие и в то же время сочился ехидством.
  
   - Не ту профессию ты выбрала девочка, чтобы быть счастливой, - тихонько сказал Какаши, и уже в голос: - Ладно, завтра у вас ещё один экзамен. Приходите в девять на четырнадцатый полигон, и запомните, - он сделал паузу, - ничего не жрать, иначе вас стошнит... - и исчез в вихре листьев.
  
   - Мне это нифига не нравится, - сказал вдруг Наруто. - Давайте сделаем так: приходим на час раньше, но окольными путями и ныкаемся там.
  
   - Ловушки? - поинтересовался Саске, внутренне коря себя за то, что сам не додумался до этого.
  
   - Насколько мне известно, ловушки на таких типов делают по-настоящему масштабные, а у нас не хватит огневой мощи. А даже если хватит, этот засранец всё равно уйдёт, а мы влетим на нефиговые деньги за просранный полигон. Не вариант, в общем, не против элитного джонина.
  
   Учиха кивнул.
  
   - Но не будет же он нас атаковать, в самом деле, - высказалась Сакура.
  
   - Я тоже надеюсь на это, - кивнул уже Наруто. - Но предусмотреть мы обязаны всё. Идёмте отсюда, предлагаю завалиться в ресторанчик Акамичи, бывал там, Саске?
  
   Учиха снова молча кивнул.
  
   - Отлично, тогда пошли. Я жрать хочу, помираю. Как вам наш новый сенсей, кстати?
  
   - Вроде, нормальный, - сказала Сакура.
  
   Учиха согласно хмыкнул.
  
   Недалеко от них, скрытый в иллюзии Какаши сделал победный жест.
  44
  
   В эту ночь Наруто наконец-то отыскал тот зал с проломом крыши, ведущим наружу, и успешно покинул канализацию. В том зале сидело пять опасно выглядящих воинов, но что может сделать обычная нежить ночью с ниндзя, который не хочет быть обнаруженным? До Храма Огня, правда, мальчик добраться не смог из-за неудачно попавшей в него на рассвете стрелы. Хорошо хоть он отдохнул у костра на поверхности.
  
  ***
  
  
   Какаши зевнул, прикрыв рот тыльной стороной ладони. Утренняя тренировка незаметно переросла в соревнование с Гаем, и сейчас довольный собой джонин шёл в любимую закусочную. Тело приятно ныло, и мужчина был до одури голоден.
  
   Поздоровавшись с продавщицей, элитный джонин не спеша пообедал, расплатился и вышел на улицу, закрывшись от солнца рукой-козырьком.
  
   - Наверное, пора, - решил вслух Какаши и шуншином переместился на полигон. Его подопечные сидели вокруг вкопанных брёвен: Наруто и Сакура что-то читали, а Саске балансировал кунай на кунае. Хатаке только хотел разочароваться в такой беспечности, когда понял, что сидят там иллюзорные клоны, а сами дети... спрятались в лесу. 'Отлично. Ещё плюс балл'.
  
   Какаши неторопливо вышел на полигон, клоны тут же его заметили, но флегматично продолжили своё занятие. 'Ещё бы, говорить-то они не могут. Как и учили в академии, будут изображать из себя флегматичных и высокомерных засранцев, которым лень что-то сказать'.
  
   - Итак, тест простой, но, по статистике, проходят его только два из трёх, - говорил Какаши обычным голосом, всё равно затаившиеся генины его услышат. - Есть два колокольчика, - он достал из сумки вышеупомянутые колокольчики и подвязал их за пояс, - добудьте их за час, - и поставил на одно из бревен будильник. - Всё просто. Начали.
  
   Клоны тут же разбежались поодиночке в лес (не туда, где засели генины). Какаши накинул ещё один бал команде и достал книгу. Шагнул в сторону, пропуская лезвие чакры, которое любой шиноби почувствовал бы за километр - так оно было напитано. Не отрывая взгляд от книги, сделал ещё два шага, пропуская несколько лезвий. Давешние клоны выбежали из лесу, в компании ещё пятёрки сородичей и очень качественного клона, тщательно копирующего настоящего Саске. Из лесу полетели кунаи и сенбоны.
  
   Игнорируя клонов, джонин атаковал 'Саске' и тут же ушёл в сторону, подставляя его под смертоносные лезвия из чакры, как будто бы 'купился'. Количество лезвий и метательного оружия значительно возросло - генины старались заманить его в какую-то точку. 'Что ж, поддамся'. Ещё два шага в сторону, и, внезапно, один из кунаев у него под ногами с легким 'пуф' превратился в настоящего Саске, который незамедлительно атаковал.
  
   'Весьма неплохое тайдзюцу', - спокойно думал Какаши, отбиваясь от Учихи. - 'Интересно, почему он до сих пор не использует шаринган? Наложил гендзюцу? Нет. Держит как козырь? Глупо. Он его ещё не активировал? Ха-ха-ха, вот бездарность. По сравнению с Итачи точно'.
  
   Одним лёгким движением клон Какаши погрузил Учиху по шею в землю, а настоящий, отряхивая руки, в два прыжка исчез в лесу.
  
  ***
  
  
   Сакура сидела на ветке дерева и беспокойно оглядывалась. Саске был в центре поляны и не мог выбраться, как же она хотела ему помочь, чтобы он был признателен ей. Но как ниндзя, девочка прекрасно понимала, что это - ловушка и соваться туда не стоило.
  
   - Сакура-кх-чан, - раздался хриплый голос снизу.
  
   Вздрогнув, девочка наклонилась с ветки и чуть не загремела вниз. На земле, весь в крови, едва стоял Наруто, тяжело оперевшись на свой меч.
  
   - Наруто, что случилось? - девочка вихрем слетела вниз. - Чем тебе помочь, как...
  
   До этого едва стоявший парень, стоило ей подойти ближе, внезапно воткнул свой меч ей в грудь.
  
   - За... что?
  
  ***
  
  
   В следующее мгновение Сакура судорожно вдохнула и обнаружила себя на полянке, и сенсея перед собой. Дальнейшие наблюдения показали, что она абсолютно не ранена, как и Саске с Наруто.
  
   - Наруто, скотина, ты какого биджу?!.. - накинулась Харуно на опешившего паренька, но была прервана спокойным голосом сенсея.
  
   - Как ты могла догадаться, Сакура, это была иллюзия и никто тебя не трогал.
  
   Девочка мгновенно залилась краской от стыда.
  
   - Итак, подведём итоги. Саске, - учитель кинул ему колокольчик, - отличное тайдзюцу и идея с кунаем. Наруто, превосходное ниндзюцу и впечатляющее кендзюцу, - учитель кинул и ему колокольчик, а девочка пыталась поднять свою челюсть от вида буквально скошенного леса полигона от техник Наруто.
  
   - И, как вы видите, колокольчиков у меня всего два, - учитель развёл руками. - Я не зря говорил, что по статистике проходят два из трёх. Ха-ха. Так что, извини, девочка, но ты возвращаешься в академию. Всё, поздравляю прошедших, экзамен окончен. Завтра будут сформированы новые команды из достойных.
  
   В глазах девочки появились слёзы. 'Как же так? Я же лучшая выпускница. Я сдала экзамены на максимум баллов. Почему я?'. Она перевела взгляд на мрачных парней. Саске спокойно, даже флегматично смотрел на неё. 'Почему он такой? Я же его люблю! Как он может так спокойно на меня смотреть! Что я ему сделала плохого?'. Она перевела взгляд на Наруто. Лицо блондина полыхало несвойственными ему эмоциями: злостью, раздражением. На лице играли желваки, а кулак с колокольчиком был сильно сжат и мальчик смотрел на него с непередаваемым выражением, будто бы он разрывался между чем-то, будто бы спорил с кем-то.
  
   Наконец колокольчик жалобно хрустнул в кулаке, и Узумаки отвернулся от неё, не произнеся ни слова и, ссутулившись, шаркающей походкой поплёлся на выход из полигона. Саске с небольшой заминкой последовал за ним.
  
   - Стойте, - крикнула она. Парни вздрогнули и обернулись. - Я обещаю, что стану сильнее! Я, - у неё перехватило дыхание, - я буду тренироваться, чтобы стать достойной! И я... догоню вас. Рано или поздно.
  
   Парни спокойно смотрели на неё.
  
   - Я... достойна, - по щекам Сакуры начали течь слёзы.
  
   На лицах ребят было сложное выражение, но они молчали.
  
   - Хорошо, - окончательно сломленная девочка уселась на землю, облокотилась на бревно и с упрямством взглянула на парней, - у меня будет год, чтобы стать сильней. И я с этим справлюсь.
  
   - Я... помогу тебе в этом, - кивнул Наруто. - Желаю тебе удачи.
  
   И не говоря больше не слова, он и Саске развернулись и пошли на выход с полигона, оставив рыдающую Сакуру позади.
  
   - Вы-ы-ы! - раздавшийся сзади вой Какаши, про которого все забыли, приправленный нехилой волной КИ, заставил вздрогнуть Саске и совершенно никак не тронул Наруто. Тот флегматично посмотрел на сенсея.
  
   - Вы прошли! Поздравляю. Нет нужды никому возвращаться в академию! - учитель развёл руками и сделал свою улыбку глазом. - Смысл этого экзамена был в том, что в жизни не всегда будет всё хорошо и рано или поздно вы столкнётесь с тем, что ради выполнения задания ваш товарищ может погибнуть или его придётся бросить. Помните это, этот мир совершенно не хорошая сказка. Мы - убийцы, диверсанты, палачи, но никак не клуб любителей цветочков.
  
   Объясняя это на ходу, Какаши подошёл к Сакуре и погладил ревущую уже от облегчения девочку по голове:
  
   - Запомни своё обещание стать сильнее. Держись за него. И это поможет тебе избежать подобной ситуации в дальнейшем, - и уже парням. - Всё, экзамен закончен. Вы свободны. Встречаемся завтра на рассвете у башни Хокаге. Будем делать вашу первую крутую миссию.
  
   - Что, убирать вольеры? Или собирать мусор? - ехидно осведомился блондин, не обращая внимания на недоверчивое лицо Саске.
  
   'Вот блин, такой прикол испортил', - расстроился Какаши и сказал:
  
   - И то и другое.
  
   В ответ послышались тихая ругань уходящих генинов.
  
   - Сенсей, - тихонько сказала Сакура.
  
   - Да?
  
   - Помогите мне стать сильней.
  
   - Хорошо, давай посмотрим, на что ты сейчас способна.
  
  ***
  
  
   Какаши зашёл в бар и облокотился на стойку рядом с красивой красноглазой брюнеткой.
  
   - Ну как экзамен? - ехидно осведомилась она.
  
   - Сдали, - понуро ответил Какаши, отпивая из стакана, привычно поставленного барменом.
  
   - Да неужели? - натурально удивилась куноичи и ехидно заметила: - Что, неужели они нашли 'скрытый смысл'?
  
   - Сама же знаешь, что там нет смысла и этот тест на психическое состояние команды.
  
   - Конечно знаю, - девушка улыбнулась поверх стакана. - Но это не мешало всё это время валить всех генинов.
  
   - Не мешало, - Какаши улыбнулся сквозь маску. - Хорошая на самом деле команда, очень сильная.
  
   - Ого, - брюнетка ещё раз удивилась, - впервые слышу от тебя что-то лучше, чем 'бездарность' в отношении своих подчинённых.
  
   - Юхи, - тяжело вздохнул Какаши, - отстань. То, что они - команда бездарей, никак не меняет того факта, что они сильны для генинов.
  
   Девушка рассмеялась.
  
   - Сейчас Асума подойдёт и ещё пару человек, отпразднуем твою первую команду генинов.
  
   - Бармен, ящик саке, - заказал Какаши и добавил, - у меня горе. Личное, так сказать, и профессиональное.
  
   Юхи заразительно засмеялась.
  
   - Кто это тут у нас? - раздался сзади глубокий баритон. - Неужели нашему Какаши отсыпали детишек? - к барной стойке подошёл бородатый джонин с сигаретой в зубах. Покосившись на девушку, мужчина одной мощной затяжкой добил оставшиеся полсигареты и навалился на пепельноволосого мужчину сзади, выдыхая дым на стойку.
  
   - Асума, иди в задницу, - пробурчал Хатаке разгоняя дым.
  
   - А что сразу Асума? - удивился бородач, подхватывая стакан, поданный расторопным барменом. - Подколоть ближнего своего - это святое!
  
   - Представляешь, Асума, Какаши даже сказал, что у него неплохая команда, - доверительно поделилась девушка.
  
   - ЭТО У КОГО ЭТО ТУТ СИЛЬНАЯ КОМАНДА?! - прогремел чей-то рёв. Асума подавился содержимым стакана.
  
   - О нет, - мило сморщила носик Куренай.
  
   В зал широкой походкой зашёл мужик в обтягивающем зелёном трико и жилетом поверх. Особенно бросались в глаза его густые брови и стрижка под горшок.
  
   - За свои слова надо отвечать, Какаши, - вновь прибывший обвинительно наставил палец на слегка пришибленного джонина. - Через неделю я вызываю тебя на соревнование команд. Посмотрим, у кого лучше команда!
  
   У Хатаке внутри засветились глаза, но тон его оставался привычно невозмутимым:
  
   - Твоя команда на год старше. Это нечестно.
  
   - Они будут в утяжелителях!
  
   - Они всегда тренируются в утяжелителях.
  
   - С брёвнами на плечах, - глаза шумного джонина уже горели.
  
   - Мало, - глаза Какаши тоже подозрительно отблескивали.
  
   - С двумя! Во имя силы юности!
  
   - Я подумаю, - привычно ответил пепельноволосый и отвернулся к стойке. Все сразу поняли, что он принял вызов - он всегда так отвечал, хотя был не менее азартен, чем вызывавший.
  
   - Хорошо! Тогда через неделю, четвёртый полигон, - и внезапно исчез шуншином, сдув закуски с тарелок некоторых посетителей.
  
   - Почему он всегда такой шумный, - плаксиво поинтересовалась Юхи и уже совсем другим голосом добавила: - Если бы он предложил что-то подобное моим генинам, я бы навесила на него какое-нибудь особо мерзкое гендзюцу, - у мужчин пробежали мурашки по спине. - Я не хочу превращать жизнь своих подчинённых в ад ради соревнований в этим чокнутым психом. Что скажешь, Какаши? Какаши? - но собеседник воодушевлённо смотрел в пространство и уже прикидывал тренировки.
  45-46
  
   Наруто очнулся у костра. Светало. Чертыхнувшись, ниндзя придирчиво осмотрелся: костерок тлел на обвалившемся чердаке в тёмном уголке рядом с чудом уцелевшей стеной, под прикрытием обвалившейся с остальных стен крыши. Обломки оставляли совсем небольшое пространство до стены, где сейчас и сидел шиноби. Место - лучше не придумаешь, тут его обнаружить весьма проблематично, и вид с высотки открывался отличный - все крыши вокруг были ниже его.
  
   Днём на улице пареньку делать было нечего: несмотря на отсутствие фантомов (бытие пустым и его плюсы), дневной город нежити был смертельно опасным местом, даже несмотря на всю силу Наруто. Собственно, именно присутствие орд всякой нежити и чёрных рыцарей напрочь убивало любое шапкозакидательное настроение, как и любые ростки гордыни. Толку-то?
  
   Что действительно спасало и спасает мальчика, так это то, что местные видят в темноте ничуть не лучше обычного человека, какими бы сильными они не были. Да им в академии устраивали ночные 'бои на выживание' все против всех в безлунную ночь, и даже у самых распоследних двоечников проблем с темнотой не возникало!
  
   Поэтому Наруто всегда сражался только с теми, с кем хотел и на выгодных ему условиях. Что, впрочем, совершенно его устраивало, а лишний раз рисковать и кому-то что-то доказывать, выходя на 'честный бой' с рыцарем в четыре раза его больше и тяжелей, он не будет. И рассекать днём по городу он не собирается.
  
   Привычно свернувшись в позу лотоса, Узумаки принялся за самую простую и одновременно самую сложную медитацию - дзен. В отличие от прочих упражнений, тут не преследовалась никакая цель, не надо было ни принимать никакую особую позу, как-то правильно дышать или что-то делать с чакрой. Просто сидеть. Это был отличный отдых для мозга, особенно когда он не может расслабиться во сне.
  
   С рассвета город начал наполняться уже привычными звуками: кто-то кричал, кто-то выл, лаяли собаки, лязгал метал скрещенного оружия, иногда раздавались стоны, мольбы, угрозы, чьи-то рыки... Всё это проходило мимо Наруто. Он уже привык. Сейчас мальчик не уходил 'в себя' и не отрешался от мира, он просто сидел и смотрел. Мысли перекатывались у него в голове, начиная с самых недавних событий.
  
   'Этот Какаши совсем охренел', - думал он. - 'Вы слишком слабы', - Наруто хмыкнул. - 'И ладно бы он это про Сакуру, там сложно спорить. Но ведь он, сволочь такая, и на нас брёвна навесил. Тридцать кругов! С брёвнами! Да кто вообще такие нагрузки даёт? Может ему, элитному джонину, такое кажется разминкой... Но ведь и я хочу стать элитным джонином. Ксо, придётся вкалывать'.
  
   Вдох-выдох.
  
   Город местами начал гореть: тонкие, жиденькие струйки дыма поднимались в затянутое облаками небо, добавляя пейзажу законченный вид разрухи и запустения.
  
   'Ещё и воздух слабо даётся. Причём даже тут, во сне', - Наруто почесал затылок. - 'Фиг его знает почему, но ничего, я справлюсь'.
  
   Узумаки выпрямил руку и посмотрел на неё, растопырив пальцы: страшная кожа нездорового коричневого оттенка вплотную облегала кости и узловатые вены, вся покрыта грязью, особенно под сломанными ногтями. Равнодушно пожав плечами, ниндзя опустил руку - тут ему было глубоко наплевать на то, как он выглядит.
  
   Город сделал над собой усилие и стал ещё более гнусным: в обед лёгкий дождь перерос в ливень, оставив после себя вонь и странный жёлтый туман. По улицам текли ручейки грязно-бурого цвета. Там, где канализация была неисправна, собирались небольшие озерца. Всё это парило под внезапно ярким солнцем на безоблачном небе. Стало душно и влажно. Полный штиль даже не дарил надежду на скорое облегчение. Да, лето тут по-настоящему жаркое.
  
   Наруто просто сидел в своём укромном уголке. Без движения, без мыслей. Не как камень или бревно, он просто сидел с пустой головой, отдыхал и смотрел на город под ним. День сменился вечером, а затем и душной безоблачной ночью.
  
   Одним движением шиноби встал и тенью покинул своё убежище, слившись с окружающей темнотой.
  
  ***
  
  
   На следующее утро Узумаки вышел на знакомую полянку в Храме Огня. Вышел и нахмурился: тут как-то было пустынно, что ли? И очень мерзко пахло. Не то чтобы это хоть как-то мешало Наруто.
  
   Унылого рыцаря, которого так рассчитывал увидеть Наруто, на своём привычном месте не оказалось. Мальчик нахмурился и достал меч.
  
   Откуда-то из глубин руин раздался богатырский храп, и Узумаки едва сдержал режущую волну, готовую сорваться с меча. Ниндзя остановился и потряс головой. Храп повторился вновь, убеждая мальчика, что он не сошёл с ума и ему не мерещится.
  
   'Кажется, унылый решил прикорнуть. Не могу упустить такой шанс его подколоть', - обезображенное лицо мальчика пересекла недобрая улыбка. Пусть он и прекратил безобразничать в деревне, но свои хулиганские порывы и своеобразное чувство юмора не растерял.
  
   Крадучись, шиноби змеёй метнулся к стене, слитными движениями поднялся наверх и заглянул во внутреннее 'помещение' храма, и чуть не свалился оттуда. Вместо громогласно храпящего рыцаря он увидел совсем другую картину: раньше бывшее помещение храма занимал неглубокий, по колено взрослому, бассейн. Сейчас же, прямо по центру, казалось монолитного бассейна, был открыт каменный двустворчатый люк, куда и утекла вся вода. Главной же причиной шока было... нечто... торчащее из люка. Длинное, мерзкое, храпящее, чёрное нечто. Это нечто возвышалось из люка на четыре метра и уходило в чёрную глубь не пойми на сколько.
  
   'Выглядит, как длинный кусок говна... или стрёмная улитка', - не теряя бдительности, мальчик из-за стены смотрел на странное существо. Оглянувшись, ниндзя не нашёл взглядом гигантскую ворону, которая свила себе гнездо на вершине храма - это могло значить что угодно.
  
   - Слушай, что это за дерьмо? - он подошёл к одному из странников, что сидел недалеко.
  
   - Знать не знаю, вылезло сразу как кто-то прозвонил во второй колокол, - скучавший мужчина сходу понял о чём идёт речь и оживлённо включился в разговор, - на людей не нападает и даже говорит, представляешь! Мне кажется, это порождение бездны, - доверительно сообщил он, - чувствуешь, как воняет? Говорю тебе, это исчадие бездны!
  
   - Э-э, ладно, - кивнул мальчик, немного обескураженный горячностью собеседника. - А ты, случайно, не знаешь куда делся унылый мужик в кольчужной броне? Он обычно у костра сидел.
  
   - Он не выдержал этой вони, - лязгнул доспехами, пожимая плечами, мужчина. - Вроде бы он спустился в Новый Анор Лондо.
  
   - Там же призраки, - перепугался за своего единственного тут друга Наруто.
  
   - Лучше уж призраки, чем эта вонь, - сморщился незнакомец. - Тем более они в городе живут, а к подъёмнику не подходят.
  
   - Ла-адно, спасибо, - неуверенно протянул мальчик.
  
   - Приходи ещё поболтать, - в спину крикнул ему мужчина. Наруто не оборачиваясь помахал рукой.
  
   'Итак, что это за фигня?' - мальчик стоял напротив уродины. - 'Прозвони в два колокола и узнаешь судьбу нежити, так? Это что получается, этот слизень расскажет мне её? Ну тогда...'
  
   - ДОБРОЕ УТРО!!! - проорал мальчик, вспугнув немногочисленных отдыхающих в храме. Со всех сторон послышалась матерщина, слизень только громче всхрапнул.
  
   Пока ниндзя раздумывал стоит ли ему применить более серьёзные аргументы, монстр проснулся... и зевнул. Вблизи он выглядел ещё более мерзко: крупные зубы, больше подходящие травоядному, невероятно широкая пасть (куда Наруто поместился бы полностью, - с содроганием подумал он) и тусклые коричневые глаза.
  
   - Ууух, ням, мням, - голос у него был под стать виду и окружающей действительности: басистый и одновременно визгливый. Тут монстр заметил ниндзя. - О, привет. Это же ты прозвонил в оба колокола пробуждения, да? Какой-то ты невзрачный.
  
   Узумаки ничего не возразил огромному чёрному слизню, раз в восемь крупнее его.
  
   - Разреши представиться. Я - исконный змей Королевский Искатель Фрапт, близкий друг Гвина Повелителя Пепла. Избранный немёртвый, я хочу разъяснить твою судьбу. Желаешь ли ты просветиться?
  
   'Сказать ему, что нет?'
  
   - Да, - кивнул мальчик, решив не рисковать.
  
   - Отлично, с удовольствием расскажу. Избранный немёртвый... Твоя судьба - повторить подвиг Гвина Повелителя Пепла: возжечь огонь и отбросить подступающую тьму, развеять проклятие нежити. Для этого тебе надо сначала посетить Анор Лондо и получить Великую Чашу.
  
   Фрампт замолк. Мальчик посмотрел в сторону золотого города, довлеющего над городом. Фрампт продолжал молчать.
  
   - Ну-у? Как мне туда добраться? - вспылил Узумаки.
  
   - А? А! Тот, кто хочет попасть в обитель богов должен преодолеть крепость Сена - смертельный лабиринт ловушек. Многие туда шли, но никто не вернулся.
  
   'Зашибись'.
  
   - Прощай, избранный немёртвый. Я буду ждать тебя тут.
  
   - Стоп-стоп-стоп-стоп, - замахал руками мальчик, змей мигнул. - Для начала зови меня Наруто. А теперь давай вернёмся немного назад. Ты сказал, что надо разжечь пламя, так?
  
   - Именно так, - кивнул 'змей'.
  
   - Это, случайно, не то пламя, с которого началась эра огня и которое уничтожило драконов?
  
   - В деталях всё не так, но суть ты уловил, - снова мигнул Фрампт.
  
   - О, Ками, и как мне это сделать? - Узумаки сглотнул несуществующую слюну.
  
   - Сначала получи Великую Чашу, - спокойно ответил змей.
  
   - Та-а-ак, и? Чем мне возжигать пламя?
  
   - Великими душами, - неохотно ответил Фрампт.
  
   - Так. И что оно такое? - поинтересовался Наруто.
  
   - Это души тех, кто первым вышел из пламени.
  
   - Стоо-о-ой. Дай я угадаю, - мрачно перебил его Узумаки. - Это сам Гвин, Нито, повелитель мёртвых и Ведьма Изалит?
  
   - А ещё Нагой Сит, - аккуратно добавил змей.
  
   - А он-то тут причём? Он же не из пламени вышел? - растерялся мальчик.
  
   - Зато его души хватит, чтобы возжечь огонь.
  
   - Ладно, это всё детали. Их души просто так не валяются, правда? - вкрадчиво спросил ниндзя.
  
   - Конечно нет, - змей издал странный звук, который отдалённо можно было принять за смешок.
  
   - Бьюсь об заклад, что все они до сих пор живы и здравствуют, правда?
  
   - Абсолютно верно, - подтвердил Фрампт.
  
   - И добровольно они, конечно, мне свои души не отдадут?
  
   - Да, к чему ты ведёшь?
  
   - ДА К ТОМУ!!! - заорал Наруто, но тут же осёкся, оглянулся, облизнулся и продолжил уже тише. - Да к тому, что мне надо убить тех, кто завалили драконов. Настоящих драконов. Как вон та летающая хрень, от которой я бегал. Как мне это сделать?
  
   - Могу тебя заверить, та летающая ящерица не имеет ничего общего с настоящими драконами, - хмыкнул змей.
  
   - ТЕМ БОЛЕЕ! - голос Наруто дал петуха.
  
   - Расслабься, сейчас сила этой четвёрки не дотягивает и до сотой доли былого могущества.
  
   - А... Почему?
  
   - Пламя гаснет, - вздохнул Фрампт. - Вместе с ним теряют силу все пришедшие из него. И люди, и герои, даже пиромантия и колдовство с чудесами.
  
   - А последние почему? - не понял мальчик.
  
   - Потому что мы все становимся слабее и не можем использовать магию, как раньше.
  
   - Так, - мальчик с силой растёр лицо, - когда я разожгу пламя всё закончится, правда?
  
   - Ну конечно, - страшно улыбнулся змей, - для тебя всё закончится, а мир начнёт новую жизнь.
  
   - Ладно, похоже, выбора нет. Великую Чашу в Анор Лондо добыть, говоришь?
  
   - Да, - кивнул змей.
  
   - Где мне её там искать?
  
   - Самый большой замок ищи, не ошибёшься, - хмыкнул Фрампт.
  
   - И, естественно, она охраняется, да?
  
   Змей улыбнулся.
  
   - И кем охраняется, ты не знаешь? - уныло спросил Наруто.
  
   - Ты необычайно проницателен, избранный немёртвый Наруто.
  
   - А, иди к биджу, - отмахнулся мальчик и пошёл в сторону спуска в Новый Лондо - надо было проведать унылого рыцаря.
  
  ***
  
  
   Мальчик шагал по отвесной стене подъёмника и возмущению его не было предела.
  
   'Ишь чего удумал, пламя разжечь. Может мне ещё, как Рикудо, луну создать? Или там, я не знаю, девятихвостого в одиночку заломать?'
  
   Дойдя до низа, ниндзя легко и бесшумно спрыгнул на пол и, оглядываясь, пошёл вперёд. Остатки Нового Лондо в этот раз были погружены в непроглядный мрак: было раннее утро, и солнце ещё не проникало в пещеру.
  
   'Так, и где мне его тут искать?' - огляделся Наруто. Вокруг подъёмника раньше было то ли укрепление, то ли небольшой посёлок. Сейчас же от всего этого остались только кучи камней и тишина. Даже монотонного звука прибоя от озера рядом не было слышно. Изредка какой-то камень срывался откуда-то, и тишину разрезал громкий 'плюх'.
  
   Под остатками стен сидели пустые на самой последней стадии: они не реагировали ни на что, тупо сидели и смотрели в одну точку. Содрогнувшись, мальчик пошёл дальше, пока не услышал за поворотом знакомое шелестение кольчужного доспеха.
  
   С улыбкой на лице Узумаки завернул за угол и резко остановился, будто влетел в невидимую стену: знакомый силуэт с мечом в руке тут же развернулся и мальчик понял, что его единственный друг и учитель превратился в пустого.
  
   Ранее хорошая броня сейчас зияла прорехами, некоторых частей не хватало, время от времени очередное колечко отваливалось от доспеха. Щит будто бы медведь погрыз, а прекрасный меч сейчас был выщерблен и погнут.
  
   И вот тут-то обычное хладнокровие Наруто изменило. Он как-то резко вспомнил, что он - обычный человек, и что у него тоже есть чувства. Смылось всё наносное безразличие.
  
   - Эй, эй. Это же я, помнишь? Наруто Узумаки!
  
   Рыцарь сделал выпад, и Наруто его привычно отбил, с грустью отметив, что ни скоростью, ни реакцией воин больше похвастаться не может.
  
   - Очнись же, унылый... Ксо, я даже не знаю твоего имени! Очнись!
  
   Мальчик раз за разом отбивал удары своего учителя и тщетно пытался докричаться до мужчины. Сам мальчик прекрасно понимал бесполезность криков - он столько наэкспериментировался с пустыми и знал, что у них сознание погасло навсегда.
  
   - Давай, просыпайся, - отчаянно шептал мальчик, - давай! - он полоснул кончиком клинка по лицу воина, но тот даже не сморщился.
  
   Внезапно что-то в противнике проснулось от своего старого я, и он попытался провести связку ударов, от которой Наруто с лёгкостью увернулся. Он был быстрее рыцаря, когда он был человеком, сейчас же шиноби был подавляюще манёвренней.
  
   Пустой продолжал атаковать раз за разом, а мальчик механично парировал и контратаковал. 'Как же так, ну только не ты, ну почему этот мир такой несправедливый? Почему ты ушёл из Храма? Ну и что, что там воняло. Сейчас-то тебе уже всё равно'.
  
   Смирившись и сокрушённый внутри, мальчик в одно изящное движение отрубил голову своему... Другу?.. Учителю?..
  
   Тело грузно упало, будто марионетка без ниточек и спустя секунды разлетелось на белые огоньки. Часть из них влетела в Наруто. Он сжал кулак у себя на груди, будто баюкая новые души.
  
   - Теперь часть тебя будет всегда со мной, унылый рыцарь, я не дам тебе умереть просто так. Мы с тобой совершим настоящие подвиги и нас будут помнить все. Клянусь!
  
   Мальчик поклонился над местом, где лежал труп, развернулся и сел под стеной. Сидящий рядом пустой повернул голову.
  
   - Ы-ы-ы?
  
   Резким ударом локтя, мальчик вмял лоб пустого внутрь. Тот обмяк, а затем разлетелся искорками.
  
   Так и сидел Узумаки без движения, неотличимый от десятков пустых вокруг, меч валялся рядом на земле, и никто не мог сказать, в какие мрачные пучины погрузилось его сознание.
  
   Спустя, кажется, вечность, мальчик пришёл в себя после убийства своего друга. Обычная чёрствость пустого вернулась на своё место, поэтому Наруто мельком глянул на место, где лежал унылый рыцарь, и поскакал по развалинам на выход, на ходу дав себе обещание больше проводить времени с Ирукой.
  
  ***
  
  
   - Крепость Сена, да? - мальчик стоял перед огромными воротами исполинской крепости. - Комплекс смертельных ловушек. Может, ну его? - шиноби быстро наметил себе путь снаружи. - 'Но, Ками, интересно же проверить свои силы. С ловушками я тут особо не сталкивался. Да и шиноби я или кто?'
  
   Со всеми осторожностями, ниндзя приблизился ко входу и моментально заметил первую ловушку: нажимной блок у самого входа.
  
   'Итак, посмотрим', - подобрав камень побольше, Наруто кинул его на панель. Если там будет что-то действительно опасное, он просто поднимется по стене - едва ли у строителей хватило паранойи, чтобы поставить ловушек и туда.
  
   В ответ на 'нажатие' из глубины зала вылетели одно за другим три копья друг за дружкой и улетели вдаль, оставив обескураженного Наруто позади.
  
   'Да не-е, не может быть всё так просто. Это только первый уровень для отвлечения внимания'.
  
   Из входа выбежали двое очень странных созданий: тело человека, голова здоровенной змеюки, и в руках они держали по здоровенному мечу и деревянному щиту. И тут всё завертелось. Противниками они оказались очень опытными: друг друга прикрывали и ловко вращали своими мечами, но больше всего проблем доставляла их змеиная часть - на бросок зубастой головы Наруто мог не всегда среагировать.
  
   Разобравшись с привратниками и пообещав себе в следующий раз просто изрубить их лезвиями чакры, мальчик осторожно вошёл внутрь. Как же он удивился, когда внутри ловушек больше не оказалось.
  
   - Дилетанты, - сплюнул он на пол и, запрыгнув на потолок, пошёл дальше.
  
   Открывшийся вид следующего зала поразил мальчика до глубины души: огромный зал, казалось, во всю высоту исполинской крепости, пересекался небольшими мостика едва метровой ширины, но не это было главное: ОГРОМНЫЕ ЛЕЗВИЯ! Они раскачивались над мостиками, как маятники. С разной скоростью, иногда ускоряясь или замедляясь.
  
   Наруто с отвисшей челюстью подошёл к краю обрыва и заглянул вниз: зал тянулся ещё столько же вниз и там тоже были мостики с лезвиями. В самом низу Наруто разглядел какую-то рогатую статую и решил туда не соваться.
  
   'Да, без чакры тут было бы сложно пройти', - покивал головой мальчик. - 'Но снабжение! Как тут поставлять припасы? Или тут есть чёрный ход?'
  
   Отбросив бессмысленные размышления, мальчик поставил ногу на стену и просто пошёл вверх, ощущая себя каким-то мухлёвщиком.
  
  ***
  
  
   Проснулся мальчик ещё до будильника и поморщился. Там, наверху этой крепости, было двое очень толковых вояк, ну, не считая огромного монстра, кидающегося бомбами, вот один из воинов, вооружённый смешной рапирой и наделал в нём дырок.
  
   Застонав, Наруто бухнулся обратно на кровать - сегодня был этот 'экзамен', который им обещал устроить учитель и для которого они вкалывали как проклятые всю последнюю неделю. Не предрекая себе ничего хорошего, Узумаки встал и пошёл умываться - лучше он немного разомнётся и растянется заранее.
  
  ***
  
  
   - Доброе утро, Какаши-сенсей! - поздоровался Наруто, подходя к своей команде на необходимом полигоне. - Привет Тен-Тен, - мальчик улыбнулся своей старой знакомой, - Рок, - кивок головы. Третьего члена команды Наруто знал только в лицо, поэтому молча кивнул куда-то в его сторону.
  
   Две команды собрались на полигоне, и у Узумаки было смутное предчувствие, что это неспроста. Когда приветствия закончились, взял слово Какаши:
  
   - Разрешите представить, Учитель Гай, - он показал на мужика, ну точную копию повзрослевшего Рока Ли.
  
   'Они, часом, не родственники?'
  
   - И его команду. Команда Гая.
  
   'Офигенное самомнение'.
  
   Следом Какаши представил всех остальных присутствующих.
  
   'Хм, этого засранца зовут Неджи. Они с Саске определённо друг друга стоят'.
  
   - Сегодня у вас будут соревнования... - начал было Какаши.
  
   - ВО ИМЯ СИЛЫ ЮНОСТИ! - перебил его рёв Гая. - Сегодня мы определим, чья команда лучше!
  
   Команда номер семь очень подозрительно посмотрела на своего сенсея, тот, впрочем, делал вид, что ничего не замечает. Другая команда просто тяжело вздохнула.
  
   - Итак, у вас будут индивидуальные забеги и командная эстафета. Чтобы всё было честно, моя команда будет бежать в утяжелителях и с двумя брёвнами на плечах, - блеснул сияющей улыбкой толстобровик-старший.
  
   'И это честно? Да мы же их порвём!'
  
   - Итак, первое упражнение: сто кругов вокруг полигона и полтысячи отжиманий на время, все на старт, внимание, МАРШ!!!
  
  ***
  
  
   - Я сейчас сдохну, - простонал Наруто, лёжа в позе морской звезды на траве. Рядом тяжело дыша, сидела Тен-Тен.
  
   - Это ещё не самая суровая тренировка, - горько сказала она. Узумаки хотел было рывком перевернутся и посмотреть на собеседницу, но у него вышло только слегка дёрнуть головой:
  
   - Что за монстр ваш учитель?
  
   - Тебе лучше не знать.
  
   Блондин до сих пор не пришёл в себя от картины его щуплой подруги отжимающейся на пальцах и с двумя здоровенными брёвнами за спиной на манер свитков. И несмотря на это, они проигрывали! Пока по результатам первое место занимал Рок Ли, второе - этот лощёный хлыщ, и только потом шёл Наруто. Больше призовых мест не было.
  
   - Ладно, меня зовёт мой учитель. У нас ещё один раунд, - девочка хихикнула и, взлохматив короткий ёжик волос Наруто, убежала.
  
   - Ещё один раунд? Где мой эстус, когда он так нужен?
  
   К лежащему на земле Наруто подошла остальная команда и выглядела она не очень: потрёпанный Саске и бледная, дрожащая Сакура (которая, кстати, показала результат не сильно уступающий парням).
  
   - Итак, команда, сейчас у вас последнее испытание...
  
   - Сенсе-е-ей, - простонал Наруто, - скажите, а зачем это всё надо?
  
   - Чтобы сделать вас сильнее, конечно же, - хмыкнул Какаши. - В соревновании вы преодолеваете себя.
  
   - И к тому, что вы постоянно соревнуетесь с Гаем это отношения не имеет?
  
   - Абсолютно никакого, - бесстрастно ответил учитель. - Итак, последний этап будет обычной эстафетой с препятствиями, сто кругов вокруг полигона.
  
   Команда застонала.
  
   - Не унывайте. Чтобы подсластить ваше горе я обещаю, что в случае победы дам каждому самые крутые техники из своего арсенала, которые вы сможете сейчас потянуть.
  
   Три очень внимательных и заинтересованных взгляда пронзили учителя.
  
   - Да-да, я не шучу.
  
   - Так бы сразу и сказали, - крякнул Наруто, поднимаясь с земли. - Ну что, ребята, надерём им задницу, даттебайо?
  
   Какаши смотрел вслед уходящим генинам и прикидывал программу тренировок. Ведь это только начало - столько пари ещё не сыграно...
  47
  
   Перед глазами у Саске всё плыло, но он механически переставлял ноги. Это был где-то восьмидесятый круг, и сил у юного ниндзя уже не оставалось. Раз за разом перепрыгивая высокие препятствия, Саске ловил себя на мысли, что это он стоит на месте, а остальной мир движется ему навстречу. Последние резервы исчерпаны. Хотелось упасть и просто сдохнуть.
  
   В очередной раз пробегая мимо учителя, Учиха бросил на него взгляд. Какаши-сенсей постучал пальцем по протектору, который закрывал глаз и сложил пальцами знак 'награда'.
  
   'Та-а-ак'.
  
   Если он правильно всё понял, то... Открывшиеся перспективы буквально окрылили мальчика, и он с новыми силами понёсся дальше. Новое, уже где-то пятое по счёту, дыхание закончилось уже скоро. Саске после очередного барьера просто рухнул как подкошенный.
  
   - Молодец, Саске, отличный результат, - прогрохотало у него над головой баском Гай-сенсея, и всё погрузилось во тьму.
  
   Дышащий, как загнанная лошадь, молодой наследник открыл глаза и повращал ими. Как оказалось, он успел закончить сто кругов и передать эстафету... И даже пробежать немного ещё, до того, как вырубился. Тело ломило, будто его техникой дотона приложило, мышцы не слушались и хотелось просто лежать в одиночестве.
  
   С усилием повернув голову, Саске увидел Хьюгу в таком же плачевном состоянии. Он лежал лицом вниз и не подавал признаков жизни. Всегда белые одежды были все в пыли и разводах травы, пота и грязи. Это немного приподняло Учихе настроение.
  
   Спустя некоторое время, Саске наконец-то пришёл в себя и опёрся о дерево на обочине 'бегового маршрута', Хьюга просто лежал на земле рядом с финишем. За это время он только перевернулся на спину. Время от времени мимо него пробегали взмыленные Наруто и Рок Ли, бегущие ноздря в ноздрю.
  
   Кажется, он снова вырубился, так как в следующее мгновение очнулся от торжествующего стона. Поднявшись с травы, Саске поискал источник такого неестественного звука. Им оказался лежащий недалеко и надсадно дышащий Наруто и полумёртвый Рок Ли.
  
   - Во... Силы... Юности... - откусывая воздух прохрипел Рок.
  
   - Ой... Заткнись... Ты... Со... Своей силой, - донеслось надсадное от Наруто.
  
   - Но я... Тебя... Таки сделал! - непонятно, чего больше было в голосе Рока: торжества или усталости.
  
   - Сделал-сделал, - выдохнул блондин.
  
   - Видишь, я могу быть сильным, - хрипло бормотал зелёный парень.
  
   - Признаюсь, это впечатляет.
  
   Следом последовала откровенно жалкая попытка отвесить поклон.
  
   - Я бы сдох от таких нагрузок... Сразу же.
  
   - Это мой путь ниндзя!
  
   - Думаешь этого тебе хватит, чтобы побеждать?
  
   Саске навострил уши.
  
   - Наплевать, - голос Рока Ли становился всё звонче. - Я буду тренироваться всю жизнь, буду идти вперёд, несмотря ни на что! И я докажу всем, что смогу быть сильным ниндзя!
  
   - Это... Очень глупо, с одной стороны... - Наруто помолчал. - И офигенно круто с другой. Встань и иди, молодчина... Никогда не сдавайся... Вот это я называю стержнем. Забей на всё и на всех, никаких скидок или оправданий.
  
   Блондин протянул кулак и Рок Ли по нему стукнул своим.
  
   - Наруто? Ей, Наруто, ты что, вырубился, что ли? Пф, слабак.
  
   Сакура невероятным усилием таки превозмогла Тен-Тен, точнее, вырубилась уже после неё и это засчитали как победу. В целом, в забеге команда номер семь показала лучше результат, соответственно, была признана победителем... И это имело свои последствия.
  
  ***
  
  
   В этот раз команда номер семь собралась на полигоне и выглядела очень воодушевлённо, и предвкушала их встречу с наставником.
  
   - Интересно, какую технику он нам даст? - Наруто не мог найти себе места и нарезал круги. - Говорю вам, это будет что-то невероятно крутое.
  
   Саске тоже не мог сдержать себя и жонглировал сюрикенами одной рукой, Сакура теребила свою одежду и накручивала волосы.
  
   Ровно в десять ноль ноль в вихре листьев появился их наставник и тут же поднял руки, так как генины едва ли не бросились к нему.
  
   - Ой, а чего это вы такие взволнованные? Разве сегодня какой-то необычный день? Или вы хотите ещё тренировок?
  
   - СЕНСЕЙ! - синхронно проорала троица, затем переглянулась и, ничуть не смутившись, попытались пронзить взглядом учителя.
  
   - Ладно-ладно, - отмахнулся от них Какаши. - Раз вы уже такие взрослые, победили в соревновании и уже можете ходить по деревьям, - тут он достал четыре свитка, - то заслужили подарки.
  
   Два свитка он кинул Сакуре.
  
   - Тут техника Дотон: каменная шрапнель, раз уж у тебя стихия земли, и земляная броня, как две самых базовых техники этой стихии. Также там приглашение на экзамен в корпус ирьенинов, советую не опаздывать. Думаю, сама с этим разберёшься, но если будут вопросы - подходи спрашивай.
  
   - Наруто, - он кинул оставшиеся свитки парню, отчего у Саске обиженно дёрнулась губа, - тут техника теневого клонирования и базовые упражнения стихии воздуха. Учишь сначала первое, потом, вместе с клонами - второе.
  
   - Вместе с клонами? Это как? - Узумаки озадаченно повертел в руках свитки.
  
   - Теневые клоны передают информацию о том, что делали, после своей 'смерти'. Как будто бы ты сам тренировался.
  
   У Саске пробежались мурашки по коже.
  
   - Они же всего лишь клоны. Как такое возможно?
  
   - Не знаю, разберёшься расскажешь - немного раздражённо пожал плечами сенсей, - а теперь ты, Саске. Ты шаринган свой пробудил?
  
   - Н-Нет, - через силу выдавил 'последний' Учиха. Ему было невыносимо стыдно признаваться, что ему уже одиннадцать, а до сих пор ходит, как неудачник, без шарингана. Гении их клана пробуждали свои глаза в шесть-семь лет.
  
   - Тогда будем пробуждать, - безмятежно сказал Какаши и внезапно кинул: - Защищайся.
  
   Мгновением позже учитель слегка коснулся горла Учихи, следом локтя, живота и носа. Это были даже не удары, а очень, очень быстрые касания. Хатаке превратился в размытое пятно и, несмотря на все попытки генина хотя бы уследить за ним, без проблем преодолевал неуклюжие и, зачастую, безнадёжно запаздывающие блоки. И тыкал, тыкал, тыкал его. Под рёбра, в горло, в суставы...
  
   Так продолжалось, пока сенсей не ткнул Саске пальцами в лоб. И тут у 'гения Учих' на глаза упала красная пелена. Движения учителя как-то замедлились и стали гораздо более предсказуемыми. Более того, Саске теперь по одной только позе сенсея мог сказать, куда тот ударит, и как он бьёт, Учиха-младший тоже понимал. Понимал настолько, что, скорее всего, смог бы даже повторить! Более того, теперь он видел чакру! Не так, как описывали бьякуган, нет, он не видел ни одной тенкецу, но общий ток чакры в организме отлично давал подсказки о грядущих замыслах противника.
  
   Да, учитель оставался быстрее, намного быстрее, но теперь Саске видел все его движения, угадывал знакомые элементы и связки, мог действовать буквально на опережение! И такими темпами мог бы даже контратаковать своего противника. На этом месте мальчик уже даже как-то подзабыл кто перед ним, зачем и почему они дерутся, он просто делал всё, что мог.
  
   Когда Саске уже почти нанёс смертельный, ну или хотя бы травмирующий удар, в его живот врезался, казалось, Акимичи с разбега. Удар не пробил пресс, но отбросил Учиху на добрых несколько метров.
  
   Ошалело вращая головой, Саске поднялся с земли и уставился на учителя. Ощущения кристальной ясности окружающей действительности никуда не делись, он всё так же видел все возможные движения учителя.
  
   - Ну что ж, Саске, это было легче лёгкого. Я тебя поздравляю.
  
   Мальчик некоторое время тормозил, а затем резко выхватил зеркальце из-за пояса (за угол смотреть или сигналы подавать) и посмотрел на своё отражение. Красные.... Красные глаза с одним и двумя томоэ вокруг зрачка. 'Ками... Это же... Шаринган'.
  
   - Я, признаться, думал у нас уйдёт на это недели две... - где-то на заднем фоне вещал Какаши.
  
   Теперь уже точно Учиха смотрел на своё отражение, и томоэ вращались вокруг зрачка, будто фокусируясь. У Саске гора с плеч упала. Что он только себе не навоображал, какие только причины не выдумывал, почему у него до сих пор нет Шарингана, доходило даже до совсем безумных, вроде, что Итачи что-то ему сделал, или что он просто недостоин быть Учиха, но не теперь...
  
   Любование было прервано леденящим хохотом со стороны. Вздрогнув, Саске повернулся: на полянке стояло... он посчитал... сорок три Наруто, и все они торжествующе, от всей души хохотали особым ледяным смехом.
  
   Саске сглотнул. Узумаки был сильным бойцом в одиночку, толпой же он просто порвёт его, Саске, как... как манекен.
  
   - Наруто, - окликнул его учитель. Смех как отрезало, и вся толпа синхронно посмотрела в сторону наставника. Саске снова вздрогнул и начал корить себя за это. - Сколько ты можешь сделать клонов?
  
   Этот вопрос изрядно озадачил всех клонов разом.
  
   - Ну-у-у, я не почувствовал какого-либо серьёзного оттока чакры от них. Так что, думаю, пару сотен потяну, а если напрягусь, то и больше.
  
   Тут Саске стало совсем плохо: пара сотен генинов - это армия. Одна из армий Конохи. Их укомплектовать чуунинами-наставниками и спецназом джонинов, и можно идти атаковать, например, Суну или защищать фронт с Молнией. И это мог сделать вот этот белобрысый мальчишка. Видимо схожие мысли посетили и самого Наруто.
  
   - Сенсей, я же могу наделать этих клонов сколько захочу, так? Я же могу числом просто задавить любого противника!
  
   - Это... Самая бездарная тактика, которую я когда-либо слышал, - покачал головой Какаши. - Обычно клоны используются для разведки или для обмана.
  
   Обескураженный Наруто и удивлённый Саске посмотрел на наставника.
  
   - Но почему?
  
   - Тысячу умножь на ноль, ты все-равно получишь ноль, - холодно ответил Какаши.
  
   - Ей! - возмутился мальчик. - Я не ноль. А значит мой 'не ноль' будет суммироваться тысячу раз!
  
   Тут он заткнулся, так как ему в шею упёрся сенбон внезапно возникшего у него за спиной преподавателя. Саске со своим шаринганом видел, как тот моментально собрался из земли под ногами у Узумаки.
  
   - О, я не спорю, - тихо сказал ему на ухо каменный 'Какаши', игнорируя доставших оружие клонов, - если мы выйдем в чистое поле, и ты создашь несколько тысяч таких клонов, и я буду биться с ними напрямую, то я проиграю, так как у меня просто закончится чакра. Но не задумывался ли ты о том, что мне не обязательно драться с тобой, чтобы победить?
  
   - Это как? - тупо переспросил Наруто.
  
   - Мне достаточно тебя убить, и для этого мне достаточно быть просто быстрей или сильней, или умней тебя.
  
   Псевдо-Какаши растёкся грязью, и оригинал продолжил:
  
   - И никакие клоны тебе не помогут.
  
   - Они увеличат мои шансы, - не согласился блондин.
  
   - Против врага, немного сильнее тебя, но не против того, кто быстрее или умнее, или всё вместе. Позволь продемонстрировать. Саске, подойди сюда.
  
   Брюнета охватило нехорошее предчувствие, но он подчинился и вышел напротив толпы клонов. Они были поразительно реальны: мимика, жесты... Он не мог найти оригинал!
  
   - Запускай по одному клону, а затем, если Саске будет справляться, то больше и больше. Никакого оружия, пока только рукопашный бой.
  
   'Хм, если'.
  
   Первый клон спокойно подошёл, разминая шею и руки. Встал в стойку и тут Саске посетило Сатори. Это же был всё тот же Наруто. Он же знает его, как облупленного! Ничего нового, только академический стиль, который сам Саске знает наизусть и лучше, чем этот опасный оболтус.
  
   Клон сделал абсолютно типичный для Наруто пробный выпад рукой, получил в пах ногой и с лёгким хлопком развеялся облачком чакры. От количества чакры в этом 'облачке' у Саске задёргался глаз. 'Его наверняка за несколько километров почувствовать можно. И таких там сорок стоит. И этот засранец утверждает, что может создать их ещё как минимум сотню. Сколько же у него чакры?'
  
   Следом шло сразу двое клонов, которых Саске убил одним изящным движением. Затем сразу шесть. Они пытались навалиться на него своим весом, чтобы сковать его движения, но Учиха видел даже отражение в глазах клона, и ему этого хватало, чтобы среагировать. Вот тут-то стиль Учих с их пируэтами открылся с новой стороны. Его просто не могли поймать, а противники были, как на ладони.
  
   Скоро Саске обнаружил себя в толпе Узумаки, абсолютно неуловимо носящимся между клонами и без жалости убивая их в сухую. Его даже тронуть не смогли. 'Как здорово драться со столь предсказуемым противником'.
  
   - Стоп. Наруто, ты наверное думаешь, что используй ты все свои козыри, всё было бы иначе, правда?
  
   Блондин скупо кивнул и с непередаваемым выражением взглянул на Саске.
  
   - Тогда дай Саске свой меч.
  
   - Что?
  
   - Что?
  
   - Дай Саске меч и пусть клоны тоже вооружатся мечами. Но никаких дальнобойных атак.
  
   Саске тупо взял меч, который Узумаки неохотно и очень аккуратно дал ему. Буквально на днях у Наруто появился какой-то другой меч, но на все вопросы тот отмалчивался, а сам Саске не спрашивал, и вот оружие попало в руки Учихи. Меч был очень странным: заточка была с обоих сторон, клинок прямой, а не изогнутый, гарда не круглая, а крестообразная. Абсолютно незнакомое оружие, Саске про такое даже не слышал и что с ним делать не представлял.
  
   Вышедший клон отсалютовал ему своим клинком и занял знакомую, самую странную стойку, которую Учиха только видел: плечо вперёд, рукоять меча у бедра, острие смотрит ему в голову. Саске не оставалось ничего, кроме как повторить стойку. Клон нахмурился и пошёл вперёд.
  
   Выпад! Саске увернулся и нанёс точно такой же выпад вперёд, клон отбил и одним движением перевёл блок в удар, Учиха ушёл пируэтом и отбил следующий удар уже увиденным блоком, и точно так же перевёл его в удар. Это казалось таким простым!
  
   Наруто сделал финт, и Саске едва не лишился глаза! Только убрав вовремя голову в сторону он смог спастись. Не долго думая, Учиха применил только что подсмотренный финт и тут же выучил блок. Спустя пару минут они фехтовали на уровне! Было заметно, конечно, что Узумаки не хочет порубить своего напарника на ленточки и здорово сдерживается.
  
   В следующий момент клон замешкался, чтобы не нанести рану Саске, и Учиха этим воспользовался, воткнув меч туда, где должно быть сердце клона. С легким пуф клон исчез. Брюнет перевёл взгляд на Узумаки и ухмыльнулся.
  
   - Наруто сделай теневого клона, только медленно!
  
   Не отрывая взгляда от Саске, блондин медленно сложил печати, и рядом с ним появилась его такая же хмурая копия. Учиха повторил печати и его немного качнуло, когда половина резерва разом ушла в бездну. Рядом с ним точно так же стоял клон и тоже с красными глазами!
  
   'Брутальненько', - отстранённо подумал брюнет.
  
   - Клоны, можете применять всё, что хотите. Бой.
  
   Клон Наруто поднял и опустил меч. С него сорвалось две режущих волны, а Саске тут же понял, как их использовать. Ну, в теории. Тут техника была посложнее, чем сложить известные печати в определённом порядке, но то, что он видел чакру, делало процесс ненамного сложнее.
  
   Клон Саске сделал два шага в сторону, и смертоносные лезвия унеслись прочь. Клон Наруто продолжал вспахивать полигон вокруг клона Саске, на что тот только криво улыбался. Поняв бесполезность своих занятий, псевдо-Наруто понёсся вперёд, меч в знакомой позиции.
  
   Звон-н-н!
  
   Двое начали фехтовать, да так, что у Саске полезли глаза из орбит, от себя он такого не ожидал, но во все глаза продолжал пялиться на псевдо-Наруто, подчистую запоминая движения. Смертоносный танец продолжался некоторое время, пока Наруто не отскочил. Тут блондинистый клон кинул кунай, сложил печать концентрации и вместо одного куная в псведо-Саске полетело целое облако! У настоящего Саске чуть-чуть открылся рот, хотя он уже мог повторить подобное.
  
   Клон сделал замену на дёрн и грязь рядом с Наруто, и пустил режущую волну! Клон Наруто едва смог уйти, сделав сальто назад и тут же метнулся обратно... И как-то неуклюже упал на землю, где его и добил клон Саске. После чего оба клона исчезли в облачках пара.
  
   Тут наследник клана вспомнил свой бой. Именно так, вспомнил. Будто бы это уже происходило с ним. Никаких свалившихся массивов информации, которые надо сортировать или ещё чего. Он просто вспомнил. Вспомнил все приёмы фехтования, вспомнил технику режущего лезвия, и у него не было сомнения, что он сможет её повторить. И, главное, как просто было наложить иллюзию на Наруто. Так же просто, как дышать. Клон, правда, умудрился проткнуть его, даже несмотря на сильное головокружение, которое ему обеспечила иллюзия.
  
   Учиха посмотрел на Узумаки и оторопел: у того были оранжевые глаза с вертикальной щёлочкой! Как у зверей.
  
   'Да что же ты такое?'
  
   - Наруто?
  
   - А? - мальчик моргнул, и его глаза снова стали голубыми.
  
   - Я знаю все стили боевых искусств элементных наций. Но твоё кендзюцу я вижу впервые. Где ты этому научился?
  
   Саске это тоже было очень интересно.
  
   - Во сне, - пожал плечами мальчик. - Я это уже говорил.
  
   'Да он издевается!'
  
   - А что за учитель был у тебя?
  
   'И Вы поверили? Сенсей, ау!'
  
   - Он... умер, - ровно ответил Наруто.
  
   - Я сожалею. Давай я предположу, как он выглядел. Тяжёлые доспехи, закрывающие всё тело и, наверное, металлические перчатки, которые так просто не пробиваются обычным мечом, так?
  
   - Да-а, - ошарашенно ответил мальчик. - А как вы угадали?
  
   - Догадался, - хмыкнул Какаши. - Твой стиль подразумевает, что противник не может пробить твои доспехи и порезать твои руки через защиту. Так же очевидно, что разрабатывался этот стиль для боя с такими же противниками: все эти удары, когда ты берёшь меч за лезвие и бьёшь рукояткой вперёд, как дубиной. И, очевидно, у тебя во сне нет серьёзных способов увеличить режущую способность оружия.
  
   Саске кивнул. Его невероятно поразил трюк с перехватом меча за лезвие.
  
   Наруто угрюмо кивнул:
  
   - Всё так.
  
   - Так вот, не применяй его в реальности. Тебя убьёт первый же мечник. У нас стандартное мастерство страны Тумана или страны Снега, считается, способно разрезать стальную арматуру. Не говоря уже про гениев. Тебя не спасёт ни один доспех. А хвататься руками за чужой клинок - самая идиотская затея, которую я когда-либо видел.
  
   Наруто испустил животный крик досады и разочарования. Широким шагом подошёл к опешившему Саске, выдрал у него из рук меч, вогнал его в ножны, и пошёл на выход с полигона.
  
   - А, что за шум? - поинтересовалась подошедшая Сакура. Руки по локоть ей закрывала корка спрессованной грязи.
  
   Последнее, что запомнил Саске, прежде чем потерять сознание, была матерщина Какаши о каких-то нагрузках на Шаринган.
  48
  
   Наруто встал у костра на узеньком балконе крепости Сена. С ненавистью посмотрев на свои узловатые руки, он вытянул ладонь над костром. Пламя лениво шевелилось, слабо напоминая настоящий огонь, да и не обжигая так сильно, как должно было.
  
   На ладони мальчика сгустился чёрный дымок с белой каймой. Сформировавшись в нечто, напоминающее человеческий силуэт, дымок скользнул к костру и разлетелся белыми искрами.
  
   - Ну что ж, посмотрим на что я способен по-настоящему, - сказал мальчик своим обычным голосом. После принесения в жертву человечности (коих у него накопилось уже многовато) он стал опять человеком.
  
   Узумаки посмотрел на привычные нормальные руки, ноги, взлохматил волосы и начал разминаться.
  
   - Ну что, суки, я иду.
  
   Взвалив меч себе на плечо, мальчик вышел в арку и погрузился в недра крепости.
  
  ***
  
  
   На крыше монструозной крепости первым делом Наруто пошёл к двухметровому рыцарю, закованному в толстую глухую чёрную броню и со щитом, который можно использовать вместо двери. Ах да, у него ещё был кистень подстать этой громадине.
  
   Стальной шипастый шар размером с самого Узумаки на цепи приземлился в считанных сантиметрах от шагнувшего в сторону ниндзя. Мальчик наступил на цепь грозного оружия, подпрыгнул и воткнул меч под шлем воину. Тот упал и развеялся искорками.
  
   - Ну? - блондин развёл руками. - В чём прикол? Разве Саске тоже так может сделать? Нет!
  
   Следующим по счёту был проворный рыцарь с безумно острой рапирой, но на полпути к нему Наруто понял, что к нему кто-то вторгся. Хмыкнув, мальчик встал посреди крыши и стал ждать. Спустя некоторое время из-за поворота выбежал странный персонаж: закованный с ног до головы в шипастые латы, с шипастым щитом и шипастым мечом.
  
   - Ты ответишь за с-смерть прекрасной госпожи, жалкий червь! - прошипел мужчина и бросился вперёд, занося меч над головой.
  
   Наруто криво улыбнулся, дёрнулся в одну сторону, в другую, шагнул вперёд, подрезая ногу врагу и обратным движением снося ему голову. Тело упало и разлетелось искорками.
  
   - Я всё ещё силён! Ну не может Саске так делать!
  
   Мальчик тряхнул головой и пошёл к следующему противнику. Этот засранец с рапирой и маленьким щитом, больше похожим на крупную тарелку, был опасен. Его молниеносные выпады и великолепная работа ног позволила ему однажды одолеть Узумаки. Но сегодня мальчик настроен серьёзно.
  
   - Дарова, мудила! - поприветствовал ниндзя противника. Тот по своей привычке стоял на узких ступеньках, изрядно осложняя бой. Пустой промолчал и закрылся щитом. Не теряя времени шиноби взбежал по стене, увернувшись от нескольких уколов шпагой, и разрубил врага режущим лезвием. Сегодня никакой пощады, никакого снисхождения, только смерть.
  
   Мальчик стоял и спокойно смотрел на очередной разлетающийся искрами труп.
  
   - Саске бы обосрался только от одного вида этих придурков. Что у него есть такое, чего нет у меня?
  
   У него в голове пролетели слова 'шаринган', 'гений', 'клан'.
  
   - Нет! Это всё биджево дерьмо! Я тут годами убиваю всех подряд, и этот высокомерный засранец не может быть лучше меня потому что потому.
  
   Мальчик шёл по крыше и на том месте, где он только что шёл, взорвалась большая бомба.
  
   Каварими... Очень крутая техника, но затратная. Смысл прост: чакрой переместить себя на место любого объекта, а тот объект на место, где только что был ты. Чем ты тяжелей и чем дальше объект, тем больше чакры требуется. Также чакры много сжирается, чтобы выдрать часть объекта. Например, кусок ствола дерева. Но больше всего чакры уходит на то, чтобы собрать несколько объектов, например щебёнку. Поэтому шиноби стараются использовать этот приём как можно реже.
  
   Так что вместо ниндзя бомба взорвала только какой-то валун.
  
   Цыкнув, Узумаки в два прыжка добрался до площадки, откуда великан кидался бомбами, и пустил режущую волну в его арсенал. Могучий взрыв просто разметал все выступающие строения на крыше этой крепости, а сам Наруто просто шагая по стене вверх выбрался из очередной бездонной пропасти в крыше, куда нырнул спасаясь от взрыва.
  
   Удовлетворённо осмотрев дымящиеся руины, мальчик заметил ещё одного гиганта. Он стоял на соседней, так сказать, крыше и занимался феерично тупым занятием: брал здоровенную круглую каменюку, тащил куда-то и бросал там. Каменюка, судя по звукам, куда-то потом катилась. Затем возвращался за следующей.
  
   Крыши разделял нехилый такой обрыв, но разбежавшись, шиноби перепрыгнул его. Сегодня он покажет... покажет всем чего он стоит. Монстр только казался большим и страшным, а на деле оказался весьма неуклюжим. Наруто без проблем подрезал ему ноги за коленями, а затем вогнал меч прямо в глаз.
  
   Весь облитый кровью и воняя, как выгребная яма (это, скорее, его обычное состояние), юный ниндзя обвёл глазами окружающее пространство в поисках нового противника. Единственной деталью, заслуживающей внимания, была статуя воина метров двадцати в высоту. К ней мальчик и направился.
  
   С такой высоты, к слову, открывался великолепный вид на засранный город нежити и на то, чем являлась крепость Сена. Как оказалось, прямоугольник этой 'крепости' или, как бы ее назвали в Конохе, 'отличное место для детских игр генинов' наверху заканчивался мостом, который уходил прямо в гору, на которой и стоял Анор Лондо. Сейчас проход в горе был тщательно обрушен. Мда.
  
   Вдруг гигантская статуя дрогнула, и голова её повернулась прямо на Узумаки.
  
   - Да вы издеваетесь! - вырвалось у мальчика.
  
   Ожившая 'статуя' покрепче ухватила свой топор, подняла повыше щит и сделала шаг, от которого затряслась земля. На лице у Наруто расплылась хищная улыбка. 'Такого Саске ни за что не победить!'
  
   Статуя сделала ещё шаг, и мальчик увидел, что внутри она полая.
  
   'Марионетка? Это здорово осложняет задачу', - мальчик прикусил губу, и тут его буквально сдуло с моста волной белой силы, исходящей от статуи. В последний момент ниндзя приклеился чакрой к перилам и не улетел в обрыв.
  
   Выбравшись обратно, Наруто оценил диспозицию. Дрались они на мосту. Конечно не то, что под словом 'мост' подразумевают нормальные люди, местные архитекторы ими очевидно не являлись. 'Мост' был каменный, шириной четыре метра в самой узкой его части и метров двадцати в круглом расширении ориентировочно по центру моста. В ограждающие бортики через метр были воткнуты копья. 'И нахрена? Кто бы не залез по стене на такую верхотуру, копья его не остановят'.
  
   Против него сражалась огромная железная полая статуя рыцаря с непропорционально маленькой головой, исполинским топором и круглой дыркой в груди.
  
   'Хм, а оно того стоит?' - пронеслось в голове у мальчика.
  
   - Ну конечно! - фыркнул он. - Саске не может быть круче меня!
  
   Статуя сделала ещё один шаг и молниеносно махнула топором. Наруто решил не проверять что это за рябь пошла по воздуху в его направлении и прыгнул ласточкой за ограждение. Вовремя. То место, где он только что стоял, взорвалось от этой ряби, и вокруг шрапнелью застучала выбитая щебёнка.
  
   Узумаки в очередной раз вылез обратно, и ему в глаза бросилась несуразность происходящего.
  
   'Эта образина смотрится тут, как на тоненькой дощечке. Хм, точно, это идея!'
  
   Шиноби на всей доступной скорости помчался навстречу марионетке. Два сенбона скрылись в дыре в груди и в щелях шлема, вызвав лишь громкий металлический звон. 'Таки пустой внутри'. Железный гигант горизонтально махнул своим топором, без особых усилий рассекая камень, но мальчик просто перепрыгнул лезвие и пробежал между ног у противника.
  
   Враг неуклюже развернулся на слишком узком для него мосту, этого хватило Наруто, чтобы заглянуть внутрь и нахмуриться. Марионеткой должен кто-то управлять, правда? Пустые доспехи не могут сами по себе двигаться и размахивать руками, правда?
  
   Идея повстречаться с кем-то, кто способен двигать такую махину исключительно чакра-нитями, сразу не понравилась мальчику, но внутри никого не было! И вокруг не было ни одного кукловода. А, значит, либо кукловод невидим (у шиноби пробежали мурашки по спине), либо этот гигант действительно двигается сам.
  
   Марионетка решила не заморачиваться и просто опустила свой исполинский щит плашмя, придавив его для верности коленом, но расплющила только несколько дополнительных камней. Эта замена стоила почти всей оставшейся чакры и теперь про лезвия чакры можно забыть.
  
   Излишне бойкая статуя развернулась и снова горизонтально махнула топором. Затем ещё и ещё. Иногда она посылала свои камнедробильные дальнобойные атаки, иногда сферическую волну силы. Действовала она как тупая марионетка с несколькими вариантами ударов.
  
   Шиноби ждал. Оценивал и выжидал. В голове у Наруто сложилась схема ударов этой статуи, а затем и план.
  
   Пока статуя махала топором, они успели дважды пройти вдоль моста туда и обратно, пока они не оказались возле места, где ограждение обвалилось из-за чересчур усердной работы железного болвана.
  
   Во время очередной горизонтальной атаки, Узумаки не просто увернулся, а со всей доступной силы пнул атакующую руку, добавляя ей скорости и заодно ломая себе ударную ногу. Железную марионетку немного занесло. Не теряя времени, Наруто пнул противника под колено, заставляя его ногу подкоситься, а затем попытался пнуть в плечо, чтобы сбросить с моста, но силы не хватило сдвинуть эту тушу.
  
   Пришлось повторить трюк раза три, пока марионетка чуть ли не сама запнулась на почти разбитом мосту, и шиноби ударом под колено не опрокинул исполина в пропасть.
  
   С невероятным удовлетворением мальчик смотрел, как гигант медленно падает вниз. Он с непередаваемым наслаждением услышал просто оглушающий звон, который спугнул всех птиц в городе.
  
   На секунду наступила тишина, будто всё проклятое население этого мира замерло.
  
   - ХАХАХАХАХА-ХАХАХАХАХА-ХАХАХАХАХА! - заливистый детский смех, в котором не было ничего доброго разлетелся над городом.
  
   Наруто смеялся взахлёб, с упоением, с торжеством, с превосходством. Смеялся и смеялся. Не заметил он, как белая дымка снизу метнулась к нему.
  
   Смех оборвался моментально, стоило ему увидеть, что за поверженного титана дали целых сорок тысяч душ! Это утроило его запас! Сжав кулак, мальчик снова расхохотался и пошёл по направлению к горе.
  
   - Ну что, Саске, сможешь так? Ну, конечно же... НЕТ! ХАХАХАХАХА!
  
   Он был круче, он был воином, он был достойным. Ну, а то, что проиграл Учихе... Ну, бывает. 'Не думаю, что он сможет победить меня ещё хоть раз. Больше никакой жалости'.
  
   От стены отделились две крылатых твари. 'Ну, эти-то точно аякаси'. Уже знакомые мальчику летающие демоны с кожистыми крыльями, голым костлявым телом, горбатым носом, щербатым ртом, острыми ушами и неприятной привычкой кидаться самыми настоящими молниями со своих пик. Два сенбона сорвались в полёт и попали в недостаточно ловких тварей. Демоны кувыркаясь начали падать вниз.
  
   Хмыкнув, мальчик поставил ногу на край скалы и побежал вверх. Чакры как раз должно хватить. В отличие от предыдущего раза, ему надо было преодолеть всего сто метров, а не километр, и теперь эти летающие аякаси просто не успеют навалиться толпой.
  
   Наверху мальчик раскидал все свои оставшиеся сенбоны на подлетающих тварей и уделил мгновение, чтобы восхититься поразительным зрелищем. Анор Лондо был прекрасен: золотые остроконечные шпили сияли в лучах заходящего солнца, массивная архитектура, пышущая грацией и величием буквально подавляла, а от ажурных декоративных элементов перехватывало дыхание. Для мальчика, выросшего в другом мире, это было настоящее чудо.
  
   На горизонте всё больше и больше аякси летело в его сторону, поэтому он поспешил убраться подальше. Вниз вела удобная винтовая лестница, в конце которой неожиданно стоял гигант - уменьшенная копия скинутого раньше. Этот был золотым, вооружён алебардой и ростовым щитом. И да, он тоже был полый внутри.
  
   'Да чтоб вас. Что мне с вами делать?'
  
   Чакры на режущие лезвия уже не оставалось, да и не факт, что у него бы получилось порубить стальных марионеток.
  
   Уйдя красивым перекатом от выпада древкового оружия, мальчик забежал в комнату, где, к несчастью, стояли ещё две великанских марионетки. Чертыхнувшись, ниндзя поднажал и выбежал на открытую площадь, окружённую с одной стороны стеной, с другой - пропастью. У выхода стояли железные великаны. Обернувшись назад, Узумаки остановился - тупые железные болванчики его даже не преследовали.
  
   'Очень странно'.
  
   Из площади вела ещё небольшая (по сравнению с размахом всего остального) лесенка, в конце которой зоркий ниндзя увидел отблеск костерка. Довольно потерев руки, Наруто спустился вниз и замер: рядом с костром стоял упёршись о стену воин. Руки он скрестил на груди и, казалось, исподтишка изучал мальчика. Шлем был изукрашен во что-то страшное в лучших традициях АНБУ.
  
   - Не бойся, - глухим из-за шлема женским голосом вдруг сказал воин. - Я - хранительница этого костра, и я не причиню тебе вреда, если ты не тронешь меня первым.
  
   Совершенно не доверяя странной женщине в страшном шлеме, мальчик осторожно приблизился к костру и на секунду замер, глядя в него, а затем отскочил, готовый принять бой. Запасы чакры были полны, а на дворе была ночь. Кажется, замер он отнюдь не на одну секунду.
  
   - Говоришь, ты хранительница этого костра, так? - спросил Наруто, раз эта женщина его ещё не убила.
  
   - Хм, что? Кто я? - рыцарь немного вздрогнула, будто пришла в себя. За это время она не поменяла позы. - Да, я хранительница этого очага. Если бы не я, кто бы зажёг путеводный свет в забытом городе? - она грустно вздохнула. - Привратница и проводница - вот моё призвание. Встречался уже с нами? - воин подняла голову.
  
   - Ну... Э-э-э, - наверное, пора бы уже привыкнуть к таким внезапным приступам пафоса и словоохотливости у местных. - Да. В храме огня.
  
   - Анастасия, - в голосе леди появились тёплые нотки, - немая бедняжка. Как она там?
  
   - Она... Её убили, - Наруто сглотнул комок. Он ещё ни разу не сообщал такие известия.
  
   - О, - даже в латах было видно, что девушка расстроилась. - Как жаль. Как же мне жаль... Какое горе... Как она умерла?
  
   - Её убил один парень в золотых доспехах и с серповидными мечами.
  
   - Приспешник Фены, - презрительно фыркнула рыцарь. - Многим нужны ценные души хранительниц огня, они думают будто бы это их последняя надежда, хе-хе, как же они безумны.
  
   - Э-э-э, наверное, - протянул ниндзя. Как общаться с безумцами вокруг он так и не научился. - Кстати о душах, мне говорили, что хранительницы огня могут усилить флягу с эстусом с их помощью, это правда?
  
   - Да, это правда, а что?
  
   - Ну, у меня тут случайно есть... Несколько...
  
   - Та-а-ак. И где ты их добыл? - рыцарь немного оттолкнулась от стены.
  
   - Нашёл. Нет, честно-честно нашёл. В чумном городе. Там какой-то маньяк всё сжег и погубил кучу народа, а я там так... Мимо пробегал.
  
   - Ага, так я тебе и поверила. Скажи, с какой целью ты тут?
  
   - В смысле? - мигнул Наруто.
  
   - Зачем ты пришёл в Анор Лондо?
  
   - А, мне одна говорящая какашка сказала прийти сюда и взять некую Великую Чашу.
  
   - Ты сума сошёл? Какая ещё какашка?
  
   - Ну, он назвал себя Фрамптом и появился в Храме Огня после того, как я прозвенел в оба колокола.
  
   - Быть того не может, - мотнула головой рыцарь. - Ты не мог прозвенеть в колокола, а про Фрампта твоего я никогда не слышала.
  
   - Как скажешь, - отмахнулся от неё Наруто. - Ты мне флягу-то усилишь?
  
   - Если пообещаешь не грешить.
  
   Шиноби показалось, что в её голосе послышались весёлые нотки.
  
   - Хорошо, держи, - не обращая внимания на заморочки этой странной женщины, мальчик протянул к ней руки, и у него на ладонях сформировались два жёлтых светящихся шара. Вероятность того, что это ловушка всё ещё была высока, так как никак проверить слова этого воина Наруто не мог и отдавать души и, тем более, флягу он не собирается.
  
   Воин, впрочем, даже не дёрнулась в его сторону.
  
   - Ах, Елизавета и Квилен. Ну что же, возможно, так будет даже лучше. Тяжёлое бремя и ужасная судьба. Спите спокойно, сёстры.
  
   Воин, не сдвинувшись с места, провела рукой, и Наруто засветился изнутри мягким светом, испытывая ни с чем несравнимое ощущение, будто бы он объят тёплым ласковым пламенем. К сожалению, удовольствие закончилось буквально спустя несколько секунд.
  
   Не теряя ни секунды, мальчик шагнул к костру и вкинул в него больше пяти тысяч душ, отчего костёр разгорелся сильней и ярче. Теперь вместо пяти глотков эстуса у него было десять. Что-то ему подсказывало, что это ему пригодится.
  
   - Тяжёлое бремя? Ты о чём? - поинтересовался Наруто.
  
   - Ох, ужасная история, - хранительница пламени до этого с интересом наблюдавшая за действиями мальчика, сгорбилась и отвернулась на мгновение. - Она была дочерью Ведьмы Изалита, да-да, той самой, одной из первых, кто уничтожили драконов. Впоследствии, могучая магия её матери свела её с ума и осквернила её тело, превратив мать и двоих из трёх сестер в ужасных существ, наполовину пауков наполовину женщин.
  
   'Что же это за магия, способная на такое', - Наруто вздрогнул, вспомнив Квилег.
  
   - Да-да, - воин заметила это, - говорят, жуткое зрелище. Они перебрались в Глубины и стали жить там, среди поражённых миазмами хаоса, болезнями и смертью. Квилег было, в общем-то наплевать на окружающих их существ, но её сестра была не такой. Сердце доброй Квилен не выдержало их мук, и она забрала все эти ужасы себе, вылечив обитателей глубин, но окончательно искалечив себя.
  
   - Какое... хнык... благородство, - Наруто не мог сдержать слёзы.
  
   - Это был единственный такой случай на моей памяти. Обитали глубин называли её Прекрасная Госпожа и всячески пытались вылечить, но, видимо, у них не вышло. Думаю, где бы она не была сейчас, она счастлива.
  
   - Ага... хнык... Я, наверное, пойду.
  
   - Да прибудет с тобой пламя.
  
   Вытирая слёзы рукавом, мальчик бросился наружу.
  
  ***
  
  
   Юный шиноби сидел на краю площади, свесив ноги с обрыва и тупо смотря перед собой. Летучие демоны решили оставить его наедине с демонами внутренними.
  
   Юный шиноби убивал, убивал не единожды, сотни и тысячи существ, разумных и не очень, погибли от его руки, но это был первый раз, когда из-за него умер невиновный, более того, спасший сотни людей. Это казалось бы простое действие что-то надломило в нём: зачем все старания и попытки стать сильнее, если при этом умирают те, кто этого не заслуживает? Чего стоят все его достижения и сила, если он не смог сохранить даже одну невинную жизнь? И имеет ли он право называться человеком? Может быть лучше сказать... демон? 'Маленький демоненок, хех, - грустная усмешка промелькнула на лице мальчика, - похоже теперь он может честно сказать, что у людей начинают появляться основания его так называть'.
  
   Он никогда не убивал невинных. Он никогда не убивал 'хороших'. Как можно исправить совершённое? Как можно искупить содеянное? Как можно обратить вспять прошлое? Как? Раньше-то всё было просто: убивай бесчувственных болванчиков и становись сильнее. Никакого морального выбора. Наруто прижал руку к груди.
  
   'Часть тебя всегда будет со мной, Прекрасная Госпожа. Я постараюсь сделать всё, чтобы твоя смерть не была напрасной. Это всё, что я могу для тебя сделать'.
  
   Он ведь прекрасно видел, как после смерти остаются эти 'белые искорки', которые втягиваются в него. Значит, какая-то часть действительно всегда с ним. Унылый рыцарь, Прекрасная Госпожа и все, кто ему небезразличен, в итоге всегда будут с ним. И он докажет, что достоин быть с ними.
  
   Восстановив душевное равновесие, Наруто спрыгнул с края площади и побежал по стене вниз. К замку впереди вела ажурная тропа.
  
  ***
  
  
   - Кто тут самый крутой? Я тут самый крутой! Тук-тук, суки! - Шиноби ударом ноги вышиб высоченные двустворчатые двери. Особо не заморачиваясь, он шёл напрямик, убегая от золотых великанов и пуская на фарш демонов и неплохих высоких воинов в серебряных доспехах, до ужаса напоминающих чёрных рыцарей. Таких воинов ему встретилось всего два, но они заставили его серьёзно попотеть, так как, похоже, не растеряли ни капли своего мастерства, несмотря на то, что были пустыми.
  
   Итак, мальчик прошёл замок насквозь и 'постучался'. За дверью оказался небольшой зал с колоннами и каменной плиткой. В центре зала стоял мужчина, для разнообразия, совершенно обычного роста. Одет он был в изящные золотые доспехи и шлем в виде головы льва. В руках держал длинное, метра три, копьё.
  
   'Пф, даже не противники', - самоуверенно подумал Наруто и шагнул вперёд. - 'Я гораздо круче, чем все местные. Круче, чем Саске, и я докажу это!'
  
   Кошачья морда, как прозвал его Наруто, внезапно окутался жёлтыми разрядами молнии и в следующую секунду оказался возле него! Только на рефлексах мальчику удалось сбить удар в сторону, но тут же всё тело свело болезненной судорогой из-за молний. Узумаки не мог пошевельнуться. Противник неуловимым движением вогнал своё копьё прямо в голову ниндзя.
  
   - Что это было? - удивлённо спросил Наруто, сидя на кровати.
  
  ***
  
  
   - Эй, кошатинка! - мальчик снова вошёл в ту залу.
  
   Мужчина в золотых доспехах точно так же окутался молниями и устремился к ниндзя. Тот был готов и отпрыгнул в сторону, но противник оказался не пальцем деланный. Он остановился на мгновение раньше, подбил древком копья ноги находящегося в прыжке шиноби и проткнул его копьём. Точнее, попытался. Сейчас даже через доспехи было видно, как же озадачен воин, когда он попытался проткнуть мальчишку, а ударил камень.
  
   - Ха-ха, что, не ожид...
  
   Темнота спальни.
  
   - Что? Как?
  
  ***
  
  
   В зале оказалось не один противник, а два. Второй был непропорционально огромен, размером с четверых взрослых крепышей, но с удивительно маленькой головой. В толстых металлических доспехах он внушал... Особенного веса его внешнему виду придавал молот на неестественно тонкой ручке и гипертрофированно большой ударной частью.
  
   Наруто снова в форме человека входил в зал. Мелкий опять окутался молниями, отбил брошенный нож, полетел в Узумаки и проткнул его копьём. С легким 'пуф' ниндзя исчез, а на его месте попадали несколько бомб с догоревшими фитилями. БУМ.
  
   В том месте, куда отлетел отбитый нож, появился настоящий Наруто. Не теряя времени, он побежал к толстяку. Дальний родственник Акимичи с грохотом опустил свой исполинский молот на землю перед собой и потащил его прямо навстречу Узумаки на внушающей опасения скорости. Шиноби без особых проблем запрыгнул на молот, на голову жирдяя, и тут его тело снова скрутило электричество из-за жёлтой вспышки сбоку.
  
   Толстяк развернулся и опустил свой молот на парализованного и не успевшего среагировать мальчика.
  
  ***
  
  
   В гуще боя вдруг стало трое парней с копьями, что изрядно сбило с толку рыцарей и позволило Наруто сильно ранить копьеносца, пока его напарник не мог сообразить кому помогать, но мелкий отпил эстуса, и вдвоём они нашинковали Наруто.
  
  ***
  
  
   Наруто сидит на потолке аккуратно над кошкоголовым. Его пока не видят. Три лезвия сорвались с его меча, и он начал падать. Воин каким-то шестым чувством всё понял и ушёл в строну перекатом. Выйдя из него он отбил нож, который тут же превратился в мальчика, который попытался воткнуть нож в глаз меньшему. Мелкий окутался разрядами молнии, клон вскрикнул и с лёгким 'пуф' исчез.
  
   Когда чакродым рассеялся, враг впервые подал голос:
  
   - У тебя очень много трюков, карлик.
  
   - Это точно, - Узумаки ухмыльнулся. - Но я не карлик. Мне всего одиннадцать. 'Пусть недооценивают'.
  
   Большой и маленький переглянулись.
  
   - Зачем ты тут?
  
   - Мне сказали взять Великую Чашу в самом большом замке Анор Лондо.
  
   - Мы её тебе не отдадим, это раз, и кто сказал? Это два.
  
   - Так значит чаша у вас? Отлично. А сказал мне некий королевский искатель Фрампт. Знаете его? Такой, длинная зубастая какашка.
  
   - Да-а-а, знаю эту скользкую тварь, - мужчина поскрёб шлем. - Давненько про неё ничего не слышал.
  
   - Да, неужели? Так вы мне тогда отдадите Чашу? - обрадовался мальчик.
  
   - И не мечтай. Всё, что говорит это... существо надо взвешивать и сто раз проверять. Где, говоришь, его встретил?
  
   - В Храме огня.
  
   - Да? И что он там забыл интересно? Что, прямо там торчит и всех путников заворачивает сюда? Многовато вас тут шастать начало, но ничего, как видишь, никто ещё не прошёл дальше, - мужчина махнул копьём.
  
   - Ну, почти. Я прозвонил в оба колокола пробуждения, и тогда Фрампт вылез и рассказал, что делать дальше.
  
   - Вау, - вырвалось у толстяка. - А я-то думал это просто детская сказочка для дураков.
  
   - Раз так, позволь представиться. Орнштейн драконоборец, капитан Четырёх рыцарей Гвина - отряда лучших воинов этих земель, - кошкоголовый поклонился.
  
   - Я Смоуг, я королевский палач, и я ем своих врагов, - прогудел тот, что побольше.
  
   - Наруто Узумаки, - мальчик отвесил небольшой поклон и едва разминулся с небольшой молнией, пролетевшей мимо него. В этом странном мире молнии могли принимать более-менее строгие формы в виде копья или дротика и были почему-то жёлтого цвета.
  
   Ниндзя отскочил и сложил печать концентрации, выбрасывая вокруг себя плотный чакродым, в котором сам Узумаки прекрасно ощущал противников.
  
   Несколько лезвий чакры улетели в мелкого, но тот играючи уклонился от них и атаковал Наруто, несмотря на нулевую видимость. Шиноби потребовалась вся его скорость и гибкость, чтобы уворачиваться от шипящего статикой копья. Но тут древко копья неожиданно прилетело ему в голову, а затем копьё пробило его живот.
  
   Мальчик лежал на полу, пытаясь встать. Орнштейн выбросом силы расчистил остатки дыма и подошёл к поверженному парню.
  
   - Как? - мальчик сплюнул кровь. - Как у тебя вышло?
  
   Драконоборец поставил ему ногу на грудь и рывком выдернул копьё.
  
   - Опыт, парень, - и копьё пробило ему сердце.
  
   - Это так похоже на мои схватки с Саске... Биджу, я понял! - прошептал мальчик, сидя на кровати.
  
  ***
  
  
   Саске очнулся в незнакомой комнате. Белый потолок, белые простыни, белая занавеска, покачивающаяся на ветру и белая медицинская аппаратура.
  
   'Всё понятно, я снова в госпитале'.
  
   Это учреждение вызывало у него из памяти те страшные воспоминания, когда он по вине Итачи попал сюда на неделю с лишним. Не желая оставаться тут, ниндзя сделал хенге, подошёл к окну и выпрыгнул на улицу.
  
   Прыгая по крышам в полуденный час, Саске быстро добрался до дома, переоделся из больничной рубахи в нормальную одежду, размялся и пошёл на полигон. Миссию его команда к этому времени должна была сделать.
  
   - О, Саске, ты наконец-то очнулся, - первым поприветствовал его учитель. Какаши лежал на ветке дерева и читал какую-то оранжевую книжку.
  
   - Хм.
  
   'Это самый очевидный факт, который вы заметили?'
  
   - Ты отсутствовал четыре дня из-за того, что перенапряг свой шаринган, да ещё и клона использовал, так что я бы порекомендовал тебе не напрягаться.
  
   - Пф.
  
   'Может, мне всю жизнь просидеть дома тогда, поливая цветочки?'
  
   - Ну, как скажешь. Сегодня потренируйся с Наруто.
  
   - Угу.
  
   'С кем ещё. С Сакурой, что ли?'
  
   Лёгкой походкой Учиха пошёл дальше. Немного остановился посмотреть, как Сакура с каменными (буквально) кулаками отмахивалась от троих Наруто, которые, очевидно, с ней играли. 'Неплохая тренировка'. А вот следующее зрелище заставило его сбиться с шага: сотня, без дураков, сотня Наруто сидели на полянке и, похоже, медитировали.
  
   'Да как же так? Я одного клона создал и свалился от истощения. Как этот засранец может создавать такую армию?'
  
   - О, вот и ты, Учиха. Я ждал тебя.
  
   Брюнет поднял взгляд на серьёзного блондина, который шёл к нему от ещё одной толпы клонов.
  
   - Узумаки. Чего хотел?
  
   - Матч-реванш. Здесь и сейчас. Надеюсь, ты не струсил?
  
   - Ха.
  
   'Кто ещё тут струсил'.
  
   Саске сложил серию печати и половина резерва ушла в появившегося рядом клона. Узумаки покосился на меч в руках клона, улыбнулся чему-то своему и сложил пальцы в печать в форме плюса. Появился клон.
  
   'Как? Как он это сделал?'
  
   - Советую тебе сразу отбросить клинок, - сказал клон Наруто.
  
   - Что, боишься за свои секреты? - клон Саске активировал шаринган и улыбнулся.
  
   - То, что ты выучил пару трюков тебе не поможет, - покачал головой клон.
  
   - В прошлый раз помогло.
  
   - Тебе так кажется.
  
   - Ну-ну.
  
   - Внимание, - настоящий Наруто поднял руку. - Старт!
  
   Противники побежали друг на друга, и клон Наруто сделал какой-то головокружительно сложный выпад, который начинался как уже знакомый Саске удар, но в последний момент изменённый во что-то другое. Брюнет во весь шаринган смотрел, как его клон изогнувшись, как змея ушёл пируэтом и попробовал достать противника горизонтальной режущей волной. Псевдо-Наруто обманчиво плавным движением увёл меч Саске в землю и чуть не отрубил его клону голову.
  
   Клон отскочил назад, отбросив меч - он понял, что в кендзюцу Наруто превосходит его на порядок и сейчас он дерётся всерьёз. 'Почему не дрался так в прошлый раз?'. В полёте спиной вперёд клон выдохнул огненный шар, который моментально был разрезан режущей волной, но это было только отвлечение внимания.
  
   Сквозь остатки пламени вылетели несколько огоньков, таящих в себе сюрикены и управляемые с помощью металлических нитей. Он сам научился этому трюку, а с шаринганом вообще проблем его использовать не было. Узумаки несколькими ленивыми взмахами клинка создал режущие волны, которые обрубили лески и техника улетела в сторону.
  
   Клон цыкнул и отбил несколько кунаев, которые тут же превратились ещё в клонов.
  
   - Эй, - вырвалось у Саске.
  
   - Что, нечестно? - Наруто криво улыбался. - Извини, но это дуэль на смерть. Тут все средства хороши.
  
   - Какаши же сказал тебе, что эта идиотская идея штамповать клонов, - процедил задетый Учиха. Он-то не мог так делать.
  
   - Ты невнимательно его слушал, он сказал, что клоны нужны для отвлечения внимания. Плюс, это мой клон сам создал.
  
   'Так можно?'
  
   В этот момент зажатый клон Саске наложил иллюзии головокружения на окружающих его клонов Наруто, и всю полянку внезапно затянуло чакродымом. У Саске задёргался глаз от количества вложенной чакры.
  
   Саске 'вспомнил', как в молочно-белом киселе стал бесполезен даже его шаринган, и как лезвие чакры разделило его от плеча до пояса. А ещё Учихе стало безмерно обидно за потерянные впустую четверть его резерва - всё, что осталось у клона. Да с таким объёмом чакры он мог бы вырезать половину потока!
  
   - Знаешь, что я понял, пока ты отдыхал в госпитале? - спокойно поинтересовался Наруто.
  
   - М? - как-то отвечать Учихе не хотелось совершенно, он до сих пор не мог прийти в себя после первого своего проигрыша.
  
   - Каким бы ты крутым ни был, каким бы жалким тебе не казался враг, не вздумай его недооценивать. Он может оказаться опасней, чем ты думаешь, и это может стоить тебе жизни. Дерись всегда всерьёз и пусть твое эго не позволит врагу применить свой козырь.
  
   Саске смотрел в ледяные глаза Наруто.
  
   - Я клянусь, что никогда не буду тебя недооценивать и буду драться в полную силу. Так что, матч-реванш будет или зассал? - Узумаки тонко улыбнулся.
  
   'Как, как этот... Узумаки так сильно изменился?'
  
   Учиха отразил улыбку:
  
   - Один раз победил и уже крутой? Давай ещё раз.
  
   - Давай, - блондин создал ещё одного клона.
  
   Саске выложил почти всю оставшуюся чакру и появившийся клон посмотрел на него с мрачный выражением лица.
  
   Клоны встали друг напротив друга, дождались отмашки и просто взорвались шквалом дальнобойных атак. Клон Саске попытался подобраться поближе и выдохнул огненный шар в упор, клон Наруто сделал замену на землю, сальто... И клон Саске взорвался вместе со взрывной печатью, которую он не заметил.
  
   - Не недооценивай врага. Не играй в благородство и милосердие. Используй всё, что у тебя есть. Выживи и убей. Как-то так...
  49
  
   Сакура проснулась как обычно за пять минут до звонка будильника и невидяще уставилась в потолок. Вставать по утрам девушке не нравилось, и она бы с удовольствием проспала всё утро до обеда. С угрюмым выражением лица, Сакура ускорила циркуляцию чакры в организме, надавила на несколько точек на теле и почувствовала, что сонливость уходит.
  
   Позёвывая, она выбралась из кровати и, с тоской посмотрев на подушку, пошла в ванную, где окончательно проснулась под контрастным душем. Короткая разминка и юная куноичи совершенно бесшумно спускается по отчаянно скрипевшей лестнице. Раньше у неё так не получалось.
  
   Утро, что называется, было слишком ранним - до рассвета было ещё полчаса, так что завтракала Сакура в темноте и в одиночестве. Её семья настолько рано не просыпалась, да и девушке хотелось побыть одной. Все свои переживания она давно выплеснула на маму в четырёхчасовом женском монологе 'ни о чём', так что теперь Сакура сидела над тарелкой сбалансированного завтрака и лениво в нём ковырялась.
  
   Больнее всего расставаться с иллюзиями. Девушка в полной мере почувствовала это. Её хорошая память и великолепный контроль сделали её лучшей ученицей в классе... Сразу после Саске, но это её устраивало. Это же Саске. Естественно, она справедливо считала себя лучшей во всём, а оказалась худшей во всём.
  
   Рука сжалась от воспоминаний, и девушка с досадой посмотрела на сломанные палочки. Переживая свое падение, Харуно взяла себе запасной комплект. Единственное, что действительно радовало в этой ситуации, что она увидела реальное положение вещей сейчас, а не, скажем, год спустя от куная любого нормального генина.
  
   Доев завтрак, который она же себе и составила по методичке диетологов ирьенинов и приготовила, девушка привела себя в порядок.
  
   - Доброе утро, девочка моя, - поздоровалась с ней заспанная мама и чмокнула в лоб.
  
   - Ну ма-а-ам, тебе не обязательно так рано вставать, чтобы проводить меня.
  
   - Обязательно. Должна же я пожелать тебе хорошего дня, - улыбнулась женщина.
  
   - Спасибо, - слегка смущённая девочка поклонилась и пулей вылетела из дому - она уже почти опаздывала.
  
   Перепрыгивая с крыши на крышу, девушка с любопытством смотрела на просыпающуюся под рассветным солнцем Коноху - она ещё не привыкла к этому зрелищу. По крышам целеустремлённо прыгали шиноби, по улицам сосредоточенно топали немногочисленные заспанные гражданские и открывались лавки.
  
   На подходе к полигону она повстречалась с Наруто.
  
   - Доброе утро, Наруто-кун, - поздоровалась она.
  
   - Доброе... Сакура-чан, - кивнул мальчик и, придержав свой странный меч, спрыгнул с крыши, и пошёл на полигон.
  
   Потянулось молчание, которое стало тяготить девушку. Она никак не могла разобраться в отношении к ней со стороны мальчиков. Презрение, это понятно - она слабая, слишком слабая для этой команды, но, может, есть ещё что-то?
  
   - Как думаешь, какая тренировка будет сегодня? - решила зайти с нейтральной темы Харуно.
  
   - Выматывающая, - спокойно ответил блондин.
  
   Девушка тяжело вздохнула. Это для этого монстра тренировка была выматывающая, для неё же это был ужас. Продолжать разговор не хотелось.
  
   - Доброе утро, - поздоровался появившийся в вихре листьев Какаши, стоило только им дойти до стоящего на полянке Саске.
  
   - Сакура, тебе сегодня битва на выживание, спарринг с группой и спарринг с Наруто.
  
   Девушка, не сдержавшись, застонала. Сказанное сенсеем означало, что она создаст одного теневого клона и уйдёт сражаться против толпы Нарут с половиной резерва. Вполуха слушая задание парням, девушка создала клона и с мрачными предчувствиями отошла в сторону.
  
   Наруто не поскупился и к ней шли где-то три десятка клонов разных комплекций, размеров, одетых в разные доспехи и одинаковой степени отвратительности.
  
   'Где он такие страшные рожи находит?'
  
   Сперва были схватки один-на-один вообще без ограничений под комментарии Хатаке. После нескольких таких схваток Сакура лечила себе синяки и разбитое лицо - жалеть её Наруто не собирался.
  
   А вот затем наступило то, чего она опасалась больше всего - бой сразу против нескольких Наруто. Они, конечно, не использовали мечи и не кидались смертоносными техниками, но противниками они были страшными.
  
   'Я докажу, что я достойна быть среди вас! И, может, Саске... Когда увидит, что я не бесполезна... Может, обратит на меня внимание!'
  
   Хрупкая девушка встала в боевую стойку, на неё шла толпа одинаковых парней, постепенно беря в клещи. Не дожидаясь первого хода противника, девушка подскочила к ближайшему клону и нанесла ему удар в лицо, который тот с едва заметной ленцой отбил. Но это был отвлекающий манёвр. 'Шаркнув ножкой', девушка запустила булыжник в грудь другому клону, который решил напасть со спины.
  
   'Минус один'.
  
   Но она завязла в бою с тем клоном, которого она атаковала в рукопашную. Клон скрутился в смертоносную пружину и, раскрутившись, ударил её ногой в висок. За мгновение до этого, белоснежная кожа Сакуры потемнела до цвета темнокожих из страны Молнии. Удар! Мощнейший удар ногой был остановлен согнутой рукой, а клон развеялся от того, что пнул несокрушимое препятствие.
  
   Обычно каменная кожа выглядит как нагромождение камней на теле человека, но у Сакуры был действительно впечатляющий контроль.
  
   'Минус два'.
  
   Со спины подскочил клон и ударил её. Полностью проигнорировав удар, девушка двинула ему в челюсть.
  
   'Минус три. Каменная кожа рулит!'
  
   Ещё один удар клона был принят целиком на защиту, а сам клон уничтожен. А вот от следующего безрассудного удара она увернулась и, вложив инерцию в излом, сломала руку клону.
  
   'Минус четыре'.
  
   Не давая противникам прийти в себя, она сложила печати 'Иллюзия. Паралич' и трое ближайших клона замерли и были добиты тремя скупыми ударами, пока не успели сбросить с себя подчинение. Печать концентрации, и очередной клон поскальзывается на внезапно раскисшей земле, его неловкий удар девушка приняла на жёсткий блок, а другой рукой, сложив пальцы в щепоть, пробила клону висок.
  
   - Чёртовы иллюзии, Саске нам мало что ли? - пробурчал один из клонов, полностью закованный в доспехи.
  
   Кручёный удар в правое плечо буквально взрывает защиту и та разлетается каменной крошкой, а следующий удар ногой в лицо отправляет Сакуру в полет. В воздухе девушка сложила печати, сделала сальто и приземлилась на ноги, чтобы тут же присесть как можно ниже, поднимая маленькую 'каменную стену'.
  
   Стена содрогнулась от удара, а Харуно закончила ещё одну серию печатей. Стоило ей прислонить руки к стене, как та буквально взорвалась облаком шрапнели, выкашивая близлежащих клонов.
  
   'ДА КАК ОН СМЕЕТ!' - Сакуру накрыла волна гнева. Обычно, она как 'порядочная девочка' старалась вести себя примерно, но её горячий темперамент, доставшийся от отца, частенько прорывался наружу в виде ненормативного насилия.
  
   Оставшиеся клоны были добиты с изрядной жестокостью. Конечно, будь это сам Наруто, то так бы не получилось, но клоны развеиваются даже правильно заблокировав слишком мощный удар.
  
   Тут она 'вспомнила' поединок своего клона один-на-один против не сдерживающегося клона Наруто, и ей захотелось расплакаться - такая пропасть была между ними. И, как она подметила уже давно, её клон мог выдерживать гораздо больше повреждений, чем у Наруто.
  
   - Следующий поединок: Сакура против Наруто. Наруто, у тебя только тайдзюцу, Сакура, всё, что хочешь. Не поубивайте друг друга.
  
   Девушка сквозь зубы выругалась и попыталась оперативно подлечить себя хоть немного перед очередной схваткой. В этот раз она дралась против оригинала, и это в сто раз хуже - этот монстр по непробиваемости не уступал ей в 'Каменной коже' на одной лишь чакре.
  
   'Снова эти ледяные глаза', - девушка взглянула на как-всегда-мрачного блондина. За последние пару лет его широкая улыбка и радостное, открытое лицо, превратилось вот в такое мрачно-сосредоточенное лицо с тонкой улыбкой.
  
   - Бой!
  
   Отбросив посторонние мысли, девушка нарастила каменную кожу и сошлась в навязанной рукопашной с Наруто. Одновременная атака и защита обеими руками, а так же ногами. Девушка не могла даже сосредоточиться на чём-то другом, кроме боя, у неё не было даже секунды, чтобы применить технику.
  
   'О, знакомое движение'.
  
   Наруто свернулся в свою смертоносную пружину и Сакура, не дожидаясь удара, прогнулась назад, складывая печать концентрации и пропуская удар ногой над собой. Оттолкнувшись от земли, она встала на руку, а ногой она кинула в Наруто кусок земли, приклеенной к ступне чакрой. Оттолкнувшись рукой от земли, она снова встала на ноги, завершив сальто. Серия печатей, и в Наруто летит булыжник, от которого тот увернулся с некоторой ленцой. Замена! И она со всей дури впечатывает свой кулак в челюсть оригинального Наруто. Ками, как она давно мечтала это сделать! Столько проигранных спаррингов этому белобрысому засранцу и наконец-то!
  
   Мальчика просто сдуло и протащило по земле несколько метров, пока тот не остановил себя. Узумаки поднялся, удивлённо массируя челюсть.
  
   - Я сдаюсь, - Сакура мило улыбнулась, - у меня закончилась чакра.
  
   Наруто с убийственно-мрачным выражением лица пошел на неё.
  
   - Наруто, ты не слышал, я сдаюсь! - с изрядной долей страха крикнула она.
  
   Узумаки шёл к ней. Шаг, шаг и ещё шаг.
  
   - У меня действительно нет чакры, - она сделала шаг назад с испугом смотря на своего сокомандника.
  
   Шаг, и вот он на расстоянии удара. Молниеносное движение, за которым она даже не успевает, и всё замерло: Наруто слегка дотронулся кончиком пальца до её носа и улыбнулся. Сакура внезапно поняла, что давно не видела искренней улыбки на этом лице и уже забыла, как Наруто искренне смеётся.
  
   - Ты отлично дралась сегодня. Молодец.
  
   Сакура облегчённо выдохнула.
  
   - С-спасибо, - это был вообще первый комплимент, который она услышала от этой парочки. Переживая целую бурю эмоций, девушка уселась под дерево передохнуть и с завистью смотрела бой Наруто против Саске. После скошенного леса на полигоне, им огородили площадку силовыми фуин, и теперь она смотрела, как клоны мальчиков раскидываются смертоносными техниками налево-направо.
  
   У парней возникло что-то вроде соревнования, и они каждый день устраивают такие спарринги, стараясь победить друг друга, выдумывая всё новые и новые стратегии и приёмы. Пока счет 48:50 в пользу Наруто, и они не собираются останавливаться.
  
   В этот раз выиграл Наруто, увеличив разрыв до трёх.
  
   - Ох уж эти твои биджевы иллюзии, - ругнулся оригинал Наруто. Они с Саске стояли рядом с Сакурой, и она могла их слышать. - Ни минуты без них не можешь. Я даже не знаю, где ты, а где - твоя иллюзия.
  
   - Поэтому бьёшь по площадям, - пробурчал Саске, - иллюзии только и спасают. Ты мажешь, как пьяный биджу, что даёт мне хоть какой-то шанс.
  
   - Ненавижу иллюзии и вёртких противников.
  
   - Ненавижу когда у противника невменяемый запас чакры, и он раскидывается площадными техниками, которые могут запросто меня убить, - не остался в долгу Саске.
  
   - Хе-хе, - у Наруто вырвался уже привычный короткий смешок.
  
   - Отличный бой, ребята, - похвалил их Какаши, - подробности разберём лично. Вы все сегодня отлично поработали, поэтому я предлагаю отдохнуть. Нас команда Асумы в барбекю приглашает, скорее всего, будут ребята Куренай и команда Гая.
  
   - Ха, нас снова вызовут на соревнования по поеданию мяса, - оживился Узумаки, а у Саске и Сакуры выражение лица при упоминании 'конкурса' стали кисловаты.
  
   Сакура порадовалась, что они с Тен-Тен и Хинатой прибились под крылышко к Куренай, и их на такие 'конкурсы' редко дёргают. Правда, пьяненькая Куренай и сама не против чего-то отчудить... мда...
  
   - Ой, - подхватилась девушка, - мне пора в госпиталь. До вечера, ребята!
  50
  
   Вечером того же дня они весёлой толпой сидели в барбекю и отлично проводили время. Наруто прямо во время жаркого спора с Кибой об эффективности некоторой техники сложил печать концентрации и сказал 'Кай'. Дрожащий воздух разошёлся по заведению. Все посмотрели на блондина, а тот покосился на Саске и про себя выругался нехорошими словами.
  
   Тренировки Какаши отлично выявляли слабости учеников, и у самого Наруто была не просто слабость, а невероятная дырень в защите, через которую можно было телегу протащить. Иллюзии. Он не просто легко в них ловился, но и испытывал определённые трудности при их обнаружении. Со снятием тоже возникали проблемы. Ну не сталкивался он во сне с иллюзиями!
  
   Благодаря просто зашкаливающему за все разумные пределы запасу чакры он просто не ощущал тончайшего влияния иллюзий. Саске вообще ничего не стоило погрузить его в мираж и гнусно при этом улыбаться. Да даже Сакура могла его одурачить. Другая сторона медали заключалась в том, что его 'Кай' может даже сдувать физические предметы, и любая простенькая иллюзия будет запросто развеяна... И просто не сработает с чем-то серьёзным, что и доказал Какаши.
  
   Сенсей же и предложил 'весёлую' тренировку, когда Саске пытался наложить иллюзию на Узумаки, когда сможет. Там вилку спрятать, тут дерево сделать чуть ближе, камешек добавить. Вот с тех пор Учиха и издевался над ним при любом удобном случае. Узумаки же в ответ гонял его на спаррингах просто немереным количеством площадных техник и клонов. Чисто в теории, эта тренировка должна помочь Наруто чувствовать иллюзии, но единственное, чего пока добился Саске, так это рефлективного 'Кай' вместо удивления и постоянно дёргающегося левого глаза.
  
   Вечер, в целом, проходил в весёлой дружеской обстановке. Давняя дружба сенсеев, точнее, не-пойми-в-каком-состоянии находящийся роман Асумы и Куренай, а также вечные соревнования закадычных корешей Какаши и Гая привели к тому, что команды достаточно много времени проводили вместе и сдружились.
  
   Киба вечно собачился с Наруто и вместе с Гаем-младшим постоянно тренировались и спарринговались до кровавых соплей. Саске постоянно дрался с ними, но общался, в основном, с Шино, Чоуджи и Шикомару, которые такого нездорового рвения к тренировкам не проявляли. Ну, как общался, ребята они, в общем, не разговорчивые. Сакура с посильной помощью Ино и Тен-Тен лечили безбашенных парней и щебетали о чём-то своём, ну, а Неджи с ними не общался.
  
   Наевшись и наобщавшись, ребята дружной компанией вывалились на улицу. Наруто чуть не подрался с Кибой, но их разняли подвыпившие сенсеи. Попрощавшись и пожелав друг-другу спокойной ночи, они разошлись по домам.
  
  ***
  
  
   Узумаки в виде пустого крался по внешней стене замка в центре Анор-Лондо. Эти двое противников в золотых доспехах стали настоящим кошмаром 'наяву'. Как бы он ни старался, какие бы разрушительные удары не применял, они каждый раз выживали и просто размазывали его ровным слоем.
  
   - Я вижу вас насквозь, - потусторонним шёпотом разорвалась тишина ночного города. - Я вырву ваши кишки и сложу из них узор! - сказал с помощью техники Узумаки и дал дёру от окон зала с той парочкой. Через пару часов он вернулся и закинул в зал гранату. Ещё через пару часов - просто камень.
  
   Таким образом он терроризировал этих двоих уже третью неделю. Не давая ни минуты покоя, с рваным ритмом, каждый раз что-то новое. Всё, как их учили. Постоянное напряжение, страх перед неизвестным подточат любого. И Наруто рискнул.
  
   Ниндзя вкинул в зал четыре камня, три из них взорвались. Мелкий противник в сердцах выругался и тут же поднял голову на потолок, отпрыгивая в сторону - приёмы молодого шиноби он уже выучил. Четвёртый камень превратился в Наруто и тот метнул кунай прямо в шею задравшего голову воина. Метательный нож пробил тонкие доспехи, и из сочленения хлынула кровь.
  
   Орнштейн закашлялся и согнулся. Опустившийся рядом с ним гигантский молот закрыл его от остальных снарядов. Клон, до этого прятавшийся на потолке под маскировочным плащом, сложил печати и выдохнул воздушное ядро, которое просто впечатало согнувшегося воина в землю с просто колокольным звоном от доспехов.
  
   Ниндзя сделал объёмное неудачное хенге, и зал заволокло чакрадымом. Клон продолжал вдалбливать Орнштейна с недосягаемой высоты ядрами. Оригинал напитал чакрой ветра меч и в два прыжка оказался рядом с палачом. С одного удара ставший невероятно острым меч отрубил ногу гиганту, и это оказалось последней удачей в этом бою.
  
   Внезапно разошедшаяся волна энергии сдула Наруто, Орнштейна и завесу из чакры. Ниндзя не успел помешать двоим шустро глотнуть из фляг и теперь стоял, сжав зубы, глядя как эти двое не спеша берут его в клещи.
  
   - Ты посмотри, наш поставщик душ в этот раз заставил нас немного поднапрячься, - насмешливо сказал Драконоборец. - А если серьёзно, парень, я сторожу это место уже три сотни лет. Ты правда думаешь, что меня можно запугать или обмануть?
  
   Не успел ниндзя ответить, как копьё пробило его грудь и он... Исчез в облаке дыма.
  
  ***
  
  
   Оригинал, успевший сделать оттуда ноги, когда понял, что атака сорвалась, смачно выругался. Он спустил на эту парочку около семидесяти тысяч душ, и жаба душила его просто невероятно. 'Он сказал, что что-то сторожит, может, у меня получится это что-то выкрасть? Ниндзя я или нет? Может быть, эта чаша маленькая будет'.
  
   С такими мыслями, мальчик вернулся к своему тщательно спрятанному костру и восстановил флягу с эстусом и запас чакры. Дождавшись тёмной и, к счастью, облачной ночи, шиноби незримой тенью выскочил наружу, стараясь не смотреть на чересчур живые тени в особенно тёмных углах.
  
   Ночью город производил какое-то гнетущее чувство. Тут не было привычных пустых, только пустые неподвижные доспехи и горгульи. Поэтому ночью тут было просто оглушающе тихо. Даже дыхание Узумаки казалось невероятно громким. Демоны-летучие мыши ночью спали и особых противников у ниндзя не было, но он не расслаблялся.
  
   Знакомой до мелочей дорогой, мальчик по крышам и стенам добрался до окон зала с двумя рыцарями, но соваться внутрь не стал, зато бесшумно пошёл вдоль стены, заглядывая во все окна. Этажом выше оказалась огромная золотая двустворчатая дверь. Подумав головой, мальчик не стал её открывать, а обошёл по стене и заглянул внутрь.
  
   - Какого? - тихо прошептал сбитый с толку мальчик. Видел он в темноте не то чтобы отлично, но сносно и прямо перед ним, в центре монументального зала, лежала полуодетая девушка... метров десяти в длину и метров четырёх в высоту. Не сдерживая себя, мальчик словно паук забрался под самый потолок, откуда открывался просто впечатляющий вид на декольте... Вид на самую шикарную грудь, которую Наруто когда-либо видел. Каждое из полушарий было в диаметре не меньше, чем метра два!
  
   - Биджева мама... Кай! - чисто рефлекторное движение произвело совершенно неожиданный эффект. Девушка, словно жидкость, растеклась серебряными искорками и вспыхнула белой яркой вспышкой, ослепив Наруто. Выругавшись, шиноби проморгался и огляделся: от девушки не осталось и следа, зато перед монструозным диваном стояла чаша. Вот только была она метра двух-трёх диаметром.
  
   'Только не говорите мне, что эта та самая чаша'.
  
   Тут ему в голову пришла картина, как он ночью ползёт по стене, скрываясь ото всех, с этой огромной чашей за спиной, перевязанной верёвкой с бантиком. Хохотнув, Узумаки внимательно осмотрелся на предмет ловушек и шустро скатился вниз.
  
   Вблизи чаша обескураживала своей монументальностью. Мальчик искренне сомневался, что сможет её хотя бы поднять, не то что унести. Но надо было торопиться, едва ли пропажа иллюзии прошла незамеченной. Стоило коснуться чаши, как произошло сразу два события: чаша рассыпалась на искорки и втянулась в Наруто, и двустворчатые ворота с оглушительным треском распахнулись. На пороге стояли Орнштейн, Смоуг и несколько мужчин, замотанных в тряпки, сияющие незнакомым Наруто синим цветом фантомов.
  
   Орнштейн упал на колени и полностью сломленным голосом завыл:
  
   - Госпожа-а-а-а, не-е-е-е-е-ет!!! Ты убил Госпожу-у-у-у!!!
  
   - Твоя госпожа была иллюзией, - помахал рукой Наруто.
  
   - Врёшь, ты врё-ё-ё-ёшь! - надрывался Драконоборец. Его копьё лежало рядом с ним. Смоуг положил руку на плечо своему напарнику.
  
   - Узумаки Наруто, - тихим, густым и пробирающим до костей басом начал синий фантом, который, очевидно, был главой вторженцев. - Ты обвиняешься в убийстве хранительницы костра Квилен, уничтожении Чумного Города, а теперь и убийстве Гвинивер Принцессы Света. Клинки Тёмной Луны объявляют тебе приговор.
  
   - СМЕРТЬ! - хором сказали вторженцы. Узумаки отшатнулся. Орнштейн поднял копьё и встал.
  
   - Ковенант Стражи Принцессы присоединятся к приговору, - прорычал он.
  
   - Ты идёшь с нами, ты будешь страдать, пока не искупишь свои грехи. То есть вечно.
  
   - Я обеспечу тебе незабываемое время, - прогудел Палач Смоуг.
  
   - Э-э. Ага, - кивнул мальчик и, в два прыжка вскочив на стену, выпрыгнул в окно, оставляя ошарашенных фантомов позади.
  
   Стоя на вершине замка, Наруто с ужасом смотрел на то, как по всему Анор Лондо появляются синие фантомы, и его внутренности постоянно дёргает информация о новом вторженце. Их были сотни, тысячи. И все они пришли за ним. В три прыжка он спустился вниз и помчался по крышам, перепрыгивая безмерные пропасти.
  
   Крыша под ним взорвалась, рядом взорвались ещё несколько синих снарядов. Кувыркнувшись через себя, Наруто отхлебнул из фляги и продолжил бежать. Сбоку на него летел целый рой синих огоньков и большая часть летела прямо за ним. Он уже пару раз сталкивался с таким - самонаводящееся волшебство. Хмыкнув, Узумаки прыгнул прямо в окно, разбив собой витраж, кувырок, и стена за ним взрывается.
  
   Взрывной волной Узумаки вносит в соседнюю комнату, и он в полёте отправляет режущую волну в синего бойца, от которой тот просто защищается светящимся синим щитом, и атака, которая запросто рубит деревья, не наносит никакого урона!
  
   Обескураженный таким поворотом Наруто нырнул между ног у противника и ударил того локтем в хребет. Вместо ожидаемого звона доспехов и хрипа, мальчик будто ударил стену - локоть обожгло, а противник всего лишь сделал шаг вперёд и ткнул назад своим светящимся клинком. Шиноби змеёй извернулся, пропуская клинок в стороне и чувствуя, как тот оставляет царапину под самым глазом.
  
   Ещё одна стена была уничтожена заклинанием. Плюнув на всё, шиноби бросился наутёк. Стоило выскочить на улицу, как он увидел, что все близлежащие крыши и улицы буквально забиты синими силуэтами. Выругавшись, мальчик спрыгнул с моста и побежал по нижней поверхности.
  
   Спустя несколько секунд, которые потребовались преследователям, чтобы сориентироваться, мост был уничтожен синими взрывами. Свободное падение. Замена! Хенге! Мальчик заметил, что некоторые противники не светились фантомами, и он выбрал внешность одного из них.
  
   Скрываясь в тенях, ниндзя крался к далёкой стене, как ему в живот вошёл клинок от внезапно ставшего видимым противника. Наруто, с которого слетело хенге, не растерялся и вогнал кинжал в пах противника, а также разрубил мечом от плеча до пояса. К нему спешили множество полупрозрачных силуэтов, а кто-то сбоку кинул в воздух ярко-синюю стрелу души, привлекая внимание.
  
   Полупрозрачные люди распались на несколько частей под шквалом разящих лезвий, но тут вбежали тяжелобронированные воины со своими светящимися щитами и доспехами, и Узумаки решил убегать. Два прыжка, и он на крыше, взрыв, два прыжка, и он на улице, взрыв, взрыв, эстус, два прыжка, и он под мостом, два прыжка, и он на арке. ВЗРЫВ!
  
   Мальчика отбросило в сторону. Рядом с ним стоял воин, у которого на каждом суставе и голове горело по полупрозрачной сфере, он сделал какой-то жест и засветился фиолетовым светом. Наруто бросился в сторону и почувствовал, будто попал в кисель - все движения стали какими-то замедленными. Мужчина принял три режущих волны в упор на щит и замахнулся своим шестопёром. Замена! Взрыв!
  
   Рыцарь поднял оглушённого ниндзя за горло на вытянутой руке. Ещё одна фиолетовая вспышка.
  
   - Теперь ты не можешь колдовать, - за забралом голос звучал глухо. - И теперь ты пойдёшь с нами.
  
   - Я... Не... Колдун, - насилу просипел Наруто и создал внутри своей головы шарик из всей доступной чакры, и преобразовал её в чакру воздуха. ВСПЫШКА!
  
  ***
  
  
   Тяжело дышащий Наруто резко сел в своей постели...
  
   - Какого... Биджу?..
  51
  
   Наруто выдохнул и огляделся: он снова в своей укромной нычке под обвалившейся крышей, наедине с маленьким костерком. Укрытие он подобрал толково и сейчас в который уже раз искренне поблагодарил себя за такую предусмотрительность - попадать в руки этих ковенантов ему не хотелось совершенно.
  
   Аккуратно выглянув из-за обломков, мальчик остолбенел. Не было больше прекрасного Анор Лондо, исчезли золотые крыши и белоснежные барельефы. Вместо этого великолепия появился знакомый пейзаж мрачности и запустения, полностью аналогичный виденному в городе нежити. Казалось, будто с города сполз благородный налёт, показывая его настоящую гнилую суть.
  
   - Какого? Как это вообще произошло? - прошептал мальчик. - Ну не работают так иллюзии. Я не мог простым 'кай' снять мираж с целого города, да и с девушки той. И вообще, бывают ли иллюзии на местность?
  
   Узумаки в очередной раз вздохнул - местные показывали такие чудеса, о которых ниндзя даже и не слышали, зато не могли делать элементарных вещей. Например, ходить по стенам. Тут мы великие колдуны и чудотворцы, а тут - обычные люди.
  
   Наруто 'залип' в костерок, чтобы переждать день, и 'выморгнул' уже в сумерках. Улыбнувшись, ниндзя бесшумно выполз из своего убежища и ящерицей сполз по стене, прикрываясь плащом-маскировкой - он видел множество подозрительных фигур, бродящих по округе. С учётом того, что до этого он не встречал вообще никого, фигуры становились в разы опасней.
  
   Шиноби, скрываясь в густых тенях, карабкался по самым труднодоступным, а, значит, малолюдным, местам, избегая густых патрулей. Местная патологическая любовь к барельефам и ставшим внезапно ветхими и разбитыми стенам представляли собой практически идеальные условия для ниндзя-скалолаза.
  
   Переползая узенькую арку над небольшим переулком, Наруто услышал шаги и замер. Из поглощённой ночной темнотой подворотни вывернули двое с очевидно магическими колдовскими огнями, плывущими у них над головами. Шли они молча, руки держали на эфесах пока зачехлённых мечей и внимательно осматривались.
  
   Когда парочка подходила к арке, на которой лежал Узумаки, они оба остановились, будто налетели на стену, и достали оружие.
  
   - Сигналь, живо, - немного испуганно прикрикнул один из парочки, одетый в доспехи. Второй, одетый в какое-то тряпьё, достал посох и поднял голову вверх.
  
   Ниндзя выругался про себя, недоумевая каким способом его обнаружили, и пустил режущую волну в мага, пока тот не привлёк внимания. Волна без препятствий прошла сквозь незадачливого колдуна, а Наруто переместился заменой за спину растерявшегося воина и ударил клинком тому в основание шеи.
  
   С металлическим звоном меч отлетел от незащищённого участка, а синий блеск вокруг воина погас. Мужчина рывком развернулся и отпрыгнул назад, стуча мечом по щиту и крича не своим голосом.
  
   Не дав ему сориентироваться, ниндзя последовал за ним, взял меч второй рукой за кончик лезвия в всадил его в прорезь шлема. Громкие звуки оборвались, зато Узумаки слышал, как перекликаются воины вокруг и что к нему уже бегут звякающие консервы. Грязно выругавшись, мальчик применил хенге на трупы, замаскировав их под камни. По науке, сейчас бы вязь фуин или другую ловушку поставить на снятие хенге. Стоит другому ниндзя обнаружить подмену, как 'бум!', но у Наруто не было ни сил, ни средств для подобного. Так что в два прыжка он запрыгнул на крышу, отбежал на пару улиц и затаился - драться с такой толпой шиноби не хотел, зато в своей маскировке он был уверен.
  
   Толпа озверевших мужчин и женщин прочёсывала квартал за кварталом, звеня своими доспехами на всю округу, что позволяло шиноби их избегать. Про их менее заметных товарищей мальчик тоже помнил. Вот сейчас он идёт по тёмному переулку, а за ним крадётся кто-то и думает, что Наруто его не слышит. Наивный.
  
   Шиноби тренируются использовать все доступные органы чувств, включая интуицию. Толку иметь преимущество и не воспользоваться им, правда? Безусловно, есть кланы, у которых кеккей-генкай улучшает ту или иную форму восприятия, взять тех же Инузук или Учих, но и простой ниндзя запросто может ориентироваться в пространстве по звуку или унюхать врага. Или так, или ты труп. Ну, а в форме пустого у него, несмотря на внешний вид, чувства даже больше обострены, чем наяву.
  
   Поэтому от 'внезапного' выпада в спину, мальчик увернулся и сломал выставленную вперёд конечность. Противник мгновение ошарашенно смотрел на свою вывернутую под неестественным углом руку, а Узумаки хватило этого времени, чтобы выхватить из ослабевших пальцев кривой кинжал и всадить в горло незадачливому 'убийце'.
  
   Мальчик добил захрипевшего врага и пошёл дальше. Чему его научили сны, так это добивать противников - с эстусом даже самые страшные раны оказывались не более, чем досадной помехой.
  
   - Твою мать, - вырвалось у него, когда за следующим поворотом он наткнулся на светящегося синим рыцаря, который держал в руке красный шарик. Тренированный шиноби тут уже уловил, что шар вибрировал. Рыцарь повернул к нему свою закрытую глухим шлемом голову и, звякнув латами, развернулся полностью, убирая шарик и становясь в стойку.
  
   - Стой, прежде чем мы начнём, скажи, что это за шарик? Вы с помощью него меня ищите?
  
   Рыцарь глухо хмыкнул сквозь шлем и напал. Наруто улыбнулся, напитал чакрой ветра клинок и подставил оружие лезвием вперёд. Будь это обычный клинок, после подобного фокуса на мече осталась бы впечатляющая зарубка, превращающая неплохое оружие в железную палку. Но тут вмешалась чакра...
  
   Мечи со звоном столкнулись, и меч рыцаря развалился на две половинки, но торжество ниндзя было недолгим: развить успех он не успел - противник искусно закрывался сияющим щитом, который не брали ни заточенный чакрой меч, ни режущие волны, так ещё эта козлина достала палку, посыпала из неё на себя какие-то золотистые искры, и достала целый и неповреждённый меч, который ещё вдобавок светился знакомым синим светом волшебства!!!
  
   Узумаки, несмотря на тревогу, повторил свой приём, попытавшись разрубить меч противника, но потерпел сокрушительное фиаско и, проведя удивлённым взглядом обломок своего меча, едва увернулся от встречного выпада. Вот тут он разозлился по-настоящему: ему нравился этот меч.
  
   В ближнем бою у рыцаря не было ни шанса: от ударов, которыми можно крушить стены, сначала пропал его сияющий барьер, затем стали появляться вмятины на доспехах, ломаться конечности и, в конце, шея. На всё про все - шесть стремительных ударов за пять секунд. Повторять Наруто не решился бы - лезть с кулаками на противника с мечом надо либо умеючи, либо от безнадёги.
  
   Со злостью мальчик подобрал выпавший меч противника, но не успел сделать и трёх шагов, как он развеялся искорками.
  
   - Да, что ж такое, - в сердцах вырвалось у него, когда с ближайшей крыши сорвалась в небо ослепляющая стрела души. На краю крыши соседнего здания появился светящийся волшебством силуэт. Очередной противник спокойной шагнул с крыши, и тут у Наруто отвалилась челюсть - этот силуэт медленно пролетел всё расстояние вниз и приземлился на ноги.
  
   - Нашёл. Ха-ха-ха, я нашёл тебя. Первым нашёл. Я нашёл, ха-ха, - мальчик прекрасно видел безумное лицо вновь прибывшего.
  
   - Ага, - сказал Узумаки и перерезал себе горло. Булькая и лёжа в луже собственной крови, он смотрел как сияющий противник качает головой:
  
   - Я нашёл. Я найду тебя снова, ха-ха-ха, и ты от меня так просто не сбежишь, нет-нет-нет, не сбежишь.
  
  ***
  
  
   Саске стоял в тени дерева и лениво пытался зубочисткой достать застрявший кусочек мяса. После очередной в высшей степени бесполезной миссии по поимке бешеной кошки, настроение у него было ниже плинтуса. Он, безусловно, был осведомлён, какие миссии его ожидают, но был искренне убеждён в том, что его минует такая плачевная участь. Учиха тяжело вздохнул и выбросил зубочистку.
  
   'Ещё эта сволочь', - он из-под чёлки посмотрел на необычайно угрюмого и тихого Наруто. Нет, этот парень и так не является образцом энергичности и жизнерадостности, но сегодня он будто в лицо шинигами посмотрел. 'Съел он что ли что-то не то? Или встал не с той ноги? Выглядит так, будто он сейчас пойдёт кого-то убивать'. Саске незаметно повёл плечами - он знал, кого сейчас пойдёт убивать его 'напарник'. Его клона.
  
   Учитель дал отмашку и Учиха, скрипя зубами смотрел, как его клона методично размазывают по полигону площадными техниками. Клон, естественно, в долгу не оставался, огрызаясь шквалом огня и целым роем иллюзий... которые доставались лишь клонам, среди которых оригинал тактично затерялся.
  
   Всё, очередное его поражение, восьмое подряд. Счёт 70-58. И это уже нельзя списать на совпадение или везение. Он, Учиха, всю свою жизнь дрался с этим монстром, тренировался до кровавого пота и отчаянно сражался с этим блондинистым ублюдком. Пора признаться себе, он всё это время старался не дать себя перегнать. Уже давно, ещё в академии, спарринги с ним перестали быть чем-то лёгким, и Саске, опасаясь за своё лидерство, начал тренироваться ещё усердней, нанял репетиторов, но он всё равно проиграл. И проигрывает сейчас.
  
   Очевидно, Наруто ничего не знал об иллюзиях и так легко проигрывал, но теперь он приспособился и показал себя во всей красоте. 'Его гарантированно кто-то тренирует, но кто? Почему его, а не меня? ПОЧЕМУ? Что в нём такого, чего нет у меня? Почему его сочли достойным?'
  
   Саске сжал руки в кулаки и отошёл якобы на индивидуальную тренировку.
  
   'Это всё его сны', - от пришедшей к нему идеи он аж стукнул кулаком по открытой ладони. - 'Он не сильно распространяется на этот счёт, но я ясно слышал, что он говорил, что его учат во сне. Какой же я кретин', - брюнет хлопнул себя по лбу. - 'Его НА САМОМ ДЕЛЕ учат во сне! А я-то думал, он придуривается, как всегда', - Учиха остановился и опёрся о дерево. - 'Как всегда? Когда в последний раз он делал свои приколы? Даже не так, когда он в последний раз вообще шутил? Так что же мешало тебе, баран, понять, что эта сволочь не шутит? Может, то, что это невозможно?' - сам себе ответил брюнет. - 'Возможно или нет, это надо выяснить. Должна же быть причина, почему он настолько силён. Я обязан это выяснить. Для начала, можно попробовать втереться к нему в доверие. Хм, друзья. Др-у-у-зья. Друг', - Саске покатал на языке это непривычное слово. - 'Па-артнёр, кореш, братан. Ха. Ну, пусть будет так. Поиграю немного. Оно того стоит'.
  
   Учиха вернулся обратно на поляну, странно сверкая шаринганом.
  
   - Команда номер семь, - вдруг подал голос сенсей, - у нас будет первая миссия С уровня.
  
   - Ура! - завизжала Сакура, но тут же осеклась, так как парни не прореагировали: Саске криво улыбнулся, Наруто спокойно продолжал смотреть на Какаши. Учиха вздрогнул, с такими же пустыми глазами этот Узумаки только что 'убил' его.
  
   - Сначала я думал взять миссию по охране одного старикана из страны Волн, но там максимум вы бы столкнулись с нукенинами В класса, и то вряд ли. Их бы я убил сам, а вы бы зачищали обычных бандитов. Так не интересно. Так что я взял вам другую миссию: зачистка. Вкратце задание звучит так: несколько отмороженных нукенинов собрали банду и крышанули один пограничный город. Найдите и убейте там всех. Задача ясна?
  
   - Название города, сила и численность противника? - холодным тоном поинтересовался Наруто.
  
   - Чунин, десяток генинов, и под сотню обычных людей. Городок Текуси, в сорока километрах от областного центра северной провинции. Остальное добудете сами, идти будете сами, доложите о выполнении в башне Хокаге. Пока, - и исчез в вихре шуншина.
  
   Наруто посмотрел на солнце.
  
   - Вечереет. Много пройти не успеем, собирайтесь, отсыпайтесь, выйдем завтра на рассвете.
  
   Саске, хоть и решил только что для себя поиграть в 'друга' этому хмырю, такого уже стерпеть не смог:
  
   - А с чего это ты командуешь, а? - набычился он.
  
   - Да, Наруто, кто тебе дал такое право? - неожиданно вмешалась Сакура.
  
   Блондин обвёл их пустым взглядом своих льдистых голубых глаз.
  
   - Делайте что хотите, только не тупите, - развернулся и ушёл.
  
   Саске, не сдержавшись, плюнул ему вслед. 'Не мешайтесь мне под ногами - вот что он имел в виду. Самовлюблённый засранец'. Учиха развернулся и ушёл в противоположном направлении, оставив обеспокоенную и сбитую с толку Сакуру.
  
  ***
  
  
   Солнце только начало подниматься над горой Хокаге, а хмурый и невыспавшийся Саске подошёл к воротам Конохи. Спалось ему сегодня хреново - снились кошмары, а принимать снотворное нельзя из-за миссии. По пути он встретился с ещё более мрачным, чем вчера, Наруто. Молча они подошли к воротам, кивком поздоровались с Сакурой, отметились у часовых и вышли за пределы деревни.
  
   Учиха вдохнул полной грудью. Свобода - он впервые вышел за пределы деревни не на тренировку. Сакура тоже была воодушевлена: крутила головой во все стороны, и лишь Узумаки обвёл пейзаж своим пустым взглядом и пожал плечами.
  
   Через несколько километров, Наруто внезапно остановился.
  
   - Только не говори, что ты что-то забыл, - насмешливо бросил Саске.
  
   Блондин пожал плечами и снял протектор.
  
   - Эй-эй-эй, ты чего удумал? - не на шутку испугалась Сакура.
  
   - Протектор нас спалит перед неприятелем.
  
   - Но... Это же протектор! Его все носят. Даже нукенины! Его нельзя снимать, - Сакура заломила себе руки.
  
   Наруто хмыкнул, а Саске прислушался, хотя такого пиетета перед протектором не испытывал.
  
   - Самураи не даром говорят, что у нас нет чести. Помнишь, я в академии работал в архиве?
  
   Саске и Сакура кивнули. Учиха особо не вникал в дела одногруппников, зато слышал, что Узумаки считали неудачником за такую отстойную работу. Кстати, среди таких насмешников была и Сакура. Что занимательно, про Ино, работающую продавцом в своём магазине, они не говорили ни слова.
  
   - Так вот, в архиве я читал отчёты по совершённым миссиям, и там протекторы шиноби носили очень редко. В основном, ради представительских случаев.
  
   - Это как? - моргнула девушка. Учиха вздохнул.
  
   - Когда ты кого-то охраняешь одеть хитай-ате и 'внушать' своим видом страх - полезнее, чем воевать с каждым идиотом, рискуя сорвать заказ. Так сразу видно, что это идёт джонин деревни - безбашенная машина смерти, с которой даже другие джонины без веской причины не будут драться. Нукенины тоже носят свои протекторы из схожих предпосылок: только тут ещё круче. Не просто безбашенная машина-смерти, а отмороженный убийца, которого изгнали даже из общества бездушных душегубов. Решает множество проблем.
  
   - А во всех остальных случаях. Ну, скажи мне, Сакура, зачем тебе протектор, например, в работе под прикрытием или, чтобы 'втереться в доверие'? - Наруто недвусмысленно дал понять о каком втирании идёт речь. Сакура покраснела.
  
   - Д-дурак!
  
   - Ага. Частенько шиноби надевают хитай-ате чужих стран, для отличных подстав, а вон АНБУ вообще маски носят. Так что давайте снимайте свои протекторы, я не хочу поймать кунай промеж глаз от той банды.
  
   - А как же устрашение? - Сакура явно не хотела снимать свой протектор.
  
   - Можно горизонтальную полоску провести, хочешь? - лицо Наруто пересекла на удивление неприятная улыбка.
  
   - Нет! Ты что! - не сдержалась Сакура. - Нукенином хочешь стать?
  
   - Нукенином становятся не от испорченного протектора.
  
   - А... - девочка лихорадочно искала аргументы. - А простые бандиты?
  
   - Ну, пусть попробуют, - Наруто легко улыбнулся и поправил меч.
  
   - А...
  
   Третьему участнику надоел этот спор. До этого молчавший Саске, всё так же молча снял протектор и запихнул его в сумку.
  
   - В конце концов, мы идём их убивать, так зачем предупреждать жертву заранее? - он посмотрел в холодные озёра, что заменяли его напарнику глаза.
  
   - Воистину, никакой чести, - Узумаки весело хмыкнул. - Пойдём уже.
  
  ***
  
  
   Оставалось несколько километров до означенного городка, команда номер семь шла по дороге, оживлённо обсуждая какой-то пустяк, как внезапно Саске остановился:
  
   - Впереди засада, чуть меньше пятисот метров.
  
   - О, нет, - Сакура побледнела.
  
   - О, да, - Наруто хрустнул костяшками. - Они нас видят?
  
   - Думаю, да, - Саске с трудом сглотнул.
  
   - Отлично, внезапно не нападём. Тогда стратегия 'потерявшиеся дети'. Мы только что потеряли родителей от рук бандитов и ищем помощь.
  
   Сказав это, он опёрся на свой меч в ножнах, как на посох, проверил как он вынимается и с силой ущипнул себя за внутреннюю часть носа, что аж слёзы выступили. С силой протерев глаза, он прохныкал:
  
   - Они... Они убили... - на высокой ноте пропищал он, закашлялся, и повторил снова, уже полностью войдя в роль беженца: - Они убили ма-а-му-у-у.
  
   Саске проделывал то же самое, и от сказанного у него выступили слёзы уже настоящие.
  
   - Ну что, идём выпотрошим их, - ледяным тоном, от которого мурашки пошли, сказал Узумаки. Сейчас Саске реально боялся Наруто больше, чем засаду.
  
   - План действий?
  
   - Подходим такие беспомощные, просим помочь и, пока они не очухались, валим их по сценарию два.
  52
  
  Чем ближе троица подходила к засаде, тем страшнее становилось Саске. Он ненавидел себя за этот страх, за тремор мышц, но ничего не мог поделать. Никакие дыхательные или медитативные упражнения не помогали. Такое ощущение будто весь Саске убежал себе в задницу и спрятался там. У него разнылся живот и ноги стали немного вялыми.
  'Семь справа, из них один - генин. Десять справа. Трое генинов' - Саске наложил иллюзию на свою команду.
  - Мы направо, Сакура, ты держишься, - одними губми прошептал Наруто.
  - Ох ты, кто это тут у нас? - из-за кустов, внезапно, как ему казалось, вышел мужчина.
  - Слава Ками! - облегченно выдохнул Наруто, - помогите нам, пожалуйста!
  Вслед за растерявшимся мужиком из-за кустов показалось еще трое по обеим сторонам дороги.
  - Пожалуйста! - Узумаки сделал шаг вперед.
  - Что... - обескураженный мужик оглянулся на своих товарищей, - что такое?
  - Бандиты! Они убили... они убили всех! - шиноби картинно заламывая руки сделал еще несколько шагов.
  - Кто? Кого?
  - Маму и... - подойдя вплотную к противнику, Наруто, не прерывая своего выступления, дёрнул свой 'посох', обнажая меч, и режущей волной разрезая троих мужчин. Саске и Сакура меткими бросками кунаев добили тех, кого видели. Учиха почувствовал, что его отпустил страх и он улыбнулся.
  Наруто слегка подбросил меч и в это мгновение сложил серию печатей и выдохнул в сторону воздушное ядро, которое налетело на пущенный Саске огненный шар и превратило правую сторону дороги в полыхающий ад.
  Кивнув друг другу, парни ломанулись прямо сквозь огонь. Саске еще успел заметить, как Сакура покрылась земляной коркой и прыгнула в чащу с другой стороны. А дальше для него все смазалось в зелено-красную мешанину: в огненных отблесках горящего леса, в дыму он дрался, что-то делал, вот он кого-то добивает кунаем, вот перерезает кому-то горло, а тут накладывает на кого-то иллюзию и жертва отлетает изломанной куклой от неверотно сильного удара Наруто, вот они выскакивают на дорогу и видят Сакуру, с ног до головы покрытую кровью. Она показывает знак 'чисто', Наруто отдает отрывистые команды и тут Саске 'включился'.
  Дым, гарь и удушливый смрад горелого леса смешивался с металлическим запахом крови и человеческих выделений. Саске перевёл взгляд вниз и его немного шатнуло: руки, все еще сжимающие кунай, были буквально по локоть в крови, его рубашка и штаны были насквозь мокрыми от бурой жидкости. Но больше всего его испугала его хладнокровие и... легкость, с которой он только что убил.
  'Ты себя так же ощущал, брат?' - смотря на окровавленный кунай подумал Саске, - 'Проверить свои силы да? И как на скотобойне спокойно вырезал всех, да?' - от злости Учиха сжал кулак, погнув кунай.
  - ...ске! Саске, мать твою! - в чувство брюнета привела чувствительная оплеуха. До него только дошло, что всё это время он слышал только звон в ушах.
  - Учиха, сматываемся!
  Саске кивнул и бросил взгляд на мертвенно-бледную шатающуюся Сакуру, всё еще покрытую кровью с ног до головы.
  - Ходу, ходу, ходу! - подгонял их блондин, пока они сломя голову неслись сквозь лес.
  - Так, привал пять, - он обвел глазами и Саске резануло презрение у него в глазах, - нет, десять минут. Приводите себя в порядок и выдвигаемся в город, - Узумаки беспокойно огляделся и отошел на пару шагов.
  - Я... я убила его, - прошептала вдруг Сакура. Учиха скосил на нее взгляд. Девочка сидела с бледным лицом и смотрела в одну точку. По ее щеке стекала кровь.
  'Она же не ранена, правда? Она не может быть настолько бестолковой', - пронеслось в голове у Учихи.
  - Ты не ранена? - спросил он.
  'Если эта дура дала себя ранить это сильно усложнит миссию'
  - Нет, - она наконец-то сфокусировалась на нём, - спасибо Саске-кун, но это, - она вздрогнула, - не моя кровь.
  Девушка судорожно провела пальцем по щеке, только размазывая кровь.
  - Я, - она прерывисто вздохнула, - как на тренировке ударила его, а он... - ее лицо приобрело нездорово зеленый вид и она выдохнула, - а его голова сделала... пуф, - Харуно сделала жест будто лопнул шарик.
  И девушку вырвало.
  Саске перевел взгляд на погнутый кровавый кунай в руках. Помянув биджу, он убрал его в подсумок и достал целый.
  Сакура поднялась и с несчастным лицом посмотрела на него. Части ее земляной брони отваливались кусками и осыпались песком. Саске увидел несколько весьма опасных порезов на броне: один на шее, другой через всю грудь и небольшую дырочку напротив сердца и сглотнул - девочке невероятно повезло, что ее успели научить этой защите, иначе дальше бы эту миссию они выполняли с Наруто вдвоем.
  - Я их била, со всей силы, а они такие: пуф, пуф, пуф, - девушка несчастно развела руками, - как макивары я в щепки разбивала так и... тут, - закончила она тихонько и посмотрев на Саске взмахнула руками, - ты не ранен, Саске-кун?
  - Нет, - он сглотнул, - это тоже... не моя.
  - Я должна тебя осмотреть, - Сакура пошла на него.
  - Нет, займись лучше собой.
  - Саске, - ее тон стал вдруг жестким и от такой смены он вздрогнул, - я должна тебя осмотреть. Сейчас на адреналине ты ничего не чувствуешь, но потом любое ранение будет стоить тебе жизни.
  Учиха, удивлённый таким напором, нечего не ответил и лишь озадаченно хмыкнул.
  Девочка быстро осмотрела его, затем жутко смущаясь, отошла за дерево и осмотрела себя, а потом, одевшись, осмотрела и Наруто. Слава Ками, ничего опасней синяков и небольших царапин ни у кого не оказалось.
  - Отдохнули? - Спросил мрачный Наруто. Покрытый кровью он внушал еще больше опаски, чем раньше.
  - А ты? - огрызнулся Саске.
  - А мне не надо, - холодно отозвался блондин и побежал в лес.
  Выругавшись, Учиха побежал следом.
  ***
  Троица не скрываясь шла по главной улице города. Жители, глядя на их протекторы, старались сбежать и спрятаться в своих домах.
  - Хо-хо-хо, кто это тут у нас? - протянул высокий мужчина в жилете чуунина страны молнии.
  - Вы, мусор, у вас есть пять минут с**баться отсюда, - высокомерно бросил Наруто.
  Троица шиноби с протекторами листа на лбах стояли на главной площади города, окруженная всё прибывающей толпой врагов. Одеты дети были вызывающе: оранжевый, вырвиглазный, костюм, красное 'платешко', почти не скрывающее ничего у стройной маленькой куноичи и шорты с рубашкой у третьего. Дети вели себя высокомерно и с презрением смотрели на окружающих.
  - Да? - лениво протянул чуунин, - и что ты мне сделаешь?
  - Мы убьём тебя, а до этого будем несколько часов наматывать твой член тебе на шею. - сплюнул Наруто.
  - Ха-ха-ха, вижу в скрытом листе знают толк в пытках, - чуунин криво улыбнулся, заметив пожилую семью с опаской смотрящую на происходящее.
  - Притащите мне этих отбросов!
  Несколько громил навалились на семью из пожилого старика, старухи и маленькой девочки, скрутили их и приволокли упирающихся и перепуганных насмерть людей к чуунину.
  - Так-так, детишки, вы понимаете, что я держу весь этот город в заложниках? - мерзким тоном местячкового царя, поинтересовался противник доставая загнутый кунай, - один мой приказ и тут все умрут.
  Он провел острием по щеке девочки, отчего та вскрикнула, затем слизнул кровь.
  - Стой! - выкрикнула куноичи листа, - не надо!
  - Ха-а, - и как ты меня остановишь? - глумливо кинул чуунин.
  - Я... - куноичи сглотнула.
  - Давайте так, складываете оружие на землю... - начал было мужчина.
  - Пошел в задницу! - выкрикнул блондин.
  - Наруто! - вскрикнула розоволосая.
  - Не хотите, как хотите, - и он одним движением перерезал удерживаемой девочке горло.
  - НЕ-е-е-ет! - на глаза куноичи листа навернулись слёзы, - не надо!
  - Сложите оружие на землю!
  Дети неохотно сбрасывали на землю оружие.
  - Ха-ха, вы такие послушные, мне нравится. Не хотите поехать с нами в деревню? Обещаем вам кучу крутых техник, лучших учителей и красивейших девушек. Только девочку, - он кивнул на розоволосую, - оставите мне. Посмотрим какая она послушная.
  - Ну, я думаю, что, - начал блондин, который очевидно был главным в тройке... И в этот момент дедушка извернулся и бесшумно перерезал горло мордоворотам, что удерживали его. Он дернул свой посох и тот разделился на части, обнажая меч, схватив оружие дедушка на нечеловеческой скорости подлетел к не успевшему среагировать чуунину и воткнул клинок тому в основание шеи, убив на месте.
  'Бабушка' и лежащая в луже своей крови 'внучка' вдруг стали разбрасываться кунаями и сенбонами, троица из листа от них не отставала. Через несколько мгновений на площади остались лишь трое шиноби, странная семейка и куча трупов.
  'Дед' сложил пальцами печать и создал несколько десятков клонов, один в один как блондинистый предводитель шиноби листа, а затем вся семейка отменила хенге.
  - Саске, мое почтение, это было круто, - кивнул изрядно впечатленный Наруто. Тот кивнул.
  - Ты знаешь, я сам удивлён насколько они легко внушаемы. Ни один из них даже не попытался сбросить иллюзию.
  - Ну, а горло как? - спросила Сакура, - я уже думала начинать.
  - Сместил твое горло на сантиметр вперед, а дальше, вы не поверите, они сами всё додумали.
  - Так, ладно, - Наруто хлопнул в ладони, - потом поговорим, задача следующая: зачистить этот город.
  И дети брызнули в стороны, не заметив в тени дома еще одного шиноби с протектором Конохи. Какаши уважительно покачал головой - эти дети были весьма неплохи. Он бы в своем возрасте справился лучше, но всё же, всё же. Из этих детей может выйти толк и они, возможно, не сдохнут по глупому.
  'Может, стоило раньше кого-то себе взять? Может, я просто недооценивал подрастающее поколение? Но, Ками, это было изящно'.
  ***
  Наруто медленно полз накрытый плащом по стене под крышей.
  - Где этот ублюдок? Он должен быть где-то тут! Камень просто с ума сходит.
  - Грёбанные ниндзя, как же они меня бесят! Нет чтобы выйти на поединок и сдохнуть, как порядочной нежити. Нет, они прячут свои жалкие тела... Ненавижу.
  Раздался металлический лязг и стук камней. Шиноби догадался, что рыцарь пнул камешек.
  - Прочесать тут всё еще раз, очевидно, что он двигается, - приказал голос и лязгающей походкой удалился.
  - Пошел ты, - сплюнул другой, когда отдавший приказ отдалился на порядочное расстояние, - мы тут второй день прочёсываем, без толку.
  Лязгающие шаги начали удалятся, а невидимый под техникой маскирующего плаща Шиноби пополз вперед. И да, тот рыцарь был прав: он ползёт таким способом уже второй день и обделенные чакрой рыцари его не замечают. Если бы не этот проклятый всеми Ками камень, его бы и не нашли ни разу. Единственное, что радует, что радиус срабатывания у этого странного устройства весьма солидный - в квартал. Но в этот квартал набились, похоже, все местные рыцари и переворачивают абсолютно всё вверх дном и поисках его. Пока они не подумали искать на потолках, у шиноби есть шанс.
  Естественно, противники заметили, что он движется и оттого бесятся еще больше.
  - Он где-то тут, ваше благородие.
  Еще пара лязгающих шагов шла по крыше.
  - Я это уже понял, - ответил ему густой баритон, - меня интересует почему вы его всё еще не нашли и почему вызвали меня.
  - Я нижайше прошу прощения, - залебизил один из них, - но у грешника какая-то особая техника маскировки.
  - Такая особая, что вы не можете его найти на ровном месте? Очень интересно. Думаю, он сам захочет нам про нее рассказать, после близкого знакомство со Смоугом. - баритон хохотнул, - не переживайте, мы найдём этого вашего недоросля до заката.
  Наруто очень не понравилась уверенность, с которой этот мужик говорил и он пополз вперед.
  - Эй, а что это там? - крикнул кто-то снизу, а у Узумаки всё опустилось. Он посмотрел вниз и увидел рыцаря, который приложив руку козырьком, вглядывался в него.
  У шиноби остался последний приём, который он никогда раньше не использовал. Еще академическая техника, которая никогда у него не получалась и была чрезвычайно бесполезна при прямом столкновении.
  Генин сложин печати и вытаращился в глаза внимательного биджева сына.
  'Иллюзия рассеяности'.
  Слабейшая иллюзия, которая внушает противнику, что ему показалось, что он обнаружил шиноби. Действует только на обычных людей и только тогда, когда шиноби замаскирован, а посему - ею никто не пользуется. У Наруто же она не выходила от слова совсем. Единственным эффектом от его 'гендзюцу' была легкая мигрень у противника, но не в этот раз. Рыцарь до этого подозрительно вглядывающийся в странный бугорок на стене под крышей, пожал плечами и пошел дальше.
  Переведя дух, мальчик пополз дальше.
  ***
  Ночь над Анор Лондо озарила золотая сфера и это очень озадачило шиноби. Скривившись на очередное незнакомое 'чудо', ниндзя пополз вперед, пока очередная за ночь сфера не влетела прямо в него, выдав его местоположение.
  - Вот ты какой, великий грешник, - на обескураженного Наруто двигался обладатель баритона. И он внушал: бородатое, суровое лицо в шрамах, огромные и даже на вид тяжелые латы, покрытые золотом, белый свет от множества защитных барьеров, большой треугольный щит и посох со светящимся синим камнем вместо навершия.
  - Узумаки Наруто, - слегка поклонился ниндзя, - с кем имею честь?
  - Фридрих Мейер к Вашим услугам, - так же слегка поклонился рыцарь и без обидняков добавил, - теперь ты пойдешь со мной.
  С его посоха сорвалось нечто, напоминающее сенбон из синей энергии. Шиноби без проблем увернулся.
  - Да, мне говорили, что ты очень ловкий. Посмотрим, как ты... - его прервал прилетевший в голову камень.
  - Скотина!
  Перед его посохом появился круг из синей энергии метра два в диаметре и четыре точки внутри. Шиноби напрягся и только невероятная ловкость спасла его в следующее мгновение. Из каждой из четырёх точек-сгустков синей энергии ударил луч синего света и Узумаки пришлось приложить много усилий, чтобы увернутся от всех.
  - Впечатляет, - с этими словами рыцарь качнул посохом и помещение вокруг шиноби заполнили какие-то желтые искорки. Затем у него над плечами появилось пять светящихся снарядов, которые в следующее мгновение устремились в Наруто. Тот хотел уйти перекатом, но снова будто попал в кисель и эти снаряды выбили весь дух из него и отбросили в стену.
  Рыцарь взял его за шиворот и поднял:
  - Мы будем тебя убивать раз за разом. Превратим твою жизнь в ад. Тебе никогда отсюда не выбраться. Ты уже труп, просто не знаешь об этом. Сдавайся нам. - прошипел мужчина ему в лицо.
  Узумаки криво улыбнулся.
  - Мы будем убивать тебя раз за разом, десятки, сотни раз, тысячу раз!
  - А я вернусь в тысячу раз первый и убью вас всех. Ведь с каждой смертью я становлюсь сильнее. И вам меня не остановить!
  Вспышка чакры в голове.
  ***
  - Наруто? - спросила вдруг темнота.
  - М? - лежащий на ветке дерева блондин повернул голову на своего напарника.
  Вокруг стояла тёмная безлунная ночь. Из кромешной тьмы раздавался шум леса и ночные звуки животных.
  - Твоя очередь дежурить, - буркнул Саске, в три прыжка запрыгивая на дерево, где приметил удобное место для ночлега.
  - Я, пожалуй, поспал бы еще, - сказал Узумаки и неожиданно для себя зевнул.
  Потянувшись, шиноби не подал виду, что его что-то беспокоит и залез на наблюдательную точку - одну из веток высокого дерева, достал сухпай и бесшумно начал его есть. Механично работая челюстями Узумаки вглядывался в округу и чуть не подавился, когда совсем рядом с ним раздался голос Саске:
  - Эй, Наруто.
  - Да? - блондин не стал ничего говорить. Если бы это был враг, то он - Узумаки - был бы уже мёртв.
  - Как ты был таким спокойным? - сказал Саске, - во время всей этой... резни.
  - Я, - Узумаки замялся не зная, как описать свои ощущения, - я привык.
  - Да ладно, - в голове Учихи прорезалось недовольство, - это же первая наша миссия. Или, - тут он стал подозрительным, - это уже не первая твоя миссия?
  - Саске. Тут всё немного сложнее. - вздохнул блондин, взъерошивая волосы у себя на голове, - Помнишь, я резко поменялся?
  - Да, где-то пять лет назад тебя будто подменили. Я помню это.
  Наруто вздохнул. Это всё-таки Саске, а не противник под иллюзией.
  - Тогда мне начали сниться сны.
  Учиха хмыкнул, но промолчал.
  - Необычные сны.
  Учиха хмыкнул веселее.
  - Сны, полностью неотличимые от реальности.
  Саске промолчал.
  - И единственный способ проснутся - это умереть. - изумленный вздох, - напоминаю, что ощущения не отличимые от реальности.
  - Хочешь сказать, что каждую ночь ты... дерешься насмерть? - тихо спросил Саске.
  - Да.
  - И это там тебя научили драться на мечах?
  - Снова да.
  - А... если тебя будить?
  - То я всё равно успею умереть, независимо оттого, сколько я посплю. Однажды, я прожил полторы недели за пол часа.
  Парни молчали. Учиха молча переваривал информацию.
  - И как там?
  - Очень плохо, - честно признался Наруто.
  - А что там есть? - спросил Саске.
  Узумки хмыкнул.
  - Это другой мир, Саске, - там нет элементных страх, шиноби или дайме. Там есть магия... некий аналог наших техник, и проклятие, которое превратило тот мир в руины, а его обитателей - в сумасшедший. А еще там нет Смерти.
  - Это как?
  - Любой погибший рано или поздно оживёт. - со вздохом ответил Наруто.
  - Как реинкарнация или как кукла? - жадно спросил Саске.
  - Полностью как перед смертью, только чуть-чуть слабее.
  - Шика-а-арно, - протянул Учиха.
  - И не говори, - кисло заметил Узумаки.
  - А к тебе можно?
  Блондин подавился воздухом и закашлялся. В голове пронеслись кучи мыслей: от ненависти половины ковенантов к нему, до проклятия нежити.
  - Это очень плохая идея, Саске. Поверь, тебе там не понравится. Если бы я знал, как, я бы прервал эти сны. Оно того не стоит.
  - А как же тренировки? Как же твоя сила? Ты стал таким благодаря своим снам! - горячо шептал Саске.
  - Оно того не стоит, поверь, - грустно ответил Наруто, сжимая меч.
  - Я пойду на всё ради силы, - резко ответил Учиха.
  - Поверь, ты не знаешь, о чём просишь. Если бы я даже мог, то я бы не пригласил в свои сны.
  - Ты просто не хочешь, чтобы я стал сильным! - прошипел взбешенный Учиха.
  - Дурак! Ты даже не представляешь, через что я прошел за эти годы! - завелся блондин.
  - Я пройду через всё! Мне нужна сила! - мотнул головой Саске.
  - Чтобы убить Итачи? - спросил Наруто.
  - Именно, - холодно ответил брюнет.
  - Я... действительно не знаю, как пройти в эти сны.
  Парни помолчали.
  - Знаешь... - Саске замялся, - тайну на тайну.
  Он глубоко вздохнул.
  - Я видел, как Итачи убивает моих родителей.
  Наруто промолчал.
  - Я шел тогда по залитому кровью кварталу, видел изуродованных друзей и близких, а потом... а потом, - еще один глубокий вздох, - а потом Итачи сказал, что сделал это, чтобы проверить свои силы и показал Мангёке Шаринган... это... такой крутой шаринган. С его помощью он поместил меня в гендзюцу... И я... неделю смотрел, как он убивает маму с папой...
  - Даа-а-а уж, - протянул ошарашенный Узумаки, - твой брат воистину ***нутый.
  - Поэтому мне нужна сила. - прошипел дрожащий Учиха, которому признание далось слишком тяжело, - как мне ее достичь?
   - Тренируйся на грани фола, - пожал плечами Наруто.
  - Но ты тренируешься за гранью!
  - И поверь, оно того не стоит.
  - Любая часть силы стоит того! - возразил Саске.
  - Тот ад не стоит всего могущества в мире.
  - Не думаю, что мой ад хуже твоего.
  Повисла звенящая тишина.
  - Знаешь, я никому до этого ничего не рассказывал, - хмыкнул Саске, которому почему-то полегчало.
  - Я про сны сказал Ируке и тот сказал Хокаге. - пожал плечами Наруто, - это было реально очень подозрительно.
  - И что они?
  - А ничего, - развел руками Наруто, - не понимают нихрена и не трогают меня.
  - Сри как хочешь, но разбирайся сам, как мне это знакомо, - кивнул Саске.
  - Да, очень похоже, - блондин опёрся на столб дерева и спокойной улыбнулся. - Знаешь, у нас есть что-то общее, - блондин повернул голову и посмотрел на неясный силуэт Учихи, - да, думаю ты прав.
Оценка: 7.33*95  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | А.Атаманов "Ярость Стихии" (ЛитРПГ) | | Д.Дэвлин "Аркан душ" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | | Т.Мирная "Чёрная смородина" (Фэнтези) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"