Козачёк Ольга: другие произведения.

Переиграть Богов. Салочки с судьбой

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


  • Аннотация:

    Воскресла после смерти? Отлично. В другой мир попала? Молодец. Обзавелась нехилыми магическими способностями? Умница. В Академию Магии поступила? Слов нет. Работу высокооплачиваемую, а главное, любимую, получила? Шикарно. И чего тебе тогда ещё от богов нужно? Что, вместе со всем этим, на хвост упал сумасшедший сталкер, повёрнутый на твоём втором я, Тёмный Повелитель, возжелавший срочно на тебе жениться, пророчество, из-за которого на твоих хрупких плечах теперь судьба мира Терра, кучка, таких же, как и ты, шибанутых на всю голову друзей, ехидный кот-вампир и два, не менее странных учителя из твоей же Академии, один из которых на тебя слюни украдкой пускает, а второй так и норовит на опыты разобрать? А что ты хотела? Чудо? Такая взрослая, а в сказки веришь! Нет, Сашенька, поздно теперь махать кулаками и тыкать пальцем в бракованные подарки Высших Сил, выживай, как умеешь и справляйся в меру своих скромных возможностей.

    Номер книги в серии: 2,

    ВНИМАНИЕ, КНИГА ВРЕМЕННО ЗАМОРОЖЕНА

    Статус вычитки 1\3



ОГЛАВЛЕНИЕ:
Пролог
Глава первая.
Глава вторая.
Глава третья.



Пролог

   Лето - прекрасная пора: жаркий воздух обжигает кожу, прохладный ветерок приносит с собой холодок и неземное удовольствие. Солнышко весело светит, лаская сотнями тёплых лучиков открытые плечи, руки, лицо. А главное, лето - это отдых: от учёбы, от Тёмного Властелина с его сумасшествием на почве женитьбы, от сталкера, который к концу года стал совсем нервным и, даже, язвить и подкалывать перестал. Это время без завистливых взглядов бывших одногруппниц, которые готовы душу продать за дружбу с тобой, при этом, желая твоей смерти, как никто другой. А ещё, лето - это дом, и не нужно смеяться! Ведь только на протяжении этих трёх месяцев могу припеваючи жить в, ставшем родным, "Последнем приюте странника", не спеша, сломя голову обратно в Академию, не скрывая свои истинные привычки и повадки, а главное, улыбаясь, всем и вся. Лето - это хорошо, но всему хорошему свойственно заканчиваться, причём, зачастую, так и не начавшись.

Глава первая

О том, что закон подлости срабатывает всегда, а главное, вовремя

   Уже три с половиной недели длятся каникулы в АкаМЦ. В самый первый день отдыха, недолго думая, я собрала свои немногочисленные шмотки и приехала в Эрэллу. По вечерам, как и раньше, танцевала, а днём - нежилась на волнах безделья, не всё же пахать, как ломовая лошадь! А не так давно, Шарон вызвался помочь в осуществлении небольшой мечты: маг открыл доступ к плоской крыше здания, на которой решила сделать небольшую площадку для отдыха. Более того, хозяин даже тряхнул стариной и поколдовал вместе со мной, и вот они, плоды наших трудов - шикарный шезлонг и огромный зонт. Почему не сделала всё сама? Ну, уж нет, спасибо, на одни и те же грабли дважды предпочитаю не наступать, а вдруг, после моих потуг вещи бы обзавелись зачатками разума или, не приведи бог, подобием души!? С меня хватило одной воплощённой иллюзии, которая, кстати, нагло нежилась на коленях, то и дело, стягивая кусочки сахарных фруктов из небольшой пиалы. Впрочем, это всё ерунда, главное - наконец-то можно отдохнуть от всего в этом сумасшедшем мире. Я в отпуске и баста!
   Мерно потягивая кофе со льдом из высокого гранёного бокала, лежала на шезлонге и наслаждалась прелестями жизни, при этом вспоминая прошедший учебный год. Не знаю почему, но ностальгия совсем одолела, видимо мозг впервые за долгое время свободный от нагрузок, тоже решил взять отпуск и предоставил борозды правления памяти. Если в общем, то окончился он довольно гладко: сессия сдана на отлично, а вот если в подробностях... Стоит начать с того, что Вейл окончательно слетел с катушек: идея запатентовать заклинания для создания осязаемых иллюзией стало чуть ли не целью его жизни. Но вот беда, та формула, которой пользуюсь я - непригодна для обычных магов, ведь моя магия подчиняется самовнушению, а не объективным законам чародейства. Вот только неугомонного преподавателя это не остановило, он нашёл гениальный выход: я создаю плетение, а он считывает его структуру и пытается построить правильную с точки зрения науки формулу. Правда с первого раза такое не провернуть, и как результат, почти каждый день по четыре - шесть часов мы проводили в лаборатории. Я кастовала заклятья, Вейл сохранял схему, вдвоём перебирали каждый завиток, каждую петельку и узелок, учитель выводил черновую формулу, тестировали и так по кругу. Из успехов пока только двухсот страничная теоретическая часть научной работы, куча полурабочих заклинаний и выработанный у одной криворукой магички (меня то бишь) рефлекс: стоит только потерять контроль над эмоциями, тут же меняется тело. Как именно? Ну, там рога вырастают, глаза, в прямом смысле слова, огнём горят, ногти превращаются в живописные когти и так далее, на сколько фантазии хватает. Вот после такого и начинаешь проклинать свой дар. Из-за этого к занятиям были присовокуплены уроки по контролю эмоций и сил, толку от них пока чуть, хотя во время уроков кое-как и удавалось держать себя в руках и не пугать одногруппников. Только стоило покинуть академию и слегка опустить поводья самоконтроля, как ляпы посыпались один за другим. Однажды во время выступления осыпала зал воплощёнными из воздуха цветами - фанаты были на седьмом небе от счастья, Шарон - зол как чёрт (мало ли чего я могу натворить в следующий раз), Блейк сначала радовался, потом загрустил (убирать-то ему). В другой раз, когда в конец оборзевший пьяный клиент помешал ужинать, сначала нагло усевшись за мой стол, чтобы "составить даме компанию", а потом опрокинул на меня горячий травяной напиток, воплощёнными когтями ополовинила его бороду. А горящими праведным огнём обиды глазами пропалила пару брешей в курчавой шевелюре (для пущего эффекта за шиворот протянула его через весь стол и посмотрела сверху вниз, вот и результат). После Шарон опять давал трёпки, а Блейк и остальные стали смотреть со смесью уважения и страха. И это только парочка случаев.
   Ухмыльнувшись весёлым воспоминаниям, сделала очередной глоток холодной жидкости, как же хорошо! Вот бы так было всегда. Только наслаждаться столь долгожданной идиллией мне попросту не позволили, внезапно воздух в полуметре над крышей сгустился и соткался в небольшой конверт.
   - Срочное послание для леди Александры Нев! - Отрапортовал конверт, чёрт, не люблю экстренную почту. Подобное послание получаю впервые, но очень хорошо о нём наслышана. Энергоёмкое, но полезное заклятие, моментально находит адресата, где бы тот ни был и передаёт нужные сведенья. Его нельзя обмануть или перехватить, так же как и прочесть предназначенное для другого человека послание: буквы будут расплываться и путаться. Выругавшись, кольнула палец тонким кинжалом, который всё время носила с собой (отдых отдыхом, а Тёмный Властелин всё ещё ищет беглянку-невесту), и не спрашивайте, куда я прятала его в полностью открытом купальнике, всё равно не сознаюсь, даже под пытками. Подманив конверт пальцем, капнула на шершавую бумагу каплю алой крови.
   - Адресат опознан. Приятного прочтения. - Пропел конверт, разворачиваясь в небольшое письмо.
   - Уважаемая студентка... это можно пропустить... ага, вот оно: Посему, прошу срочно прибыть на территорию академического городка. Время встречи: шесть часов вечера, тринадцатого дня, шестого оборота. С уважением, ректор Академии АкаМЦ, Зардий ак Аравийский. - Дочитала и остолбенела, пытаясь осознать происходящее и смириться с тем, что меня насильно лишают тех крох счастья, которые именуются летними каникулами. Письмо мигнуло, снова свернулось в конверт и уточнило:
   - Ответ диктовать будете? - кивнув, постаралась собрать мысли в кучу, получалось, мягко говоря, плохо.
   - Уважаемый, месье Зардий, письмо получила, прибуду в указанный срок. С уважением, студентка Академии АкаМЦ, Александра Нев. Конец текста. - Получив необходимую команду, конверт растворился в воздухе. Прелестно и во что я опять вляпалась? Забросив кота на голову, стрелой метнулась вниз, нужно предупредить Шарона. Громкий топот босых ног и грохот прыжков, когда я, спеша вниз, перепрыгивала по три - четыре ступени за раз, постепенно нарастал и, раздваивался? Что за...? Не успела закончить мысль, как врезалась в вылетевшего из-за поворота мага, если бы его сильные руки тут же не сомкнулись на талии, то отлетела бы к противоположной стене, ибо ощущения от столкновения были такие, как будто на всей скорости влетела в каменную кладку.
   - Саша?
   - Шарон? - В унисон произнесли мы. Да, теперь маг звал меня по настоящему имени. Лекси, это что-то вроде псевдонима, а вот Саша - не только имя, но и знак несказанного доверия. Теперь маг стал для меня членом семьи, и по праву заслужил возможность узнать настоящее имя, кстати, про историю с Тёмным Властелином и про Двуликого он тоже знает, единственный во всём мире. Тряхнув головой, посмотрела мужчине в глаза:
   - Мне прислали срочного вестника! - опять в один голос выпалили мы.
   - Ты первый.
   - Ты первая. - Последовала очередная двойная реплика. Ухмыльнувшись, кивнула, позволяя Шарону высказаться.
   - У меня плохие новости. Барон Николас, только что... Я получил все бумаги. - Положив руку на плечо, утешая, произнёс мой названный отец.
   - Когда похо... - заикнулась, но успела себя одёрнуть. На Тэрре магов не хоронят, потому что, когда приходит время и их душа отходит в иной мир, тело самовоспламеняется под действием магии. Размер и цвет пламени напрямую зависит от сил человека при жизни, интересно, а какой костерок получится после меня?
   - Ты как? - оторвал от грустных мыслей мужчина. Слабо улыбнувшись, взяла протянутые бумаги.
   - Нормально. Я знала, что рано или поздно, это случится. Пусть Сила Смерти улыбнётся его духу. - Произнесла заветную фразу, вкладывая в неё всю грусть и сожаление, мои слова дойдут до богини, я знаю! Жаль только, что это всё, что могу сделать для этого доброго и улыбчивого старичка.
   - У меня тоже новости. Срочный вызов в Академию, подписан самим ректором. Нужно прибыть на место сегодня в шесть. - Сложила руки на груди и уставилась на Шарона, уж кто-кто, а бывший декан факультета Боевой магии должен хотя бы примерно знать, зачем меня могли вызвать. Мужчина нахмурился и стал нервно барабанить пальцами по перилам.
   - Это через два часа. Ты не успеешь добраться на лошади. - Задумчиво произнёс он.
   - Меня больше волнуют возможные причины столь раннего призыва в родную Альма-матер, что могло случиться, может Коул...? - закончить фразу не смогла, только нервно передёрнула плечами.
   - Нет, если бы дело было в нём, тебя бы не просили никуда приехать, его люди бы сами наведались. Скорее всего, получишь срочное задание. - Маг, коронным жестом, подкрутил ус.
   - Какое ещё задание? - не поняла, и слегка подалась вперёд, ожидая ответа.
   - Есть в АкаМЦ такая практика, за энную сумму золотом сдавать в аренду своих учеников. Официально - это один из способов воспитания настоящего специалиста, мол, на практике всё познаётся куда проще и лучше. Квалифицированные сильные маги всегда при деле, вот многие за неимением лучших вариантов и прибегают к услугами Академии, нанимая перспективных учеников. Иногда заказчики - обещают протекторат (влиятельные лица города), в других случаях - деньги и связи... Да и студенты обычно не прочь заработать, им же тоже платят. Знаешь, хоть у вас там и учатся исключительно знатные детишки, далеко не всем родители выделяют средства на жизнь, когда из скупости, когда из принципа, мол заработай сыночек сам. Да и живя на полном пансионате, с голоду не помрёшь, а уж если хочешь плюшек, будь добр - паши. Вот так-то. - Маг поднял вверх указательный палец, давая понять, что стоит подумать над вышесказанным, покаянно вздохнув, поплелась в комнату, собирать вещи.
   - Шарон, ты куда? Пошли, будешь рассказывать всё, что знаешь об этих заданиях, пока собираться буду. - Опомнилась, и, свесившись через перила, проорала уже успевшему уйти мужчине, теперь вздыхал уже он.

***

Через час

   - Саша, вот скажи, куда ты столько вещей гребёшь, а? - усмехаясь, спросил мой названный отец.
   - Судя по твоим рассказам, задание может быть абсолютно любое, от поимки сбежавшей губернаторской кошки, до убийства расшалившегося зомби-дракона, вот и беру всё, что может пригодиться. - Сказала, один за другим засовывая в бездонную шкатулку три десятка метательных кинжалов, затем рука потянулась к сюррикенам и иглам.
   - Но, нельзя же быть готовой ко всему на свете! - застонал мужчина, присаживаясь на край постели.
   - Да какая разница-то? Всё равно шкатулка - бездонная. - Отмахнулась, теперь с моей лёгкой руки туда скользнула тонкая змейка цепи, стальной, намагиченой, такой и орка связать можно.
   - Девчонка! - Всплеснул руками Шарон.
   - Да-да, я такая. А что, собственно говоря, тебе не нравится?
   - Мне не нравится, что вместо того, что бы во всю прыть нестись на лошади в Рансермо ты вальяжно собираешь вещички. - Не выдержал мужчина.
   - На лошади не успеть, телепортом пойду. - Отмахнулась, ногой заталкивая в шкатулку тёплую кожаную курточку.
   - Не влезет. - Меланхолично отозвался маг.
   - Это мы ещё посмотрим! - зловеще произнесла, ставя резную коробочку на пол и прыгая сверху, мужчина закатил глаза, ибо терпеть подобные издевательства над древним артефактом было выше его сил.
   - Как, телепортом? - вдруг опомнился он.
   - Вот так. Есть у меня одна небольшая разработка. Пока её только на Нэко испытывала, но должно сработать и на мне. - Прошипела, захлопнув таки шкатулку. Да, исследовательская шиза Валера оказалась заразной, и я начала собственное исследование. Как человек наделённый достаточными магическими силами и жутко ленивый, решила создать свой собственный телепорт. Да, мне надоело пешком мотаться из одного конца города в другой и проводить в седле по пять шесть часов, мечась между столицей и академией, и кто меня осудит? Вот поэтому и стала проводить эксперименты, пока только на короткие дистанции (из одной комнаты в другую) и на животных (Нэко стал первой жертвой), но многочасовые тренировки дали результат, система переходов работала с точностью до пятнадцати сантиметров!
   - О, Силы! - только и смог сказать Шарон.
   - Да ладно тебе, всё будет хорошо. - Честно заверила мужчину, смахивая всю косметику с тумбочки в открытую коробочку.
   - Я уже это слышал, и когда ты взорвала конюшню в попытке создать, этот, как его, телефон, вот! И когда на воздух взлетела кухня, ты тогда с помощью магии готовила сладкий снег... - загибая пальцы, перечислял отец.
   - Мороженое. - Бездумно поправила, за что получила полный ярости взгляд, да, кухню он мне ещё не скоро простит, её же пришлось заново отстраивать, от самого основания.
   - Затем, было "случайно" образовавшееся озеро на заднем дворе, перекрашенный в розовый цвет подвал, летающие на нетопырьих крыльях крысы и тараканы, разумные табуретки, пьяная вдрызг русалка в ванной, которая, кстати, чуть не изнасиловала несчастного Блейка... - продолжал один за другим перечислять мои небольшие оплошности Шарон. Да, меня нельзя оставлять без работы, ибо тогда энергия рвётся через край, и случаются казусы, как говорил мой инструктор по альпинизму: "Чем бы Саша не баловалась, лишь бы не электро-газо-сваркой и адронным коллайдером". И в чём-то я с ним согласна.
   - Ой, да ладно, судя по довольному лицу пострадавшего, он был не против. - Встряла, сгружая кучу пробирок с кровью, настойками и всевозможными декоктами всё в ту же многострадальную шкатулку.
   - Саша! - одёрнул меня папа, ха, звучит странно, но приятно.
   - Что, папа? - решила поиздеваться, Шарон тут же подавился следующей репликой. Да уж, заядлый холостяк, вдруг стал отцом, сюжет для анекдота.
   - Ладно, телепортом, так телепортом, но учти, сначала поставлю барьер. - Смирился маг.
   - Угу. - Кивнула, выгружая на пол содержимое шкафа и быстро разделяя вещи на три кучки. Первая - то, что одену в дорогу, вторая - то, что беру с собой, третья - всё, что оставлю дома, наверное... я ещё подумаю, ага. Нэко наблюдал за суетой, слегка приоткрыв один глаз, эх, вот уже кому всё по барабану! Хочу стать кошкой, как там в песенке: "Возможно, в следующей жизни, когда я стану кошкой...", а непокорное воображение тут же нарисовало сценку из КВН. "И вот я, в следующей жизни, и не фига не кошка, ла-ла-ла-ла" - напевал персонаж старой Американской комедии, пришелец Альф. Хихикнула, прикрыла глаза от удовольствия, ещё раз мысленно прокрутила эту сценку перед глазами, заржала, и, чихнула.
   - Что за!? - Возмутилась, осознав, что нос щекочет пушистый кошачий хвост.
   - Саша! - стукнул ладонью по лицу, Шарон, а я обернулась лицом к зеркалу. Ну вот, опять, стоило только на секунду потерять контроль над эмоциями. Хотя, я ведь не эльфийка, что бы постоянно изображать из себя отмороженного пингвина! Холодная поверхность зеркала послушно отразила полузверя или получеловека, тут уже кому как больше нравится. А что, миленько так, хотела кошкой стать - получи и распишись: мягкие чёрные ушки, серебряные усики, зелёные глаза с вертикальным зрачком, мягкие лапки с вытягивающимися коготками вместо рук и ног и в довершение картины - длинный пушистый хвост, живущий своей жизнью. Осязаемые иллюзии в действии, что б им! Успокоиться, вдох - выдох, расслабиться, втянуть окутавшую с ног до головы магию в тело, фух, получилось. Нужно лучше себя контролировать, ибо внезапные метаморфозы могут вызвать много вопросов.
   - Прости, увлеклась. - Промямлила, глядя в пол.
   - Знаешь, я даже рад, что тебя вызвали, а то такими темпами твои увлечения сотрут с лица земли не только постоялый двор, но и полгорода. Огромная сила, Саша, это не только привилегия, но и ответственность, а так же, тяжёлое бремя. - Сказал названный отец, поднимаясь на ноги. - Пойду готовить барьер, не хочу, что бы кто-то из Ковена почувствовал сильные магические возмущения. - И мужчина исчез за дверью.
   - А ещё, не хочешь, что бы я случайно телепортировала в Рансермо весь квартал. Блин, как же надоело быть стихийным бедствием! - Пожаловалась жмурящемуся коту. На самом деле, было по-настоящему страшно, ибо силы постоянно росли, список изученных заклинаний тоже, а вот мозги - нет, поэтому у шестидесяти процентов творимых мной заклятий появлялись странные эффекты. Так, например, образовалось озеро на заднем дворе. Всего-то хотела, создать колодец, начертила пентаграмму, прочла призыв подземных вод, только то ли с силой переборщила, то ли фантазия разыгралась, и в результате - грохот, напугавший полгорода, локальное землетрясение (благо дома устояли, и никто не пострадал) и огромное озеро, перенесённое откуда-то из северных долин. А ещё, истерикующая русалка, которую, пришлось напоить вином, дабы успокоить. Ну, не было у меня времени бежать в комнату за успокоительным, да и бар оказался ближе, кто же знал, что пока буду мужественно устранять плоды собственного заклятия (чтобы Шарон не увидел), гостья поползёт к родному месту, к воде, то есть. А вода где? В купальне, а ещё там оказался, не вовремя решивший затеять уборку, Блейк, вот и нарвался на пьяную любвеобильную рыбьехвостую фурию.
   Почему любвеобильную? А я не сказала? Так она в своём захолустье мужиков уже лет триста не видела, вот и воспылала... Нет, не желанием его утопить, к тому времени у девушки были более важные потребности, которые она и попыталась удовлетворить, развязно соблазняя смазливого паренька, да и топить кого-то в небольшом корыте, гордо именуемом ванной - гиблое дело (русалка просто в нём сама почти всё место занимала). И в самый разгар процесса на шум ворвался Шарон, ох, и крику было! Русалку вместе с озером отправили восвояси, Блейка отчитали, меня... заставили убирать все последствия, успокаивать магические возмущения, компенсировать из собственного кошелька моральный ущерб соседям и чинить пострадавшую во время всего этого ванную. Поэтому, то ли в отместку, то ли из вредности, создала-таки нормальную замену корыту: керамическую, просторную, с подведённой напрямую горячей и холодной водой, а ещё, с душем. За что снова получила по ушам, уж очень названный папаша боялся скрытого подвоха (например, внезапно проявившегося у фаянсового изделия интеллекта), но его не было, это заклинание оказалось частью тех сорока процентов, которые получались, как надо. А ещё, Шарон попросил больше не магичить без его присутствия, и до того, пока он не выставит постоянные барьеры, вот так-то.
   Облачившись в простую, чёрную, ситцевую рубашку, плотные, кожаные штаны, высокие сапоги до колена, закуталась в любимый чёрный плащ, посадила кота на голову, под капюшон, взяла сумку с вещами и покинула комнату. Пора, без четверти шесть, если не потороплюсь, то опоздаю. В таверне царил лёгкий хаос, рабочие спешно сдвигали мебель к стенам, Шарон командовал, параллельно рисуя защитный круг. Вздохнув, достала из кармана помаду (надо всё же обзавестись мелками, а то всю косметику почём зря изведу), и быстро нарисовала на входной двери овал, примерно с себя ростом и в центре написала одно единственное слово -Enter.
   - Ну, я пошла. Не скучайте. - Бросила через плечо, вступая в образовавшийся тёмный коридор. Периферическим зрением уловила облегчённый вздох персонала, и яростный взгляд Шарона, надеюсь, он простит мне такое сумасбродство, как не крути, но я терпеть не могу прощаться. В это время, на воротах Академии Магии и Целительства, во дворе которой собрались: ректор, декан факультета Боевой магии и трое студентов, сама собой нарисовалась причудливая овальная пентаграмма. В её центре проявились незнакомые никому руны, написанные размашистым подчерком. Только житель мира Земля, хотя бы немного изучавший английский язык, распознал бы в них простое - Exit.
   - Что за... ? - прозвучал до боли знакомый голос, сталкера!?
   - О, а вот и последний член вашей команды. Добро пожаловать, леди Александра! - Улыбнулся Зардий, встретившись со мной взглядом. Чёрная клякса за спиной резко схлопнулась и исчезла, щелчок пальцев, и разводы алой помады повторили участь воронки телепорта.
   - Чёрт, не думал, что успеет. - Качнул головой Дезмонд и передал ректору мешочек с золотом. Они что, на меня поспорили?
   - Так вот почему я получила сообщение только четыре часа назад? Подло, господа! - ухмыльнулась, сбрасывая с лица капюшон.
   - Ня! - подтвердил обиженный Нэко, конечно, конкретно ему ничего не сделали, но он дулся из чувства солидарности.
   - Четыре часа? А я своё получил ещё вчера утром. - Встрял, простодушный Дэми.
   - Что за телепорт такой? - задал наиболее интересующий его вопрос, Марк.
   - И вам "здрасте", мальчики. - Не удержалась от шпильки. Парни синхронно покраснели. Неловкость устранил Зардий.
   - Пойдёмте в мой кабинет, там поясню задание и познакомлю с заказчиком. - Чинно произнёс он, пряча улыбку в уголках губ. Эх, опять все за мой счёт веселятся, видимо, такая у меня карма!
   Парни ничуть не изменились за то недолгое время, что мы не виделись, разве что немного загорели и всё. Если бы не присутствие декана и ректора, мы тут же стали бы делиться новостями, но пока приходилось терпеть. К счастью путь до кабинета оказался коротким, и вот уже через три минуты мы стояли на его пороге. Зардий распахнул дверь, вошёл внутрь, за ним месье Дезмонд, потом я, и... внезапно меня практически сшибло с ног нечто радостно визжащее и вопящее о том, как оно радо меня видеть. От этого в ступор впали все, включая меня, когда же наконец-то удалось собраться с мыслями и опознать неизвестный объект, только и смогла что удивлённо крякнуть:
   - Эль? - на меня, и правда, взирало это шатенистое чудо.
   - Лекси-и-и-и! - с новой силой завопила она, пытаясь расцеловать. Тактичное покашливание ректора призвало всех к тишине.
   - Герцогиня ди Лаэриния, леди Александра, вы знакомы? - удивлённо приподняв бровь, уточнил он, после небольшой паузы.
   - Да. - В унисон сказали мы.
   - А при каких обстоятельствах вы завели знакомство? - заговорил статный мужчина лет сорока пяти. Его чуть тронутые сединой тёмные волосы были собраны в аккуратный хвост, а серые глаза взирали на меня со смесью удивления и настороженности.
   - Герцог ди Лаэрин. Заказчик. - Коротко представил его декан.
   - Папа, это она меня тогда спасла от Поля! - выпалила Эльвира, а я закатила глаза, и зачем она это сказала? Взгляд отца Эль тут же потеплел, зато ещё пять мужчин посмотрели на меня с нескрываемым ужасом. Такое впечатление, что им только что объявили, что эта мелкая пигалица, то есть я, голыми руками Минотавра завалила, при этом, прикончив его особо жестоким способом.
   - Да всё не так было, просто мимо проходила, честно - честно... - забубнила, делая шаг назад. - Что вы на меня смотрите так, как будто я его самолично укокошила и подняла в виде зомби? Жив он, жив... - последний слова прозвучали совсем жалко. Да, даже для факультета боевых магов я оказалась настоящим бедствием, ибо влипала в проблемы мастерски, ну и постоянно била расшалившихся сокурсников коленом в причинное место, когда они распускали руки. Скорее всего, именно это стало причиной массового убеждения в том, что я - крайне кровожадное существо. И ведь не объяснить им, что это - выработанный долгой работой в клубе рефлекс.
   - Так это были Вы, леди. Вот уж не ожидал Вас здесь встретить. Что же, теперь я спокоен за свою дочь, она точно в хороших руках, и по поводу платы за оказанную вами услугу... - начал было знакомую до боли песню, мужчина.
   - Так, стоп! - завопила, выставляя руки вперёд. - Не нужно мне никакой платы, я вообще, так, мимо проходила. - Не верящий взгляд всех присутствующих был ответом. - И не надо так смотреть, шла в Академию поступать, а тут вижу, козёл какой-то девушку притесняет, ну я его и того... - суеверный ужас в глазах ребят заставил исправить двусмысленность фразы. - Подумаешь, пнула пару раз, так он заслужил, нечего за счёт слабых самоутверждаться, вот.
   - Видишь папа, я же говорила! - капризно протянула Эль. - Она упорно отказывается от благодарности.
   - Постойте леди, мы же не последние люди в королевстве, не стоит так сразу отказываться. Понимаю, вы ученица одной из самых престижных академий, да и денег у ваших родителей, скорее всего, не меряно, но мы тоже не бедняки. - Расправил плечи отец Эльвиры, а я схватилась за голову, ну вот, сейчас начнётся, уже привычное: "Вы что, так низко цените жизнь моей дочери и честь нашего рода!?" и всё в том же ключе.
   - Во-первых, не ставлю под вопрос ваш достаток, титул, положение в обществе и уж тем более честь! Поверьте, моё положение на социальной лестнице намного ниже вашего, но я не приму никакую плату по одной причине: помогала вашей дочери просто потому, что захотела да и терпеть не могу когда вот такие подонки распускают руки. И не нужна мне ни плата, ни что-либо ещё, главное - ваша дочь жива. - Сказала, сложив руки на груди.
   - Оказывается она всегда такая, а я думал, это нам повезло. - Прошептал маг.
   - Ага. - Подтвердил рыжик. Декан возвёл глаза к потолку, ибо, по его же словам, мои многочисленные заскоки, рано или поздно, сведут его в могилу, ректор улыбнулся, тут же прикрывшись книгой, а Эль рассмеялась.
   - Ладно, пап, оставь. Лекси действительно странная, но в этом нет ничего плохого. В конце концов, каждый имеет право на собственные взгляды на жизнь и принципы. - Видно было, что её отец такого мнения не разделял, но делать нечего, пришлось смириться и перейти к делу.
   - Разобрались и ладно, а теперь суть заказа. Леди Эльвиру нужно сопроводить до города Ласпи, где она будет обучаться в Университете Благородных Девиц. На всё про всё, у вас четыре недели. - Пояснил декан Дезмонд.
   - И ради этого вы собрали команду из четырёх боевых магов, лучших на курсе? - изумился Марк.
   - Понимаете, на мою дочь идёт целенаправленная охота, только за последние пару недель на неё покушались шесть раз. Я решил, что пока Солдаты Порядка ищут виновного, ей лучше уехать. Мои советники уже разработали план действий: магический двойник Эльвиры останется в нашем особняке, вы же покинете территорию города под личиной, При этом, моя личная охрана сделает всё, что бы за вами не последовал хвост. По идее, поездка обещает быть спокойной, но на всякий случай, прошу вас быть бдительными, и если вы нарвётесь на бандитов, то придётся отбиваться своими силами. - Поведал отец девушки.
   - Наместник ди Лаэрин - очень видная персона, поэтому вы должны отнестись к заданию со всей серьёзность. - Довольно сказал Зардий, глядя как на моём лице поочерёдно отразились: удивление, шок и паника. Чёрт, я только что отчитала мэра второго по размеру города в королевстве, и почему мне всегда так везёт?!
   - А почему на задание отправили первокурсников? - поинтересовался Гарейра.
   - Во-первых, второкурсников, приказ о переводе уже подписан. - Как будто в доказательство слов ректора, наши ученические вспыхнули, и чёрная цифра один сменилась, такой же чёрной двойкой. - Во-вторых, третий курс на полевой практике и четвёртый сдаёт экзамены на степень бакалавра.
   - Плата? - продолжал допрос блондин.
   - Сто золотых каждому. - Это уже отец Эль, мы дружно оценили щедрость предложения, да за такие деньги мы ему и вершину горы Джамалунгмэй с горной гряды Ахашшес принесём!
   - Мы согласны. - Четыре голоса слились в один.
   - А вас никто и не спрашивал. - Еле слышно шепнул Зардий, эх, а старик не прост, очень не прост.
   - Кстати, я не на что намекаю, но каким местом в команду попала я? У вас уже есть маг, воин, и охотник-следопыт. - И кто только за язык тянул.
   - Настоящей леди негоже путешествовать наедине с мужчинами! А так как волочить хвостиком компаньонку не практично, то мы предложили на её роль Вас, леди Александра. Всё же, Вы единственная девушка на нашем факультете. - С отстранённым лицом, но, не скрывая издёвки в голосе, пояснил декан.
   - Ясно. Когда выступаем? - опять же, я. Ну, не молчать же!
   - Сейчас. - Завершил разговор ректор. Затем Эль слёзно попрощалась с папочкой, мы взяли на конюшне лошадей, пристроили сумки и, накрывшись личиной туристов, покинули стены Академии.

***

Через полчаса, за стенами города

   - Лекси, как каникулы? - уточнил Дэми, как только всеслышащее и всевидящее начальство осталось позади, а вместе с ним и возможные преследователи. Парень прав, уже не нужно играть роль путешественников из далёких краёв.
   - Рыжик, ну не издевайся! Какие тут каникулы, когда даже оборота не прошло? - передёрнула плечами. Не люблю лес, с тех самых пор, как плелась по нему, убегая из замка.
   - Да не издеваюсь я, правда, интересно, даже до нашего особняка доходили слухи о странных природных явлениях в столице. - Смутился друг.
   - Так это ты творила? - офигевший взгляд Эмануэля дал понять, что он тоже наслышан о моих мелких шалостях.
   - Она, кто же ещё? - усмехнулся невозмутимый Марк.
   - Подумаешь, как будто, кроме моих экспериментов столице больше обсуждать нечего. - Постаралась скрыть неловкость, косясь на Эль, ну же, помоги хоть чем-то, не хочу подвергаться допросу с пристрастием.
   - Ой, Лекси, так давно не виделись. - Правильно поняла мои, полные мольбы, взгляды девушка. - А ты всё-таки поступила! Да ещё и на мужской факультет, впрочем, женский бы ты разнесла к чертям. Ух ты, какая прелесть! - Руки шатенки тут же потянулись к коту.
   - Укусишь - убью. - Шёпотом заверила зверя, передавая подруге. Девушка начала его тискать, гладить, и даже кормить взявшимися из ниоткуда сластями. Всё, сердце Нэко у её ног, ну и хорошо, пусть занимается зверьком, пока мы в дороге, и мне спокойнее, и Эль не скучно. Улыбнувшись мыслям, собиралась включить музыкальный кристалл, когда Марк заставил лошадь поравняться с моей.
   - Слушай, расспроси-ка свою подругу о покушениях. Почему-то меня не оставляет ощущение, что это задание пройдёт далеко не так легко, как расписал заказчик. - Шепнул парень практически мне на ухо, горячее дыхание обожгло кожу, а щёки налились краской. Мда, что-то я теряю форму, подумала, случайно встретившись взглядом с Мануэлем, который скривился так, будто проглотил пол лимона.
   - Знаешь, меня тоже не покидает ощущение, что нам подсунули свинью. - Шепнула в ответ. - Хорошо, сейчас займусь. - Кивнула, направляя флегматичную кобылку в нужную сторону.
   - Эль, а что за покушения были? - спросила, отрывая её от почёсывания кота за ухом.
   - Да ничего такого. Два раза пытались отравить еду и напитки, потом подсунули лэджарэ в постель. - У меня едва волосы дыбом не встали, огромные, с руку взрослого мужчины, ядовитые и жутко агрессивные пауки, чем-то напоминающие тарантулов, были моим худшим кошмаром. - Потом было покушение с помощью магии, кажется Огненным валом запульнули. - Всё так же спокойно продолжала она, теперь волосы на затылке зашевелились у всех. А вот и свинья, да ещё какая! Всего-то Огненный вал, ага, и ничего, что это заклинание высшей степени подчинения, которое даже блокировать никак нельзя. - Ну и отравленными кинжалами пытались убить. Вроде всё. - Безмятежно закончила доклад Эльвира, а наша небольшая группка телохранителей переглянулась, понимая, насколько мы влипли. Да, по сотне золотом на нос - однозначно слишком мало за такой заказ!
   - Охренеть. - Выдала я.
   - Да уж, надеюсь, что наместник был прав, и погоня за нами не последует. - Кивнул Марк.
   - Я тоже, но нельзя терять бдительность. - Сказал Эмануэль.
   - Ага. - Согласился Дэми, а что ещё добавить? Как там гласит народная мудрость? Если не можешь ничего сделать, то расслабься и получай удовольствие, ага. Вот мы и решили ей последовать, всё равно деваться уже некуда.

Глава вторая

О том, что, сколько не надейся, а закон подлости в отличие от бомбы, попадает в одну воронку не только дважды, но трижды

   Когда тьма стала совсем непроглядной, пришлось спешиться и остановится на ночь. К счастью, Эль так полюбила няшку котЭ, что могла часами его баюкать и нянчить, что давало нам возможность спокойно следить за обстановкой. Периодически я поддерживала с ней непринуждённые беседы, стараясь хоть как-то развлечь, хотя Нэко справлялся с этой задачей куда лучше. При этом, девушка была свято уверенна, что со мной она в полной безопасности, вот только наш отряд этого мнения не разделял.
   - Марк, сможешь создать защитный круг? - простонала, сползая с лошади. Уметь ездить верхом и любить это делать - разные вещи.
   - Да, но он жрёт много энергии, поэтому к утру останусь совсем без магии. - Нахмурился блондин.
   - Паршиво. - Заключил Эмануэль. - Если потеряем сильнейшего мага, то останемся практически беззащитными.
   - Почему сильнейшего, у нас ещё Лекси есть. - Встрял Дэми.
   - Угу, только я-то как раз не могу создавать барьеры. Не забыли? - вздох разочарования наполнил поляну.
   - Да уж. Но без круга никак, а что если ты создашь, а мы по очереди питать будем? - предложил староста, заслужив мою искреннюю улыбку.
   - Можно попробовать. Как у вас с резервами? - сразу же повеселел Гарейра. Да уж, если у сталкера и рыжика профилем было именно военное дело, то нам с Марком была ближе магия, а для волшебника остаться без сил - самое страшное, что может случиться, поэтому я прекрасно понимала его бурную радость.
   - Полный. - Кивнул Дэми.
   - Аналогично. - Выдохнул Мануэль.
   - И у меня. - Совсем повеселев, выпалила, прежде чем до меня кое-что дошло. Не могу создавать щиты, при этом, умею только их рушить или проходить сквозь, следовательно, попросту не смогу питать барьер - я его не ощущаю! - Упс. - Этого короткого слова хватило, что бы ребята опять нахмурились.
   - Только не говори, что... - Сразу же понял причину смущения голубоглазый блондин.
   - Не буду, толку-то? - пожала плечами.
   - Вы о чём? - не выдержал староста.
   - Она, - широкий жест в сторону меня любимой, - не может участвовать в подпитке барьера, нельзя питать то, что для тебя не существует. - Коротко пояснил маг, все пригорюнились.
   - А если хотите, я сама поставлю защиту? Тогда вы сможете отдохнуть, а завтра сделаем наоборот. - Предложила, поймав за хвост шальную идею.
   - Ладно, попробуй. - Немного подумав, решил Марк. А потом мы сидели у костра, обменивались смешными историями и ели. Только далеко за полночь решили разойтись поспать, как только все расползлись по лежакам, раскинула в сторону руки и выудила из памяти заклятие Адские тиски. А что вас так напугало? Всё можно использовать, если с умом! И в умелых руках даже атакующее заклинание страшной мощи может стать чудесной заменой охранного круга. Не верите? Зря! Граница вокруг нашей стоянки полыхнула и тут же исчезла, довольная результатами самодеятельности, я тоже пошла спать. Но выспаться было не суждено.

***

Через пять часов

   - Шахесс эб клухто итто! - орчье ругательство в исполнении этого чуть хриплого голоса даже прозвучало как-то нежно, завораживающе что ли, поэтому, улыбнувшись, перевернулась на другой бок. Вот только последующий вопль - Лекси! - заставил подпрыгнуть и бешено заозираться по сторонам. А посмотреть было на что, стоят, значится, у границы трое опаленных и слегка подкопчённых парней, знакомые такие личности, и одежда на них почти полностью сгорела, глаза злые-злые, а ещё они почему-то смотрят на меня. Мама!
   - Ч-что? - выдавила из себя, медленно отступая назад.
   - Ой! - пискнула впечатлительная Эль, которая едва раскрыв глаза (шум разбудил), стала свидетельницей того, как с одного из "негров" сползли остатки толи штанов, то ли трусов.
   - Нэко! - заорала дурным голосом, не для того мне девушку отец доверил, что бы её растлению потакала. Кот, в момент, оценив ситуацию, прыгнул Эльвире на голову и, свесившись вперёд, закрыл лапками глаза. Пока девушка будет уговаривать умную мягкую игрушку слезть, появится время разобраться с происходящим.
   - Ребята, что с вами? - всё же уточнила, теперь уже стараясь стать так, чтобы перекрыть дочери наместника вид на полуодетых парней, или полураздетых, а вот фиг знает, как правильно.
   - Ты, с нами произошла ты! Лекси, что за круг ты построила? - взвыл Марк, стараясь прикрыться хотя бы где-то и хоть чем-то, оценив пантомиму блондина, хихикнула и созналась.
   - Ничего такого, Адские тиски. Что ж орать-то так?
   - Ни хрена себе. А мы живучие. - Офигел Эмануэль.
   - Да ладно вам хорохориться, простоя я ограничители встроила. И вообще, кто вас просил соваться за грань? - перешла в нападение.
   - Знаешь ли, дорогая, нам в кустики захотелось! - Заржал Дэми, ему одному, видимо, было плевать на происходящее. Рыжик умел смеяться над всем, даже над самим собой, это и подкупало.
   - Эх, всегда с вами, мужиками, одни проблемы. - Язвить, так по полной, и, щелкнув пальцами, заставила купол рассыпаться мириадами алых искр. Простонав что-то нечленораздельное и явно не лестное, ребята воспользовались простейшими моющими заклинаниями, переоделись и ушли по делам. Когда котёнок отлепился от Эль, я уже лежала на импровизированная постели, как ни в чём не бывало.
   - Ой, Лекси, я только что такое видела! - тут же начала она. Эх, хоть и старше меня, но девушка была воспитана чтить царящие на Терре нравы, и не мне её за это винить. Да и папочка её точно не обрадуется, если к концу путешествия, она наберётся от меня всякого нехорошего.
   - Да, и что же ты видела? - с интересом спросила.
   - Парней темнокожих, полуголых, ну то есть совсем... - зарумянилась она.
   - Дурочка, тебе это приснилось. Откуда здесь полуголые мулаты? Да и нет на поляне никого кроме нас. - Зевнула, и потянулась, как будто ничего и не произошло.
   - Но, как же? - изумилась шатенка.
   - Да мне тоже иногда всякие глупости снятся, забудь. - Улыбнулась и подбросила в костёр дровишек.
   - Наверное... А где ребята? - опомнилась дочь наместника.
   - Ещё полчаса назад ушли умываться, как вернутся, так и мы с тобой пойдём. - Вот так и закончился наш милый разговор и был замят небольшой скандал. Уже через пару минут появились нервные ребята, но, когда я намекнула на то, что всё хорошо, вроде поуспокоились. Только Марк перед самым отъездом отвёл в сторону, чтобы посекретничать.
   - Как ты додумалась использовать одно из сильнейших атакующих заклинаний для создания барьера? - причём он не был зол, тут взыграл профессиональный интерес.
   - Понимаешь, когда у тебя нет способностей к некоторым вещам, их заменяет бурная фантазия. - Пожала плечами.
   - Ты ведь так же поступила во время экзамена, помнишь? Только заклинание было иное. - Напомнил Гарейра.
   - Помню. - Кивнула, и, после небольшой паузы добавила: - Прости, и передай ребятам, что мне очень жаль. Я не думала, что всё так обернётся.
   - Хорошо. Ладно, пора идти. - И мы снова оседлали проклятущих лощадей, не хочу двенадцать часов шататься в седле! Кто-нибудь, пожалуйста, спаси-и-ите!

***

Через полчаса

   Ха, а ведь мои мольбы были услышаны, правда, не теми богами. Все резко подобрались, когда затрещали деревья. Миг и один ствол упал позади нашей небольшой группки, преграждая дорогу назад, тут же рухнул второй - впереди.
   - Чёрт. - Прошипела, спешиваясь. Парни посмотрели на меня, как на умалишённую. Пожав плечами, вышла вперёд, Дэми и Эмануэль оказались возле Эль, Марк направил лошадь ко мне.
   - Зачем ты спрыгнула с лошади? - требовательно прошипел он. - Неподалёку же маги.
   - Ага, вот только в отличие от некоторых, я не могу колдовать сидя в седле. - Нехотя призналась как раз в тот момент, как земля вокруг нас полыхнула, и на ней отразился рисунок огромной печати. Линии как будто пропитывались светом изнутри и загорались одна за другой, образуя причудливую лилию в окружении тернового венка.
   - Влипли. - Констатировал блондин, почувствовав, как враз были отрезаны все источники магии.
   - Отдайте девушку, и вы не пострадаете! - Завопил мужик, наспех вываливаясь из-за ближайшего куста, тут же из зарослей высыпали другие, двадцать, нет, сорок человек, а по периметру пентаграммы выстроились три мага, судя по всему, достаточно сильных, ибо наложить такую мощную печать, да ещё и тридцати метров в диаметре сможет далеко не каждый.
   - Вам какую? - каркнула, решив, принять обязанности парламентёра на себя.
   - Эмм... - замялся говоривший, высокий, статный мужчина лет тридцати, с серыми глазами и испещрённым шрамами лицом, он выглядел внушительно, а на фоне меня - так вообще орком переростком. - Дочь наместника! - быстро нашёлся разбойник.
   - А-а, не, не отдадим. - Наглость, второе счастье, если не прибьют. Говоривший некрасиво выпучил глаза, тут в нашу милую светскую беседу вступил один из магов.
   - Прикуси язык девчонка, если ты ещё не поняла, то вы в ловушке. - И, указав на, светящийся синим, рисунок, пояснил для особо одарённых. - Это Печать Ма...
   - Марджори ак Альтэрус, лишает находящихся в её пределах существ всей магической силы и перекрывает любые доступные источники подпитки, при этом действуя ограничителем. Покинуть приделы пентаграммы не смогут даже Архимагистры. - Быстро процитировала двадцать шестой параграф учебника "Блоков и Печатей Высшего подчинения".
   - Вижу, вас хоть чему-то научили. И даже зная это, ты, соплячка, смеешь тявкать? - надменности в этом седовласом кареглазом маге хватит на весь наш факультет, эх, не нравится он мне.
   - Ага. - Ну, язва я, язва, не стоит так удивляться.
   - Что ты агакаешь, дура? Отдавайте девушку, иначе мы будем вынуждены атаковать. - Нервно теребя бородку, пояснил он. Вот оно, то, чего так ждала.
   - Вы угрожаете магам при исполнении, месье? - Ну же, ответь, только ответь...
   - Именно. - Оскаблился он. Есть! Чуть не заорала от радости, эх, не зря перед отъездом выслушала полуторачасовую лекцию о заданиях в исполнении Шарона.
   - Именем ректора Академии Магии и Целительсва, месье Зардия, я, адепт второго курса, факультета Боевой магии и Военного дела, Александра Нев, маг при исполнении, предлагаю вам сдаться и уйти с миром, либо остаться и умереть. - При этом студенческий полыхнул синим пламенем подтверждая вышесказанное. Всё, что бы ни сделали разбойники, у нас развязаны руки, по факту, я только что получила для нас временную лицензию на убийство сорока трёх человек.
   - Откуда ты знаешь об обряде вызова? - Выкрикнул маг. Да, в мире, где Постулаты Мироздания сильнее законов вселенной, а боги следят за каждым шагом смертных, некоторые слова имеют особую силу, и мы оба это знали. Разбойники зароптали, но седой их моментально одёрнул. - Не важно, вы в ловушке! Сдавайтесь и возможно, мы вас пощадим.
   - Ага, щаз, да ни в жизни не поверю, что вы оставите в живых четверых свидетелей способных опознать вас не только внешне, но и по ауре! И вообще, что ты заладил: сдавайтесь, сдавайтесь!? - передёрнула плечами, при этом, бросив на Марка короткий выразительный взгляд, в голове тут же раздался его голос, люблю этого догадливого паренька.
   - Сможешь разрушить печать такой силы? - по-деловому коротко и чётко уточнил блондин. Ну да, они толком не видели на что я способна, тот случай на уроке по основа щитов - мелочи.
   - Конечно. - Ухмыльнулась, предвосхищая занимательное сражение.
   - Есть план? - продолжил методично выуживать нужные сведенья он.
   - Да, Пусть все спешатся, лошади могут испугаться моей магии. Всё же огонь - довольно специфическая стихия, а падений с летальным исходом нам не нужно. Далее, передай Дэми, что бы не отходил от Эль, до тех пор, пока не сменю его, пусть Эмануэль берёт на себя первые ряды, и постарается продержаться до прихода рыжика, а мы с тобой займёмся горе волшебниками. На счёт три, снимаю печать. - Постаралась коротко но ёмко изложить придуманный на ходу план.
   - Знаешь, иногда ты бываешь на удивление сообразительной. - Хмыкнул Гарейра, но, получив тяжёлый взгляд, тут же сменил тему. - Будет сделано, леди. - Отрапортовал, практически прервав связь, но быстро опомнился: - А что это был за ритуал? - блин, как же он похож на Вейла, такой же помешанный на магии, науке и исследованиях.
   - Считаю до трёх, если вы не уберётесь восвояси, мы будет вынуждены применить силу. И да, для тех, кто не в курсе смысла проведённого ритуала, наша команда, - взмах руки в сторону парней, - только что получила лицензию на убийство сорока трёх лиц, догадываетесь, кого? - Язвительная ухмылка заставила нескольких разбойников икнуть, бедняги, сами не понимаю, на кого нарвались. Мало того, что мы лучшие на курсе, так ещё и шибанутые на всю голову, а таких лучше обходить десятой дорогой, а если они ещё и вышли на тропу войны, то тридцатой, ага.
   - Не слушайте её, пока печать не снята, мы все в безопасности. - Попытался успокоить всех седой. Вот дурак, видимо ребята подумали так же, ибо теперь скалились мы всем скопом.
   - Какая, эта? - Щелчок пальцев и рисунок покрылся трещинами и испарился. - Упс! - сказала почти искренне, приложив ладошку к губам. Трое вражеских магов впали в ступор, разбойники заозирались. - Может, вы всё же уйдёте? - с надеждой спросила у толпы, но тут кто-то, как будто нажал на невидимый спусковой крючок.
   - Держи их! Никого не щадить, за девку и за мёртвую неплохо заплатят. - Истошно завопил парламентёр, а дальше началась кровавая свалка. Запульнув в первые ряды парочкой огненных заклятий, бегом добралась до Эльвиры, что бы отпустить Дэми. Стрелы в момент утыкали почти всё поле, к счастью, теперь уже все умели пользоваться щитами, которые спасали от физических атак, поэтому потерь среди наших не было, я же пользовалась барьерами из воздуха и воды, обезопасив себя и Эльвиру. Как только разбойники поняли, что так нас не достать, пошли в рукопашку.
   - Не убивайте, просто выводите из строя! - крикнула своим, и, окружила себя и девушку огненной стеной, ибо глаз на затылке нет, а кто знает, откуда могут нагрянуть гости. Эмануэль и Дэми врезались в толпу орущих разбойников так же легко, как горячий нож в масло, конечно, у людей дороги был немалый опыт сражений, но куда им до студентов нашей Академии? Да у нас даже недоучки-первокурсники, к середине первого семестра, могут спокойно порвать здорового детину!
   Ребята ловко рассекали воздух мечами, отвешивали во все стороны пинки и тычки, при этом никого не убивая. Правильно, не нужно нам пачкать души чужой кровью и сеять смерть. Заржала, когда Дэми и Марк совместными усилиями заставили одного разбойника сделать ласточку, а второго - сигануть ему на руки. Блин, юмористы! Марк швырял во все стороны водные заклинания, особое внимание уделяя зарвавшимся бандитам, которые умудрились прошмыгнуть под носом у наших воинов. При этом, тоже веселился во всю и радостно кидался пенными брызгами, самонаводящимися мыльными пузыриками и прочей безопасной ерундой, но бандиты-то об этом не знали, поэтому бегали как угорелые, лезли на деревья, прятались в кустах... Я прицельно добивала оставшийся, язвительно комментируя неудачные попытки магов создать какие-либо заклятия (они-то не знали, что сама же их и ломала), а нефиг пытаться наслать на нас чесотку, облысение, вшей, пиявок, земляных гомункулов, ледяных волков и даже удавки подчинения. При этом, частенько успевала прицельно поджигать пятые точки и пятки особенно распоясавшимся бандитам. Те же атакующие заклинания, которые всё же уходили от моего внимания, сминались под напором огня, окружавшего нас по периметру. И всё вроде бы было хорошо, но сердце кольнула иголочка плохого предчувствия. Обернувшись, убедилась что Эль, спокойная, как танк, кормит Нэко сладкими булочками, Марк с лёгкостью справлялся с наплывом жертв разноцветных пузыриков, а Дэми и Эмануэль вообще откровенно наслаждаются неравной схваткой. Неравной для бандитов, а вы что подумали?
   И уже почти успокоившись, осознала, что один из магов пропал из поля зрения, тот самый, седой. А потом почувствовала нити силы, сплетающиеся в страшном заклятии, и как столь сильный маг примкнул к разбойникам? Да его бы способности во благое дело... Обернувшись к источнику, заметила, как мужчина методично заканчивал плести смертельное заклинание: Врата в подземелье. НЕТ, я не успею его перебить, ведь если для плетения чар нужны мгновения, то для разрушения - приходится читать всю формулу задом наперёд, а там текста - пять четверостиший!
   Удар сердца, последние знаки завиваются в формулу. Ещё удар и обнаруживаю цель - парни, и плевать, что вместе с ними погибнет половина его же людей, вот урод! Третий удар, всё, ещё секунда и мои друзья превратятся в обугленный трупы.
   - Не позволю! - рявкнула так, что на миг все обернулись в нашу с Эль сторону, а с пальцев уже сорвался чёрный лепесток почти смертельного заклинания, во всяком случае, надеялась, что сумела выстроить необходимые ограничители. Отчётливо видела, как глаза седого расширились в немом удивлении и ужасе, да, козлина, не один ты умеешь бросаться такими плетениями! Усиленно старалась придумать, чего бы ещё добавить, когда услужливый мозг радостно подсунул одно интереснейшее плетение из разряда мимикрии. На ходу вплетая нужные завитки, следила за происходящим. Вот огонёк, коснувшись руки адресата, мигнул и превратился в столп чёрного, как беспросветная тьма, пламени, а потом послышалось тихое "бе-е-е!", затем, громыхнуло, и огонь с хлопнулся, исчезая в воздухе, оставляя после себя лишь дым и запах серы.
   - Столп смерти. - Выдохнул один из двух оставшихся волшебников, падая на колени. Ну, почти угадал! Ладно, сделаем вид, что он не ошибся, решила и лицо тут же приняло зверское выражение. На вид маг было молод, и двадцати пять не дашь, но глаза излучали многовековую мудрость, что же ты, блондинчик, с такими мозгами полез в эту авантюру? - Пощади. - Просипел, не поднимая глаз. Шум схватки затих вместе с грохотом заклятия, теперь все разбойники взирали в немом ужасе то на меня, то на ополоумевшего, по их мнению, мага. Эль продолжала заталкивать Нэко сладким, Эмануэль небрежным движением стряхнул кровь с широкого двуручника. Дэми улыбнулся, и только Марк смотрел на меня с таким же ужасом, как и стоящий на коленях вражеский маг секунду назад. А потом дым рассеялся и поляну огласило ещё одно "бе-е-е", только в этот раз его услышали все.
   Синхронно обернувшись, мы увидели седого козла, обычного такого, с длинными загнутыми рогами, копытами, бородкой, и всё ещё расширенными от ужаса глазами. Успела-таки, Судьба, Удача, уж не знаю, кому из вас стоит возносить благодарности, но идея пришла очень вовремя, спасибо! А животное нетерпеливо переминалось с ноги на ногу и требовательно блеяло. Когда народ сопоставил все факты, то посмотрел на меня с ещё большим ужасом, да, я такая.
   - Кстати - это заклятие не снимается. - На всякий случай предупредила толпу. Бандиты, поразмыслив, побросали оружие, молодцы, не хотела бы создавать целое стадо козлов.
   - Рада, что вы осознали свою ошибку. - Знал бы хоть кто-то, скольких усилий стоило заставить голос повиноваться. Нет, Саша, не время, потом будешь дико ржать и каяться в содеянном (хотя, вряд ли), а пока, нужно брать ситуацию в свои цепкие женские ручки. - Этих - связать. - Кивнула ребятам, и мы преступили к пеленанию разбойников, магам уделили особое внимание, кто знает, что им в голову придёт.
   - Кто главарь? - Крикнула, когда все разбойники стояли нестройными рядами вдоль поляны, связанные с ног до головы, благо у них оказалось достаточно верёвок (хотя руки чесались воспользоваться стальными цепями, которые прихватила, перед выездом). Мужчины переглянулись, но промолчали, нервы к тому моменту стали позорно сдавать, ну как можно сдерживать рвущийся наружу смех, когда за спиной топчется маг, козёл в прямом смысле этого слова, а куча накачанных мужиков взирает на тощую пигалицу, как на саму Смерть. На глаза всё же навернулись слёзы, а в душе разгорался пакостный огонёк. Ладно, не хотите по-хорошему, будем по-моему! Не всё же окружающим за мой счёт веселиться, решила, отпуская на волю силу.
   - Кто главарь, вашу мать!? - Прорычало чудовище, с огромными клыками, когтями размером со средний кинжал, светящимися глазами и горящими красным пламенем волосами, шипастый метровый хвост нервно скашивал траку и кустики, попавшийся на пути.
   - Демон. - Послышалось откуда-то из толпы. Парни тоже были в шоке от увиденного, и только невозмутимой Эльвире было на всё наплевать, слава богу, что она такая флегматичная!
   - Если через три секунды я не узнаю, кто главарь, то буду жестоко убивать всех по очереди, начиная с тебя! - когтистая лапа ткнула в первого попавшегося парня.
   - Я - главарь. - Внезапно встал мускулистый мужчина, лет сорока на вид, левую щёку перечерчивал длинны шрам, синие глаза были холодны и полны решимости. Вроде бы глупцом не выглядит, подумала, приближаясь. Коротким рывком когтей разорвала толстые верёвки, и предложила следовать за мной. Да, осязаемые иллюзии - это хорошо. Когда, под напряжёнными взглядами толпы мы отошли на другой конец поляны, предложила ему присесть и, активировала небольшой амулет, который достала из кармана. Не могу ставить барьеры, как и пологи тишины, зато могу пользоваться артефактами, так-то! Успокоившись, заставила тело снять экстравагантный образ разгневанной демоницы.
   - Как Вас зовут. - Спокойно и даже чуть устало, обратилась к главарю.
   - Валер, леди. - Так же меланхолично ответил он.
   - А я Лекси. Так вот, у меня к Вам деловое предложение. Давайте вы заберёте своих ребят и уберётесь восвояси, а мы спокойно дальше поедем, а? - видимо что-то странное мелькнуло у меня на лице, потому что Валер резко посерел.
   - И чего же это нам будет стоить? - после минуты молчания, спросил мужчина.
   - Обещания больше никогда не вставать у нас на пути. - Сказала, растирая виски кончиками пальцев. Эмоции опять шалили, нужно скорее решать эту проблему.
   - Только и всего? - не удержался он.
   - Да, только и всего! Мне заплатили за то ,что бы девочка попала из пункта А в пункт Б, а за убийство стайки воров я денег не получала. - Захихикала, а перед глазами встала картинка мага-козла.
   - Леди, вы странная. - Припечатал главарь.
   - Знаю. Так что, вы согласны? - посмотрела на него с такой надеждой, как будто это он мне жизнь спасает, а не я ему.
   - Ваши условия? - Кивнул Валер.
   - Вы даёте стандартную клятву о том, что не будете нас преследовать и рассказывать о произошедшем, я даю такую же. Учтите, за нарушение договора одним из ваших людей - отвечаете лично. Далее, мне нужна информация о заказчике и ещё, предупредите остальные группировки о том, что с нами лучше не связываться. Всё. - Подумав, перечислила необходимые пункты.
   - Я согласен. - Строго ответил мужчина, а потом мы поклялись на крови и уже через пару минут вернулись в лагерь, вот только даже не успели огласить результаты переговоров, а третий маг, кареглазый шатен, чем-то в меня запустил. Утробно зарычав, прочитала заклятие подчинения, перехватила заклинание, и, опустившись на одно колено, потянула из него силу, вливая её в землю.
   - Ты дурак! - прошипела, а затем произнесла заветные строки. - Светлая богиня, Мать природа, прими мою жертву и прости рабу свою, за вмешательство в цикл жизни. - После этих слов сила побежала быстрее, жадно выпиваемая почвой, а все последствия нашей заварушки медленно исчезали: трава вырастала на выжженной почве, поваленные деревья возвращались на места, птички зачирикали. Блин, ещё розовых бабочек и голубого пушистого слоника добавить и вообще - мечта идиота! - язвительность проснулась не вовремя. А богиня-то с юмором, ибо остатки силы мага превратились в розовых со стразиками бабочек, а в кустах захрустел ветками слон. Вот ведь, спёрла картинку из памяти! Трава вокруг руки полыхнула алым, дав понять, что жертва принята.
   - А теперь, все дружно встали и свалили, и бессознательного дружка с козлом прихватите, а как очнётся, поведайте, что колдовать он больше не сможет, никогда, ибо сила его была принесена в жертву Жизни. - Сказала нравоучительно, подняв палец к верху, точно так же, как недавно сделал Шарон.
   - Ухаха! - захрипела, падая на землю, бли-ин, эти ребята сделали мой день! Парни тоже тихонько захрюкали, одна лишь Эльвира, пропустившая всё представление, смотрела на нас, как на идиотов.
   - Лекси, ты их морально раздавила. И откуда-только в такой прелестной головке, такие коварные планы рождаются? - Выдавил Дэми сквозь, ставший уже гомерическим, хохот.
   - И что это за странное пушистое нечто? - Продолжил допрос Марк.
   - Не хотел бы оказаться в списке твоих врагов. - Утирая выступившие слёзы, сознался сталкер.
   - Солнце, все женщины, по сути своей - демоны. А я - так вообще, исчадье Ада. Котик, это пушистый слон, а вон то - гламурные бабочки, так и запиши, скажешь, что открыл сразу два новых вида. Любимый, не надейся, напросится ко мне в недруги, не так-то просто. - От столь ласковых эпитетов, ребят перекосило, ещё бы, ведь они вылетели из моих уст.
   - Что страшно? О, да, бойтесь меня, смер-р-ртные! - постаралась изобразить сумасшедшую ведьму, судя по усиливающемуся хохоту, переходящем в истерику - удалось. Теперь смеялась даже флегматичная Эль, эх, ну и ладно, главное снять стресс!
   - Лекси, ты неподражаема, но видят Силы, я искренне сочувствую тому мужчине, которые решится взять тебя замуж. - Простонал Марк.
   - О, котик, неужели ты не хочешь стать моим единственным? - захохотала, перехватив испуганный взгляд заклятого друга. - Если честно, я сама ему сочувствую. - Добавила, смутившись, ведь в этом мире, с его устаревшими по моим меркам нравами, я вряд ли смогу найти того, кто сможет вытерпеть столь безбашенную жену. Вдоволь нахохотавшись, догнали разбредшихся во время схватки лошадей, и пришлось снова лезть в седло, блин!
   Но, не успели мы провести в седле и сорока минут, как встретились с огромным караваном. Сотни две гружённых телег, море людей, среди которых почему-то были женщины и дети, а вот это уже странно. Дав Дэми знак, оставаться с Эль, заставила лошадь перейти в галоп и быстро нагнала "голову" вереницы.
   - Доброго вам дня, месье. Не подскажете, почему столь странный караван движется по безлюдному лесном тракту? - Поинтересовалась у седовласого поджарого мужчины, он окинул меня тяжёлым взглядом. Не нравится мне это, ой не нравится.
   - А вам зачем, леди? - насторожено уточнил он.
   - Интересно, вдруг смогу чем-нибудь помочь. - Сказала, и как будто невзначай, откинула полу плаща, выставив на обозрение студенческий значок. Старик резко потянулся вперёд, силясь убедится что то, что он видит - правда, но потом мотнул головой и его взор снова потускнел.
   - Простите, леди, но мы не в силах оплатить ваши услуги. - Через силу выдавил староста, хотя было видно, что он локти готов кусать. Видимо всё очень плохо.
   - Вы бы рассказали, что стряслось, для начала, а там посмотрим. - Туманно ответила и уставилась на мужчину.
   - Около полугода назад, на нашу деревеньку, Лесные кущи, стали нападать странные чудища, и с тех пор житья нам нет. Пораскинув мозгами, решили переехать, всё же, в глуши жить не особенно сподручно. Собрали деньги, нашли подходящий клочок земли и стали отстраиваться. И вот, новая деревенька готова, назвали её Серебрянкой, из-за того, что на реке Серебряной стоит, собрали вещи, выехали... вот только чудища за нами пошли, и уже третью ночь спасу от них нет. Раненых - половина мужчин, женщины в ужасе, да ещё и дети... - и он махнул рукой. Дело плохо.
   - Ладно уж, дедушка, подожди секунду, со своими посоветуюсь и вернусь. - Улыбнулась и направила лошадь в обратную сторону.
   - Что там? - как всегда, первым с расспросами полез Марк.
   - Беда, людей какие-то твари из деревни выжили, вот они и решили переехать, а чудища за ними. Третью ночь нападают. Раненных много. Помочь бы. - Отрывисто пояснила. Парни только переглянулись и вздохнули, знают же, что не могу пройти мимо того, кто в помощи нуждается.
   - Конечно, поможем! - Безапелляционно заявила Эльвира.
   - Так ведь от графика отстанем. - Предпринял первую и последнюю попытку отговорить нас Эмануэль.
   - Плевать. - В унисон гаркнули мы.
   - на крайний случай, телепортами пойдём. - Чуть слышно добавила, глядя в синие глаза Марка, тот кивнул, значит, поможет, если что.
   - Тогда, предлагаю разделиться, Лекси, забирай Эль - вам бы со старостой переговорить. А мы по периметру рассредоточимся. - Проинструктировал всех Эмануэль. Быстро нагнав седовласого мужчину, улыбались уже в две рожи, то есть в два личика. Причём так многообещающе, что староста икнул.
   - Мы присоединяемся к вам до тех пор, пока вы не прибудете к своему новому месту жительства. - Торжественно объявила я.
   - Но у нас же денег нет. - Заикнулся опешивший старик.
   - Ничего страшного, сегодня у нас акция под названием "Поможем людям, распространим добро по земле-матушке". - Поддержала моё начинание шатенка.
   - Меня кстати, Лекси зовут, а её, Эльвира. Приятно познакомится. - Подала руку мужчине.
   - Жэром, я. - Совсем выпал в осадок старик.
   - Вот и славненько. - Прощебетала дочь наместника, а потом, гаркнула так, что даже кони остановились: - Привал! - И откуда в таком маленьком тельце столько звука?
   Потом, в течение трёх часов наскоро раскинуты лагерь превратился в лазарет. Эль безжалостно потрошила шкатулку, извлекая оттуда кучу бинтов, снадобий и припарок, которые тут же пускала в ход. Особенно сильно раненые доставались мне на растерзание, их лечила с помощью магии, всё же, целительница я, или где? Парни помогали чинить разрушенные повозки, и наводили порядок в образовавшемся огромном муравейнике. Зато как результат, к вечеру все жители деревни были более-менее в порядке, а главное - не одного летального исхода, хотя парни опасались, да, особенно доверяя мне очередного больного.
   Незаметно на землю спустились сумерки, а наша компашка собралась вместе.
   - Кто-нибудь понял, что за твари атаковали деревню? - первым задал интересующий нас всех вопрос Марк.
   - Не-а, только говорят, что они быстрые, и только ночью нападают - всё. - Отрапортовал Дэми, я согласно кивнула.
   - Я ещё слышал, что они огня безумно боятся, но не знаю, правда это или нет. - Добавил сталкер.
   - Маловато информации, и уже темнее, что делать будем? - вот так всегда, главный по сбору информации - Марк, по военной части - Эмануэль, в области язвительности и дурачества - я, а Дэми просто тихо стоит в сторонки, и, наверное, иногда крутит пальцем у виска. Собери трёх командиров в одной группе и посмотри что получится, реалити шоу, блин!
   - А если поставить охранный круг? - Уточнила, вопросительно глядя на парней.
   - Не надо, деревенские могут оказаться не такими жаростойкими. - Оскаблился рыжик.
   - Да нет, я про обычный круг, - теперь все смотрели на посеревшего Марка.
   - Да у меня резерва на полчаса от силы хватит, тут же площади - триста квадратов! - возмутился он.
   - А если с подпиткой? - Сталкер.
   - Тогда уже через полтора часа у нас в группе станет на три боевые единицы меньше. - Отмахнулся блондин.
   - У меня есть идея, давай, отойдём, давно поговорить нужно было. - Сказала, и потащила парня в кусты, он даже опомниться не успел. Только когда мы отошли от лагеря метро на сто, собрался с мыслями и заговорил.
   - Лекси, у меня есть пара вопросов.
   - Не стесняйся, задавай. - Махнула на всё рукой, во-первых, не факт что отвечу, во-вторых, он догадливый зараза, всё равно уже многое заметил, чай не первый день знакомы.
   - У тебя странные способности.
   - Это не вопрос.
   - Значит, не отрицаешь?
   - А смысл?
   - Ты, правда, можешь разрушить любой барьер?
   - Да.
   - Стихия?
   - Огонь, наверное.
   - Значит, пока не определилась?
   - Нет.
   - Магический резерв, выше среднего?
   - Да.
   - На много?
   - Мне хватает.
   - Ясно. Где научилась создавать осязаемые иллюзии?
   - Часть исследования, которое проводим совместно с месье Валером.
   - Хорошо, что хотела предложить? - Ура, он утолил первую толику любопытства.
   - Сможешь держать круг всю ночь, если с подпиткой?
   - Говорил уже, нет! Это не целесообразно.
   - Ладно, поставим вопрос по-другому, если у тебя в распоряжении появится резерв достаточного объёма, тогда?
   - Смогу, но резерва-то нет.
   - Ошибаешься. Есть. - И перехватив до глубины души удивлённый взгляд голубых глаз, скромно потупилась: - Я.
   - Ты!? - сколько ужаса и интереса в этом простом слове, я польщена.
   - Да. Сможешь выкачивать энергию на прямую? - Продолжала расспросы.
   - Конечно, но для этого нужен телесный контакт, тесный. - Зарделся Марк.
   - Не проблема, обеспечу. - Улыбнулась самой обольстительной улыбкой.
   - А что скажем остальным? - ухмыльнулся маг, догнав меня уже спустя пару шагов.
   - Ничего. Наша личная жизнь - только наше дело, так-то. - Хохотнула, поправив волосы.
   - Да, ты та ещё штучка, и сразу не скажешь, что та серая мышь, которую увидел в первый день второго семестра и нынешняя Лекси - один человек. - Хмыкнул блондин. - Хотя, после той метаморфозы на балу, я готов поверить во всё, что угодно. - Добавил, спустя пару секунд.
   - О, ты мне льстишь. Ну что, подшутим над друзьями-товарищами? - решила уточнить планы.
   - Конечно. - И заговорщицки пожав руки, вернулись на поляну. К этому моменты лагерь был наполнен запахами ароматной еды, облизнувшись, направилась к ближайшему костру, а заприметив там старосту, ускорила шаг. Маг не отставал.
   - Можно присесть? - Поинтересовалась, бросая жадные взгляды на еду, вроде вагоны не разгружала, а есть хочу, как волк!
   - Конечно, кушать будете? - захлопотала пышногрудая жена Жерома, Марта.
   - Конечно! - только успела сказать, как в руках оказалась горячая плошка с ароматным супом. Всё, на ближайшие пять минут меня нет, прямо как в рекламе "Суписсимо, и пускай весь мир подождёт". Марк накинулся на еду с таким же аппетитом, переглянувшись, поняли, что мысли схожи.
   - Ребята, мы вам так благодарны, да если бы не вы... - начала вещать Марта, я чуть супом не подавилась. Марк участливо похлопал по спине.
   - Прошу Вас, не нужно нас благодарить! Каждый, при возможности должен помогать нуждающемуся, только и всего. - Философски высказалась, а затем, хлопнув себя ладошкой по лбу, помнилась.
   - Жером, попрошу вас всех предупредить, что бы ни в коем случаи не покидали границ защитного круга. Во-первых, в его приделах нас не достанут чудовища, во-вторых, войти и выйти можно, но кто знает, что поджидает людей в лесу, поэтому, лучше не рисковать. И главное, следите за детьми. - Добавила после небольшой паузы, шумные малыши как раз играли в салки вокруг соседнего костра. И я хочу, вспомнить детство, подурачится, и вообще! Дождавшись утвердительного кивка, поблагодарила за еду, и направилась к детям.
   - А можно с вами, а? - взмолилась, глядя на разновозрастную толпу.
   - Конечно, тётенька! Вы - лова. - Среагировала веснушчатая малышка, лет десяти на вид.
   - Хорошо, тогда убегайте! - Захихикала и стала гоняться за детьми. Боже, как хорошо-то, вот так просто и безмятежно дурачится, и кажется, нет ни пророчества, ни Тёмного Властелина, ни другого мира, потому что дети везде одинаковы!

***

Чрез полчаса

   Вымотанная, но счастливая, упала на траву, несколько улыбчивых мордашек тут же уставились с нескрываемым интересом.
   - Тётя, расскажите сказку! - Попросил темноволосый мальчик лет восьми, его тут же поддержали остальные малыши.
   - Хорошо, так и быть, расскажу. Только давайте вернёмся к костру, нечего на сырой земле сидеть! - И я, во главе оравы детишек, направилась к самому большому, центральному кострищу. Взрослые, понятливо разошлись, освободив место.
   - Итак, сказка про Снежную Королеву! В тридевятом царстве, в тридесятом государстве, жила была девочка, по имени Герда, и юноша, по имени Кай... - история мерно лилась, слова сами собирались в предложения, а дети следили за каждым звуком, движением, как загипнотизированные. А потом я рассказывала о Красавице и Чудовище, Буратино, Колобке, Белоснежке. И даже не заметила, как вокруг нас собралось плотное кольцо взрослых, которых тоже заинтересовали диковинные истории госпожи волшебницы, меня то бишь. В какой-то момент, рядом уселся Марк, ну да, я ведь тоже обещала ему сказку, тогда, на балу, набросив на плечи тёплый плащ, парень нежно приобнял, позволяя согреться и немного отдохнуть. Сидеть с ровной, как струна, спиной верхом на древесном срубе - то ещё удовольствие, а горбиться не позволяла гордость и умильные взгляды детишек. Нет, рано им ещё видеть ужасы жизни, а про монстров они должны лишь слышать в страшных историях, поняла, когда Эри, светловолосая фурия, тихонько подёргала за рукав и спросила:
   - Тётенька, а почему гномы помогали Белоснежке? Зачем пустили незнакомку в дом? - и столько удивления и не понимая в этом вопросе, что сердце сжалось, да, мир Терра - жесток, но я не буду с этим мирится.
   - Понимаешь, малышка, люди должны доверять другим и творить добро. И пусть сегодня, гномы помогли Белоснежке, завтра, она поможет кому-то другому, и это правильно, ведь добро всегда преумножается и возвращается. - А затем я пересказала мультик про мартышку, слонёнка, попугая и удава, тот который про бабушку и банан. И в качестве демонстрации пустила по рукам, созданную щелчком пальцев иллюзию - бабочку-махаона, размером с ладошку.
   - Теперь я понимаю. - Прошептала она, щекоча чудное насекомое кончиками пальцев. Остальные вздохнули, но согласились.
   - А теперь, мы будем есть мороженное! - скомандовала, поднимаясь на ноги. Марк моментально завязал плащ, что бы тот не спадал с плеч, ответив ласковой улыбкой, занялась приготовлениями.
   - Марта, не одолжите ли большую жёлтую скатерть, да, ту самую, что показывали давеча? - Спросила, глядя на краснеющую женщину, да и все взрослые разом стушевались, всё же на мои сказки собрался почти весь лагерь. Бодро улыбнувшись, взяла её за руку и повела к рядам телег.
   - Знаете, ваши сказки, и то, что вы говорили детям... Это не помешало бы понять и взрослым. - Выдохнула она, отыскав нужную мне вещь.
   - Спасибо. Знаете, а я верю, что мир можно изменить к лучшему, стоит только захотеть. - И мы зашагали обратно.
   - Дети, давайте все вместе. Да-да, вот так, расправьте тот угол, отлично! А теперь отойдите на пять шагов, и не жульничать, дядя Марк всё видит. - Улыбнулась, тронув его за руку, а он, что бы вы думали - покраснел. И с чего бы это?
   - Отошли, молодцы, а теперь будет фокус! Абра-кадабра! - Выкрикнула, а в памяти вспыхнуло придуманное мною лично заклинание. До сих пор не знала, создаю я предметы или ворую с Земли, да и знать не особо хотелось. Что же, в крайнем случае, завтра какой-то магазин сладостей недосчитается половины товаров. Воздух над скатертью сгустился, а потом одна за другой, на неё опустилось полсотни вазочек с всевозможным мороженым. Дети ахнули, да что там дети, все взрослые, и даже мы с Марком офигели.
   - Угощайтесь, только не спешите, а то горло заболит. - Скомандовала, и, дождавшись, пока все детишки получат по лакомству, критично осмотрела поредевший ряды провизии. - Ай, чёрт с ним, гулять, так гулять, я сегодня добрая! - Хихикнула и дала отмашку взрослым. - Берите, не стесняйтесь, я сейчас ещё сделаю! - И ведь сделала, ещё четыре партии, да простит меня несчастный владелец пострадавшего магазина, но не могла остановиться, слишком уж радужное было настроение.
   Усевшись в укромном уголке, мы с Марком медленно поедали десерт. Все остальные были увлечены тем же, поэтому нас никто не трогал.
   - А кофе ты так же добываешь? - поинтересовался блондин, облизывая капельки молока с губ.
   - Угу. Только ты никому не говори, от греха подальше. - Искренне попросила.
   - Я подумаю. - Глубокомысленно заявил он.
   - Зараза ты, солнце! - сказала, мокнув палец в пиалу и мазнув парня по носу.
   - Эй, не переводи продукты. - Поймав мой каверзный взгляд, всё же сдался. - Ладно-ладно, никому не скажу. А что за странное заклятие ты произнесла?
   - Секрет фирмы, ладно, пора возвращаться, на нас уже ведут охоту. - Хохотнула, указывая на переполошившихся детей.
   - Пошли. - А потом мы пили чай, так, на всякий случай, что бы точно не заболеть. А резные вазочки были перемыты и бережно сгружены в одну из телег, хы. А потом пришло время ложится спать, причём детишки настойчиво звали меня к себе, их положили в центре, ближе всего к основному костру и подальше от будущих границ круга.
   - Нет, ребята, нам с дядей Марком ещё волшебный купол создавать, так что мы с краю спать будем. И не шалите! - И мы направились, к самому мало освещённому, участку там нас уже поджидали остальные.
   - Наконец-то вы пришли! - Дёрнулся Эмануэль, и чего он весь вечер, как на взводе?
   - Так, я не поняла, что тут делает Эль? Какой варвар решил положить её спать здесь? Да она окоченеет и простудится! - я пылала праведным гневом, да и образ доброй, но строгой воспитательницы ещё не окончательно ушёл.
   - Я от тебя - ни ногой! - Заявила она.
   - Так дело не пойдёт. Дэми, тащи её к костру, сам там же заночуешь, а то, мало ли. - Скомандовала.
   - А ты?
   - А я тут, вместе с марком.
   - А Эмануэль? - Не унималась девушка.
   - Там, где захочет.
   - А мне тогда почему нельзя? - я щаз закричу, женская логика - неоспорима, но подвергать опасности Эльвиру никто не хотел.
   - Потому, что Эмануэль взрослый мальчик и может сам о себе позаботится, а ты, пока нет! Разговор окончен, а будешь возмущаться, Нэко заберу. - Вот с последней угрозы и следовало начинать. Эль вцепилась в кота и пошагала к костру. Дэми быстро собрал два лежака и направился за ней.
   - Отвечаешь - головой. И учти, её невинность я буду блюсти! И не надо так смотреть, а то я не вижу, какие вы, украдкой друг на друга взгляды бросаете.
   - И она? - изумился парень.
   - Да, но учти, шаг влево, шаг вправо - расстрел, прыжок приравнивается к попытке побега - ясно?
   - Ага. - И парень удалился, Эмануэль и Марк, смотрели на меня с немым вопросом в глазах, лишь пожала плечами, нечего им знать об этом маленьком секрете.
   - Всё я спать, а вы, как хотите. Марк? - Вопросительный взгляд.
   - Иду, только защитный контур замкну. - Улыбнулся он, Эмануэля снова перекосило, что-то не так?
   - Ты чего? - решила уточнить.
   - Ничего, всё нормально. - Нервно ответил тот, перетаскивая свой лежак как можно дальше. Неужели его до сих пор не попустила та идиотская идея? Хотя нет, вряд ли он вообще вспомнил то, что нёс по пьяни на балу. Устроившись поудобнее, прикрыла глаза, вскоре послышалась возня а по спине пробежала волна тепла.
   - Уже пришёл? - спросила, приоткрыв один глаз.
   - Да, прости, что разбудил. - Виновато произнёс парень.
   - Не заморачивайся, я не спала. И что ты пристроился с краешку, как неродной. Ложись нормально. - А что ещё сказать? Ведь ему бы тоже выспаться не мешало, да и какая разница, как и с кем спать? Деление постели никоим образам чувствам и отношениям не относится, особенно в боевых условиях.
   - Ладно. - Прохрипел блондин, и тёплые руки легли на талию, а в спину стало совсем тепло, даже замурлыкала и завозилась, страиваясь удобнее. - Нормально? - уточнил он.
   - Просто великолепно. - Шепнула, осознавая, что мне чертовски не хватало живого тепла и вот таких, простых объятий. В этот миг я полюбила Терру, всех населяющих её живых существ, Силы и даже Тёмного Повелителя, ибо мне было хорошо.
   - Знаешь, ты так хорошо ладишь с детьми, даже глазам не поверил сперва. - Тихо сказал блондин, а его горячее дыхание пошевелило волосы на затылке, кайф!
   - А я люблю детей. Они добрые и открытые и не умеют лицемерить, просто ещё не научились. - Пожала плечами, Марк при этом слегка вздрогнул. - Холодно?
   - Нет, всё нормально. - Как-то слишком быстро ответил голубоглазый, но было слишком приятно, что бы задумываться о подобных мелочах. - Знаешь, тогда, на поляне, когда ты пугала мной детишек, на миг показалось, что мы хорошо вжились в роль их родителей. - Смутившись, признался он.
   - И как впечатления? - не удержалась.
   - Приятные, забираю свои слова назад, возможно, я даже буду завидовать тому, кто сумеет тебя на себе женить. - Спокойно, но как-то чересчур серьёзно произнёс Марк. - Ладно, давай спать, а ты уверена, что резерва хватит? - всё же уточнил он.
   - Хватит, и не нужно мелочиться, тяни столько, сколько нужно. - Сказала, придвигаясь ближе, чем сильнее контакт, тем лучше идёт переброска силы. Конечно, хватит, ведь моя сила зависит от чувств, и никто не может меня их лишить, даже во сне, мы что-то испытываем, так что всё будет хорошо, но, разумеется, вслух я этого не сказала, лишь коротко пожелала спокойной ночи и провалилась в объятия Морфея.

Глава третья

О том, что разбойники никогда и ничему не учатся, а так же о том, что по старым долгам рано или поздно приходится платить

   Просыпалась как-то нехотя, было тепло и комфортно, да и жаворонком никогда не была, но, жизнь на Терре внесла свои коррективы, после того, как каждый божий день в течение года встаёшь в определённое время, то потом это происходит по привычке. Лениво приоткрыв один глаз поняла, что солнце ещё толком не вышло из-за горизонта, а воздух по-утреннему холоден и влажен. Шагах в тридцати всё ещё тлел костёр, но тепла от него совсем не ощущалось. Все спали, благодать! Вот только мерное поглаживание по тому самому месту, которое чуть пониже спины, оторвало от размышлений.
   - Доброе утро, Марк! - промурлыкала, открывая второй глаз. Рука дёрнулась и исчезла.
   - Д-доброе... - смутился парень. Вот никак не понимаю, почему эти бравые ловеласы всё время смущаются? Я ж прекрасно знаю об их многочисленных любовных победах, да что там, об этом вся Академия знает. Нужно будет разобраться! Щёлкнув пальцами по кристаллу, заставила его показать время: пять часов тридцать две минуты, прекрасно! До подъёма ещё полтора часа, как раз успею привести себя в порядок и немного поупражняться, а то с тех пор, как вернулась домой, совсем не занималась.
   - Ладно, пойду, умоюсь. Думаю, круг уже можно снимать? Светает, вряд ли чудовища рискнут напасть. - Шепнула, выбираясь из-под широкого плаща, которым мы укрывались вместо одеяла.
   - Ага. - Глубокомысленно выдал блондин. Ну, и ладно, не больно-то и хотелось общаться! Стараясь не шуметь, направилась в ту сторону, где, судя по карте, должно было располагаться озеро, проходя мимо телеги с нашими вещами, захватила куртку и шкатулку. Пятнадцать минут быстрым шагом, и уже стою на пологом песчаном берегу небольшого озерца, которое, по сути, является запрудой одной из лесных речушек. Аккуратно спустилась к самому берегу и опустила пальцы в воду. Брр, да вода просто ледяная, и это посреди лета! А ещё, после суток в пути, потасовки с разбойниками и беготни с детьми, не мешало бы помыться, ибо маги тоже люди, и им свойственно потеть. Вот только лезть в ледяную воду желания не было, поэтому, решила схитрить.
   - Всё же не зря прочла ту потрёпанную книжицу, которую не так давно подсунул Шарон. "Пособие по общению с духами природы" оказалось, как нельзя кстати. - Пробубнила, сбрасывая с плеч куртку. - Отец Водяной, окажи милость, покажись путнице на глаза! - громко произнесла заветные слова. Сначала ответа не было, но, через неполную минуту вода в озере резко помутнела, забурлила, а потом из неё появился небольшой старичок с водорослями вместо усов и волос, жемчужинами глаз, и телом из смеси песка, ила и глины.
   - Чего тебе, болезная? - проскрежетал дух леса.
   - Чёй-то я болезная? - опешила, скрестив руки на груди.
   - Худющая, бледная, с тёмными кругами под глазами, да ещё и зверским выражением лица, кто ж ты, ежели не болезная? К тому же, какая нормальная девушка будет в такое время в самой чаще Волчьего леса бродить? - ухмыльнулся водяной, уперев руки в боки.
   - Нормальная не будет, ну дык я и не претендую. Магичка я, дедуля. - Сказала, плотоядно ухмыльнувшись. Дедок разом посерел, правильно, знает ведь, что с нашей братией шутки плохи. Захотим, и до дна его озерцо иссушим, а можем и вовсе мор на всю живность в округе напустить... Люди, особенно маги, они такие.
   - Прости, госпожа, не признал сразу. - Согнулся старичок в полупоклоне.
   - Да не полошись ты, всё нормально. Меня Лекси зовут, ежели чего. Пришла, что бы попросить разрешения искупаться в озерце. - Запихнув язвительность куда подальше, сказала, мило улыбаясь. С духами природы дружить нужно, потому что только они могут помочь в некоторых ситуациях, да и к чему сеять вокруг себя зло? Да и во всех фентезюшных книгах сказано, любите природу, мать вашу, вот поэтому и люблю, а что касается устарелых оборотов в речи, так духи современный сленг на дух не переносят, блюстители традиций, что б им.
   - Конечно-конечно. - Радушно махнув рукой в пригласительном жесте, сказал Водянчик.
   - У тебя тут с живностью как, имеется? - поинтересовалась, надеясь, что смогу устроить себе воистину королевскую ванную, а что? Соскучилась я по таким прелестям жизни, как джакузи и полная воздушной мыльной пены горячая водица.
   - Да никак, - даже прослезился дух, - проклятущие разбойники всё повыловили, а что не успели, так само издохло. Чего только эти ироды в водицу не сливали! Только и успеваю, что чистит, а толку-то? Рыбок же не воскресить. - И так жалобно вздохнул, что даже сердце защемило.
   - А давай так, я тут немного пошалю, а потом водичку почищу и живность запущу, а? А разбойников тут скоро не станет, это уж обещаю. - И так многообещающе оскалилась, что дух чуть не подавился собственной фразой.
   - Ко-конечно, всё что хотите, госпожа. - Всё же нашёлся он.
   - Давай без официальщины, зови меня Лекси и обращайся на "ты". - Улыбнулась и, получив утвердительный кивок, стала готовиться. Дедок понятливо испарился, а я разделась до нижнего белья, и раскинула руки над водным зеркалом. В памяти всплыли нужные слова и плетение само собой сорвалось с пальцев, окутывая водную гладь, миг и оно резко вспыхнуло, подогревая жидкость до необходимой температуры.
   - Первый пункт плана по завоеванию мира выполнен. - Хохотнула, один за другим извлекая и резной деревянной коробочки нужные флаконы. Так, травяной пенящийся коктейль - некий аналог нашего шампуня, вытяжка камней горной гряды Антерацита - нечто среднее между ароматической солью и пеной для ванны, и розово-голубой брусок головокружительно пахнущего мыла. Последним было извлечено тонкое, но очень мягкое и отлично впитывающее влагу полотенце, которое тут же оказалось поверх кучки одежды, просто сваленной под ближайшим кустом.
   - С богом! - шепнула, ступая в воду, удивительно, но кожу ничуть не жгло, а вода совсем не воняла тиной, эх, и расстарался же для меня Водянчик! Содержимое одного из пузырьков было щедро вылито в озерцо, затем в голове мигнули и пропали строчки очередного заклятия. Простенький пасс руками и вот вода уже забурлила, создавая эффект джакузи и вспенивая пену-соль.
   - Отлично! - сказала, сбрасывая остатки одежды и погружаясь в горячую жидкость с головой. А дальше был рай: шампунь прекрасно вымыл волосы, оставив после себя приятный запах и ощущение свежести, под действием эликсиров кожа стала мягкой, да и вообще, чего ещё желать после стольких часов езды верхом, да ещё и в жару, молодой девушке? В процессе и зубы почистила, и наплескалась вдоволь, и даже немного поплавала (места всего метров пять на десять), и когда уже собиралась вылезать, точнее вышла из воды наполовину, услышала треск, а затем последовало громкое:
   - Ой! - в исполнение, кого бы вы думали? Не, не духа леса, тот, пока не позовут, и носу сюда не сунет, и собственно говоря, будет прав. Объявился сталкер. Почему, ну почему, он умудряется вырисовываться из неоткуда всякий раз, когда этого меньше всего хочешь? Резко плюхнувшись в воду, фыркнула.
   - Вот тебе и "ой". - Передразнила, стараясь не покраснеть, не то, что бы мне было очень уж стыдно, но всё же, щеголять в чём мать родила, перед Эмануэлем как-то не хотелось.
   - Л-лекси, ты, что здесь делаешь? - явно пялясь сквозь пальцы, уточнил парень.
   - Грибы собираю, блин, что, так не видно? - язвительности хватило бы на целую стайку язв.
   - Э-э-э-э... - очень информативно. Вздохнув, плюнула на весь идиотизм ситуации, и решила воспользоваться его приходом.
   - Раз уже всё равно припёрся, маньяк-одиночка, придётся кое в чём помочь. - Заговорщицки подмигнула, старосту перекосило, что же, зато это лишний раз доказывает, что он подглядывал.
   - Спинку потереть нужно, что ли? - с нескрываемой надеждой предположил сталкер.
   - Ага. - Сказала, делая значительную паузу, а потом добавила, - лешему, желаешь? - Судя по очень выразительному взгляду чёрных, как ночь, глаз, мужчина шутку не оценил, жаль. - Лучше приведи сюда Эль. - Хохотнула, и поплыла прочь. Тихие удаляющиеся шаги дали понять, что от визитёра удалось избавиться. Вздохнув с облегчением, снова направилась к берегу.
   - Да что за нафиг!? - взвыла, плюхаясь в воду, когда ветки снова зашуршали, и на поляне появился сияющий Марк.
   - Ой! - и почему у меня ощущение дежавю? Красная, как рак, то ли от злости, то ли от смущения, прорычала:
   - Ты-то что здесь забыл? Эмануэлю спинку потереть пришёл? Так он ушёл уже.
   - А что, он тоже... ? - округлил льдистые голубые глаза, блондин.
   - Ага. И, что бы предупредить повторение, скажи Дэми, что бы и не думал сюда соваться! - простонала, качнув головой. Вот так, прекрасное, на первый взгляд утро, превращается в не пойми что.
   - А чего староста так быстро свалил? Он из лагеря всего-то минуты на две раньше меня ушёл. - Приступил к привычным расспросам маг.
   - Я ему спинку предложила лешему потереть. - Понурилась. - Ладно, Марк, чеши-ка ты отсюда, уже надоело в воде торчать. - Добавила, осознав, что парень не собирался сваливать по собственному желанию.
   - Ну, так выходи! Вместе в лагерь вернёмся. - Обрадовался блондин, почему-то очень захотелось его прибить.
   - Марррк! Если через пять секунд ты не исчезнешь, в козла превращу, ты видел, я умею. - Прорычала так громко, что нервные пичуги сорвались с близлежащих деревьев.
   - О, кстати, всё хотел узнать, как ты это провернула, ты использовала мимикрическое плетение Вейха ак Фая или метаморфическую вязь Лаэрины ак Ер? - а глаза так и засветились, чёрт, ещё один помешанный на науке экземпляр, спрашивается, на кой фиг тогда Вейл меня третирует, если тут такой перспективный ученик есть, а? Кстати, хорошая идея, нужно их свести.
   - Беги, блондин, беги! Если жизнь дорога! - кинула боевой клич, подкрепляя его не смертельным, но и не особенно приятным заклинанием под ёмким названием Дашэсская неделя. На деле это всего-то чесоточное плетение, а название получило такое, потому что один маг экспериментатор, когда его изобретал, случайно напустил на всех жителей города Дашэсс (и как только сил хватило?), снять - неделю не могли, а потом эффект сам закончился. Марк, опознав рыжее, чуть потрескивающее марево, сразу же рванул прочь, на ходу выстраивая щиты. Как только грохот сломанных веток и кустов утих, бегом рванула за полотенцем. Треск кустов в том же месте, откуда вышли оба парня, заставил взвыть и снова бросится в воду.
   - Чёрт бы тебя подрал, Дэми, сунешься сюда - глаза на затылок перенесу! - проорала, ныряя по шею. Ветки снова хрупнули, а потом оттуда высунулся... голубой хобот давешнего слоника! Матюгнувшись, вытерлась и быстро натянула чистую одежду (люблю свою бездонную шкатулочку), грязную же скинула в озеро и выстирала, простым бытовым заклинанием заставив воду завертеться, как в стиральной машине. К приходу Эль, Мануэль тактично отстал на самом подходе к озеру, одежда уже была высушена и выглажена заклинаниями, а я, довольная и почти спокойная, сидела, облокотившись на одно из многочисленных деревьев.
   - Утречко, Эль. - Сказала, вставая.
   - Привет. - Улыбнулась шатенка, сжимая в руках Нэко, тот блаженно дрых, вот прохвост.
   - Я тут ванну подготовила, не хочешь искупаться? А я пока кота накормлю. - Предложила, забирая животинку, причём эта самая злобная зверушка явно была против.
   - Но, я его кормлю. - Захлопала чистыми большими глазами девушка. Угу, только не кровью, а он вампир, но тебе это знать не обязательно.
   - Ну, значит, просто потискаю, в конце-то концов, я по нему соскучилась! Ладно, топай купаться, я барьер установлю, а то что-то слишком часто все вдруг мимо озера ходить стали. - Сказала, передёрнув плечами. Затем отошла на достаточное расстояние, поставила воздушный купол над озером и прилегающей территорией и напоила кота кровью. Всё, с утренними заботами покончено, наконец-то!

© Kozachok Olga, 2009-2012. Все материалы данного раздела являются объектами авторского права (в том числе дизайн). Запрещается копирование, распространение (в том числе путем копирования на другие сайты и ресурсы в Интернете) или любое иное использование информации и объектов без предварительного согласия правообладателя.



РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Енодина "Не ради любви" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Истомина "Ман Магическая Академия Наоборот " (Любовная фантастика) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | У.Гринь "Чумовая попаданка в невесту" (Попаданцы в другие миры) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | Т.Мирная "Чёрная смородина" (Фэнтези) | | С.Елена "Невеста из мести" (Приключенческое фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"