Лисина Александра: другие произведения.

1. Темный Лорд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Аннотация: "Когда над миром сгущаются тучи, а смертные и бессмертные вынуждены объединиться, на плечи темного эльфа ложится ноша смертника, от которого зависит будущее нескольких рас. Но, отправляясь в полный опасностей путь, Таррэн не предполагал, что смерть с первых же дней последует за ним по пятам, бесшумной тенью заскользит вдоль зеленой обочины. Только подстережет его не в облике зверя или демона, а спрячется под маской простого человеческого мальчишки, чья исступленная ненависть к бессмертным способна разрушить все, к чему Таррэн шел не одно столетие."
    РОМАН ВЫЛОЖЕН НЕ ПОЛНОСТЬЮ.
    Рис. на переплете В.Федорова, 282 с.:ил. 7Бц Формат 84х108/32 Тираж 2500экз. ISBN 978-5-9922-2714-7
    Чуть больше текста можно найти тут: ПРОДАМАН.
    РОМАН ВЫШЕЛ В ИЮЛЕ 2018г В ИЗДАТЕЛЬСТВЕ "АЛЬФА-КНИГА".
    Купить на RUFANBOOK
    Купить на Лабиринте
    Купить в Беларуси

  Пролог
  
  На Аккмал - древнюю столицу Интариса - быстро спускалась ночь, расцвечивая небо мелкими точками далеких звезд и принося с собой долгожданную прохладу. С ее приходом спрятались в темноте обшарпанные стены домов. Мрачноватые каменные башни, разделяющие столицу на кварталы, перестали казаться тяжелыми и гнетущими. А свет фонарей расцветил древний город сотнями волшебных искорок.
  Но длилось это недолго.
  Как только темнота стала по-настоящему непроглядной, над крышами домов прозвучал тягучий звук гонга. В тот же миг окна домов окутались дымкой охраняющего заклятья - это активировались магические заслоны, обязательные для каждого дома столицы. Секунду спустя по полупустым улицам пронесся порыв холодного ветра. В подворотнях внезапно появился и стал быстро расходиться по сторонам плотный туман. А городские стены покрылись густой изморозью, наглядно подтверждая слухи о том, что днем в Аккмале царит вечное лето, тогда как после захода солнца его посещает сама Ледяная богиня .
  Горожане давно привыкли к такому ритму жизни, а приезжих загодя предупреждали, чтобы не вздумали соваться на улицу после наступления темноты. В столице всякое случалось. И найденные поутру замерзшие тела на улицах отнюдь не были здесь редкостью. Но, что удивительно, дворцовых садов, некогда взращенных самим светлым Владыкой эльфов, эта беда не касалась.
  Король Мирдаис проводил задумчивым взглядом суетящихся под окнами садовников и в который раз подумал, что за полвека правления так и не удосужился разобраться с проклятым туманом. А сейчас даже он потерял значение, потому что в Интарисе, как и на всей Лиаре, наступили тяжелые времена.
  - Время эпохи заканчивается, - обронил в тишине король.
  - Вы правы, сир, - подтвердил из глубины кабинета мягкий баритон. - И мы знаем, что это значит.
  Владыка королевства людей обернулся и изучающе глянул на собеседника: сухощавый, с крепкой фигурой воина, гость неподвижно стоял возле кресла и терпеливо ждал, пока король, наконец, сообщит очевидное.
  Длинные прямые волосы незнакомца, забранные в небрежный 'конский' хвост, отличались редким для Интариса черным цветом. Охотничий костюм зеленовато-коричневых тонов сидел на посетителе как влитой. Потертые ножны в правой руке почти касались пола, а спрятанные там парные клинки стоили бешеных денег: работа мастеров Темного леса была поистине бесценной. Как бесспорным было их умение защищать свои шедевры магическими рунами.
  В отличие от короля, гость был довольно высок и непривычно широкоплеч для своей расы. А вот лицо...
  Король тихо вздохнул.
  Странное это было лицо. Пылающее неестественной красотой и неумолимо притягивающее взгляды какой-то особенной гармонией.
  - Я готов, сир, - ровно сказал темный эльф, едва заметно наклонив голову.
  Король Мирдаис снова вздохнул.
  - Почему-то время перемен выпало на нашу долю. Я ждал этого и боялся, что однажды мне придется просить тебя о помощи. Подгорный Владыка уже откликнулся на наш зов, Светлый лес прислал своих лучших воинов - они привезли с собой частичку древнего ключа. Вторая, как ты знаешь, хранится у меня, а третья... к сожалению, твои сородичи до сих пор не отозвались.
  - Темный лес всегда презирал смертных, - легко согласился эльф. - Им нет дела до остальных. Даже перед угрозой падения Границы.
  - А ты?
  Гость пожал плечами.
  - Если демонам удастся вырваться из-за Границы, на Лиаре не останется ни вас, ни нас. Поэтому повторяю: я согласен. К тому же, войти в Лабиринт и обновить границу может лишь темный эльф, а поскольку других кандидатов у нас нет...
  Его величество с досадой поджал губы.
  - Таррэн, я знаю тебя с того времени, как ты спас мою шкуру в той сваре у Лиандра . И отец мой знал, и дед... без тебя не обошлось ни одно покушение, ни одна война, ни одно мало-мальски значимое для Аккмала происшествие за последние пару сотен лет. Ни один перворожденный не сделал для Интариса больше, чем ты! Но... разрази меня гром... я до сих пор не понимаю: почему ты возвращаешься?!
  Темный эльф хмыкнул.
  - Может, вы мне нравитесь, сир?
  - Шутишь? И брось эти церемонии: мы одни.
  Таррэн снова пожал плечами и, прекратив изображать верноподданного, без всякого стеснения упал в ближайшее кресло.
  - Можешь считать, что из всех людей ты наиболее близок к нашему понятию 'друг'. К тому же, у тебя спокойная страна и красивый город, в котором не стыдно остановиться и темному Владыке. А я гораздо менее привередлив, чем он. Такого объяснения достаточно?
  - Нет, - усмехнулся Мирдаис. - Я больше склоняюсь к мысли, что ты несколько десятилетий околачиваешься вблизи Аккмала совсем по другой причине, нежели заботясь о спокойствии наших границ или стремясь сохранить дружбу с человеком, которая, между нами говоря, для темного весьма сомнительна... скажем, из-за моей части ключа?
  Эльф ничуть не смутился.
  - Такой артефакт не должен оставаться без присмотра.
  - Это уже честнее, - вздохнул человек и устало опустился в кресло напротив. - Знаешь, я бы хотел, чтобы мой предок не спасал в той войне шкуру светлому Владыке. Чтобы он никогда не получал из его рук этот Торков ключ. Чтобы проклятые Хранители не выращивали тут в качестве благодарности эльфийские сады, от которых меня, признаться, уже тошнит. Но еще больше я бы хотел, чтобы мне не нужно было ломать голову, как упросить тебя взвалить на плечи эту ношу: забрать последнюю часть ключа у своего Владыки, потом прогуляться в Серые пределы в компании двух светлых эльфов и одного сварливого гнома. Пройти насквозь Проклятый лес. Наконец, активировать амулет и вернуться сюда живым и невредимым. Чтобы я смог, наконец, запихнуть этот дрянной артефакт в сокровищницу на следующую тысячу лет и забыть о нем, как о кошмаре!
  Таррэн сделал вид, что не заметил промелькнувших в голосе короля ноток отчаяния.
  - Где ключ?
  - Здесь, - устало отозвался его величество и, сорвав с шеи зачарованный шнурок, бросил. Эльф без усилий его поймал и пристально посмотрел на золотую пластинку в виде ажурного треугольника, по краям которого виднелись отчетливые следы распила. Срез был настолько ровным, что просто не мог быть не магическим, а неповторимая аура артефакта наводила на мысль о том, что в его руках оказался настоящий шедевр.
  - До следующего полнолуния два с половиной месяца, - с тяжелым сердцем добавил Мирдаис, - но выходить нужно сегодня. Все необходимое тебе предоставят... если, конечно, ты в чем-то нуждаешься. Сопровождение, правда, будет скромным: в прошлую эпоху, как ты знаешь, отправляли целую армию, а обратно вернулось всего несколько десятков человек, так что теперь мы решили отправить более маневренный и менее заметный отряд. Встретишься с ними через две недели, в караване герра Хатора. Пойдете под видом послов в Бекровель , а у подножия Драконьего хребта свернете. С вами под видом караванной охраны пойдут пятеро моих лучших воинов и, чтобы облегчить вам жизнь, еще кое-кто... из числа Стражей. Моя половинка ключа будет с ним - по ней и узнаешь.
  Темный эльф, наконец, оторвался от созерцания артефакта и удивленно приподнял брови.
  - Дикий пес?
  - В Проклятом лесу вам понадобится проводник, а этот человек считается лучшим на своей заставе. Орден отверженных не дремлет... и я не думаю, что за прошедшую тысячу лет все его адепты вымерли.
  - Гм, - задумался Таррэн, неохотно возвращая Ключ. - Я много слышал о Стражах, и если хотя бы половина того, что о них говорят, правда, то это действительно неплохо. Страж будет один?
  - Нет, с ним пойдет сопровождающий. Человек тоже надежный, но в пределах рассчитывай только на Стража. И помни: без него вам Проклятый лес не пройти.
  - Кто он? Волкодав?
  - Гончая.
  Эльф присвистнул - вредная привычка, намертво приставшая после десятилетий, проведенных среди людей.
  Про Диких псов ходило много слухов. Считалось, что именно они на протяжении многих эпох хранили мир от тварей Проклятого леса. Лучшие воины, которых только смогло создать человечество. Непревзойденные мастера, многие из которых могли на равных противостоять даже перворожденным. Верные псы человечества, веками сдерживающие напор голодных чудовищ.
  Серые пределы - так называют пограничье, отделяющее Проклятый лес от бесконечной череды неприступных скал Драконьего хребта.
  Заставы - так зовутся семь мощных крепостей у подножия этих гор: две гномьи, две эльфийские (темная и светлая), две человеческие (левая и правая), и центральная - самая крупная, где с равным успехом воевали и люди, и гномы, и даже перворожденные. Тоже - Стражи. Дикие псы Серых пределов, несшие свою бессменную вахту вот уже девять эпох.
  Среди них были Волкодавы, славящиеся как непревзойденные мастера ближнего боя. Сторожа - без преувеличения, самые меткие стрелки, ничуть не уступающие эльфам в мастерстве. А еще Гончие - совершенно особая каста Диких псов: люди, наделенные безупречным чутьем на опасность. Идеальные убийцы, о которых даже среди Стражей ходят легенды. Но их было так мало, что на всех семи Заставах насчитывалось едва ли больше трех десятков человек.
  И вот такую Гончую король дает им в спутники?!
  - Неужели он настолько хорош? - с сомнением переспросил Таррэн.
  Король Мирдаис загадочно улыбнулся.
  - Увидишь. Только учти: у этого... кхм... человека довольно отношения с перворожденными. Так что будь терпелив и не зли его понапрасну.
  Темный эльф фыркнул и, поднявшись с кресла, шагнул к дверям.
  Гончая, не Гончая... плевать. Главное, чтобы провел через Проклятый лес коротким путем, потому что старых карт почти не осталось, да и лес здорово разросся за прошедшую тысячу лет. Девять эпох назад туда излилось столько магии, что местная живность обзавелась привычкой действовать сообща, причем настолько слаженно, что туда не хотелось соваться без веской причины.
  - Удачи тебе, Таррэн-бродяга, - неслышно шепнул король Мирдаис, когда за эльфом закрылась дверь. - Попутного ветра и... спасибо за помощь.
  
  Глава 1
  
  Что известно об эпохе расовых войн?
  В общем-то, не слишком много. Только то, что сумели сохранить древние хроники, хотя и тут не было уверенности, что их не успели грамотно подчистить.
  Перворожденных, кто воочию видел Битву тысячи магов, уже не осталось - они или погибли, или безвозвратно покинули Лиару. Спросить больше не у кого, а вспомнить - просто некому. Так что все, что сохранилось с тех времен - лишь несколько десятков печальных песен, да неполный архив, доступ к которому был разрешен только с высочайшего соизволения темного Владыки.
  Зная вздорный характер сородичей, Таррэн подозревал, что одними из главных зачинщиков той войны были именно темные, испокон веков считавшие себя выше остальных. Да и разве не заманчиво - подчинить всю Лиару? Заполучить в свое пользование леса, диктовать условия людям и Подгорному трону... для бессмертных воинов, с младенчества постигающих искусство войны, это вполне посильная задача.
  Правда, затеяли они войну самостоятельно или же на первых порах вместе с темными участвовали и светлые эльфы, сказать было трудно. Но вот кто точно не остался в стороне, так это гномы, которые по давней традиции выступили сразу против обеих ветвей перворожденных, после чего по Лиаре прокатилась настоящая волна смертей.
  Почти пять долгих столетий лилась кровь бессмертных на пылающей от жара земле. Пять долгих веков они ожесточенно резали друг другу глотки и упорно сокращали численность своих рас. Светлые против темных. Эльфы против гномов. Гномы против эльфов... засады, ловушки, магические вихри... мир надолго погрузился во тьму. Каждый был против всех, и все дрались против каждого. Кто пришел на Лиару первым? Кто последним? Ушастые мерзавцы или бородатые недомерки? Светловолосые бездари или чернявые идиоты, не помнящие кровного родства? Длинноногие снобы или волосатые карлики?..
  Хроники стыдливо умалчивали.
  Нет, о прошлом спорили и раньше, но до затяжных войн дело не доходило. А тут бессмертных словно прорвало. В ход шло все: от ножей до таранов, от обыкновенного огня до магических смерчей и землетрясений. Половина мира оказалась сожжена, вторая заморожена. Горели леса. Рушились горы. И длился этот кровавый кошмар до тех пор, пока позабытые перворожденными люди не поднялись с колен, и среди них не появились маги, которые на исходе пятой эпохи вмешались во всеобщую свару.
  В один из дней на окраине мира встали друг против друга четыре армии: люди, гномы, светлые и темные эльфы. Воины, маги, лучники, мечники... много их было. Очень. И каждый ненавидел соседей так люто, что иначе, чем всеобщим помешательством, это было трудно объяснить.
  Десять дней и ночей длилась безумная сеча, прозванная впоследствии Битвой тысячи магов. Миллионы тел, огромные тучи воронья над искалеченными трупами, распухшая от крови земля, разломанные мечи, осколки заклятий, черное небо над головами безумцев... Смерть собрала тогда богатую жатву. Говорят, даже в наши времена в Проклятом лесу, выросшем на месте той битвы, еще можно отыскать рыжую пыль от разложившихся доспехов. А по ночам там плачут и стонут от боли неупокоенные души. Слишком много крови пролилось тогда на израненную землю. Слишком много проклятий слышали содрогнувшиеся небеса.
  И никто не знает, чем бы все закончилось, если бы не нашелся среди этого кошмара тот, кто сумел понять всю глубину повисшего над Лиарой проклятия. Тот, у кого хватило смелости пойти против своего обезумевшего народа. Кто не погнушался просить помощи у смертных, вставших в тот день против него на равных. И сумел ценой жизни остановить эту страшную бойню.
  Изиар был Владыкой темных эльфов. Одним из тех, кто начинал эту войну и кто первым понять ее бессмысленность. Настоящего его имени никто не знал: те, кто помнил, унесли с собой в могилу, а те, кто выжил, упорно молчали. Даже упоминание о нем в эльфийских хрониках затерли. Потому что именно он был тем сумасшедшим, кто рискнул пробить выход на нижние миры. Возжелав быстрой победы, открыл чудовищный по мощи портал и призвал из небытия жутких демонов, способных вырвать душу даже из бессмертного.
  Изиар слишком поздно осознал свою ошибку. Слишком поздно увидел, что чужеродные сущности пожирали всех без разбора, не делая различий между темными и светлыми, людьми и гномами, смертными и бессмертными. А спохватившись, попытался исправить содеянное, да только в одиночку это было бесполезно: дверь между мирами была слишком широка, чтобы ее смог затворить один обессилевший эльф.
  И тогда Изиар бросил клич, призывая на помощь уцелевших чародеев. Именно с их помощью был создан артефакт, в котором слилась воедино магия четырех рас. Изиар смог отогнать демонов и закрыть их за магической границей. Затем окропил раскалившийся добела артефакт собственной кровью и разделил его на две части. Одну укрыл в воздвигнутом здесь же, на поле, Лабиринте, подарив ему некое подобие разума и завещав войти туда только своему прямому потомку - так был рожден собственно амулет. Вторую часть, ставшую впоследствии ключом, Изиар разделил еще на три части, которые отдал светлым, темным эльфам и гномам. После чего объявил людей полноправной расой. Повелел уцелевшим обновлять силу амулета раз в тысячу лет. Шагнул за границу, чтобы наложить вторую магическую печать уже изнутри, и исчез среди сонмищ оказавшихся запертых в ловушке демонов.
  Больше о нем никто не слышал...
  Прошли века. Потрепанные и обескровленные бессмертные ушли в тень, позволив людям занимать опустевшие равнины и стирать с лица земли свои полуразрушенные города. Гномы отправились в подземелья. Эльфы, погрузившись в глубокий траур, долгое время находились в добровольной изоляции. А когда закончилась первая тысяча лет, и пришла пора обновить заряд амулета, оказалось, что на Лиаре объявилась еще одна напасть. И на месте древнего побоища за это время вырос непроходимый лес, полный невиданных прежде растений и смертельно ядовитых тварей, сделавших Лабиринт практически недоступным.
  Таррэн знал, какой ценой дался Лиаре расам первый поход. И знал, для чего в тот же год вдоль всего Драконьего хребта были установлены Заставы. Тогда же появились Стражи и началась их первая вахта. И тогда же оказалось, что в рядах человеческих магов зародилось предательство - Орден отверженных, возжелавший заполучить кусочек мощи древнего артефакта. Правда, в тот раз у них ничего не вышло. Но ровно через тысячу лет их потомки снова подняли голову и снова попытались переписать историю.
  С тех пор так и пошло: на протяжении целого тысячелетия Лиара жила своей жизнью, почти не вспоминая о прошлом, но на исходе каждой эпохи каждая раса выделяла воинов, которые должны были преодолеть долгий путь до Лабиринта и восстановить границу на следующую тысячу лет. При этом если со светлыми эльфами и подгорным народом проблем никогда не возникало, то Темный лес...
  Таррэн вздохнул.
  Его сородичи всегда отличались непомерной гордыней. А еще он знал то, о чем правитель Интариса не имел ни малейшего понятия. О чем не подозревали светлые. Не догадывались дотошные гномы. То, о чем не знал больше никто, кроме темного Владыки Л'аэртэ и его древнего Хранителя знаний. Ибо, как оказалось, последняя часть ключа была похищена из сокровищницы Владыки и безнадежно затерялась среди смертных. Вот только гордые эльфы никогда не признаются в этом остальным расам. И никогда не позволят себе признать, что уже давно проиграли эту войну.
  А конец эпохи все ближе...
  
  
  Аккмал неумолимо погружался во тьму. Несмотря на обилие фонарей, магических светлячков и блистающих огнями вывесок, город все равно казался, недобрым и мрачным.
  От очередного порыва ветра темный эльф непроизвольно поежился, поплотнее запахнулся в плащ и ускорил шаг. Холодает. Первый колокол давно отзвенел, второй прозвучал несколько минут назад. Времени до третьего осталось совсем немного, а ему еще нужно было заскочить в пару мест, хотя бы разок взглянуть на попутчиков, а после этого добраться до окраины города, где его ждала теплая постель, горячий ужин и приветливая хозяйка, умеющая держать язык за зубами.
  Тем временем, улицы города почти опустели. В надежно защищенных домах один за другим загорались приветливые огоньки. Из-за неплотно сомкнутых ставен то и дело слышался приглушенный говор, звон посуды и даже смех, будто спрятавшиеся там люди старались поскорее забыть о выползающей на еженощную охоту тьме. Но не до них сейчас было торопящемуся темному эльфу.
  Проходя мимо одной из подворотен, Таррэн краешком глаза уловил какое-то движение и насторожился. В чем дело? Кого-то ждут любители поживы? Или же ищут именно его? Но кто? Свои? Чужие? А может, это Орден восстал из праха?
  Эльф сдернул со спины тугой лук, который даже в Аккмале не держал зачехленным, и отступил от подозрительной щели между домами, не сводя с нее прищуренных глаз. Но там было тихо. Ни звука, ни вздоха, ни шороха убегающих ног, ни даже шелеста доставаемого из ножен клинка.
  Неужели померещилось? Торков Аккмал... не зря его потихоньку зовут не городом тысячи башен, а городом тысячи подворотен!
  Для верности Таррэн выждал еще пару минут. А затем с беззвучным вздохом опустил руки. Все-таки показалось... он медленно отошел от подозрительного прохода, забросил лук за спину, собираясь продолжить путь, потому что время отчаянно поджимало. Уже повернулся, чтобы уйти, но именно в этот момент воздух рядом с ним чуть потеплел.
  Темный эльф инстинктивно отступил вперед и в сторону, одновременно разворачиваясь навстречу невидимой опасности, и только поэтому тихо просвистевший во тьме клинок не срубил ему правое ухо, а лишь поцарапал шею.
  - Замри! - свистящим шепотом велели сзади, и эльф вынужденно застыл, чувствуя на горле неприятный холодок чужого лезвия. А потом ощутил и укол - под левую лопатку, как раз напротив похолодевшего сердца. - Не дергайся, если хочешь увидеть рассвет!
  Таррэн сжал челюсти.
  Ловко его поймали. Почти не почувствовал, будто рядом стоял не живой человек, а призрак. Впрочем, человек ли? Ни магического фона, ни тепла от него не ощущалось. У этого типа должны быть стальные нервы, раз он рискнул напасть на перворожденного в столице, да еще и на ночь глядя. Но это точно не гном - не подходит рост. Может, эльф? Но темные не посмели бы напасть открыто. А если бы и посмели, то не стали бы церемониться - удавили по-тихому, и все. Никаких свидетелей, никаких улик. Светлые же тем более не станут нарываться: больно щепетильны они в таких делах, в отличие от смертных, кстати. Но чтобы простой человек сумел подкрасться к эльфу?
  - Кто ты? - напряженно спросил Таррэн. - Что тебе надо?
  - Слишком много вопросов, - шепнул из-за спины тот же голос. - Стой на месте, эльф, и ничего страшного не случится. Раз уж ты сумел уклониться от моего броска, на первый раз прощаю - живи. Мне сегодня некогда, да и король будет не в восторге от свежего трупа под стенами дворца: облавы пойдут, ненужное беспокойство. Но за то, что навел на меня стрелу, не обессудь - придется заплатить.
  Таррэн скрипнул зубами, но в шею снова предостерегающе кольнуло, надрезав кожу точнехонько над важной жилой, и он позволил неизвестному вору вытащить из-за пояса тугой кошель.
  - Гуляй, паря...
  Темный эльф снова смолчал. Однако, едва на горло перестала давить невидимая тяжесть, тут же стремительно ушел в сторону, одновременно выхватывая метательные ножи и пригибаясь к мостовой. Без единого звука перекатился по камням, проворно вскочил и почти без замаха швырнул оба клинка в то место, где должен бы стоять незнакомец и где мгновением раньше промелькнула неясная тень.
  Ножи тихо просвистели в темноте и с глухим стуком вонзились в стену ближайшего дома.
  - Благодарю, - вдруг насмешливо хмыкнул невидимка буквально в шаге от подрагивающих рукоятей. Затем подозрительно легко выдернул обе, окинул оторопевшего эльфа мимолетным взглядом и, сверкнув напоследок бешеной зеленью глаз, исчез.
  Эльф беззвучно ругнулся и, подойдя к дому, непонимающе потрогал глубокие ямины на стене. Это был хороший бросок, быстрый. Ножи действительно вошли до упора - человеку было не под силу выдернуть их обратно. А этот тип взял легко, даже не раскачивая! Спер, иными словами, и даже спасибо не забыл сказать.
  - El`lure!..
  - Еще раз вякнешь - убью, - вдруг спокойно сообщила темнота над головой эльфа.
  Таррэн вздрогнул от неожиданности, резко вскинул голову, но наткнулся на те же странные глаза, сияющие на фоне ночного неба, как два чистейших изумруда. На миг снова оторопел от необъяснимого ощущения чего-то смутно знакомого, но все же дико неправильного. И только тогда сообразил, в чем же он ошибся: оказалось, ловкий воришка был закутан в черную ткань до бровей. Причем, ткань намагиченную и потому не пропускающую наружу ни единого лучика ауры. Да еще двигается слишком быстро для простого смертного: в какой-то жалкий миг взметнулся наверх, уподобившись сумасшедшей белке, а затем перепрыгнул с одной крыши на другую, чтобы не попасться.
  - Что тебе надо? - ошеломленно спросил Таррэн, с трудом приходя в себя.
  - Твоя шкура, прибитая над порогом... да жаль, времени нет. Но если еще раз наткнусь, ушастый, то клянусь: верну твои ножики. Прямо в зубы!
  - Зачем тянуть? Решим все сейчас?
  - Перебьешься.
  Зеленые огни раздраженно мигнули и пропали. С крыши дома не донеслось ни шагов, ни шелеста одежды, не ссыпалось ни единой пылинки, но ощущение чужого присутствия исчезло. На этот раз - насовсем.
  Темный ошалело потряс головой.
  Да что же это такое-то?! Может, ему померещилось впотьмах? В городе тысячи башен кого только не встретишь!
  Он задумчиво провел пальцами по шее и стряхнул на землю несколько алых капелек.
  Нет, не привиделось. Просто, как оказалось, в этом мире еще остались существа, способные сравниться в скорости даже с эльфом. И в умении маскироваться - тоже. А сознавать это было весьма неприятно.
  Очередной порыв ветра некстати напомнил о деле и заставил Таррэна поторопиться. Поняв, что времени осталось в обрез, эльф неохотно оставил идею выловить ловкого воришку и вытрясти из него правду. А затем направился прочь, настороженно поглядывая по сторонам, откуда все сильнее тянуло могильным холодом.
  Он не пользовался магией, нет. От этого вредного занятия его отучила почти двухвековая погоня, организованная ближайшими родичами, и время. Ибо нет более верного способа засечь мага, как по остаточному следу заклятия. Поэтому приходилось пользоваться лишь природными умениями и врожденным чутьем, которое через несколько кварталов снова подало тревожный сигнал.
  Эльф мгновенно ощетинился и потянулся за родовыми мечами, инстинктивно отступив к стене ближайшего дома. Настороженно огляделся. Прислушался, но, кроме далекого смеха, невнятного говора за плотно прикрытыми ставнями и торопливого топота башмачков на соседней улице, ничего не услышал. Правда, его второе сердце в какой-то момент предупреждающе похолодело, как и несколько минут назад, когда опасность подкралась совсем близко. Но потом успокоилось. Так же быстро, как и разволновалось.
  Выждав для верности еще немного, Таррэн перевел дух: своему сердцу он привык доверять. И раз оно замолчало, то, что бы его ни встревожило, опасность прошла стороной. Интересно, что еще за твари развелись в Аккмале? Вроде бы король не упоминал ни о чем подобном. Да и в прошлые визиты было много спокойнее...
  Пробежав быстрым взглядом по ближайшим окнам, закрытым на засовы дверям и высоким заборам, Таррэн миновал три последних дома и свернул за угол. Но на самом повороте все-таки не удержался: обернулся...
  Лучше бы он этого не делал! Потому что в нескольких десятках шагов, на плоской крыше одного из домов на него внимательно смотрели крупные, хищно прищуренные глаза, горящие какой-то неестественной желтизной с явной примесью зелени. Прямо как у того типа, что едва не перерезал ему глотку. Только эти были заметно больше, а сгустившаяся за ними тень - гораздо массивнее, как у припавшего перед прыжком зверя. И сидело это существо аккурат напротив того места, где у него сердце неровно стукнуло.
  Эльф снова потянулся за оружием, но странная тварь приподняла морду кверху и шумно втянула ноздрями воздух. После чего довольно рыкнула, бесшумно спрыгнула на мостовую и, скользнув под ярко освещенными окнами, быстрее молнии пропала вдали. Только успела показать напоследок крупные костяные пластинки на шипастой спине, неровную сероватую кожу, больше похожую на невиданные доспехи, в кромешной тьме сверкнули белоснежные клыки, вильнул кончик гибкого хвоста, и все стихло.
  Таррэн проследил направление движения жутковатого монстра. Недолго подумал, на кого мог охотиться этот оживший кошмар, но потом вдруг усмехнулся: кажется, удачливому воришке не повезло - тварь взяла его след, а значит...
  В этот момент совсем неподалеку послышалась подозрительная возня. Затем раздался звучный шлепок, короткий вскрик, хищный щелчок сомкнувшихся челюстей. После чего эльф хладнокровно констатировал, что незадачливый парнишка все-таки попался. Эльфийские намагиченные клинки, конечно, было жалко, но возвращаться и за ними не позволяло время, поэтому темный лишь удовлетворенно кивнул и, мысленно похвалив 'кису', поспешил убраться с негостеприимных улиц Аккмала.
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | А.Демьянов "Горизонты развития. Траппер" (ЛитРПГ) | | П.Працкевич "Комбинация Бога" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Н.Самсонова "Запечатанное счастье" (Любовное фэнтези) | | А.Огнев "Друг мой враг. Нереальный" (ЛитРПГ) | | Т.Серганова "Обрученные зверем" (Любовное фэнтези) | | К.Вэй "Мечты "сбываются"..." (Боевая фантастика) | |

Хиты на ProdaMan.ru Я хочу тебя трогать. Виолетта РоманАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаСнежный тайфун. Александр МихайловскийТитул не помеха. Сезон 1. Olie-��Дочь темного мага-2. Академия��. Анетта ПолитоваМои двенадцать увольнений. K A AОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаЛюбовь по-драконьи. Вероника ЯгушинскаяОфисные записки. Кьяза
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"