Лисина Александра: другие произведения.

Не проклинайте мужа Светом

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Аннотация: " Интересно, будет ли у меня когда-нибудь спокойная жизнь? Я вроде особенно не скучала и новых приключений не ждала, а оказалось, они без меня прямо жить не могут. То старшекурсник-полудемон испытывает на прочность мои нервы, то преподаватель-инкуб пытается нагло соблазнить, то городская ведьма умудряется потерять могущественный артефакт, утверждая, что только я могу его вернуть... И это не считая того, что один высокопоставленный вампир уже полгода точит на меня зуб! Что делать бедной суккубе с таким количеством неприятностей? Конечно же призывать Темного Князя! Ведь если с проблемами не справляется слабая женщина, то за нее просто обязан вступиться сильный мужчина!"
    РОМАН ВЫЛОЖЕН НЕ ПОЛНОСТЬЮ.
    Рис. на переплете О.Бабкина, 313 с.:ил. 7Бц Формат 84х108/32 Тираж 4 000 экз. ISBN 978-5-9922-2236-4.
    РОМАН ВЫЙДЕТ В ИЮНЕ 2016г В ИЗДАТЕЛЬСТВЕ "АЛЬФА-КНИГА".
    Предзаказ на RUFANBOOK
    Предзаказ в "Лабиринте"
    Предзаказ в Беларуси


  
  
  
   Пролог.
  
   - Ох! В гробу я видал такие каникулы... - простонал Васька, с трудом разгибая поясницу. - Все люди как люди, отдыхают и веселятся, а мы с утра до ночи пашем на этих проклятых грядках!
   - Хватит ныть, - буркнула я, ожесточенно выдирая сорняки. - Скажи спасибо, что нам вообще позволили тут ковыряться, а то пришлось бы тебе бегать по окрестным лесам до посинения.
   - Да я б лучше побегал...
   - Нет проблем. Бросай лопату и иди добывать змеиный яд. Шмулю с Зыряном наверняка скучно на болоте, да и Мартину больше не придется изображать приманку.
   Васька демонстративно отвернулся и принялся яростно драть вымахавшую до колен траву.
   - Не дело это - благородным медведям по болоту лазать. Еще утопну во цвете лет - кто вам тогда грядки копать будет?
   Фуф, жарко!
   Я утерла выступивший на лбу пот.
   - Найдем кого-нибудь. В крайнем случае, вампира попрошу - Рисьяр мне должен, так что отказываться не в его интересах.
   - Ну-ну, - фыркнул Васька. - А на ком ты будешь благословения испытывать, если меня не станет?
   - Дык на нем же. Надеюсь, он окажется покрепче Асаки.
   - Злюка ты, Хеля, - покачал головой оборотень. - Замужество плохо на тебя повлияло.
   - Еще вопрос, кто на кого повлиял... мужу от меня тоже, знаешь ли, досталось.
   - Я и говорю: злюка. Наверняка он был добрее, пока на тебе не женился.
   - Кто? Темный Князь?!
   - Так, хватит! - не выдержала Улька, ползающая на коленках по другую сторону грядки. - У меня в лаборатории зелье недоваренное стоит, а вы препираетесь, будто заняться больше нечем!
   Я нахмурилась, а оборотень отбросил в сторону куст крапивы и благоразумно умолк - спорить с баньши по поводу очередного ее эксперимента было себе дороже.
   - Хеля, волосы подбери, - буркнула Улька после нескольких минут передышки. - А то Васька на них сейчас наступит.
   Мы с оборотнем, не сговариваясь, шарахнулись в разные стороны. Он - потому что уже знал, чем это может ему грозить, я - потому что не хотела отрывать похожие на крючья локоны от нежного Васькиного горла. Когда-то я думала, что с ними не будет проблем, но фигушки - эти заразы не только отказывались собираться в хвост и норовили снять с меня скальп, если их пытались заплести в косу, но и, стоило мне разозлиться, тут же пытались кого-нибудь убить.
   - Сколько нам еще париться? - смахнув со лба мутные капли, осведомился оборотень, когда понял, что угроза миновала.
   Я с кряхтением выпрямилась и, сдвинув на затылок панамку, оглядела преобразившееся кладбище.
   Личиана оказалась более чем щедра, выделив нам почти пятую часть своих владений. И теперь у нее за склепом был разбит небольшой огородик, где произрастало все, на чем мы могли заработать: растительные яды, сырье для получения благовоний, редкие ингредиенты для зелий... в том числе и целительных, в которых Улька нуждалась постоянно. Благодаря этому, оборотню больше не требовалось еженощно мотаться в лес в поисках ценных растений. Шмулю не надо было воровать, чтобы добыть для нас лишний золотой. Баньши могла без проблем экспериментировать с зельями, а Мартин мог не переживать, что мы все глубже увязаем во тьме.
   Да и мне стало намного спокойнее - чем меньше риска быть пойманными на горячем, тем больше вероятность, что нас отсюда не вышибут. И тем больше шансов, что я сумею реализовать свои задумки.
   К несчастью, магия смерти нередко меняла свойства растений. Вплоть до того, что превращала целительные травы в смертельно ядовитые и наоборот. Поэтому нам с Мартином приходилось регулярно сюда наведываться и накладывать на грядки малые благословения. Но, поскольку благословлялось при этом все подряд, то получалось как с блохами: сорняки шли в рост ускоренными темпами, а полезные травки заметно отставали. Однако самое печальное заключалось в том, что мы все лето потратили на земляные работы, через пару дней начинался новый учебный год, а никто даже отдохнуть толком не успел!
   - Ничего, всего пара грядок осталась, - вздохнула Улька, тоже поднимаясь к колен и отряхивая юбку. - И вообще, какой смысл спорить, если мы по своей воле решили тут остаться?
   Это правда - в родные миры на каникулы не захотел возвращаться никто. Ваську в свое время из стаи безжалостно выгнали. Зыряну не повезло еще больше, поскольку он с детства рос сиротой. От баньши с ее неуверенностью и неумением призывать смерть решительно отказалась мачеха. Шмулю родные вообще запретили показываться на глаза до окончания университета, а Мартину деваться было некуда - в немагическом мире, откуда родом его мать, ангелу было не место, а на Небеса полукровок не брали.
   Васька хмуро покосился на баньши, но сказать ничего не успел - со стороны леса послышался какой-то шум, а затем оттуда по направлению к кладбищу метнулось что-то небольшое, лохматое, опасно искрящееся фиолетовыми разрядами и отчаянно орущее:
   - Хе-е-еля-а-а!
   Мы с ребятами тревожно переглянулись, заметив, как следом за феем из леса выскочил смешно вскидывающий колени Мартин, а по пятам за ним, с трудом неся свое грузное тело, мчался Зырян. Причем лица у всех троих были такими, словно за ними гнались все болотницы вместе взятые, да еще с поддержкой леших, лишившихся наваренной втихаря от директрисы мухоморовки.
   - Хель! - заметив нас, Шмуль заложил крутой вираж и опрометью ринулся к склепу. - Вот ты где! Стой на месте, не двигайся!
   Я в недоумении вскинула брови.
   - Что стряслось? Змеи на болоте разбежались?
   - Скорее, со страху весь яд растеряли, - пробормотал Васька, которого тоже впечатлили кульбиты фея. - И теперь наш фей спешит обратно, чтобы спросить пару капелек у тебя.
   - Может, он что-то спер у кикимор? - предположила Улька, на всякий случай подтянув поближе сумку с зельями. - Или "темное" заклинание использовал?
   Я пожала плечами. Мог и спереть. А мог и заклинание сотворить. Шмуль же в "темной" ипостаси, да еще и под проклятием, так что всякое возможно.
   - Хелечка! - запыхавшийся фей резко спикировал вниз и тяжело плюхнулся на землю. Но тут же вскочил, суетливо пригладил топорщащиеся в разные стороны вихры, утер рукавом перепачканное в болотное тине лицо, после чего чинно подошел и с торжественным видом протянул мне изрядно помятый цветок, с которого прямо на глазах облетали ядовито-желтые лепестки. - С днем рождения тебя!
   Я обалдело уставилась на гордо надувшегося фея. И особенно - на издыхающее растение, подозрительно похожее на болотную лилию. Красивую, но смертельно ядовитую дрянь, к которой даже прикасаться было опасно.
   - Хм... это мне?
   - Тебе, - гордо сообщил Шмуль, настойчиво протягивая отраву. - Прими мои искренние поздравления и этот скромный подарок! Счастья тебе и долголетия, дорогая подруга!
   Я перевела такой же обалделый взгляд на бегущего со всех ног ангела, в руках которого болтался роскошный куст конопли, затем - на чуть отставшего оракула, который в этот момент торопливо рвал цветы с чьей-то могилы. Подметила, с какими лицами следят за ними редкие посетители соседнего кладбища. Покосилась на медленно бредущую в нашу сторону траурную процессию, в рядах которой наметилось некоторое беспокойство. Наконец, взяла "подарок" двумя пальцами и, подумав о том, что яду в этом невзрачном цветочке хватит, чтобы травануть весь преподавательский состав университета, неловко кашлянула.
   - Спасибо. Я, как бы это сказать, тронута...
   Мартин, наконец, вспомнивший, что умеет передвигаться не только пешком, внезапно исчез и мгновение спустя возник рядом со мной. После чего оттолкнул фея плечом и торопливо протянул мне коноплю.
   - Поздравляю тебя, Хель. Прости, что с опозданием, но этот... - метнув на Шмуля свирепый взгляд, Мартин проглотил какое-то слово, - ...не сказал ничего с утра, поэтому я долго искал, что подарить, но нашел только ее... короче, вот! - окончательно смешался наш ангел, тряхнув коноплю так, что с перекрученных неведомой силой корешков обвалились остатки земли. - Пусть все твои мысли сбываются, а мечты исполняются!
   - Отличное пожелание! - радостно брякнул из-за его спины Шмуль. - Тем более, мечтами он тебя надолго обеспечил.
   Я нашла в себе силы улыбнуться.
   - Ребят, это так мило...
   - Вот тебе еще... уф... подарочек! От меня! - с трудом отдышавшись, протянул свой гербарий оракул, и мне пришлось принять сомнительного вида букет, особый шарм которому придавали ярко-синие могильные "незабудки". - Поздравляю! И желаю, чтобы ты надолго запомнила этот прекрасный день...
   - Спасибо. До самой смерти не забуду, - с каменным лицом пообещала я, прикидывая, куда бы деть сомнительные дары так, чтобы никого не убить. Вон, и народ из траурной процессии как-то замедлился, некоторые даже охранными знаками себя осенили. А парочка особо нервных вовсе попятилась от владений Личианы подальше. Этак еще хоронить передумают.
   - Ой, а мой подарок в комнате остался, - заполнила неловкую паузу Ульку и огорченно шмыгнула носом. - Я его тебе вечером подарю, ладно?
   Боясь представить, что там напридумывала баньши, я вынужденно кивнула, а Васька оттащил Шмуля в сторону и яростно прошипел:
   - Что ж ты мне, стрекозлина, не сказал про день рождения?!
   - Я сам только сегодня вспомнил!
   - Из-за тебя я пришел без подарка!
   - Вон, сколько вокруг цветов растет! Нарви, и дело с концом!
   - С ума сошел?! Чтоб я чужие могилы разорял?!
   - А тебе для подруги жалко?!
   - Пойдемте-ка праздновать, - поспешила я прервать едва не начавшуюся ссору. - Я, честно говоря, не хотела, но раз уж вы с подарками... давайте по-быстрому тут закончим и двинемся в Город? Трактиры, надеюсь, к тому времени еще не закроются.
   Спор между оборотнем и феем мгновенно прекратился, Улька посветлела лицом, а Мартин с Зыряном синхронно кивнули.
   "Ну, здравствуй, совершеннолетие, - с досадой подумала я, когда друзья с энтузиазмом принялись выпалывать оставшиеся две грядки. - Надеюсь, я не прогадала с "зельем мертвеца", и у нас не будет неприятностей".
  
  
   Глава 1
  
   Утром следующего дня мы, умытые, причесанные и абсолютно трезвые, тесной группкой стояли у расписания. Поскольку время было раннее, то народу вокруг толклось немного - большинство студентов заявятся только к обеду, наивно веря, что ни один препод не рискнет устраивать зачет в первый день занятий. Однако мы, не успев забыть события прошлого года, решили не рисковать.
   Надо заметить, студентов в УННУНе обучали группами, а не курсами, как, например, в Аду. Общие лекции, конечно, случались, но так редко, что об этом даже упоминать не стоило. А все остальное время было распределено между профильными, дополнительными занятиями и факультативами, где предполагалось развивать индивидуальные особенности каждого ученика. По этой причине расписание было составлено очень хитро - вроде бы по группам, но, стоило только к нему прикоснуться, как поверх общих предметов выскакивали индивидуальные для каждого студента уроки.
   - Ну-ка, посмотрим, что для нас приготовили на этот год... - проворчал Шмуль, зависнув напротив стены, где красным цветом высветился номер нашей группы. Мельком прочитав куцый перечень общих дисциплин, он ткнул пальцем в свою фамилию и почти сразу переменился в лице. - Что?! ОПЯТЬ ЛЕВИТАЦИЯ?!
   Сиреневые крылышки фея гневно затрепетали.
   - КАКАЯ СВОЛОЧЬ ВНЕСЛА ЭТУ ГАДОСТЬ В ПРОФИЛЬНЫЕ ПРЕДМЕТЫ?!
   - А у меня целительство сделали основным! Ур-ра! - захлопала в ладоши баньши, но затем прочла расписание до конца и сникла. - Хотя и мертвологию никто не отменил... эх!
   Васька, отодвинув ее в сторону, стукнул когтем по своему имени и поморщился.
   - А у меня в этом году опять оборотничество профильное. Физическую подготовку уменьшили до двух часов, зачем-то оставили шаманство, целительство... хорошо хоть, ознакомительным курсом... и тоже - левитацию?! Они с ума посходили?!
   - И у меня она есть, - озадаченно пробормотал Мартин, пробежав глазами по расписанию. - Ох, Вась, на лекции по оборотничеству я с тобой больше не похожу - у меня теория "светлых" заклинаний теперь в "профиле". А еще "светлые" расы и магия Неба. Зато "темные" - лишь ознакомительным курсом, так что, Уль...
   - Вижу, - огорченно вздохнула Улька. - У меня в это время "лечебное дело" назначено.
   - А у меня - теория прозрения, - проворчал Зырян. - Плюс предсказания и... что?! Физическая подготовка и левитация, как у вас?!
   - Так. Где гад, который это составлял? - фей демонстративно закатал рукава. - Кого я должен ударить лицом об свой кулак?!
   Я посмотрела на расписание и тоже нахмурилась.
   - Ребят, у меня в этом году демонологию вводят, причем сразу - профильной, хотя раньше пятого курса ее обычно не изучают. Опять нетрадиционные магические... традиционные немагические... "яды"... основы заклинаний... стоп! А зачем они теорию мирового права запихнули?! И магию Неба?!
   Отступив от стены, мы одинаково хмуро переглянулись.
   - Это заговор! - злобно пропыхтел Шмуль, метнувшись от одного конца зала в другой. - Нас разделяют, разве не видите?!
   - Но "профиль" есть "профиль", - озабоченно нахмурился оборотень. - Зачеты по нему самые жесткие, так что прогулять не выйдет.
   Зырян прикрыл веки и, судя по отрешенному выражению лица, провалился в прозрение.
   - В этом году упор сделан на доминирующую способность... Хель, у тебя их две, поэтому занятия по "темным" и "светлым" дисциплинам займут одинаковое количество часов. Улька сама напросилась на целительство, и у нее схожая ситуация, за исключением того, что из "светлых" наук ей дают только то, что связано с лечением. Ваську натаскивать на магию бесполезно, поэтому его и будут гонять по оборотничеству. Шмуль - фей, так что учить его станут больше "светлым" предметам. Меня начнут натаскивать по единственной имеющейся способности, а Мартин... ну, с ним и так все ясно.
   Зырян моргнул и пришел в себя.
   - Но левитация для всей группы - это действительно странно, - заключил он, обведя нас изучающим взглядом. - Три пары в неделю даже для третьего курса перебор. А у нас они есть. И все - последние.
   - Значит, на последней паре мы все-таки будем встречаться. Хотя бы три раза в неделю, - задумчиво обронил Мартин, накручивая на палец золотую кудряшку. А баньши беспокойно потеребила воротник.
   - Предлагаю все просчитать и составить график, кто с кем ходит на пары.
   - И определить очередность, кто будет брать обед, - кивнул Васька. - Занятия идут на разных этажах и в разных корпусах, поэтому добираться в столовку будем в разное время.
   - Я попробую посмотреть линии вероятностей, - прогудел оракул. - Может, какие лазейки найду?
   Да, если составить график, нам станет легче присматривать друг за другом. За Ульку я уже не боялась - баньши скоро научится давать достойный отпор. Фей всегда может улететь. Васька сам за себя прекрасно постоит. Зыряна вряд ли тронут, потому что заработать какое-нибудь гадкое пророчество не захочет никто. Однако Мартин... в универе находилось слишком много "темных", которых ни в коем случае нельзя было к нему подпускать.
   - Пожалуй, стоит проверить, работают ли наши пропуска в Город, - вполголоса заметила я, когда все успокоились. - Уль, когда у тебя мертвология?
   - Завтра.
   - Плохо. У меня как раз демонология начнется, и продлится она до полуночи, так что вам придется действовать без меня.
   - Если пропуска не сработают, это будет неважно, - резонно заметил оборотень. А ангел робко взял меня за руку.
   - Мы тебя дождемся, Хель. В крайнем случае, проводим Ульку и вернемся за тобой к воротам. Верно, Вась?
   - Святая правда, - подтвердил оборотень, и я с благодарной улыбкой посмотрела на нашу маленькую группу. Просто невероятно, насколько мы стали близки. Немного дикая, шумная, но все-таки команда... настоящие друзья, о которых четыре года назад я и помыслить не могла.
   Наверное, в этом и есть счастье?
  

***

  
   - Ну, вот и все, - довольно промурлыкала я следующим утром, тщательно утаптывая землю ногами. - Теперь никто не скажет, что я не ценю широкие жесты. Правда, моя хорошая?
   Наполовину облысевшая конопля вяло качнула ветками, словно соглашаясь, а я удовлетворенно кивнула.
   Честно говоря, я - не любитель разводить цветочки, но ангел расстроится, если узнает, что я пренебрежительно отнеслась к его дару. Поэтому утром, скрепя сердце, я совершила общественно полезное деяние и теперь оценивающе рассматривала нового обитателя директрисиного газона, гадая про себя, помрет моя конопля после пересадки или нет.
   - Хель, давай быстрее, - заныла стоявшая на стреме Улька. - У меня целительство первой парой, а у тебя, между прочим, "традиционные немагические"!
   - Да помню я, - откликнулась я, все еще задумчиво глядя на поникший куст. - Иди, я тебя догоню.
   - Мы же договорились, что поодиночке не ходим!
   - Тебе бежать на два этажа выше, - напомнила я, и баньши, неохотно признав мою правоту, рысью припустила к учебному корпусу. Я же, воровато оглянувшись и убедившись, что посторонних рядом нет, решилась на маленькое благословение.
   - Расти большой и сильной, - прошептала, дотронувшись до помятого листочка. - Вперед не лезь, а то выполют, от огня держись подальше, а если увидишь бескрылую ящерицу с зубами, как у троглодита, сразу прячься - она такого безобразия у себя на территории не потерпит.
   Конопля, само собой, не ответила, а я с чувством выполненного долга отряхнула руки и помчалась следом за Улькой - Кобра опоздания в первый же день занятий точно не простит.
   Увы, добрые дела и своевременная явка на уроки несовместимы - я, как ни торопилась, добралась до учебной комнаты в тот самый момент, когда мадам Чешуа закончила перекличку и торжественно возвестила:
   - А теперь проверим, как сохранились в ваших головах знания с прошлого семестра... Хельриана! Вот и вы, наконец! - при виде запыхавшейся меня лицо преподавательницы по традиционным немагическим воздействиям озарилось благодушной улыбкой. - Заходите, заходите! Что же вы стоите, как неродная?
   Я настороженно переступила через порог и оглядела притихший класс. Так, знакомые морды есть, и не одна - с нашего курса сюда попали аж двенадцать разумных, не считая меня, а вот остальные четверо явно из числа тех, кто слишком поздно выбрал специализацию. Вон тут белобрысую морду я хорошо знаю - этот задиристый полудемон с пятого курса мне уже давно поперек горла стоит. Сидящие в другом конце комнаты двое брюнетов - его ровесники и, судя по всему, оборотни, мне решительно незнакомы. На новичков не похожи, да и не пустила бы сюда Кобра неумех. Скорее всего, парней откуда-то перевели - у нас в УННУНе такое нередко случается.
   - Подойдите сюда, Хельриана. Да-да, прямо к доске, не стесняйтесь, - продолжала ворковать Кобра, заставив меня насторожиться еще больше. - И расскажите нам принципы построения проклятий первого и второго уровня. Надеюсь, вы их еще не забыли?
   "Чтоб вам в Преисподнюю провалиться, мадам", - с чувством подумала я, ставя сумку на парту. - И зачем я весь вечер новую тему учила, если вам вздумалось пробежаться по старым?"
   Но делать нечего - пришлось выходить к доске и старательно шевелить извилинами, припоминая сведения из прошлогодней программы, которые, если честно, стали мне неинтересны сразу после сдачи экзаменов. Хорошо, что я не все забыла и кое-как, но смогла ответить. Однако мои успехи Кобра оценила скупо - едва заметным кивком головы и неопределенным подергиванием плеч. После чего вдруг премиленько улыбнулась и обратилась к классу:
   - Кто хочет задать Хельриане вопрос по темам прошлого года?
   Перехватив сразу три заинтересованных взгляда - от полудемона и незнакомых оборотней, я мысленно ругнулась. Вот засада! И, как назло, Ульки рядом нет - подсказать некому. А Мартин... кстати, где Мартин?! Он ведь тоже должен был явиться!
   Риск заработать одновременно "неуд" и отработку по "традиционным немагическим" мгновенно отошел на второй план. Демоны и суккубы! Куда делся наш педантичный ангел, который по своей воле ни за что не прогулял бы профильный предмет?! Шмуль ведь должен был проводить его до двери!
   - Итак? - снова обратилась к присутствующим мадам Чушуа. - Неужели ни у кого не найдется достойного вопроса к Хельриане?
   - У меня один. Можно? - развязно улыбнулся блондинчик, нагло подмигивая мне с последней парты. Нет, внешне он был ничего: развитая фигура, привлекательные черты лица, явно унаследованные от инкубов, нарочито небрежно постриженная челка, дерзкий взгляд из-под длинных ресниц... не зря за этим полукровкой девчонки табунами ходили. Но дрянной характер, свойственный большинству "темных", и вечная самоуверенность, с которой он раз за разом пытался меня обаять, превращали его в большую занозу.
   - Пожалуйста, Ишейн, - одобрительно кивнула Кобра. - Но предупреждаю: вопрос должен быть строго по теме.
   Полудемон ухмыльнулся и послал мне воздушный поцелуй.
   - Ничего недозволенного, мадам Чешуа. Мне просто стало интересно... вот мы ведем разговор о проклятиях и благословениях, которые накладываются чистокровными сущностями на таких же чистокровных разумных. А что будет, если проклясть задумал полукровка? К примеру, я. А моя предполагаемая жертва, скажем, "светлый" с человеческими корнями?
   - Мы обсуждали этот вопрос в прошлом году, - ровно ответила я, напряженно думая о том, где искать Мартина после урока. - И пришли к заключению, что все зависит от личностей проклинаемого и проклинателя. К слову, в вашем случае результат вряд ли будет заметным...
   - Это почему? - подозрительно прищурился Ишейн.
   - Потому что для создания качественного проклятия необходимы хорошее знание теории, большой талант и усидчивость. А вы, как я слышала, этими качествами в должной мере не обладаете.
   В помещении послышались сдавленные смешки. А что? Я тоже умею делать гадости.
   - Хель, ты напрашиваешься! - угрожающе привстал полудемон.
   - Ишейн, вернитесь за парту! - повысила голос преподавательница. - Хельриана, отвечайте по существу!
   Я сделала удивленное лицо.
   - Мой ответ совершенно конкретен, мадам. Студент Ишейн пожелал узнать мое мнение относительно того, на что он способен в качестве проклинателя. Но его оценки за прошлый год ни для кого не являются тайной... как и тот факт, что за последний семестр госпожа Девелар трижды высказывала ему официальное порицание за нарушение порядка. Исходя из общеизвестных фактов, я предположила, что успеваемость данного студента оставляет желать лучшего, поэтому и эффективность его проклятия наверняка будет невысокой. Хотя, может, я ошибаюсь, и по вашему предмету в табеле у студента Ишейна значится оценка "отлично"?
   - Ответ засчитан, - поморщилась Кобра.
   - Тогда у меня второй вопрос, - оскалился блондинчик, на мгновение утратив врожденную инкубскую привлекательность. - Я бы хотел знать мнение Хельрианы о том, что изменится, если я обращу свое проклятие на кого-то другого? Что, если моей жертвой станет не обычный "светлый", а житель Неба? Да не простой, а такой, в ком течет кровь человека?
   Полукровка-ангел... Мартин!
   От неожиданной догадки у меня потемнело в глазах. Если этот козел что-то сделал нашему ангелу...
   - Боюсь, вы и в этом случае не достигнете успеха, - процедила я, едва сдерживаясь, чтобы не ринуться к последней парте и не взять полудемона за грудки. - Уровень ваших способностей мы уже выяснили, и мадам Чешуа согласилась, что я дала им правильную оценку. Так что, учитывая исходно малую силу проклятия, вы ничего существенного не добьетесь. А если вам каким-то чудом удастся скрыть следы преступления... напомню: умышленно наложенное проклятие на ученика университета другим учеником или преподавателем приравнивается к преступлению... то будете отвечать не перед директором, а перед друзьями обиженного вами студента. И надеяться на снисхождение я бы на вашем месте не стала.
   - Это что, угроза? - "удивился" полудемон, насмешливо глядя на мое окаменевшее лицо. Я одарила его ледяным взглядом, мысленно прикидывая, каким образом буду мстить за Мартина.
   - Разве я так сказала?
   - А разве нет?
   Решено: пыточный набор номер четыре - он гораздо дешевле, чем все остальные, и его можно незаметно протащить на территорию университета.
   - Довольно, - прервала наши любезности Кобра. - Хельриана, возвращайтесь на свое место. Ишейн, обсудите ваши разногласия вне учебного класса.
   Полудемон снова показал клыки. Я так же молча прошествовала к своей парте, демонстративно его проигнорировав. Мадам Чешуа сделала вид, что ничего не заметила, но, как только она повернулась к доске, чтобы приступить к новой теме, дверь в классе с грохотом распахнулась, и на пороге возник... Мартин. Немного растерянный, встрепанный и откровенно смущенный. Зато живой и абсолютно невредимый!
   - Простите, мадам Чешуа, - потупился ангел, когда Кобра величественно обернулась и смерила его выразительным взглядом. - Можно я войду?
   Преподавательница задумчиво мазнула воздух раздвоенным языком.
   - Что вас задержало, молодой человек? Треть занятия уже прошло... я имею полное право не допустить вас к освоению новой темы.
   Мартин виновато понурился.
   - Я понимаю, мадам... простите великодушно, я проспал.
   Пернатые и их небесные пения! Только Мартин, святая простота, мог сознаться в таком проступке! Конечно, я понимаю, что после длительных каникул вовремя встать нелегко, но нельзя же так откровенно об этом сообщать!
   Впрочем, Марти не умеет врать. И всем об этом прекрасно известно.
   - Проходите, - сухо бросила Кобра, удивив меня этим донельзя. - Но в следующий раз поблажек не будет.
   - Конечно! Спасибо! - просиял Мартин и поспешно юркнул в уголок, чтобы не привлекать внимание.
   Я успокоенно выдохнула, успев показать непутевому мальчишке кулак, а мадам Чешуа вернулась к теме урока, и студентам пришлось волей-неволей позабыть про крылатого везунчика.
  
  
   Глава 2
  
   - Хель, за что?! - взвыл на всю столовую фей, который сразу после приветствия был жестоко схвачен за ухо и выдернут из-за стола. - Я лично его разбудил, вытащил из комнаты, довел до класса и поставил у нужной двери! А потом ушел на "расы" и больше его не видел!
   - А проконтролировать ты не мог? - прошипела я, когда в нашу сторону обернулось несколько десятков любопытных голов. Правда, стоило Васильку показать зубы, как студенты поспешили вернуться к трапезе, но не все - давешние брюнеты, устроившиеся на перекус в дальнем углу столовой, с интересом следили за перепалкой.
   - Хель, я сам виноват, - поспешил вступиться за друга Мартин. - Мы просто рано пришли: класс был еще закрыт, вот я и вышел в соседний коридор. А там... ну... задремал немного на подоконнике.
   Я в последний раз встряхнула фея и, наконец, выпустила его раскрасневшееся ухо.
   - На занятие к Кобре сегодня явился Ишейн. И два оборотня, которых мы раньше не видели. Тебе пояснить, что могло случиться, если бы они застали Мартина одного?
   Шмуль вздрогнул, а ангел мгновенно насупился.
   - Хель, не надо меня опекать. Я уже не маленький.
   - Да ну? А против демона в одиночку выстоишь?
   - Я убегу. Или благословлю его, если станет совсем туго.
   - С благословениями у тебя и впрямь кое-что начало получаться, - неохотно признала я. - Но этого мало, чтобы потягаться с "темным" на равных. Поэтому давайте все-таки соблюдать осторожность и держаться парами. А Мартина, если вдруг опоздает, можно поторопить зовом.
   - А что за оборотни, про которых ты говорила? - встрепенулся Васька, озабоченно нахмурив брови.
   - Случайно не те, что весь обед с нас глаз не сводят? - предположил Зырян, незаметно подтягивая к себе блюдо с бутербродами.
   Я кивнула.
   - Они самые. Что можете про них сказать?
   - Волки, - безошибочно определил Василек, кинув быстрый взгляд на дальний столик. - Новенькие - в прошлом году их не было. И, если не ошибаюсь, это родственники.
   Зырян на мгновение застыл.
   - Шводные братья... каэтца... откуда-то отшень иждалека... - он моргнул, приходя в себя, и с трудом проглотил большой кусок. - Нас не боятся. Уверены в себе. Пока присматриваются к окружению, но очень скоро начнут собирать стаю.
   - Чем это нам грозит? - заметно обеспокоилась Улька и тоже украдкой покосилась на мирно беседующих парней.
   Оракул на мгновение задумался.
   - Если не враждовать, то ничем.
   - А если враждовать придется?
   Мы с Васькой быстро переглянулись.
   У меня сложилось впечатление, что оборотни могли представлять угрозу - рослые, мускулистые парни с крепкими руками и внушительным набором клыков, которые эти двое не стеснялась демонстрировать. Вон, как скалятся, волчары наглые. Один даже лихо подмигнул, показывая, что заметил и оценил мой интерес. Хам. И - да, эта парочка действительно была чем-то неуловимо похожа. Красавцами я бы их не назвала, но парни обладали каким-то диковатым, свойственным лишь перевертышам обаянием, которое не портили ни неухоженные шевелюры, ни звериный блеск в глазах, ни даже белесые полоски шрамов, полученные, вероятно, во время проверки на зрелость от старших родичей.
   - Интересно, как они оказались в УННУНе? - задумчиво произнесла Улька, отодвигая пустую тарелку. - И почему появились на уроке Кобры, а не на теоретической магии, как все первогодки?
   Меня этот вопрос тоже интересовал. Но, наверное, лучше подойти и просто спросить?
   - Хельриана, радость моя! - на корню загасил мой порыв раздавшийся со спины вальяжный голос с хорошо узнаваемой хрипотцой. - Встречаешь своего будущего повелителя и господина стоя? Похвально. Хотя я бы предпочел видеть тебя в несколько иной... гм... позе... да и с твоей одеждой пора что-то делать. Давай от нее избавимся?
   Я медленно повернулась и смерила подходящего Ишейна презрительным взглядом.
   - А не боишься, что тебе потом плохо станет?
   - Ну что ты! Какой может быть вред от столь нежного цветка? - широко ухмыльнулся блондинчик, откровенно раздевая меня взглядом. - Не поверишь, Хелечка: моя душа прямо поет от счастья, когда я тебя вижу! Заснуть не могу, не вспомнив о тебе лишний раз!
   Я звучно хлопнула себя ладонью по лбу.
   - То-то мне в последнее время икается! И в ухе постоянно звенит, будто простудилась. Думала, простуда, а это, оказывается, у тебя душа поет! Слушай, а то, что левый мизинец к ночи дергается, тоже - твоя работа?
   Ишейн поморщился.
   - Вижу, ты сегодня не в настроении.
   - Увы. Твое присутствие сродни чарующему аромату трижды перебродившего содержимого ночного горшка: вроде и далеко стоишь, а запашок все равно долетает.
   - До чего ж ты жестока, Хель, - фальшиво вздохнул полудемон. - И совсем не ценишь доброго к тебе отношения. Может, решим наши разногласия, как и советовала мадам Чешуа? Предлагаю использовать проверенный способ: ты снизу, я сверху...
   Вот гнида белобрысая!
   Василек, не сдержавшись, с грохотом поднялся из-за стола, у Мартина от ярости сжались кулаки, Улька закашлялась, Зырян заворчал, Шмуль потемнел лицом, а я... задумалась.
   Всего полгода назад Ишейн довольствовался восторженными ахами и охами девчонок с других курсов. Моя персона его никоим образом не интересовала. Да и пересекались мы едва ли пару раз в месяц, обходясь без взаимных оскорблений. Но с того времени, как зелье мадам Личианы превратило меня в уродину, Ишейн начал проявлять повышенную активность. Причем с каждым разом его приставания становились все настойчивее, а предложения - все наглей.
   С трудом подавив раздражение, я внимательно оглядела блондинчика.
   После каникул он раздался в плечах и стал выше ростом. Лицо из просто симпатичного превратилось в холеную и сытую морду кошака, который все лето питался одними сливками и ни разу не получил за это шваброй по хребту. Взгляд уже не просто уверенный - наглый и требовательный, словно у будущего повелителя вселенной. А из волос начали выглядывать короткие рожки... ах, вот в чем дело! Мальчик просто заматерел и решил, что ему все позволено!
   Сейчас я его разочарую.
   - Ишейн, дорогой, - проворковала я, грациозной походной приближаясь к внезапно насторожившемуся полудемону. - А знаешь, ты совершенно прав... наши разногласия давно пора решить к обоюдному удовлетворению. Почему бы и не сегодня?
   Не отрывая взгляда от лица полудемона, я подошла вплотную и пытливо заглянула ему в глаза. Мои пальчики, отстучав замысловатую дробь по глубокому вырезу рубашки, коснулись груди полудемона. Полуобнажившееся бедро подалось вперед и, не встретив никакого сопротивления, уверенно прижалось к его паху, а голос стал мурлыкающим и тягучим, как патока.
   - Что скажешь, милый? Сделаем это здесь? Или предпочитаешь более интимную обстановку?
   Ишейн недоверчиво прищурился, когда мои руки обвились вокруг его шеи. Какое-то время еще колебался, справедливо подозревая подвох, но что значит его опыт в пару десятков совращенных девиц против моих навыков по успешному соблазнению чистокровных демонов? Самоуверенный наглец сдался почти без боя. А затем властно притянул меня за талию и быстро наклонился, намереваясь впиться в призывно раскрывшиеся губы.
   Я не противилась, с интересом следя за ним сквозь полуопущенные ресницы. Вернее, следила не только я - вся столовая замерла в ожидании развязки, включая моих встревоженных друзей, озадаченных однокурсников и совершенно незнакомых оборотней, которых вся ситуация, похоже, забавляла.
   И развязка не заставила себя ждать - стоило чужаку ко мне прикоснуться, как в столовой знатно полыхнуло. Да не огнем - самой настоящей, первородной Тьмой, которая, возникнув из ниоткуда, мгновенно заволокла пространство удушливой черной пеленой. Правда, я не рассчитывала, что ее будет так много, но, видимо, Князюшка перестарался, когда ставил на меня свою метку. Поэтому незадачливого полукровку не просто отшвырнуло вон, но еще и протащило через половину зала, опрокинуло его телом все столы, измазало его камзол разноцветными пятнами всевозможных соусов и только после этого вздернуло на высоту человеческого роста, смачно впечатав в ближайшую стену. Да так, что "ухажер" напоролся мягким местом на гвоздик от сорванного в прошлом семестре портрета и, взвыв несвоим голосом, рухнул вниз, умудрившись приземлиться точно в лужу горячего компота.
   Кокетливо поправив упавший на лоб локон, я в оглушительной тишине приблизилась к ошалело моргающему полукровке и, наклонившись к его уху, мурлыкнула:
   - Надеюсь, мы уладили наши разногласия?
   Ишейн прохрипел что-то невразумительное, но я уже отвернулась и, прихватив с ближайшего стола чудом уцелевший кувшин, решительно отправилась к выходу - надо было полить пересаженную утром коноплю, а то спросонья я про это совсем забыла.
  

***

  
   "До чего же нескладный выдался день, - размышляла я, собираясь вечером на демонологию. - Утром мы едва не проспали. Мартин чуть не попался на глаза "темным". Я опоздала на урок к Кобре, и всю нашу группу вдосталь погоняли по предметам. На целительстве, правда, Улька вызвалась отвечать добровольно, но ее и без этого бы спросили. Так что, получается, мы рано расслабились? А ведь год только начался..."
   - Осторожнее там, - озабоченно сказала баньши, надевая защитный балахон. - Посмотреть расписание может каждый, так что подловить тебя по дороге не составит труда.
   "Вот и с Ишейном поцапалась, - с неудовольствием припомнила я инцидент в столовой. - И зачем этому недоумку понадобилось мне хамить?"
   А вслух сказала:
   - У меня занятие на втором полигоне.
   - Это тот, где раньше студенческие дуэли проводились? - насторожилась Улька.
   - Угу. Директриса решила переселить туда демонологов, а то от них слишком много шума.
   - Давай-ка мы тебя проводим, - решительно повернулась ко мне полностью экипированная Улька. - С целой группой Ишейн вряд ли рискнет связаться.
   - Не надо. Из этой кодлы никто еще крыльями не обзавелся, да и тебе не стоит опаздывать: говорят, Личиана сегодня не в духе.
   Баньши перекинула через плечо объемистую сумку с учебными принадлежностями и взглянула на меня с откровенным сомнением. Насчет Личианы она тоже слышала - накануне кто-то наведался на университетское кладбище и нагло выкрал оттуда двух зомби. Тел нигде не нашли, признаков взлома не выявили, а следы заклятий, если таковые применялась, потонули в магическом фоне, который вокруг склепа всегда зашкаливал.
   Зная о скверном характере умертвия, баньши перестала возражать - времени до мертвологии и так оставалось впритык. В итоге мы просто обменялись понимающими взглядами, дружно вздохнули и... разбежались в разные стороны.
   Выпорхнув из окна, я тут же взмыла как можно выше, чтобы ни у кого не возникло соблазна швырнуть вслед что-нибудь увесистое. Затем покружила над университетом и, только убедившись, что Улька благополучно добралась до ворот, повернула на север - туда, где виднелась мрачноватая стена из некогда роскошных дубов-исполинов.
   Когда-то северная часть университетского парка считалась элитной, и туда частенько забредали влюбленные парочки. Для романтических встреч Дубовая аллея подходила идеально: густо увитые плющом беседки, умиротворяющий шепот ветра в кронах, перемигивающиеся сквозь просветы в листве звезды и яркие искры взрывающихся под куполом второго полигона заклятий, каждую ночь расцвечивающие небо волшебными огнями...
   К сожалению, лет сто назад защита по непонятным причинам не выдержала, и во время одной из дуэлей на месте полигона образовалась глубокая воронка. Участники и зрители, как говорят, не пострадали, зато от Дубовой аллеи остались только остовы деревьев, переплетшиеся скрюченными руками-плетями в сплошное месиво из лишенных листьев ветвей. Старинные беседки, покрытые засохшими стебельками плюща, смотрелись теперь, как опасные ловушки, к которым было страшно подойти. А выжженные магическим огнем дорожки напоминали огромную паутину, которую кто-то небрежно набросил поверх омертвевшей земли.
   Полигон после этого простоял заброшенным много лет, но недавно директрисе вздумалось его восстановить, и все лето там велось оживленное строительство. Никого из студентов не подпускали, подходы к северной части парка надежно перекрыли, однако вездесущему Шмулю удалось-таки заметить снующих вокруг воронки непонятных созданий, похожих на гигантских пауков, и все мы не раз видели вспыхивающее над аллеей зарево от творимых заклятий.
   Сейчас на месте полигона возвышалась гигантская, похожая на опрокинутую чашу серебристая полусфера, названная в расписании "испытательным корпусом для учащихся с "темным" даром". Перед ней находилась ровная, выложенная известковыми плитами площадка. Чуть дальше виднелся каменный забор, в котором почему-то не было калитки, а в одной из стен нового учебного корпуса чернел овальный, похожий на разинутый рот, провал... видимо, вход, перед которым я, приземлившись, и застыла в некотором раздумье.
   Заходить внутрь мне категорически не хотелось, однако пропускать урок, тем более профильный, я бы не рискнула. Рассудив, что выбора все равно нет, я мысленно благословила себя на удачу и шагнула вперед... но тут же зажмурилась от внезапно вспыхнувшего света и приглушенно ругнулась, почувствовав, как меня распыляет на множество невесомых частичек.
   Пугающе долгий миг переноса, мерзкая дрожь в коленях, и вот я уже не на улице, а в каком-то помещении. Болезненно яркий свет сразу исчез, но вокруг все равно ни демона не было видно - глаза отчаянно слезились, под плотно зажмуренными веками плавали разноцветные круги.
   На всякий случай протянула руку и коснулась шершавого, больше похожего на губку, камня. Стена... теплая, сухая, вроде бы даже пористая на ощупь. С готовностью прогибающаяся под моими пальцами и поразительно быстро возвращающая форму, стоило только ослабить нажим. Под ногами тоже что-то пружинило - мои новые туфли (Улькин, кстати, подарок на день рождения) провалились туда по самые каблуки, - но на обычные маты это не было похоже. Зато почему-то сразу вспомнилось специфическое убранство комнат для буйных пациентов в домах для умалишенных.
   - Ого, какие люди заглянули на огонек! - неприятно резанул слух знакомый голос. - Хель, ты сегодня в третий раз меня удивляешь! Но теперь, не скрою, приятно!
   Я внутренне передернулась: Ишейн, чтоб ему пусто было... неужто я ошиблась адресом, и это - не урок демонологии для учеников четвертого курса?
   Кое-как проморгавшись, я смогла, наконец, оглядеться, первым делом обратив внимание на закругленные стены, действительно напоминающие по виду губку, и высокий куполообразный потолок. А потом подметила и небольшую группу разумных, стоящую шагах в двадцати от меня.
   Как всегда, мне "повезло" - банда Ишейна оказалась тут в полном составе: Рез - известный своим дурным характером тип с немалыми рогами и интеллектом, как у табуретки; Шид - малопривлекательный полудемон, хилый и похожий на бледную поганку... причем не только внешне, но и характером; его лучший друг Лерш - хмурый и крайне немногословный парень, в роду которого, судя по повышенной лохматости, когда-то встречались не только демоны, но и оборотни; потомок инкубов и бесов Бейс - редкая мразь и подхалим, способный куда угодно влезть без мыла. И, наконец, сам Ишейн, возглавляющий эту разношерстную команду на протяжении, как минимум, пары лет.
   Напротив них, небрежно подпирая стену, обнаружилось еще два зрителя - старшекурсники, которых я раньше не видела. Последний год обучения в УННУНе традиционно отводился под практику, индивидуальные занятия и написание дипломки, так что нам просто негде было пересечься. Но внешность у парней оказалась запоминающейся.
   Первый, судя по плоскому лицу, сплошь покрытому черной чешуей, имел в близких родственниках нага, а другой родитель... скорее всего, отец... наградил его огненно-красной шевелюрой и кожистыми, как у летучей мыши, крыльями.
   Второй парень выглядел скромнее и на первый взгляд ничем, кроме матово-белой кожи и таких же белых, поразительно длинных волос, похвастать не мог. Но при внимательном рассмотрении над воротником у него обнаружились жаберные щели, прикрытые чем-то вроде полупрозрачной пленки. А на конце изящных пальцев, больше приставших музыканту или художнику, имелись внушительные когти - острые, изогнутые и явно не декоративные.
   Колоритная парочка. Увлекшись ею, я даже не сразу заметила, что в зале присутствует еще один персонаж - высокий, худой, нескладный и чуть ли не до бровей закутанный в длинный плащ. К моменту моего появления он был окружен приятелями Ишейна и имел довольно затравленный вид. Но промелькнувшее в полумраке лицо со свежими кровоподтеками оказалось знакомым.
   Рисьяр? Здесь? Неужто в УННУНе изменились правила, и демонологию начали преподавать нашим кровным врагам?
   Хм. Такое впечатление, что здесь собрали всех учеников с первого по последний курсы, в которых теоретически могла бы течь демоническая кровь. Даже вампир не выбивался из общей массы, поскольку в те времена, когда их еще не изгнали из Преисподней, а суккубы не заселили освободившиеся земли, их повелитель занимал весьма почетное место среди Темных Князей.
   - В чем дело, Хель? - насмешливо поинтересовался Ишейн, заметив, что я задумалась. - Нервничаешь? Не бойся, на этот раз соблазнять я никого не намерен - достаточно будет, если ты просто умоешься кровью.
   - Можешь начинать вскрывать себе вены, - благожелательно откликнулась я, мысленно отметив, что Рисьяра блокировали грамотно. И издевались над ним, похоже, давно, потому что вампир едва стоял на ногах. - Люблю, знаешь ли, принимать кровавые ванные по вечерам...
   - Я твои сейчас вскрою, - с мрачной усмешкой пообещал полудемон, делая шаг в мою сторону. - А потом утоплю в этой ванне с головой.
   - Смотри, не надорвись в процессе. Ванна ж, небось, чугунная?
   - Ничего, справлюсь. Или приятеля твоего помочь заставлю - ему не привыкать хоронить друзей.
   Белобрысый сделал еще один шаг, и я, недолго думая, поднялась в воздух. Ждать, когда он нападет, не было смысла. Попытка соблазнить больше не сработает, Свет можно использовать только в крайнем случае, а другого оружия у меня, по большому счету, и нет.
   - Думаю, ты будешь потрясающе смотреться в моей постели, - предвкушающе облизнулся Ишейн, голодными глазами уставившись на мои ноги, мелькнувшие в разрезах юбки. Его приятели с готовностью ухмыльнулись, Рез хохотнул, а Лерш с чувством двинул вампиру в зубы.
   Это-то и стало последней каплей.
   Стряхнуть на полукровок горстку любовной пыльцы, которая после "зелья мертвеца" почти иссякла, было несложно. Затем - дождаться, когда полудемоны откроют рот для чиха, и выбросить вперед сразу три белых пряди, обвивая ими чужие глотки. Взлететь и подвесить этих подлецов, как червяков, к сожалению, не получилось - я и Ульку-то едва поднимаю, - но в данном случае этого и не требовалось. Достаточно было отвлечь их от беспомощного вампира и дать тому возможность выскользнуть из казавшегося безнадежным захвата. А затем отозвать назад гибкие локоны, пока кто-нибудь не догадался намотать их на кулак и как следует дернуть.
   - Ну и чего ты добилась? - пренебрежительно фыркнул Ишейн, стерев с лица пыльцу и брезгливо оттерев ладонь о штанину. - Думаешь, вам это поможет?
   Вместо ответа я достала из кармана огниво и демонстративно щелкнула по нему когтем. На полудемонов это впечатления не произвело, но я на раздавшийся снизу хохот только пожала плечами. А потом полоснула по огниву уже всей пятерней и с нескрываемым удовольствием стряхнула посыпавшиеся искры на чужие головы.
   Какой оттуда донесся мат... м-м-м... просто не описать словами!
   Я блаженно зажмурилась, с наслаждением вдыхая запах паленой кожи и слушая, как меня склоняют по батюшке и матушке на все лады. Ничего, маменька все равно не услышит. А папеньке без разницы - к нему никакая грязь не липнет. Зато какие у этих четверых недоумков стали симпатичные закопченные макушки... и сколь живописные прорехи образовались в самых неожиданных местах!
   - Хель, ты доигралась! - взревел облысевший Ишейн, яростно сдирая с себя остатки дымящегося камзола. - Я тебя уничтожу! Раздавлю, как вошь! Ты пожалеешь!
   Я мечтательно улыбнулась. Эх, мне бы пыльцы побольше...
   - ХЕ-Е-ЕЛЬ! - снова прорычал блон... то есть, бывший блондин, когда пыльца окончательно прогорела. Из-под его верхней губы прямо на глазах поползли кривые клыки, обнаженная спина сгорбилась, под посеревшей кожей проступили костяные шипы, а между обгоревшими лопатками неопрятной опухолью вспух огромный лохматый ком.
   Заметив нехорошие перемены, я забеспокоилась - Ишейн, оказывается, не просто так ходил по университету петухом. У него, как выяснилось, за лето пробудилась вторая ипостась. И именно сегодня она взяла верх над человеческой половиной: вместо лица у Ишейна теперь была зубастая морда, похожая на помесь свиньи с крокодилом, вместо ладного тела - уродливый обезьяний торс, но, что самое главное, за его спиной разворачивались широкие черные крылья!
   Демоническая ипостась весьма агрессивна, поэтому молодой обернувшийся зачастую напоминает зверя, которого впервые в жизни выпустили из клетки. Он невероятно живуч, силен и абсолютно непредсказуем. При этом его "темная" ипостась всегда стремится доминировать. И порой превращает хозяина в одержимого жаждой крови монстра, который не остановится ни перед чем, пока не уничтожит все живое или не умрет сам.
   При виде меня почерневшие глаза Ишейна, в которых заклубилась самая настоящая Тьма, полыхнули мрачным предвкушением. Огромные кулаки сжались, усеянный шипами хвост нетерпеливо качнулся взад-вперед. А затем молодой полудемон расправил плечи, внимательно оглядел превратившийся в ловушку зал и, запрокинув голову, торжествующе расхохотался: перед ним была ДОБЫЧА. И никого рядом с ней, кто мог бы его остановить.
  
  
   Глава 3
  
   План действий сложился в моей голове мгновенно - вынудить Ишейна взлететь, заманить его под купол, а там или увернуться, заставив его врезаться в стену, или же столкнуть вниз, обрушившись сверху всей тяжестью. В первом варианте я рассчитывала на собственную маневренность и чужую неуклюжесть, вполне естественную для первого обращения, а во втором - на серьезное увечье, после которого Ишейн просто не смог бы атаковать.
   Возможные объяснения с директрисой меня не волновали. Если престарелый мастер Блисс не способен обеспечить дисциплину на уроке, пусть Жаба с него и спрашивает. И выясняет заодно, почему ученики утратили к нему уважение, осмеливаясь демонстративно нарушать университетские правила.
   Расчет оказался верным - взбешенный Ишейн не замедлил подняться в воздух. Да с такой прытью, что я едва успела увернуться от его острых когтей и с беспокойством подумала о брачной метке, которая на этот раз почему-то не сработала.
   Мать моя демоница... неужто муж обеспечил меня защитой только от домогательств?!
   Чудом увернувшись от когтей Ишейна во второй раз, я кинула беспокойный взгляд вниз, но никто из присутствующих не пожелал помочь. Черно-белая парочка, демонстративно сложив руки на груди, с нескрываемым интересом следила за моими кульбитами, приятели Ишейна уже в открытую усмехались, а бескрылый вампир, снова зажатый ими у стены, лишь бессильно рычал, не хуже меня понимая, что долго эта игра в догонялки продолжаться не может.
   К несчастью, Ишейн оказался не так неуклюж, как я надеялась. И, когда меня подвело травмированное крыло, не упустил своего шанса - ударил с такой силой, что меня отшвырнуло на стену, приложив об нее до звона ушах. Упасть я, правда, не упала, потому что губчатая структура с готовностью поддалась и обхватила меня со всех сторон, чудом не поранив крылья. Но при этом я влипла в нее, словно мошка в паутину, и беспомощно повисла, дрыгая всеми конечностями в тщетной попытке освободиться.
   При виде моей оплошности Ишейн торжествующе взревел и хищным коршуном обрушился сверху. Но именно в этот момент проклятая метка, наконец, ожила. И беззвучно взорвала пространство под куполом, в прямом смысле слова вмяв меня в стену целиком и отбросив нацелившегося на новый удар полукровку далеко назад.
   Глаза я зажмурить не успела, поэтому могла завороженно следить за тем, как какая-то невидимая сила корежит и мнет незадачливого полудемона. Как властно срывает с него демонический облик, загоняя "темную" ипостась на самые задворки души. Как безжалостно ломает уже человеческое тело, а затем небрежно швыряет на пол, одним мощным ударом погружая в него почти целиком.
   "Силен Князюшка!" - с невольным восхищением подумала я, глядя на распростершееся внизу тело. А затем увидела сгущающееся подо мной большое черное облако, зябко передернулась, ощутив идущий снизу леденящий холод, и испуганно замерла, заметив, как внутри стремительно разворачивающегося цветка Тьмы отчетливо проступает мужская фигура.
   Недавний восторг мгновенно сменила волна неконтролируемой паники.
   Нет... не может быть... Неужто Князя призвала брачная метка?!
   От неожиданной мысли меня прошиб холодный пот, а в руках и ногах поселилась предательская дрожь.
   Господи, да как же это?! Неужели я ошиблась и не рассчитала сил?! Если муж действительно здесь, значит, я пропала. Если он стал настолько могущественен, что сломал непреложные законы вселенной, то меня, беспомощно болтающуюся под потолком, уже ничего не спасет!
   Когда фигура окончательно сформировалась, мне стало совсем плохо: мужчина внизу выглядел до икотки знакомо. Темные гладкие волосы, густой волной спускающиеся на плечи, неестественно прямая спина, бледная кожа, элегантный черный камзол, обтягивающий худощавое тело... жаль, сверху лица не разглядеть, но меня и так едва не трясло от мысли, что я сама его призвала. В столовой обошлось - наверное, метка сработала как-то не так, но во второй у НЕГО хватило сил пробить прямой портал сразу в УННУН. И только Создатель знает, что случится, когда муженек поймет, что окончательная победа осталась за ним.
   - Кто из вас посмел? - тихий, нечеловечески ровный голос змеиным шепотом наполнил пространство под куполом.
   Я вздрогнула всем телом, а потом неверяще прислушалась. Показалось, или шепот действительно не тот?
   - Кто нарушил правила? - снова спросил мужчина, медленно повернув голову и одного за другим оглядев всех присутствующих. Ну, кроме меня, конечно.
   Убедившись, что тембр действительно другой, я беззвучно выпустила воздух сквозь стиснутые зубы. А мужчина еще раз оглядел вжавшихся в стены полукровок и выразительно оскалился. Причем, судя по побледневшим физиономиям студентов, эффект от взгляда оказался еще более сильным, чем от голоса. Потому что парни сперва застыли, а затем униженно опустили головы, молчаливо признавая право чужака на лидерство.
   Моего носа коснулся легкий, чуть терпкий аромат крови и чего-то незнакомого, но неуловимо опасного. Я настороженно пошевелила ноздрями, стараясь уловить, чем пахнет чужак, а потом обмякла от накатившего облегчения. Фу-у-х, пронесло! Это не Князь. Однозначно демон... скорее всего, высший... вернее, наполовину высший, ибо чистокровным сущностям сюда нет ходу. Видимо, у нас просто появился новый учитель по демонологии.
   Успокоившись за себя, родимую, я вытянула шею и с нескрываемым интересом посмотрела вниз, где чужак как раз подошел к неподвижному Ишейну и брезгливо пихнул его носком сапога.
   - Кто спровоцировал драку? - незнакомец снова поднял голову и пристально посмотрел на черно-белую парочку. - Ты?
   "Белый" стремительно посерел, когда тяжелый взгляд остановился на нем.
   - Или же ты?
   "Черный" нервно сглотнул, но отпираться не было смысла: за все, что происходит в стае, отвечает вожак. Временный или постоянный, признанный или номинальный, умный или просто сильный... он всегда отвечает перед сильнейшим. Даже если ничего не сделал сам, а всего лишь не остановил назревающую ссору.
   Я довольно облизнулась, предвкушая славную трепку, а преподаватель одним движением вздернул несопротивляющегося старшекурсника в воздух и каким-то непостижимым образом подтащил его ближе. Несколько мгновений изучал его чешуйчатое лицо, на котором, тем не менее, не было ни следа раскаяния, ненадолго задумался, а затем... я глазам своим не поверила!.. молниеносно вскинув руку, располосовал ему когтями лицо и, так же небрежно швырнув себе под ноги, обронил:
   - Заживет, когда заслужишь мое уважение. А до тех пор терпи - боль не утихнет ни на мгновение.
   "Черный" захрипел, судорожным движением прижав к лицу моментально окрасившиеся кровью ладони, а я мысленно присвистнула.
   Ничего себе! Неужто полудемоны так достали директрису, что она дала новому преподавателю столь широкие полномочия?! А еще он способен пользоваться магией! Причем такого высокого уровня, что у меня аж живот свело от предчувствия грядущих проблем!
   - Пока вы находитесь в этих стенах, вы принадлежите мне, - подтвердил мою догадку учитель. - В пределах этого зала вы не смеете нарушать правила, не имеете права возражать и не обладаете возможностями мне противиться. Любого, кто рискнет ослушаться, я жестоко накажу. А тех, кто будет ему в этом потворствовать, накажу вдвойне.
   Я так же мысленно согласилась: правильно. С демонами иначе нельзя - в стае может быть лишь один вожак. И, если подумать, незнакомец сейчас быстро и эффектно нейтрализовал единственную угрозу своему авторитету.
   - Мои правила крайне просты, - все тем же безжизненным голосом сообщил чужак. - В зале всегда должен быть порядок, а ученики обязаны беспрекословно мне подчиняться. Драк я не потерплю. И не приму никаких оправданий за невыученные уроки. Это всем понятно?
   Изуродованный до неузнаваемости "черный", получив чувствительный тычок под ребра, без единого звука поднялся и, не поднимая глаз, кивнул. Его лицо стало похоже на жутковатую маску - крови больше не было, но глубокие раны зияли рваными краями, пугая даже привыкших ко всему полукровок. Ничком лежащий Ишейн тоже зашевелился, и я даже ощутила облегчение, поняв, что этот придурок не собирается издыхать прямо тут.
   - Если кто-то хочет возразить, он может сделать это сейчас, - знаком велев белобрысому встать в строй, предложил незнакомец. Но желающих почему-то не нашлось. После чего чужак удовлетворенно хмыкнул и, заложив руки за спину, небрежно осведомился:
   - Кто назовет мне тему сегодняшнего урока?
   Я прям физически ощутила, как напряглись присутствующие. Само собой, никто из нас не готовился, потому что от Блисса не ждали подвоха. Тему не учила даже я, поскольку за годы учебы наслушалась о старике много всего и была уверена, что увильну от опроса. А теперь и не знаешь, что лучше: подать голос, чтобы меня, наконец, спустили на землю, или скромно промолчать, надеясь, что обо мне до самого звонка никто не вспомнит.
   Решено. Прикинусь ветошью, чтобы не нарваться на неприятности. Авось, преподаватель не вспомнит, что у него на занятии должно присутствовать восемь учеников, а не семь.
   Как назло, в этот момент с моей левой ноги начала потихоньку сползать туфля. Правую-то я потеряла, когда улетела от удара Ишейна, а левая каким-то чудом еще держалась. И надо ж ей было выбрать столь неудачный миг, чтобы сползти!
   Покосившись вниз, я медленно и осторожно натянула на себя носочек и аккуратно пошевелила пальцами, чтобы предотвратить беду. Аж засопела от усердия, вся взмокла и мысленно взмолилась Создателю, чтобы он помог мне удержать проклятую обувь от падения.
   Но Создатель, если и услышал, не изъявил желания вмешаться, поэтому через несколько минут упорной борьбы наглая туфля все-таки победила и, соскользнув с ноги, с тихим свистом полетела вниз. Прямо на голову стоящего подо мной преподавателя.
   У меня чуть сердце не оборвалось, когда острый каблук тюкнул чужака точно по темечку. А препод от неожиданности рыкнул и, ловко поймав отлетевшую в сторону туфлю, неуловимо быстро вскинул голову.
   - Здрас-сти... - неловко кашлянула я, крайне неуютно чувствуя себя под его изучающим взглядом. Препод же хищно прищурился и, по достоинству оценив мое плачевное положение, усмехнулся:
   - Неисповедимы пути Создателя... кто бы мог подумать, что в моих руках окажется настоящая суккуба, которая будет полностью мне покорна до самого утра?
   - С чего это вы решили, что я покорюсь? - не замедлила поинтересоваться я, тщетно пытаясь освободить хотя бы одну руку.
   Демон хмыкнул и направился к ближайшей стене.
   - Ты не протестовала, когда я излагал свои правила. Значит, была согласна.
   - Ничего подобного, - возмутилась я. Тихо так. Скромно. Временами я ужасно стеснительная. - Просто у меня были причины не протестовать вслух.
   Он, к счастью, не услышал. И, глядя на то, с какой уверенностью новый учитель приближается, я грешным делом решила, что он в таком же темпе начнет подниматься прямо по стене. Вертикально, аки ангелы - по ступеням Небесной лестницы. Но все оказалось намного проще - повинуясь неслышному приказу, губка внезапно вспучилась до самого потолка, заволновалась и стала мягкой, как болотная жижа. Правда, из объятий меня не выпустила, а всего лишь позволила стечь вниз, словно по водосточной трубе, и остановила стремительное скольжение лишь тогда, когда мои пятки коснулись пола, а перед моим лицом нарисовалась бледная физиономия преподавателя.
   Наконец-то я смогла ее как следует рассмотреть.
   М-да. На Темного Князя незнакомец не походил ни единой черточкой. Физиономия у него оказалась не то чтобы неприятная, но ничем особенным не выделялась. И ничуть не напоминала хищную красоту "дорогого" мужа, от которой меня бросало в дрожь. Пожалуй, только глаза и привлекали внимание - такие же черные, как у Князя, но имеющие по краю радужки отчетливый алый ободок. Словно у вампира-полукровки, еще не успевшего испробовать человеческой крови.
   - Хороша-а, - удовлетворенно отметил преподаватель, оглядев меня с ног до головы и пропустив между пальцами случайно оставшуюся свободной прядь моих волос. - И как раз в моем вкусе. Хочешь беспрепятственно сдать зачет по предмету?
   Я чуть не растерялась. С каких это пор учителя стали бесцеремонно тащить в постель понравившихся им студенток? У нас что, правила поменялись? За время каникул кто-то переписал устав, а я не в курсе?
   - Может, сначала познакомимся? - кокетливо предложила я, окидывая стоящего напротив мужчину изучающим взглядом. Тот почему-то скривился, а потом махнул рукой и, окружив нас непроницаемым куполом какого-то непонятного заклинания, скупо бросил:
   - Можешь называть меня Мессир. Или просто Хозяин.
   - А я Хель, - застенчиво представилась я. - Но можете звать меня Госпожой. Только хотелось бы сперва выбраться отсюда, а уж потом затевать ролевые игры...
   Я не успела договорить, как мужчина протянул руку и, ухватив меня за ворот, резко дернул. Стена с сочным чмоканьем освободила меня из плена, да так быстро, что я от неожиданности улетела вперед и, само собой, врезалась в стоящего рядом полувампира. Исключительно ради сохранения равновесия впилась когтями в его плечи, но, к сожалению, так и не сумела расцарапать их до крови.
   "Каменный он, что ли?" - разочарованно подумала я, так же резко отстраняясь и не забыв при этом согнуть пальцы. Тонкая ткань тут же затрещала по швам, и я поспешно отпрыгнула, унося на своих когтях добрую треть одеяния преподавателя, для которого такой способ разоблачения оказался явно незнаком.
   - Ой, - тут же смутилась я, торопливо избавляясь от обрывков чужой одежды. - Простите, я нечаянно!
   А потом кинула изучающий взгляд на мускулистый мужской торс и, обнаружив на светлой коже хаотично разбросанные островки из черной чешуи, с испугом ткнула в них пальцем.
   - Это что, лишай?!
   Полувампир поднял на меня тяжелый взгляд.
   - Не-не-не, - попятилась я, выставив перед собой открытые ладони. - Лечение - не мой профиль! Я больше по травмам... то есть, по травам специализируюсь! От блох еще могу избавить. Шерсть помочь расчесать. Лысину нарастить... у вас, случайно, блохи не водятся? Не хотите внешность облагородить? Нет? Тогда я пойду, пока вы не передумали?
   - Стоять! - рявкнул преподаватель, стоило мне только сделать шаг в сторону. - Без моего разрешения никто не покинет этот корпус!
   - Так я ж недалеко, - удивилась я, продолжая потихоньку пятиться и продавливая собой оказавшееся на диво податливым заклятие. - До двери только добегу, на закат полюбуюсь и все!
   У полувампира дернулась верхняя губа, обнажая длинный и на редкость острый клык.
   - Даже. Не. Вздумай.
   - А то что? - невольно заинтересовалась я, на всякий случай все-таки сделав еще один крохотный шажок назад и прижавшись спиной к стене. Выхода, правда, не видно, но, может, я его на ощупь найду? Пятая точка у меня ой какая чувствительная... и прямо вопит о том, что пора бежать.
   - Пожалеешь. Я ведь не всегда такой терпеливый.
   Я сделала вид, что задумалась.
   - Нет, - выдала, наконец, с самым серьезным выражением лица. - Жалеть я ни о чем не хочу, поэтому, пожалуй, откажусь от вашего щедрого предложения.
   - Хорошо подумала? - обманчиво мягким голосом осведомился полувампир.
   Я сокрушенно развела руками.
   - Увы. Хотя мне это не свойственно.
   - Тогда подумай еще раз. Я привык держать свои обещания и многого не потребую - всего лишь добровольное согласие твоей "темной" ипостаси в обмен на отсутствие сложностей с учебой... оцени выгоду, суккуба. Разве это не стоит моего хорошего отношения?
   Я медленно покачала головой.
   - Боюсь, что нет.
   И вот тогда у полувампира изменилось лицо. Глаза сузились, а кожа на лице пошла мелкими бугорками, словно под ней скрывался не обычный человеческий череп, а крокодилья морда с костяными наростами вместо чешуи.
   - Хорош-ш-шо, - прошипел он, нагибая голову и с трудом выговаривая слова из-за мешающихся во рту клыков. - Тогда я спрош-шу иначе...
   Его фигура внезапно подернулась дымкой и словно бы поплыла, размазавшись в пространстве, как будто не могла удерживать стабильную форму. Человеческий облик начал сползать с него, как старая кожа, а из-под белесоватой пленки ненужного больше образа начали проступать совсем иные черты.
   Твою ж инкубскую мать!
   Я поспешно зажмурилась и даже отвернулась, кляня себя за невнимательность. А Мессир издал мерзкий смешок и, перехватив мне руки, одним движением прижал меня к стене.
   - Что скажешь теперь, Хель? - знакомым до боли урчащим голосом спросил он, наклонившись так близко, что я могла ощутить его дыхание на шее. - Я могу стать для тебя кем угодно... хочешь увидеть свою мечту?
   Не открывая глаз, я покачала головой.
   Не-на-ви-жу инкубов! Была б моя воля, уничтожила бы всех до единого! Мы, суккубы, тоже искушаем и обольщаем, однако мы меняемся для своего избранника целиком - внешне и внутренне, до мельчайших подробностей копируя то, что видим в чужой душе. Отдаемся новому образу полностью, без оглядки. Пусть и на какое-то время. Но при этом мы не убиваем, а лишь ослабляем очарованных мужчин. Не отнимаем у них мечту. Не иссушаем душу.
   Инкубы же забирают у своих жертв почти все. Влезают в чужую шкуру, как паразиты. Бесцеремонно пользуются и сбрасывают отслужившую свое маску, как только в ней исчезает надобность. Они не умеют отдавать. Они лишь берут - жадно, бесцеремонно, нагло. Выпивают жертву, как оголодавшие вампиры, и оставляют после себя пустую, лишенную чувств оболочку.
   - Посмотри на меня, Хель! - властно потребовал полукровка все тем же рыкающим голосом, и на этот раз я неохотно подчинилась. - Смотри! Тебе нравится то, что ты видишь?!
   Я на мгновение заглянула в холодные, лишенные каких бы то ни было чувств глаза цвета ночи. На знакомое до дрожи лицо с упрямо стиснутыми губами... на сильные плечи, покрытые белесоватыми чешуйками... полураскрытые крылья, которые не так давно были для меня надежной опорой... на мускулистый торс, на котором я знала каждую черточку. Едва не подалась мимолетному порыву коснуться неровного шрама на правой половине груди, но вовремя опомнилась. И, искривив губы в презрительной усмешке, честно ответила:
   - Нет.
   - Почему?! - раздраженно раздул ноздри принявший образ Темного Князя инкубо-вампир. - Он недостаточно для тебя хорош?!
   Я на это только усмехнулась.
   - Боюсь, вы неверно ставите вопрос... важнее то, насколько ВЫ хороши для меня.
   - Вот сейчас и узнаем, - прошипел он, и на мои плечи обрушилась невидимая тяжесть.
   Мы не просто так считаем инкубов своими врагами: их любовные чары - единственные, что хоть как-то действует против нас, а наши, соответственно, против них. Странная шутка природы... мы с ними настолько похожи, что просто не можем не ненавидеть друг друга. И это многовековое соперничество усиливается тем, что наши силы не складываются, а умножаются, если кому-то вдруг удается завлечь в свои сети инкуба или суккубу.
   Получить такой трофей считается знаком наивысшего мастерства. Ярчайшим проявлением искусства обольщения... недаром маменька обиделась, когда я уничтожила сразу две ее лучшие игрушки.
   - Поддайся мне, Хель, - жарко выдохнул инкуб, приникая губами к моей шее, и глухо заурчал, искусно подражая Князю. - Ты принадлежишь мне... пусть до утра, но все равно моя... все, что в тебе есть, готово меня признать... и даже твоя метка мне не страшна, потому что я - это почти что ОН... а значит, тебе больше не нужно противиться...
   Сила полукровки подавляла. Многократно усиленная кровью и природными свойствами вампира, его мощь оказалась настолько велика, что я едва не задыхалась в обрушившемся на меня море эмоций. Тонула в навеянных им желаниях. Если бы не была жива лишь наполовину, точно потеряла бы голову. Но у меня хватило дерзости отстраняться, брезгливо морщась, когда чужие губы дотрагивались до моей кожи. И хватило упрямства раз за разом выбираться из этого омута, цепляясь за крошечные искорки воспоминаний, как за единственную опору в этом ненастоящем мире.
   - Не сопротивляйся, Хель, - мурлыкнул инкуб, не прекращая настойчивых попыток меня одолеть. Причем действовал этот гад настолько уверенно, словно и в самом деле смог залезть в мою голову, выудив оттуда сокровенные знания, которые могли быть известны только мужу. - Тебе не будет больно, обещаю.
   - Зато тебе будет, - злым шепотом пообещала я и, как только он оторвался от моих губ, в голос рявкнула:
   - Мартин!
   Честно говоря, в тот момент в моей голове крутилось совсем другое имя, но в последний момент я решила не рисковать. К счастью, Мартин откликнулся мгновенно, сумев отвлечь на себя внимание. Просто свалился инкубу на голову и с перепугу призвал в себя Свет. Тот, почуяв извечного врага, обрадованно ринулся наружу, заливая все вокруг нестерпимым сиянием, а я торопливо зажмурилась, искренне порадовавшись, что своевременно усыпила свою вторую ипостась.
   Свет жахнул по нам так, что учебный корпус содрогнулся до основания. Ударной волной разметало не только жмущихся к стенам студентов и висящую в центре зала пелену заклинания, но и меня, и поспешно отпрянувшего инкуба, и даже ни в чем не повинного вампира, вознамерившегося кинуться нам с Мартином на помощь.
   Что было дальше, я не знаю, да и знать не хочу - на какое-то время у меня просто отключилось сознание. А когда я пришла в себя, то обнаружила, что мы с ошарашенным ангелом сидим в обнимку на известковой плите перед учебным корпусом и растерянно пялимся на стремительно затягивающийся пленкой выход, в беспросветной темноте которого мелькнула и тут же пропала гигантская крылатая тень.
   "Нет, это точно не мой муж, - ошеломленно подумала я, с силой прижимая к себе Мартина. - Князь за такое меня бы убил".
  
  
   Глава 4
  
   - Ничего себе вы погуляли! - присвистнул Шмуль, когда мы с ангелом доковыляли до общаги и устало рухнули прямо на газон. - Мы уже все глаза проглядели, Улька с мертвологии вернулась, а вас все нет и нет!
   Я вяло отмахнулась, зарывшись лицом в зеленую травку.
   Ох, как же мне было плохо... давно я так морально и физически не истощалась. Мало того, что меня потрепали сразу два полудемона, так еще и Мартиновский Свет в последний момент сдетонировал с моим, иссушив нас обоих почти до дна. Если бы нас не выкинули на улицу, как нашкодивших котят, не знаю, остался бы там кто живой или нет. Но, надеюсь, все обошлось, и поутру мне не придется оправдываться перед Старой Жабой, объясняя, почему сразу семеро ее учеников вместе с новым преподавателем оказались на грани развоплощения.
   Когда обеспокоенный фей потряс меня за плечо, я, не поднимая головы, буркнула:
   - Уйди, Шмуль... не до тебя. Марти, ты живой?
   - Ага, - устало выдохнул откуда-то у меня из-под мышки ангел. - Только ты меня раздавила. Если не слезешь - задохнусь.
   - Не слезу, - простонала я, с трудом перекатываясь на бок. - У меня сил на это нет.
   - Куда, интересно, ты их подевала? - осведомился Шмуль, беззвучно нарезая над нами круги.
   - Мартина до общаги тащила. И сама кое-как... тащилась, потому что спину опять ушибла и временно осталась без крыльев.
   - Это правда, - шепотом согласился ничком лежащий рядом ангел. - Я весь Свет до капли истратил, поэтому Хель несла меня сюда на руках.
   Угу. И всю дорогу от Дубовой аллеи изощренно материла проклятых полукровок... во главе с учителем... по чьей вине мне пришлось в одиночку переться по темноте, с трудом волоча маленького, но увесистого ангела, которому предварительно пришлось слить остатки своей благодати.
   - Кто это вас так? - обеспокоенно спросила Улька, склоняясь над моим неподвижным телом. - Когда Мартин исчез прямо с кладбища, я поняла, что что-то случилось. Отпросилась у Личианы, наврав про забытое на огне зелье, и помчалась искать наших. Васьки в комнате не было, поэтому пришлось искать фея. Тот вызвал оракула, но Зырян почему-то не смог увидеть ваше будущее. Мы уже собирались бежать на полигон, когда к Зыряну вернулось прозрение. Вот мы тут и оказались.
   С трудом собрав себя в кучку, я все-таки села и, привалившись спиной к ближайшему деревцу, устало прикрыла глаза.
   - А почему на мертвологию с тобой пошел только Мартин?
   - Ты была права - наши пропуска аннулировали, - мрачно поведал вывернувший из-за угла оборотень. Слегка встрепанный, несколько запыхавшийся и не до конца одетый. - Жаба сдержала обещание, и теперь по будням из университета могут спокойно выходить только Улька и Мартин. И то, если кто-то призовет его снаружи.
   - Я случайно догадалась, - смущенно потупилась баньши, когда я бросила в ее сторону удивленный взгляд. - Но Личиана не стала возражать против его присутствия.
   - Та-а-к...- протянула я, с немалым трудом приподнявшись и ухватившись вместо опоры за деревце. - Это что же получается, наш огород теперь на целую неделю останется без присмотра?
   - Я говорил - это заговор! - резко спикировал вниз Шмуль и, зацепившись за мое плечо, резко затормозил. Я, поскольку едва стояла, едва не рухнула носом в траву, но небольшое, на удивление крепкое деревце выручило во второй раз. - Директриса умышленно нас разделяет!
   - Осторожнее! - прошипела я, привались спиной к стене. - Шмуль, я же не железная!
   - Да? - удивленно обернулся фей, а потом его конопатая рожица вдруг вытянулась, и он с еще большим удивлением уставился куда-то в сторону. - Гляди-ка... конопля! Откуда она взялась под нашими окнами?!
   - Мы ее утром сюда пересадили, - отчего-то смутилась Улька, а потом странно наморщила лоб и подошла поближе, зачем-то потыкав пальцем в спасшее мою репутацию деревце. - Только она... большая какая-то. Хель, тебе не кажется, что это неправильно?
   Я недоверчиво оглядела нехилое такое, в мой рост, развесистое деревце с подозрительно знакомыми листьями. Да нет... не может быть, чтобы всего за день одинокий хилый кустик превратился в ЭТО! К тому же, мне кажется, мы сажали ее не здесь, а чуть дальше. Хотя... темно на улице. Немудрено, что я стены перепутала.
   Что удивительно, конопля и впрямь прижилась. Развернулась, осмелела, вытянулась. Толстый стебель всего за день заметно набрал в объеме, нежная кожица одеревенела, окрепла. Длинные листья распушились и теперь бережно ощупывали мое лицо, словно запоминая.
   - Ух ты! - восторженно прошептал фей, облетев конопляное... хм...дерево по кругу. - Хеля, а оно тебя, кажется, любит!
   - Узнало мамку-то, - хихикнул оборотень и ловко увернулся, пока я не наподдала ему ногой. - С учетом того, как быстро оно растет, через пару недель до третьего этажа вымахает. Представь, как будет круто, если мы сможем высовываться в окно, а там каждый день будет вырастать по косячку!
   Фей с готовностью захохотал.
   - То-то успеваемость в группе повысится! А главное, сколько новых идей мы тогда придумаем!
   - А ну, хорош ржать! - шикнул на него подоспевший оракул, на ногах которого болтались большие матерчатые тапочки. - Вас с другого конца парка слышно, ненормальные! Хотите, чтобы завтра Жабе доложили, что мы по ночам под чужими окнами ошиваемся?!
   - Расслабься, Зыряныч, - добродушно хлопнул его по плечу Васька. Да так, что оракул болезненно скривился. - Окна ж наши. Да и кто нас заложит?
   Зырян поморщился и поспешил отодвинуться в сторону.
   - Кто угодно. У Шмуля тут полно "доброжелателей". И вообще, у Личианы, говорят, зомби на днях пропали, так что имеет смысл поберечься.
   - Ой, не могу! - снова загоготал фей, схватившись за живот. - Ты еще скажи, что они сюда доберутся! А потом... ха-ха!.. увидят нашу коноплю, курнут по глупости, после чего будут еженощно сюда наведываться, чтобы забить очередной косячок!
   Зырян чуть не сплюнул.
   - Вот дурак... твои косячки скурят намного раньше. Как только народ прознает, что тут выросло такое чудо. За одну ночь обдерут до голых веток, а потом скажут, что так и было.
   Фей утер выступившие от смеха слезы, а Васька озабоченно нахмурился.
   - Это верно. Коноплю надо спасать. Уль, на нее какое-нибудь заклятие можно наложить, чтобы не сразу заметили?
   Баньши задумчиво подвигала бровями.
   - Не знаю. Что-то такое мы вроде в прошлом году проходили.
   - Что-нибудь простенькое... только чтоб внимание отвести...
   - Знаю! - встрепенулась Улька. - Могу сделать так, чтобы каждый, кто на нашу коноплю взглянет, тут же забудет, что ее видел!
   Шмуль обрадованно взвился в воздух.
   - Отлично! Колдуй быстрее, а мы на стреме постоим!
   Баньши с сомнением покосилась на царящую вокруг темень. Фонари на территории университета уже давно не зажигались, потому что директриса считала, что ученикам нечего делать на улице ночью. Но именно сейчас такая бережливость была очень некстати.
   - Мне нужен свет, - поколебавшись, призналась Улька, когда мы с надеждой на нее уставились. - Придется конспект доставать, а тут слишком темно.
   - У-уль... ты носишь с собой конспекты прошлогодних лекций? - с подозрением осведомился Васька, как-то бочком отодвигаясь от любознательной баньши.
   - Только некоторых, - смутилась та, сунув руку в карман и зашуршав бумажками. - Самых полезных. Вдруг понадобится?
   А потом неожиданно нахмурилась и уперла руки в бока.
   - Так! У меня сегодня будет свет или как?
   Я чуть не крякнула от неожиданности.
   - Уговорила. Поработаю для тебя светильником... кажется, у меня уже чуток накопилось... Конопля! - Протянув вперед руки, я торжественно возложила их на коричневый ствол и так же торжественно возвестила: - Силой, данной мне Светом, я тебя благословляю!
   Народ благоговейно замер, во все глаза вытаращившись на окутавший мои пальцы Свет. Васька на всякий случай отодвинулся, чтобы не пасть его жертвой, как в прошлый раз. Зырян многозначительно хмыкнул. А на лице Шмуля проступил такой восторг, словно он воочию увидел самое настоящее чудо.
   Я недовольно покосилась на застывшую в ступоре, подругу.
   - Чего смотришь? Я тут что, до утра стоять буду?!
   Улька, спохватившись, выудила наружу горсть смятых конспектов и, зарывшись в них носом, что-то забормотала, торопливо водя пальцем по пожелтевшей странице. Я, постояв некоторое время и заметив, что мои пальцы потускнели, нетерпеливо напомнила:
   - Уль, быстрее. У меня благословение скоро закончится.
   - Так благослови ее еще раз.
   - Чем?!
   Баньши раздраженно отмахнулась.
   - Чем хочешь! Я еще не дочитала!
   Недобро помянув неугомонных любителей косячков, я снова возложила руки на коноплю и процедила:
   - Благословляю тебя вести себя благоразумно!
   - Обязательно слушаться мамочку... - гадко хихикнул откуда-то сверху фей.
   - И папочку, - тут же подхватил Васька, во второй раз чудом увернувшись от пинка. - Мартин, я думаю, не откажется от столь почетного звания!
   - Кто?! Я?! - испуганно шарахнулся ангел, едва не сбив меня с ног.
   - Васька!
   - Ну-ка, не мешайте! - рявкнула Улька, когда свет снова угас. - А то я кого-нибудь сейчас укушу!
   - Укусит, укусит, укусит... - эхом отозвался давящийся смехом фей и опрометью ринулся прочь, когда с моих рук сорвался крохотный комочек Света, целеустремленно метнувшись в его сторону. - Хель, не надо! Ой-ой-ой! Не надо, я ж пошутил!
   - Я тебя за твои шуточки...
   - Хель, не отвлекайся, - недовольно буркнула баньши, когда злобно шипящий шарик перестал прижигать фею копыта, а мои ладони снова погасли. - Мне совсем немного осталось. Давай еще раз!
   Я вполголоса ругнулась, но послушно выдала:
   - Конопля, благословляю тебя быть осторожной!
   - Отлично. Еще чуть-чуть.
   - Не давайся в руки чужакам...
   - Хорошо.
   - Береги свои листья...
   - Еще капельку - я почти закончила!
   - И не вздумай бесплатно раздавать косяки всем желающим! - едва не зарычала я, окончательно потеряв терпение.
   - Все! - Улька выпрямилась и торжественно помахала у меня перед носом конспектом. - Я нашла, как спрятать ее от чужих глаз!
   - Молодец, - облегченно выдохнула я и поспешно убрала руки от заметно нагревшегося ствола. - Теперь колдуй, наконец, и пошли спать. У меня глаза слипаются.
   - Щаз-з! Думаешь, все так просто? Мне нужно еще немного света, чтобы начертить на листьях несколько рун.
   Я скрежетнула зубами, но все же вернула руки на прежнее место и, стараясь не обращать внимания на подхихикивающего сверху фея, забормотала всякую белиберду, надеясь, что моя фантазия не иссякнет, пока баньши ползает на карачках и портит директрисе газон.
   - Ну вот, - сказала Улька через некоторое время, поднимаясь на ноги. - Нарисовала руны на нижних листьях, чтобы поменьше фонило. Теперь, если кто-то и заметит, то ни за что не догадается, что это - конопля.
   Я с невыразимым облегчением выдохнула.
   - Все, народ, вы как хотите, а я - спать. Шмуль, имей в виду - я тебе отмщу за саботаж!
   - Ладно, сочтемся... а что с тобой все-таки случилось? - опомнился фей, когда я поплелась в соседний корпус, придерживаясь рукой за стену. - Что на демонологии стряслось, раз вы с Мартином в таком виде вернулись?
   Я только отмахнулась.
   - Все завтра. А пока мне нужно срочно доползти до комнаты и куда-нибудь упасть.
  

***

  
   Сегодня мне впервые за полгода приснился сон...
   Знакомый сон. Но кто бы сомневался, что будет иначе? Правда, на этот раз при виде огромной кровати во мне ничто не дрогнуло, а пушистый ковер, раскрашенный в багрово-черные тона, не вызвал неприятных ассоциаций. Все остальное - письменный стол, кресло, аккуратная стопка книг в углу... осталось таким, как я помнила. Разве что исчезла причудливая роспись на стенах да никто не зажег бронзовую люстру под потолком.
   - Князюшка-а... - тихонько позвала я, настороженно оглядевшись и убедившись, что попала точно по адресу. - Кня-а-аже, муж мой драгоценны-ы-й... неужто у тебя хватило совести снова меня призвать? Или тот урод красноглазый просто навеял ненужные воспоминания?
   Не дождавшись ответа, я во второй раз огляделась и поняла, что нет причин для волнений: мои руки остались такими же полупрозрачными, как в последний визит в Преисподнюю, а длиннополая ночнушка... та самая, кстати, из салона мадам Мими, которая подошла моему новому телу лучше других... ничуть не раздражала чувствительную кожу.
   - Я - привидение, - несколько обескураженно заключила я, повернув ладони так и этак. - Здорово! Интересно, а летать я тоже могу?
   Оказывается, да. Для этого даже крыльями шевелить не понадобилось - просто захотела, взлетела и все.
   - Замечательный сон, - сделала вывод я и, раз никто не собирался мне мешать, отправилась исследовать соседние помещения.
   Князюшка как-то обмолвился, что где-то поблизости библиотеку расположил? Отлично. У меня появился прекрасный шанс это проверить. К тому же, обещанные им двери до сих пор находились на своих местах, и я рассудила, что имею полное право полюбопытствовать.
   С первой дверью мне не повезло - за ней оказалась купальня. Просторная, но несколько мрачноватая из-за обилия черного камня и полнейшего отсутствия освещения. Где его включить, я не знала, но оно оказалось и не к чему - стоило только об этом подумать, как под потолком тут же вспыхнуло несколько сотен золотистых точек, мгновенно превратив похожую на гроб купальню в загадочный и уютный грот.
   Я восхищенно застыла, любуясь неяркими бликами на абсолютно гладком камне, и мысленно прикинула, можно ли повторить эту красоту в нашей общаге. А пока я с любопытством исследовала купальню и пыталась дотронуться до всяких интересных штуковин на стенах, в соседней комнате громко хлопнула дверь.
   Я тревожно замерла, обратившись в слух, а заслышав тяжелые шаги, инстинктивно попятилась к противоположной от двери стене, лихорадочно решая, верить ли в свой сон или нет. В первом случае мне ничего не грозило - как заснула, так и проснусь, а во втором... собственно, не грозило тоже, поскольку с привидением даже Князюшка не способен воевать.
   Успокоившись на этот счет, я на цыпочках подкралась к двери и осторожно выглянула наружу. Но мгновенно отпрянула, когда передо мной вырос обнаженный мужской торс, а бешено раздувающий ноздри Князь на полном ходу ворвался в купальню, по пути сдирая с себя одежду.
   Сон не сон, а испугалась я знатно. И, непроизвольно отшатнувшись, с такой силой врезалась в стену, что едва не упала. Устояла лишь потому, что рассвирепевший муж, явившись сюда в демонической ипостаси, буквально вонзил когти обеих рук по обе стороны от моей головы и, уставившись мне прямо в лицо, зло выдохнул:
   - УНИЧТОЖУ!
   Я, как стояла, так и сползла вниз по стеночке, чувствуя, как бешено колотится сердце. Даже зажмуриться не посмела, потому что в своей безудержной ярости Князь, как это дико ни звучит, обладал какой-то жутковатой, неповторимой, воистину демонической привлекательностью. Это окаменевшее лицо, плотно сжатые губы, из-под которых выглядывают кончики острых клыков, пылающие Тьмой глаза на абсолютно белой коже...
   - За что? - только и прошептала я, глядя на него снизу-вверх и обмирая от сладкого ужаса. Однако Князь не ответил. Уперевшись руками в стену, он так и стоял, склонившись надо мной карающим демоном. А потом внезапно рыкнул, запрокинул голову и, зажмурившись, прогнулся в пояснице так, что я непонимающе вжалась в стену. И сумела выдохнуть лишь тогда, когда сверху что-то негромко зашумело, а по каменным плитам звонко застучали первые капли.
   - Хоро-ш-шо... - тихо простонал Князь, когда сверху на него обрушился дымящийся водопад. Затем мотнул головой, разбрасывая в стороны брызги, и царапнул когтями стену. - Еще горячее... мр-р-р... еще...
   Я шокированно уставилась на его исказившееся от удовольствия лицо, но тут же вздрогнула, потому что муж снова опустил голову и посмотрел на меня в упор. Правда, очень быстро его глаза заволокла мутная пленка нестерпимого наслаждения, после чего мой рассерженный демон, опершись на стену не только ладонями, но и локтями, буквально прильнул к ней, подставляя тугим струям воды полурасправленные крылья.
   Судя по всему, вода действительно была горячей, потому что купальню вмиг заволокло густым паром. А я наконец-то пришла в себя и бочком-бочком, стараясь не шуметь, попятилась к двери.
   Уже оттуда рискнула обернуться и посмотреть на беззащитную мужнину спину, с которой до сих пор не исчезли рубцы. И только тогда поняла, что больше его не боюсь: сейчас могущественный демон не выглядел ни свирепым, ни грозным, ни смертельно опасным. Обвисшие до пола черные волосы, с которых потоками стекала вода, придавали ему забавный вид, а уж то, как он раздраженно отфыркивался, порыкивал, дергал хвостом и стряхивал с ушей похожие на драгоценности капли, поневоле заставило меня улыбнуться.
   Пожалуй, я еще ни разу не видела его таким... домашним. И никогда не думала, что однажды... пусть даже во сне... мне доведется посмотреть на него настоящего.
   Тихонько выскользнув из купальни, я так же на цыпочках добралась до второй двери и нерешительно остановилась, обнаружив, что она плотно закрыта. Но потом на пробу протянула вперед руку и, убедившись, что дерево, в отличие от стен, вполне для меня проницаемо, уже без опаски сунула вперед любопытный нос.
   Библиотека... хотя, наверное, правильнее будет сказать - библиотекище... в жизни еще не видела таких огромных помещений, где бы от пола до потолка находились книжные полки. Не обманул, значит, муж - перетащил свое сокровище поближе, хотя чего ему это стоило, я, наверное, никогда не узнаю.
   Слыша из-за двери приглушенный шум льющейся воды, я стремительно облетела все помещение и сделала сразу несколько удивительных открытий. Во-первых, до книг я дотронуться не могла - мои пальцы проходили их насквозь, а во-вторых, стены библиотеки, как и стены купальни, оказались для меня абсолютно неодолимы. Дверей, судя по всему, это правило не касалось, и я могла в любой момент вернуться в соседнюю комнату. Но простой эксперимент показал, что в покоях Князя мои перемещения тоже сильно ограничены.
   Что это? Опять ловушка?
   Задумчиво облетев библиотеку во второй раз, я остановилась напротив одной из полок и пробежалась по названиям на корешках. Так, эту я читала дома... эту раньше не видела... тут непонятно что накарябано, а вот эта... хм... да, эту я бы с удовольствием полистала.
   - "Ложь как искусство обольщения", - вполголоса произнесла я, кружась вокруг добычи, словно коршун вокруг раненой куропатки. - Занятная книжечка. Как бы мне ее добыть?
   - А ну, не трожь! - раздалось грозное снизу, заставив меня отшатнуться от полки. - Без разрешения хозяина не дам!
   С трудом подавив некстати накативший испуг, я посмотрела вниз и с изумлением обнаружила старого-престарого демона, недвусмысленно грозящего мне клюкой. Седой как лунь, с куцей бороденкой и лохматыми белыми бровями, сгорбленный весь, сморщенный, как старый мухомор... вот уж не знала, что "темные" способны доживать до такого возраста. Ему же лет тыща, не меньше. И как еще не пришибли старика?
   - Хто такая? - так же грозно осведомился он, когда я в некоторой растерянности опустилась. - Откель тут взялася?
   - Дед, ты что, меня видишь?!
   На меня в упор взглянули две затянутых бельмами глазницы.
   - Я все вижу, что простому глазу недоступно... что за пигалица? Хто тебя сюда пустил?
   - Дык жена я Князя вашего, - развела руками я. - Он и разрешил.
   - Аа-а-а. Эт какая ж по счету жинка-то получается? Та, что он в прошлом столетии уморил? Или другая, которую в Яму бросили зверям на съедение? Прости, но чегой-то не припомню я лица-то твоего, девица! Небось, врешь как кобыла сивая и даже не краснеешь!
   - Побойся Князя, дед, - поморщилась я. - Никто меня не морил. Живая я. Жи-ва-я. А не видел ты меня потому, что Княже показываться не велел.
   - Что ж ты такая бледная-то тогда? - прищурился старый хитрец, изучающе буравя меня своими бельмами. - Видать, не люба ты хозяину нашему? Не кормит он тебя совсем?
   - А ты, дедуль, присмотрись повнимательнее, - ласково посоветовала я. - Авось, браслеты-то Княжеские еще не разучился опознавать? Как считаешь, люба или нет, коли хозяин твой на полноценный обряд согласился?
   Демон подслеповато прищурился.
   - Ну да, ну да. Чегой-то такое у тебя на запястьях имеется. Может, и не врешь, что жена. А здесь-то тебе чего понадобилось? И почему в виде таком похабном ко мне явилася? Неужто соблазнить старика надумала, бесстыдница?
   - Как тебе только Княже шейку-то дряблую не свернул? - так же ласково осведомилась я, подлетая ближе и кровожадно поглядывая на нервно дернувшийся дедов кадык. - Хамишь с порога, гостей встречаешь не по-доброму... может, кликнуть его сюда? Посмотреть на морду твою наглую, когда повелитель поймет, что из-за тебя прервал свое утреннее омовение?
   Дедок тут же разулыбался щербатым ртом и суетливо взмахнул руками.
   - Ну что ты, девица! Зачем же Князюшку от дела важного отрывать? Говори, что хотела. Авось, я смогу чем помочь?
   - Сможешь, дед, - зловеще улыбнулась я. - Еще как сможешь. Меня тут книжечка одна заинтересовала. Достань почитать, а?
   - Какая ж это такая книжечка, милая? - снова начал придуриваться демон.
   - Да во-он та, дедушка, - не отстала я от него и для наглядности ткнула пальцем в заинтересовавший меня корешок, чтобы старик не вздумал делать вид, что слепой и не понимает о чем речь.
   Демон снова всплеснул руками.
   - Да как же я ее достану-то, милая?! Мне ж до туда и не долететь!
   - А то твои проблемы, дедушка, - недобро улыбнулась я. - Тебя сюда делами заведовать поставили, вот и крутись давай, думай, как лучше. А я тут подожду. Посмотрю, как ты хозяйскую волю исполняешь.
   Демон зыркнул на меня остро и совсем не по-стариковски.
   - Нагла ты больно, девица...
   - Да и ты, дедуль, не больно приветлив, - прищурилась я. А затем, устав препираться, подлетела к нужной полке и на пробу толкнула нужный корешок коготком.
   Книжка, которая в прошлый раз даже не дернулась, неожиданно подпрыгнула, будто ее кто подтолкнул, а затем соскочила с места и, пролетев все тридцать три полки, с оглушительным грохотом рухнула на пол.
   - ЧТО ТАМ ЗА ШУМ?! - раздраженно взревел муженек из соседней комнаты.
   Мы с дедком одинаковым движением втянули головы в плечи.
   - ИШАД, ТЫ ОПЯТЬ НАРУШАЕШЬ МОЙ ПРИКАЗ?!
   Дверь библиотеки с отчаянным визгом распахнулась, и внутрь быстрым шагом вошел Темный Князь. В человеческом, увы, обличии. А значит, злой как демон, все еще мокрый после купальни, наполовину одетый и, кажется, чем-то здорово расстроенный.
   При виде вжавшегося в стену старика его темнейшество злобно зарычал и, ухватив бедолагу за ворот, одним могучим ударом вмял его в стену.
   - Сколько раз я говорил, чтобы ты не смел беспокоить меня по пустякам?!
   У полуоглушенного старика закатились глаза.
   - П-прости, п-повелитель... больше не п-повторится...
   - Я не намерен терпеть тебя дольше необходимого! - прошипел муженек, стискивая чужое горло когтями. - Или, может, ты решил, что на тебя мои приказы не распространяются?!
   Старый мухомор судорожно хватанул губами воздух и посинел, красноречиво показывая, что совсем не придуривается. Я, прикусив губу, на мгновение заколебалась, но потом все же метнулась к разъяренному мужу и, содрав с крыла жалкие остатки пыльцы, дунула Князю прямо в лицо.
   - Не убивай его, Князюшка, - торопливо зашептала я в заостренное мужнино ухо. - Он тебе еще пригодится... старый, неглупый и весьма наблюдательный демон, до самой своей смерти преданный лично тебе. Прошу, успокойся, мой дорогой. Не калечь дурака. Он потревожил твой покой не со зла...
   Князь, озадаченно моргнув, дернул ухом, возле которого застыли мои губы. Затем стремительно перекинулся в крылатое чудовище. Не задержавшись в привычном облике ни на миг, снова обернулся человеком. Подозрительно принюхался. Оглянулся. Наконец, шумно выдохнул, и, разжав когти, глухо обронил:
   - Так и быть. Живи.
   После чего развернулся и, грохнув дверью, вернулся в комнату, откуда почти сразу послышался недовольный рык, чей-то испуганный писк и торопливый шорох быстро убегающих ног.
   - Фу-у, - одновременно выдохнули мы с дедком, выразительно переглянувшись.
   - Суров однако Князюшка, - я утерла выступивший на лбу холодный пот. - Тебе крупно повезло, что именно на него моя пыльца действует успокаивающе, не то кормить бы тебе сегодня церберов на его псарне. А то, может, и в пыточном подвале целый день куковать.
   Старик нервно потер шею и кинул на меня оценивающий взгляд.
   - Зачем заступилась? Не родственник я тебе, не советчик... лишь слуга нерадивый, усомнившийся в твоем праве приказывать.
   - Ты, дедуль, не прибедняйся, - хмыкнула я, поправляя волосы. - Муж мой свиреп, но отходчив и справедлив. Если б хотел убить, я бы его не остановила. А раз не тронул, значит, нужен ты ему. Пользы приносишь больше, чем вреда. Да и мне... чего скрывать... без тебя трудновато будет до книжек добраться.
   - А как поняла, что я Князя не предам? Откуда про клятву Тьмой прознала?
   - Муж мой возле себя никого другого не потерпит. Только абсолютная преданность. Безупречное, усиленное страхом смерти служение. Не стал бы ты ему клятву приносить - не жил бы сейчас в этих апартаментах. Надеюсь, мы в расчете?
   Дед, хитро прищурившись, усмехнулся.
   - Пожалуй, что в расчете, госпожа. Чего изволите?
   - Книгу мне открой, - попросила я, выразительно кивая на свои полупрозрачные руки. Но дедок только сокрушенно покачал седой головой.
   - Прости, госпожа. Этого я как раз сделать не в силах. Сама посмотри - вон, кругляш металлический на корешке поблескивает. Значит, открыть книгу может только Князь. И то, если кровушкой своей сверху капнет. Пока кровь свежая, книгу сколь хочешь открывай и закрывай. А как высохнет - все. Никому, кроме хозяина, доступа нет.
   Я, нахмурившись, подлетела к упавшей книге и убедилась: старик не соврал. Небольшой золотой диск, в основании которого тускло поблескивала крохотная игла, был девственно чист, а страницы книги оказались туго спеленаты хитроумным запором из подозрительно знакомого металла.
   - Магию блокирует полностью, - пояснил неслышно подобравшийся дед, когда я с огорченным вздохом выпрямилась. - Обмануть никак не получится.
   Я разочарованно вздохнула.
   - Неужто тут все книги такие?
   - Почему? Есть и обычные. Но их ты наверняка уже видела: учебники по рунной магии, проклятиям, оборотничеству... Хозяин ведь для тебя их отсюда забирал?
   - Для меня, - вынужденно призналась я и тоскливо обвела глазами недоступное богатство. - Жаль, что ты ничем не можешь помочь. Мне бы очень пригодилось.
   - Кто сказал, что я не могу? - неожиданно хихикнул дедок, лихо крутанув в руке деревянную клюку. - Хозяин сюда частенько заходит... книжку вернет, да, бывает, не вся кровушка-то на ней засохнет. Денек-другой еще можно открыть по старой памяти. Так что, если ты сюда завтра заглянешь... кто знает? Может, старый Ишад сумеет тебя удивить?
  
  
   Глава 5
  
   - Вот такие пироги с бесятиной, - заключила я, коротко рассказав друзьям о произошедшем на демонологии. Увиделись мы на следующий день только в столовой, но обсудить вчерашние события не успели - время на обед сократили почти на треть, поэтому новости сообщила только я, а остальное решили обговорить после уроков. - А теперь, народ, нам с Марти пора - у нас магия Неба начинается.
   - Удачи, - кисло улыбнулся фей, которого опять ждали "расы". - Мне тоже пора - мастер Жирох опоздавших не любит.
   - А мне предстоят физическая подготовка и оборотничество, - так же невесело сообщил Васька, поднимаясь из-за стола.
   - Погоди, на подготовку вместе пойдем, - вздохнул Зырян, впервые на моей памяти не посмевший налопаться булочек. После чего два товарища по несчастью горестно обнялись и с унылым видом побрели прочь.
   - Кто ж физическую подготовку ставит после обеда? - сердито проворчал головой фей, глянув им вслед. - Изверги! Нет, кому-то точно придется лицо подправить за такое расписание... Уль, ты идешь?
   - Сейчас, - озабоченно сказала Улька, а затем повернулась ко мне. - Хель, пожалуйста, будь осторожна. Инкуб вряд ли отступит после того, как ты ему отказала.
   Я хмыкнула.
   - Не волнуйся. Сегодня у меня демонологии нет, а к завтрашнему уроку я обязательно приму меры. После этого на меня даже инкуб не позарится.
   Улька с сомнением покачала головой и, подхватив с пола сумку, умчалась следом за феем. Чуть позже столовую покинули оба незнакомых оборотня, один из которых снова нагло мне подмигнул. А еще через какое-то время в дверях нарисовался Ишейн, при виде которого я даже чуточку порадовалась.
   Как ни странно, полудемон выглядел пристойно. Ни ожогов на лице, ни ссадин, ни ушибов. Правда, он прихрамывал на левую ногу, да короткий ежик обгоревших волос выглядел забавным до крайности, но вряд ли кто-то из присутствующих рискнул бы над ним посмеяться.
   - Надо Жабе сказать, - подал голос Мартин, тоже заметив усевшегося в дальнем углу полукровку, к которому вскоре присоединились живые и на редкость присмиревшие приятели. - Такого безобразия в учебном заведении быть не должно.
   Ишейн, словно услышав, обернулся и полоснул по мне злым взглядом, но я лишь философски пожала плечами и поднялась из-за стола.
   - А смысл?
   - Она должна запретить инкубу тебя трогать.
   - Мартин, наивная ты душа... Думаешь, Жаба не знает, кого на работу приняла? Готова поклясться, она в курсе воспитательных мер нового учителя. Не просто же так в этом году изменили расписание, и в одну группу собрали самых проблемных учеников?
   Ангел помрачнел, но тоже встал и одним движением сгреб оставшийся на столе мусор в стоящую рядом корзину.
   - Все равно это неправильно!
   Я молча направилась к выходу, поскольку уже давно перестала верить в высшую справедливость. А последовавший за мной Мартин окончательно нахмурился и больше не проронил ни единого слова. Причем из этого состояния его не вывел ни пронзительно громкий звонок, возвещающий о начале занятия, ни само занятие, ни даже явившаяся чуть позже обычного преподавательница по магии Неба, которую он пообещал вчера слушать очень внимательно. Его даже неунывающий фей не смог растормошить, когда мы явились на левитацию. А Васька, рискнувший неудачно пошутить, получил от нашего тихони ТАКОЙ взгляд, что счел за лучшее заткнуться и пересесть от него подальше.
   Остаток дня прошел тихо и спокойно. После левитации мы обсудили то, о чем не поговорили в столовой, и, решив, что Жаба должна быть посрамлена, выработали новую стратегию поведения. Улька после ужина снова умчалась на мертвологию, прихватив с собой молчаливого Мартина. Зырян по обыкновению рано отправился на боковую. У оборотня после интенсивного дня тоже слипались глаза. А неутомимый фей, наплевав на правила внутреннего распорядка, полетел расслабляться в женское общежитие - там, по его собственному выражению, ему снились самые сладкие сны.
   Я, поразмыслив над вчерашними событиями, тоже решила залезть под одеяло. Не потому, что хотелось спать - просто любопытство замучило. И еще больше хотелось выяснить, насколько недавний сон был реален. Соответственно, повторить эксперимент и... хоть одним глазком взглянуть на собственного мужа, о котором, как выяснилось, я знала далеко не все.
   Сон, как назло, не шел. Извертевшись на постели и порядком измучившись, я с раздражением считала про себя овечек, надеясь, что хотя бы одна из них принесет долгожданное успокоение. Но где-то на второй тысяче я сбилась, после чего белых овечек сменили огромные трехголовые церберы. За ними пришли голозадые тролли со посеребренными спицами в носу, потом -плюющиеся ядом гидры, а под конец - извергающие огонь драконы, мигом спалившие оплеванный гидрами плетень до основания.
   После этого я решила не мелочиться и стала считать прыгающих через кучку догорающих деревяшек Темных Князей, выбрав в качестве жертвы безвременно почившего серокожего. А чтобы мало гаду не показалось, обрядила его демоническую ипостась в коротенькое розовое платьице и повязала на оба уха по большому банту с длинными завязочками, которые так и норовили залезть в клыкастую пасть.
   Вид скачущих через костер и злобно матерящихся "соседушек", на мордах которых застыло одинаково зверское выражение, меня изрядно повеселил, но сонливости, увы, не прибавил. После чего я с сожалением отказалась от мысли пораньше уснуть и довольно долго лежала, лениво размышляя о муже и гадая, чем он может занимать в столь поздний... то есть, для него, конечно же ранний... час.
   Неожиданная догадка озарила мою голову в тот момент, когда с мертвологии вернулась Улька и, стараясь не шуметь, попыталась прокрасться в ванную. В темноте, само собой, налетела на стул, уронила тяжело грохнувшуюся на пол сумку, а потом тихонько взвыла, ударившись локтем об косяк.
   Уже собираясь окликнуть напрасно мучающуюся баньши по имени, я вдруг додумалась до очень важной мысли и пораженно застыла в постели.
   Инкубы и их избранницы! Да я ведь знаю, как спровоцировать нужный сон! Сомнительно, конечно, что Князь рискнул мне оставить ТАКУЮ привязку, но, если сон и впрямь настоящий, то она могла быть только одна - его собственное имя, которое после встречи с инкубом прямо-таки крутилось у меня на языке!
   Арсур...
   Я вздрогнула, осознав, насколько легко и свободно называю его про себя. И на миг усомнилась, что поступаю разумно. Но потом напомнила себе, что Князь так меня и не увидел, и решила - ладно. Моя "темная" ипостась по-прежнему скована зельем и поддаться ему при всем желании не сумеет. Так что, наверное, риск не такой уж большой?
   Прислушавшись, как плещется в ванной насквозь пропахшая мертвечиной баньши, я еще раз взвесила все "за" и "против". Но искушение и впрямь оказалось велико: безнаказанно подсмотреть за собственным супругом... узнать его самые сокровенные тайны... проверить, не развлекается ли оставшийся без любимой игрушки Князь с какой-нибудь симпатичной демоницей... кто бы на моем месте отказался?
   Решено. Проверке - быть!
   Я смахнула на подушку упрямо лезущий в глаза локон и, повернувшись на бок, решительно позвала:
   "Арсур!"
   После чего ощутила, как мягко наваливается на мой разум Тьма, удовлетворенно закрыла глаза и безо всякого страха провалилась в долгожданный сон, успев напоследок шепнуть:
   - Держись, муженек! Я иду!
  
   На этот раз в гостевой комнате кое-что изменилось - рядом со входом в купальню появилась третья дверь. Тоже для меня проницаемая, в чем я немедленно убедилась, просунув сквозь нее сперва руку, а затем и голову.
   За дверью оказалась еще одна комната - просторная, очень скупо обставленная и лаконично раскрашенная в черно-белые тона. Не сказать, что уютная, но что-то в этой мрачновато-торжественной обстановке навевало на мысль о хозяине и придавало помещению особенный, нетипичный для "темных" шарм.
   О личности владельца гадать не приходилось - Темный Князь собственной персоной возлежал на огромной, занимающей чуть ли не половину свободного пространства кровати, застеленной безупречно черными простынями. Что удивительно, лежал он на животе, открыв моему взору беззащитную спину. Находился в демонической ипостаси, используя крылья вместо одеяла, и, кажется, крепко спал, уткнувшись лицом в маленькую, ослепительно белую подушку.
   Быстренько облетев комнату по периметру и убедившись, что ее стены так же непреодолимы для меня, как и в других помещениях, я с любопытством глянула вниз.
   Что ж, обстановочка бедновата, однако не могу сказать, что мне совсем не понравилось. Света нет, поэтому первое время ощущаешь себя невинной пленницей в обители зла, но несколько белых пятен вроде подушки или сброшенного на пол покрывала, сглаживают это впечатление.
   Другой мебели, кроме кровати, в спальне не обнаружилось. Люстры под потолком тоже не имелось, хотя предназначенный для нее крюк торчал на положенном месте. Ни шкафа, ни стола, ни захудалого кресла... откуда Княже брал одежду и куда складывал ненужные ему предметы, было непонятно. Хотя, возможно, рядом имелась еще одна комната или кабинет, где муженек предпочитал решать текущие дела?
   Я задумчиво покружила над разобранной постелью: спал Княже беспокойно. То одно, то другое его крыло подергивалось, виднеющийся снаружи краешек щеки частенько кривился, как если бы супругу снился дурной сон. А впившиеся в подушку когти то сжимались, то снова отпускали нежную ткань, будто Князь во сне стискивал чье-то горло. Время от времени из его глотки вырывалось недовольное ворчание, а затем он вдруг угрожающе оскалился и рывком перевернулся на спину, словно вот-вот собирался вскочить и ринуться в бой.
   Зависнув над постелью, я некоторое время просто рассматривала хмурое лицо мужа с шумно раздувающимися ноздрями и бешено двигающимися под веками глазными яблоками, а затем спустилась еще ниже и легонько на него подула.
   - Не хмурься, Княже... клянусь, я тебе не враг.
   - Ри... - неожиданно шевельнулись его губы, заставив меня испуганно отшатнуться и юркнуть под самый потолок, настороженно рассматривая спящего демона.
   Неужто узнал? Почуял? Догадался?!
   В голове начали роиться далеко не самые приятные мысли и предположения. Я даже принялась лихорадочно вспоминать, как и почему проснулась в прошлый раз, чтобы при малейшей опасности удрать... Но время шло, Князь не шевелился, и я постепенно успокоилась. А потом вернулась на прежнее место и, поколебавшись, снова тихонько позвала:
   - Кня-а-аже? Ты меня слышишь?
   Он не ответил - только шумно вздохнул и перевернулся обратно на живот, распоров когтями и без того истрепанную подушку. Опять укрылся крылом, как одеялом. Поерзал, пристраивая поудобнее голову. И только после этого, наконец, затих, позволив меня с облегчением приземлиться на краешек постели и беззастенчиво рассматривать его уже вблизи.
   Признаться, мне всегда нравилось на него смотреть, хотя дорогой муженек об этом даже не догадывался. Было в нем что-то такое, что неумолимо притягивало взгляд. Какая-то звериная грация. Совершенная красота свирепого хищника. Будоражащая нервы угроза. А еще от него исходило странное, почти невероятное для демона чувство защищенности, основанное на твердой уверенности, что именно мне этот конкретный высший не захочет причинить вреда.
   В какой-то момент я все-таки не утерпела и провела тыльной стороной ладони по его щеке. Рука, разумеется, прошла насквозь, а упавшая на лоб черная прядка не сдвинулась ни на волосок, но я только улыбнулась. И погладила мужа снова, с затаенной радостью видя, как исчезают недовольные морщинки вокруг плотно сжатых губ, как разжимаются впившиеся в подушку когти, как медленно уходит напряжение из его сильного тела и как меняется выражение лица по мере того, как я наклоняюсь к нему все ближе.
   Неожиданно из глотки Князя вырвался низкий, вибрирующий, пробирающий до самых костей рык, услышав который, я едва не отпрянула во второй раз. Но потом поняла, что это всего лишь блаженное урчание, и с невыразимым облегчением рассмеялась. Не знаю, что за связь между нами осталась, и почему старик Ишад способен меня видеть, а законный муж - нет, но мои прикосновения, вопреки всему, все еще доставляли Князю удовольствие. И даже не видя меня... вот так, во сне... он каким-то непостижимым образом чувствовал, что я рядом. Все так же неистово жаждал прикосновений. И по-прежнему успокаивался, стоило мне проявить к нему толику искренней нежности.
   - Спи, мой Князь, - уже смелее прошептала я, наклонившись к самому уху мужа. - Спи и не о чем не волнуйся. Я ведь действительно тебе не враг.
   Он не пошевелился. Лишь раздающиеся из подушки урчание стало громче, и я, не удержавшись, чмокнула кончик заостренного уха.
   - Будем считать, тебе удалось меня заинтересовать, поэтому я обязательно вернусь. Только не сейчас, а чуточку позже. Договорились?
   Поднявшись в воздух, я в последний раз оглянулась на мирно сопящего демона, который, оказывается, не всегда бывал свирепым и злым. Тихо хихикнула, когда он недовольно всхрапнул и требовательно зашарил рукой по постели, а затем юркнула в библиотеку, где меня наверняка поджидал Ишад.
   - Явилась? - ничуть не удивился старый хрыч, когда я выпорхнула из двери прямо у него перед носом. - Так и знал, что объявишься. Вы, суккубы, народ любопытный... да и я, как обещал, книжечку для тебя припас.
   - Где? - встрепенулась я, но потом увидела стоящий неподалеку маленький столик, на котором что-то лежало, и хищной птицей спикировала вниз. - Ух ты! Как быстро!
   Книга оказалась та самая. Причем демонстративно открытая на первой странице, где кроваво-красными чернилами было выведено знакомое название.
   - Но как?! - пораженно обернулась я, сгорая от желания поскорее схватить и прочитать ее от корки до корки.
   Ишад самодовольно улыбнулся.
   - Чуточку хитрости, толика проворства... не так уж сложно стряхнуть капельку крови с одного тома на другой.
   - Ну ты даешь, - покачала головой я. - Надеюсь, Князь не заметил, иначе тебе опять влетит. Кстати, страницу мне не перевернешь?
   - А сама?
   - Издеваешься?
   - Ничуть, - без тени иронии ответил Ишад, когда я одарила его раздраженным взглядом. - Не злись, госпожа. Лучше подумай-ка хорошенько: кто ты сейчас - призрак или же дух?
   - Гм... - озадачилась я. А потом осторожно предположила: - Наверное, все-таки дух?
   Ишад с кряхтением опустился в спрятавшееся в тени стеллажа кресло и одобрительно кивнул.
   - Угадала. А в чем разница, знаешь?
   - М-м-м... может быть, в том, что у духа есть тело?
   - Нет, - усмехнулся он и демонстративно поднял кверху свои морщинистые, перевитые толстыми жгутами вен руки. - Тело есть и у меня, но много ли я могу?
   - А я?
   - Сильный дух - опора для тела. Чем он могущественнее, тем больше у тебя возможностей. А мой дух уже стар. Поэтому я сижу тут и чахну посреди пыльных фолиантов, тогда как ты все еще летаешь. Но пока не сознаешь своих истинных возможностей.
   - Тогда в чем между нами разница? - непонимающе переспросила я.
   - Призрак изначально мертв, - снисходительно хмыкнул дед. - Да и я уже одной ногой в могиле. А твой дух - это воплощение желания жить. Он неутомим. Он не знает преград. И, в отличие от меня, способен на многое. Поэтому я так удивился, увидев тебя в замке Темного Князя. Поэтому все еще не могу поверить, что ты снова здесь. Кстати, к чему повелитель тебя привязал?
   Я озадаченно почесала затылок.
   - Судя по всему... к себе.
   - Опрометчиво с его стороны, - сокрушенно причмокнул демон. - Но я не вправе осуждать хозяина. Скажу только, что в его владениях ты абсолютно свободна. Вернее, здесь ты можешь практически все... даже переворачивать страницы, если очень захочешь.
   Я деловито облетела по кругу сперва стол, а затем и кресло со стариком.
   - Допустим. Что для этого надо сделать?
   Ишад негромко захихикал.
   - А вот это, госпожа, тебе лучше знать. Попробуй... ну, к примеру, забрать мою клюку. А там, может, и объяснять ничего не потребуется.
   Настороженно зыркнув на откровенно веселящегося деда, я сделала над ним еще один круг и попыталась выхватить палку. Рука, естественно, пролетела насквозь, а старик, проворно отдернув клюку в сторону, испортил мне вторую попытку и захихикал еще противнее.
   - Плохо стараешься, госпожа. Повелитель бы этого не одобрил.
   - Да иди ты... к Создателю, - буркнула я, в третий раз не сумев до него даже дотронуться. - Не вертись. Я же не достаю.
   - А ты еще разок попробуй, госпожа, - издевательски пропел демон, ловко уводя клюку прямо у меня из-под носа. - Вдруг все-таки получится?
   Что самое обидное, он по-прежнему сидел в кресле, почти не двигаясь. И он был слеп! Тогда как меня ничего не ограничивало. Ни время, ни законы тяготения, ни магия. Я нападала на него то сверху, то снизу, то с боков... стремительно падала из-под самого потолка, коварно выныривала из кресла, обманывала, вертелась вокруг него юлой... и все без толку. Ловкий дедок умудрялся всякий раз отдернуть руку до того, как я дотянусь до нее пальцами.
   Наконец, я разозлилась и после очередного промаха от души двинула старое кресло по толстой ножке. Та жалобно скрипнула и неожиданно подломилась, а я с приглушенным воплем взвилась наверх, непроизвольно схватившись за ушибленный палец.
   - Вот видишь? - прокряхтел дед, с трудом поднимаясь с пола. - Стоило только захотеть, как все получилось.
   Я зашипела змеей и сцапала наглого старикашку резко удлинившимися прядями, как когда-то Гидеса. Спеленала его, словно младенца, подтащила к самому лицу, чтобы высказать все, что о нем думаю... и только потом сообразила, что именно сделала. Удивленно ойкнула, мигом потеряла сосредоточенность, и мои пряди прошли сквозь старика насквозь, позволив старому демону вывалиться из захвата и рухнуть на пол с приличной высоты.
   - О-ох... - простонал Ишад, во второй раз поднимаясь на ноги. - Пожалела бы ты мои кости, госпожа: я к таким испытаниям уже не приспособлен. Зачем отвлеклась?
   - Прости, - растерянно пробормотала я, привычным жестом подбирая волосы и перекидывая их за спину. - Не надо было меня злить... это что же получается, я теперь и книжку взять могу?
   - Можешь, - страдальчески поморщился старик. - Только унесешь недалеко. И сил на это потратишь столько, что поутру с постели не встанешь, поэтому не больно-то разбегайся.
   Я неуверенно протянула одну руку и после пары неудачных попыток действительно смогла перевернуть страницу. После чего жадно вчиталась, уже увереннее перевернула следующую... и на некоторое время напрочь выпала из реальности.
   Информации было много, сплошь полезной и интересной. Кое о чем я раньше не догадывалась, некоторые высказывания понимала в корне неверно, а ближе к середине вдруг обнаружила, что о каких-то вещах даже не задумывалась по-настоящему. В общем, я надолго зачиталась. И пришла в себя, лишь когда книжка ощутимо задрожала, а затем с громким стуком захлопнулась, беспрепятственно пройдя сквозь мои полупрозрачные пальцы.
   - Кровь на обложке высохла, - спокойно разъяснил Ишад, когда я в затруднении обернулась. - Теперь придется до завтра ждать. И то, если хозяин изволит что-нибудь почитать.
   - Жаль, - огорченно вздохнула я, оставляя книгу в покое. - Но все равно спасибо. Вторая-то книга еще осталась?
   - Увы, госпожа. Она не рабочая - кровь я сцедил с нее полностью.
   - Э-эх. А если я завтра загляну, ты мне что-нибудь подберешь по теме?
   - Если хозяин позволит, - кивнул старик и, прикрыв веки, задремал в том кресле, которое я недавно сломала. А я с сожалением покрутилась по библиотеке, приметила для себя еще несколько интересных названий и упорхнула обратно в спальню - дожидаться пробуждения мужа, которое обещало быть крайне интересным.
  
   Досмотреть сон мне, к сожалению, не дали - в тот момент, когда Князюшка снова заворчал и начал открывать глаза, меня бесцеремонно толкнули в бок и заставили проснуться.
   Само собой, это оказалась Улька, которой зачем-то приспичило разбудить меня еще до рассвета. Причем баньши была сильно взволнована, на ее бледных щеках пылал неестественный румянец, в широко распахнутых глазах плескалась самая настоящая паника, а в трясущихся руках оказался зажат смутно знакомый зеленый листочек.
   При виде встревоженной подруги мое возмущение как ветром сдуло.
   - Уль, что случилось?
   - Нас ограбили! - выпалила баньши и в качестве доказательства протянула измятый лист. - Ты не поверишь: какая-то сволочь посмела украсть нашу коноплю!
  
  
   Глава 6
  
   - Как это могло произойти? - хмуро спросил Васька, когда собранная по тревоге группа явилась на место преступления. - Зырян, ты что-нибудь видел?
   Оракул с сожалением помотал головой.
   - В прошлое я заглядывать не умею, а что касается будущего... - он ненадолго прикрыл глаза, сосредоточенно подвигал бровями, замер, а затем разочарованно развел руками. - Прости. Судьба этого дерева мне неизвестна.
   - Плохо, - поджала губы Улька. - Где же нам искать вора?
   - Пусть Васькины блохи отыщут, - кровожадно предложил Шмуль, внимательно изучив глубокую яму, оставшуюся на месте конопляного дерева. - Хель, давай их натравим! И пусть до смерти загрызут тех, кто это сделал!
   - Ты что-нибудь нашел? - озабоченно спросила я, оглядывая развороченную корнями дорожку, на которой виднелись крупные комья земли.
   - Ага. До самого парка коноплю будто волоком тащили - во-от такенные борозды пропахали... а потом - как испарились. Ни отпечатка ноги, ни сорванного листочка, ни земли. Кажется, улетела наша конопля. Разбилась на отдельные косяки и отправилась зимовать в теплые края.
   Я прищурилась и прошлась до изгаженной дорожке до конца общежития, где следы действительно обрывались. Осмотрела каждый кустик на газоне. Заглянула даже на соседнюю дорожку, где по утрам бегали особо спортивные студенты, но, как и говорил фей, ничего не нашла.
   - Обидно, - шмыгнула носом Улька, когда я вернулась. - Я просто захотела глянуть, работает ли мое заклинание. На ощупь же делала, чуть ли не на коленке. А утром подумала - вдруг обновить надо? Специально пораньше встала, чтобы до уроков успеть... а ее и нету! И ведь магией не пользовались, гады! Я бы отследила! Украли по-настоящему уникальное растение! Неизвестные науке свойства, отсроченный эффект от благословения, возможность как следует изучить последствия применения Хелькиного дара... и все это мы упустили!
   Васька заботливо обнял баньши за худенькие плечи.
   - Не переживай, Уль. Мы придумаем, как ее вернуть.
   - Да?! А если мое заклинание не сработало?!
   - Все сработало, - успокаивающе погладил ее по голове оборотень. - Ты у нас умница. И ошибиться не могла, я уверен. Просто, наверное, кто-то заинтересовался тем, что тут остались следы колдовства, и полез проверить, в чем дело.
   - Вот именно! - окончательно расстроилась Улька. - Надо было все за собой прибрать! И остатки магии рассеять по округе! Если бы я вовремя об этом вспомнила...
   Я решительно тряхнула головой.
   - Хватит причитать. Уль, ты ни в чем не виновата. В конце концов, дерево мы не подписывали и никого не предупреждали, что оно наше. Так что ничего ужасного не произошло.
   - Да? - сердито прожужжал где-то наверху Шмуль. - А вдруг кто-то видел, как ты ее благословляла? Считаю необходимым прочесать ближайшие окрестности на предмет, не заныкал ли кто нашу коноплю в укромном уголке. Может, это и правда сбежавшие у Личианы зомби?
   Я фыркнула.
   - Не городи чепухи. Откуда тут взяться зомби, если даже нас, студентов, наложенное Жабой заклятие просто так через ворота не пропускает?
   - К тому же, зомби у Личианы украли, - резонно возразил оракул. - Они не сами по себе с кладбища ушли, разобидевшись на жестокое обращение. И вообще, пошлите мыться и завтракать. Хель права - если коноплю и украли, то мы не докажем, что украли именно у нас.
   - Да, - встрепенулся ангел, до этого момента лишь задумчиво изучавший испорченный газон. - Только надо здесь прибраться. Не то директриса поймет, что что-то пропало, и начнет задавать вопросы.
   Мы переглянулись.
   - Дельная мысль, - вынужденно признал Шмуль, первым ринувшись ломать ветки, чтобы подмести испорченную дорожку. - Вась, сгреби остатки земли обратно в яму. Зыряныч, начни разравнивать песок. Хеля пусть поищет, не валяются ли где оборванные листья, а ты, Уль, последи за общагой, чтобы никто не приперся раньше обычного. Уль, ты слышишь?!
   - Да. Только все равно обидно, - расстроенно понурилась баньши, послушно двинувшись прочь. - Было бы интересно посмотреть, какой наша конопля сможет вырасти после благословения...
  

***

  
   Неожиданная кража, хоть и испортила с утра настроение, все же не заняла мои мысли надолго. Важнее было разобраться с домогательствами Старой Жабы и подготовиться ко встрече с инкубом, до которой осталось не так уж много времени.
   Придуманный накануне план мы начали внедрять в жизнь на первом же занятии, когда принялись со Шмулем наперебой тянуть руки и яростно спорить за право первого ответа. Толкались, шипели друг на друга... чуть не подрались. Причем наш энтузиазм был настолько бурным, что мадам Травиль, изумившись, даже забыла сделать нам замечание. А когда фей пихнул ей под нос безукоризненно выполненную "домашку", вовсе лишилась дара речи.
   Аналогично поступила вся наша банда - тщательно проинструктированный Васька умудрился сорвать шквал аплодисментов на шаманстве; Улька, продемонстрировав новое зелье, смогла поразить всех на целительстве; от Зыряна требовалось просто не отстать на физической подготовке, с чем он блестяще справился; а Мартин, затеяв научный диспут на лекции по нейтральным расам, толкнул перед аудиторией длинную, нудную и изобилующую цитатами речь, от которой выпал в осадок даже учитель.
   Собравшись на обед в столовой, предварительный результат своих действий мы расценили как положительный: преподаватели оказались деморализованы, задуманный ими опрос был безнадежно сорван, и дополнительных вопросов по теме никому, кроме Васьки, не задавали.
   Конечно, поддерживать такой темп в учебе было нелегко - это понимали все, но решение приняли единогласно: наступление по всем фронтам продолжаем и стараемся работать на опережение, потому что это - единственно возможная тактика борьбы с директрисой.
   В связи с этим у нас серьезно поменялся распорядок дня: очередной сбор был назначен не в столовой, а в библиотеке; значительно отодвигался сон для оракула; отменялись ночные прогулки для оборотня; ужесточался режим для любвеобильного фея и усиливался контроль за чаще других остающейся без присмотра Улькой, за которой теперь в обязательном порядке должен был следовать ангел.
   Наконец, все дела утряслись, уроки сделались, а для меня настало персональное время "Х".
   Тщательно поработав над внешностью, я оглядела себя в зеркале и довольно усмехнулась: красотка. Мертвенно бледное лицо, темные круги под глазами, как у баньши... черная помада... выкрашенные белым лаком когти... немного румян, чтобы подчеркнуть неестественную белизну кожи... да еще запах... настоящий "Дар ангела", от которого любого демона воротило с души. Невероятно популярный у "светлых" аромат, купленный на последние деньги у одной из нимф с нашего курса.
   Послав отражению воздушный поцелуй, я нарядилась в самые светлые тряпки, какие только нашлись в наших с Улькой закромах, и закуталась в них до ушей, став окончательно похожей на больную гусеницу. Убедилась, что произвожу просто убойное впечатление, и со злорадным смехом выпорхнула в окно, прямо на ходу глотая отворотное зелье.
   На второй полигон я явилась вовремя, уже предвкушая, какой произведу фурор. Залпом допив полупустой пузырек, нырнула, как в прорубь, в гостеприимно зияющий портал. Бодро облетела зал для занятий, давая возможность обозреть мой сногсшибательный облик. Под обалдевшими взорами одногруппников торжественно приземлилась, стараясь посильнее взмахнуть крыльями, чтобы аромат распространился побыстрее. Горделиво подбоченилась, когда стоящего ближе всех Ишейна передернуло от отвращения. И радостно ухмыльнулась, когда дернувшийся ко мне вампир внезапно позеленел, остановился и бочком-бочком, зажимая рот, попятился обратно.
   - Что это за вонь? - раздался из пустоты хмурый голос, и в середине зала стремительно сгустилась Тьма.
   Я торжественно поклонилась вышедшему из черного облака преподавателю и послала ему самую обворожительную свою улыбку. Тот, вдохнув отраву, едва заметно поморщился, а затем вперил в меня тяжелый взгляд.
   - И кто пустил сюда ангела?
   - Мне позволено присоединиться к группе, - раздался за моей спиной решительный голос Мартина, и вот тогда перекосило уже меня. - Вот разрешение с подписью госпожи Девелар.
   Какое еще разрешение?! Жаба совсем выжила из ума?!
   Мой недолгий триумф тут же сдох, надежно похоронив великие планы. Сама я развернулась, как ужаленная, и в панике уставилась на невесть откуда взявшегося ангела, протягивающего преподавателю измятый листок.
   - Подойди ко мне, - стегнул по ушам, как хлыстом, холодный голос Мессира. - Живее!
   Мартин послушно сделал несколько шагов вперед и снова протянул бумагу. Инкуб вырывал ее стремительным движением, затем брезгливо, держа двумя пальцами, поднес к глазам, скривился, словно хлебнул яда, и безжалостно спалил.
   - Чем обусловлено твое желание посещать мои занятия? - ледяным тоном осведомился он, уставившись на Мартина долгим немигающим взором.
   Ангел побледнел, но решительного вида не утратил.
   - Демоны - наши естественные враги. Госпожа Девелар не возражает против моего желания изучить будущего противника.
   - Здесь с тобой нянчиться никто не будет.
   - Спасибо. Я это пониманию.
   - Тогда никакие претензии по этому поводу не принимаются. Возвращайся в строй, - сухо велел преподаватель, и Мартин так же послушно отступил, не рискуя повернуться к нему спиной.
   К тому времени парни уже успели построиться в некое подобие шеренги, в конце которой оказалась благоухающая и все еще растерянная я. За мной встал Мартин, старательно делающий вид, что его нисколечко не интересует мнение окружающих. Парадокс заключался в том, что, если полудемоны косились на него просто недоброжелательно, то я была готова убить - просто за то, что он вообще появился. А еще - за молчание. За обман. И за то, что не поняла вовремя: весь вчерашний день ангел, скорее всего, готовился сделать эту глупость - не зря он так старательно что-то обдумывал, а вечером куда-то ненадолго исчез.
   - Какого демона ты приперся?! - свирепо прошипела я, дернув Мартина за рукав.
   - Я тебя одну не оставлю, - едва слышно прошептал ангел, вцепившись в меня сразу обеими руками. Причем я бы не взялась предположить, кто из нас больше испугался - он или я.
   - Тишина в строю! - наконец, коротко велел Мессир, одарив нашу парочку раздраженным взглядом. - Отойти на шаг назад. Принять упор лежа.
   Ученики без единого звука выполнили приказ.
   - Тридцать отжиманий. На кулаках. Начали...
   Упав вместе со всеми на подозрительно мягкий пол, я, сцепив зубы, принялась резво сгибать и разгибать руки. Меня едва не трясло от понимания, что Мартин САМ напросился на урок к проклятому полукровке. И откровенно пугала мысль о том, что с ним могут сделать, если он полезет на рожон. Ишейна, правда, на прошлом занятии не убили. Да и морда у "черного" успела чуть-чуть поджить. Но стоило только представить, что с наивным и по-детски ранимым ангелом обойдутся подобным образом, как у меня начиналась мигрень.
   - Дурак... - шептала я, раз за разом отжимаясь от пола. - Какой же ты все-таки дурак, Марти!
   - Сама такая, - обиженно засопел ангел. - Кто, кроме меня, тебя защитит?
   Я чуть не застонала, но в этот момент отжимания закончились, и мне пришлось вместе со всеми принять вертикальное положение.
   - А теперь бегом, - сухо велел Мессир, и мы так же дружно отправились бегать по кругу, как кони. Топот был соответствующим, запах целиком и полностью обеспечивала я, а конюх... в смысле учитель... разве что хлыста в руке не держал. Но хватало и его острого, как жало, взора, чтобы мы начали перебирать ногами быстрее.
   Никто не задавал вопросов, зачем и для кого это нужно. Даже старшекурсники не выпендривались, предпочитая помалкивать в тряпочку. Видимо, в прошлый раз, когда нас с ангелом выгнали с урока, в группе имело место еще одно внушение. После чего даже самые задиристые приняли нового вожака и не смели рта раскрыть без его разрешения.
   - Кто из вас знает, кто такие демоны? - бесстрастно осведомился преподаватель, когда пробежка закончилась, а мы, запыхавшиеся и заметно раскрасневшиеся, с облегчением остановились. - Кто мне скажет, чем чистокровные демоны отличаются от полукровок?
   Мы озадаченно переглянулись, не зная, что ответить на такой, очевидный, казалось бы, вопрос. Однако когда стало ясно, что учителя наше молчание не устраивает, а из его пальцев прямо на глазах выдвигаются длинные острые когти, "черный" неуверенно поднял руку и, дождавшись разрешающего кивка, осторожно предположил:
   - Силой?
   Когти инкуба приостановили свой рост.
   - Отчасти. Еще?
   - Присутствием второй ипостаси? - неуверенно подал голос Ишейн.
   - Близко, но не то. Еще?
   Тяжелый взгляд задержался на Мартине, а затем переметнулся на мое лицо, так явно чего-то ожидая, что я тоже прокашлялась.
   - Наличием Тьмы?
   - Верно, - холодно подтвердил Мессир. - Считается, что в полукровках не может пробудиться истинная Тьма, поэтому они слабы и не способны стать высшими.
   Чувствуя себя под его взглядом неуютно, я снова кашлянула.
   - На это ведь касается не всех полукровок.
   - Тоже верно, - глаза инкуба чуть сузились. - Некоторым удается пробудить в себе крохотные Ее искорки, как это получилось у Ишейна. Сила его от этого возросла, но высшим он все равно не станет. Правда, встречаются и исключения... кто знает, какая раса в Преисподней сумела выбиться из общего правила?
   Я криво улыбнулась - невелика загадка...
   - Наша.
   - И что вам это дает? - словно не заметил моей гримасы инкуб.
   - Суккуб стали относить к не классифицируемым демонам, как и инкубов. По той причине, что мы умеем становиться как низшими, так и высшими. Только инкубы могут применять эту способность на очень короткое время, зато часто, а мы выбираем постоянный облик один раз и на всю оставшуюся жизнь.
   - И отправной точкой для вас является...
   - Замужество, - спокойно подтвердила я, прекрасно понимая, к чему он клонит.
   Мессир как-то нехорошо улыбнулся.
   - Очень удобное свойство для демоницы.
   - Не скажите, - так же спокойно возразила я. - Не каждая суккуба способна довериться мужчине настолько, чтобы измениться для него и телом, и душой.
   - Тем не менее, жить и размножаться вам это не мешает.
   Я притворно вздохнула.
   - Чего только не сделаешь под влиянием обстоятельств... редкий демон, проходя мимо, не пытается нас как-нибудь унизить или подчинить.
   Мой намек угодил в цель - преподаватель едва заметно дернул щекой.
   - А ты, выходит, не желаешь быть униженной и подчиненной? Может быть, поэтому заклеймивший тебя высший решил от тебя избавиться?
   - Тот высший спас мне жизнь, - сухо ответила я, не совсем понимая, к чему этот допрос. - Он сделал это ради себя, но я запомнила.
   - Полагаешь, это что-нибудь изменило?
   - Для него - вряд ли. Зато я хорошо усвоила, что не каждый, кто тебя поранил, твой враг. И не каждый, кто протягивает руку, делает это из желания помочь.
   По строю учеников прошла волна шепотков, а я с вызовом уставилась на инкуба. Тот смерил меня задумчивым взглядом, медленно выпустил до конца и снова убрал когти, после чего, наконец, отвернулся.
   Я перевела дух, но тут некстати вылез Мартин.
   - Прошу прощения, но вы не совсем правы, учитель - не только суккубы сумели сохранить в себе Тьму в условиях постоянного кровосмешения. Вот, скажем, вампиры, которые тоже ведут свой род от высших "темных"...
   - Я сказал: "в Преисподней"! - грубо оборвал ангела преподаватель. На старательно дышащего ртом Рисьяра, которому не повезло стоять рядом со мной, Мессир даже не посмотрел, но я физически ощутила, как напрягся вампир. - Это существенное различие, "светлый". Поэтому впредь внимательно слушай вопрос!
   - Но я не "светлый", - педантично возразил Мартин прежде, чем я успела заткнуть ему рот. - Я - потомок сынов Неба...
   Мессир опасно прищурился, а я, нутром почуяв грядущие неприятности, вполголоса процедила:
   - Марти, умолкни.
   - Но, Хель, я же действительно не...
   Прыжок инкуба оказался настолько стремителен, что я едва его не прозевала. И лишь в последний момент успела сдвинуться, одновременно рывком отбрасывая ангела себе за спину. Вовремя: выпущенные на всю длину когти лишь царапнули стену в том месте, где только что была Мартиновская макушка. А посыпавшиеся искры так и не задели его ошеломленного лица.
   Пожалуй, придется поблагодарить мужа за то, что научил предугадывать такие вот необъяснимые вспышки ярости. Иначе остались бы от нашего ангела только рожки да ножки, и не исключено, что сильно погрызенные.
   - Забавно, - все так же задумчиво обронил преподаватель, изучая меня с каким-то новым интересом. - Полукровка-"светлый", за которого готова вступиться демоница... у меня нет желания выяснять, почему она это делает. Но интересно, на что ТЫ готов ради нее, мальчик?
   Я собралась было вмешаться, но мой рот словно накрыла чья-то властная рука. А Мартин, не знающий, как опасно спорить с могущественными "темными" сущностями, бесстрашно высунулся из-за моей спины и бездумно выпалил:
   - На все!
   - Вдвойне забавно, - процедил инкуб, наклоняясь над воинственно выпятившим нижнюю челюсть мальчишкой. - Неполноценный ангел и упрямая суккуба... неужели ты готов ради нее умереть?
   - Да!
   - Смешно. А убить за нее ты способен?
   И вот тут Марти запнулся. Убить разумного для жителя Неба - серьезное испытание. Далеко не каждый способен оправдать перед собственной совестью такой поступок. Бывало, ангелы развоплощались и за меньшее, а осознанное убийство... даже бывалый воин Неба не пойдет на это без прямого приказа - мне отец рассказывал.
   Впрочем, Мартин сумел удивить не только меня.
   - Я найду причину, чтобы всем сердцем и душой пожелать вашей смерти, - решительно вскинул подбородок ангел и слабо засветился. - А если у меня не получится ее оправдать... для вас ведь главное знать, что я могу это сделать. Не так ли?
   В оглушительной тишине, в которой я слышала только бешеный стук собственного сердца и видела лишь медленно расползающийся по залу Свет, инкуб вдруг... рассмеялся. Я даже глаза скосила, чтобы убедиться, что не сошла с ума, но он действительно смеялся. Тем тихим, пугающим до дрожи смехом, от которого кровь стынет в жилах. И после которого остается неприятный, царапающий душу скверными предчувствиями осадок.
   - Глупая позиция, - так же резко прекратил улыбаться преподаватель и, втянув когти, отступил. - Но я тебя услышал. Погаси свой Свет. Не калечь подругу. Никто не собирается ее убивать.
   Мартин недоверчиво прищурился.
   - Откуда мне знать, что вы не обманете?
   - Я могу убить любого из вас прямо сейчас, несмотря на твои возражения и личную просьбу вашего директора. Тем не менее, вы по-прежнему живы. Разве это не повод мне поверить?
   Я выразительно посмотрела на подрастерявшего задор ангела, молча веля ему заткнуться и делать что велено. Демонам действительно нельзя доверять, но вампиры, как и высшие, свое слово чтут. Так что, если ЭТОТ пообещал нас не трогать, значит, еще поживем.
   - Ладно, - наконец, додумался до чего-то полезного ангел и послушно погасил Свет. - Я попробую.
   - Благодарю, - иронично хмыкнул Мессир и, к моему удивлению, просто отошел в сторону. - Класс... упор лежа. Еще сорок отжиманий. На кулаках. Начали.
   - Ты сумасшедший, Марти, - шокированно пробормотала я, ощутив, что ничья сила меня больше не сковывает. Руки до сих пор слегка подрагивали, в коленках поселилась предательская слабость, а в голове просто не укладывалась мысль, что мы так легко отделались. - Он мог раздавить нас обоих, а ты его еще и провоцировал!
   Мартин, шмыгнув носом, начал отжиматься.
   - Надо же было узнать границы его терпения. Ты сама меня этому учила, помнишь?
   - Кто ж такие вещи в лоб делает?! Думаешь, я бы вернулась живой от Князя, если б не знала меры? Хорошо еще, что ты его развеселил, а не разозлил, не то не знаю, что бы тогда с нами было.
   Ангел тихонько фыркнул.
   - Жаба не позволит ему кого-то искалечить. И убить нас тоже не дадут, так что я почти не рисковал.
   - Какое же ты все-таки дитя... чтобы сделать больно, не нужно калечить тело. Достаточно просто сломать волю, а демоны, можешь мне поверить, большие специалисты в этой области.
   - Встать, - сухо прозвучал поблизости голос преподавателя, заставив меня прикусить язык. - Отойти к стене. Разбиться на пары. Ангел, ты сидишь внизу и ни во что не вмешиваешься. Суккуба сегодня занимается со мной.
   Я предупреждающе сжала плечо Мартина, чтобы не лез на рожон, и настойчиво подтолкнула его к стене. После чего спокойно подошла к терпеливо ожидающему инкубу и вопросительно на него посмотрела.
   - Взлетай, - велел Мессир, убедившись, что возражать ему не рискуют. - Я хочу знать, как ты маневрируешь.
   Лететь так лететь... не задавая лишних вопросов, я послушно взмыла под потолок, ожидая, что Мессир, как приличный вампир, вырастит крылья и взлетит следом. И оказалась неприятно поражена, обнаружив, что для смены положения в пространстве крылья ему не нужны - он просто призвал Тьму, сотворил из нее некое подобие опоры, и, не сходя с места, взмыл вверх едва ли не быстрее меня.
   - Уворачивайся, - приказал он, когда мы поравнялись.
   Я все-таки открыла рот, чтобы уточнить, чего мне стоит опасаться, но инкуб не пожелал больше ждать, поэтому без предупреждения швырнул в меня невесть откуда взявшийся сгусток огня и сухо добавил:
   - Не калечить тебя я не обещал.
  
  
   Глава 7
  
   - Вот же гад! - простонала я, без сил опускаясь на известковую плиту перед закрывшимся входом. - Сорок раз подряд... в упор... по одному и тому же месту!
   Мартин, которого выкинуло на улицу следом, неумело погладил меня по голове.
   - Ничего, Хелечка. Зато остальным еще хуже приходится. Нас-то уже отпустили, а парней он будет гонять до полуночи.
   Я ожесточенно стерла сажу с лица и сердито посмотрела на друга.
   - Думаешь, мне от этого легче?!
   Мартин огорченно вздохнул, а я с трудом поднялась на ноги и попыталась оценить нанесенный инкубом ущерб.
   Вопреки своей угрозе, калечить инкуб меня не стал, зато поизмывался вдосталь и со вкусом. Перво-наперво, погонял по всему залу, заставив волчком крутиться в попытке увернуться от его точных ударов. А когда я устала, одним мощным толчком впечатал в стену и, убедившись, что я надежно увязла в губке, начал прицельно расстреливать в упор.
   На мое счастье, волосы почти не пострадали - они, как оказалось, огнеупорные, а вот об одежде этого сказать было нельзя. Длинный подол и развевающиеся рукава сослужили мне плохую службу - проклятый инкуб каким-то непостижимым образом успевал гасить периодически расходящееся по юбке пламя, но мерзавец делал это не сразу. Позволял, тварюга, сгорать моей одежке по чуть-чуть. Буквально по пол-ладони за раз. После чего отступал, со смешком рассматривал результат, затем примеривался снова и всего за час неприкрытых издевательств оголил мне ноги до самых бедер! А под конец еще несколькими ударами спалил рукава рубахи и превратил меня в огородное пугало с закопченным лицом, одетое в не поддающиеся опознанию тряпки! К тому же, пугало беспомощное, растрепанное и невероятно злое.
   - Я ему отомщу! - прошипела я, поняв, что мои ноги были прекрасно видны всем заинтересованным лицам на протяжении, как минимум, половины урока. - Призову Свет и спалю к такой-то матери, если он еще раз посмеет лапы свои протянуть!
   - Может, пойдем? - откровенно струхнул ангел, когда в ответ на мой вопль в здании кто-то раскатисто и зловеще рассмеялся. - Вон, конец занятия скоро... как бы Ишейн за нами не увязался.
   Да. Это еще одна придумка нового учителя - в отличие от других занятий, начало и конец ЕГО урока теперь ознаменовывались таким вот зловещим хохотом, от которого даже у меня в животе все скручивалось в холодный узел.
   - Юморист демонов! - зло сплюнула я, тщетно пытаясь натянуть укороченную юбку хотя бы до колен, но лишь порвала ее в самых неожиданных местах. - Чтоб ему провалиться! Это ж надо... меня... на моем же поле...
   - Хелечка? Пойдем, а? - нервно переступил ногами Мартин. - А то у меня Света не так много осталось. Вдруг Ишейн будет не один?
   - На, - я раздраженно протянула ему руку. - У меня сейчас на двоих хватит. Да бери, не ломайся, а то не утерплю - спалю эту хибару к лешим. И так едва сдержалась, чтобы не призвать вторую ипостась.
   Мартин, покраснев при виде моих голых ног, торопливо сдернул с себя куртку и неуклюже попытался меня прикрыть. Пришлось пару раз глубоко вдохнуть и выдохнуть, чтобы успокоиться, и только потом силком всунуть ему куртку обратно.
   - Оставь. Я злюсь не на тебя, а на себя. За то, что недооценила этого инкубского сына и позволила ему с собой играть. Больше этого не будет, обещаю. Он еще пожалеет, что посмел так со мной обращаться.
   Ангел удивленно моргнул, когда моя ладонь слабо засветилась, передавая ему накопленную за день благодать. А когда я решительно двинулась прочь, прямиком к появившемуся в заборе порталу, не стал протестовать. И также послушно юркнул в открывшееся окно, ничуть не удивившись, что нас выбросило не сразу за стеной, а посреди Дубовой аллеи.
   До общежития снова пришлось идти пешком - крылья меня держали плохо, так что ангела я бы и трех шагов на себе не пронесла. Но на этот раз было чему порадоваться - нас встречали друзья: огромный бурый медведь, тут же разразившийся приветственным ревом, неугомонный фей, бодро скачущий по верхушкам деревьев, закутанная в плащ и отчаянно мерзнущая баньши и, конечно же, невозмутимый оракул, приведший сюда группу ровно в тот час, в который следовало.
   - Такое впечатление, что вы не с занятия идете, а со сгоревшего кладбища, -цинично заметил Шмуль, придирчиво оглядев наш потрепанный вид. - Хель, тебя на каком вертеле жарили? А Мартин что, злодеям ручку крутить помогал?
   - Все так плохо? - встревоженно спросила Улька, а оборотень беспокойно ткнулся носом в мои волосы, но тут же чихнул и, испачкавшись в саже, с недовольным видом отошел.
   Я выразительно посмотрела на оракула, однако Зырян лишь виновато развел руками.
   - Прости, моему прозрению недоступно то, что происходит на втором полигоне. Я пытался к вам пробиться с самого вечера, но так ничего и не увидел.
   - Значит, там стоит защита, - раздраженно заключила я. - И хорошая, раз у тебя дважды не получилось ее преодолеть. Что ж, будем иметь это в виду. Кстати, Марти, больше ты со мной на демонологию ни на ногой. За себя я еще кое-как постою, а двоих прикрыть уже не сумею. Так что мы с тобой завтра же идем к директрисе и требуем аннулировать твое разрешение на посещение второго полигона.
   Мартин испуганно отпрянул.
   - Не надо к ней ходить! Хель, пожалуйста!
   - Надо, - непреклонно заявила я. - Пусть пишет для этого гада другую бумажку, в которой отмазывает тебя всеми правдами и неправдами.
   - Хель... - на ангела стало больно смотреть. Он побледнел, позеленел, а потом опустил глаза и виноватым шепотом признался: - Госпожа Девелар не знает, что я на демонологию напросился. Я... подделал ее подпись на разрешении.
   Я на мгновение онемела.
   - Ты что сделал?! - не поверил своим ушам фей. - Мартин! Неужто мы тебя наконец-то испортили?! Ур-ра!
   - Какое "ура"?! - испугалась Улька. - А если он из-за этого благодати лишится?!
   - Не лишусь, - мотнул головой красный от смущения ангел. - Я пришел вчера к выводу, что придется чем-то пожертвовать: или спокойствием Хель, или же моими принципами... и сделал выбор. К тому же, только у меня была возможность туда попасть - вам бы просто не поверили.
   - Вот это развод по-крупному! - ошеломленно моргнул Шмуль. - Молодец, Марти, не ожидал.
   - Разрешение я взял у Йержа, - тихонько признался ангел, когда фей, неожиданно расхохотавшись, от души хлопнул его по плечу. - У него полно фальшивых бланков на все случаи жизни. А имя вписал сам. Я же видел Жабин почерк. Подделать его труда не составило.
   - Неужели демон не почуял подвоха? - непонимающе вскинула брови баньши. - И вообще, ты же ангел! Тебе врать не положено!
   - А я не врал, когда сказал, что это Жабина подпись. Я просто не уточнял, что она подписывалась не сама. И я не лгал, когда говорил, что меня допустили к занятию... просто не сообщил, что разрешение выдал себе сам.
   - Ну ты даешь! - ошарашенно пробормотал Зырян, растерянно проведя пятерней по затылку. - Вот уж от кого на месте демона точно не ждал бы подвоха, это от тебя!
   Мартин упрямо насупился.
   - Хель была нужна моя помощь. Разве я мог поступить иначе?
   Меня, наконец, отпустило.
   - Марти... - я с чувством обняла еще больше смутившего друга. - Это, конечно, хорошо, что ты нашел оправдание для обмана. И превратил его из предательства в добровольную жертву... поверь, я ценю то, что ты сделал. И даже боюсь представить, чего это могло тебе стоить. Но, демон тебя раздери, Марти! Почему ты обманул и нас тоже?!
   - А ты бы позволила мне туда прийти?
   Заглянув в серьезные, вопрошающие глаза Мартина, я не нашла в себе силы солгать.
   - Нет.
   - Вот видишь. А это было необходимо. Поэтому я и дальше собираюсь посещать демонологию, если, конечно, ты не сдашь меня директрисе, чтобы она узнала о подделке важного документа.
   Кажется, я онемела во второй раз за вечер.
   - Марти... я схожу с ума, или ты собрался меня шантажировать?
   - Собрался, - шмыгнул носом все еще красный, но твердо решивший настоять на своем ангел. - Ты не оставила мне другого выхода, поэтому мы или вместе ходим на демонологию, или Жаба исключает меня из университета, и я возвращаюсь домой. К маме.
   Это его "к маме" добило меня окончательно. Я сцапала врунишку за ворот, чувствительно тряхнула пару раз, чтобы проникся, а потом прижала к груди, взъерошила золотые кудряшки и... с чувством чмокнула растрепанную макушку.
   - Ты - нахальный, бессовестный, коварный и совершенно ненормальный мальчишка! Ни к какой маме ты в ближайшие три года не поедешь! И никто... ни за какие коврижки... не исключит тебя из университета! Понял?!
   - Это значит, да? - просиял ангел, уставившись на меня счастливыми глазами.
   Я обреченно махнула рукой.
   Все, банда сложилась окончательно, и последний участник только что кровью подписался под ее уставом. Так что ангел наш. Без вариантов. И больше мы к этому вопросу не возвращаемся.
  

***

  
   На этот раз Князя на месте не оказалось. И, судя по заправленной постели, в спальню он сегодня не возвращался. Ишада в библиотеке тоже не было, и на стоящем в углу столике не лежало ни одной открытой книги. Новых дверей в гостевых покоях не появилось. Записок от старика или другого знака, что мне стоит задержаться, не нашлось, так что какое-то время я просто летала по комнатам и откровенно маялась от безделья.
   Перспектива проторчать здесь до самого утра выглядела безрадостно. А затем к растущему разочарованию начало примешиваться и смутное подозрение, что Князюшка не пришел ночевать отнюдь не из-за великой любви к делам. Может, и впрямь у него кто-нибудь появился?
   Мысль о том, что моего мужа в это самое время могла ублажать какая-нибудь демоница, вызвала глухое раздражение. Не то, чтобы я не предполагала такого варианта, но чувствовать себя обманутой женой оказалось мерзко. Даже с учетом того, что Князюшка - не отягощенное привязанностями существо, и за время моего отсутствия вполне мог соскучиться по плотским утехам. Не будет же он, в самом деле, терзаться моральными принципами или трепетно ожидать моего возвращения?
   - Арсу-у-ур.. - угрожающе прошипела я, сжимая когти.
   И в тот же момент почувствовала, как какая-то неведомая сила хватает меня за талию, а потом буквально вышвыривает из комнаты, словно пойманную на крючок рыбину из воды.
   Короткий миг тишины, знакомое ощущение переноса, и вот я уже не в спальне, а в каком-то мрачном подземелье. С огромной скоростью лечу на увенчанное острыми шипами кресло, с приглушенным воплем, забыв о своей бестелесности, пролетаю его насквозь, падаю на пол плашмя и, смачно приложившись лицом о камень, ошеломленно понимаю: переместилась! Причем не абы куда, а точно к своему благоверному, чудом не свалившись ему на голову.
   - В чем дело, Ишад? - пророкотал где-то наверху недовольный голос Темного Князя. - Ты куда уставился? Тебе неинтересно, что я говорю?
   С кряхтением встав на карачки, я осторожно выползла из-за спинки кресла и, увидев ошарашенную морду старика-библиотекаря, умоляюще приложила палец ко рту.
   - П-простите, мой лорд, - пробормотал старый демон, поспешно отводя глаза. - Конечно, вы правы - двоих для ваших целей совершенно недостаточно. Чтобы работы завершились хотя бы к концу седмицы, нужно как минимум четыре пары рук.
   - Так найди их!
   - Конечно, мой повелитель. Просто боюсь, что это насторожит... тех, кого не надо.
   Из глотки мужа вырвался низкий вибрирующий рык.
   - Неужто ты не можешь справиться с какой-от нежитью?! Или твоя слава демонолога сильно преувеличена?!
   Старый демон сглотнул, когда черные пряди взметнулись с пола и угрожающе нацелились в его сторону.
   - Простите, мой лорд. Даже мне нелегко творить заклятия в такой дали. Нужно еще немного времени.
   - Сколько? - неожиданно сбавил тон Князь, и его голос стал обманчиво спокойным.
   Я поднялась на ноги и, осторожно заглянув мужу в лицо, поняла: если Ишад ответит неверно, останется без головы. Князь больше не зол - он просто ждет повода. И если надумает спустить со старика шкуру, он это сделает. Причем прямо сейчас.
   Обернувшись, я сделала быстрый знак Ишаду, и тот понятливо склонился в глубоком поклоне.
   - Мне нужно всего два дня, господин. Тьмой клянусь, что по истечение этого срока вы получите тоннель.
   - Исчезни, - едва заметно нахмурился Князь, а его длинные волосы снова улеглись на пол свободной волной. Ишад с невыразимым облегчением выдохнул и, не разгибаясь, попятился, каким-то чудом угадывая правильное направление. А я с любопытством огляделась.
   Да... кабинет у Темного Князя оказался ему под стать. Стиль оформления тот же, что и в спальне, только без белых пятен. Черные стены, черные пол и потолок, немногочисленная мебель, выполненная, впрочем, с необычайным изяществом... черным здесь было практические все. Кроме меня и крохотного пятачка света, в котором находился, словно узник, пятящийся к выходу Ишад. И то, стоило старику коснуться задом тяжелой створки, как свет окончательно погас, погружая кабинет в непроглядную темноту.
   Когда за стариком закрылась дверь, со стороны стола неожиданно раздался тяжелый вздох.
   - Княже? - встрепенулась я и быстрее молнии вернулась к устало опустившему голову мужу. - Князюшка? Ты в порядке? Муж мой... Арсур?
   Темный Князь молниеносно вскинулся и шумно раздул ноздри, зашарив по пустому кабинету напряженным взором. Его глаза снова наполнились первородной Тьмой, из-под верхней губы проступили клыки, а в самой фигуре появилось столько напряжения, что я виновато улыбнулась и бережно погладила его по щеке.
   - Ну, прости, что я тебя потревожила... прости, что не могу быть рядом... прости, что оставила тебя одного... прости, мой хороший, прости...
   Тяжелые веки демона неохотно опустились, прикрывая страшноватые глаза, а напряжение из тела стало медленно уходить. Он чуть подался вперед, опустив голову на скрещенные руки, а я вилась вокруг него юлой и тихонько шептала в самое ухо, то поглаживая его лицо, то лаская пальцами волосы, то бережно целуя. И безостановочно испрашивая прощения за вольные или невольные свои грехи, смутно дивясь тому, что он по-прежнему откликается на эту уловку.
   - Ри... - неожиданно выдохнул Князь, втягивая ноздрями воздух. И на этот раз я не отшатнулась. - Ри-и-и...
   У меня дрогнуло сердце, а пальцы бережно коснулись его волос.
   - Арсур?
   - Вернись ко мне, Ри! - прошептал Князь тем самым низким, рокочущим, пробирающим до костей голосом, который отозвался во мне болезненный дрожью.
   Я едва не застонала, непроизвольно приникая к шепчущему мое имя демону и неистово желая прикоснуться к нему по-настоящему. Хотя бы на миг. На одно-единственное мгновение, чтобы ощутить под рукой мягкий шелк его волос. И вспомнить ответное прикосновение его губ, от которых... я знала... даже суккуба может сойти с ума.
   Вот она, власть брачных оков и результат признания Князя моей второй ипостасью. Маменька в свое время предостерегала от этого, но тогда я иначе представляла свое замужество. Льстила себя надеждой, что найду способ избежать довлеющего над нашей расой рока, но, видимо, не смогла. Не до конца задавила в себя чувства. И теперь, где бы я ни была, всегда буду слышать этот зов. Сама того не желая, буду снова и снова возвращаться к нему во снах. Стремиться приблизиться. Неистово желать вернуться и с готовностью подставлять шею, одинаково радостно принимая и поцелуи, и вонзающиеся под кожу клыки.
   Но, демон меня раздери... как же это было приятно! Смотреть на сильнейшего в Преисподней мужчину, безнаказанно обнимать его за шею и знать, что он настойчиво ищет и зовет именно меня!
   - Ри...
   - Я здесь, муж мой, - прошептала я, невесомо целуя его губы. - Твоя власть надо мной действительно велика, а после совершеннолетия она могла бы стать абсолютной. Ты почти покорил меня, мой Князь... но еще не выиграл. Потому что я не хочу, чтобы по воле твоей от меня осталась лишь половина. Не хочу потерять тот Свет, что по-прежнему во мне живет. Не хочу зависеть от тебя так сильно, как ты того желаешь. Поэтому не зови меня больше... не надо... я все равно никогда не проснусь.
   Сделав над собой усилие, я отпустила его шею и снова взлетела. Покружила под потолком, с грустью глядя на выпрямившегося демона, на лицо которого снова легла бесстрастная маска. Хотела было уйти, чтобы не травить душу, но тут в дверь кто-то деликатно поскребся.
   - Простите, мой лорд, - осторожно спросил заглянувший в приоткрывшуюся щелку незнакомый бес. - К вам посол из Герцогства Суккубского. Прикажете впустить или пусть ожидает до завтра?
   Недоверчиво прищурившись, я метнулась к двери и застыла над самыми створками. Как интересно... маменька решила наладить отношения с соседом? Прослышала, что в Первом домене сменился хозяин, и захотела попытать счастья с непримиримым врагом? Неужто нашла, чем заинтересовать сильнейшего демона Преисподней?
   - Пусть зайдет, - хмуро бросил Темный Князь, откидываясь на спинку кресла.
   Я кинула на него задумчивый взгляд и решила задержаться. А лакей, торжественно распахнув дверь, громко возвестил:
   - Прошу, госпожа посол!
   - Скорее "послица", - пробормотала я и спустилась чуточку пониже.
   В том, что в зале появится суккуба, я ничуть не сомневалась - мужчины в Герцогстве по определению не могли занять ни один ключевой пост. Собственно, кандидатура для столь ответственного поручения была лишь одна: Шейриной маман бы не рискнула, меня под рукой не оказалось... значит, остается только Сельриана.
   Надо сказать, с сестрами я никогда не ладила. И не в последнюю очередь из-за имени: по негласной традиции, суккубы нарекали дочерей в соответствии с очередностью рождения: имена старших обычно начинались на шипящие согласные - "Ш", "Х", "Ф", причем чем ближе первая буква находилась к концу алфавита, тем считалось почетнее; а младших детей называли на любые другие согласные. И чем выше положение занимал род, тем больше в именах появлялось "благородных" букв.
   Конечно, не всеми эта традиция соблюдалась, но правящий дом обязан был ее придерживаться. И только в моем случае маменька заупрямилась, поставив младшую дочь на одну ступеньку с наследницей, так что напряженные отношения с обоими сестрами были неизбежны.
   Ну вот. Что я говорила? Сельриана собственной персоной. Яркая, как всегда, и столь же непредсказуемая. Да и кто, кроме нее, рискнул бы появиться в обители Темного Князя в столь нескромном виде?
   Обтянутая черной кожей фигурка выглядела более чем соблазнительно - сестрица не ошиблась с выбором образа. Не было бы здесь освещения, она скользила бы во тьме смертоносной змеей, у которой что ни зуб, то ядовитый. Но в окружении света она выглядела еще эффектней - невысокого роста, с поразительно узкой талией, округлыми бедрами, роскошной грудью и великолепной гривой рыжеватых волос, смело распущенных по плечам. Кукольное личико, яркая помада на чувственно приоткрытых губах и вся бездна существующего в мире порока, заставляющая безнадежно тонуть в этих огромных синих глазах...
   Сгустившуюся тишину неожиданно разорвал цокот каблуков, и я едва не фыркнула.
   А вот это ошибка, моя дорогая - Князь не любит лишнего шума.
   Как? Ты еще и меняться на ходу не стесняешься? Смело. Хотя я и представить не могла, что ты сумеешь уловить его желания на расстоянии...
   Эй, погоди-ка. А длину волос ты зачем укоротила? Да еще до самых плеч? А волосы зачем перекрасила в черный цвет?! Князю нравятся длинноволосые блондинки. Желательно, с зубами и когтями не меньше, чем у него самого... он, видишь ли, предпочитает брать добычу силой, медленно и со вкусом ломая ее сопротивление. А ты что наделала?!
   Заметив на губах сестры торжествующую усмешку, я недоверчиво покосилась на Князя. И чуть не присвистнула, подметив в его глазах мрачное предвкушение.
   Боюсь, ты нарвалась, сестрица. Мой муж терпеть не может, когда им пытаются манипулировать. А ты, решив продемонстрировать свою силу, тем самым поставила переговоры под угрозу.
   - Мое почтение, ваше темнейшество, - пропела Сельриана, остановившись в нескольких шагах от буравящего ее взглядом демона и грациозно поклонившись. Да так, что туго обтянутая грудь предстала перед Князем в самом выгодном свете. - Герцогиня Суккубская передает вам свои поздравления в связи со вступлением в новые владения и заверяет в искренней дружбе.
   Муженек едва заметно прищурился.
   - В чем же, по-твоему, будет выражаться эта дружба?
   - Ее темнейшество готова оказать любую поддержку, которую вы могли бы потребовать, - сестрица тщательно выверенным движением выудила откуда-то надушенный конверт и, опустившись на колено, со смиренным видом протянула. - Герцогиня не сомневается, что такой повелитель, как вы, способен взять все, что посчитает нужным, без чьего-либо ведома. Но есть вещи, которые выгоднее решить миром. Некоторые из них она и предлагает обсудить при личной встрече.
   Князь изогнул смоляную бровь, отчего конверт взвился в воздух и, распечатавшись прямо на лету, выпустил наружу белоснежный лист бумаги, который и завис напротив демона.
   - Приглашение на бал, ваше темнейшество, - снова раскрыла рот сестрица, едва заметно меняя тембр голоса.
   Дура. Мой муж не любит "ангельской" кротости. Больше всего ему нравится легкая хрипотца, почти неотличимая от сдержанного рычания. Мурлыкающие и урчащие нотки, если он в хорошем настроении. И едва слышимый виноватый шепот - если в плохом.
   - Хм... даже так? - неожиданно усмехнулся Князь, прочитав послание до конца, и пристально взглянул на коленопреклоненную суккубу. - Осмелела Герцогиня, раз присылает мне такие приглашения.
   Сельриана еще ниже склонила голову.
   - Напротив, ваше темнейшество. Она готова на многое, чтобы сохранить нынешнее положение дел. И в качестве жеста доброй воли предлагает вам... династический брак.
   ЧТО-О?!
   От возмущения я чуть не рухнула с люстры.
   Кто ж о таких вещах говорит открыто? Маман сдурела?! И вообще, о каком браке идет речь? С кем? Не с этой ли стриженной крысой, у которой из внешних достоинств только большие титьки, а из внутренних - умение часами поддерживать в любовнике готовность к совокуплению?!
   На лице Князя появилось хищное выражение.
   - И кого же твоя мать предлагает мне в качестве невесты? Уж не себя ли?
   Я тревожно замерла.
   А что? С нее станется. Чистокровного высшего в ее коллекции еще не было, а опыта в запудривании мужчинам мозгов столько, что даже Князю будет нелегко ей противостоять. В последние годы она, правда, не увлекалась новыми связями, но, может, ради поддержания авторитета решила тряхнуть стариной? Особенно, когда потеряла меня из виду?
   Сельриана многозначительно улыбнулась и гибким движением, наконец, поднялась.
   - Герцогине в последнее время нездоровится, ваше темнейшество, поэтому ваше предположение далеко от истины. Но моя мать будет крайне признательна, если вы соблаговолите дать согласие на личную встречу. На любой территории. И на любых условиях.
   - Я согласен, - снова усмехнулся Князь, и зависшее перед его лицом приглашение моментально сгорело. - Условия сообщу завтра. А сейчас исчезни, если не хочешь продолжения разговора... или подойти ближе, если все-таки решила рискнуть.
   Я замерла, но было бы странно, если бы Сельриана отказалась. Для того ее и прислали, чтобы испробовать последний оставшийся вариант. Ведь соблазн так велик... приглашение о женитьбе озвучено дерзко, почти с вызовом... зачем же ждать встречи на официально обозначенном поле боя? И чего стесняться, если в кабинете никого, кроме них, больше нет?
   Когда муж с плотоядной улыбкой обнял сестрицу за талию, мои запястья предупреждающе кольнуло.
   Когда он с жадностью впился в ее губы, на моей коже проступили демонические руны.
   Сельриана вскрикнула, когда ее кожи коснулись острые когти, но в этом крике было больше удовольствия, чем боли. Она томно выгнулась, подставляя чужим губам полную грудь. Откинула назад голову. Тяжело задышала, покорно отдаваясь ласкающим ее рукам. На ее висках выступили крохотные капельки пота, и по комнате поплыл одуряющий аромат готовой к спариванию самки. Мощное, безотказное, но, к сожалению, обоюдоострое оружие, которое, покинув ножны, поражает не только врага, но и собственного хозяина.
   Да. У каждой из нас свои секреты. У кого-то пыльца, у кого-то - запах... но итог все равно один - рано или поздно любой самец сдастся. Цена при этом значения не имеет, даже если за победу придется заплатить безудержным, лишающим разума желанием, стремительно вытягивающей силы сменой обликов и полной покорностью в постели недогадливой жертвы.
   Жаль только, Сельриана не поняла, что над ней все это время насмехались. Не видела, как коварно изогнулись губы склонившегося над ней мужчины. Поддавшись его рукам, она буквально плавилась в них, с огромной скоростью меняя один неверный образ за другим... и не сообразила, что происходящие с ней, губительные даже для опытной суккубы перемены - не более чем тонкое издевательство со стороны уверенного в себе, неуязвимого для ее чар самца, который увидел легкую добычу.
   Расплата за ошибку наступит очень скоро. Через час. Через два... как только он насытится и, опустошив самоуверенную дурочку до дна, отступит в сторону. И вот тогда появится понимание. Горечь осознания, подстегиваемая презрением в глазах укравшего ее силу мужчины. А вскоре за ними придет страх. И боль. Не столько от оставленных на коже порезов, сколько от мысли, что ты себе уже не принадлежишь...
   Когда от стола раздался сдавленный стон, нижняя пара рун на моих запястьях вспыхнула в последний раз и погасла, оставив на коже белесые следы, похожие на старые шрамы.
   Я вздрогнула от неожиданности. Машинально потерла обожженную кожу. И отвернулась, с неожиданной горечью прошептав:
   - Вот что разрушит наш брак. Оказывается, для этого достаточно простой измены...
  
  
   Глава 8
  
   Недели две после этого я находилась в глубокой задумчивости. Раздосадованная поступком мужа, раз за разом вспоминала увиденное и пыталась понять, как я к этому отношусь.
   Моя "светлая" половина рвала и метала, требуя оскопить похотливого кобеля, причем самым жестоким способом. Чтобы и брызги на стенах, и кровавая лужа под ногами, и мольбы о прощении, которых она демонстративно не услышит... сонно приоткрывшая глаза "темная" на это резонно возражала: муж-то, мол, бывший, поэтому губу не раскатывай. И вообще, демон есть демон, его не переделаешь, так что пусть себе развлекается. Лишь бы домой вернулся.
   "Светлая" с такими доводами не соглашалась и в качестве подтверждения своей правоты трясла остатками брачного браслета. Дескать, вот они, мои права... но "темная" лишь пренебрежительно фыркала и напоминала, что сильного мужчину цепями не удержать. А когда "светлая" попыталась воззвать к ее совести, широко зевнула и сонно отмахнулась: окстись, ненормальная. Где ты видела высшего, помнящего, что это такое?
   В конце концов "светлая" отчаялась и начала что-то лепетать про любовь, верность и привязанность, которую Князюшка, хотел того или нет, все же ко мне испытывал. Но "темная" только хрюкнула от смеха, едва не проснувшись окончательно. Напомнила, что любовь и демоны несовместимы, а потом решительно перевернулась на другой бок и снова уснула, пробормотав напоследок, что ее такие мелочи не волнуют. И вообще, она в отпуске. Так что просьба до весны не будить.
   Разрываясь между обуявшими меня противоречиями, в каждом из которых был свой резон, я никак не могла прийти к определенным выводам. Поступок Князя меня задел. Но формально муженек имел на это право - брачные узы я, как ни крути, разорвала, так что он ничем мне не обязан. Однако взять и просто отмахнуться от увиденного тоже не получалась - будучи демоницей, "свое" я защищала точно так же, как все остальные. А Князя, как ни крути, я уже давно присвоила.
   Занятия тем временем шли своим чередом, подготовка к урокам занимала все свободное время, домашние задания я делала на совесть, поэтому преподавателям не в чем было меня упрекнуть. За исключением некоторой рассеянности и невнимания к деталям.
   На демонологии меня, как ни странно, больше никто не трогал. Ни Ишейн с приятелями, которые стали обходить нашу группу стороной, ни Рисьяр, который первое время пытался навязаться мне в приятели. Ни даже Мессир, который проникся ко мне чрезвычайной холодностью и потребовал спарринга только один раз. Да и то, лишь потому, что заметил, что при виде него я моментально впадаю в транс, нагло игнорируя даже самые гнусные намеки и равнодушно относясь к любым провокациям.
   Подловив меня на какой-то уловке и не получив ожидаемого результата, милейший преподаватель забеспокоился и во что бы то ни стало решил избавить меня от столь существенного недостатка. Однако ему так и не удалось вывести меня из равновесия, хотя, видит Создатель, инкуб очень старался.
   Осознав, что лучшей мести для него не придумаешь, я даже немного развеселилась. Но неизменная полуулыбка и издевательски вежливый тон в конце концов ему надоели, и спарринг едва не превратился в поединок. Впрочем, я и тогда не испугалась. И не издала ни звука, когда пылающий жаром сгусток со всего размаха впечатался в мое лицо.
   Лечил меня, разумеется, Мартин. Прямо там, на занятии, приложив к ране дрожащие ладошки и выпустив крохотную толику благодати на обожженную кожу. Мессир в процесс исцеления не вмешивался. А когда с моего лица отвалились последние струпья, резко отвернулся и после этого уже не лез, предпочитая издеваться над более податливыми старшекурсниками, из уст которых хотя бы иногда удавалось вырвать болезненный стон.
   Моя задумчивость не прошла мимо внимания друзей и особенно Ульки, которая единственная уловила связь между снами и моим непонятным состоянием. О Князе я, разумеется, не говорила, но баньши и сама догадалась, что тут что-то нечисто, поэтому тщательнейшим образом проверила ритуальный круг в нашей комнате, наварила кучу зелий и теперь перед сном регулярно требовала, чтобы я что-нибудь выпила. Для спокойного сна, как она уверяла, решительно взбалтывая в колбе очередную серо-буро-малиновую гадость.
   Зелья, кстати, оказались хорошими - снов я больше не видела, да и не хотела, если честно. Зато спокойствия у меня действительно прибавилось. Вернее, под воздействием зелий я теперь почти не выходила из состояния легкого транса и по выходным без возражений корячилась вместе с остальными на грядках, добросовестно очищая наш созревший заработок от успевших нарасти за неделю сорняков.
   А потом моя хандра потихоньку сошла на нет. К третьим по счету выходным меня неожиданно отпустило, и я смогла, наконец, встряхнуться. А после сбора урожая с прикладбищенского "хозяйства" вспомнила, что давненько не заходила к городской ведьме. И, вооружившись целым тюком драгоценных трав, в сопровождении Йержа отправилась в Город.
   Госпожа Ольдман в нашем Мире - личность довольно известная. Сколько ей на самом деле лет, никто не знал, но поговаривали, что больше даже, чем самой Жабе. И я была склонна в это поверить - больно уж много знала знаменитая травница, да и вела себя... странновато.
   Жила она на отшибе, в одном из самых неблагополучных районов города - в маленьком розовом особнячке с симпатичными занавесочками в горошек и нарисованными на калитке ромашками. На лужайке перед ухоженным крыльцом всегда благоухали цветочки самых причудливых форм и расцветок, а из окна кухни то и дело долетали вызывающие обильное слюноотделение ароматы свежей выпечки - госпожа Ольдман как никто уважала свежие пирожки с требухой.
   Йерж, проводив меня к самой калитке, виновато развел руками.
   - Меня не приглашали, так что я тут подожду.
   - Не надо, - я покачала головой, прекрасно зная, что мужчин, особенно "темных" и особенно полукровок, госпожа Ольдман не жаловала. - Встретимся в трактире, ближе к полуночи. У меня еще дела в Городе.
   Целитель, которого Улька за неимением другой альтернативы силком впихнула мне в сопровождающие, с видимым облегчением испарился. А я, настороженно глянув в сторону приоткрытого окна, решительно толкнула низенькую калитку.
   Смех смехом, а люди и нелюди пропадали в этом милом домике с завидной регулярностью. Особенно чужаки, не знакомые с правилами поведения. Внешняя несерьезность калитки и сказочная беззащитность домика скрывали под собой мощную магическую составляющую и довольно жестокие шутки хозяйки. Причем жестокие настолько, что я бы, например, поостереглась выяснять, из чьей именно требухи городская ведьма с такой любовью стряпает свои пирожки.
   - Хелечка, моя дорогая! - не успела я сделать и пары шагов, как в доме распахнулась дверь, и на крыльцо выбежала десятилетняя девочка в потертом розовом сарафане. Торчащие во все стороны белые патлы, озорная улыбка, оголенные до неприличия, исцарапанные коленки и нечеловечески яркие зеленые глаза, в которых горела искорка неугасимого любопытства. - Давно тебя не было! Проходи... проходи, моя хорошая, с самого утра тебя жду!
   - Здравствуйте, госпожа Ольдман, - коротко поклонилась я, старательно держась единственной безопасной тропинки. - Как дела? Как здоровье?
   "Девочка" звонко расхохоталась, а, когда я поднялась по ступенькам, погрозила мне пальчиком.
   - Вот шутница. Все подтруниваешь над бабушкой?
   - Какая же вы бабушка? - пробормотала я, снимая туфли и босиком проходя в небольшой, увешанный плетеными ковриками зал, где уже был накрыт стол, стояло огромное блюдо румяных пирожков и дымились две чашки с травяным настоем. - На вас пахать можно... еще много-много лет... а то, глядишь, и замуж позовут. Если, конечно, осмелятся.
   - Тьфу на тебя, негодница, - беззлобно фыркнула травница, лихо захлопывая за мной дверь и вприпрыжку несясь к столу. - Садись давай, зелье стынет. А травы свои на пол клади. Да не бросай, а аккуратненько... осторожненько... я ведь правильно стебелек разрыв-травы там увидела, да?
   - Правильно, - ничуть не удивилась я и бережно сложила свою ношу возле двери. - Даже спрашивать не буду, откуда вы узнали, что я приду. Но, как обычно, вынуждена спросить: из чего у вас зелье?
   Госпожа Ольдман снова расхохоталась.
   - Что ты как маленькая, Хель! Сколько лет прошло, а все бабкину оплошность вспоминаешь!
   Я скептически искривила губы. Ну да, оплошность. Кинуть вместо бодрящей травки корешок первоцвета, снимающего с суккубы любую личину - хороша ошибочка, да? Я потом три дня не могла облик сменить! Теперь всегда спрашиваю, хотя и не уверена, что мне ответят правду.
   При виде моего выразительного лица "девочка" укоризненно покачала головой.
   - Да нет там ничего серьезного. Так, легкое успокоительное, немного тонизирующего... тебе ведь не помешает, верно?
   На меня в упор взглянули проницательные, пробирающие до дрожи зеленые глаза, похожие на бездонные лесные озера.
   - А почему ты одна? - обманчиво ласково спросила ведьма, крутя в тоненьких пальчиках вилку. - Где ваш замечательный ангел? Почему опять не пришел?
   - Домашнее задание делает, - честно ответила я. - Сидит в своей комнате и старательно собирает благодать в пробирку, чтобы провести завтра уникальный эксперимент на "ядах".
   - Я давно его жду, Хелечка, ты ведь знаешь. А ты упорно его от меня прячешь.
   - Пока не изъявит желание сам, даже заикаться не стану.
   Я твердо встретила острый взгляд травницы, и та огорченно всплеснула руками.
   - До чего же ты упрямая, деточка! Его же можно заранее подготовить, намекнуть, попросить... не мне тебя учить, как невинным мальчикам предложения делать! И не надо так смотреть - Мартина твоего не съем! Интересно мне просто, понимаешь? Сроду полукровок от Неба не видела, а тут - такой шанс...
   Я как можно спокойнее пожала плечами.
   - Быть может, когда-нибудь вы сможете удовлетворить свое любопытство. Но не думаю, что это случится в ближайшее время.
   - Во что ты вляпалась, Хель? - совсем другим голосом осведомилась травница, глядя мне прямо в душу. - И почему на тебе висит метка смерти?
   Ее показную веселость как рукой сняло. Вместо задорной девчонки передо мной сидела умудренная жизнью ведьма, которая видела меня насквозь. Но так было всегда, когда она того хотела. Именно поэтому я и пришла.
   - Рассказывай, - потребовала госпожа Ольдман тоном, не терпящим возражений. - Все по порядку. Прежде, чем торговаться за твои травы, я хочу знать, на что ты планируешь их потратить.
  

***

  
   От травницы я вышла уже затемно - уставшая, но с немалым прибытком, как денежным, так и по части знаний. И без того гнетущего груза в душе, с которым ходила последнее время.
   Я давно заметила - домик госпожи Ольдман непостижимым образом высасывал из людей всякую гниль. Словно языком слизывал тоску, печаль, любые тревоги, оставляя после них лишь легкую грусть и полупрозрачную, совсем невесомую дымку светлых воспоминаний.
   Чаще всего именно за этим к ней и обращались. Те, кто потерял близких, друзей, себя самого... те, кто не хотел больше верить и кому стало в тягость собственное существование. Кому-то госпожа Ольдман помогала, приглашая зайти на чашечку горячего травяного настроя. Других, напротив, безжалостно гнала, не давая шанса на успокоение. Самых настойчивых отваживала. Самых дерзких жестко останавливала. И лишь глупцов безнаказанно допускала до зеленой лужайки, где их путь, как правило, и заканчивался.
   Своими глазами однажды видела, как какой-то дурак, наплевав на доводы разума, сиганул через забор и решительно зашагал к дому, намереваясь стребовать с травницы какой-то мифический долг. Где-то на третьем шаге симпатичная изумрудная травка у него под ногами расступилась, открыв пылающее жерло гигантской, усеянной острыми зубами глотки, и дурак с приглушенным воплем ухнул в нее с головой. Пасть немедленно захлопнулась. "Лужайка" довольно заурчала. А еще через полгода на том месте вырос чахлый кустик чертополоха, заставивший меня по-новому взглянуть на растения вдоль забора и всерьез задуматься, кем был тот или иной цветочек при жизни, и не стоит ли мне осторожнее ступать по сочной траве, которая тоже могла быть чьим-нибудь невеселым посмертием.
   - Твое будущее сокрыто, - сказала на прощание старая Ольдман, проводив меня до калитки. - Верный признак того, что в твою судьбу вмешалась сильная сущность. Почему и зачем, мне неведомо, но будь осторожна с выбором. Иногда то, что кажется Тьмой, Ею не является. Да и Свету не стоит безоговорочно доверять - он порой слепит глаза.
   А затем помолчала и добавила:
   - Запомни, девочка: Свет всегда один, а Тьма у всех разная. Не перепутай одно с другим. Поняла?
   - Я запомню, спасибо, - ошеломленно ответила я. Старая ведьма редко разорялась на предсказания, а тут еще и совет дала. К чему, зачем - неясно... плевать, потом будем разбираться. А пока я просто поклонилась и, отворив калитку, быстрым шагом направилась в темноту.
   Насчет дел я Йержу не соврала - нужно было сменить гардероб и осуществить-таки задуманную месть треклятому инкубу. Поскольку долго пребывать в трансе было опасно - это иссушает душу, я решила отомстить скользкому гаду по-нашему, по-женски. Так, чтобы он больше не желал, а искренне меня возненавидел.
   К счастью, салон мадам Миме еще не закрылся, и я смогла забрать все необходимое. Затем заглянула в лавочку по соседству, где приобрела несколько редких... само собой, запрещенных... зелий. Одно из них тут же оприходовала, выждала некоторое время, а затем отправилась на поиски жертвы - эксперимент надо было проводить в полевых условиях.
   Несчастный вскоре нашелся - им оказался слегка подвыпивший стражник, который три года назад арестовывал нас с Улькой за недостойное поведение. Недостойного, на мой взгляд, там ничего не было - мы просто выполняли задание Шмуля и пытались напугать пятьдесят горожан до заикания. Но, поскольку с богачами, имеющими охрану, связываться было опасно, то промышляли мы с Улькой здесь, в этих же самых трущобах. Где народ обитает тертый, но при этом опасающийся всяких потусторонних явлений, из-за чего мы с баньши и решили вырядиться как привидения.
   Дело выгорело - количество напуганных даже слегка превысило необходимую норму, однако в последний день нам, на беду, попался особо стойкий прохожий, который вместо того, чтобы заорать, проворно сбежал... к проходящему мимо патрулю. И сообщил о том, что в подворотне завывают неупокоенные духи. Стража, само собой, отправилась на поиски злобных порождений мрака, предварительно пригласив на охоту городскую ведьму, а мы, соответственно, попытались удрать. При этом Улька, как обычно, замешкалась, зацепилась за что-то простыней и застряла. И, перепугавшись, завизжала так, что едва не разогнала всю облаву.
   К несчастью, среди стражников нашлись здравомыслящие люди с крепкими нервами, которых застрявшее в оконном проеме и дергающееся, как припадочное, привидение не испугало (в то время баньши еще не умела нормально завывать). А потом и госпожа Ольдман вмешалась, заверив присутствующих, что к потустороннему мы не имеем никакого отношения. В результате нас выловили (Шмуль, который крутился поблизости, чтобы лично засвидетельствовать число жертв, успел сбежать) и почти сутки продержали в холодной камере, где у баньши начался страшный насморк, а у меня появилась стойкая нелюбовь к подземельям.
   Госпожу Ольдман я с тех пор уважаю. А вот городскую стражу не люблю, поэтому появление господина Лейбса посчитала за дар Небес и, приняв самый легкомысленный вид, словно невзначай вышла из-за угла.
   Того, что он распознает подвох, я не боялась - сейчас меня и маман бы с трудом признала. Господин Лейбс и подавно ничего не понял, поскольку до него уже донеслось "дыхание страсти", от которого даже самые стойкие мгновенно теряли голову.
   Опьяненный коварным ароматом воин, испустив радостный вопль, со всех ног кинулся мне навстречу, бормоча что-то про "единственную и неповторимую", "свет его очей" и "сияющего ангела подворотен". Само собой, споткнулся по дороге. Собрал на себя всю имевшуюся под ногами грязь. Но все же выпрямился. Вытер со щеки подозрительные бурые пятна. После чего торжественно подошел и, прижав правую руку к груди, витиевато признался во внезапно вспыхнувшем чувстве, которое готов был тут же, не сходя с места, доказать любым доступным ему способом.
   Беспрестанно целуя мне руки, он безропотно согласился провести ночь в указанной мною таверне. Без единого возражения оплатил там комнату до утра. Не удивился, когда я выпила нейтрализатор запаха. Почти бегом взлетел по крутой лестнице. Галантно распахнул обшарпанную дверь и, пожирая меня горящими глазами, буквально взмолился о том, чтобы я позволила что-то для себя сделать.
   Собственно, он бы и из окна сейчас выбросился, если бы я пожелала, но такие жертвы мне были не нужны. Поэтому я велела раскрасневшемуся от возбуждения мужчине снять с себя перевязь с оружием, улечься на единственную кровать и крепко уснуть, разрешив при этом воплощать свои эротические фантазии во сне.
   Отрубился он практически мгновенно. Но с такой блаженной улыбкой на усатом лице, что я понимающе хмыкнула. После чего набросила на сладко сопящего стражника любезно одолженный у него же плащ. Избавила его карманы от лишней наличности. После чего уселась за стол и засекла время, которое требовалось здоровому и рослому мужчине, чтобы справиться с заразой.
   "Дыхание страсти" - сильное, но, к сожалению, мало востребованное зелье. И для совращения оно не годилось по одной-единственной причине - после того, как спадал первый эффект, одурманенный переставал беззаветно любить. И начинал так же беззаветно, искренне ненавидеть. Но лично меня обе фазы действия зелья полностью устраивали, и каждую из них я собиралась использовать по максимуму. Оставалось только придумать, как выманить нового преподавателя из учебного корпуса, и каким образом избежать ненужных жертв среди учеников.
   Неожиданно на крыше кто-то поскребся.
   "Вороны", - поначалу решила я и, не сочтя нужным отвлекаться. Но там поскреблись снова, погромче, словно умышленно привлекая внимание, а затем от слегка приоткрытого окна дохнуло прохладой. Мгновением позже внезапно ворвавшийся сквозь узкую щель ледяной ветер яростно сорвал щеколду. Грохнули о стены распахнувшиеся от удара деревянные створки. А затем по комнате начал стремительно расползаться густой черный туман, в глубине которого медленно проступила мужская фигура.
   - Ты отказала мне, чтобы развлекаться здесь с ЭТИМ?! - яростно прошипел Мессир, выступая из рассеивающегося облака, как демон - из врат Преисподней. Его глаза пылали так, что я едва не растерялась от неожиданности. Оскаленный рот был полон острых, как иглы, зубов. Искривленные в злой усмешке губы казались двумя кроваво-красными полосками на мертвенно-бледной коже. А затем он снова начал трансформироваться. Быстро, неумолимо. И спустя всего один вздох передо мной снова стоял Темный Князь. Оскорбленный в лучших чувствах. И, судя по всему, едва удерживающий на привязи свою демоническую ипостась.
   Сориентировалась я мгновенно - присутствие рядом взбешенного мужчины всегда положительно действует на мыслительные способности женщины. Неторопливо окинула оценивающим взглядом свирепо раздувающего ноздри преподавателя, демонстративно потянулась, чтобы он получше разглядел мой кожаный наряд, почти в точности повторяющий роскошное одеяние Сельрианы, и расчетливо усмехнулась.
   - Что же ты так долго, дорогой? Я едва не променяла тебя на это ничтожество.
   Какие бы тараканы ни водились в голове Мессира, эта фраза выбесила его окончательно. Он утробно взревел и хищным зверем прыгнул вперед.
   Несколько огорчившись тому, что слишком рано выпила противоядие, я так же стремительно выскользнула из-под когтей Мессира. Резво отпрянула в сторону, чтобы избежать второго удара. Пригнулась. Юркой змеей проскользнула у него под рукой, взвинтив темп до почти невозможного, а затем выхватила из-за пазухи остро изогнутый коготь и, довольно оскалившись, полоснула им инкуба вдоль всего хребта.
   Неистовый рев сотряс таверну до самого основания. Стены и пол ощутимо завибрировали, стекла жалобно задрожали. Мессир при этом выгнулся, как если бы я с чувством оттянула его кнутом. Запрокинул голову, жадно хватая воздух раскрытым ртом. Наполовину сменив ипостась, развернулся, мгновенно отыскал меня полубезумным взглядом... но нового шага сделать уже не успел: сведенные судорогой ноги внезапно отказались ему повиноваться. Поднятые в угрожающем жесте лапы тоже парализовало. Какое-то время полудемон еще пытался дергаться, свирепо хрипел, рычал и пытаться щелкать клыками, но тело его больше не слушалось. А если что-то в нем и оставалось живым, то только глаза - налитые кровью, неподвижные, полные незамутненной ненависти глаза, в которых бессильная злоба мешалась с таким же бессильным пониманием.
   Убедившись, что инкуб надежно обездвижен, я выпрямилась и, демонстративно бросив на стол свое оружие, хмыкнула.
   - Редкая вещь... абсолютно смертельная, в том числе для высших демонов. Но не волнуйся, время до рассвета у нас есть. И до этого момента ты полностью в моей власти.
   Из горла Мессира вырвался хриплый клекот, но я лишь ободряюще улыбнулась.
   - Откуда взяла, спрашиваешь? Да было у нас одно чучело... продали тайком заезжему прощелыге. Тот, правда, возмутился, что получил некомплект, но пару коготков я припрятала для себя. Один извела на эксперименты, пока искала компонент, превращающий этот яд из смертельного в парализующий. Второй, как видишь, остался, - я ласково провела ладонью по гладкой, будто лакированной, поверхности небольшого, но очень острого коготка. - И яду в нем хватит, чтобы избавиться не только от тебя, но и от всех высших в Преисподней. Если, конечно, я когда-нибудь соберусь туда вернуться.
   Подойдя к застывшему инкубу, я бесстрашно похлопала по твердому, словно отлитому из металла, плечу и, уперевшись в него обеими руками, с немалым трудом подвинула живую статую в угол.
   - Вот так, - отряхнув ладони, я довольно кивнула. - Теперь ты меньше места занимаешь. Да и мне сподручнее кидать в тебя огрызки, когда семечки закончатся.
   Инкуб снова бессильно захрипел, едва не завыл, но я лишь оперлась на него, как на колонну, и, взъерошив оставшиеся короткими волосы, участливо осведомилась:
   - Что мычишь, мой сладкий?
   Он бешено сверкнул глазами. А я наклонилась к его уху и доверительно шепнула:
   - Видишь ли, я - существо слабое, ранимое, и обо мне совершенно некому позаботиться. Все приходится делать самой: и шпилькой отравленной уколоть, и тихо ударить в спину...
   В глазах Мессира снова что-то промелькнуло, а я промурлыкала:
   - Яды - исконно женский ответ на мужские притязания, дорогой. Жаль, что ты поторопился с визитом - я не успела как следует подготовиться. Но у нас с тобой целая ночь впереди, - обняв инкуба за шею и прильнув на мгновение к каменному телу, я жарко выдохнула ему на ухо: - Сегодня я вся твоя... до утра, как ты и просил.
   Мессир едва слышно выдохнул, явно силясь что-то сказать, на что я игриво чмокнула его в нос, а затем отошла к столу и уселась досчитывать оставшиеся деньги.
   За травы городская ведьма рассчиталась со мной более чем щедро. Почти три десятка золотых, треть которых я извела на необходимый инвентарь. Мой кожаный костюм к жизненно необходимым вещам, конечно, не относился, но я соскучилась без него. А у мадам Мими для меня - огромная скидка. Так что я не утерпела - полгода назад заказала один экземпляр, а потраченные сегодня деньги решила стрясти с небедного стражника, который, кстати, до сих пор не проснулся.
   Неожиданно дверь в комнату с грохотом распахнулась, и внутрь ворвался обеспокоенный Йержик.
   - Хель! Хозяин сказал, у вас тут драка!
   Я удивленно подняла взгляд от стола с рассыпанными монетами.
   - Какая драка?
   - Не знаю, - перевел дыхание целитель. - Но тут якобы шумели, вот я и подумал: может, попался несговорчивый... э-э-э... клиент?
   Я фыркнула и ссыпала деньги обратно в мешочек.
   - Не переживай, клиент давно спит и видит жаркие сны. А шумела я. Ввиду неожиданного появления особо буйного постояльца.
   Йержик, проследив за моим взглядом, запоздало увидел темную фигуру в углу и шарахнулся в сторону.
   - Это что еще за монстр?!
   - Чучелко, - очаровательно улыбнулась я, подходя к неподвижному пленнику и по-хозяйски кладя руку ему на плечо. - Видишь? Самое обычное чучелко, очень милое и безобидное.
   - У него глаза, как у вампира, светятся!
   - Не беда. Сейчас я его по затылку чем-нибудь шарахну, и они погаснут. Хочешь?
   Я демонстративно заозиралась в поисках чего-нибудь тяжелого, а Йерж нервно прижал к груди свою сумку. Выглядел он при этом довольно забавно. Вернее, излучал такую готовность задать стрекоча, что я едва не рассмеялась: хорош у меня муженек. Далеко не самые пугливые старшекурсники готовы бежать без оглядки при виде его бледной копии. А что будет, если кто-нибудь увидит его настоящего?
   Эх, не видать мне нормальной свадьбы... жених всех гостей распугает.
   - Хеля, - напряженно сказал Йерж, по-прежнему держа перед собой сумку на манер щита. - Признавайся, откуда ты притащила это чудовище?!
   - Из Преисподней, - снова улыбнулась я, а затем заглянула в перекошенное трансформацией, практически неузнаваемое лицо, и проворковала: - Скажу тебе по секрету: обож-жаю молчаливых мужчин!
   - Хе-е-еля! - предостерегающе протянул Йерж, отступая от Мессира подальше. - Ты играешь с огнем. Кем бы он ни был, он вряд ли окажется в хорошем настроении, когда оттает.
   Я состроила обиженную мордочку.
   - Фу, до чего ж ты скучный... Ладно, показывай, что принес. Времени не так много, а мне еще вон того красавца выпроваживать. При том, что после пробуждения он, скорее всего, станет буйным.
   - Что, прямо при НЕМ показывать? - растерялся на мгновение целитель, кинув на Мессира беспокойный взгляд.
   - Чем тебя не устраивает мое чучелко?
   - Тем, что оно живое! И смотрит, между прочим, так, словно мысленно уже режет нас обоих на мелкие кусочки!
   Я пренебрежительно фыркнула.
   - Да ты, никак, боишься?
   - Нет! - раздраженно откликнулся Йерж, подойдя к столу и с грохотом поставив на него подозрительно звякнувшую сумку. - Я осторожничаю. И вообще, иди смотри свой товар, а то я замучился его таскать.
   - Так бы сразу, - хмыкнула я и, развязав завязки, с нескрываемым интересом заглянула внутрь. - О-о-о... умеешь ты порадовать даму!
   Из широкой горловины я сноровисто принялась доставать необходимые мне, обернутые в промасленные тряпки предметы. Подлиннее, покороче, поуже и пошире... тяжелые и полегче, острые, как бритва, но все равно одинаково опасные.
   - Красота-а, - восхищенно прищелкнула я языком, разворачивая "подарки" и откровенно любуясь блеском стали. - Отличный кинжал! А вот это и вовсе замечательный подарок для одинокой девушки!
   С довольным мурлыканьем я выудила из горы железок короткую посеребренную спицу. Повертела ее на ладони, прикинула вес, а затем перехватила поудобнее и почти без замаха метнула в стену. Спица, обиженно задрожав, вошла в нее сразу на четверть, а я хлопнула себя ладонью по бедру.
   - Блеск. То, что надо!
   - С каких это пор ты интересуешься оружием? - с нескрываемым подозрением осведомился Йерж, следя за тем, как я вытаскиваю спицу из стены и прячу ее в специальный кармашек на предплечье. - Что-то я не замечал за тобой любви к колюще-режущим игрушкам!
   - А ее никогда и не было, - откликнулась я, сноровисто разбирая ворох железок и одну за другой втискивая в складки кожи на новом костюме. Место нашлось и для ножа, и для кинжала. И для крохотных шпилек, и для метательных звездочек. Одни ножны на пояс, другие - за голенище сапога... пару заколок в волосы... и не трепыхайтесь, а то обрежу! Пару десятков иголок - за отвороты рукавов. Еще немного - под толстый кожаный воротник. Вторую спицу - на левую руку... наконец-то я экипирована, как положено.
   Йерж, оглядев преобразившуюся меня, с еще большим подозрением поинтересовался:
   - Хелечка, а что это за штука на тебе появилась? И почему ты раньше ничего подобного не носила?
   - Это - боевой костюм суккубы-охотницы, - хмыкнула я, рассовывая оставшиеся "подарки" по всяким интересным местам. - А не носила я его, потому что с собой не взяла. Но теперь пошила заново. Вот и вся загадка.
   Целитель задумчиво меня оглядел.
   - Боюсь даже спросить, что за необходимость вынудила тебя вернуть старые привычки...
   Я оглядела себя с ног до... докуда смогла. Подтянула все, что болталась, и застегнула то, что должно было быть застегнуто. Пригладила воинственно распушившиеся волосы, от которых даже Йерж старался держаться подальше, и усмехнулась.
   - С некоторых пор я могу быть сама собой. А раз так, то пора вспомнить, чему меня учили.
  
  
   Глава 9
  
   Торжественный момент испортил некстати проснувшийся стражник. Едва очнувшись, он утробно взревел, резво вскочил с постели, но тут же болезненно охнул и схватился за голову: после использования "дыхания страсти", помимо всего прочего, наступает жесточайшее похмелье. И господин Лейбс, в качестве наказания за прошлые грехи, в полной мере испытал его на себе.
   - Твою ж ядрену табуретку! - прохрипел он, обведя воспаленными глазами задрипанную комнатушку. - Что здесь проис... где это я? Какая тварь меня сюда притащила?!
   Я скромно шаркнула ножкой, привлекая к себе внимание, и у стражника что-то перемкнуло в мозгах.
   - ТЫ!
   Само собой, он уже не помнил, где меня встретил, что при этом нес и почему согласился сюда прийти - за стойкую потерю памяти производители зелья ручались собственными бородами. Но вот похмельный синдром и цветущая буйным цветом ненависть сделали господина Лейбса неадекватным.
   - У-У-УБЬЮ! - взревел он, стремительно наливаясь дурной кровью. Нагнул голову, ощерился и, не обратив внимания на досадливо поморщившегося целителя, ринулся в мою сторону, словно намеревался забодать.
   Увернуться от него труда не составило. Подставить подножку - тоже. После чего осталось только отступить, пропуская тяжело рухнувшее тело, аккуратненько двинуть его в висок носком сапога и бодро скомандовать:
   - Пакуй его, Йерж. Надо вывести отсюда этого красавца так, чтобы никто не заподозрил подвоха.
   Йерж скептически оглядел распростершегося на полу стражника.
   - Может, лучше в окно выбросить? Дескать летел мимо - зацепился за ставни - упал.
   - Боюсь, за фея он не сойдет, - хмыкнула я. - Лучше возьми у трактирщика бутылку с чем-нибудь покрепче. Зальем ему в глотку, а там - пьяный и пьяный. Выгрузишь где-нибудь в сторонке и пусть лежит до утра.
   - А если он по дороге очнется? - беспокойно переступил целитель. - Что мне, по голове его тюкнуть? Нападение на городскую стражу - это, знаешь ли, статья.
   Я только фыркнула.
   - Ничего с ним не будет. Проспится, как миленький, а утром вспомнит только меня. У нас пропуска аннулировали, так что в Городе мы на неделе не столкнемся, а к следующим выходным он уже успокоится.
   - Не бережешь ты мои нервы, Хель, - с упреком посмотрел на меня целитель, но покорно вздохнул и отправился за спиртным.
   Привести стражника в надлежащий вид много времени не заняло. Всего-то и требовалось взлохматить ему волосы, разорвать рубашку на груди, оставить на щеке и дряблой шее жирные следы от помады, а затем облить камзол дешевым трактирным пойлом (Йерж на дорогое решил не разоряться) и, всунув в руки оружие, привязав его ремешочком к запястью, взвалить на плечо.
   - Учти: переноска крупногабаритных грузов встанет тебе в двойную цену, - пропыхтел Йерж, с трудом удерживая на себе мешком висящего стражника. - До куда смогу дотащить не знаю, но если уроню по пути - не обессудь.
   - Ничего, так даже достовернее получится: брели двое пьяниц по дороге, один другого не удержал, и выбывший из строя боец остался ждать подмоги в подворотне, - подбодрила я багрового от напряжения друга, взъерошивая ему шевелюру так же, как и Лейбсу. После чего оставила на его щеке такой же смачный след от помады. Помяла ворот и выпустила из штанов рубашку, придавая парню неряшливый вид. Подумав, расстегнула поясной ремень. Наконец, сбрызнула Йержу лицо и волосы тем же самым пойлом из бутылки и только после этого с довольным видом отошла. - Вот теперь в самый раз. Вперед, мой герой! Встретимся в универе.
   Йерж, вполголоса пробормотав грязное ругательство, кое-как выбрался через услужливо освобожденный мной проем, с немалым трудом доволок свою ношу до лестницы. Там, естественно, уронил, мстительно приложив господина Лейбса головой о поручень, а потом снова с кряхтением взгромоздил на себя и, пошатываясь, направился вниз.
   Почти сразу до меня донеслись его немузыкальные вопли:
   - Какая же, люби-имая, ты сво-о-лочь... ему даешь, а я опять оди-и-ин...
   - Вот гаденыш, - поразилась я, закрывая дверь. - И это - вместо благодарности за неожиданное приключение!
   Покачав головой, я вернулась к столу, забрала не замеченный парнем коготь врыдлы, заботливо смазанный смесью из льняного масла и выпаренной мочи пьяного гоблина... не спрашивайте, откуда она взялась - подлый Йерж все еще скрывает от меня свои источники! Задумчиво покрутила его в руке, а затем зашла за спину отчетливо насторожившегося инкуба и, приложив острие к основанию его шеи, негромко произнесла:
   - Моя подруга утверждает, что обезвреживающий состав уменьшает время воздействия яда примерно вдвое. Для высших демонов этот срок снижается еще раза в два. Исходя из этого, полагаю, мы уже можем нормально пообщаться. Не так ли?
   Мессир угрюмо промолчал, а я чуть надавила на коготок и мурлыкнула:
   - Прости, я не предупредила: после второй дозы изменения в твоем организме станут необратимыми. Вырваться ты не сможешь - яд освобождает тело постепенно и всегда сверху вниз, так что работает у тебя сейчас одна голова. Или хочешь рискнуть и попробовать свои силы? Поверь, я не отличаюсь большим терпением.
   - Чего ты хочешь? - неохотно разлепил губы пленник, едва заметно дернув головой. Мышцы шеи у него еще не работали. Но вот веки, глаза, язык и голосовые связки уже оттаяли... я правильно рассчитала.
   Погладив когтем кожу на его шее, я ласково предложила:
   - Давай договоримся: ты больше ко мне не цепляешься, а я оставляю тебя живым и здоровым. Разумеется, на слово не поверю, но, думаю, одна маленькая клятва поможет нам достичь взаимопонимания.
   У Мессира презрительно дернулся краешек губ.
   - Я и так скоро освобожусь. А вот хватит ли у тебя духу выполнить свою угрозу?
   Я тихо рассмеялась.
   - Ты совсем меня не знаешь, милый. Мне уже доводилось убивать. Инкубов, бесов, вампиров... даже демона однажды, - мои когти словно невзначай прошлись вдоль его шеи, с поразительной легкостью рассекая плотную кожу. - Кстати, забыла сказать - этот яд не просто убьет: он парализует тебя до конца жизни. Ты будешь умирать столетиями. Один. Мечась в своем собственном теле и сходя с ума от бессилия. Ты даже шею себе свернуть не сумеешь. И никто не окажет тебе иную услугу: демоны... и особенно демоницы... создания мстительные. Так что подумай дважды, прежде чем отвечать.
   - Твои условия? - коротко бросил Мессир, не поворачивая головы.
   Я беззвучно рассмеялась.
   - Ты поклянешься Тьмой, что больше не притронешься ко мне без моего разрешения. Не причинишь умышленного вреда ни мне, ни моим друзьям. Пообещаешь не мстить никому из нас за это небольшое приключение. И не доложишь директрисе о том, чем я занимаюсь по ночам. Как видишь, я не требую невозможного. Просто хочу себя обезопасить.
   - После этого ты отдашь мне противоядие?
   - Нет, - с сожалением признала я. - Противоядия от этого состава не существует. За год экспериментов мы нашли способ только ослабить его воздействие. Придется ждать, когда яд выведется сам.
   - Сколько это займет времени? - глухо спросил инкуб.
   - До рассвета. Но в твоем случае сроки могут быть и меньше.
   Он так же глухо рыкнул.
   - Я согласен.
   После чего скосил глаза и хмуро добавил:
   - Но при одном условии...
  

***

  
   Спустя какое-то время я начала жалеть, что согласилась: оттаивал инкуб долго, утомительно и весьма болезненно. Я знала, что процедура неприятная - подопытные крысы, коих мы наловили в подвалах универа предостаточно, еще долго попискивали после того, как Улька заканчивала эксперименты. И денька два после этого ходили по клеткам враскоряку, пугливо косясь на сосредоточенно мешающую что-то в пробирке баньши.
   Но с Мессиром вышла совсем непонятная ситуация: оттаивание оказалось для него настолько трудным, что даже после того, как к суставам вернулась подвижность, самостоятельно передвигаться он не мог. Видимо, подозревая об этом, инкуб заранее стребовал с меня обещание привести его в порядок. И теперь, вместо того, чтобы своевременно вернуться в общагу, я натужно пыхтела, волоча этого кабана до постели, а потом с неимоверным трудом укладывала на живот, стараясь, чтобы этот полутруп не задохнулся в пропахших чужим потом подушках.
   В конце концов я сбросила на пол бесполезные комки перьев, обернутые во влажные наволочки, сапогом загнала в угол, и только тогда облегченно вздохнула.
   - Лежи тихо. Я тебе массаж сделаю.
   - Одежду сама снимать будешь, - пробурчал в матрац распластавшийся на постели мужчина.
   - Думаешь, не справлюсь?
   - Мою одежду не всякий нож берет, - чему-то усмехнулся инкуб, а я пренебрежительно фыркнула. И, наклонившись над ним, одним ударом когтей располосовала остатки рубахи вместе со штанами.
   - Да ну?
   - Ты что творишь?! - возмущенно дернулся Мессир, когда я бесцеремонно содрала с него остатки одежды. На что-то большее он, к счастью, был не способен.
   - Облегчаю себе работу. Или ты думал, я начну тебя эротично раздевать? - снова склонившись над зарычавшим мужчиной, я насмешливо хмыкнула ему прямо в ухо. - Обойдешься, дорогой. Беречь твою одежду мы не договаривались.
   - Какая же ты с-с-смелая, с-с-суккуба! - прошипел он, когда забралась на кровать с ногами и с комфортом устроилась у него на пояснице.
   - Еще бы, - охотно согласилась я. - Но в моем положении ничего другого не остается. Согласись?
   Он протестующе дернулся, медленно свирепея от невозможности навязать свои условия, но увы - сведенные судорогой мышцы не давали ему ни согнуться, ни разогнуться. Он даже поднятые руки не сумел опустить, поэтому лежал на животе в позе морской звезды - забавный донельзя, уязвимый, униженный и едва ли не более беспомощный, чем раньше.
   Оно и понятно - попробуйте разом отлежать все тело. А потом мучительно скрипите зубами, дожидаясь, пока в коже, для которой даже легчайшее касание становится сродни прикосновению раскаленного утюга, восстановится чувствительность.
   Мессиру же не повезло вдвойне - скованные чудовищным спазмом мышцы оказались не только перекручены невероятным образом, но и перерастянуты до того, что грозили вот-вот порваться. О трансформации пришлось забыть - даже слабое движение приносило ему неимоверную боль. Ходить самостоятельно он тоже не мог. Сидеть и стоять - тем более. Я и сюда-то его дотащила лишь чудом, успев в последний момент подхватить падающее навзничь тело. А потом предвкушающе потирала руки, неожиданно осознав - вот он, мой шанс душевно отомстить.
   Первое же прикосновение к спине вызвало в теле инкуба волну болезненной дрожи. Мессир вцепился в матрац зубами и после первого же движения захрипел так, что я растерянно отпрянула. А затем и вовсе сползла на пол, недоуменно рассматривая бьющегося в судорогах мужчину.
   - Твою ж демоническую руну... что же мне с тобой делать-то, чудовище?
   Он снова захрипел, уткнувшись лицом в простынку. На его висках выступили крупные капли пота. Вены на руках страшновато вздулись, почти зажившие раны от врыдловского когтя снова открылись и начали сочиться тоненькими струйками крови, пачкая и без несвежие простыни.
   - Да-а... так у нас дело не пойдет, - пробормотала я, озабоченно потирая затылок. После чего решительно вышла, растолкала сонного трактирщика, всунула ему в потную руку несколько золотых, велела разбудить самую толковую и нетрусливую служанку и отправить в знакомый розовый домик.
   Вернувшись обратно, первым делом присела рядом с тяжело дышащим инкубом и, положив ему ладонь на затылок, осторожно погладила. Мессир настороженно замер, так и не выпустив изо рта изжеванную простыню, но потом устало прикрыл веки и задышал чуточку ровнее.
   - Сейчас станет полегче, - пообещала я, бережно и аккуратно массируя ему каменную шею. - Извини, я не знала, что будет так больно. Сейчас все исправим.
   Служанка управилась на удивление быстро и, робко постучав в дверь, всунула мне в руки приглушенно звякнувший мешочек. Порывшись среди склянок и бережно завернутых в тряпочки мазей, я мысленно поблагодарила госпожу Ольдман с ее предвиденьем, уверенно открыла одну из баночек, набрала в ладонь полупрозрачную субстанцию с приятным травяным ароматом и, повернувшись к постели, на всякий случай предупредила:
   - Терпи.
   Но ответа не дождалась, после чего вздохнула и начала осторожно размазывать обезболивающее по мужской спине.
   Надо сказать, инкуб меня удивил - больше не рыкнул ни разу, хотя от боли его порой самым настоящим образом перекореживало. Я не останавливалась. Но и не спешила, терпеливо втирая мазь до тех пор, пока она не впиталась полностью. Затем взяла следующую склянку и, намазывая уже второй слой, позволила себе легкие массирующие движения. И во второй раз прошлась от шеи до самых пяток, не оставляя без внимания ни один, даже самый крохотный участок.
   Не всегда Мессир готов был безропотно это терпеть. Когда я дошла до ягодиц, он заметно напрягся. Даже со скрипом повернул голову, отыскивая меня взглядом, но не преуспел - я сидела в это время у него в ногах и сосредоточенно обрабатывала самые интимные участки его бедер.
   Малу-помалу он успокоился и снова закрыл глаза, дыша уже не так тяжело, как раньше. А когда снадобье, наконец, заработало в полную силу, и Мессир устало обмяк, я мысленно поблагодарила ведьму еще раз - мази она выбрала самые сильные. Видать, и впрямь готовилась к встрече, раз отдала служанке заранее собранный мешок.
   Вторая заминка у нас случилась, когда я попросила Мессира перевернуться на спину, чтобы обработать остальные части его немаленького тела. От моей просьбы он заметно поморщился, заворчал... но получил чувствительный шлепок по ягодицам и с грозным рыком, от которого задрожали стены, перевернулся.
   Толкнуть его в плечо и опрокинуть навзничь было уже нетрудно - руки-то я ему в порядок еще не привела, вот и не дотянулся. А уж избавить от обрывков одежды и, прикрыв срам куском рукава, обмазать с ног до головы - и того проще. Благо инкуб больше не сопротивлялся. Только следил прищуренными глазами, время от времени выразительно сжимал кулаки, и, чувствуя, что пальцы по-прежнему слушаются плохо, недовольно сопел.
   - Как я пойду обратно, ты не задумывалась? - наконец, соизволил он подать голос, когда я сноровисто обрабатывала его живот.
   - Нет, - равнодушно откликнулась я. - Нам, женщинам, лишний раз думать не положено.
   - А одежду для меня ты хотя бы догадалась заказать?
   - Я тебе не служанка и не жена, поэтому заботиться о твоем благополучии не обязана.
   - А я если бы была женой? - задал неожиданный вопрос инкуб.
   Я на мгновение остановилась, одарив его задумчивым взглядом.
   - Тогда ты бы сам решал, что и кому я должна.
   - И ты бы покорилась?
   - А ты бы дал мне выбор?
   Мессир нахмурился. После чего зачем-то поменял облик и снова посмотрел на меня черными глазами мужа.
   - А разве ОН его тебе предлагал?
   Я хмыкнула и снова взялась за массаж.
   - Его все устраивало. Мое тело, голос, запах, повадки... но для суккубы, поверь, это не самый плохой вариант.
   - Тогда почему ты не с ним? - снова нахмурился инкуб и чуть повернулся, чтобы мне было удобнее добраться до его бедра.
   Я сдула с лица упавшую прядку.
   - А почему ты сейчас сменил облик?
   - Не могу долго ходить в одном и том же.
   - Чужой образ давит? - понимающе усмехнулась я. - Хочется выбраться из старой кожи, развернуть плечи и вдохнуть глоток свежего воздуха? А ты попробуй представить, что этой способности тебя лишили. Зуд никуда не делся, в груди уже тесно, дышать нечем, от желания что-либо поменять хочется выть и кидаться на стены... но ты не можешь. Ты заперт в клетке чужих желаний и при этом знаешь, что уже никогда, ничего в себе не изменишь. Всего лишь потому, что какая-то поганая магия заставляет приносить себя в жертву ради чьего-то недолговечного удовольствия.
   На лице инкуба проступила странная задумчивость.
   - Суккубы принимают постоянный облик лишь однажды...
   - Вообще-то нет, - снова усмехнулась я, отодвигаясь и берясь за мускулистую голень. - Замужество нас ограничивает, но при определенных обстоятельствах смена облика возможна. Даже если супруг будет возражать.
   - Ты уверена, что будет?
   Я пожала плечами.
   - Демоны эгоистичны. Каждый желает заполучить совершенство лишь для себя одного. Зачем ему жена, которая от него не зависит? Имея полную гарантию, что она - его и только его собственность, не надо беспокоится, что кто-то более успешный ее уведет. Абсолютная верность. Абсолютная власть и безупречный контроль над ситуацией. Была бы у тебя возможность, какой бы путь ты избрал?
   Мессир усмехнулся.
   - Я же демон...
   - Тогда не задавай глупых вопросов и давай сюда вторую ногу.
   Какое-то время я работала молча, сосредоточенно отдаваясь важному делу. Мессир, прикрыв глаза, о чем-то размышлял, послушно то поднимая, то поворачивая ногу, когда это требовалось. Ближе к рассвету, когда я взялась за его руки, он уже мог нормально сидеть, а когда начала разминать подушечки пальцев, неожиданно раздул ноздри и как-то странно выдохнул.
   - Что? - не поняла я, когда пальцы в моей ладони сперва дернулись, а потом подозрительно обмякли. - Тебе опять больно?
   Он посмотрел на меня долгим, полным непонятного сомнения взором.
   - Нет.
   - О, тогда, значит... нравится? - догадалась, наконец, я, на что инкуб недовольно заворчал и отвернулся. - Ну и зря. Своих желаний не надо стесняться. Иногда крохотная просьба решает огромное количество ненужных проблем.
   - Где ты этому научилась? - хмуро спросил он, отнимая руку и поворачиваясь ко мне другим боком.
   - Обязательная программа воспитания: суккуба должна уметь доставить мужчине удовольствие. И не только с помощью плотских утех.
   - А для тебя кто-нибудь такое раньше делал?
   - Да. Только этого меня понадобилось намертво привязать к ложу и надеть кандалы, - я подняла спокойный взгляд. - Хочешь еще что-нибудь спросить о моем прошлом?
   Мессир недовольно сузил глаза.
   - Хочу получить честный ответ на вопрос... но не уверен, что ответишь.
   - Тогда лучше молчи, и мне не придется врать, - хмыкнула я. - А вообще, я удивляюсь - ты один из немногих мужчин, кто не пытается за меня думать.
   Он пренебрежительно фыркнул.
   - Я тоже поражен, что ты способна это делать самостоятельно... АР-Р-Р!
   - Ох, прости, - очаровательно улыбнулась я, вынимая вонзившиеся на всю глубину когти из его плеча и невинно хлопая ресницами. - Я такая неловкая!
   - Хельр-р-риана... - раздраженно рыкнул Мессир, потирая мгновенно затянувшиеся ранки. - Ты игр-р-раешь на моих нервах!
   - На чем умею, на том и играю, - промурлыкала я, жмурясь, как сытая кошка. А когда он без предупреждения принял демоническую ипостась и, разъяренно шипя, цапнул меня за руку, мгновенно прильнула к его груди, инстинктивно поступая так, как поступила бы с Князем. Мои руки беспрепятственно обвили его шею, внезапно ожившие волосы перехватили метнувшиеся в мою сторону смоляные пряди, привычно спеленали их, переплелись в страстном танце. А затем я пощекотала кончик заостренного уха острым коготком и, потершись щекой о жесткие чешуйки на коже, тихонько заурчала.
   От столь неожиданной смены настроений Мессир замер, так и не поранив мне кожу. Его когти, щелкнув в опасной близости от моего лица, растерянно разжались. Жесткие складки в уголках рта расслабились. Гневно раздувающиеся ноздри застыли. После чего он шумно выдохнул и все еще недовольным голосом рыкнул:
   - Зачем ты это делаешь?!
   - Хочешь понять? - прошептала я, отстраняясь и пытливо заглядывая в заполненные Тьмой глаза. - Многие хотят знать, кто такие суккубы... многие пытались, но мало кому это удалось. А между тем разгадка крайне проста - мы просто многогранны, инкуб. Причем каждая наша грань по-своему хороша. Мы можем быть ласковы, как домашние кошки. Бываем свирепы, словно высшие демоны. Становимся безудержными, поддаваясь страсти. И покорными, когда находим того, кому хотим доверять. Однако когда на наших руках защелкиваются брачные браслеты, все грани отсекаются... кроме одной. Мы становимся слабыми, ущербными и простыми, потому что лишь такими нас готов увидеть законный муж.
   Мессир замер, а я медленно провела когтем по его беззащитному горлу.
   - Понять суккубу нелегко... угадать, какую маску она взяла на этот раз, подчас невозможно. Но можно подхватить ее игру, день за днем изучая новый образ. Познать вкус каждого... испробовать их все до единого. Чтобы однажды сорвать самую последнюю маску и увидеть ее настоящее лицо. Сможешь ли ты удержаться от соблазна, инкуб? Способен ли увидеть в нас что-то, кроме отражения себя самого?
   Я оперлась ладонями на его грудь и беспрепятственно отстранилась. Помолчала, по-прежнему неотрывно глядя ему в глаза. А потом моргнула и самым обычным голосом осведомилась:
   - Ты хотел задать какой-то вопрос?
   - Я... нет, - недовольно тряхнул роскошной гривой инкуб, поразительно быстро приходя в себя. - А сейчас ты - настоящая?
   - Отчасти, - мурыкнула я, поднимаясь на ноги и, убрав в сторону волосы, оставила его в покое. - Хотя тот, чей облик ты сейчас носишь, об этом даже не подозревает.
   Мессир поморщился.
   - Женщи-щины... и после этого вы хотите, чтобы вам доверяли?
   - Мужчи-ины, - в тон ему протянула я, проходя мимо стола и незаметно прихватывая ядовитый коготь. - И после таких слов вы думаете, что можете безраздельно нами владеть?
   Он презрительно фыркнул мне в спину.
   - Многими владеют, и это их полностью устраивает.
   - А многих ли ты спрашивал? - усмехнулась я, присаживаясь на подоконник. - И во всех ли уверен, что тебе не солгали?
   Поднявшийся с постели инкуб повел плечами, избавляясь от остатков одежды, и, сжав и разжав кулаки, остро на меня взглянул.
   - На что ты намекаешь? Что я плохо знаю суккуб?
   - Нет, - кротко ответила я, опуская глаза. - Ты плохо знаешь одну-единственную суккубу. Но почему-то не желаешь это признавать.
   - Хорошо, - неожиданно согласился Мессир и, сложив руки на груди, смерил меня насмешливым взглядом. - Тогда ответь, чего ты ждешь от своего мужчины? Кого бы приняла, не ставя дополнительных условий?
   Я усмехнулась, не став ему напоминать, что, стоя голяком перед дамой, не всегда удобно задавать подобные вопросы.
   - Я приму того, кто сможет увидеть во мне... меня. И найдет способ меня покорить, не надевая браслетов.
   - Такого не бывает, - скривился Мессир и выразительно оглянулся в поисках одежды. - Никто в Преисподней на это не согласится.
   - Демоны не умеют безоговорочно доверять, - прошептала я, бесшумно распахивая крылья. - Но это не значит, что я не могу продолжать искать. Правда?
   Он обернулся в тот момент, когда я уже срывалась в стремительном полете, полностью отдаваясь во власть поднявшегося ветра. Раздраженно рявкнув, огромным прыжком сиганул к окну, но не успел - мгновенно удлинившиеся когти смогли ухватить лишь воздух.
   Находиться в таверне больше не имело смысла - инкуб полностью оправился от яда. Остается надеяться, он воспримет полученную информацию правильно, и мне больше не придется идти на крайние меры, чтобы его остановить.
  
  
   Глава 10
  
   На следующее утро я с неприятным удивлением обнаружила, что с моих брачных браслетов исчезла еще одна пара рун, и теперь их осталось по десять на каждой руке. Это открытие вкупе с саднящим жжением на запястьях заставило меня всерьез обеспокоиться насчет ближайшего будущего. Судя по всему, Князюшка больше не нуждался в моих услугах. Так что, похоже, настало время и мне подыскивать нового покровителя.
   Я так задумалась, что пропустила мимо ушей все, что нам объясняли на "ядах". Заставила понервничать Шмуля, которому пришлось отдуваться за нас обоих. Чуть не забыла об обеде. Провела в прострации две следующие пары и явилась на левитацию в таких растрепанных чувствах, что даже поздороваться с однокурсниками не соизволила.
   - Тук-тук. К вам можно? - отвлекло меня от размышлений вежливое постукивание костяшками пальцев по парте. - Девушка, вы вся такая задумчивая, что мне прямо неловко отвлекать вас от самой себя.
   - Тогда не отвлекайте, чтобы мне не пришлось озвучивать свои мысли - вам они вряд ли понравятся, - фыркнула я, а затем подняла взгляд и наткнулась на две пары насмешливых серых глаз. Во те на! Братья-оборотни собственной персоной! И какого, спрашивается, им от меня понадобилось?
   - У нас к вам деловое предложение, - без всякого предисловия начал один из них, убедившись, что завладел моим вниманием. - Простое. Взаимовыгодное. Интересует?
   Я окинула скалящихся парней скептическим взглядом, переглянулась с заметно напрягшимся Васькой, перехватила выразительный взгляд Мартина и встревоженный - от Ульки, и честно ответила:
   - Нет.
   - А это неважно, - ухмыльнулся один из братьев, делая вид, что не слышит возмущенного стрекотания крылышек фея. - Мы все равно намереваемся его сделать, потому что уверены, что и для нас, и для вас это - единственный приемлемый шанс мирно сосуществовать.
   Я присвистнула.
   - Мальчики, вы всегда такие самоуверенные?
   - Ага, - ухмыльнулся шире тот, что показался мне чуточку выше и старше. - Но сегодня у нас есть для этого повод.
   - Какой? - настороженно спросила Улька, на всякий случай нашаривая под партой свою безразмерную сумку.
   Оборотни дружно хмыкнули.
   - Теперь мы учимся в вашей группе!
   - Что значит, в нашей группе? - нахмурилась я, глядя на откровенно веселящихся парней. - С какого это случая? Кто вас перевел?
   - Госпожа Девелар! - бодро выдали они и шмякнули на парту мятую бумажку - приказ о зачислении в группу. - Можете сами убедиться!
   Зырян, когда я мельком на него посмотрела, едва заметно кивнул, и у меня засосало под ложечкой.
   С чего бы Жабе навязывать нам этих непонятных новичков? И с какого перепугу им вообще приспичило просить о переводе? За прошедшие несколько недель все наше общение сводилось к взаимному переглядыванию в столовке и занятиям у Кобры. Больше мы нигде не пересекались, и до этого дня я даже не замечала с их стороны попыток сблизиться. Зато Васька был на них в большой обиде, потому что на уроках по оборотничеству эта наглая парочка валяла его по траве безо всякого стыда, хотя с некоторых пор это и старшекурсникам не всегда удавалось.
   Глянув на наши кислые лица, эти сволочи еще и заржали. А затем тот, что повыше, наклонился и, покосившись на заинтересованно прислушивающихся соседей по классу, доверительно шепнул:
   - Это может быть взаимовыгодное сотрудничество. Или война, если вы того пожелаете. Как видите, все в ваших руках, шиери. Осталось только выбрать.
   Я оценивающе прищурилась.
   - Что же вы хотите в обмен на наше сотрудничество?
   - Изначально неправильный вопрос, - усмехнулся оборотень. - Сотрудничать с вами будем мы. Мое имя Сар, его - Рас. А в качестве платы за наши услуги будет достаточно, если вы поделитесь с нами... готовым домашним заданием.
   Наверное, на моем лице что-то такое проступило, потому что этот гад отстранился и жизнерадостно ухмыльнулся.
   - Мы родом с Акинара, шиери. Вам это о чем-нибудь говорит?
   Лично мне ни о чем не говорило, а вот Васька неожиданно подскочил и, перегнувшись через пару, буквально впился глазами в посеченное лицо волка.
   - Акинар? Вы - акинарские волки?!
   Оборотни весело оскалились, продемонстрировав внушительный набор зубов.
   - А что, не похожи?
   - Наверное, рожей не вышли?
   - Что за Акинар? - заинтересованно привстала баньши. - Вась, и почему у тебя стало такое лицо?
   Василек, словно не услышав, задумчиво опустился на свое место, переводя слегка ошалелый взгляд с Сара на Раса и обратно.
   - Теперь понятно, откуда в вас столько прыти: черпаете силы один в другом... и, судя по всему, контракта еще ни с кем не заключили?
   - Три недели искали кандидатов, - усмехнулся Сар. - Но нашли только одного.
   - Я вас понимаю, - Васька так же задумчиво посмотрел на меня, а потом вдруг рубанул воздух ребром ладони. - Соглашайся, Хель! Если они не станут для нас проблемой, то это и впрямь - превосходный вариант.
   Я обалдело воззрилась на друга.
   - Вась, ты чего? Ты же был против!
   - Я и сейчас против. Но это - акинарские волки без контракта! Такая удача случается раз в тысячу лет!
   - Да какой, гвоздь тебе в душу, контракт?! О чем вы трое талдычите?!
   Василек с силой сжал мое плечо.
   - Зырян, подтверди. Если ты видишь будущее, то скажи, что я прав!
   - Он прав, - так же неожиданно кашлянул оракул и выразительно на меня посмотрел. - Хель, наши "домашки" - невеликая цена за те услуги, которые могут предложить эти двое.
   Я поморщилась.
   - Никаких согласий вслепую. Сперва я хочу выяснить, что это за услуги и кто вы такие. Хотя бы в двух словах.
   - Мы - наемники, - со смешком сообщил Сар. - Я уложился в два слова?
   - Вернее, мы из рода наемников, - поправил его брат, одарив меня еще одной белозубой улыбкой. - И смею полагать, что неплохих наемников.
   - Не слушай его, Хель, - проворчал Васька. - Волки Акинара - одни из сильнейших оборотней, что я знаю. Не потому, что мир древний или в роду умений больше... просто у них очень высокий процент рождения близнецов. А с помощью магии их связь превращают в нечто совершенно невообразимое. Если не врут, они даже мысли друг друга читают! И тренируются с детства. Представляешь, какими воинами они становятся?! Их услугами даже высшие демоны не брезгуют!
   Я взглянула на смешливых волков несколько иначе.
   - Но вы ведь не близнецы. Близко по крови, но все же не родные братья.
   - Иначе нас бы здесь не было, - охотно согласился Сар, лучась каким-то непонятным самодовольством. - Чистокровные пары обучаются отдельно, и контракты на их услуги заключают чуть ли не с рождения. А нас решили отправить подальше.
   - Потому что шумные слишком, - подтвердил не менее довольный чем-то Рас. - И мозолим глаза ревнителям традиций, считающим, что родившимся без пары лучше быть утопленными сразу после рождения.
   - В точку!
   - Жестоко, - насупилась Улька, все еще не вынимая руки из-под парты. - Но у нас от слабых тоже предпочитают избавляться.
   Мартин кинул на нее сочувствующий взгляд, а Васька покровительственно приобнял за худенькие плечи.
   - Ты очень сильная, Уль. Только твоя сила проявляется не так, как думает большинство. А на Акинаре порядки и впрямь суровые. Даже странно, что эти парни уцелели.
   - Наша двойка - что-то вроде эксперимента, - негромко хмыкнул Сар, облокотившись на мою парту и испытующе взглянув на меня снизу вверх. - Кое-кому захотелось посмотреть, что из нас получится, поэтому нас с братом связали такими же узами, как обычных близнецов. И даже обучали по общей программе. До определенного момента. А недавно отцы решили отправить нас в УННУН, заявив, что если не чистая кровь, то хотя бы образование стоит получить нормальное. Без этого нам запрещено заключать долговременные контракты.
   Интересный такой эксперимент... ох, как же мне это знакомо. Вот только зачем им мы?
   - Нас обучали ходить под рукой владетеля-демона, - перехватив мой скептический взгляд Сар. - Но из всех полукровок в УННУНе необходимыми параметрами обладаешь только ты.
   - Акинарцы традиционно заключают контракты только с высшими, - пробурчал из-за моей спины Васька. - Полукровки-владетели для них - позор. Но ты, как суккуба, к этой классификации не относишься, поэтому, заключая контракт с тобой, они ничем не рискуют.
   - В вашей стае есть те, кто нуждается в защите, - добавил Рас. - Сама ты обеспечить ее не можешь - мы уже выяснили. Так что предлагаем сделку: мы шлифуем на вас свои умения и обеспечиваем безопасность стае, а вы получаете бесплатную помощь по условиям временного контракта.
   - Почему вы продаетесь так дешево? - подал голос сидящий слева от меня Мартин.
   Оборотни дружно усмехнулись, а затем Сар приподнялся на цыпочки, чтобы стать со мной вровень, и заговорщицким шепотом сообщил:
   - Золото нас не интересует - все необходимое мы привыкли добывать себе сами. А вот возможность отточить свои навыки... и не сидеть при этом часами в библиотеке...
   - Экзамены вам все равно придется сдавать, тут мы ничем не поможем, - нахмурилась Улька, но парни только приглушенно рассмеялись и подмигнули отчего-то скривившемуся Зыряну.
   - Это наши проблемы, как не засыпаться на зачетах. А еще мы знаем, как попасть в Город, не имея пропусков и не потревожив охранные заклинания. Ну что? Интересно вам наше предложение?
   Зырян собрался было что-то сказать, но вдруг переменился в лице и взглядом указал на дверь. Я поспешно выпрямилась, заметив на входе маленькую фигурку гоблина, Улька испуганно ойкнула и зашуршала конспектами, Васька полез за шпаргалками, Мартин зарылся носом в учебник, а акинарцев словно ветром сдуло - действительно шустрые, подлецы. Неудивительно, что нашему медведю так и не удалось их одолеть.
   - Добрый день, класс, - скрипучим голосом возвестил малоуважаемый мной господин Эсси, забираясь на кафедру. Студенты ответили ему нестройным хором, а я подперла голову рукой и, отыскав внизу лохматые макушки примерно сложивших ручки на коленях волков, невольно улыбнулась.
   Все-таки обаятельные мерзавцы. Весьма неглупые, внимательные и расчетливые. Знали, чем подкупить запертых в четырех стенах адептов. Небось, еще и следили за тем, как мы встречаем друг друга после пар, а затем всей группой возвращаемся в общагу. Но если они и впрямь разнюхали потайной выход в Город... м-м-м... кажется, эта парочка мне нравится. И я буду не я, если мы не поимеем с этого какую-то пользу.
  
  

***

  
   - Что-то мне не по себе, - пробормотала Улька, замерев на выходе из общаги, как истукан. - Хель, может, ну их к демонам? Смотри, какие они здоровые!
   Я обошла кутающуюся в защитный балахон подругу и с сомнением посмотрела на сидящих возле крыльца оборотней. Время было позднее - мы как раз собрались идти кто на мертвологию, кто к Мессиру на урок... а остальные вызвались нас проводить. Но как только мы вышли на улицу, так дружно и встали, обнаружив восседающих у крыльца, аки мифические крылатые львы, двух здоровущих волчар, похожих на изваянные в лунном камне статуи.
   И откуда только узнали, когда нас ждать? Ах да, расписание ж на видном месте висит...
   - Бегали под елкой два веселых волка, - пробормотала я, стараясь не обращать внимания на поселившийся меж лопаток холодок. - Один белый, другой серый... парни, вы к нам?
   Волчары неожиданно отмерли и одновременно осклабились.
   - Господи, как у них клыки-то во рту помещаются? - шепотом ужаснулась баньши, увидев, какой кошмарной длины зубы у этих зверей.
   Васька недовольно заворчал и выбрался вперед, намереваясь прикрыть нас собой, но я уже решительно двинулась навстречу зубастым. Не хватало мне еще оборотней бояться! Акинарцы, правда, оказались больше, чем я предполагала... вернее, НАМНОГО больше! Но не показывать же им свои дрожащие коленки?!
   - Так. Кто из вас кто? - остановившись на последней ступеньке, я демонстративно оглядела этих монстров и наугад ткнула пальцем в левое чудовище. - Ты - Сар?
   Волчара распахнул пасть и, вывалив наружу ярко-красный язык, пару раз с довольным видом стукнул хвостом по земле.
   - Ага. А ты, значит, Рас, - с умным видом кивнула я и, стараясь не думать о том, что моя голова находится где-то на уровне их груди, потыкала пальцем в каменное плечо второго оборотня. Затем проверила длину его шерсти, оценила могучую волчью стать, со скептическим видом заглянула в кошмарную пасть и, пересчитав там клыки, спокойно заключила: - Ничего так у вас ипостаси. Внушительные. Что умеете делать?
   Волки, способные поспорить размерами даже с Васильком, одновременно хрюкнули, переглянулись и... разразились хриплым кашляющим лаем, подозрительно похожим на смех.
   - Че ржете? - хмуро осведомился Васька, подходя ближе и окидывая акинарцев ревнивым взором. - Что она веселого сказала?
   Сар вместо ответа снова широко улыбнулся, отчего у меня чуть сердце в пятки не ушло, а затем ткнулся мне носом в живот и шумно выдохнул. От сильного толчка я пошатнулась и инстинктивно ухватилась за стоящие торчком уши, но тут же вздрогнула, получив нехилый заряд магии, и отдернула руки.
   - Йяйк! Жжется!
   - Ур-р-р, - молниеносно подпер меня со спины Рас, ловко оттеснив Василька, и меня снова прострелило от копчика до самой макушки.
   - Да демона вам в душу! Что ж такое-то?!
   "Контр-р-ракт заключен, - прорычали у меня в голове сразу два довольных до отвращения голоса. - Мы связаны!"
   - Какой контракт, сволочи?! - чуть не взвыла я, ожесточенно потирая зад. - Я не давала согласия!
   "Обр-ряд пр-ройден, - так же дружно рыкнули они и, ловко увернувшись от моего пинка, со смешками отпрыгнули назад. - Тепер-р-рь ты наша, шиер-ри. Р-р-распор-ряжайся".
   Я сердито одернула плащ, под которым прятался кожаный костюм, и процедила:
   - Щас я вам распоряжусь... щас как по контрактам получите!
   Волки, словно сговорившись, одновременно поджали хвосты, но тут же хрюкнули и развеселились еще больше, едва не покатившись по траве.
   - Хеля, что такое? - слетела с крыльца обеспокоенная баньши и, увидев мое красноречивое лицо, решительно повернулась к задыхающимся от смеха волкам. - Вы что натворили, ироды?!
   Рас, прекратив смеяться, поднялся с земли, задумчиво наклонил голову, с интересом рассматривая разгневанную баньши, вокруг которой начал закручиваться небольшой смерчик, и наморщил нос.
   "Забавная, - донеслось до меня его рыкающее. - Но слабая. Надо бер-речь".
   "Шиер-ри моя, - отозвался Сар. - Мелкий "светлый" - тоже".
   И, прежде чем я успела возмутиться (надо же было додуматься обсуждать нас в нашем же присутствии!), добавил:
   "Шиер-ри, пр-роход в Гор-род... идем смотр-реть, пока есть вр-ремя".
   Недобро оглядев выжидательно застывших акинарцев, я вовремя вспомнила, что Ульке сегодня одной идти на кладбище, и медленно-медленно выдохнула. Потом их убью. Когда потайной ход из УННУНа покажут. Не должны же быть напрасными мои страдания?
   - Ладно, идем. Но потом я с вас за все спр-рошу. И, сдается мне, вы еще пожалеете о своем решении.
   Они, словно ждали разрешения, тут же сорвались с места и двумя серыми молниями метнулись в сторону парка. А я, двумя пальцами сняв с рукава длинный серый волос, твердо решила выяснить подробности волчьего контракта и особенно то, как его можно разорвать.
   До Дубовой аллеи мы добирались молча. У меня до сих пор поднывала несправедливо обиженная пятая точка. Васька держался настороже, подозревая со стороны акинарцев подвох. Улька их откровенно побаивалась, поэтому постоянно жалась к оборотню. Мартин и Шмуль держались молодцом, но я видела, что и им не по себе. Только Зырян вел себя уверенно, словно все шло, как надо. И только он один не вздрогнул, когда на пустынной тропинке, как из воздуха, вновь нарисовался массивный силуэт.
   "В стор-рону, шиер-ри, - рыкнул Сар. Или Рас? - Дальше идем не здесь".
   Одарив волка подозрительным взглядом, я свернула с тропинки и, стараясь не выпускать из виду мохнатый хвост, поспешила следом, утешая себя тем, что мы все-таки сможем обойти запрет директрисы. Для наших дел с городской ведьмой это было более чем важно. Что уж говорить про Йержа, наш огородик и мои способы заработка.
   "Сюда, шиер-ри", - проурчал оборотень, когда мы почти добрались до наружной стены универа. А затем обогнул могучее, давным-давно высохшее дерево и... внезапно исчез.
   Обнаружив между толстых корней огромную яму, возле которой лежал аккуратно сдвинутый в сторону деревянный люк, покрытый толстым слоем мха, мы нерешительно остановились. Но почти сразу снизу донеслось нетерпеливое порыкивание, раздался скрежет, словно кто-то из акинарцев царапнул когтями камень, затем - ехидный, откровенно намекающий смешок, и Васька решительно выдвинулся вперед.
   - Сперва я. Если все нормально, дам знак. Ты, Уль, идешь за мной. Потом Мартин и Хель. Зыряныч, ты - последний, так что смотри в оба.
   - Там безопасно, - на удивление спокойным голосом отозвался оракул. - Оборотни не обманут - после заключения контракта они не способны предать. Хель, ты их уже чувствуешь?
   - Пока только слышу, - хмуро отозвалась я, следя за тем, как наш медведь с кряхтением исчезает в зияющем чернотой провале. - Но мне все равно это не нравится.
   Было нелегко признать, что эта парочка обвела меня вокруг пальца. Мохнатые проныры умудрились сделать все по-своему, не считаясь с моим желанием. И ведь как играли, гады! Как ловко и умело использовали мою единственную промашку! Впрочем, если они не врут про тайный ход, я готова простить им эту наглость. Ведь в итоге, если верить Зыряну, мы все останемся в выигрыше.
   - Спускайтесь! - донесся до нас из-под земли приглушенный Васькин голос. - Все в порядке!
   "Остор-рожнее, тут высоко", - донеслось до меня предупреждающее.
   Я поморщилась и, оттеснив мнущуюся у дыры баньши, соскользнула вниз, на всякий случай придерживаясь за осыпающиеся земляные стены. Ход был довольно широким и наклонным, как ледяная горка. Но я не ожидала, что спуск окажется таким коротким и окончится на высоте почти человеческого роста над полом, поэтому наверняка рухнула бы на него плашмя, если бы чья-то мохнатая лапа не перехватила меня прямо в воздухе.
   "Я же сказал: остор-рожнее, - с усмешкой посмотрел Сар... да, вроде бы он, бережно опуская меня вниз. - Скажи своим, чтобы не спешили, а то р-расшибутся".
   Я ошеломленно моргнула, когда до меня донеслась мысленная волна заботы и нежности, и ошарашенно кивнула. После чего отошла в сторонку и, тревожно косясь на терпеливо дожидающихся волков, крикнула нашим, чтоб спускались.
   Невезучую Ульку мы, конечно, ловили все вместе и то, едва не упустили. Мартина я просто позвала, и он тут же оказался рядом. Шмуль, благодаря невысокому росту и крыльям, залетел в дыру без всяких сложностей, а вот Зырян едва не застрял - ход для него оказался тесноват, поэтому Расу пришлось тянуть его зубами за штанину, а Ваське - следить, чтобы оракул не расшиб себе копчик.
   Еще несколько минут мы потратили, чтобы отряхнуться и оглядеться, привыкая к царящей внутри подземного хода полутьме. А потом акинарцы нетерпеливо рыкнули, Рас снова умчался вперед, тогда как Сар чувствительно подтолкнул меня в спину и напомнил:
   "Вр-ремени все меньше. Опоздаете".
   Спохватившись, я поспешила за волком, мысленно отметив, что дальше ход заметно расширялся. Вдоль стен появились деревянные подпорки из свежеструганных бревен, на потолке - толстые балки, а кое-где я даже заметила вбитые в дерево металлические кольца под факелы. Причем совсем новые, на некоторых даже смазка не успела засохнуть - кажется, кто-то совсем недавно начал приводить это место в порядок.
   - Ваша работа? - вполголоса спросила я, поравнявшись с Расом.
   Мою щеку опалило горячим дыханием.
   "Да".
   - И зачем вам это сдалось?
   "Любим свободу пер-редвижения, - усмехнулся волк и чуть пригнул голову, чтобы не задеть макушкой низко висящую балку. - Ты бы тоже его использовала, если б знала, где искать".
   На это возразить было нечего, поэтому я промолчала и вернулась к своим.
   Идти оказалось недалеко: примерно через полчаса подземный ход поднялся к самой поверхности и закончился в неприметном лесочке - такой же ямой, как и в УННУНе, спрятанной за нагромождением поваленных деревьев и зарослей бурьяна. Улька себе балахон порвала в трех местах, пока сквозь них продиралась, а Васька чуть не оставил на колючках портки. Зато когда мы все-таки выбрались и вышли на край пригорка, с которого открывался великолепный вид на Город, пришлось признать, что акинарцы молодцы. И достойны если не доверия, то по крайней мере признательности за такой шикарный подарок.
   - Эй, а это что такое? - вдруг воскликнул Шмуль, по привычке облетев окрестности и задержавшись над особо пышным кустом. - Ого! Глядите, чьи-то кости валяются!
   Я встрепенулась, а Васька тут же ринулся проверять находку.
   - И правда, - вскоре донесся до нас его озабоченный голос. - Кости. Человеческие. Но старые... черепа едва не рассыпаются.
   - Дайте я посмотрю, - решительно протиснулась между акинарцами Улька и, встав на карачки, поползла на голос Шмуля, осторожно отодвигая колючие ветки. - Интересно, что за... о-о! Да на них клеймо университета!
   Я подвинулась поближе, заглянув через Васькино плечо, и как раз успела увидеть, как из куста выбирается перепачканная в земле баньши, торжественно держа на ладошке человеческий череп.
   - Бедный жмурик, - посетовал Мартин, с брезгливым любопытством изучая Улькину добычу, на лбу которой и впрямь нашлось узнаваемое клеймо - вписанный в круг цветок клевера, вытравленный прямо на кости. - За что ж его так?
   - Там еще один есть, - незамедлительно сообщил сверху Шмуль. - И тоже с клеймом.
   - Это ж Личианины зомби! - осенило вдруг баньши. - Те самые, пропавшие! Когда ее экспонаты на кладбище упокаивают, они всегда сохраняют плоть, но если такому голову оторвать за оградой, плоть тут же осыплется прахом, оставляя одни кости! Личиана говорила, что это директриса потребовала на них охранное заклинание поставить! На случай, если вырвутся на волю! Вот и пригодилось!
   - Похоже на то, - ошарашенно согласился медведь. А потом с подозрением уставился на подругу. - А ты откуда знаешь про ограду?
   Баньши неожиданно смутилась.
   - Да так... была у меня осечка на первом курсе...
   Мы выразительно переглянулись, догадываясь, по какой причине при первой встрече с умертвием наша подруга могла оказаться за пределами кладбища, Шмуль тихо хихикнул, а Улька повертела в руках череп и задумчиво произнесла:
   - Интересно, откуда они взялись? Кто их сюда привел и почему потом уничтожил?
   По поводу последнего вопроса у меня уже появились соображения, поэтому я первым делом посмотрела на скромно стоящего в сторонке Сара.
   - Что-то мне подсказывает, что без вас тут не обошлось...
   "Попались под когти, когда мы тоннель копали, - без промедления подтвердил волк. - Только выбр-рались наружу, а тут - они. Стоят у кустов, хр-рипят, слюни пускают, вот мы их и... того. Не ждать же, когда накинутся?"
   - Занятно, - протянул Зырян, когда я озвучила ответ оборотня. - Выходит, зомби тоже откуда-то знали, что тут есть тайный ход?
   - Может, учуяли? - нахмурился Васька.
   - Скорее, им кто-то подсказал, - мрачно предположил Шмуль, усевшись ему на плечо. - Или специально науськал. Что-то не верится мне в такие совпадения.
   В этот момент на видневшемся вдалеке кладбище вспыхнул потусторонними огнями Личианов склеп.
   - Ой, мне пора, - заторопилась баньши и, отбросив череп в сторону, заметалась возле ямы. - Урок сейчас начнется, а я тут ушами хлопаю! У нас же новая тема, опаздывать нельзя... боже, что я Личиане-то навру?!
   Отыскав, наконец, свою сумку и сверкая прорехами на балахоне, Улька шустро сбежала с пригорка и во всю прыть припустила к кладбищу. Рас, проследив за ней, чему-то усмехнулся и быстрее ветра метнулся следом. Нагнав в три прыжка, прямо на ходу подхватил тощую баньши за шиворот, а потом, не сбавляя скорости, лихо закинул себе на закорки.
   - Ма-ам-м-а-а-а...! - донесся до нас быстро удаляющийся визг. - Поставь, откуда взя-а-а-л, иро-од, а то прокляну-у-у!
   "Бр-рат пр-рисмотрит, - успокаивающе рыкнул Сар, когда баньши судорожно вцепилась в волчью шерсть и заголосила еще громче, Васька беспокойно дернулся, а я в полной растерянности обернулась. - И обр-р-ратно пр-риведет целой и невр-редимой. Слово".
   И столько в его голосе было уверенности, что я неожиданно успокоилась. Но потом вдруг сообразила - у меня ж демонология скоро! А до полигона еще бежать и бежать! И, схватив Мартина за руку, помчалась к подземному ходу.
  
  
   Глава 11
  
   Нам с ангелом повезло - раскрасневшись после бега, мы ввалились на полигон буквально за миг до того, как под куполом раздался зловещий хохот, а в центре зала заклубилась Тьма. Но вышедший из нее Мессир, окинув нас подозрительным взором, ничего не сказал и, к моему немалому удивлению, больше не уделил ни капельки своего драгоценного внимания. Больше того, впервые за три недели задержал нас до самой полуночи и заодно поставил меня в пару с Ишейном. Видимо, решив таким образом, отомстить за прошлую ночь.
   Вдоволь поглумившись друг над другом и власть исцарапав друг другу физиономии, мы с белобрысым разошлись, вполне довольные результатами поединка. Меня от серьезных ранений спас костюм охотницы, а Ишейн не получил увечий лишь потому, что принял вторую ипостась и на время стал гораздо быстрее, чем обычно.
   - В следующий раз не минется, - процедил полудемон, когда мы вышли на улицу и портанулись за пределы полигона. - Я запомнил твои приемы, Хель.
   Я презрительно фыркнула.
   - Я твои - тоже.
   - Тебе со мной не сравниться, - усмехнулся он, выпрастывая и разворачивая за спиной широкие крылья. - Ты слаба, суккуба.
   Я очаровательно улыбнулась и кивнула в сторону медленно выступивших из-за деревьев акинарцев.
   - А как насчет них?
   При виде бесшумно ступающих массивных зверей, на мордах которых появилось одинаково кровожадное выражение, Ишейн на мгновение опешил. Но тут же ощерился и, одним мощным рывком поднявшись в воздух, сплюнул:
   - Тварь! Знать бы, кто тебе делает такие подарки!
   Проводив долгим взглядом стремительно удаляющегося полукровку, я задумчиво посмотрела на оборотней. Но спросить ничего не успела, потому что на тропинку с оглушающим треском вывалился огромный бурый медведь и, заметив нас с ангелом, радостно взревел.
   - Все нормально, Хель? - спросила выглянувшая из-за его спины Улька. А затем бесстрашно подошла к Расу и пихнула его в бок кулачком. - Представляешь, из-за этого чудовища я даже не опоздала на урок! И вернулась быстрее тебя - бегает он с невероятной скоростью!
   Подошедший Васька недовольно засопел, и баньши тут же потрепала его за уши.
   - Ты тоже очень быстрый, Васенька. И ничего страшного, что эти два изверга ни разу тебе не проиграли. Посмотри, какие они здоровые! И их всегда двое, тогда как ты у нас один-единственный!
   С этими словами она чмокнула оборотня в нос, отчего прибалдевший медведь как стоял, так и сел, растерянно дотронувшись лапой до морды.
   - Ну? Как все прошло? - деловито прожужжал по воздуху Шмуль, придирчиво изучая нас с ангелом. - Вижу, что неплохо. Руки-ноги на месте, головы не оторваны... будем считать, что демонология прошла успешно. Теперь домой?
   - Домой, - согласилась я и, в сотый раз за вечер покосившись на акинарцев, которые тут же скрылись в лесу, надолго замолчала: вопросов к ним с каждым мгновением становилось все больше. Однако волки обратно не вернулись, хотя я нутром чуяла - они все время держались поблизости и глаз с нас не спускали. Вплоть до того момента, пока за нами не захлопнулась дверь общежития.
   В библиотеку я рванула сразу, как только мы добрались до комнаты, а Улька залезла в душ отмываться. Зная, что она пробултыхается там не меньше пары часов, я на всякий случай оставила на столе записку, а сама выскользнула в окно и отравилась выяснять, чем нам грозит дружба с малознакомыми волками.
   К моему огромному удивлению, сведений на эту тему оказалось удручающе мало. Вернее, книг по оборотням имелось предостаточно, но вот незадача - какие-то изверги... я даже догадываюсь, кто именно... очень грамотно уничтожили необходимые мне сведения. Где-то страничку выдрали, где-то чернила опрокинули, а где и вовсе зачирикали нужные строчки, не пожалев на это магического карандаша.
   Я потратила полтора часа, чтобы перелопатить гору всевозможной литературы, но иных сведений, кроме тех, что эта парочка соизволила нам сообщить, найти так и не смогла. И, видимо, уже не найду, потому что самых интересных книг в наличии вообще не оказалось.
   "Что ж вы за звери такие?! - с раздражением подумала я, захлопывая последний том и поднимаясь из-за стола. - И почему не хотите, чтобы о вас знали больше?"
   Уже возвращаясь в общагу, я заметила мелькнувший в кустах серый хвост и недобро прищурилась. Попыталась было поймать наглецов на горячем, но, полчаса покружив над парком, никого не увидела - оборотни как сквозь землю провалились. А потом вспомнила, где можно найти редкие книги, в которых точно никто и ничего не посмеет испортить, и решительно тряхнула головой.
   "Ну держитесь, мохнатые! Я все равно выясню, что у вас за контракт такой, даже если для этого мне придется потревожить Темного Князя!"
  

***

  
   - Ишад? - прошептала я, осторожно просовывая голову в библиотеку. - Ишад, ты еще не спишь?
   Погруженное в темноту помещение оказалось пустым. Ни старого демона, ни отложенных для меня книг, ни, хвала всем пернатым, муженька поблизости не виднелось.
   Воровато оглянувшись, я на цыпочках прокралась внутрь и снова тихонько позвала:
   - Иша-а-ад?
   Неожиданно под нижними стеллажами что-то поскреблось.
   - Госпожа? - донеслось оттуда настороженное, и в темноте что-то тускло сверкнуло. - Госпожа, это ты?
   - Я, Ишад, - снова прошептала я, подлетая ближе и наклоняясь, чтобы убедиться, что не ошиблась. - Ты что там делаешь?
   - Тебя жду! - внезапно рявкнул старик и вдруг без предупреждения дунул на меня какой-то светящейся гадостью.
   - Апчхи! - звучно чихнула я, в последний момент успев отпрянуть, но все-таки вдохнув толику золотистой, похожей на мою собственную, пыльцы. - А-апчхи! Тьфу! Ты что творишь, поганец?!
   - Шкуру свою спасаю! - с неожиданной яростью зашипел демон, вылезая из-под полки. - Ты где столько времени пропадала, бессовестная?! Почему на зов не являлась?! У хозяина приступ бешенства вторые сутки не проходит, а тебя все нет и нет!
   Протерев глаза, я обнаружила, что почти целиком, за исключением кистей, стоп и головы, покрыта какой-то светящейся гадостью, и раздраженно глянула на подлого старикашку.
   - И что с того?
   - А то! Лютует он - страх! Никак не можем успокоить!
   - Это не мои проблемы. Я точно не собираюсь никого успокаивать, - фыркнула я, пытаясь стряхнуть с себя ту гадость, которой меня облили. - Да и ему ни к чему больше притворяться. Все, что хотел, он от меня уже получил.
   У старика исказилось лицо, а глаза недобро блеснули.
   - Не хочешь по-хорошему - придется по-плохому, госпожа. Пыльца не сотрется - можешь не стараться. По ней любой тебя опознает - не только я. И проснуться до рассвета она тебе не даст - я слишком долго подбирал этот состав.
   Я ошеломленно моргнула, а потом осознала сказанное и чуть не взвыла. Это что же, меня теперь любой дурак сможет увидеть? Даже муженек?!
   - Ты что со мной сделал, гаденыш?!
   - Что должен был! - прорычал дед, оперевшись на клюку.
   - Ах ты, предатель... я к тебе со всей душой, а ты подставить меня вздумал?!
   - Нет! - не сдержавшись, рявкнул во весь голос демон. - ЖИТЬ ПРОСТО ХОЧУ! Поняла?! Лети к Князю, кому сказано! Или умрешь вместе с нами!
   - Да я ж тебя...
   - ИШАД! - неожиданно взревели в соседней комнате, и мы со стариком одновременно вздрогнули. Ишад, к сожалению, сориентировался быстрее и, выскользнув из моих рук, готовых вот-вот сомкнуться на его горле, быстрее молнии юркнул обратно под стеллаж, где и затаился, почти не дыша. Тогда как я, увы, соображала медленно. И, когда дверь от мощного пинка слетела с петель, оказалась прямо на пути разъяренного Князя, бешено озирающегося в поисках того, кого бы можно убить.
   Признаться, я давно его в такой ярости не видела, поэтому и промешкала. Завороженно уставилась на его абсолютно белое лицо, на котором, как маски, с неимоверной скоростью менялись различные выражения. Непроизвольно затаила дыхание, когда черные глаза впились в мое полупрозрачное тело, и... возблагодарила Создателя за то, что до сих пор не имею тела, когда чужие когти со злостью полоснули воздух перед моим лицом.
   - ЧТО ЭТО ТАКОЕ? - процедил муженек, безуспешно попытавшись схватить меня за горло.
   Я сообразила, что он не видит моего лица, проворно сложила руки в молитвенном жесте и кротким голоском пропела:
   - Я - твоя совесть, Князюшка!
   - Кто?! - недоверчиво замер он. Но затем его глаза сузились, меняющееся с бешеной скоростью лицо застыло, а на руке возник до отвращения знакомый лиловый шар, от которого я, даже будучи привидением, ощутила смертельную угрозу. - С-совесть, говоришь? Что ж ты тогда от меня бегаешь, а?!
   Его рука дернулась, а я свечой взмыла под самый потолок, уворачиваясь от удара Абсолютной Тьмы, и уже оттуда пропищала:
   - Так ведь жить хочу, Князюшка. А ты больно скор на расправу.
   Тьма беззвучно жахнула по стене, и в ней появилось незапланированное при строительстве окно.
   - Я в своем праве! - рявкнул его темнейшество, запустив в меня второй шар, и в библиотеке стало на одно окно больше.
   Я метнулась к другой стене, надеясь, что раритетные книги муженек не захочет уничтожать, и снова пискнула:
   - Кто ж тебя обидел-то, Князюшка? Какая сволочь ипостась-то твою бешеную разозлила?
   - А ты не знаеш-шь?!
   Я в третий раз шарахнулась в сторону, пугливо покосившись на дыру в потолке и, юркнув на верхний этаж, уже оттуда призналась:
   - Нет.
   Бах!
   Рядом со мной открылось еще одно "окно", сквозь которое снизу полилось ядовито-лиловое сияние. Я снова взлетела и, торопливо оглядевшись, обнаружила, что нахожусь в богато убранной комнате, стены которой сплошь были покрыты древними рунами. Теми самыми, которые, похоже, не давали мне проходить сквозь стены.
   - А ну, вернись! - взревел из библиотеки Темный Князь, проделывая очередную дыру в полу.
   - Нет уж, лучше вы к нам, - пробормотала я, улучив момент, когда демон расправил крылья и залетел на верхний этаж, и проворно юркнула обратно в библиотеку. А затем метнулась к зияющей дырами стене, сквозь которую просвечивало беззвездное небо.
   - Стоять! - гаркнул мне в спину муженек, доламывая потолок окончательно. - Вернись, кому сказал! Это приказ!
   - Я вашим приказам, Князюшка, не подчиняюсь, - фыркнула я, мухой вылетая наружу. - И вообще, я почти свободная женщина! Вы ж со мной, можно сказать, разводитесь!
   Что там ответил Князь, я сквозь грохот осыпающейся стены не разобрала. Но на всякий случай помчалась быстрее. А то как жахнет в спину, как спалит мне крылышки к такой-то бабушке, и буду я покалеченным призраком до самого утра по подворотням прятаться. Раньше ведь пыльца не исчезнет? И где этот козлорогий предатель ее только выкопал?!
   Вернусь, все рога ему поотшибаю!
   Мельком покосившись вниз, я тихо присвистнула - первый раз видела владения мужа целиком, и они, надо сказать, впечатляли. Огромный, заполненный дымящейся лавой котлован, в стенах которого скрывался такой же огромный, выточенный прямо в скале дворец. Скалящиеся в злобных ухмылках каменные черепа, искусно выпиленные прямо в скале лапы, крылья и хвосты, которых какая-то неведомая сила однажды швырнула в расплавленную породу, где они и застыли на века... огромные головы каких-то глубинных монстров, смотрящие со стен как живые... понятно, что антураж на любителя и предназначен больше для гостей, но с непривычки пробирает до печенок. Хорошо, что в самом замке этой показухи нет и в помине, и в личных покоях муженек предпочитает обстановку попроще. Не то я бы там точно рехнулась.
   Кстати, где он сам-то? Что-то не слышно, не видно... неужто отстал?
   - Ох ты ж, чудище мое крылатое, - вздохнула я, на мгновение обернувшись и увидев несущийся за мной по пятам клубок Тьмы, в котором едва угадывался мужской силуэт. - Кто ж тебя раздраконил до такой степени, что ты теперь сам не свой?
   Неожиданно на моем пути возникла невидимая преграда, и я со всего маху ткнулась в нее носом. Да так лихо, что аж перекувырнулась в воздухе, зашипела от боли и камнем полетела вниз, до последнего царапая когтями прозрачную, невесть откуда взявшуюся стену, словно мотылек в стакане. Правда, в лаву все-таки не свалилась - сообразила отлететь в сторону и снова подняться повыше. Но там меня уже ждало озлобленное нечто, совсем недавно бывшее законным мужем.
   - Дальше тебе ходу нет, - холодно сообщил Князь, когда мы снова поравнялись. - Это заклинание удержит даже архангела, так что можешь не стараться.
   Я на пробу все-таки потыкала воздух пальцем, но была вынуждена признать - ловушка что надо. Ее не видно, не слышно, а то, что на каждое касание едва заметно проступает сложнейший рунный рисунок... так на то мой муж и сильнейший в Преисподней, чтобы плести вот такие чудовищные сети и накидывать их сразу на весь кратер. Жаль, я не знала, что он на такое способен.
   Развернувшись к нему лицом, я демонстративно сложила руки на груди и участливо осведомилась.
   - Ну и что? Полегчало тебе, Князюшка? Выпустил пар?
   Муженек вместо ответа швырнул в меня сгусток Тьмы.
   - Видимо, нет. Но совесть - штука живучая, - пропыхтела я, своевременно увернувшись. - Меня так просто не убьешь... вот скажи, чего ты взъелся?
   - Полагаешь, у меня нет повода? - прошипел Князь, вновь поднимая руку для удара.
   - А разве есть?
   - Значит, измену ты поводом не считаешь?
   - Чью измену? - удивилась я, настороженно следя за формирующимся на ладони демона сгустком. - Прости, я не в курсе... кто и когда успел тебе изменить?
   Сгустившаяся вокруг Князя Тьма неожиданно рассеялась, и передо мной оказался бешено раздувающий ноздри белокожий демон, покрытый потрясающе красиво переливающейся чешуей.
   - Моя жена была с другим, - на удивление тихо и опасно спокойно сообщил он, буравя меня тяжелым взглядом.
   - Чего?! - от изумления я едва не свалилась в лаву. - Окстись, Княже! Да ты бредишь!
   - Мои метки не ошибаются, даже когда кто-то пытается их обмануть.
   Я воззрилась на заледеневшего демона со смесью недоверия, удивления и оторопи. Нет, я, конечно, подозревала, что Князюшка прислушивается к узам. Сознавала, что какие-то отголоски того дурацкого массажа могли до него долететь. Прекрасно помнила, как маменька говорила, что мужчины склонны преувеличивать... но чтоб настолько?!
   - Княже, прости, но я Тьмой готова поклясться, что жена тебе ни разу не изменила.
   - Клянись, - тяжело посмотрел на меня демон.
   - Что? - сперва не поняла я. А потом заглянула в его пылающие глаза и покачала головой. - Все-таки ты ревнивец, Князюшка... и не смотри на меня, как на предательницу! Клянусь Тьмой, твоя последняя супруга не держала даже мысли об измене! Она не была с другим мужчиной. А если и прикасалась к кому-то, то не по собственному желанию и не с целью кого-то соблазнить!
   - Тогда зачем?! - прошипел его темнейшество, выпуская когти.
   - За тем, что надо! - не сдержалась я. - Может, ей проходу не дают всякие сволочи, которым не страшна твоя хваленая метка! Может, кому-то из них ей пришлось недавно морду бить! И вообще, как твоя совесть, мне уже давно следовало поинтересоваться: с чего бы в последнее время начали гаснуть ее брачные браслеты?!
   - Это я хотел спросить у тебя, - процедил муж, придвигаясь ко мне вплотную. - Брачные узы на жену я накладывал сам. И, пока я жив, цвет рун будет отражать ее желание быть моей. Они были белыми, когда она уходила! А теперь темнеют день ото дня! О чем я, по-твоему, должен был подумать?!
   Я растерянно опустила взгляд на свои руки, но, к счастью, руны видны не были - пыльца на них не попала. А когда подняла голову, Князь оказался так близко, что мы бы обязательно стукнулись лбами, если бы я была настоящей.
   - Так что скажеш-шь, с-совесть? - зло прищурился Князь, прижимая меня к невидимой стене. - Почему же это стало возможным?
   Я бестрепетно встретила его взгляд.
   - Может, потому, что она увидела тебя с другой? И отчего-то посчитала, что это ТЫ ей изменил?
   У мужа потемнело лицо.
   - Это не было изменой. Я всего лишь наказал одну самоуверенную тварь.
   - И долго наказывал? - фыркнула я. - Час? Два?
   - Чтобы вытянуть из нее силы, много времени не потребовалось. Она не такая стойкая, как... Ри. Поэтому сдалась почти сразу.
   Я озадачилась.
   - Погоди, я не поняла... ты что, ее убил?
   - Нет. Но и как женщина она мне тоже неинтересна.
   - То есть, ты к ней не прикасался? - недоверчиво переспросила я, раз за разом вспоминая случившееся и остро жалея, что не досмотрела до конца.
   - Прикасался. Но постель, если ты об этом, не делил, - сухо отозвался Князь, и вот тогда я озадачилась еще больше.
   Что за чепуха? Если муж мне не изменял, тогда почему потускнели руны? Я что, сама их... просто потому, что надумала невесть что?! А этим утром и вовсе решила, что пора подыскать другого покровителя?!
   Стоп. Неужто руны реагируют не на его, а на МОИ эмоции? Всего лишь потому, что это ОН так пожелал? Но тогда получается, что это я... своими руками... чуть не разрушила собственный брак?!
   От этой невероятной мысли у меня вытянулось лицо, а Темный Князь так же неожиданно отстранился.
   - Две руны из двенадцати, совесть... тебе известно, какие чувства испытывала моя жена, когда они погасли?
   - Раздражение, - машинально откликнулась я, все еще находясь под впечатлением . - Разочарование. Обида.
   - И все? - недоверчиво переспросил он, и я, прислушавшись к себе, кивнула.
   - Ненависти она к тебе и сейчас не испытывает. Да и мстить за измену не собирается.
   Князь поджал губы и отвернулся. А затем взмахнул крыльями и начал стремительно отдаляться.
   - Эй, погоди! - спохватилась я, поняв, что убивать меня больше не будут. - Князюшка, ты куда?!
   - Я выяснил, что хотел, - обронил он, не оборачиваясь. - Поэтому живи... пока что.
   - Да?! А пыльцу с меня снять? А домой отпустить?!
   Он развернулся всем корпусом и смерил меня скептическим взглядом.
   - Обойдешься, - скупо бросил, наконец. - К тому же, ты еще можешь мне понадобиться.
   Я оторопела от такой наглости, а он в это время мигнул и исчез, не удосужившись даже попрощаться. Я же повисела какое-то время, подумала, после чего решительно развернулась и устремилась обратно к замку - не проводить же остаток ночи впустую?
   - Иша-а-ад? - вкрадчиво позвала я, залетев в ту же дыру в стене, из которой недавно вылетела. - Ишадушка-а? Я вернулась...
   - Цела, госпожа? - раздалось недоверчивое из-под стеллажа. - А как же хозяин?
   - Успокоился, на твое счастье, - промурлыкала я, присматривая на полках томик потяжелее. - Но ты ведь во мне не сомневался, правда?
   - Никак нет, госпожа! - раздалось подобострастное снизу, однако из-под полки старый козел предусмотрительно не вылез.
   - Ну-ка, покажись-ка, морда бесстыжая, - ласково попросила я, вытаскивая тяжеленную книгу с огромной металлической бляхой на обложке.
   - Зачем? - прикинулся дурачком демон. - Меня и тут все устраивает.
   - Ишад, вылазь, не то хуже будет.
   - Чего? - недовольно засопел демон. - Хозяину на меня пожалуешься?
   - Нет. Сама разберусь! - я мстительно прищурилась и, прицелившись на голос, со всей силы запустила книжку точно в щель между полом и металлической стойкой.
   - У-у-у-уй! - взвыл старик несвоим голосом и, едва не опрокинув стеллаж, опрометью выскочил наружу, зажимая ладонями подбитый глаз. - Госпожа, за что?! Я ж и за тебя радел тоже! Не только за свой живот! Кто бы, кроме тебя, Князюшку родненького угомонил?! Кто б посмел ему в глаза разных гадостей наговорить, да еще и уцелеть при этом?!
   Я окончательно вызверилась.
   - А кто на меня дрянью этой плюнул?! По чьей вине мне пришлось жизнью рисковать, хотя можно было этого не делать?! Как я теперь отсюда уйду, а?! Думаешь, у меня своих дел нету?!
   - Есть! - взвыл старик, когда я со злости швырнула в него еще одну книгу. - Ой, есть, госпожа! Но и ты меня пойми - страшно помирать во цвете лет-то!
   - Какое "во цвете"?! Да тебя на том свете давным-давно все черти обыскались!
   - Так и пущай дальше ищут! - жалобно хныкнул дед, получив по мягкому месту еще один увесистый томик. - Что ж я, не человек, что ли?! Думаешь, если постарел, так ни на что больше не гожусь?!
   Я перевела дух и опустила занесенную руку.
   - Ты прав - ты мне еще нужен, зараза белобрысая, поэтому проваливай, пока живой. И чтоб ни одной душе обо мне не проболтался! А добудешь книгу про акинарских оборотней, может, я тебя даже прощу. Когда-нибудь. Особенно, если отмоюсь от той дряни, в которой ты меня иску...
   Мой взгляд внезапно упал на дверь, ведущую в княжескую спальню, а в голове забрезжила гениальная идея. Я кровожадно оскалилась, едва не доведя поднявшегося на ноги деда до обморока, и опрометью ринулась в купальню, надеясь, что вода сумеет сделать то, что оказалось недоступно моим полупрозрачным рукам.
   - Ну-ка, проверим, - пробормотала я, с трудом откручивая тугой вентиль. И непроизвольно зажмурилась, когда сверху обрушился целый водопад. Затем с облегчением уставилась на струящиеся по рукам золотистые искорки, собирающиеся внизу в настоящий водоворот, и торжествующе потерла ладошки. - Ура! Работает!
   - Чего шумишь? - раздавшийся от дверей голос заставил меня вздрогнуть и суматошно обернуться. А Темный Князь, успевший принять человеческий облик, шагнул через порог и поморщился. - Решила всю купальню мне перепачкать? Или опять сбежать надумала?
   - Быть твоей совестью нелегко, - буркнула я и на всякий случай попятилась, оставляя на полу светящиеся лужи. - Приходится изворачиваться, чтобы не прибили.
   Князь, если и услышал, виду не подал. Просто занял мое место, подставил лицо под бьющие сверху тугие струи и на какое-то время замер, позволяя собой любоваться и снова, как в первый раз, демонстрируя потрясающую для демона беспечность. А потом опять, как тогда, оперся ладонями в стену и, выгнувшись, негромко зарычал.
   Нерешительно протянув руку, я дотронулась до его лица.
   - Наверное, твоя жена такая же собственница, как и ты, - прошептала едва слышно, медленно скользя кончиками пальцев по складке между бровей. - И тоже хочет тебя лишь для себя одной. Чтобы был только ее... и только для нее. Жаль, что этого не будет.
   - Почему? - так же тихо спросил он, не открывая глаз.
   Я невесело улыбнулась: все-таки слышит.
   - Потому что признать - это не значит смириться, а принять кого-то - совсем не значит быть покорной ему во всем. Из ваших отношений вряд ли получится что-то хорошее: она слишком недоверчивая, а ты чересчур упрямый.
   - Ты действительно похожа на совесть, - криво усмехнулся Князь, открывая глаза. - Не боишься сказать правду в глаза и уходишь именно в тот момент, когда особенно нужна.
   - Я не ухожу, - неслышно шепнула я, отступая еще дальше и скрываясь в поднявшихся снизу клубах пара. - Просто иногда ты перестаешь меня замечать.
  
  
   Глава 12
  
   Первое, что я увидела, придя следующим утром на "яды" - ухмыляющиеся физиономии акинарцев, нагло восседающих на наших со Шмулем местах. До этого волки не появлялись вместе с нами в лаборатории мадам Травиль, поэтому я совершенно не чаяла их увидеть. А теперь сидят, скалятся, звери нечесаные. И смотрят так, словно поутру втихаря задрали молочную корову.
   - Ну-ка брысь, - буркнула я, подходя к нашей любимой парте. - Здесь занято.
   - Что вам вообще понадобилось на "ядах"? - проворчал фей, демонстративно бросая на стол свою сумку. - У вас же с утра оборотничество.
   Сар, даже не подумав шевельнуться, хмыкнул.
   - А мы поменяли расписание и теперь будем ходить с вами. Хель нам "домашку" обещала, а уговор дороже денег.
   Шмуль недобро прищурился.
   - И что? Для этого обязательно было наши места занимать?
   Оборотни одновременно поднялись и приглашающим жестом указали на нагретую лавку.
   - Пожалуйста. Мы всего лишь придержали эти места для вас... Хель, "домашку". Мы с вечера ничего не читали.
   Я с мрачным видом выудила из своей сумки пухлую тетрадь и бросила в Сара.
   - На, вымогатель. Но чтоб потом вернул!
   Оборотень, подхватив добычу прямо на лету, расплылся в широкой ухмылке и, пересев на соседний ряд, тут же сунул нос в мои конспекты. Не бог весть какие успехи я делала в ядоварении, но для зачета хватит. А уж какого демона волкам это понадобилось, если прочитать в учебнике намного проще, чем разбирать мои каракули, вообще ума не приложу.
   Впрочем, их, видимо, все устраивало.
   Усевшись на свое законное место, я покосилась на увлеченно листающего тетрадь оборотня и принялась ждать появления преподавательницы. Понятия не имею, как парни собрались выкручиваться, если на сегодня был назначен первый зачет, но уверенности в своих силах у них было хоть отбавляй.
   Мадам Травиль, как всегда, явилась вовремя и с ходу, не давая нам с феем начать заготовленный спектакль, вызвала Раса к доске. Якобы чтобы выяснить исходный уровень знаний у новичка.
   Я с любопытством уставилась на ничуть не обеспокоившегося волка, пытаясь уловить в его лице хоть какой-то намек на тревогу... ничего. Совсем. Рас был сама безмятежность, хотя в тетрадь, в отличие от брата, не успел заглянуть даже мельком.
   Однако, как бы акинарцы ни прибеднялись, с подготовкой к уроку у них все оказалось в порядке. Мадам Травиль долго пыталась подловить Раса на мелочах, но он с честью выдержал нелегкое испытание. Правда, при этом неотрывно косился на роющегося в моих записях Сара. Причем порой мне казалось, что у того на лбу написаны нужные сведения - до того внимательно Рас туда всматривался... а потом меня осенило: они ж близнецы! И паскудный волчара просто-напросто читает мысли братца, а тот, в свою очередь, проворно выискивает ответы в моей тетради! Сару даже голову от стола поднимать было не нужно! Достаточно просто прочитать и все! Любой зачет сдан! Вот же стервецы!
   Я со злым восхищением посмотрела на беззаботно посвистывающего Раса, упругой походкой возвращающегося на место. И чуть не ругнулась вслух, когда этот наглец задорно мне подмигнул. Вот же гады... ну что за везучие гады, которым, единственным, не нужно было ничего учить даже к экзаменам!
   - Демоновы волки, - завистливо прошептал сидящий рядом фей. - Ну почему мир так несправедлив, и у меня нет брата-близнеца?!
   Я перехватила насмешливый взгляд Сара и вознамерилась сразу после урока вытрясти с них подробности. Но, к моему удивлению, в перерыве оборотни сами подошли и шепотом предложили:
   - Хотите узнать, как? Пошли, кое-что покажем.
   Недоумевая, мы со Шмулем спустились вместе с акинарцами на первый этаж. Не задавая лишних вопросов, зашли в зал с расписанием. По знаку Сара послушно прикрыли собой подошедшего к стене Раса, в руке которого, как по волшебству, появился магический карандаш, и приложили все усилия, чтобы парня не было видно другим студентам, то и дело заскакивающим в зал, чтобы уточнить время следующего урока.
   А потом на моих глазах произошло невероятное - оборотень прикоснулся к строчке со своим именем, выводя индивидуальное расписание поверх нашего общего, как-то по-особенному согнул указательный палец, повел им вдоль строки, и стоящие напротив его имени "яды" просто-напросто истаяли, будто их никогда не было!
   - Мы умеем вытягивать магию, - вполголоса сообщил Сар, зорко следя, чтобы на манипуляции брата не обратили внимание посторонние. - Даже расписание поменять можем - убрал одну строчку, вписал вместо нее другую, и готово.
   Рас сноровисто нацарапал в опустевшей строчке "темные расы" и, спрятав карандаш, с ухмылкой оглядел наши обалдевшие лица. А затем вызвал расписание еще раз и напротив имени Шмуля начертал второй парой на сегодня левитацию.
   - Что-о-о?! - моментально взбеленился фей, сообразив кому обязан столь частым посещением ненавистного предмета. - Так это вы... сволочи... это из-за вас я вынужден посещать эту мерзость?! Вы что, ВСЕМ НАМ поменяли последний урок?!
   Признаться, меня тоже тряхнуло, когда я поняла, эти гады могли переставить наши занятия по собственному усмотрению. Но потом вспомнила, что левитация - наименее значимый для нас предмет, и... придержала взвившегося фея за пояс.
   - Пусти! - взревел Шмуль, безуспешно стараясь дотянуться до посмеивающихся акинарцев ногами. - Пусти, Хель! Я им морды набью!
   - Не вопи, а то на нас и так уже оборачиваются.
   - Ну и плевать! - не на шутку разбушевался Шмуль, отчаянно вырываясь у меня из рук. - Щас я им покажу! Щас я им как дам...
   - Что, убрать оттуда левитацию? - невинно осведомился Рас, с улыбкой глянув на побагровевшего фея.
   - А ТЫ КАК ДУМАЕШЬ?!
   - Ладно, сейчас сделаю.
   И действительно - сделал. Причем убрал левитацию отовсюду, включая последние пары, необходимость посещать которые целых три недели доводила маленького фея до исступления.
   - Так лучше? - миролюбиво осведомился волк, когда последние строчки в расписании Шмуля изменилась на "темные расы", "светлые расы" и "яды".
   Фей матюгнулся и все же попытался дотянуться до ловко увернувшегося Раса, поэтому мне пришлось сгрести мелкого в охапку и прижать к груди, а потом строго посмотреть на оборотней.
   - Зачем?
   Сар сокрушенно развел руками.
   - Слишком много мухлевать опасно. Одно-два изменения проходят нормально, однако перемены у целой группы быстро заметят. Левитация же ни для кого из вас не является жизненно необходимой. Экзамен по ней вы сдадите без труда - он устный. А еще это - единственный предмет, на котором вы могли бы собираться вместе, не вызывая подозрений.
   Шмуль в моих руках неожиданно затих.
   - То есть, вы с самого начала к нам присматривались? - прищурилась я.
   - Сперва мы хотели попасть к старшим - так проще получить диплом, - признался Рас. - Но среди старшекурсников не нашлось ни одного подходящего демона, поэтому мы перевелись к вам.
   - Вы что же, и курс себе сами поменяли?!
   - Ага, - ухмыльнулись эти двое и, переглянувшись, коротко хохотнули. - Зачем париться целых шесть лет, когда есть возможность закончить УННУН всего за три года?
   - Ну вы даете! - пораженно выдала я, во все глаза уставившись на проходимцев. - Надеюсь, хотя бы Жабина подпись на разрешении о переводе подлинная?
   - Нет!
   - Сволочи, - с изумлением поняла я. - Беспринципные, наглые...
   - Зато честные, - широко улыбнулся Сар. - И ты уже заключила с нами контракт, поэтому мы от тебя в ближайшие годы никуда не денемся. Ты рада?
   Я кисло улыбнулась.
   - Просто задыхаюсь от счастья. Кстати, насчет контракта...
   Дзи-и-инь! - раздалась прямо над нашими головами звонкая трель.
   - Вторая пара начинается, - спохватилмя Сар. - Пошли, не то опоздаем, и мадам Травиль возьмется уже за вас.
   - Стоять! - вдруг гаркнул сидящий у меня на руках Шмуль. - Не сметь уходить! Верните мне сперва левитацию в расписание!
   Я изумленно опустила на него взгляд.
   - Шмуль, ты ж сам просил ее оттуда убрать!
   - И что-о? - свирепо зыркнул на меня фей. - Хочешь сказать, вы сегодня придете на урок к гоблину, а я - нет?! Все там соберутся, а меня не будет?! Возвращайте на место, кому сказано! Если уж подыхать от тоски, то всем вместе!
   Акинарцы жизнерадостно гоготнули, когда Шмуль воинственно погрозил им кулаком и сделал вид, что вот-вот полетит мстить за подставу. А потом Рас, все еще посмеиваясь, вернул все как было и почти бегом кинулся обратно в класс - опоздавших мадам Травиль действительно не жаловала.
  

***

  
   - Ишад, я вернулась, - сообщила я, решительно залетая в библиотеку. - Ты нашел то, что мне нужно?
   И тут же осеклась - рядом со стеллажами стоял Темный Князь и одну за другой отбрасывал в сторону не понравившиеся ему книги. Причем, судя по количеству валяющихся на полу томов, выбирал он уже давно. Но все до единой книги его чем-то не устроили. Вот и сейчас он раздраженно перелистывал пожелтевшие от времени страницы, а затем небрежно отшвырнул не понравившуюся ему рукопись на пол и рыкнул:
   - Я же велел подобрать что-нибудь о духах!
   Стоящий рядом на вытяжку Ишад тут же согнулся в угодливом поклоне.
   - Все перед вами, хозяин. Но, не зная толком, что вы ищете, я вряд ли смогу помочь.
   Из глотки его темнейшества вырвалось недовольное шипение, а когтистая лапа согнула старого смотрителя так, что тот едва не ткнулся носом в пол.
   - Найди мне сведения о том, как она это сделала! Я хочу знать, почему она может приходить и уходить, когда ей вздумается!
   Я осторожно подлетела ближе и, беспрестанно косясь на потянувшегося за очередной книгой мужа, тронула старика за плечо.
   - Эй. Так ты нашел что-нибудь про Акинар или нет?
   Ишад от неожиданности чуть не взвизгнул и заполошно отпрыгнул в сторону.
   - Чтоб тебя...!
   - Чего ты скачешь, как мерин необъезженный? - рыкнул сверху Князь, и дед тут же снова согнулся до земли.
   - Ничего, хозяин. Суставы вдруг разболелись, вот и дергаюсь.
   - Сус-с-тавы-ы? - медленно повернулся в нашу сторону Князь. Обшарил настороженным взором библиотеку, вскользь мазнул по застывшей мне, после чего принюхался, внимательно изучил картинно схватившегося за поясницу старика, а затем ткнул его когтем под подбородок и уставился на стремительно посеревшее лицо. - А мне кажетс-с-ся, ты лжеш-шь, Ишад! Куда ты сейчас с-с-мотрел? Отвечай!
   Старик испуганно замер, переводя растерянный взгляд с меня на мужа и обратно.
   - П-повелитель...
   - Я задал тебе вопрос.
   - Да на меня он смотрел, - с досадой буркнула я, подлетая к Князю вплотную. А затем сердито потянула его за заостренное ухо и, наклонившись пониже, повторила прямо туда: - На ме-ня, слышишь?
   У Князя гневно раздулись ноздри, а дрыгающий всем телом демон в его руке опасно посинел.
   - Иш-ш-ша-ад...
   - Княже, оставь старика в покое! - наконец возмутилась я, поменяв диспозицию так, чтобы иметь возможность смотреть мужу в лицо. - Ему разорваться между нами, что ли?!
   Ишад, у которого и впрямь едва не развилось расходящееся косоглазие, облегченно выдохнул, когда Князь разжал когти. Мешком свалившись на пол, дедок шустро подхватился на ноги и, метнув в мою сторону беспокойный взгляд, нерешительно замер.
   - Она? - моментально насторожился муженек.
   Ишад, виновато понурившись, вздохнул.
   - Она, мой повелитель.
   - Дух или призрак?
   - Скорее дух, господин. Но откуда и почему не скажу - я ее не исследовал.
   - Сделай так, чтобы ее стало видно! - приказал Князь, недовольно нахмурившись. - Я хочу знать, кто гуляет по моему замку.
   Я только фыркнула и метнулась к двери, когда Ишад потянулся за пазуху и выудил оттуда целую горсть светящегося порошка. А когда попытался приблизиться, погрозила ему кулаком, после чего сложила пальцы в выразительную фигу и на всякий случай предупредила:
   - Пачкать себя не дам. Попробуй только, дунь - всю бороденку повыдергаю. Вместе с волосами и кожей.
   Старик втянул голову в плечи и, оглянувшись на Князя, заскулил:
   - Я немножко... только чтоб хозяин не серчал. Ну вернись, а? Он тебя снова слышать будет...
   - Разве что самую капельку, - неохотно согласилась я. Больно уж хотелось с мужем потолковать по душам. - И только по краю подола! А вздумаешь на лицо сыпать - удавлю.
   - Я понял, - с невыразимым облегчением выдохнул старик и, подойдя на полусогнутых, крайне бережно стряхнул мне на подол крохотную горстку порошка.
   - Что за состав? - деловито осведомилась я, стряхивая с ночнушки лишнее.
   - Порошок полыни, пыльца фей, истолченные внутренности новорожденной крысы...
   - Стоп. Дальше не надо. Думаешь, теперь меня слышно?
   - И видно, к тому же, - пророкотал Темный Князь, молниеносно оказавшись рядом. - Молодец, Ишад. Теперь ее будет затруднительно потерять из виду.
   На мгновение почувствовав себя глупой мышью в захлопнувшейся мышеловке, я с беспокойством покосилась на стены, но дыры в них уже успели заделать. Даже потолок подлатали так, что я, если б не знала, ни за что бы не догадалась, что прошлой ночью его раскрошили в мелкую пыль. Иными словами, выход из библиотеки остался один. И его надежно перекрывал собой мой дорогой супруг.
   - Идем со мной, - приказал Князь, вдоволь налюбовавшись на украсившее мою ночнушку светящееся пятно. Я поморщилась от его тона, но потом подлетела к Ишаду, прошипев ему прямо в ухо:
   - Срочно добудь мне книгу!
   После чего послушно отправилась за мужем, у которого, по-видимому, тоже имелось что мне сказать.
   - Садись, - сухо бросил его темнейшество, заходя в гостевые покои и указав на нетронутую постель.
   Я деликатно кашлянула и пропищала:
   - Прости, Князюшка. Не могу - нематериальная я.
   - Тогда виси на месте и не дергайся - не съем, - фыркнул он, остановившись возле двери в купальню и пристально на меня посмотрев. - Как тебя зовут? Откуда ты взялась? Как прошла сквозь заклятия?
   Я пожала плечами.
   - Имя мое ты уже знаешь: совестью твоей назвалась - ею и останусь. А насчет того, откуда взялась... ты звал - я пришла.
   - Разве я тебя звал? - подозрительно прищурился демон.
   - Да какая разница, кого - все равно пришла только я. Так что или встречай дорогую гостью, или я смою с себя пыльцу.
   - Не ставь мне условия, совесть! Уничтожу! - угрожающе прошипел его темнейшество, непроизвольно трансформируясь в демона.
   Я негромко хмыкнула.
   - Я для того и существую, чтоб с тобой спорить и тем самым наставлять на пусть истинный. А угрозы ни к чему... если ты, конечно, не боишься проиграть мне в словесном поединке.
   Его темнейшество выразительно скривился.
   - Бояться мне нечего. Ты для меня не опасна.
   - Не скажи, Князюшка, - кротко возразила я. - Изведу тебя ночью сомнениями разными, навею сон дурной, испорчу настроение... и настанет у тебя жизнь тревожная и нервная. Я ведь девушка обидчивая. Сперва обижусь, а потом начну обижать сама.
   Он недовольно раздул ноздри.
   - И что же ты от меня хочешь, обидчивая?
   - Поговори со мной, - невинным тоном предложила я, подлетая чуточку ближе.
   - О чем? - нахмурился он.
   - О чем угодно. О погоде. О демонах. О себе... мало ли тем для разговоров? Или ты собственной совести не доверяешь?
   Темный Князь презрительно фыркнул.
   - Я никому не доверяю. Что конкретно ты хочешь обо мне узнать?
   - Все. Как живешь, чем дышишь, где работаешь.
   - Хорошо, идем, - неожиданно согласился он и неуловимо быстрым жестом открыл портал. - Кое-что я могу тебе показать.
   Я несказанно удивилась такой покладистости, но отказываться не стала. Когда еще муженек побалует меня своим вниманием?
   Знакомый кабинет встретил нас гнетущей тишиной и беспросветным мраком. Ни огонька под закрытой дверью, ни шороха шагов в коридоре, ни даже свечечки на люстре никто не зажег, чтобы хоть как-то разбавить царящую здесь темень.
   - Нравится? - с издевкой поинтересовался Князь, внимательно следя за мной из-за стола.
   - Мрачновато как-то.
   - А так? - насмешливо хмыкнул он, без предупреждения распахивая прямо подо мной еще один портал.
   Я ойкнула и, провалившись туда, как в полынью, сердито погрозила мужу кулаком. Но неожиданно заметила в каком-то шаге от себя сплошную стену пышущей жаром ярко-рыжей лавы и, не разобравшись что к чему, шарахнулась прочь.
   - Княже!
   Пролетев сквозь усмехнувшегося демона, я сумела остановиться только у необработанной каменной стены, из которой торчали острые куски породы, и только потом сообразила - муженек закинул меня в какой-то грот. Расположенный глубоко под землей, почти на уровне дна гигантского кратера, служившего демону домом. В выточенную прямо в скале комнату, одна из стен которой была разрушена, а вместо нее кто-то установил совершенно прозрачный, определенно магического происхождения заслон, за которым, словно живая, бурлила и исходила жаром раскаленная лава.
   Огненно-рыжие волны лениво бились о невидимую преграду, словно самый настоящий прибой. Завораживающе красиво горели. И лениво перемешивались друг с другом, создавая целые водопады из живого пламени.
   - Сюда я обычно прихожу отдыхать, - негромко сказал Темный Князь, когда я восторженно выдохнула. - Здесь спокойно. И никто не мешает размышлять.
   - Удивительное место, - так же тихо согласилась я, не рискуя, впрочем, подлететь к лаве вплотную. - И невероятно красивое. Боюсь представить, сколько сил уходит на поддержание этой стены.
   - Много. Идем дальше. Покажу тебе еще кое-что, - усмехнулся в ответ супруг и, сотворив третий портал, приглашающе протянул когтистую лапу.
   Я удивленно приподняла брови, не рискнув, впрочем, взять его за руку. Однако в портал все же залетела. И во второй раз пораженно застыла, обнаружив, что стою не в мрачном подземелье, а посреди залитой солнечным светом лужайки, на которой беззаботно летали ярко-зеленые стрекозы и порхали разноцветные бабочки.
   - Что это? - пораженно прошептала я, озираясь. - Куда ты меня привел?
   - Это все еще Преисподняя, не обольщайся, - хмыкнул вышедший следом Князь и взмахнул рукой, показывая мне границы искусственно созданного чуда. От этого движения безупречно выполненная иллюзия солнца и синего неба над головой потускнела, и над ними проступил глянцево-черный потолок гигантской пещеры, усыпанной вкраплениями какого-то минерала. Чуть ниже появились далекие, но все же отлично просматривающиеся сквозь магический заслон каменные стены, а в одной из них показался круглый, похожий на разинутый рот какого-то чудовища проход.
   При этом трава под ногами никуда не делась - только потускнела слегка. И бабочки по-прежнему продолжали порхать вокруг меня, как живые... впрочем, они и были живыми. Когда-то. Но наполнившая гигантскую пещеру магия сделала из многочисленных трупиков маленьких зомби, которым кто-то заботливо вернул крылья. И позволил безнаказанно летать над иллюзорной травой по тщательно выверенным траекториям.
   Осознав, что все вокруг - не более, чем обман зрения, я подняла на демона растерянный взгляд.
   - Зачем это, Княже? Для чего создано?
   Его темнейшество мрачно усмехнулся.
   - Как оказалось, созидание требует гораздо большего вложения сил, чем разрушение. На что-то же нужно было направить энергию, которой так щедро наградила меня жена?
   От такого ответа я испытала жгучее разочарование и отвернулась.
   - Уведи меня отсюда, пожалуйста.
   - Тебе не понравилось? - неожиданно нахмурился он. - У меня плохо получилось?
   - Получилось хорошо. Но находиться среди мертвых, старательно прикидывающихся живыми, очень трудно. Сложнее только справлять новоселье для близких на кладбище.
   Муженек нахмурился еще сильнее, но портал все-таки открыл. А когда я с облегчением вернулась в гостевую комнату, угрюмо бросил в спину:
   - На сегодня прогулки окончены.
   И, не прощаясь, исчез, оставив меня недоуменно озираться посреди опустевшей комнаты.
  
  
  
  
  
  
   Девочки, немного больше проды есть на сайте "Продоман": http://prodaman.ru/, а конкретно здесь: http://prodaman.ru/Lisina-Aleksandra/books/Ne-proklinajte-muzha-Svetom?page=1
  
   Ад - Академия демонов
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   108
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"