Козюра Владимир Владимирович: другие произведения.

Контакт на орбите...

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

  Контакт на орбите...
  
  1.
  
  - ВНИМАНИЕ! ДО НАЧАЛА ИСПЫТАНИЙ ОДНА МИНУТА!
  
  - Доложить результаты проверки! - полковник Глак стоял напротив огромного экрана, который занимал всю стену, и внимательно всматривался в траектории спутников и в до боли знакомые изображения.
  
  Военная база находилась глубоко под землей в пустыне и являлась сверхсекретным объектом космических вооруженных сил США.
  
   - Полковник, "Жало" на заданной орбите. Расстояние до противника 416 миль. Все боевые системы работают исправно и находятся в режиме ожидания. Сигнал четкий! Картинку со "Свидетеля" ожидаем через двадцать секунд!
  
   Полковник Глак решительно повернулся к группе молодых офицеров, которые сейчас подтверждали коды проверок. За двумя параллельными рядами столов сидело около двадцати военных. Их взгляды были направлены на мониторы, отображающие данные навигационных систем, спутников-шпионов и мощных радаров.
  
   - Хорошо! Нельзя пропустить ни единой мелочи! Все должно пройти гладко, без единой зацепки, пока русские "спят".
  
   Хотя полковник прекрасно понимал - русские не спят никогда.
  
   - Внимание! Картинка! - раздался голос одного из офицеров.
  
  Глак тут же обернулся и устремил взгляд на экран.
  
  Огромный голубой шар заполнил все обозримое пространство. В нем не было ничего необычного. Просто видео с какого-нибудь спутника. Затем картинка изменилась и стала четче, еще четче, изображение несколько раз рывками приближалось и вот наконец замерло. Теперь можно было различить спутник, который двигался по заданной орбите вокруг планеты. На более высокой орбите, параллельно ему, перемещался другой спутник-шпион, который и выводил исходную картинку.
  
   - Полковник, "Жало" засечет цель через десять секунд.
  
   Внешне спутник ничем не отличался от своих собратьев. Но он был особенный. Последняя разработка космических войск США - боевой спутник-перехватчик "Жало", замаскированный под телекоммуникационный. Рассчитан на точечное ведение огня с орбиты по наземным, воздушным и надводным целям, обладает способностью отследить запуск ракеты или носителя ядерной боеголовки и проконтролировать всю траекторию движения вплоть до ее полного уничтожения.
  
  На своем борту он нес двадцать тактических ракет, оснащенных новейшими реактивными сверхскоростными двигателями, и был вооружен двумя крупнокалиберными пулеметами с боекомплектом в четыре тысячи патронов каждый, для уничтожения спутников предполагаемого противника. Но и это было не все. Его мозговым центром являлся новый биосинтетический процессор, который в случае потери связи или при возникновении нештатной ситуации мог самостоятельно принимать решения, а пока он "советовался" с командным центром.
  
  - Внимание! "Жало" засек противника, поступил запрос на уменьшение скорости и на начало ведения огня.
  
  - Подтвердите! - полковник сглотнул и скрестил руки на груди. - Посмотрим, на что ты способен.
  
  - Полковник... - неуверенно произнес один из офицеров.
  
  Глак повернулся к лейтенанту Криду, лицо которого побледнело.
  
  - Что случилось, лейтенант?
  
  - Я ... Я потерял его, сэр!
  
  - Что? Что ты сказал?
  
  - Я потерял спутники с радаров!
  
  - ВНИМАНИЕ! УСИЛЕНИЕ МАГНИТНОГО ПОЛЯ, ИСТОЧНИК НЕ ОПОЗНАН! ВНИМАНИЕ!
  
  Включилась сирена, и в комнате раздался вой автоматической системы оповещения.
  
  - Полковник! Мы потеряли контроль над спутником! - прокричал еще один офицер.
  
  - Что за чертовщина? - Глаг подбежал к нему и взглянул на мониторы. Изображение мерцало, сужалось и вновь расширялось. Сигналы с радаров перестали поступать, каналы связи прерывались.
  
  - Что происходит? Нас засекли? - полковник с тревогой вглядывался в мерцающий экран.
  
  - Это невозможно! Мы пытаемся связаться со штабом, но...
  
  Его прервал другой офицер, прокричав:
  
  - Полковник, судя по обрывкам сигнала, "Жало" не контролируется нами и самостоятельно меняет орбиту для более точного ведения огня! ОН САМОСТОЯТЕЛЬНО ПЫТАЕТСЯ РЕШИТЬ ПОСТАВЛЕННУЮ ЗАДАЧУ!
  
  - Что? По кому ОН собирается стрелять? Мы можем ЕГО выключить?
  
  - Никак нет, сэр! Канал обратной связи отсутствует! "Жало" начал обратный отсчет.
  
  - Твою мать! - заорал полковник. - У нас есть хоть какая-то связь с другими спутниками?
  
  - Мы можем лишь принимать сигналы от "Свидетеля", сэр!
  
  Полковник поднял голову и посмотрел на экран.
  
  Изображение уже начало мерцать и превратилось в черно-белое, но на нем все еще можно было различить очертания спутника, который уже открыл ракетные дюзы и готовился сделать залп.
  
  - Что это? Что он делает?! Это дюзы наших ракет? Отвечайте мне! - полковник орал, не отрывая взгляда от картинки.
  
  - Не можем знать, сэр! Мы потеряли...
  
  - ВНИМАНИЕ! УСИЛЕНИЕ МАГНИТНОГО ПОЛЯ! ВНИМАНИЕ!
  
  Крики офицера потонули в повторяющихся звуках сирены.
  
  Вдруг изображение моргнуло, на мгновение потухло, и всю комнату озарил мерцающий красный свет системы оповещения. Затем вновь включился экран.
  
  - Бог ты мой! - вырвалось у Глага. - Что это?
  
  Весь офицерский состав встал, всматриваясь в едва различимые очертания мерцающего изображения. Полковник вышел из-за стола и подошел ближе к экрану.
  
  Огромный предмет появился из ниоткуда. Он наполовину выполз из тьмы, из бездны. Он материализовался между условной целью и боевым спутником. "Жало" успел выпустить четыре ракеты, которые прямой наводкой угодили в появившийся объект.
  
  - Полковник! Это... это корабль! И мы... Кажется... Сбили его, - сказал дрожащим, неуверенным голосом уже совсем белый лейтенант Крид.
  
  Экран показывал огромный, сверкающий серебром корабль, который от прямого попадания разламывался на две части.
  
  Спутник, попав в критическую ситуацию, самостоятельно принял решение и, вновь сделав залп по расколовшимся частям корабля, открыл огонь из двух пулеметов.
  
  Вдруг изображение стало ярче, системы начали перезагружаться, и сигнал полностью восстановился.
  
  - Полковник! Есть связь! Системы перезагрузились!
  
  Глаг быстро подошел к офицеру и уставился на мониторы.
  
  - Какого черта! Что мы сбили? Полный отчет!
  
  - Сэр, объект огромный, мы...
  
  - Откуда он взялся? Что показывают радары? - продолжал полковник, не обращая внимания на лейтенанта.
  
  - Сэр! Объект раскололся на две огромные части, которые "Жало" продолжает обстреливать.
  
  - Черт бы побрал весь сегодняшний день вместе с этим долбаным спутником, - процедил Глаг сквозь стиснутые зубы.
  
  - Вернуть спутник на исходную позицию! Направить "Свидетеля" на обломки, я хочу их видеть!
  
  - Да, сэр! - в один голос отозвались сразу два офицера.
  
  Уже через пару мгновений полковник изучал два огромных осколка, которые начинали входить в плотные слои атмосферы. Сомнений не было - спутник уничтожил корабль. От прямого попадания четырех ракет он раскололся на две части.
  
  Глак очень живо представил себе то, что станет следующим звеном в цепочке событий, свидетелем которых он стал. И слово "дерьмо" было самым безобидным из пришедших на ум полковнику... Неопознанный корабль вылетел из ниоткуда, словно из космической дыры. Спутник его уничтожил, и теперь две части, размером с танкер каждая, приближались к планете на огромной скорости... К Земле...
  
  Полковник пришел в себя после минутного оцепенения.
  
  - Вы можете рассчитать траекторию падения? - абсолютно спокойным голосом спросил Глаг.
  
  - Готово, сэр! - отрапортовал через секунду лейтенант Вилд. Он встал с места и посмотрел на своего командира.
  
  - Докладывайте!
  
  - Расчетное время падения двенадцать минут! Точка падения...
  
  Полковник Глаг сглотнул слюну и почувствовал, как пламя вспыхнуло у него в голове, - он прекрасно понимал, какие разрушения могут нанести астероиды таких размеров.
  
  - Обломки упадут на Европу, на расстоянии около 120 километров друг от друга, предположительно, территория России. Более точные расчеты через пять минут.
  
  "Твою мать, Россия! - пронеслось в голове полковника. - О дальнейшей службе, да и не только службе, можно забыть".
  
  - Свяжите меня с президентом! Немедленно!
  
  - Да, сэр! - лейтенант сел и тут же начал набирать команды на клавиатуре...
  
  2.
  
  В течение получаса Оля и Олег застелили палатку спальными мешками и поставили туда рюкзаки с ненужными для сегодняшнего вечера вещами.
  
  Они даже умудрились развести небольшой костер - вокруг валялось достаточное количество упавших веток, их должно было хватить для поддержания огня, пока не вернутся остальные ребята с запасом дров.
  
  Друзья с легкостью вбили два заранее приготовленных металлических прута с развилками на концах и на них поместили поперечную жердь. Олег зачерпнул котелком воды и повесил его прямо над костром.
  
  - Что будем готовить? - спросил он, усаживаясь рядом с Олей.
  
  - Как договаривались - макароны с тушенкой и овощами сегодня, плов завтра.
  
  - А послезавтра?
  
  Оля сидела и смотрела на прыгающие языки пламени, которые ласкали уже почерневший котелок.
  
  - А послезавтра...
  
  Она не успела закончить фразу - где-то сзади раздался громкий хруст ломающихся веток, и они оба обернулись в сторону звука.
  
  На поляну, словно медведь, ввалился Женя. Он тащил две большие деревянные колодки, которые, очевидно, когда-то служили "табуретами" для рыбаков. Сразу за ним шла Саша с целой охапкой дров. Последним двигался Леха. В правой руке он держал топор, а левой тянул за собой длинную срубленную ветку.
  
  - Ну что, голубки, все воркуете? - ехидно спросил Женя. Он подошел к костру и аккуратно поставил колодки. - А есть мы сегодня будем тушенку из банок?
  
  - Ну почему? - Оля, как всегда, улыбнулась. - Тебе я могу выложить ее на тарелку.
  
  Олег взглянул на Женю и ответил в тон ему:
  
  - Ты уж извини, что мы не успели приготовить ужин, вас не было всего "каких-то" часа полтора. Вы точно за дровами ходили?
  
  Молодые люди переглянулись и громко расхохотались. Затем все вместе начали приготовления к их "вечеринке".
  
  Оля с Сашей варили ужин, а ребята, нарубив дров, сбросили шорты и майки и пошли купаться.
  
  Саша почистила несколько зубков чеснока и принялась их крошить прямо в кипящий котелок.
  
  - Так чем вы тут занимались? - с нескрываемым интересом спросила она.
  
  Оля осторожно, чтобы не порезаться об края пустых металлических банок, складывала их в мусорный пакет.
  
  - Не поверишь, все это время целовались.
  
  - Что, серьезно?
  
  - Сашка, ну хватит уже нести всякую ерунду, - девушка посмотрела на свою подругу сквозь клубы пара, поднимающегося над кипящей, ароматной едой. - Возьми лучше хлеба нарежь!
  
  Саша молча взяла буханку черного хлеба и начала тонко ее нарезать. Для нее, как, впрочем, и для остальных, давно уже не было тайной, что Оле очень нравится Олег.
  
  Парни вылезли из воды и направились в палатку переодеться, а заодно и достать сигареты с алкоголем, которые целый месяц поочередно прятались то на чердаке у Оли, то в подвале у Саши. На девочек ложилось меньше всего подозрений, вот они и взяли на себя такую ответственную миссию.
  
  - Что будем пить? - первым из палатки вылез Олег.
  
  Девушки переглянулись и практически в один голос ответили:
  
  - Мартини!
  
  - И зачем ты их спрашивал? - ухмыльнувшись, сказал Леша, который выкатился следом.
  
  - Молодой человек, будьте так добры! Две водки, один мартини и две пачки сигарет!
  
  Голова Жени только показалась из палатки, и он сразу же понял, что Олег обратился к нему.
  
  - Сию минуту, сэр, - со всей серьезностью ответил он и вновь скрылся.
  
  Ребята улыбнулись, а девчонки залились тонким смехом. Вся компания пребывала в великолепном настроении, и ничто не могло омрачить их отдых.
  
  3.
  
  На лес надвигалась ночь. Взошла Луна, и ярким отражением в зеркальных водах Ант-озера ее приветствовала сестра-близнец.
  
  Небо покрыли миллионы и миллионы сверкающих золотистых точек разной величины, словно огромный корабль, налетев на морской риф, потерпел кораблекрушение, и теперь его драгоценный груз рассыпался в недосягаемых глубинах бесконечного океана.
  
  Поляну озарял пылающий костер, и в разные стороны ложились причудливые тени от сидящей вокруг него молодежи.
  
  - Давай, до дна! - почти прокричал уже слегка захмелевший Олег.
  
  Саша подняла пластиковый стаканчик и одним мощным глотком опустошила его. Девушка тут же потянулась за заранее приготовленным напитком и, не произведя ни единого вздоха, попыталась затушить разгорающееся во рту пламя.
  
  - Что это было? - спросила она, кашляя.
  
  Парни рассмеялись и дружно поднесли стаканы к губам.
  
  Еще через час посиделок друзья стали танцевать под заводную электронную музыку, льющуюся из магнитофона, батареек которого должно было хватить как минимум еще на два вечера.
  
  Ребята обнялись и начали скакать вокруг костра, громко подпевая. Все они приняли немалое количество спиртного и прекрасно понимали, что если
  
  продолжат, то до палатки добраться даже на четвереньках уже не смогут. Поэтому было решено сделать паузу и немного потанцевать.
  
  - Включи на всю громкость! - попытался перекричать музыку Женя.
  
  Леха послушно кивнул и, шатаясь, направился к магнитофону. Он подошел к орущему проигрывателю, очертания которого уже казались парню расплывчатыми, и попробовал присесть рядом. Леша протянул руку к настройке звука, и в этот момент музыка запищала таким высоким и противным звуком, что он вздрогнул и тут же одернул руку, затем раздался треск, словно сломалась толстая ветка, и наступила тишина.
  
  Остальные ребята остановились и повернулись в сторону Леши.
  
  - Я ничего не делал! - протараторил он. - Я даже не дотронулся до него. Что вы на меня так уставились?
  
  - Ну, отлично, теперь мы без музыки! - с досадой сказал Олег и попытался как можно ровнее подойти к Леше.
  
  Женя с девчонками уселись вокруг костра и начали громко о чем-то разговаривать, ожидая продолжения танцев.
  
  Треск вновь повторился, но уже гораздо громче. К этому звуку добавилось шипение, и, казалось, что оно все время усиливается.
  
  - Черт бы тебя побрал, долбаный "мафон"! И на хрен я тебя тащил всю дорогу! - с этими словами Олег занес кулак, собираясь ударить по сломавшемуся устройству. Но стоило ему только поднять руку, как магнитофон включился и громко заорал, но тут же опять замолк.
  
  Олег с Лешей вздрогнули, а остальные ребята затихли и вновь обратили взгляды на незадачливых мастеров.
  
  Изрядно охмелевшие молодые люди не замечали, как у них начинало жечь в ушах, не могли они понять и того, что усиливающееся шипение исходит вовсе не от магнитофона, а доносится откуда-то сверху.
  
  Женя встал, слегка пошатнулся и попытался восстановить равновесие, ухватившись за Олино плечо. Но выпитый алкоголь дал о себе знать - и оба подростка свалились на землю. Раздался громкий смех упавших друзей.
  
  Женя приподнялся и громко крикнул:
  
  - Да плюньте вы на этот...
  
  Он не успел окончить фразу. Прямо над поляной раздался оглушительный взрыв такой силы, что молодые люди попадали на землю и закрыли уши руками. Оля с Сашей громко закричали, но их крик потонул в десятках раскатов грома. Огромный огненный шар, оставляя за собой клубы черного дыма, пронесся с неимоверной скоростью прямо над ними. Свет, исходящий от необычного предмета, озарил весь участок, и на мгновение стало настолько светло, что друзьям, которые все еще лежали на земле, пришлось крепче зажмурить глаза.
  
  Через мгновение треск и взрывы улетучились вместе с удаляющимся объектом, оставляя неприятные запахи жженой резины и пластмассы. На поляну вновь опустилась тьма, и единственный источник света - костер - пытался отогнать ее прочь. Магнитофон кашлянул, замолк, что-то простонал, словно зажевал пленку кассеты, и затем громкая музыка полилась через динамики непрерывным, ровным потоком.
  
  Молодые люди по-прежнему лежали на земле, закрыв уши руками...
  
  4.
  
  Первым пришел в себя Олег. Он приподнялся и выключил музыку. За ним поднялись Оля с Сашей, которые выглядели испуганными.
  
  - Что это было? - взволнованным голосом спросила Оля.
  
  Девушки поближе подошли к горящему костру и начали греться, словно на дворе стояла зима, а не знойное лето. Изрядное количество алкоголя и внезапное появление необычного объекта заставляли тела дрожать и передергиваться.
  
  - Скорее всего, самолет, - ответил Женя. Он тоже встал и подошел к костру. - Тут же военная база совсем рядом... Кому-то не повезло...
  
  Олег посмотрел на лежащего Лешу и слегка толкнул его в плечо.
  
  - Эй! Вставай!
  
  Молодой человек не ответил, так и оставшись лежать.
  
  - Что с ним? - с тревогой спросил Женя.
  
  - Без понятия!
  
  Олег подполз к нему и перевернул на спину. Послышалось недовольное ворчание, и Леша повернулся на бок, положив обе руки под голову.
  
  - Понятно! - радостно заключил Олег. - Женя, давай сюда! Помоги мне затащить в палатку это тело.
  
  Молодые люди обменялись улыбками и уже через десять минут продолжали свой праздник под негромкую музыку и монотонный храп Леши.
  
  - Все, мне хватит! - заплетающимся языком выговорил Женя. - Я спать, завтра продолжим.
  
  - Тебе помочь? - Олег выглядел гораздо трезвее его.
  
  - Не, не надо.
  
  - Мне помоги! - сказала Саша и попыталась встать. - Дотащи меня до палатки, я вряд ли дойду сама.
  
  Олег засмеялся, и они вместе с Олей помогли друзьям дойти до палатки. Аккуратно накрыв товарищей одеялами, ребята вышли наружу.
  
  - Ну что? Еще по одной и спать!
  
  - Да, давай! - ответила Оля. - Приберемся завтра.
  
  Ребята выпили еще по рюмке мартини с водкой и закусили.
  
  - Да, здорово вот так отдыхать вдали от людей! - выпалил Олег. - Я думаю...
  
  - Послушай! - перебила его Оля. - Мне кажется, я слышала какие-то звуки, что-то упало в воду. Девушка приподнялась и подошла к краю озера.
  
  - Да это рыба плещется! - молодой человек приблизился к ней и встал рядом.
  
  Водная гладь была тихой и спокойной. Казалось, что она замерзла, такой ровной и гладкой сейчас выглядела поверхность озера. На противоположном берегу золотистая Луна касалась верхушек деревьев, озаряя все вокруг ярким светом.
  
  - Ты не хочешь искупаться? - Оля повернулась и посмотрела на парня.
  
  - Я?.. Сейчас? - удивленно спросил он. - Посмотри на меня! Как думаешь, меня быстро найдут водолазы?
  
  - Не бойся, мы просто окунемся и назад, - настаивала Оля. - Мне самой страшно, а так...
  
  Мысли в голове Олега путались, но он пришел к выводу, что проще согласиться, иначе она сама полезет в воду, а в таком состоянии пловец из нее никудышный.
  
  - Ладно, но только по пояс, понятно?
  
  - Да, конечно! - ответила улыбаясь она, и начала сбрасывать одежду.
  
  Девушка полностью обнажилась, небрежно бросив одежду на землю. Она потянулась, словно кошка, и лунный свет озарил молодой и нежный стан. Оля, будто не замечая остолбеневшего Олега, коснулась воды пальцами стройной, тонкой ножки.
  
  - Совсем не холодная! - сказала она. - Ты идешь? С этими словами девушка сделала первый шаг и медленно начала отходить от берега.
  
  Она вошла в воду по пояс и обернулась на застывшего Олега.
  
  - Ты там живой? Мне становится прохладно! - она обняла себя руками.
  
  - Я... да... э... я иду, - ответил растерянно Олег, и в его голосе послышалась дрожь.
  
  Он начал сбрасывать шорты и едва не упал - выпитый алкоголь серьезно нарушал координацию, тело требовало покоя. Молодой человек разделся и вошел в воду. Он не решился сбросить плавки, чем вызвал улыбку у девушки.
  
  Олег медленно и неуверенно приблизился к ней. Тело дрожало и не слушалось. Оля немного подалась навстречу и обвила парня руками вокруг шеи.
  
  Олег стоял и чувствовал, как все сильнее и сильнее начинает биться его сердце, как жарче и жарче становится в груди. О таком развитии событий он мог только мечтать - яркая ночь, озаряемая безмолвным свидетелем и миллионами звезд, красивая и нежная девушка. Казалось, весь мир пал перед ним, и ему теперь подвластно все, что он пожелает.
  
  Олег нежно обнял девушку, и их губы встретились в поцелуе.
  
  "Какие горячие!" - пронеслось у него в голове.
  
  Сердце вот-вот выпрыгнет, тело шатается от выпитого спиртного и, кажется, что он сейчас так и упадет, уйдет под воду в крепких объятиях Оли.
  
  Олег закрыл глаза, и вместо привычной тьмы все вокруг застелил розовый свет. Оля провела руками по волосам парня, и от этого касания родился электрический импульс, заставивший его тело вздрогнуть.
  
  Он опустил руки ниже, на бедра девушки, и вдруг она, словно ангел, взмахнула руками и взлетела в облака.
  
  От толчка Олег не устоял и упал в воду. Он тут же вскочил и протер глаза руками.
  
  - Оля! - проговорил он, откашливаясь. - Ты где?
  
  Молодой человек посмотрел по сторонам, но девушки нигде не было. Все та же золотистая Луна и тихая, слегка взволнованная гладь воды...
  
  5.
  
  Олег обернулся и посмотрел на догорающий, потрескивающий костер.
  
  - Эй, ребята, что за шутки? Не смешно! - растерянно улыбнувшись, сказал он. - Оля, вылезай!
  
  Но из палатки не донеслось ни звука.
  
  - Я еще раз говорю - вылезайте!
  
  Олег стоял по пояс в воде и смотрел на палатку, из которой, как он надеялся, должны были выскочить друзья, так удачно его разыгравшие. Но поляна была погружена в безмолвие.
  
  "Хорошо хоть Луна светит, - промелькнуло у него в голове, - уже веселее!"
  
  И стоило ему только об этом подумать, как огромная тень поплыла от берега и накрыла поляну, безжалостно поглотив и дымящийся костер, и почерневшую палатку.
  
  - Ну, отлично! - недовольно пробурчал он.
  
  Молодой человек повернулся и посмотрел перед собой.
  
  Огромная тень, возвышающаяся над уровнем воды и почти достигающая верхушек деревьев, закрыла горизонт, полностью заслонив диск Луны. Странное образование напоминало огромное грозовое облако, выходящее из воды. Облако постоянно меняло свои очертания - то расширяясь во все стороны, то вновь сужаясь. По контуру необычного образования проходила едва заметная голубоватая линия.
  
  - Твою мать! - от неожиданности выкрикнул Олег.
  
  Он сделал шаг назад и, поскользнувшись, упал на спину. Олег почувствовал, как прохладная вода попала в нос и от этого возникло неприятное жжение. Он начал махать руками в поисках хоть какой-нибудь опоры. Молодой человек перевернулся на живот, пулей выскочил из воды и мгновенно повернулся к странному объекту.
  
  Вода, попав в нос, достигла горла, и от этого Олег разразился громким кашлем, который еще больше начал раздражать глотку. Уши немного заложило и появилось странное ощущение шума.
  
  Его опьяневший мозг пытался найти логическое объяснение увиденному, и единственное, что пришло ему в голову, это выкрикнуть:
  
  - Что за шутки? Эй! Ребята, это вы?
  
  Газовый гигант начал расширяться во все стороны, все больше и больше закрывая собой горизонт, казалось, внутри облака бушевала гроза, которая вот-вот выплеснется наружу. Множество бугров появлялось на его поверхности и тут же исчезало. Вдруг в какой-то момент голубоватое свечение по контуру стало ярче, а внутри, в верхней части облака, вспыхнул яркий свет и тут же потух.
  
  Всю поверхность газообразной массы начали покрывать ярко-красные вспышки, озаряя бушующую стихию. Сначала свечения были хаотично разбросаны, вспыхивая лишь на долю секунды. Затем в центре зажглась яркая звезда, и во все стороны от нее "попрыгали" золотистые огоньки.
  
  Олег смотрел на эти яркие вспышки и не мог отвести глаз. Его сознание кричало: "Назад! Беги!" Но ноги не слушались, тело стало неподконтрольно
  
  мозгу. Он видел разбегающиеся от центра горящие точки, походившие на огни ночной посадочной полосы. Его сердце бешено колотилось, и ему показалось, что он...перестал дышать.
  
  Вспышки становились все ярче, пока не начали сливаться в мерцающие линии, отходящие от центрального источника света, который теперь значительно расширился.
  
  Мерцание линий учащалось, и вот движение прекратилось, и линии загорелись ярким слепящим светом. Центральная звезда вспыхнула, озаряя все вокруг ярче дневного света. Одновременно со вспышкой раздался протяжный шипящий звук, и от звуковых волн по воде побежала рябь.
  
  От этого неземного освещения глазные яблоки Олега взорвались. Необычные звуковые волны достигли спящих молодых людей и вызвали множественные разрывы кровеносных сосудов, что привело к внутренним кровоизлияниям. Но этого уже никто не чувствовал...
  
  Огромная центральная звезда продолжала пульсировать и освещать все вокруг. Еще одна мощная пульсация - и свет погас, образовав в центре черную пустоту.
  
  С молниеносной скоростью из еще недавно пылающего центра вылетел длинный стержень, весь усыпанный шипами. Острие ударилось в грудь Олега и прошло насквозь. Шипы внутри тела расширились, и стержень с такой же скоростью скрылся в образовавшемся отверстии.
  
  Тело Олега исчезло в пучине бушующего грозового облака, от центра которого все еще отходили светящиеся лучи. Объект вновь стал сужаться, яркие лучи начали мерцать и через несколько секунд погасли, голубоватое свечение стало блекнуть, пока совсем не прекратилось. Облако постепенно погружалось в воду, и лишь перепуганная Луна освещала место происшествия.
  
  Облако совсем исчезло, не потревожив водную гладь, словно оно и не опускалось в воду, а растворилось на ее поверхности.
  
  Чешуя десятков мертвых рыб, всплывших вокруг, ярко блестела и причудливо переливалась под холодным светом побледневшей Луны.
  
  В воздухе повис запах смерти, и деревья, как будто ощущая его присутствие, еще громче зашелестели листвой...
  
  6.
  
  Над участком леса, где стояла палатка, почти над самыми верхушками деревьев пролетел вертолет, заглушая крики и команды людей, одетых в защитные костюмы и занятых активной работой ...
  
  - База, я "Вихрь"! Прием! Уровень радиации в норме! Бактериологическая опасность исключена! - отрапортовал по рации офицер радиационной защиты. - Можно снимать костюмы. Как понял? Прием! Как понял?
  
  - Вас понял, "Вихрь"! Ждите, основная группа на подходе, - в ответ прохрипела рация. - Что нового?
  
  - Выдвигайтесь, что рассказывать?! Я такого ужаса еще не видел! Прием! - раздался прерывистый треск, и связь прекратилась.
  
  Лейтенант Виктор Гринок вышел из штабной палатки защитного цвета, служившей пунктом связи, и быстрым шагом подошел к группе военных, которые просматривали какие-то снимки на капоте штурмового автомобиля "Скорпион-2М".
  
  - Мы это получили в 3.03 от командования США, генерал, - ровным голосом докладывал офицер. - Правительство поручило вам лично...
  
  - Я в курсе, - оборвал генерал Тринас. - Расскажите мне лучше, что на данный момент известно. В деталях!
  
  Генерал взял один из снимков и внимательно посмотрел на изображение горящего метеорита, от которого во все стороны разлетались семь объектов, больше напоминавших металлические контейнеры для грузоперевозок.
  
  - Что известно об Объекте к этой минуте? Есть ли тела? Живые? И где...
  
  - Разрешите обратиться, товарищ генерал! - отсалютовал подошедший сзади лейтенант.
  
  Вся группа военных обернулась и посмотрела на офицера.
  
  - Разрешаю! Лейтенант...
  
  - Лейтенант Гринок, товарищ генерал! Отряд связи, - приставил руку к голове молодой офицер.
  
  Генерал кивнул в знак приветствия.
  
  - Слушаю вас! Докладывайте!
  
  - Товарищ генерал, последние данные с места происшествия - уровень радиации в норме, уровень бактериологического заражения в ...
  
  - Лейтенант, - холодно прервал Тринас и затем медленно процедил: - Слушайте меня внимательно. Меня никогда не отправят на объект только из-за повышенного уровня радиации. Так?
  
  - Так точно, товарищ генерал! - прокричал лейтенант, лоб которого уже покрылся холодным потом.
  
  - Меня интересует исключительно информация под грифом "секретно". Меня не волнуют общие данные. Для этого полковники есть.
  
  - У озера была обнаружена палатка с еще не остывшим кострищем. В ней находятся три трупа: два парня и одна девушка. Тела все в крови, но без видимых следов повреждений. Также у воды, на берегу, лежит одежда, предположительно, двоих: парня и девушки. Тел по близости не обнаружено, - отрапортовал лейтенант. - Объект не обнаружен, вероятнее всего, затонул. Мы продолжаем поиски. Однако...
  
  - Окровавленные тела без повреждений?
  
  - Так точно!
  
  Генерал вопросительно посмотрел на офицера, требуя подробностей.
  
  - Не понятно, что их убило и как. Группа радиационной разведки доложила, что они просто истекли кровью. Из их отчета следует...
  
  - Достаточно, - генерал повернулся к остальным офицерам. - Выдвигаемся к месту происшествия! Мне необходимо осмотреть все лично. И... лейтенант!
  
  - Да, товарищ генерал!
  
  - Вам следует понимать, кому и что докладывать! Уже пора научиться отделять зерна от плевел, лейтенант.
  
  - Так точно, товарищ генерал! - выпалил Гринок.
  
  7.
  
  Генерал Тринас задумчиво смотрел на безмятежную водную гладь Ант-озера. Куда ни кинь взглядом, везде плавала мертвая рыба, переливаясь яркими цветами под палящим солнцем. Местами, словно вкрапления краски, медленно двигались десятки жаб с уже раздутым брюхом. Тысячи мух роились над разлагающимися трупами, создавая ощущение огромного жужжащего улья.
  
  Чуть дальше, метрах в тридцати, находились две черные моторные лодки с водолазами и вооруженными солдатами на борту.
  
  Генерал обернулся и посмотрел на людей в защитных костюмах, которые уже успели вынести из палатки темно-бурые тела трех подростков и положили их на специальные столы для дальнейших исследований.
  
  Некогда серая палатка теперь до середины пропиталась кровью и выглядела как незаконченная работа художника. Кровь вытекла наружу и сформировала темно-красный диск вокруг, ставший ловушкой для десятков и десятков копошащихся мух и жуков. Насекомые уже успели окраситься в темно-багровый цвет и сливались с лужей, создавая впечатление кипящей кровавой лавы.
  
  Распространяющийся запах смерти все больше и больше притягивал насекомых, слетавшихся и сползавшихся со всех сторон на небывалый кровавый пир.
  
  Генерал подошел к людям, которые теперь занимались взятием всевозможных анализов и проб у погибших.
  
  - Доложите, что известно к этому моменту? Догадки тоже. - Тринас внимательно посмотрел на разукрашенное кровью лицо юноши. Ярко-красные глаза были широко открыты. Четко просматривались застывшие тонкие струйки крови, вытекавшие из наружного и внутреннего края глаз.
  
  - Складывается впечатление, товарищ генерал, что кровь сама, без посторонней помощи, покинула организм людей. Никаких видимых повреждений нет, открытые раневые участки отсутствуют и никаких следов насильственной смерти, но присутствуют множественные мелкоочаговые синяки и кровоподтеки, - проговорил человек в перепачканном кровью биокостюме, сейчас больше напоминавший мясника. - Мои люди в радиусе
  
  пятидесяти метров обнаружили десятка два мертвых белок и птиц. Причины смерти идентичны - тела полностью обескровлены.
  
  - Другими словами?..
  
  - Другими словами, товарищ генерал, всех убили одним и тем же способом, возможно... новое оружие или янки что-то не договаривают. В данный момент у нас нет никаких более или менее внятных версий. Я могу лишь предположить, что сосуды полопались, но вследствие чего... мы сейчас начнем вскрытие и исследуем внутренние органы, надеюсь, это многое прояснит.
  
  Тринас хотел что-то еще спросить, но его перебил подбежавший солдат:
  
  - Товарищ генерал, разрешите доложить?
  
  - Слушаю!
  
  - На связи командование! Представители служб Соединенных Штатов скоро прибудут! Требуют лично вас, - отрапортовал рядовой.
  
  Тринас кивнул и направился к пункту связи, развернутому неподалёку.
  
  Уже на подходе к нужной палатке он услышал крики солдат, доносившиеся из лодок.
  
  Прямо перед его носом из палатки выскочил молодой офицер и сразу же отсалютовал.
  
  - Товарищ генерал, мы обнаружили Объект. Какие будут указания?
  
  8.
  
  - Товарищ генерал, Объект обнаружен на глубине двадцать семь метров. Его размеры постоянно меняются! - встревоженным голосом доложил лейтенант Шостак.
  
  Тринас с десятком вооруженных солдат стоял на берегу и внимательно смотрел на две лодки вдали.
  
  - Повторите! - прокричал он в переносную рацию. - Что с размерами Объекта?
  
  - Объект постоянно меняет размеры, так показывают приборы. Он то расширяется, то вновь ссужается. Стоит нам активировать глубинные эхолоты и сканеры и направить на него, как он тут же уменьшается.
  
  Генерал молча наблюдал за лодками на поверхности озера и недоумевал, что за чушь несут его подчиненные.
  
  - Вы уверены, лейтенант, в том, что сказали?
  
  - Так точно, генерал! Сомнений нет, Объект меняет размеры.
  
  - И насколько он увеличивается, лейтенант?
  
  Воцарилась неловкая пауза, словно лейтенант не услышал вопроса.
  
  - Лейтенант?
  
  - Генерал, э... его размеры изменяются от семнадцати метров до... пятидесяти в ширину. Высота Объекта колеблется от одного метра по краям и семи метров в центре.
  
  Вокруг генерала послышались встревоженные переговоры солдат.
  
  - А что с уровнем радиации?
  
  - Радиация в норме, но температура Объекта выше на 0.7 градуса относительно воды.
  
  "Бред какой-то, - пронеслось у Тринаса в голове. - Что за день!"
  
  - Водолазы готовы?
  
  - Да, генерал, водолазы на позиции!
  
  - Пусть спускаются. Приблизиться к Объекту на максимально допустимое расстояние! Предельно осторожно! В контакт не вступать.
  
  "И какого черта я должен рисковать своими людьми, где обещанные роботы?" - вновь подумал генерал.
  
  - Выполняйте!
  
  - Так точно, генерал! - выпалил лейтенант.
  
  Четверо водолазов, оснащенных специальным оборудованием, уселись на край лодок, затем перевернулись и скрылись под водой.
  
  - Лейтенант, докладывайте о каждом движении водолазов! Как понял?
  
  - Вас понял, товарищ генерал!
  
  К плотно стоящей группе солдат подходило все больше военных. Слух о странной находке быстро облетел лагерь, и теперь всех интересовало, что за объект находится под водой.
  
  Генерал повернулся к собравшимся, и они тут же, как по команде, выпрямились.
  
  - Отдайте приказ "вертушке" прибыть к месту происшествия и дожидаться дальнейших указаний.
  
  Один из военных отсалютовал и быстрым шагом направился к пункту связи.
  
  - Генерал, водолазы в пяти метрах от Объекта. Приближаются, - прохрипела рация.
  
  - Что с Объектом? Его размеры стабильны? - Тринас почувствовал, как пересохло горло, и как больно стало глотать. Ему на мгновение показалось, что мухи намного громче начали жужжать, и это все сильнее и сильнее раздражало.
  
  - Да, все стабильно и... о черт... оно... водолазов больше нет... оно... движется к поверхности...
  
  Последние слова лейтенанта потонули в раскатах грома. Боевой вертолет вылетел из ниоткуда и завис прямо над лодками, повернувшись носом к стоящим на берегу военным.
  
  9.
  
  - Повторите! - прокричал Тринас в рацию. - Что с водолазами?
  
  Вдруг раздался пронзительный свист, и из воды вылетел пробитый баллон с дыхательной смесью. Он поднялся метров на десять и еще не успел упасть,
  
  как одну из лодок что-то подбросило высоко вверх, разбросав в стороны сидящих в ней солдат. Судно упало на бок и тут же начало погружаться под воду. Военные разлетелись в стороны, словно игрушечные солдатики.
  
  Пилот вертолета мгновенно среагировал и увел машину правее.
  
  - Что, черт побери, происходит? - заорал генерал.
  
  Солдаты мгновенно рассредоточились вокруг, и послышался звук передергивающихся затворов - военные готовились к ведению огня.
  
  Вторая моторная лодка начала разворот и уже собиралась на всей скорости покинуть место происшествия, как вдруг что-то мощное ударило в дно и подбросило судно вверх.
  
  С берега можно было рассмотреть, как длинный черный шест, усыпанный шипами, вылетел из воды и, подняв лодку высоко над водой, продолжал ее так удерживать, часть солдат смогла удержаться, другие же вместе с пострадавшими с первой лодки уже плыли к берегу.
  
  Генерал резким движением разбил рацию о землю и, повернувшись к солдатам, заорал:
  
  - Вторую и третью "вертушки" на позицию! Немедленно! Уничтожьте этот чертов шест! - генерал развернулся и яростно посмотрел на лодку.
  
  Странный шест медленно вилял ею из стороны в сторону, напоминая замедленные движения хвоста. На борту по-прежнему находились трое или четверо перепуганных людей.
  
  Часть солдат рассредоточилась между деревьями, остальные подошли ближе к краю берега и, присев на колено, открыли огонь по торчащему из воды предмету. Пилот, получив приказ по рации, развернул вертолет для атаки и сразу же активировал два крупнокалиберных пулемета.
  
  Сотни пуль угодили точно в цель, покрывая множеством взрывов поверхность шеста. Огромные шипы превращались в тучи черной пыли, которая медленно оседала на поверхность воды, образуя темный налет.
  
  Вдруг шест резко мотнул закрепленной лодкой, раскидав находящихся там людей, и тут же запустил ее в сторону висящего вертолета. Пилот, который старался как можно точнее поражать цель, не успел вовремя сманеврировать и увести машину. Огромный шест тут же исчез под водой.
  
  Прогремел мощный взрыв, заставивший людей вскрикнуть. Огненный шар на мгновение образовался в воздухе и тут же погас. Четырехлопастный винт оторвался и устремился к берегу. Он приземлился как раз в том месте, где изначально находились обе лодки, и поднял столбы воды и миллионы брызг ввысь. Обломки попадали в воду и начали медленно тонуть, оставляя лишь грязный маслянистый след и клубы густого черного дыма.
  
  "Бог ты мой! - молниеносно пронеслось в голове генерала. - Что это за тварь?"
  
  - Генерал, смотрите, ОНО выходит! - закричал один из солдат.
  
  Над поверхностью Ант-озера начинал подниматься густой черный туман.
  
  10.
  
  Клубы густого черного тумана поплыли по озеру и начали подниматься ввысь. Казалось, объект и впрямь формировался на поверхности, но уж никак не выходил из воды. Густой туман струился вверх и расширялся в стороны, пока полностью не заслонил Солнце и не погрузил в тень недоумевающих людей на берегу.
  
  Генерал смотрел, как черное облако застелило почти весь горизонт и поднялось выше деревьев.
  
  Вокруг слышались голоса перепуганных солдат, которые начали медленно отходить от берега.
  
  Теперь объект напоминал огромную тучу, внутри которой полыхали вспышки молний. Облако постоянно меняло форму, то немного расширяясь, то сжимаясь на несколько метров. На его поверхности образовывались черные клубы дыма и вновь тонули в общей массе.
  
  И тут Тринас заметил, какая мертвая тишина воцарилась, не было слышно даже насекомых, словно они, испугавшись такого необычного явления, замерли.
  
  Объект немного сжался, и по его контуру зажглась тонкая голубоватая полоса. Одновременно в центре вспыхнула яркая огненная звезда, размером с
  
  вертолет, и от нее к краям побежали яркие звезды меньшего размера. Они добегали до края облака и, отразившись, возвращались обратно.
  
  - Огонь! - закричал генерал и достал пистолет из кобуры. - Цель - центральная горящая точка.
  
  Тридцать один солдат открыл огонь по облаку. Но на этот раз никаких видимых следов от попаданий не было. Создавалось впечатление, что выпущенные пули проходили насквозь.
  
  Прямо над головами солдат пролетели два темно-зеленых вертолета МИ - 28Н, заставив часть солдат вздрогнуть, и обогнули облако справа.
  
  - Не прекращать огонь! - скомандовал Тринас, доставая очередной магазин.
  
  Оба вертолета зависли правее и открыли огонь из пулеметов.
  
  Яркая звезда в центре облака вспыхнула ярче и во все стороны выпустила длинные дрожащие огненные лучи.
  
  В то же мгновение солдаты прекратили обстрел и, словно загипнотизированные, стали наблюдать за пульсирующими лучами, которые исходили из центра и достигали краев облака.
  
  Генерал смотрел на пылающий центр и на два вертолета, которые все еще вели огонь, и не мог пошевелиться.
  
  "Что... что это такое? - думал он. - Что здесь происходит? Почему тело перестало меня слушаться?"
  
  Вдруг раздался такой мощный треск, что от колебания звуковых волн зашелестели листья на деревьях и по воде побежала рябь. В обычном состоянии люди вздрогнули бы и попадали на землю, но их тела уже принадлежали другому существу, которое продолжало усиливать контроль над очередными биологическими созданиями.
  
  Прямо над грозовой тучей внезапно материализовался другой объект, по размерам не уступающий боевому крейсеру.
  
  Формой предмет напоминал каплю воды, разрезанную вдоль. Его особенностью была зеркальная поверхность, в которой сейчас отражались белые облака и два темно-зеленых вертолета.
  
  Из необычного предмета в сторону уже прекративших вести огонь машин вылетело два синих луча. Вертолеты, попавшиеся в синие капканы, мгновенно застыли, даже винты прекратили вращения. Казалось, будто бы видео поставили на паузу и все замерло.
  
  Генерал смотрел на все это безумие: на зеркальную половину капли, беззвучно висящую в воздухе, на грозовое облако и на два застывших вертолета, и ему хотелось бежать, бежать прочь от всей этой чертовщины, но тело не слушалось. Он перестал его чувствовать и в какой-то момент начал думать, что видит сон.
  
  Тысячи защитных серебристых пластин, которыми был покрыт космический корабль, повернулись внутрь, раздался мелодичный звон ветра, заблудившегося в лиственном лесу, открывая людям истинный вид "пришельца".
  
  Теперь корабль принял совсем другие очертания и форму и стал выглядеть гораздо внушительнее. Передняя его часть была полностью покрыта прозрачным стеклом. За ним даже с берега можно было видеть сидящих за пультами людей. Под кабиной управления располагались десятки круглых и треугольных стволов различного калибра. Именно из них сейчас вылетали два синих луча, фиксирующих вертолеты.
  
  Сразу за прозрачной кабиной выступали крылья-полудиски, из-под которых тоже торчало множество стволов. Дальше корпус сужался и заканчивался острием, как у капли воды.
  
  На темно-коричневом корпусе, по всей длине корабля, вырисовывалась странная символика иноземца. Черная комета, укутанная облаком газа и пыли, неслась к голубому шару, расположенному в месте сужения корпуса. Астероид оставлял мрачный след из мелких и средних осколков, который начинался сразу за кабиной и тянулся через весь корпус до самой кометы. Символика создавала впечатление ужасной трагедии, которая разыгралась где-то далеко, в глубинах космоса.
  
  Из нижней поверхности корабля выдвинулся многоугольный ствол. Орудия повернулась в сторону грозового облака, уже начавшего скрываться под водой, и прозвучал мощный залп, напоминавший по силе выстрел крупнокалиберного орудия.
  
  Снаряд угодил прямо в облако, отбросив его вправо. Центральная звезда замерцала, и от нее во все стороны побежали мелкие горящие линии. Казалось, огромная газообразная материя разрывалась на куски, которые затем распадались на еще более мелкие. Над поверхностью воды раздался дикий и необычный крик умирающего существа. Затем мелкие куски газа начали таять и исчезать на глазах зомбированных людей. Уже через мгновение некогда огромный объект растаял и исчез, как утренний туман.
  
  Странный корабль начал разворачиваться в сторону людей. Орудия, контролирующие вертолеты, смещались и продолжали испускать синие лучи, удерживая боевые машины.
  
  Корабль беззвучно подлетел на метров десять к военным и завис почти над самой поверхностью воды. Множество стволов и орудий направились на стоящих людей. Из одного из них вылетел желтый луч, который словно просканировал людей от головы до ног, затем так же беззвучно исчез.
  
  Генерал стоял и почти в бессознательном состоянии смотрел на объект прямо перед собой. С этого расстояния он прекрасно видел множество сидящих людей, которые, по-видимому, были заняты набором команд на клавиатурах. Сразу за ними стоял человек в черном костюме, заложив обе руки за спину. На нагрудных карманах куртки красовались яркие солнца с такими же яркими символами. Чуть ниже на левом кармане сверкали три круглых золотистых значка. Голова была покрыта черным шлемом с зеркальным стеклом. Шлем доходил ровно до середины лица и оставлял открытыми лишь тонкие, обескровленные губы.
  
  Тринас мог поклясться, что губы человека начали медленно двигаться и затем застыли в едва заметной улыбке, больше напоминавшей ухмылку.
  
  Послышался шелест металлических листьев. Пластины начали поворачиваться зеркальной поверхностью наружу. Волна, начавшаяся от кормы, пронеслась по всему корпусу корабля до самого хвоста и спрятала его от посторонних глаз.
  
  В зеркальном отображении генерал Тринас видел свое побледневшее лицо, он видел, какими перепуганными и подавленными были его солдаты. Из глаз некоторых текли слезы, большинство же смотрели на объект широко раскрытыми и блестящими от ужаса глазами.
  
  Синие лучи мгновенно погасли, и послышался привычный звук работающих пропеллеров. От неожиданности генерал вздрогнул и ощутил, что телу возвращается подвижность.
  
  Космический корабль неспешно и все так же беззвучно поднялся над верхушками деревьев и медленно развернулся в сторону зависших вертолетов. Затем раздался уже знакомый пронзительный треск, и корабль исчез. Объекты, перемещающиеся на таких немыслимых скоростях, становятся для человеческого глаза невидимыми.
   Корабль вигасов вышел на орбиту планеты и скрылся в открывшемся межгалактическом тоннеле. Основная задача была выполнена - последний из семи потерянных криптеонов был уничтожен, команда возвращалась домой.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"