Козлова Виктория Дмитриевна: другие произведения.

Ледяные драконы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рассказ о появление в мире Эльтиар ледяных драконов и обретении связи между ними и снежными эльфами. Внимание! Содержит спойлеры к "Приключения еще только начинаются"!


   Как же жарко. И как все это терпят? Встретившиеся мне эльфы выглядели так, как будто они не у самого подножия южных гор, а далеко за северными. Когда я дошел до палатки наставника, на меня было жалко смотреть. О чем, собственно, Лиэль мне и сообщила.
   -Ты так тяжело переживаешь жару, Рохан? А ведь еще даже снег не везде растаял.
   -Ты же знаешь, я, в отличии от тебя, редко бываю на юге. Мой наставник предпочитает хорошо оборудованные лаборатории, а не походные палатки. И я его прекрасно понимаю.
   -И все равно ты выглядишь жалко.
   Я на это только фыркнул и вошел внутрь.
   -А, Рохан, давай заходи, не стой на пороге. Присаживайся, - придвинул мне стул наставник.
   Я послушно сел и принялся разглядывать антураж своеобразной лаборатории. Большой стол, заваленный бумагами и весь уставленный странными предметами, вроде большой обработанной слезы льда, неведомым образом лишенной своей середины. Кровать, точно так же заваленная бумагами, как и стол, несколько стульев. И отгороженное ширмой помещение. Посреди палатки суетился высокий эльф с короткими, подпаленными белыми волосами. Наверняка, опять какой-то опыт пошел по незапланированному сценарию. С моим наставником частенько случались такие казусы. На самом деле, я недалеко ушел от него, и довольно часто щеголял разной степени тяжести увечьями.
   -Заходи сюда. Скоро все начнется, - наставник зашел за ширму, скрывшись с моих глаз.
   Я последовал за ним и увидел... гнездо. Обыкновенное такое гнездо, только что находилось оно на столе, и лежали в нем яйца не птичьи, а драконьи. Большие, голубые яйца, загадочно мерцающие в полумраке палатки.
   Два яйца, которые выкрали наши разведчики. Наша надежда на победу в этой бесконечной войне. Земли стремительно ускользали из наших рук, под игом драконов превращаясь в жаркую пустыню. Мы отступили за южные горы, сдали восточную часть, но им было мало. Это полудикое племя желает уничтожить все, что кажется им инородным. Два яйца, что сейчас лежат передо мной, эта наша надежда.
   -Начинается, - прошептал наставник.
   Он, как и я, зачаровано смотрел на светящиеся камни. Исходящий из них свет постепенно менял свой цвет с красно-оранжевого, до льдисто-голубого, и становился все ярче. Наконец, он стал настолько ярким, что мне пришлось закрыть глаза. Тут же свет пропал. Я открыл глаза, не видя перед собой ничего, кроме цветных пятен. Наконец я смог различить окружающие предметы, и понял, что все осталось на своих местах.
   -И что дальше? - шепотом спросил я у наставника.
   -Не знаю, - так же шепотом ответил он.
   В наступившей тишине раздавшийся треск показался просто оглушительным. Я подскочил и уставился на неподвижные яйца. Прямо на моих глазах на одном из двоих яиц появилась длинная трещина. Во все стороны от нее отходили маленькие ростки. Со вторым яйцом происходило тоже самое.
   Наступившая тишина больно ударила по ушам, заставляя обострить все чувства. Кусочек левого яйца приподнялся и снова опустился на место. Я протянул руку и осторожно убрал скорлупу. Из яйца раздался благодарный писк. А потом из дырки показалась маленькая мордочка светло-голубого, как зимнее небо цвета.
   Маленький дракончик вылез из ставшего маленьким дома, и осторожно расправил крылья. Он был такой крошечный, если подберет хвост, то целиком поместится на моей ладони. И настолько не похож на своих старших собратьев, как не похожи день и ночь, зима и лето. Наставник не успел меня остановить, я протянул открытую ладонь малышу и он залез на нее. А потом, цепляясь острыми коготками за одежду, дополз до моей шеи, и уютно устроился в ямочке ключицы. И довольно заурчал.
   Тем временем вылупился второй, и точно также расправлял крылья. Задумчиво смотря на протянутую ладонь наставника, вылупивший дракончик сморщил носик и очаровательно чихнул. Во все стороны полетели снежинки. Мы оторопело смотрели на это чудо. А дракончик прыгнул на ладонь эльфа, взобрался на голову и улегся в волосах, устроив себе гнездо. Довольно запищал, устроился поудобнее и...уснул.
   Учитель ошарашено смотрел на меня, не в силах пошевелится.
   -Они... - наконец смог сказать он, - они совсем не такие, каких мы привыкли убивать. Из их пасти вырывается огонь и дым, летит пепел. А здесь снежинки. Это же просто невероятно...
   Я ничего ему не ответил, и так все понятно. Указательным пальцем я погладил дракончика у себя на груди по голове. Тот сонно посмотрел на меня.
   -Я буду звать тебя Минья, Первый, - прошептал я на грани слышимости.
   На миг его глаза стали ясными, на меня смотрело взрослое существо, так же как и я, обладающее Разумом. Он кивнул, принимая имя, и его глаза вновь стали сонными и детскими. Минья зевнул и вытянул голову, как делают это снежные барсы, когда укладываются спать. Через минуту я услышал сопение, и понял, что с этого мгновения не только моя, а жизнь всего моего народа изменилась раз и навсегда.

***

   -Рохан! Сколько можно говорить, не корми его этой травой! Если ты хочешь, чтобы он смог питаться в северных владениях, он не должен есть этой зеленой гадости.
   -И вовсе она не гадость, - обиделся я за траву, - вкусная, кисленькая. И Минья нравится.
   -То, что ему нравится, не всегда может оказаться полезным, - нравоучительным тоном сказал наставник.
   Я вздохнул, признавая его правоту. Но что я могу сделать, когда Первый смотрит на меня таким жалостливым взглядом, что просто невозможно отказать. Да к тому же трава эта действительно вкусная, надо будет насобирать и увезти с собой, когда придет время. А в том, что оно придет, и придет весьма скоро, я ни капли не сомневался. Драконам нужно летать, но близ южных гор делать это опасно, здесь в любой момент может появиться отряд огненных.
   -Мы уезжаем завтра.
   Как гром среди ясного неба.
   -Но.. Почему вы раньше об этом не сказали? - я был обескуражен.
   -Я и сам только узнал. К месту нашей стоянки движутся войска, скоро здесь будет жарко. А я знаю, что ты не выносишь жары.
   Я молча кивнул, мысленно представляя, что необходимо взять с собой.
   -И не бери этой зелени, здоровее будешь, - проворчал мой учитель.
   Я улыбнулся, и заверил, что даже в мыслях такого не имел. И ведь не соврал, в этот момент я действительно меньше всего думал о зеленых растениях. Наставник явно мне не поверил, но обращать внимание не стал.
   -А ты? Ты не поедешь?
   Учитель покачал головой.
   -Почему? Что тебя тут держит? Дома есть все возможности, чтобы понять, что произошло с драконами. Ты мог попросить помощи у сведущих, они бы тебе помогли...
   -Пойми, Рохан, мое место здесь. В любой момент может понадобиться моя помощь. А если мы найдем еще яйца? Кто сможет следить за взрослением драконов?
   Мне нечего ему возразить. Он действительно нужен здесь.
   Наставник внимательно осмотрел меня с головы до ног и внезапно сказал:
   -Твое обучение закончено, Рохан. Отныне, ты являешься полноправным членом Совета.
   От удивления я только беспомощно открывал и закрывал рот.
   -Но, Наставник...
   -Я больше не Наставник, - перебил он меня. - Теперь мы коллеги. Хоть я и выше по рангу. А потому приказываю - уезжай немедленно, спасай себя и нашу надежду, - Наставник неожиданно подался вперед и обнял меня. - И благословит тебя Матерь-Зима, - сказал он, а потом резко отстранился и пошел в сторону своей палатки.
   -Да хранят тебя звезды... - прошептал я вслед уходящему эльфу и отправился готовиться предстоящему отъезду.

***

   "Мы уезжаем?" - раздался в моей голове девичий голос.
   -Да, - кивнул я головой.
   "Почему?" - еще один голос, насей раз юношеский.
   -Сюда идут войска, здесь становится опасно. А вам нужно летать.
   "А Наставник?" - спросил Первый.
   Да, это были драконы.
   Разговаривать они начали на пятый день. В прочем, разговаривать - не совсем то слово. Их голоса раздавались в голове внезапно, но отвечать таким же образом мы не могли.
   Оба дракона за прошедшие три недели сильно выросли и теперь не помещались в одной палатке. Пришлось соорудить для них отдельное жилище. Второй дракон оказался девочкой, чему мы были приятно удивлены. Мы назвали ее Аттеа. Чем больше проходило времени, тем разительнее наши драконы отличались от огненных. Во первых, у всех виденных нами драконов цвет шкуры варьировался от желтого до красного. Наши же были светло-голубыми. Можно было бы предположить, что цвет зависит от пола, но нам удалось выяснить, что это не так. Откуда? От наших же воспитанников. Оказалось, что у них есть генетическая память, по которой они передают основные навыки и умения, а так же общие сведения с самого Начала Времен. Правда, в Начале все туманно и неясно, да и сейчас не сильно лучше. Как мы и думали, драконы даже на данный момент обладают лишь зачатками ума. Почти животные.
   Наши драконы другие. Они обладают Разумом. Могут разговаривать, чем их горячие родственники похвастаться не могли. Это дает нам огромное преимущество, ведь бороться, зная, что твой противник не разумное существо, намного легче. Тем не менее, огненные невероятно жестокие существа. А вот за нашими дракончиками такого не водится. Милейшие существа.
   -А он остается здесь. Нам нужно торопиться. Мы выезжаем немедленно.
   Ответом мне было молчание, молодые драконы копались в своей палатке, думая, что можно взять с собой. За прошедшее время им надарили столько всяких разностей! Детей все любили и баловали, не было высказано ни малейшего предположения об их опасности.
   Я внимательно перебрал свои вещи. М-да, не густо. Все поместилось в одну небольшую сумку.
   Выйдя на улицу, я призывно свистнул и стал ждать. Через некоторое время раздалось ржание, и в лагерь вбежал мой конь, Нимп.
   -Привет, малыш, давно не виделись. Нам снова предстоит отправиться в путь, - конь внимательно вслушивался в мои слова. Я хотел подготовить его ко встречи с драконами. - Вместе с нами поедут весьма необычные спутники, ты их не бойся, они друзья. Первый, Аттеа, подойдите сюда, - позвал я.
   Драконы осторожно приблизились к Нимпу. В первые мгновения он испуганно заржал, и дернулся из моих рук, но я не отпустил, и он быстро успокоился. Я погладил его по спине, провел руками по гриве.
   -Молодец Нимп. Вы готовы? - спросил я у драконов. Те синхронно кивнули в ответ. - Тогда отправляемся.
   Я вскочил на коня и крикнул:
   -Домой, Нимп, на север!

***

   Уже полторы недели мы находимся в пути. Все это время я не получал никаких известий с юга, где остался мой наставник, точнее, коллега, ведь я уже закончил обучение. Мы прошли уже больше половины пути, но все равно двигались слишком медленно. Драконы быстро уставали, их лапы не предназначены для долгого бега, они короли небес, а не земли. Несколько раз Первый пытался взлететь, и у него даже получалось, но он снова и снова падал, крылья все еще не окрепли.
   Сложнее всего было с пропитанием. Сами детеныши охотиться не могли, а еды им требовалось много. Но не смотря на все это наша цель была уже близко. Ещё неделя и я буду дома.
   "Рохан, ты там скоро? Все равно сегодня уже никого не найдешь, ну и ладно, завтра поедим" - как всегда неожиданно раздался в моей голове голос Миньи. Я подумал-подумал, и действительно пошел обратно. Я прошел больше двух километров, но не увидел ни одного следа. Такое ощущение, что все животные просто покинули этот край, испугавшись чего-то. В таком случае и нам надо быть осторожнее. Когда я пришел к месту нашей стоянки Аттеа спокойно спала, зная что Первый защитит её сон. С каждым днем драконы крепли и физически и умственно, еще немного и их можно будет назвать полноценно взрослыми. А пока что оба были упертыми подростками, и мне бывало довольно сложно справиться с ними. Спасало то, что я и сам еще не полностью вышел из этого возраста.
   Дежурства мы делили по ночам. Ночь я, ночь Минья, ночь Аттеа. Таким образом, мы прекрасно высыпались, а благодаря способности драконов чувствовать живые существа вокруг мы могли не беспокоиться о неожиданном визите. Очень полезная способность, кстати. И как и все остальное, с каждым днем она все более крепла. Если в начале нашего пути Первый мог чувствовать живое на расстоянии нескольких метров вокруг себя, то сейчас это расстояние увеличилось до полутора миль. Примечательно, что чем менее разумно существо, тем ближе оно должно находиться к дракону, чтобы он смог его ощутить. То есть если меня Минья "видел" не дальше двух километров, то предел для Нимпа составляет милю, а какая-нибудь сова должна приблизится на полмили.
   Таким образом, мы путешествовали, останавливаясь на ночь около старого тракта, который сейчас был абсолютно неразличим. Снег сходил, а мы все больше уступали огненным. Если так будет продолжаться и дальше, то нам придется оставить центральные владения, и уйти за Северную гряду. Но зная наших противников, можно смело сказать, что они не остановятся на этом, и не успокоятся, пока полностью нас не уничтожат. Поэтому нам нужно как можно скорее попасть в столицу, показать совету, что мы нашли способ победить, проливая как можно меньше крови, как нашей, так и драконов.
   "Что случилось?" - первый сразу почувствовал неладное.
   -Буди Аттеа, мы уходим.
   "Почему?" - спросил дракон.
   -Вокруг на несколько миль нет животных, а несколько минут назад умолкли птицы. Я уверен, что сюда что-то приближается, и не горю желанием с ним встретится. К тому же спать на голодный желудок - не лучшее решение, и я предпочту поохотиться там, где есть дичь.
   Спустя несколько минут мы уже были в пути, удаляясь от места стоянки. Через час я услышал осторожную трель ночной птицы, а еще через минуту уханье совы и хлопанье ее крыльев.
   "Я чувствую животных. В миле от нас крадется волк" - сказала мне Аттеа.
   -Спасибо. Продвигайтесь вперед, ищите место для стоянки. А я присоединюсь к волку.
   Я оставил коня и пошел в ту сторону, где по словам Второй шла охота. Я шел с подветренной стороны, и вскоре ветер принес мне звуки небольшого стада у водопоя. А вместе с ними и запах волка. Я осторожно, так, чтобы он не учуял, подошел ближе. И все же волк заметил меня, и беззвучно зарычал, оскалив зубы. Не хотел вспугнуть добычу. Тем временем стадо продолжало пить из небольшого озера, образовавшегося из растаявшего снега. Волк быстро понял, что я не собираюсь отнимать его добычу и успокоился. Я осторожно достал три стрелы, одну положил у ног, а две наложил на тетиву. Стадо продолжало пить, не осознавая грядущей опасности. Волк тихо подкрался еще ближе. Я натянул тетиву до самого уха и замер, выжидая. Волк остановился, ожидая моего хода. Сухой щелчок тетивы, и один олень пошатнулся, а другой упал, сраженный моей стрелой. В тот же момент волк прыгнул на хромую самку, которая как раз поднимала голову от воды. Я наклонился, поднял третью стрелу и, почти не целясь, быстро отпустил тетиву. Еще один олень упал, стрела пробила ему череп. Стадо ускакало, а волк тем временем прикончил самку. Я подошел к тому животному, которое ранил. Олень еще был жив, и тяжело дышал, бешено вращая глазами. Я достал нож и быстро прикончил его. Неправильно это, когда ни в чем не повинное животное страдает. Я вырезал все свои стрелы, кроме последней, она сломалась, когда олень упал. Волк, поедая самку, косился на меня одним глазом, не зная, чего ожидать. Я негромко свистнул, зная, что Нимп меня услышит. А пока он придет, я успею соорудить полозья, на которые и положу добычу.
   Когда все было готово, из леса показался Нимп. Волк зарычал, не отрываясь, впрочем, от еды.
   -Не беспокойся, мы сейчас уйдем, - успокоил я хищника.
   Я подошел к одному из оленей и отрезал его заднюю и переднюю ноги и кинул их волку. Потом сказал коню: "В лагерь" и в последний раз посмотрел на серого охотника. И вдруг понял, что это волчица, и явно в положении, просто из-за ее худобы это не было заметно. Я поклонился насторожено смотрящей на меня волчице, повернулся спиной и пошел за Нимпом. Эта волчица напомнила мне мою сестру, когда та пыталась уйти на юг, а мать не хотела отпускать ее. В конце концов, Лиэль все же сбежала, и теперь командует отрядом разведчиков, тех самых, что выкрали яйца. Эта волчица также осторожна, как сестра, и такая же охотница. Уходя из лагеря, я даже не попрощался с ней, и все же знал, что все будет хорошо. Такие как она не пропадают.
   Когда я пришел на стоянку, драконы уже доедали оленей. На кончике пальца я зажег голубой огонек и подпалил кучу веток, которые тут же занялись веселым пламенем. Этому фокусу меня научил наставник. Он, как и я, не очень хорошо владел магией, но знал множество вот таких фокусов, для которых особого умения не нужно, главное знать основы и теорию.
   Впервые за последние пять дней я наелся, и потому тотчас же уснул. Зная, что Minya бдительно следит за всем вокруг, я провалился в глубокий сон без сновидений, самый живительный сон из всех.

***

   "Смотри, Первый, впереди крутой обрыв, давай снова попробуем взлететь?". Аттеа, самая глазастая из нас углядела впереди обрыв. После вчерашнего ужина драконы были полны сил, и даже как будто подросли.
   Драконы устремились к обрыву, их голубая чешуя блестела и переливалась на солнце.
   Я подъехал ближе и остановился, наблюдая как Первый подходит к краю обрыва. Я видел, как он расправляет крылья, делает шаг вперед и... Взлетает вверх! Я услышал радостный рев, и в небо взметнулась полоска льдисто-голубого огня, нестерпимо яркая и ослепительно холодная. Следом за ним в небо поднялась и Аттеа. Драконы описали круг над моей головой и опустились на опушке леса. Из их ноздрей вылетали снежинки, а на лицах невыразимо счастливое выражение
   "Получилось, Рохан, получилось! Мы можем летать! И огонь! Ты видел огонь? Он ледяной!" - драконы радостно кричали, перебивая друг друга, их голоса мешались у меня в голове, и я смеялся вместе с ними, радуясь этой победе. Первый чуть разбежался, подпрыгнул и снова взлетел.
   "Это прекрасно, Рохан! Такое ощущение, что я только сейчас понял, как красив мир!" - дракон поднимался все выше и выше, его голос в моей голове становился все тише.
   "...горы...снегом...севере...море!"
   Я улыбнулся, по последнему слову поняв, что он увидел море. Я несколько раз был на море, и никогда не забуду этого зрелища.
   Аттеа нарезала круги на небольшой высоте, периодически выдыхая ледяной огонь. Потом она подлетела к лесу и позвала меня.
   "Смотри! Только не подходи близко", - Вторая набрала в легкие воздуха и осторожно выдохнула в сторону леса. Ближайшие деревья тут же покрылись льдом, а сверху еще присыпало снегом. Драконица развернулась и ударила по ледяным столбам хвостом. Деревья тут же рассыпались в ледяное крошево. Потом Аттеа снова выдохнула, но на сей раз деревья оттаяли, а некоторые даже загорелись. Правда, быстро потухли. На сей раз пламя было голубым, а не белым. Я припомнил вчерашний костер. Да, именно такого цвета, цвета зимнего неба.
   "Я могу выдыхать два вида пламени, а сколько еще СПОСОБОВ сделать это открылось мне при полете! Древняя память пробуждается, открывая новые горизонты! Память - самый лучший учитель, я уже знаю, как следует вести себя при таком ветре, знаю, как правильно складывать крылья, знаю, что можно выдыхать огонь точечно, а можно потоком, а можно с интервалами и тысячи других способов! Еще не все мне открыто, но это придет со временем, и все будущие ледяные драконы будут знать то, что знаю я!"
   Я зачаровано слушал речь восторженной драконицы. В это время Первый спустился вниз и рассказал новости.
   "С севера идет отряд эльфов, около сотни, на юге горят леса, а на западе, - дракон судорожно втянул воздух и вместе со снежинками выдохнул - на западе море!"
   Я улыбнулся Минье:
   -Я знаю. Эльфы говоришь? Я предлагаю выдвинуться им навстречу.
   "они совсем близко, еще два часа и будут здесь"
   -Тогда подождем их тут.
   Так и сделали. Драконы взлетели и играли в воздухе, их чешуя сверкала на солнце, слепя мне глаза. Устав, драконы опустились на землю и улеглись рядом со мной.
   "Знаешь, Рохан, нам очень повезло", - начал Первый.
   -И в чем же? - заинтересовано спросил я.
   "Тем, что именно наши яйца выкрали. Если бы не эльфы, мы бы были такими же, как огненные. Не могли разговаривать так, как делаем это сейчас. У нас бы не было такого четкого Я"
   -Вы бы не смогли отличать себя от других? - не понял я.
   "Нет, отличать смогли бы, но и только. Ты дал мне имя, Рохан. Это решило все. Ты дал мне Разум, и за это мы и все наши потомки будут вечно благодарны вам, снежные эльфы"
   -Первый, ты правда думаешь, что дав имя я дал тебе Разум?
   "Не совсем так. Ты дал мне возможность обладать разумом. Без вас драконы бы дошли до того уровня развития через миллионы лет, а может, и вовсе не дошли бы"
   -То есть, если мы будем называть огненных, они тоже станут разумными?
   Дракон кивнул.
   "Не сразу, ведь нас вы назвали сразу при рождении, а им даете имена в зрелом возрасте. И все же, постепенно драконы будут умнеть, и придет время, когда они сами будут называть своих новорожденных."
   -Но почему? Они ведь даже не знают, что мы дали им имена.
   "Имя-это магия, которая срабатывает, не смотря на то, что ты не знаешь, как она работает. Вообще вся магия такая. Вот, например наш огонь. Внутри нас огонь - это магия, но стоит ему выйти за пределы наших тел, как он становится простым огнем. Я знаю, как им управлять, но не знаю, откуда он взялся и по каким принципам работает. Я не знаю, что будет, если я выдохну огонь на Аттеа, навредит он ей или нет, ведь она владеет той же самой магией. А имя - это особое таинство, поэтому не стоит давать названия не обдумав их"
   Я не успел ему ответить, потому что услышал, что приближаются эльфы. Они не считали нужным скрываться, и шли не строем, а отдельными группами, разговаривая и смеясь. Несомненно, они знали, что мы тут, но не стали предпринимать никаких действий, решив понаблюдать. Люблю своих сородичей.
   Как-то незаметно отряд вышел на опушку. И остановился, замолчав.
   -Приветствую вас, снежные эльфы. Я Рохан, направляюсь в столицу из южного фронта с важными новостями.
   Вперед выступила молодая девушка, чуть младше меня. По выражению ее лица я понял, что именно она предводитель. Такая молодая?
   -Здравствуй Рохан. Я Исиланта, командую этим отрядом. Я слышала, что вас срочно вызвали на юг, но не знала, что вы так скоро возвратитесь обратно.
   Она знает меня? Как интересно.
   -Некоторые обстоятельства заставили меня срочно вернуться.
   -Полагаю, ваши спутники и являются теми самыми обстоятельствами? - ехидно спросила она.
   -Не только, но главным образом да именно они. Позвольте вам представить, Минья и Аттеа.
   Драконы сделали шаг вперед и наклонили головы. Только сейчас я заметил, как они выросли. Их головы возвышались над эльфами больше чем на три фута, они выглядели совсем взрослыми.
   "Приветствуем вас, снежные эльфы"
   Весь отряд в едином порыве отшатнулся назад. Сказать, что они были удивлены, значит не сказать ничего.
   Исиланта одна из первых смогла побороть свое изумление и вслух обратилась к Первому.
   -Приветствую вас Минья, - Исиланта склонила голову. - Честно говоря, никто в столице и не подозревает о вашем существовании. Но вы так отличаетесь от огненных драконов...
   "Потому что мы не огненные. Если позволите, мы бы хотели, чтобы нас называли ледяными"
   -Что ж, это название вам определенно подходит, - Исиланта повернулась к своему отряду и скомандовала, - привал!
   Все тут же разбрелись по опушке, занимаясь своим делом. Я уселся на прежнее место, у поваленного дерева. Исиланта присела рядом со мной.
   -Так ты тот самый Рохан?
   -Что значит тот самый? - удивился я.
   Она засмеялась, но потом смутилась и начала путано объяснять.
   -Все же знают... ученик...спешно сорвался на юг...
   -Постой, постой я ничего не понимаю! Что все знают, какой ученик?
   -Неужели ты не знаешь? - она искренне недоумевала. Я отрицательно покачал головой. - Ты первый ученик, которого он взял. Точнее, первый кто смог у него проучиться больше года. Тебе пророчили большое будущее, твой наставник ходил и все время тебя расхваливал. А потом он уехал на юг. На тебя было жалко смотреть, ты слонялся по зданию совета или все время сидел в библиотеке, никого не замечая. Ты даже меня не помнишь, хотя мы несколько раз сталкивались в коридорах. А однажды пришло письмо, которое меня попросили отнести тебе, и после этого ты сразу же уехал, как говорили, на юг, к наставнику. Ты своего рода легенда. А в школе даже некоторые вещи твоим именем названы. Например, беседка Рохана. Ходит слух, что ты спрятал в ее рунической вязи тайное послание, и уже сколько эльфов пытаются это самое послание расшифровать!
   Я с открытым ртом пялился на эльфийку. Да, действительно был случай, когда меня пытались обучить письму с помощью магии. В итоге крыша беседки, где все это происходило, украсилась причудливым узором, действительно похожим на руны. Правда, изначально я пытался нарисовать цветы, ну да звезды с ними.
   -Неужели все так плохо? - обреченно спросил я.
   -Все еще хуже, чем ты думаешь. Четыре дня назад пришло известие, что юг пылает. Драконы снова напали, а ведь ты поехал именно туда.
   -Подожди, подожди, что известно о южном фронте?
   Она посмотрела на меня и с какой-то странной грустью ответила:
   -Большой отряд драконов напал на южную границу. Они были вынуждены отступить. Нам пришла просьба о подкрепление, сейчас все держится только на разведчиках, которые помогают скрываться от атак. Мой отряд один из многих, что отправили им на помощь.
   Наставник знал о нападении, и, тем не менее, не ушел. Я тоже не имею права отступить, моя цель-столица, я должен доставить туда драконов.
   Я резко встал, от чего Исиланта дернулась.
   -Ты куда?
   -Нам надо уходить, немедленно. Времени осталось слишком мало. Минья, Аттеа! - крикнул я. Драконы тут же оказались рядом. Вернее, их головы. - Нам нужно торопиться, друзья. Теперь, когда вы научились летать, вы сможете унести меня?
   Некоторое время они молчали, а потом Минья лег на землю рядом со мной и странным голосом сказал:
   "Как и мое, твое имя было дано не случайно, Рохан, Всадник. Для меня огромной честью будет нести тебя"
   Судя по всему, эти слова были слышны не только мне, потому что все эльфы, находящиеся на поляне встали на колени. На ногах остался только я.
   -Твое имя, Первый, дал я, но лишь потому, что оказался рядом в момент твоего рождения. А мое имя определили звезды. И им было угодно, чтобы мы встретились и стали друзьями. А друзья не бывают выше или ниже, они равны. И потому еще надо посмотреть, а не для меня ли честь быть твоим всадником, Минья? - к концу своей речи я так разошелся, что даже подмигнул смутившемуся дракону.
   "И чего ты всегда такой веселый? Такой драматический момент испортил"
   В ответ я только рассмеялся, а следом за мной засмеялись и остальные. Отсмеявшись, мы развили бурную деятельность.
С моего коня были сняты все сумки и седло. Я несильно хлопнул его по крупу, задавая направление, и Нимп неспешным шагом отправился в сторону столицы. Потом мы произвели строгий отбор того, что необходимо взять с собой. Теперь драконы смогут охотиться самостоятельно, а это существенно уменьшит наши затраты времени и багажа. Собственно говоря, я взял только лук, стрелы и одеяло, чтобы можно было укрыться от ветра. С помощью шкур мы сделали, что-то вроде седла, скрепленного ремнями. На ремнях были пряжки, чтобы регулировать их длину, ведь драконы растут просто по часам, и сложно представить их размеры через неделю. На все про все ушло пару часов, но сложно представить, сколько бы времени мне потребовалось, если бы я работал один. А так мне помогал целый отряд соплеменников, существенно уменьшив количество потраченного времени.
   Когда мы закончили, солнце уже закатывалась за горизонт, освещая все вокруг багряным светом.
   -Куда же вы полетите, ночью-то? - с некоторой растерянностью спросила Исиланта.
   "Не волнуйся, мы отлично видим в темноте. К тому же, в небе нет препятствий", - успокоила ее Аттеа. Они вообще удивительно быстро нашли общий язык, и все время о чем-то болтали, время от время поглядывая на нас с Минья, и над чем-то хихикали. Девушки, ну что с них возьмешь.
Постепенно весь отряд собрался в круг вокруг нас. Я в последний раз проверил, хорошо ли держится седло.
   "Да хватит уже его теребить. Садись, и полетели", - ворчливо сказал Минья.
   Я глубоко вздохнул и забрался в седло. Поерзал, устраиваясь поудобнее.
   "Ну что, готов?"
   -Готов.
   "Тогда полетели!"
   Дракон подпрыгнул, расправил крылья и...полетел! В первые секунды я задохнулся от восторга, а в следующий момент на меня обрушился весь поток мыслей ледяного дракона. Он упивался полетом, свободой небес. Он чувствовал радость, что я, его друг, сижу сейчас на его спине и, так же, как и он, наслаждаюсь свободой.
   "Ты меня слышишь?"
   Да.
   "А я тебя нет. Это несправедливо"
   Но ведь сейчас я говорю не вслух.
   "И только это я и способен слышать. А мне так хотелось бы узнать, о чем ты думаешь"
   Я могу рассказать.
   "Это не то, ты ведь сам понимаешь"
   Я понимал. То, что я слышал до этого, не шло ни в какое сравнение с тем, что я слышал сейчас. Только теперь я понял, что драконы ни капли не походили на нас. Их мышление было принципиально другим. Это были древние, мудрые, свободные телом и духом существа. Мне стало дико, от того, что мы настолько недооценивали драконов. От полного уничтожения нас спасло только то, что жадность и ревностное отношение к своим секретам помешало им создать единый язык. Именно язык, давший им имена, мог победить нас. Слава звездам, что огненные до сих пор не поняли это, ибо нам не устоять перед их жестокостью и жаждой крови.
В который раз я задумался об огромных отличиях ледяных драконов от огненных. Они поменяли свой окрас еще до того, как получили имена. Значит ли это, что при присутствии снежного эльфа вылупившийся дракон обязательно становится ледяным? И если оставить детеныша безымянным, то он будет таким же, как огненные, или будет больше похож на Минья и Аттеа? Наши драконы были спокойны и рассудительны, они тянулись к знаниям и рассуждали об искусстве как заправский член Совета. По данным разведки, у огненных не было каких-либо предметов для украшения, все служили сугубо практическим целям, у них даже дома, как такового, не было.
   Просто большая пещера с кучей костей.
   Я улыбнулся, вспомнив, как однажды проснувшись и выйдя из палатки, увидел сестру и Минья, с азартным выражением на синей морде кружащего вокруг ледяной глыбы. Я тут же был нагружен разного рода поручениями, вроде "ну сделай что-нибудь, эта линия выглядит слишком угловатой" и "давай, прояви творческую мысль, придумай что-нибудь". Под конец мы просто рухнули от усталости, но результат того стоил.
   Посреди лагеря стояла огромная, почти в реальный рост статуя дракона, расправившего крылья и выпускающего из пасти огромную струю ледяного огня. На драконе сидел эльф, в одной руке которого был высший меч, а в другой руке горело ледяное пламя, такое же, какое вырывалось из оскаленной пасти дракона. Лицо эльфа выглядело сосредоточенным и серьезным.
Я поделился этим воспоминанием с Минья.
   "Я уверен, что будет еще немало таких скульптур. И на многих из них будешь ты, первый всадник
   дракона."
   Я ничего ему не ответил, сосредоточенно вглядываясь в тьму под нами. Мы летели с огромной скоростью и уже через часов шесть должны были достигнуть эльфийской столицы. Иногда под нами проплывали города, но это было так быстро, что я даже не мог определить, было это на самом деле, или мне просто показалось.
   С моря надвигались тучи, грозя своими молниями, белыми ниточками потрескивающими в глубине темных, почти черных недр. Воздух застыл в тревожном ожидании, становилось трудно дышать. Я чувствовал, что Минья устал, и надвигающаяся гроза все больше тревожила меня.
"Мы должны приземлиться. Идет гроза, а мы и так устали", - услышал я голос Первого. "Так и поступим"
   Минья заложил крутой вираж, и, чтобы не упасть, я схватился за шип, который торчал прямо передо мной. Мы приземлились, и стали спешно искать укрытие, потому что затихший в ожидании лес и неподвижный воздух предвещали настоящую бурю.
   Когда мы жили у подножия южных гор грозы не вызывали удивления, это было закономерное явление. Там довольно болотистая местность, поэтому каждый жаркий день после обеда была гроза, после чего холодало, и снова было легко дышать, хоть и по-прежнему жарко. Или это просто я плохо переносил жару? В любом случае, в этой местности грозы были редкостью, тем более такие сильные.
   Я стоял на опушке и думал, как нам лучше спрятаться от дождя. Можно было стянуть вот эти две березки и повесить между ними одеяло, но тогда драконы не поместятся. Они вообще нигде не поместятся, так стоит ли что-то делать? Вот ведь напасть. Ну почему я не владею магией! Я даже заклинание помню, и от дождя, и отвод молний. А колдовать не могу. Видимо, придется нам мокнуть.
   "Рохан, смотри какой огромный дуб!" - услышал я в голове голос Минья. После того как он приземлился я почувствовал болезненную пустоту, как будто потерял что-то очень важное. Словно у меня был друг а потом его не стало. И каждый раз, когда они говорили со мной, перед глазами будто вставало неяркое зимнее солнце, разгоняя тьму.
   -Ну так давай устроимся под ним. Все ж меньше промокнем.
   Так и сделали. Правда, это не особо помогло.
   Неестественная тишина, ни один листик на деревьях не шелохнется. Я глубоко вдохнул и в следующую секунду воздух из меня просто выбило. Ветер налетел внезапно, и если бы я не прислонялся к дереву, то меня бы давно снесло. Ветер как будто прорвал плотину, деревья вокруг зашатались, все закрутилось в безумном танце. Я ухватился за дерево, но кору просто отрывало, а огромное, в несколько обхватов дерево натужно скрипело, сопротивляясь урагану, и схватиться за него не было никакой возможности.
   "Давай ко мне! Схватись за шею" - если бы Минья говорил вслух, я бы его просто не услышал, но мысленной связи не мешала буря.
   Я с трудом подполз к нему и ухватился за длинную шею. Дракон развернулся к ветру спиной и уперся лапами в дуб. Ветер свистел, пытаясь сдвинуть Первого с места, но не мог, хотя было видно, что дракону сложно сдерживаться под ударами стихии. Внезапно ветер стих. Ну, не стих, но уже не мог сдвинуть нас с места. Зато начался дождь.
   Сначала упала одна капля. За ней другая. А потом с небес на нас обрушился сплошной поток ледяной воды. Если бы все это происходило немного севернее, то была бы метель. А тут дождь, да такой плотный, что в метре ничего не увидишь. То тут, то там вспыхивали молнии, разгоняя тьму и оставляя яркий свет перед глазами. Во время этих ярких вспышек я успевал рассмотреть поляну, которая больше всего походила на место битвы драконов. Много деревьев повалено, в одно попала молния, и оно сразу же обуглилось, даже не загоревшись. Ветер возобновился, и остается только представлять, каким образом драконы сдерживали его яростные порывы. В который раз я пожалел, что не могу колдовать. Если бы хоть немного силы, чуть больше отведенного Матерью-Зимой контроля над природной магией!
   "Я сломала крыло!!" - крик Аттеа просто заглушил все мои мысли. - "Как же больно! Минья, помоги мне, иначе меня просто унесет, оно развевается как парус!"
   Первый с трудом оторвал переднюю лапу от дерева и с силой сложил крыло драконицы. Даже сквозь завывания ветра и шум дождя я услышал хруст. Аттеа заревела и выдохнула огромную струю ледяного пламени. Несколько секунд на нас падали снежинки, а потом снова окатило струями воды.
   "Рохан, ты можешь это остановить? Чего тебе не хватает для заклинания?" - Аттеа просто кричала, видимо, ей было очень сложно удерживать себя на одном месте.
   -Сила! Сила и контроль! - я не был уверен, что она меня услышала, но вот Минья, которому я кричал прямо в морду, услышал наверняка.
   "Я дам тебе эту силу. Ты должен это остановить, иначе нас просто снесет ветром, или ударит молнией" - дракон говорил тихо, сосредоточенно что-то обдумывая. - "Откройся. Сними свою защиту"
   -Какую защиту?! - я кричал, пытаясь быть громче ветра.
   "Защиту ума. Каждый эльф окружен тонкой коркой льда, которая мешает проникнуть в его мысли. Сними ее, сейчас это необходимо!"
   Я не понимал о чем он говорит. Тонкая корка... Внезапно в голове всплыли строки из учебника теории магии. В нем говорилось, что эльфы не имеют никаких способностей к ментальной магии, которые наблюдаются у некоторых животных. Мы не способны контролировать разум других существ. Там говорилось что-то о сильнейшей, непробиваемой защите, скорее всего божественного происхождения. И тут я понял, что надо делать.
   -Мать-Зима, помоги своему отпрыску, - быстро зашептал я. Раскаты грома полностью заглушали мой голос. - Звезды, помогите мне! Я должен снять эту защиту, мне нужна помощь этого дракона!
   Из глубин сознания пришел вопрос:
   -Ты уверен? Ты готов породниться с этим драконом? Ты готов навсегда изменить ваши жизни, а возможно и жизнь всего твоего народа? Ты уверен, что он не причинит тебе зла, что не воспользуется твоей беспомощностью? Ты готов подтвердить, что у него только благие намерения?
   -Он мой друг, - это было все, что я мог ей ответить.
   -Хорошо, - сказала Зима. - Я сниму твою защиту, дам вам породниться. Но помни, что отныне вы связаны навечно, и каждый новый ледяной дракон будет связан со снежным эльфом, хочет он этого или нет. И когда эльф найдет своего дракона, рано или поздно они обретут ту связь, что будет между вами
   -Я готов сделать что угодно, если хоть один мой сородич найдет в лице дракона такого друга, каким стал мне Минья, если хоть один испытает радость полета на драконе.
   Матерь-Зима ничего мне не ответила, но я готов был поклясться, что она улыбалась.
   Резко, безо всякого перехода, я ощутил вокруг себя миллионы затаившихся существ. Не все они были настроены дружелюбно, но гроза заставила их быть осторожными. Кто-то предпринял попытку атаковать меня, проникнуть в мои мысли, но Снежная мать все еще была здесь, и не дала неведомому существу подчинить своего отпрыска. Рядом с собой я ощущал два огромных Разума, ослепительно сияющих и невероятно мудрых, ведущих свой род от самого Начала Времен, и еще раньше, дальше, в глубь. Один из них, более синий, потянулся ко мне, сливаясь со мной, меняя меня. На миг мне стало страшно, но это чувство быстро прошло. Разум был не враждебен, он хотел помочь и искал помощи. Я точно так же потянулся к нему, и мы слились воедино. Я как будто смотрел на мир глазами Минья, я не мог различить где он, а где я. Мы были одним целым.
   "Я слышу тебя, - прошептал дракон. - Я наконец-то слышу тебя"
   И вдруг ощущение огромного мира пропало. Остался только ледяной дракон, с которым я теперь был связан. Та ледяная корка вернулась, вновь закрыв меня от всего мира, оставив только тоненькую ниточку между мной и Минья. Нить, к слову, тоже была окутана льдом.
   -Вот и все. Сделай что должно, эльф, и дай другим ощутить магию дружбы, которая навсегда соединила два народа.
   И Мать-Зима исчезла, оставив после себя светлую тоску о серебряных снегах.
   "Так вот она какая, ваша богиня, - задумчиво протянул Мнья. - Вы похожи. Как и все дети похожи на родителей"
   В ответ на это я только улыбнулся, вспомнив своих родителей и сестру. Что с ней стало там, на юге, где полыхают огромные костры, и над головами проносятся гигантские огнедышащие ящерицы, только и думающие, как лучше нас всех изжарить?
   "Я могу поделиться с тобой силой, Рохан. Или ты можешь сказать мне заклинание"
   "Лучше я. Сделаем это, Минья"
   Я ощутил поток силы как синий свет, идущий по связи от дракона ко мне. Вместе с силой пришел контроль над природной магией, магией зимы. Как и всякий будущий член совета я обязан был если не колдовать, то как минимум знать всевозможные заклинания. Нам надо было что-то, способное защитить от дождя, ветра и молний. Перед глазами пробегали сотни страниц, тысячи разнообразных заклинаний. Наконец я нашел подходящее как раз на случай грозы. Идущая непрерывным потоком сила позволила с легкостью создать барьер, непроницаемый для ветра и дождя и защищающий от молний. Внешне ничего не изменилось, ну разве что стало неестественно тихо, и как-то странно выглядели струи дождя, будто бьющие о невидимую стену. Как оказалось, барьер еще не пропускал звуки.
   "Получилось?" - недоверчиво спросила Аттеа
   "А то не видно" - язвительно ответил Первый. Но по нашей связи я чувствовал его облегчение и усталость, воодушевление и интерес. Я понимал его лучше, чем когда летел.
   "Когда ты прислушиваешься ко мне, возникает такое забавное ощущение, как будто я думаю о самом себе в третьем лице, и при этом рассматриваю себя в зеркало. В общем, странное ощущение"
   Я улыбнулся, рассматривая нашу связь. Она была похожа на нить, покрытую льдом, и слегка светилась. Это лед был продолжением моей защиты. Я аккуратно потянул этот лед в сторону дракона. Одно мгновение - и Минья весь покрылся льдом.
   "Что произошло? Я ничего не слышу!" - дракон явно чувствовал себя неуютно, и я поспешил убрать лед.
   "Что это было?"
   "Я перетянул на тебя свою защиту"
   "Я так и подумал. Я вдруг перестал чувствовать все вокруг, кроме тебя"
   Я не успел у него ничего спросить, как в наш разговор вмешалась Аттеа.
   "Эй, что это только что было? У вас все получилось?"
   "Представляешь, Аттеа, я видел мать всех снежных эльфов!"
   "Это как?" - опешила драконица.
   "А вот так, - усмехнулся Первый. - помнишь ту защиту, которая окружает всех эльфов? Так вот, чтобы дать Рохану силу, нам нужно было ее снять, а защиту эту сделала Вечная Зима, значит ей и снимать. Вот мы ее и позвали"
   "И она пришла? И сняла защиту?"
   "Иначе бы у нас ничего не вышло. Она сказала, что отныне каждый ледяной дракон будет иметь своего всадника - снежного эльфа, и они обязательно обретут связь"
   "Какую еще связь?"
   Ах, точно, она ведь не может ее видеть, если нить окружена тем льдом. Я попытался снять защиту, но она не поддавалась. Нить была продолжением меня, и никто кроме Минья не мог ее видеть. Все это мне не пришлось объяснять дракону, он понял это вместе со мной.
   "Между нами образовалась связь, - сказал Первый. - Теперь я могу слышать его мысли!"
   Сейчас Минья больше всего походил на ребенка, которому в первый раз дали выстрелить из лука, а он еще и умудрился попасть.
   "Ну у тебя и ассоциации" - ворчливо сказал дракон.
   Я рассмеялся и наконец отпустил его шею. Встал, огляделся вокруг. Дракон обладал огромной, почти не ограниченной силой, поэтому и барьер получился большой, размером с поляну. Я подошел к границе и вгляделся в темноту. Молнии били одна за одной, и тем более дико это смотрелось, ведь звуки за барьер не проникали.
   "Я бы тоже хотела иметь такого друга" - тоскливо вздохнула Аттеа.
   "Не волнуйся, - Минья ткнул ее мордой в бок, - Зима же сказала, каждый ледяной дракон будет иметь всадника"
   Аттеа хотела что-то сказать, но видимо неудачно повернулась и потревожила сломанное крыло. Ну, по крайней мере мы выяснили что барьер непроницаем и с этой стороны. Хотя я бы предпочел узнать это менее экстремальным способом, чем беганье по ограниченной территории от ледяного огня, который обжигал не хуже настоящего.
   -Можно? - осторожно приблизился я ко Второй. Она молча кивнула, приподнимая крыло.
   Насколько я успел изучить строение драконов, у неё была сломана основная, ведущая кость, на которую опираются все остальные кости в крыле.
   "Ты можешь это исправить?" - жалобным тоном спросила драконица.
   -Могу, - кивнул я, - но это будет больно.
   "А так мне думаешь не больно? Давай уже, чаруй, чем раньше, тем лучше"
   Я послушно вспомнил заклинание, а Минья поделился силой. Когда заклинание начало действовать, Аттеа зарычала, но на сей раз удержала огонь. Кость с сухими щелчками срасталась, и вскоре все было кончено. Вторая осторожно пошевелила крылом, а потом развернула его во всю ширь. В свете молний светло-голубое крыло выглядело странно, как-то неправильно. С тихим шелестом драконица свернула крыло и плотно прижала его к туловищу.
   "А теперь давайте спать. Я дико устала, а нам еще лететь и лететь"
   Мы сразу же зашевелились, устраиваясь на ночлег. Я пытался сделать себе хоть что-то, похожее на кровать, но потом плюнул на это неблагодарное занятие и устроился под боком у Миньи. За барьером нам было ничего не страшно, и мы быстро уснули, ни о чем не тревожась.

***

   Гроза свирепствовала до утра, лишь к полудню утихнув до возможности полета. Засидевшиеся драконы рвались в небо, и сразу же поднялись на такую высоту, что было сложно дышать. За два часа мы перелетели горы, еще час потребовался, чтобы долететь до столицы. После того как мы миновали горы местность внизу изменилась, теперь куда ни глянь во все стороны простирались так любимые мной снега. В столице нас встречали. Мы приземлились в паре километров от собственно города, и уже на подходах нас ждало, такое чувство, все население. Мы быстро прошли в здание, которое выполняло функцию дворца. Там заседали все двенадцать членов совета во главе с королем. Рядом с троном стоял юноша, сын короля. Его звали Хильд, и мы были с ним хорошими друзьями. Когда пришло время дать ему имя, сама Матерь-Зима явилась и указала, как должно звать наследника. Больше всего мне в нем нравилась способность учить. Это он научил меня стрелять из лука, уже после того как меня официально признали тем самым "исключением из правил", потому что эльфа, не умеющего стрелять, не существует. Когда мы вошли в огромный зал, способный уместить десяток драконов, все члены совета дружно встали и поклонились нам.
   -Добро пожаловать домой, Рохан. Представь нам своих спутников, - попросил меня король.
   Он никогда не приказывал. Единственное место, где беспрекословно выполнялись его слова - это поле боя, да и там, если нижестоящий командующий видел, что решение явно ошибочное, а времени советоваться с королем нет, он мог не выполнять самоубийственный приказ. Да и не было смысла ему приказывать, ведь здесь каждый понимает, как будет лучше. Выносить приказы и решения это обязанность совета, тяжелая, между прочим, обязанность.
   -Это Аттеа, представительница ледяных драконов, - Вторая сделала шаг и склонила голову. - А это Минья, ледяной дракон и мой связанный.
   -Связанный? Что это значит? - король выглядел заинтересованным, да и остальные члены совета тоже.
   И я рассказал им все. Как мне пришло письмо, с просьбой срочно приехать на южный фронт, как из двух яиц вылупились маленькие дракончики, как мы дали им Имена, как мы спешно уехали на север, как повстречали отряд исиланты, как драконы впервые взлетели. Я рассказал им, как нас настигла гроза, как ветер сломал Аттеа крыло и про то, как явилась к нам Матерь-Зима и дала свое благословение.
   Все то время, пока я рассказывал Хильд с задумчивым видом стоял позади трона. Когда же я наконец закончил, он со своей неподражаемой улыбкой заявил:
   -Я же говорил, Рохан, что приключения только начинаются!
   И только теперь я понял, что наконец-то дома. Именно эта фраза звучала каждый раз, когда мне было грустно, и каждый раз она меня успокаивала. Точнее, наоборот, подначивала на совершенно абсурдные задумки, за которые нас с Хильдом не раз наказывали.
   Хильд подошел к нам и протянул руку к Минье.
   -Можно? - спросил он.
   "Нет конечно, я ведь такой злой, от того что мы тут торчим уже битый час, что прям щас откушу тебе руку", - Первый явно был в хорошем настроении и хотел пошутить, а у драконов шуточки, хм.. специфические.
   В первую секунду Хильд отдернул руку, но потом понял, что дракон просто смеётся над ним, и скорчил обиженную рожу. Минья фыркнул, выпустив рой снежинок.
   "Зачем ты издеваешься над ребенком?" - укоризненно спросила Аттеа. Ее слова явно были слышны всем, кто находился в зале, потому что Хильд тут же возмущенно заявил, что он вполне самостоятельный эльф.
   "Ну не ребенок так не ребенок, - покладисто согласилась драконица. - Да только кто вас, эльфов, знает, может ты всерьез подумаешь, что это милейшее существо способно откусить тебе руку"
   -Это он милейшее существо? - Хильд с сомнением осмотрел дракона, по всему хребту какого тянулись острейшие шипы, похожие на ледышки, чьи когти были размером со средний меч и зубы, которые были острее самых отточенных кинжалов и прочнее алмазов. В общем, его замешательство было вполне понятно.
   "Да давай уже, - ворчливо сказал Минья, - щупай, пока я добрый"
   Хильд вновь поднял руку и на этот раз все-таки дотронулся.
   -Холодный! - воскликнул эльф. - И такой гладкий...
   Хильд отступил от дракона и перевел восторженный взгляд на меня.
   "Ты не против?"
   "А что мне еще остается? Он такой забавный, как можно ему отказать?"
   -Хильд, я бы хотел предложить тебе полетать на драконе. Как ты смотришь на это?
   Смотрел он положительно, да так, что чуть не запрыгал от радости прямо тут, но присутствие совета удержало его от этого.
   -А где вы собираетесь летать? - строго спросил меня король. Но в его глазах я видел смешинки, которые так и плясали в ледяных глазах правителя.
   -Да где угодно, в поднебесье нет границ! - ответил ему Хильд и повернулся ко мне. - Приключения еще только начинаются!

***

   Уже два дня мы находились в столице, и все это время не было никакого спасения от желающих посмотреть на драконов. А я, вместо того, чтобы навестить родителей, бегал как угорелый по разным местам, раз за разом пересказывая все, что случилось со мной с момента прихода письма. К вечеру второго дня меня нашел отец и, молча взяв за руку, отвел домой. Там я наконец-то смог отдохнуть, но только до тех пор, пока меня не нашел Хильд.
   -Рохан, вот ты где! Пошли, там совет какое-то решение вынес, без тебя не хотят оглашать.
   Ничего другого, как последовать за ним мне не оставалось.
   Когда я пришел во дворец там уже собралась куча эльфов, которые что-то оживленно обсуждали, то и дело косясь на драконов, которые тоже были здесь. Похоже, что ждали только меня одного, так как только я уселся, слово взял король.
   -Сегодня мы собрались здесь чтобы наконец вынести решение по вопросу союза народа снежных эльфов и ледяных драконов. Не вызывает сомнения, что этого союза не избежать, ведь сама Вечная Зима благословила его. Мало того, между эльфом Роханом и драконом Минья возникла особая связь, позволяющая им читать мысли друг друга. В связи с идущей войной мы заинтересованы в таком союзнике, как ледяные драконы. Кроме того, приятно знать, что мы не единственные разумные существа на континенте, - правитель улыбнулся так, как улыбаются когда вспоминают что-то личное и, несомненно, приятное. - Несколько часов назад пришло письмо, что в условиях боевых действий нашими разведчиками обнаружено еще несколько яиц, которые находятся сейчас у Наставника, - я облегченно выдохнул, только сейчас осознав, что все это время тяжесть, которая давила мне на плечи была страхом за Учителя. Король, тем временем, продолжал. - Начальница разведки, Лиэль, сообщает, что ими найдено еще несколько гнезд, где так же могут находиться яйца, но эта информация требует подтверждения. Проанализировав все эти данные, совет вынес решение, что необходимо отправить обоих ледяных драконов, а так же двух эльфов - Рохана и Хильда - на южный фронт, где они смогут успешно проследить за тем, как вылупятся новые драконы, а может и перенести яйца в земли эльфов. За сколько вы сможете долететь до южных гор? - спросил повелитель у драконов.
   "Я думаю, часов за восемь мы управимся"
   -Замечательно. Вы ведь можете лететь ночью?
   "Если ночью не будет такой грозы, с которой мы встретились по пути сюда, то конечно сможем. Наше ночное зрение такое же, как и у вас, даже острее"
   "У меня возник вопрос на счет ночи, - вмешалась Аттеа, - а в столице ночь и день длятся по полгода?"
   -А вы еще не заметили? - улыбнулся правитель. - Всё то время, пока вы здесь солнце не садилось.
   "Ясно" - коротко ответила Вторая.
   -Если нет возражений, то вылет назначается на сегодняшний вечер. Может у кого-нибудь возникли вопросы?
   Вопросов ни у кого не возникло, и все эльфы разошлись, обсуждая сказанное. В приемном зале остались только драконы, король, Хильд и я.
   -Ну что, сорванцы, довольны? - с улыбкой спросил повелитель.
   -Это лучшее, что можно было придумать, отец! - восторженно сказал Хильд.
   "Вы думаете, что мы сможем победить огненных?" - спросил Минья.
   -Если мы этого не сделаем, то рано или поздно они уничтожат нас. Мы должны доказать, что сильнее их, ведь огненные принимают только силу. Раз победив их, мы сможем спокойно жить дальше. Эта война вымотала нас, но ничего другого кроме как сражаться нам не остаётся. И союз с ледяными драконами - наша последняя надежда, - король говорил устало, в каждом его слове слышалась усталость. Мы все устали, эта война никому не нужна, но огненные не собираются останавливаться. Он совершенно прав, только победив их мы сможем отвоевать себе право на жизнь. И ледяные драконы это понимали.
   "Что же, раз так, то мы готовы поддержать вас во всех ваших начинаниях"
   -Спасибо. Это действительно наш последний шанс.
   "Ну что вы все о грустном да о грустном, - возмутилась Аттеа, - давайте лучше подумаем, как мы назовем новых драконов"
   -Хорошая идея, - улыбнулся король, - но я предлагаю называть их уже после того как они вылупятся. Мало ли, может у них будут какие-нибудь особенности.
   -Действительно, - сказал Хильд и хитро прищурился. - Но я, кажется, знаю, как назовет следующего дракона Рохан.
   -И как же? - с удивлением спросил я.
   -Исиланта! - с видом победителя объявил этот негодяй.
   -А что, хорошее имя для дракона, - невозмутимо сказал я. Действительно. Луноликая..
   -Да, но одной эльфийке оно подходит очень хорошо, - все никак не унимался Хильд.
   -Подождите, разве Исиланта это не та эльфийка, которая руководит отрядом, который повстречался вам на пути? - вмешался король.
   -Она самая! Между прочим, она по тебе уже лет пять сохнет, а ты ее даже не замечал, так в свои книги погрузился, - с укоризной сказал Хильд.
   А вот это новость. Причем весьма неожиданная.
   "Неужели ты и вправду такой слепец? А еще эльф называется" - влез в разговор Минья.
   "Да я ее только в том лесу первый раз встретил. Ну...в третий. Но все равно, такого не может быть!"
   "Почему же? - усмехнулся дракон. - Разве ты не заметил этого в том лесу? Она же все про тебя знает, а уж какими глазами смотрела..."
   Мне стало стыдно, что я до сих пор не замечал очевидного, и так обидел прекрасную девушку. Она ведь действительно прекрасная, одно только имя...
   Видимо мои размышления отразились на лице, ибо Хильд противно захихикал, и ехидно сказал:
   -Ничего. Вот прилетим на юг, будет тебе время полюбоваться.
   А я и совсем забыл, что она отправилась на фронт. Ой-ой, а там ведь Лиэль, да еще и Наставник... что же это будет? Они же мне все косточки перемелют, пока я дотуда доберусь.
   -Ладно, хватит на сегодня, - поднимаясь, решительно сказал повелитель. - Вам предстоит долгий путь, так что советую отдохнуть как следует.
   Мы сочли за благо прислушаться к его совету и отправились отдохнуть. А мне еще надо попрощаться с родителями, мало ли что, все-таки с драконами дело имеем...

***

   Каким бы прекрасным ни был полет, а все-таки восемь часов этого много. И если мы устали просто сидеть, то страшно представить какого драконам. Прилетев в лагерь, мы обнаружили, что отряд Исиланты еще не пришел, и это меня сильно опечалило. Правда, после изнурительного полета все чувства несколько притупились, и весь день мы были способны принимать только ограниченное количество информации. Драконы же просто завалились спать, и проснулись только на следующее утро. Всем скопом мы пошли смотреть на новые яйца. Их было три, и все синего цвета, с белыми прожилками. Наставник предположил, что они вылупятся примерно через две недели, а пока перед нами стоит задача транспортировать их в обжитые земли. А так же выкрасть новые, но это уже задача Лиэль и ее подчиненных. Мы пробыли в лагере три дня, и за это время огненные ни разу не попытались напасть, хоть часто кружили поблизости. На четвертый день разведчики Лиэль принесли еще два яйца, пока все еще красных. Было принято решение отправить их вместе с Аттеа в обжитые земли, откуда их доставят в столицу. Ночью Аттеа вернулась, неся на хвосте грозу и новости, что отряд Исиланты в дневном переходе. Гроза разбушевалась не на шутку, она была не так сильна, как та что застала нас, но все же заставила выставить вокруг лагеря барьер. Благодаря силе, которой делился со мной Минья, я мог выставить защиту вокруг каждой палатки. Воспользовавшись прикрытием стихии Лиэль в одиночку выкрала еще одно яйцо. Как она утверждала, гнездо было давно заброшено, и никакой опасности в этом не было, но ей все равно влетело по крупному. Она долго дулась, но когда показался отряд Исиланты она и думать забыла про свою обиду. Эльфы были очень рады видеть нас в добром здравии, как собственно и мы их.
   -Я беспокоилась о вас. Ночью разразилась такая гроза, что пробила нашу защиту, чуть не погубив одного молодого эльфа. А я знаю, что ты не очень хорошо умеешь колдовать, - непонятно почему Исиланта смутилась, как будто стесняясь того что так много знает про меня.
   Я и сам не знал, что говорить. То есть мне было что ей рассказать, но открыть рот и просто рассказать - это было выше моих сил. Как ни странно, ситуацию спасла Аттеа.
   "Исиланта! - позвала ее драконица. Эльфийка повернула голову в сторону еще больше выросшей Второй. За то время, что прошло со встречи в лесу драконы выросли почти вдвое. - Я долго думала, и поняла, что если каждый ледяной дракон предназначен какому-то эльфу, то тот эльф, которому предназначена я - это ты. Я знаю, немного путано, но мне кажется ты понимаешь, о чем я говорю"
   Эльфийка явно не знала, что сказать, но по ее глазам, я видел, что она понимает. Так же как и я понимал, когда связывал свою судьбу с судьбой Минья. Они действительно предназначены друг для друга. И обе это знали.
   Исиланта перевела взгляд на меня, и одними губами спросила: "Как?"
   -Когда мы были в центре бури, мне ничего не оставалось, как обратиться к Снежной матери. Я думаю, что тебе тоже стоит это сделать.
   Эльфийка кивнула головой и начала что-то шептать, тихо, чтобы никто не услышал.
   Она появилась как обычно внезапно. Вот нет ее, а вот рядом стоит молодая девушка в белом полушубке, веселая и чистая, как первый снег. Она и есть первый снег.
   -Я не буду задавать лишних вопросов, вижу ты и так все знаешь. Просто скажи мне, почему она? Почему не дождешься кого-нибудь другого?
   -Потому что никто другой не нужен.
   Зима кивнула, как бы принимая ответ, и я получил удовольствие наблюдать процесс образования связи со стороны. Оказалось, что никакого образования не происходит. Связь уже есть, она просто не видна. И когда ледяная корка Исиланты сжалась обратно, связь просто обозначилась льдом и легким свечением. Мать-Зима озорно улыбнулась, подмигнула и послала нам воздушный поцелуй. А потом исчезла, как будто ее тут и не было.
   Исиланта повернулась ко мне, восторженно сверкая глазами.
   -Это...это невероятно! Я слышу...слышу каждую мысль! Я чувствую связь, я наконец-то обрела то, чего мне так не хватало!
   -Я понимаю, Луноликая, понимаю, - я улыбнулся. И не сдержался.
   Я наклонился, взял ее прекрасное лицо в свои руки и поцеловал. Каким же я был дураком, столько времени отвергая эту дивную красоту, нежность этих губ, чистоту этой души.
   Мы целовались долго, наверстывая те упущенные пять лет, узнавая и вспоминая друг друга. Наконец мы отстранились и просто смотрели.
   -Знаешь, а вот теперь я обрела действительно все, что только можно желать, - с улыбкой сказала самая восхитительная всадница на свете.
   И я понял, что она права. А война...мы обязательно победим. А разве может быть иначе?
   Алмаз
   Магический меч, который был лишь у представителей высшей знати, лучших воинов и особо выдающихся личностей, которые пожелали его иметь. Меч передавался по наследству или определенной личности только после смерти предыдущего хозяина и только если владелец пожелал этого. В случае, если эльф даже после смерти никому не хотел отдавать свой меч, он просто растворялся
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Борей "Попаданец для нее" (Попаданцы в другие миры) | | М.Ртуть "Черный вдовец. Часть 2" (Попаданцы в другие миры) | | А.Минаева "Последняя фаворитка императора" (Попаданцы в другие миры) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | Д.Тараторина "Волчья тропа" (Приключенческое фэнтези) | | А.Емельянов "Играет чемпион 3. Go!" (ЛитРПГ) | | Ю.Ханевская "Витморт. Играя со смертью" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Сойфер "Эффект зеркала" (Любовное фэнтези) | | А.Чер "Победа для Гладиатора" (Романтическая проза) | | Р.Навьер "Моя любовь, моё проклятье" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"