Козлович Андрей Михайлович: другие произведения.

Тёмное Пламя (фрагмент романа)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 3.08*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Моё понимание наследия И.А. Ефремова, с которым мало кто согласен, выраженное в художественной форме.

  
  
  ТЁМНОЕ ПЛАМЯ
  
  Оглавление
  
  
   Предисловие ................................................................ 3
  
  Часть I
  МЁРТВЫЙ МИР .......................................................... 12
  
  Глава I Звёздная-археологическая ..................................... 13
   Глава II Заседание Высшего Совета АГР ............................. 37
   Глава III Над Иридой ...................................................... 54
   Глава IV Луона ............................................................. 60
   Глава V Троан ............................................................... 79
   Глава VI Битва ............................................................... 101
   Глава VII Сияющие пещеры ............................................. 117
  
   Часть II
   НАУЧНЫЙ ФАШИЗМ ................................................ 125
  
   Глава VIII Иридиане ...................................................... 126
   Глава IX Трагедия Тирина............................................... 138
   Глава X Керр Лёд .......................................................... 159
   Глава XI Шорох прибоя .................................................. 167
   Глава XII 'Мерцающий' ................................................. 176
   Глава XIII 'Лабиринт' .................................................... 191
   Глава XIV Лабиринты Ириды ............................................ 196
   Глава XV Корны ........................................................... 202
  
   Часть III
   СУМРАК .................................................................... 214
  
   Глава XVI Хранители ....................................................... 215
   Глава XVII Схватка ........................................................ 225
   Глава XVIII Переговоры ................................................. 232
   Глава XIX Сумрак .......................................................... 240
   Глава ХХ Тёмное Пламя ................................................. 250
   Глава XXI Выбор .......................................................... 263
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   'Красота - это правильная линия в единстве
   и борьбе противоположностей, та самая сере-
   дина между двумя сторонами всякого явле-
   ния, всякой вещи, которую видели ещё древ-
   ние греки и назвали аристон - наилучшим,
   считая синонимом этого слова меру, точнее -
   чувство меры. Я представляю себе эту меру
   чем-то крайне тонким - лезвием бритвы, по-
   тому что найти её, осуществить, соблюсти не-
   редко так же трудно, как пройти по лезвию
   бритвы, почти не видимому из-за чрезвычай-
   ной остроты'.
   И.А. Ефремов 'Лезвие Бритвы'
  
  Предисловие
  
  Непонятая сторона творчества И.А. Ефремова
  
   Много лет являясь поклонником творчества Ивана Антоновича Ефремова, или Эрфа Рома, как он сам себя называл, которого большинство знают как писателя-фантаста, все эти годы, изучая его творчество, причём не 'для диссертации', а для души, я однажды понял, что с ним далеко не всё так просто, как принято считать. Ивана Антоновича часто называют 'отцом советской научно-фантастической утопии о светлом будущем', 'наивным утопистом', 'последним коммунистом' и т.д. Но, я уже убеждён, что это не так. Он прекрасно понимал, будущее, к сожалению, не обязательно должно быть светлым.
  О будущем у него два больших произведения, романы 'Туманность Андромеды' и 'Час Быка'. И если 'Туманность Андромеды' - это, безусловно, произведение о светлом будущем - утопия. То с 'Часом Быка' ситуация противоположна, 'Час Быка' - классическая антиутопия, роман-предупреждение о возможности возникновения глобального высокотехнологического фашизма, фантастика апокалипсиса, кстати, Час Быка - время перед апокалипсисом, жанр хорошо отработан в западной фантастике. Роман, что пока не понято исследователями, научно обосновывает возможность существования высокотехнологического фашизма опирающегося на последние достижения науки, и потому обладающего колоссальнейшей научно-технической мощью. И, самое главное, 'перешедшего порог Синед Роба' - способного совершать межзвёздные космические полёты.
  Видимо, под Робом Ефремов понимал известного учёного, члена 'Римского Клуба', лауреата нобелевской премии в области физики, Денниса Габора. Тот утверждал, что невозможны 'звёздные войны', поскольку высокотехнологические цивилизации, не достигшие разумной и справедливой социальной организации, обречены на ядерные самоубийства, так как не способны обрести внутренней стабилизации. В небольшой повести Ефремова 'Сердце змеи' эта мысль выражена так: 'Высшая форма общества, которая смогла победить космос, строить звездолеты, проникнуть в бездонные глубины пространства, смогла всё это дать только после всепланетной стабилизации условий жизни человечества и, уж конечно, без катастрофических войн капитализма...' Ефремов пишет, что закон справедлив для всего мироздания. Положение о том, что высший разум обязательно должен быть гуманным и прекрасным, воспринимается главным положением в его творчестве и благодаря его произведениям, на десятилетия определяет лицо советской фантастики, горячо поддержанное руководством СССР. 'Сердце змеи' и 'Туманность Андромеды' становятся 'нашим ответом звёздным войнам' и бурно пропагандируются. Идея возможности 'звёздных войн' принципиально отрицается советской фантасткой. Единственной советской 'космической оперой' - романом о 'звёздной войне' стала каким-то чудом опубликованная трилогия Сергея Александровича Снегова 'Люди как боги'. Но она действительно первая и последняя. Но, в 'Часе Быка' он, вдруг, говорит - закон должен иметь исключения, и показывает такое исключение, планету Торманс - Мучение, которая обрела внутреннюю стабильность не путём достижения разумной и справедливой социальной организации, а путём всепланетного высокотехнологического фашизма.
   С первого взгляда в 'Часе Быка' нет противоречия с главным тезисом. Высокотехнологический фашизм, возникший на Тормансе способен выйти в межзвёздный космос лишь технически, но он деградировал экономически, такие полёты ещё больше его обескровят и они запрещены законом. Ефремов пишет, что экономическая деградация и научно-техническая стагнация, обязательные черты фашизма, кроме того, он замкнутая система, не стремящаяся в космос, а, напротив, огородившаяся от мира. Но даже неглубокий анализ романа проявляет - на самом деле это не так. Потенциал такого фашизма огромен, как экономический, так и научно-технический. В межзвёздный космос же он выйдет неизбежно в силу интересного закона - Закона Стрелы Аримана, суть которого - любая категория, пройдя высший пик развития, превращается в свою противоположность. Соответственно, стремление тормансианского фашизма к замкнутости, однажды должно перейти в стремление к экспансии. Собственно об этом книга, которую уважаемый читатель держит в руках. Сама уродливая цивилизация Торманса возникла в результате выхода в межзвёздный космос агрессивного и фанатичного социума с Земли, который по определению мог творить в космосе всё, что угодно. Вот фрагмент романа 'Час Быка':
   '- Надо ли сначала приближаться к спутнику, спросил Гриф Рифт, теперь, когда сообщение цефеян подтверждает его необитаемость?
  - И всё же надо. Мы с нашим опытом можем увидеть то, что могли не понять и, следовательно, не заметить цефеяне. Может быть, на спутнике остались сооружения прежней цивилизации Торманса, лишь впоследствии пришедшей в упадок. На планете могла существовать ещё более древняя цивилизация, вымершая или истребленная современными обитателями Торманса, если они пришельцы...
  Гриф Рифт кивнул, безмолвно соглашаясь'.
   Тема фашизма, одна из главных в произведениях Ефремова, и он детально её отработал. И Ефремов даёт понять, фашизм, увы, способен на намного большее, чем хотелось бы. Более того, как не невероятно это звучит, в 'Часе Быка' есть намёк на то, что землянам, перед событиями, описанными в романе, пришлось пережить большую и чудовищную галактическую войну, победа в которой досталась очень высокой ценой.
   Главная черта 'Часа Быка' то, что роман пронизан огромным количеством невозможных и буквально анекдотических противоречий, от которых впору взяться за голову. Но при этом они поданы так аккуратно, так неброско, так незаметно, что их в своё время не заметила советская цензура, и по сей день не замечают многие исследователи творчества Ефремова. Можно сказать, в этом романе Ефремов проявил себя мастером 'пускать пыль в глаза', преувеличения не будет. И этот 'Код Эрфа Рома' не только не уступает, но и по многим показателям превосходит недавно так прогремевший 'Код да Винчи'.
   Пожалуй, главный вопрос произведений Ефремова - вопрос времени. Они написаны так, что невозможно точно восстановить их хронологию. В предисловии к 'Туманности Андромеды' Ефремов объяснил это тем, что человечество развивается всё более быстрыми темпами: 'Еще в процессе писания я изменял время действия в сторону его приближения к нашей эпохе. Сначала мне казалось, что гигантские преобразования планеты и жизни, описанные в романе, не могут быть осуществлены ранее чем через три тысячи лет. Я исходил в расчётах из общей истории человечества, но не учёл темпов ускорения технического прогресса.
  При доработке романа я сократил намеченный срок на тысячелетие. Но запуск искусственных спутников Земли подсказывает мне, что события романа могли бы совершиться ещё раньше. Поэтому все определённые даты в 'Туманности Андромеды' изменены на такие, в которые сам читатель вложит своё понимание и предчувствие времени'.
  Именно с этой первой временной рамки мира будущего созданного Иваном Ефремовым мы сразу выходим на противоречие в следующем романе дилогии 'Час Быка'.
  'Час Быка', в отличие от 'Туманности Андромеды', вроде бы, позволяет установить точную дату своего действия - 4040 г. Эту дату даёт календарь Калачакры, на который Ефремов, опять же, вроде бы, опирается в 'Часе Быка'. Действие 'Туманности Андромеды' происходит ориентировочно в 3950 - 3957 г.г., роман издан в 1957 г. Таким образом, от времени 'Туманности Андромеды' до времени 'Часа Быка', как не смотри, прошло порядка 100 лет максимум. Из пролога, правда, прямо вытекает цифра в 170 лет, но, в принципе, сути она не меняет. Правда есть ещё недавно частично опубликованные 'премудрые тетради', черновики романа 'Час Быка', исходя из которых, события романа отстоят от событий в 'Туманности Андромеды' на 340 лет. Но к этому, наверное, нужно относиться именно как к черновику, поскольку 'премудрые тетради' приближают действие 'Туманности Андромеды' с 3950 г. на 3700, что запутывает всё ещё больше.
  Указанная цитата о том, что автор допускает изменение хронологии в своём мире будущего, даёт возможность предположить, что хронология в 'Часе Быка' изменена исходя из этого положения. Но тогда непонятно, почему он не предупредил об этом читателей в предисловии к 'Часу Быка', что было бы логично и естественно. Но и это не всё. Из логики предисловия к 'Туманности Андромеды' следует - хронология 'Часа Быка' может быть только приближенна к нашему времени, 'литературные ляпы' же, напротив, говорят о том, что она отдалена от нашего времени ещё на 1000 лет.
  Главным событием 'Туманности Андромеды' является открытие великим гением Земли, а заодно и Галактики Реном Бозом нуль-пространственного перехода, позволяющего мгновенно попасть в любую точку не только Галактики, но и всей вселенной. Действие 'Туманности...' происходит в Эру Великого Кольца - объединения разумных цивилизаций Галактики в союз посредством теле и радио связи. Но расстояния между ними составляют, в лучшем случае, сотни и тысячи световых лет. Сигналы идут чудовищно долго. Люди видят на телеэкранах изображения давно умерших братьев по разуму. Такое положение сохраняется в Галактике, многие тысячи, а возможно и миллионы лет, точно не известно. С открытием же Рена Боза наступает Эра Встретившихся Рук, позволяющая представителям разумных цивилизаций, наконец, встретится непосредственно.
  В 'Часе Быка' на основе открытия Рена Боза земляне научились создавать Звездолёты Прямого Луча (ЗПЛ), для передвижения в нуль-пространстве. Но открытие состоялось совсем недавно, земляне успели построить только два ЗПЛ 'Нооген' и 'Тёмное Пламя'. 'Нооген' ещё плохо приспособлен к полётам, в частности, на нём нет приборов, позволяющих определять массы вещества - звёзды и планеты, в точке выхода, и поэтому, вскоре погибает. На 'Тёмном Пламени' такие приборы уже есть.
  Но как сказано в центре 'Часа Быка' другая проблема - проблема возникновения высокотехнологического фашизма. Торманс населён потомками землян, он аллегория, на самом деле это Земля, один из вариантов её развития. Заселение Торманса произошло по следующей причине. После победы Второй Великой Революции (ВВР) - произошедшей в 2035 - 2040 г.г. и положившей начало первой Ноосферной эре - Эре Мирового Воссоединения (ЭМВ), часть сторонников идей, по-видимому, Мао Цзедуна (он называет его в романе 'великим гением Цоамом', и есть ещё ряд намёков на то, что тормансиане потомки китайцев) строит три огромных звездолёта с экипажем в несколько тысяч человек и улетает с Земли, не желая принять ВВР. Они летят к 'скоплению тёмных звёзд недавно открытых недалеко от Солнца'. Происходит непредвиденное, 'скопление тёмных звёзд' оказывается 'ундуляцией Тамаса', не вдаваясь в подробности можно сказать, возникшим по естественным причинам входом в нуль-пространство, и провалившись туда, они выныривают в 1000 световых лет от Земли, в 'созвездии Рыси'. На их счастье неподалёку оказывается звезда с планетой земного типа, она и становится их новой родиной. Две тысячи лет официально, и три тысячи лет исходя из 'ляпов', планета живёт отдельно от Земли, большая часть тормансиан даже забывают, что Земля их родина. В конце концов, на планете восторжествовал всепланетный фашистский режим, взявший за основу номенклатурное устройство общества. На этом устройстве нужно остановиться подробнее.
  Суть номенклатурного общества, характерного для СССР, Китая, Мировой Системы Социализма в целом, изложил югославский учёный, Милован Джилас в книге 'Новый класс'. В 1981 году его детально проработал русский учёный Михаил Восленский в книге 'Номенклатура - господствующий класс Советского Союза', опубликованной в ФРГ. Они доказали, такая система также является эксплуататорской, но власть олигархии базируется не на деньгах - монополии на материальные ресурсы, как на Западе. Напомню, классики марксизма-ленинизма утверждали, основой контроля над материальными ресурсами - собственностью, как это у них названо, со стороны олигархии, являются деньги - 'финансовый капитал'. В условиях 'реального социализма' основой контроля стала иерархическая система. Его дала высокая должность в государственном аппарате - номенклатурная должность, возможность занять которую никак не зависит от воли народа, что декларировалось, а осуществляется совсем по другим законам. По каким, поговорим непосредственно в романе. Ефремов в 'Часе Быка' существенно развил эти положения.
  Он отрицал современное определение фашизма, кратко его можно обозначить как 'крайнюю, реакционную форму тоталитаризма', полагая, что фашизм искусственное огораживание народа, олигархией, от научного знания. Власть олигархии базируется не на монополии, на материальные ресурсы, как при капитализме, а на монополии, на ресурсы духовные. Выглядит это так. Устанавливается единая идеология, объявленная единственно верной, в СССР это называлось 'единственно научной', вера в неё вменяется в обязанность, кто посмел хотя бы усомниться в данной идеологии, объявляется 'врагом государства' и его наказывают. Другие идеологии запрещаются, литература о них изымается из библиотек и частных собраний, за чтение, хранение и нелегальное издание такой литературы наказывают жестоко. В конечном итоге из сознания народа вытравливается сама память о том, что могут быть другие идеологии. Системе не нужны мыслящие люди в среде народа - образование простых людей сводится до минимума. Их обучают только простым вещам, позволяющим выполнять простую работу, искусственно делая невежественными, придатком к машинам и механизмам для производства материальных ресурсов. Это не всё, на них оказывается гипнотическое воздействие через специальные психотронные устройства, укрепляющие веру в справедливость, разумность и несокрушимость системы через подсознание. Учёные под контролем олигархии, она искусственно поддерживает антагонизм между интеллигенцией и народом - интеллигенции предоставляются определённые привилегии, этого достаточно, чтобы невежественный народ отождествил её с номенклатурой, и возненавидел не менее чем номенклатуру. Поэтому любую попытку интеллигенции выразить социальное недовольство можно подавить силами народа, натравив его, по принципу 'культурной революции' указанного Мао Цзедуна. С другой стороны, учёные, не смотря на то, что Торманс глубоко опустошён, получают достаточно ресурсов, чтобы обеспечивать научно-технический прогресс. Олигархия кровно заинтересована в нём - он позволяет закабалять народ всё вернее. Таким образом, от знания огорожен только народ, элита продолжает его накапливать и двигать науку вперёд. Научно-техническая стагнация на Тормансе кажущаяся, новые научные открытия просто не внедряются в экономику, поскольку требуют повышения квалификации народа, а это опасно для системы. Но в принципе проблема разрешима, например, путём дальнейшего развития кибернетических устройств. То, что на Тормансе компьютеры есть, Ефремов подчёркивает.
  Тормансианская система - система характерная для Древнего Египта, Ефремов детально рассмотрел её в своих исторических произведениях. С одной стороны глубочайшая нищета и невежество народа, с другой колоссальнейшее накопление знания кастой жрецов. По оценкам некоторых специалистов, кое в чём тайное знание Древнего Египта превосходило даже современную науку. Ефремов подчеркнул, подобная система может возникнуть на любой социальной почве: рабовладельческой, феодальной, капиталистической, некой новой, у него даже есть интересное выражение - 'первобытный фашизм'.
  Главное, в её условиях невозможна социальная революция, систему можно разрушить только через вмешательство извне. В данном случае с другой планеты.
  Через две, или три тысячи лет земляне узнают, что произошло с их потомками. И 'Тёмное Пламя' прилетает к ним с целью изучить ситуацию и оказать помощь.
  Здесь и начинаются 'горы ляпов'.
  Отмечено, земляне изобрели Звездолёты Прямого Луча приблизительно за 100-170 лет до событий описанных в 'Часе Быка', и на момент действия романа их было два. Однако в этом же романе сообщается, что Земля установила, причём именно так ЗЕМЛЯ УСТАНОВИЛА, и, по всему, уже довольно давно, связь с планетой звезды Эпсилон Тукана посредством ЗПЛ, и они осуществляют регулярные пассажирские рейсы. Краснокожие жители Тукана очень красивы и земляне, впервые встретившись с братьями не только по разуму, но и по телу бурно развивают отношения. Между землянами и туканцами уже вспыхнула масса любовных романов, браки обречены на бесплодие, но мощные биологические институты обеих планет активно берутся за дело, и земляне и туканцы уверенны, проблема будет разрешена. Эпсилон Тукана находится на расстоянии 500 световых лет от Земли, а ЗПЛ у Земли всего два, и те не пассажирские и, к тому же очень маленькие. 'Тёмное Пламя', например, может взять на борт только тринадцать человек. То, что туканцы построили свои ЗПЛ, тоже исключено. С ЗПЛ ещё не успела толком разобраться даже Земля, а у всей Галактики их не было до великого изобретения Рена Боза.
  Впрочем, дам цитату, земляне показывают тормансианам фильмы о жизни Земли и вот: 'Не могли не пленить их (тормансиан) воображения великолепные красные люди с Эпсилон Тукана - с этой планетой Земля установила регулярное сообщение.
  После того как ЗПЛ стали совершать рейсы на Эпсилон Тукана и обратно - протяженностью в сто восемьдесят парсеков - за семнадцать дней, на Земле, особенно среди молодежи, вспыхнула эпидемия влюбленности в красных людей.
  Но оказалось, что браки между землянами и красными туканцами обречены на бесплодие: это принесло немало разочарований. Мощные биологические институты обеих планет сосредоточили свои усилия на преодолении неожиданного препятствия. Никто не сомневался, что трудная задача будет скоро разрешена и слияние двух человечеств, совершенно сходных, но разных по происхождению, станет полным, тем самым бесконечно увеличивая сроки существования человека Земли как вида'.
  Дальше, больше. К моменту полёта 'Тёмного Пламени' земляне, оказывается, успели заселить, как минимум, несколько планет, но, судя по всему, не несколько, а много.
  В 'Туманности Андромеды' они собираются заселять две планеты звезды Ахернар, и туда отправляются звездолёты с переселенцами. Обычные звездолёты, не ЗПЛ. До Ахернара 130 световых лет. На момент действия 'Часа Быка' звездолёты туда даже возможно не успели долететь. Тем не менее, земляне, оказывается, уже полностью заселили Ахернар и даже успели там, превратится в новую расу с сиреневой кожей. 'Люди, переселившиеся на планету Зеленого Солнца, прожили там еще немного веков, но от радиации светила приобрели сиреневую кожу и внешне отличались от бронзово-смуглых землян гораздо больше, чем последние от желтых обитателей Ян-Ях. Но весь строй жизни пионеров земного человечества на Ахернаре ничем не разнился от их родины, что давало тормансианам уверенность в их собственном союзе с могущественной Землей'. Одна фраза 'ещё немного веков' чего стоит? Есть и ещё 'ляп'. Оказывается, за прошедшие 100-170 лет максимум, земляне, на Земле, успели слиться в единую бронзово-смуглую расу. В 'Туманности Андромеды' главный участник опыта Рена Боза, Мвен Мас чернокожий.
  Главное, Ахернар лишь пример: 'Зато их бесконечно волновали стереофильмы о землянах на других планетах, например, недавно заселенной планете Зелёного Солнца в системе Ахернара'. Есть ещё заселённые планеты, о чём в прологе прямо говорит учитель молодых землян, перед тем как они будут смотреть стереофильм об экспедиции 'Тёмного Пламени', он рассказывает о планетах, цивилизации которых погибли:
  '- Например, случай с Зирдой, чьи мёртвые развалины поросли чёрными маками? - спросила Пуна, вытягиваясь во весь невысокий рост.
  - Или другие, открытые позже планеты, добавил учитель, где есть всё для жизни: голубой свод могучей атмосферы, прозрачное море и чистые реки, тёплое светило. Но ветры перевевают мёртвые пески, и их шум вместе с шумом моря или грозы - единственные звуки, нарушающие безмолвие громадных пустынь. Мыслящая жизнь в диком заблуждении убила себя и всё живое, едва прикоснувшись к мощи атома и космоса.
  - Но мы уже заселили их?
  - О да! Но какое значение это имеет для тех, чьи следы развеялись пылью миллионы лет назад, не сохранив ничего, чтоб мы смогли понять, как и зачем они уничтожили себя и всю жизнь своей планеты!'
  События пролога и эпилога романа отстоят от событий экспедиции 'Тёмного Пламени' на 130 лет, что явно недостаточный срок, чтобы заселить ряд планет, к тому же звездолётчики на Тормансе приводят Ахернар только как один из примеров.
  Список 'ляпов' далеко не исчерпывается. Уже сказано, в Галактике не было ЗПЛ до великого открытия Рена Боза. И, тем не менее, на Торманс ЗПЛ цефеян, открывший их цивилизацию, прилетел, оказывается, за 280 лет до 'Тёмного Пламени'.
  '- Вот как! Вам известна история Ян-Ях? Откуда? - недобро прищурился Чойо Чагас.
   - Только обрывок из сообщения чужого звездолёта, наблюдавшего вашу планету двести восемьдесят лет назад. Ему отказали в посадке ваши предшественники'.
  Значение смысла этих 'ляпов', на мой взгляд, проявляют ещё три 'ляпа'.
  Именно они отодвигают действие романа 'Час Быка' ещё на 1000 лет в будущее. Ефремов упоминает 'мудреца пятого периода ЭРМ Эрфа Рома открывшего теорию инфернальности'. Кто такой Эрф Ром уже сказано. Так вот, оказывается, Эрф Ром жил за 3000 лет до событий описанных в 'Часе Быка':
  'Три тысячелетия назад мудрец Эрф Ром писал, что наука будущего должна стать не верой, а моралью общества, иначе она не заменит полностью религии и останется пустота. Жажда знаний должна заменить жажду поклонения'.
  И, если бы, это было написано один раз. Эта мысль, так или иначе, выражена три раза. Второй раз он пишет об этом, когда утверждает, что на Земле изменилась научная парадигма за 3000 лет до событий описанных в 'Часе Быка'. В романе 'Таис Афинская' Ефремов называет точный срок смены научной парадигмы. Земля примет научную парадигму, разработанную тайным герметическим обществом орфиков через двадцать шесть веков. Парадигма орфиков, о которой он говорит существовала порядка 25,5 веков назад, впрочем, уже меньше, уже можно говорить о 25,7 - 25,8 веков, то есть парадигма сменится в XXI веке, после Второй Великой Революции. Изменение парадигмы по Ефремову будет фундаментальным, она примет в качестве научного метода познания интроспективный метод Востока, причём диалектически - на равных с современным аналитическим методом, кроме того, она, похоже, научно докажет реинкарнацию. Во всяком случае, парадигма орфиков базировалась на концепции перевоплощения. Это изменение парадигмы колоссально обогатит и разовьёт человеческий разум, как индивидуальный, так и социальный. Эта мыль, выражена им в авторском тексте, предшествующем старту 'Тёмного Пламени'.
  'Человеческий разум, как ни обогатился и ни развился за последние три тысячи лет, всё ещё воспринимал некоторые явления лишь с одной внешней их стороны и отказывался верить, что это неуклюжее сооружение способно почти мгновенно проткнуть пространство, вместо того чтобы покорно крутиться в нём, как и лучи света, в продолжение тысяч лет по разрешенным каналам его сложной структуры'.
  Третье упоминание. В 'Туманности Андромеды' сказано, Земля вступила в Великое Кольцо за 408 лет до 'Часа Быка'. То есть, на момент 'Часа Быка' она состоит в нём максимум не полных 500 лет. Тем не менее, главная героиня романа: 'Фай Родис рассказывала тормансианину о Великом Кольце, которое помогало земному человечеству уже около полутора тысяч лет, поддерживая веру в могущество разума и радость жизни, раскрывая необъятность космоса, избавляя от слепых поисков и тупиков на пути'.
  Можно ли поверить, что такая 'гора ляпов', у настолько ответственного писателя, случайна? Тем более что все они подчинены одному намёку: действие 'Часа Быка', отстоит от нашего времени на три тысячи лет.
  Мне, после публикации этих данных в специальной статье приходилось слышать мнение, что ошибки всё же случайны. Иван Антонович начал работу над 'Часом Быка' практически одновременно с работой над 'Туманностью Андромеды', и в её ходе тяжело заболел. В силу этого, он просто не вычитал ошибки и в 'Часе Быка' проскакивает старая хронология. Мне оно представляется несостоятельным по трём причинам:
  1. Ни над одним произведением Иван Антонович не работал так долго как над 'Часом Быка'. Изначально оно задумывался как небольшая повесть 'Долгая заря', и только после многих лет превратилось в роман. Не вычитать ошибки было невозможно.
   2. Эти ошибки тщательно замаскированы. Их в течение почти сорока лет не смог обнаружить ни один ефремовед. И обнаружить их сложно, нужно тщательно, в комплексе, проработать всё творчество Ефремова.
   3. Если бы проскакивала старая хронология, то в 'Часе Быка' была бы именно потерянная тысяча лет. Но она не потерянная, а ДОБАВЛЕННАЯ. На три тысячи лет отстоят от нас не события, описанные в 'Туманности Андромеды', и 'Часе Быка', а действие 'Часа Быка' происходит через тысячу лет после действия 'Туманности Андромеды'.
  Возникает вопрос: Зачем это понадобилось?!
  Только для одного, чтобы помочь нам понять, высокотехнологический фашизм способен преодолеть 'порог Роба' не только технически. Он способен выйти в межзвёздный космос и нести разрушение горе, кровь, слёзы и смерть другим разумным цивилизациям. И однажды такой фашизм может прийти к нам, или, что ещё страшнее, однажды он может состояться у нас и понести горе кровь и страдание другим мирам с нашей планеты. Если мы вовремя не осознаем всю реальность, и всю чудовищность этой опасности.
  В 'Часе Быка' есть интересный разговор между командиром звездолёта 'Тёмное Пламя' Грифом Рифтом и инженером вычислительных установок звездолёта Соль Саином. Суть разговора, командир звездолёта считает, что Соль Саин должен изготовить и передать создаваемому землянами на Тормансе антифашистскому подполью неизвестное на этой планете высокотехнологическое оружие. А Соль Саин сомневается.
  '- Бессилие. Нельзя пробить самую прочную из всех стен - стену психологическую, которой окружили нас...
  - Но почему нельзя? Я бы на вашем месте использовал свои знания и талант конструктора, чтобы подготовить наиболее важные инструменты для жителей Торманса. Они им очень нужны.
  - И что, по-вашему, всего важнее?
  - Индикатор враждебности и оружие. И то и другое, миниатюризованное до предела, размером с пуговицу, в виде маленькой пряжки или женской серьги.
  - И оружие?
  - Да! От бомбочек УБТ до лучевых пронизывателей.
  - УБТ? Вы можете думать об этом и находить аморальным моё мимолетное желание закурить? Сколько жизней унёс УБТ две тысячи лет назад у нас да и на других планетах!
  - А сколько спас, сокрушив орды убийц?
  - Я не могу признать вашу правоту. Это было необходимо в древние времена, и мы знаем об этом лишь из книг. Я не могу... Соль Саин умолк, видя, как внезапно выпрямился командир.
  Дальше идёт небольшой разговор звездолётчиков на личную тему. И продолжение.
  - Обречённость Родис отгораживает её от меня, а за моей спиной тоже тень смерти. Рифт встал, прошёлся несколько раз по кабине и приблизился к Соль Саину с едва приметным смущением.
  - Есть древняя песенка: 'Я не знаю, что ждёт в темноте впереди, и назад оглянуться боюсь!'
  - И вы, упрекая меня в слабости, делаете такое признание?
  - Да, потому что упрекаю себя тоже. И прощаю тоже.
  - Но если они посмеют...
  - Я сказал ей, что разрою всю планету на километр глубины, чтобы найти её.
  - И она запретила?
  - Конечно! 'Рифт, разве вы сможете это сделать с людьми?' - командир старался передать интонации Фай Родис, укоряющие, печальные. 'Вы не предпримете даже малых действий насилия...'
  - А прямое нападение на 'Тёмное Пламя'? - спросил Соль.
  - Другое дело. Третий закон Ньютона они уже постигли на опыте. И жаль, что в этом обществе он не осуществляется при индивидуальном насилии. Вся их жизнь была бы куда счастливее и проще...
  - Так вот зачем оружие!
  - Именно!
  - Но если его получают все?
  - Ничего. Каждый будет знать, что рискует головой, и двадцать раз подумает, прежде чем затевать насилие. А если подумает, то вряд ли совершит'.
  Наиболее интересны две мысли Соль Саина:
  'УБТ? Вы можете думать об этом и находить аморальным мое мимолётное желание закурить? Сколько жизней унёс УБТ две тысячи лет назад у нас да и на других планетах!'
  'Я не могу признать вашу правоту. Это было необходимо в древние времена, и мы знаем об этом лишь из книг'.
  С первого взгляда всё кажется нормальным. Две тысячи лет назад, скажем так, по официальному 'Часу Быка', произошла Вторая Великая Революция, в её ходе и применялось это, судя по всему, крайне чудовищное оружие - УБТ. Касательно же других планет, революции, аналогичные ВВР прошли на всех планетах Великого Кольца, там тоже могло применяться оружие, аналогичное УБТ.
  Но это с первого взгляда. Со второго, вдруг, понимаешь, что Соль Саин говорит не об идентичном виде боевого вооружения, а об одном и том же. Ведь УБТ это даже не название, а аббревиатура названия. То есть, это даже ни как 'автомат Калашникова', а как конкретное название систем этих автоматов, как АКМ или АК - 74. И, вдруг, понимаешь, Торманс, оказывается, чем-то отличается от древних времён, в которых применялось это оружие. Равно как и понимаешь, что если бы УБТ применялось в годы ВВР, на Тормансе был бы его аналог. На Тормансе, даже по официальному 'Часу Быка', не было научно-технической деградации, а была лишь стагнация. А настолько чудовищный вид оружия фашистская олигархия Торманса сохранила бы обязательно. Такова её суть.
  И тут автоматически вспоминаешь о намёке на то, что к хронологии 'Туманности Андромеды' и 'Часа Быка' нужно добавить тысячу лет. И сам собой встаёт вопрос: Против кого земляне применяли настолько чудовищное высокотехнологическое оружие, ещё не изобретённое в годы ВВР, на Земле и на других планетах, для того чтобы сокрушить орды убийц, похоже, через 1000 лет после наступления Ноосферных эр?!
   На этом фоне впечатляюще выглядят слова Фай Родис к тормансианскому диктатору Чойо Чагасу. Звездолёты фанатиков ушли с Земли в 'конце ЭРМ, начале ЭМВ', когда они поняли, на Земле дело проиграно окончательно и бесповоротно, и единственный шанс спасти свой образ жизни - найти другую планету. И вдруг Фай говорит: 'У нас не сохранились столь полно фильмы прошлых времен, - ответила, приходя в себя, Фай Родис. - После ухода ваших звездолётов было ещё великое сражение. Наши предки не догадались спрятать документы под землю или в море. Погибло многое'. И возникает вопрос: Кто на Земле, уже победившей инферно, мог устроить такое?! Испепелившее, похоже, не менее половины планеты!
   Главной гарантией от появления настолько чудовищного фашизма Ефремов считал необходимость дополнения современной науки ещё одним блоком наук - блоком наук о человеке. Современная наука состоит из двух блоков - естественных наук, изучающих природу, и общественных, изучающих общество. Причём второй блок наук глубоко деградировал в результате того, что и у нас и на Западе занимался не поиском истины, а политической конъюнктурой. Это нужно поправить, считал Ефремов, и дополнить. Человек микрокосм, который по своей информационной и энергетической мощи, может оказаться, равен всему мирозданию, и до тех пор, пока мы не изучим бездны человеческой души, эту колоссальную мощь легко извратить, и тогда боевые звездолёты могут оказаться в руках фашистов: 'Мы долго отдавали на откуп Западу антропологию, генетику человека, психофизиологию и вообще ряд отраслей науки, занимающихся человеком. Довольно длительное время всё это было под запретом. А ведь для коммунизма самое главное - человек и, следовательно, всё относящееся к нему. Техника - что она без людей: звездолёт с автоматическим управлением может вести и дикий в других отношениях человек. Летали же фашистские негодяи на самых сложных самолётах, и не так уж плохо летали!', пишет Ефремов в 'Лезвии бритвы'.
   В личной переписке в том же 1961 г. он прямо писал, что на Землю возможно прямое военное вторжение из космоса, объясняя Дмитриевскому, почему не верит в 'летающие тарелки': 'По всем законам божеским и человеческим любые пришельцы должны вступать с нами в настоящий контакт или же приняться избивать нас, как это мыслят военные, но отнюдь не доверять тайны своего существования случайным психопатам вроде Адамского и иже с ними'.
   Гораздо дальше Ивана Антоновича в этом вопросе пошёл его друг, тогда ещё молодой украинский писатель-фантаст Олесь Павлович Бердник, опубликовавший в 1971 г. роман 'Звёздный корсар', в котором показал, насколько колоссальной может стать мощь высокотехнологического фашизма, по сути, она может стать равной той мощи, которую человечество приписывает богам. Судьба 'Звёздного корсара' очень близка к судьбе 'Часа Быка', его тоже много лет негласно запрещали и изымали из библиотек. Слишком было очевидно, что созданная его воображением 'Система Ара' является калькой снятой с советской системы государственного устройства, так же как слишком было очевидно, что и Торманс в 'Часе Быка' это калька с СССР. Но Олесь Павлович в 'Звёздном корсаре', был намного откровеннее, чем Иван Антонович в 'Часе Быка', поэтому судьба его сложилась намного более трагично. Ивану Антоновичу всё же, пусть и с большим трудом, удалось убедить власти, что 'Час Быка' это роман о трудностях строительства коммунизма, а не едкая и беспощадная сатира на советскую действительность. Олесю Павловичу не удалось, и за свои убеждения ему пришлось заплатить десятью годами тюрьмы.
   В целом понимание того, что Иван Антонович не был 'наивным утопистом', а хорошо понимал, в каком мире мы живём, даёт анализ его теории инфернальности, который, как не странно, до сих пор не сделал никто. С моим скромным и, может быть, спорным анализом этой теории, я и решил познакомить читателя в данном произведении.
  
  Андрей Козлович
  
  
  
  Часть I
  
  МЁРТВЫЙ МИР
  
  
  Глава I
  
  Звёздная-археологическая
  
   Излом волны
   Сияет аметистом,
   Струистыми
   Смарагдами огней...
   О, эти сны
   О небе золотистом!
   О, пристани
   Крылатых кораблей!..
  М. Волошин (1907 г.)
  
  1.
  
  Звездолёт 'Аристон' завис над планетой на стационарной орбите. Длительный облёт и взятие анализов воздуха, почв, воды и дна океана в неглубоких местах, 'чиркающими ракетами', принёс плоды. Теперь земляне не сомневались: главный город планеты, бывший когда-то в том месте, над которым висел звездолёт, разрушен из космоса мощным термоядерным оружием. Тонкое пение приборов усиливало трагизм момента, все хорошо понимали - доказательства верности гипотезы Эдны Корн получены.
  Совет звездолёта собрался в боевой рубке. Эдна Корн - начальник экспедиции, стояла рядом с пилотским креслом Мира Грома, командира корабля. Огромный Мир напоминал древнегреческого Зевса, и, в то же время, сразу было ясно - Мир не Зевс. Мужественность, решительность и заметная жёсткость в чертах лица, сочетались с мягкостью и утончённостью. А в его глубоких и довольно мрачных карих глазах застыла почти незаметная светлая печаль, раскрывающая человека, умеющего думать о других и остро чувствующего чужую боль. Проницательный наблюдатель заметил бы в глазах и иногда мелькающий авантюрный блеск, выдающий прирождённого игрока, любителя риска и приключений. Серебристый комбинезон с синеватым оттенком, с тонко преломляющей лучи бриллиантовой звездой - знаком командира звездолёта, на груди, был аналогичен комбинезонам других звездолётчиков, но сидел по-особенному. Казалось, одежда неотъемлемая часть образа, без которой он будет неполным.
  В обзорных иллюминаторах дополненных голографическими экранами ТВФ была хорошо видна поверхность Ириды и развалины главного города. Детали разрушения, характерные для атаки с помощью ядерного оружия видны невооруженным взглядом. Радиальные линии разрушений указывали эпицентры взрывов, когда-то мгновенно уничтоживших всё живое, разрушивших строения.
  Мир Гром, смотревший в иллюминатор, обернувшись, пристально взглянул в напряжённые, поникшие лица звездолётчиков.
  - Эра, - жёстким тоном обратился Гром к инженеру компьютерных систем Эре Сон, которая принимала участие уже во второй звёздной экспедиции под его командованием, - готова обработка данных? - Глаза вспыхнули суровым блеском, в них проявился заметный осуждающий оттенок, адресованный присутствующим, и буквально пронзили людей. Взгляд и тон командира заставили поднять головы, напомнив - прежде всего, звездолётчики обязаны выполнять долг, чувству горя, охватившему всех при виде мёртвого мира, они вправе предаваться только на Земле.
  Каждый мобилизовался, преодолевая неуместное чувство, в глазах членов экипажа появилось такое же суровое, жёсткое и мужественное выражение как у командира. У Эдны мелькнула мысль, что Мир Гром прирождённый командир и Совет Звездоплавания не ошибся, поручив ему возглавить настолько ответственную экспедицию.
  Всегда напряжённая, алертная, пантероподобная красавица Эра, с первого взгляда производила даже несколько устрашающее впечатление, и была ярким примером того, насколько обманчивой может быть внешность, на самом деле она была самым мягким и отзывчивым членом Совета звездолёта, что сейчас проявилось в её поведении.
  - Да, - с продолжающими звенеть в голосе нотками печали, ответила она. - Обстановка такова. Анализ грунтов показывает: почвы поражены потоком неизвестных элементарных частиц обладающих невероятной проникающей и убойной способностью. Информация, переданная иридианами в 'Век расщепления', о том, что пришельцы применяют нейтронное оружие, не подтвердилась. Здесь другая, неизвестная земной науке ядерная реакция. Специалисты предполагали это ещё на Земле. Мощь нейтронного оружия значительно меньше, чем пропагандировалось в 'Век расщепления', использованы элементарные частицы, намного превосходящие по убойности нейтроны. Следы радиоактивных осадков, характерных для применения термоядерного оружия, имеются только у очень крупных городов. В остальном всё совпадает с информацией предоставленной иридианами в ХХ веке, относительно планеты Дельты Ворона. Хвойные леса, покрывающие большую часть материков, мертвы - радиационный поток уничтожил деревья. Скелеты деревьев занимают многие тысячи километров.
  - Определяя характер оружия, которым уничтожена планета звезды Альграб, иридиане ошиблись? - уточнил Мир Гром.
  - Не думаю, - ответила Сон, - всё очевидно, мы смогли это понять даже до посадки. По-видимому, иридиане не захотели сообщать землянам о существовании настолько чудовищной ядерной реакции. Наша планета в то время была не лучшим местом для такого знания.
  Гром задумчиво кивнул, и затем ещё более жёстким тоном спросил:
  - Таким образом, гипотезу Эдны Корн о том, что Ирида погибла в результате массированного ядерного удара из космоса можно считать доказанной, безусловно?!
  - Да! Вне всякого сомнения! - подтвердила Сон, слегка побледнев.
  Лица членов Совета помрачнели, не смотря на то, что они ждали этих коротких и страшных слов. Пели песню приборы. На пульте управления вспыхивали и гасли, мерцали и горели ровным светом цветные огоньки, завораживая взгляд. Сияние огромного, раскинувшегося над звездолётом диска Ириды заливало боевую рубку ирреальным светом, который не приглушало полностью притушенное освещение. Жизнь продолжалась вопреки всему, самим фактом своего существования протестуя против многоступенчатого инферно мироздания.
  - Продолжайте доклад, Эра, - сказал Мир Гром.
  - На Ириде больше нет чёрных маков, их вытеснили другие выжившие формы растительной жизни, - с постепенно гаснущим волнением в голосе, продолжила Сон. - Районы хорошо обеспеченные водой, покрывают кустарники и травы. Живых деревьев не обнаружено. Бактерий и микроорганизмов множество в различных районах планеты, но их анализ не позволяет предположить, что выжили какие-либо наземные животные.
  С океанами лучше. Думаю, в них сохранилось множество форм растительной и животной жизни. Каковы они могут быть, сложно предположить, однако, скорее всего, мутации незначительны. Неизвестный радиационный поток, похоже, подобно нейтронному, не рождает мутаций. В глубинах океана биосфера, видимо, вообще не изменилась. В поверхностных водах возникла смесь фауны и флоры, из-за миграций живых организмов из глубинных вод, это может представлять большой интерес для биологов. Ядерные удары наносились преимущественно по материкам, на Ириде же вода занимает большую площадь поверхности планеты, чем суша, хотя и не в таких масштабах как на Земле.
  Прослушивание планеты в радиодиапазонах не позволило перехватить каких-либо радио и теле сигналов, но это не даёт оснований утверждать, что никакие социумы не выжили. Если социумы небольшие, можно предположить, что они не ведут регулярных радио и телепередач. Анализ показывает, у относительно небольших социумов был шанс выжить, даже если не были созданы специальные подземные убежища. На подводных судах и подводных поселениях, находящихся на достаточной глубине. Учитывая крайнюю потребность Ириды в ресурсах в последние годы её существования, логично предположить, что такие поселения создавались, и они могли быть довольно большими.
  Звездолетчики обменялись удивлёнными взглядами. Трагическая атмосфера уходила, сменяясь деловой и заинтересованной.
  - Как же это не пришло в голову проверить во время экспедиции 'Тантры'? - спросил Гром.
  - Они исходили из совершенно другой гипотезы, когда на планете разом погибает всё живое, во всех потаенных уголках, в том числе - в глубинах океана.
  - По логике, - продолжала Сон, - за прошедшие два века, эти группы людей, если они сохранились, должны предпринять шаги, для возвращения на сушу. Однако в шельфе или на островах не обнаружено никаких искусственных сооружений, построенных после бомбардировки.
  - Это ни о чём не говорит, - вмешалась Эдна, присаживаясь на своё место, неподалёку от командира. - После такого чудовищного удара жители планеты могут элементарно бояться себя демаскировать, предполагая, что пришельцы возвратятся, и предпочитают вести скрытный образ жизни.
  - Шанс выжить в специально созданных подземных сооружениях ещё выше, - продолжала Сон. - Но в глубине материков он, по предварительному заключению главного компьютера, равен нулю. Поселения нужно искать на побережьях, там можно использовать пищевые ресурсы океана. В обоих случаях и в подводных поселениях и на побережье социумы могут выжить только при сохранении высоких технологий, используя большие подводные корабли.
  Сон обернулась к начальнице экспедиции. Эдна смотрела на неё заинтересованным и немного странным взглядом.
  - Корн, - сказал Мир Гром, - каковы на ваш взгляд могут быть социумы, выжившие в подобных условиях?
  - Варианта два, - ответила Эдна. - Первый, сообщества, выжившие в подводных городах. Там, если высок уровень автономности, нравственная деградация мало вероятна. Система добычи пищевых ресурсов из океана должна сохраниться. Люди с уцелевших подводных судов должны приплыть к этим городам, - ведь на опустошённых материках шансов выжить намного меньше. Подводные города должны сохранить систему социальных отношений характерных для цивилизаций ВК, а так же связаться с группами, выжившими на материках в подземных убежищах. Скорее всего, в подводных городах знали координаты подземных убежищ, и понимали, что люди, находящиеся там, нуждаются в помощи. Если события развивались по этому сценарию, мы вполне можем встретить здесь общество, испытывающее серьёзный недостаток пищевых ресурсов, но не деградировавшее. Однако, как мне кажется, вероятность такого сценария крайне мала.
  - Почему? - спросил Мир Гром.
  - Первое, что сделало бы такое сообщество, попыталось восстановить связь с системой ВК и, прежде всего, с Землёй, чтобы предупредить нас об опасности, и попросить помощи, в которой они крайне нуждались. И за прошедшие два века мы бы давно уже были в курсе всего произошедшего.
  - Логично, - согласился Гром. - Но тогда какой вариант развития событий вы считаете наиболее вероятным?
  - Увы, наихудший из возможных.
  - Какой же именно?
  - Он по настоящему чудовищный друзья, - тихо сказала Эдна. - Из соображений этики и эстетики его решили не обнародовать, но теперь о нём нужно рассказать.
  Помолчав, она продолжила.
  - В ХХ веке было выражение 'Есть только один способ иметь дешёвую колбасу: - делать её из человечины'. Эрф Ром писал: 'Природа выходит из своих тупиков
  самыми безжалостными путями. Каннибализм перестаёт быть запретным при низком развитии эмоций и интеллекта, когда приказ голодного тела затемняет чувства и парализует волю'. Если осколки цивилизации выжили в убежищах на побережье, но не смогли решить проблему крайней нехватки пищевых ресурсов, то единственным реальным способом выжить для них, стал всеобщий каннибализм.
  - Не может быть! - эмоционально подалась вперёд Сон. - Неужели результаты длительного воспитания в условиях ноосферы столь непрочны? Подавляющее большинство землян в любых условиях предпочтут голодную смерть тому, о чём вы сказали, Корн!
  - Объясните вашу мысль, Корн, - произнёс Мир. - В это действительно не просто поверить.
  
  2.
  
  Полёт 'Аристона' был полон совпадениями, обычно называемых мистическими, но в XXIII веке получившими научное объяснение. На Земле чтили имя великого мыслителя и писателя ХХ века Ивана Ефремова (Эрфа Рома, как он сам называл себя, и как в дань уважения стали называть его люди Ноосферной эры). В научно-фантастических произведениях и некоторых других документах, ставших достоянием гласности он позволил себе ряд пророчеств, к которым долго никто не относился серьёзно, и вдруг, однажды, они начали сбываться. Это заставило общество перестать относится к Эрфу Рому только как к писателю-фантасту. Они сбывались не 'один к одному', но СЛИШКОМ во многом. В XXIII веке это удивляло меньше, люди Ноосферной эры знали, информация может поступать из будущего, но оно многовариантно, и идеальное совпадение в пророчествах невозможно.
  Первый пик подтверждений пришёлся на конец Эры Разобщённого Мира (ЭРМ). Эрф Ром предсказал смутный период и назвал - Век Голода и Убийства или 'Время белого всадника Матрейи' - начавшийся с 1987 г. и продолжавшийся до 2022. Эрф Ром так же подчеркнул, что начнётся он в России, что в те годы, пика могущества СССР, звучало странно, а затем, в конце первого десятилетия XXI распространится и на другие страны - наступит мировой кризис. Уже в его ходе, в 20-х годах XXI века в России начнётся ВВР - Вторая Великая Революция, которая победит вначале в Росси, а потом и во всём мире, выведя его на совершенно новый путь развития к 2035 - 2040 г.г. Всё это сбылось. Сам Эрф Ром умер в 1972 г.
  Второй пик был гораздо позже, но не менее впечатлял.
  Двести лет назад земляне расшифровали 'язык Великого Кольца', общий язык высокоразвитых цивилизаций Галактики, несколько десятков или сотен тысяч лет назад начавших процесс объединения коллективных разумов - ноосфер. Великое Кольцо использовало мощные передатчики, способные посылать сигналы на расстояние многих тысяч световых лет. Ряд цивилизаций, как выяснилось, прошли через то, что началось на Земле в 60-е годы ХХ века, в США проектом 'Озма', - поиск во Вселенной радиосигналов других цивилизаций, и отправка таких сигналов, в надежде, получить ответ.
  В конце XXI века не задолго до расшифровки языка Кольца, с открытием анамезоной термоядерной реакции, дающей истечение вещества из сопел ракетного двигателя со скоростью близкой к скорости света Земля начала строить релятивистские звездолёты и активно осуществлять межзвёздные космические полёты. Причём, ещё не успев даже толком приступить к исследованиям Солнечной системы. Процесс шёл стремительно, поражая воображение. Только началось изучение Юпитера и его спутников, а звездолёты уже посетили Альфу и Проксиму Центавра, Сириус, некоторые другие близкие звёзды. Расшифровав язык Кольца, земляне узнали - недалеко от Солнца есть высокоразвитая цивилизация, более 700 лет входящая в ВК. Цивилизация планеты Ирида, на земной язык это слово можно было перевести как Планета чистого лесного воздуха, у звезды Барнарда. Тогда же в конце XXI века она вдруг замолчала. С ней успели обменяться небольшим количеством сообщений, рассказавших кратко о планетах, цивилизациях их истории. Так же земляне успели узнать от иридиан, что подобные случаи уже бывали, например, более чем за 600 лет до Ириды вдруг замолчала цивилизация планеты, вращающейся вокруг звезды Альграб, иначе Дельта Ворона, на расстоянии сорок шесть парсек от Земли.
  Тогда же, начавшийся приём передач Великого Кольца выявил у нашего сектора Галактики интересную черту. Перпендикулярно к плоскости экватора Галактики огромный участок космоса - триста парсек в высоту и четыреста в ширину, молчал в радиодиапазоне частот принятых в ВК. Ни одна планета на колоссальном участке, кроме Ириды и планеты Альграба ещё не включилась в Кольцо. Что было весьма удивительно...
  В этот же период угас интерес к межзвёздным полётам. Не сразу, но смогли принять, на каких колоссальных расстояниях братья по разуму, и что релятивистские звездолёты мало помогут. Чтобы выяснить судьбу Ириды, тем не менее, была послана девятая звёздная экспедиция. К тому времени Ирида молчала семьдесят лет. Выяснить судьбу замолчавшей планеты от землян требовал долг перед Великим Кольцом.
  Это, и многое другое тоже предсказал Эрф Ром, вновь лишь с разницей в деталях, например, планета звезды Барнарда у него называлась - Зирда, а звёздная экспедиция была тридцать седьмой. И дальше предсказания сбывались не совсем точно, но в пугающей последовательности. Звездолёт решили назвать по Эрфу Рому - 'Тантра'. В силу особых обстоятельств, он взял большой экипаж, состоящий из лучших учёных Земли, а так же множество приборов, которые не требовались в обычных звёздных экспедициях. Поэтому пришлось взять намного меньше анамезона. Его запасы рассчитывали пополнить на Ириде.
  По прибытии к Ириде звездолёт облетел её окрестности. Облёт показал - цивилизация погибла. На естественном спутнике обнаружили погибшую станцию. Главное её сооружение было из прозрачного соединения кремния - силиколла, через прозрачный потолок звездолётчики смогли с орбиты детально рассмотреть людей, застывших в креслах. Судя по данным сканирования, на станции царил космический холод, не оставивший персоналу станции не единого шанса на спасение.
  На планете просматривались руины городов, процесс разрушения которых сочли естественным. Обнаружили избыточную радиацию и ионизацию атмосферы. По-видимому, не выжила ни одна форма жизни кроме чёрных маков, вернее, цветов похожих на чёрные маки, они покрывали все континенты. Снимки огромных полей, холмов, руин городов покрытых чёрными маками, навсегда стали для Земли символом смерти.
  Перед тем как замолчать Ирида транслировала по Кольцу информацию о рискованных экспериментах с частично распадавшимся атомным горючим. У учёных возникла гипотеза - радиация, сопровождающая эксперименты, способна незаметно накапливаться в человеческом организме и биосфере планеты, и, перейдя критическую черту, вызвать мгновенную гибель всего живого. За сто восемнадцать лет до девятой звёздной было даже послано предупреждение по Великому Кольцу о такой опасности. Звездолётчики пришли к выводу - Ирида погибла в результате накопления радиации. Пополнить анамезон на мёртвой планете было невозможно, а его оставалось в обрез. Поэтому земляне были вынуждены, ограничится облётом. Роман же Эрфа Рома 'Туманность Андромеды', на компьютерах звездолётчиков стал настольной книгой, повергающей в шок.
  Доклад об исследованиях удовлетворил Совет Звездоплавания. По ВК послали соответствующее сообщение, после чего об Ириде не вспоминали более века. Новую экспедицию на планету смерти не посылали, и она могла пребывать в забвении долго. Но Ноосферное человечество накапливало всё большие ресурсы, и возобновило межзвёздные полёты, кроме того, всплеск совпадений с пророчествами Эрфа Рома вновь заинтересовал многих учёных, особый интерес вызвало одно несбывшееся пророчество - о Битве Мары. Его длительный период считали предсказанием третьей Мировой Войны, принявшей ядерный характер, теперь же историки обратили внимание на множество двусмысленностей, как в произведениях Эрфа Рома, так и в сохранившейся его переписке и документальных свидетельствах. В начале XXIII века один молодой историк, не выдержав, опубликовал малообоснованную статью, в которой сделал предположение, что Битва Мары не третья Мировая Война, а вторжение из космоса со стороны высокотехнологического фашизма, но не замкнувшегося на планете, подобно фашизму Торманса, в романе 'Час Быка', а вышедшего в межзвёздный космос.
  Начал он с подборки цитат:
  'В трёх крупных произведениях Эрфа Рома о будущем есть только один фрагмент в романе 'Час Быка' прямо говорящий, что должна быть третья Мировая Война:
  '- Великое сражение Запада и Востока, или битва Мары, было тоже в семнадцатом круге? - спросила Чеди.
  - В год красной, или огненной, курицы семнадцатого круга, подтвердила Фай Родис, и продолжалось до года красного тигра.
  - Забавная хронология! - сказала Эвиза. Звучит архаически нелепо'.
  Все остальные цитаты, во всех трёх произведениях, напротив, дают понять, что третей Мировой Войны удалось избежать. Вот они:
   Повесть 'Сердце Змеи':
  'Здоровье и будущность человечества несколько лет качались на весах судьбы, пока не победило новое и человечество в бесклассовом обществе не соединилось в одну семью... Там, в капиталистической половине мира, не видели новых путей и рассматривали свое общество как незыблемое и неизменное, предвидя и в будущем неизбежность войн и самоистребления'.
   'Командир хорошо говорил нам о смертных кризисах высших цивилизаций. Все мы знаем погибшие планеты, где жизнь уничтожена из-за того, что люди на них не успели справиться с военной атомной опасностью, создать новое общество по научным законам и навсегда положить конец жажде истребления, вырвать это змеиное сердце! Знаем, что наша планета едва успела избежать подобной участи. Не появись в России первое социалистическое государство, положившее начало великим изменениям в жизни планеты, расцвел бы фашизм, и с ним - убийственные ядерные войны!'
  Роман 'Туманность Андромеды':
  'Открытие к тому времени первых видов атомной энергии и упорство защитников старого мира едва не привело к крупнейшей катастрофе всё человечество'.
  'Главной задачей общества стало воспитание, физическое и духовное развитие человека. Когда это наконец пришло?
  - В ЭРМ, в конце века Расщепления, вскоре после ВВР - Второй Великой Революции.
   - Хорошо, что не позже! Истребительная техника войны...'
  'При угрозе страшной войны народы, считавшие себя наиболее передовыми в науке и культуре, укрыли в пещере сокровища своей цивилизации'.
   Более того, В этих двух произведениях, вообще, нет даже намёка, что была третья Мировая Война.
  Аналогичным образом, не смотря на указанную цитату обстоит ситуация и в 'Часе Быка'.
  Вот цитаты:
  'Впервые она поняла казавшуюся загадочной внезапность перелома хода истории на рубеже ЭМВ, когда человечество, измученное существованием на грани всеистребительной войны, раздробленное классовой, национальной и языковой рознью, истощившее естественные ресурсы планеты, совершило мировое социалистическое объединение'.
  'Угроза всеуничтожающей войны заставила государства серьезнее относиться друг к другу в мировой политике, так называлась тогда национальная конкуренция между народами''.
  Дальше опираясь на Закон Стрелы Аримана, он сделал вывод, что третьей Мировой Войны и не могло быть, поскольку общество конца ЭРМ и начала ЭМВ - Эры Мирового Воссоединения, было ещё недостаточно зрелым и после настолько чудовищной войны в принципе не могло возникнуть Ноосферное общество. 'Мог возникнуть только высокотехнологический фашизм аналогичный тормансианскому', подчеркнул историк, а так же напомнил, что Битву Мары придумал не Ефремов, а это древнее пророчество сделанное сторонниками Тантры, и это учение трактует время Битвы Мары далеко не так однозначно, а во многом именно этому учению Земля обязана новой научной парадигмой.
  Потом он привёл ряд других вопиющих двусмысленностей в произведениях Эрфа Рома и сохранившихся касающихся его документах. И на их основании сделал вывод, что отождествлять Битву Мары и Время белого всадника Матрейи современная наука несколько поторопилась, и прямо поставил вопрос: 'Так что же Эрф Ром понимал под Битвой Мары?! Не мог ли он понимать под ней военное вторжение из космоса?!'
  И после дал социально-экономический анализ высокотехнологического фашизма Торманса, из которого следовало, что научно-техническая стагнация в условиях такой цивилизации совсем не является обязательным атрибутом.
  Маститые учёные буквально 'освистали' статью, но в памяти людей она сохранилась, и публикации молодых учёных в её поддержку иногда появлялись. Количество сторонников данной гипотезы, пусть медленно, но росло, хотя она, конечно, не получала статуса теории. Равно рос и интерес к Ириде, и всё чаще звучали голоса, что на эту планету нужно послать новую экспедицию, но поддержки не получали - фактов было недостаточно. Пока, однажды, в Академию Горя и Радости не был предоставлен сенсационный доклад молодого историка Эдны Корн, давший недостающие факты.
  
  Зимнее утро было мрачным для Эдны. Она проснулась с тяжёлым предчувствием. Предчувствием пробуждения немыслимого леденящего кровь ужаса, прорыва инферно, тысячи лет прятавшегося в глубинах мира и сознания. Невиданного горя и невиданной боли. Чувство было более чем странным, и в другое время его никто не принял бы всерьёз. Но Ноосферная эра изменила ряд представлений. Люди поняли много вещей, от которых отмахивалась наука 'Века расщепления' - переходного периода к Ноосферной эре (большую часть ХХ века и первую половину века XXI). В сороковых годах XXI века изменилась научная парадигма, и способность предвидеть будущее никого не удивляла. Удивительным было сознание надвигающейся великой беды, испытываемое женщиной цивилизации около двух с половиной веков назад победившей социальное инферно.
  Несколько недель Эдна работала на раскопках в Москве, некогда столице огромного государства, ведя исследования архива министерства обороны СССР 80-х годов ХХ века. Архивы, утраченные в годы Второй Великой Революции, обнаружили недавно при расчистке подземных коммуникаций. Нашли заброшенную ветку метро, в те далёкие годы секретную, ведущую к одному из подземных фортификационных сооружений - бункеров, как говорили тогда, куда должен был в случае ядерной войны перебраться высший генералитет. В нём оказался клад для историка - огромный архив документов, точнее их электронных копий, имевших в то время важное стратегическое значение.
  Эдна и другие участники раскопок, забыв обо всём, день и ночь не выходили из душных подземелий. По сути это был целый город. Когда их начали строить, уже не знал никто. Не раз находились тайные ходы и помещения, прорытые как минимум при Иване Грозном. Пятьдесят лет назад, на глубине более километра, был найден склад оружия массового поражения, в том числе и ядерного. Тогда всерьёз встал вопрос об эвакуации Москвы. Но технологии XXIII века позволили решить проблему без принятия столь серьёзных мер. Московское метро в своё время имело массу секретных веток, известных только высшему руководству СССР. Одни вели к подземным убежищам, другие далеко за пределы города. Кроме обычных веток была масса узкоколейных, для специальных минивагонеток, их было намного больше. Лабиринт же пешеходных ходов и тоннелей был воистину бесконечным. Секретность работ, колоссальное количество и запутанность подземных коммуникаций вели к тому, что информация о них утрачивалась многие века. И неизменно рылись новые и новые ходы и сооружения. Исследования подземного города вели несколько веков.
  Командный пункт впечатлял. Роскошные кабинеты и жилые комнаты, с великолепной мебелью и паркетными полами из ценных пород дерева и самой совершенной по тем временам бытовой техникой украсили бы любой дворец. Ещё большее впечатление производили огромные санузлы с громадными ваннами с системами гидромассажа, большое количество холодильных камер работающих по сей день, от автономной мини-гидроэлектростанции, её генераторы вращал специально подведённый поток воды. Система водопровода и канализации, тоже продолжавшая действовать. Холодильные камеры были набиты остродефицитнейшими по тем временам, деликатесными продуктами питания. Знавших о тяжёлом времени начала 90-х годов ХХ века историков поражали большие консервные банки с чёрной и красной икрой, громадные ёмкости с ценными породами рыбы, законсервированные деликатесные окорока. Не говоря о горах замороженной телятины, свинины и баранины. Даже инженеров XXIII поразила уникальная система вентиляции, очистки воздуха и рециркуляции. Не менее удивительной оказалась компьютерная сеть, продолжавшая работать в 'спящем' режиме: на ней лежал контроль и управление функционированием автономной энергетической системы сооружения. Подобных бункеров в те годы построили немало, но впервые в руки историков попал настолько нетронутый кусочек ХХ века.
  Вчера коллегам удалось уговорить Эдну Корн выбраться на сутки на поверхность, поесть и поспать по-человечески: ведь в подземелье древние генеральские ложа не использовались из соображений санитарии, спали на узких походных кроватях...
  Эдна с трудом отогнала тяжелые призраки сна, потянулась, села.
  За шторами окна вставало красноватое морозное солнце.
  Она протянула руку к компьютерному терминалу и нажала на клавиши. Над кроватью вспыхнул голографический огранённый хрустальный шар голубоватого оттенка, пронизанный мягким светом. Эдна полностью расслабилась и стала внимательно всматриваться в его играющие всеми цветами радуги тонкие грани. Знакомое чувство пришло, как всегда, внезапно. Эдна, умело управляя дыханием, стала погружаться в транс. Аутогипноз достаточно сложен, но Эдна достигла большого мастерства, кроме того, она обладала высокими врождёнными способностями. Комната исчезла.
  
  3.
  
  Хлопанье крыльев заставило Малиналь поднять голову. Перед ней, на ветку села птица кецаль. Малиналь залюбовалась царственной красотой. 'Нет птицы прекраснее кецаля, - подумала она. - Даже маленький летающий драгоценный камень - колибри проигрывает гордой свободной красоте'. И вдруг ей показалось, птица как-то странно смотрит на неё. Она взглянула кецалю в глаза, и вздрогнула. Птица смотрела с жалостью. Несколько бесконечных мгновений человек и птица смотрели друг другу в глаза, затем кецаль сорвалась с ветки и стремительно ушла в ослепительно-бирюзовую светоносную бездну неба, через миг, растаяв в ней.
  Поражённая Малиналь немного постояла и пошла к городу.
  Войдя в Табаско, минула две огромные ступенчатые пирамиды - теокалли, храмов Кецалькоатля, точнее Кукулькана - жрецы ацтеков дали богу майя своё имя, и главному богу ацтеков, богу войны - Уицилопочтли и подошла к дворцу касика.
  - Малиналь, где ты ходишь, - подбежала служанка, - правитель приказал срочно тебя найти.
  Малиналь кивнула и пошла в покои касика.
  Вот уже несколько лет она, рабыня Малиналь, была на особом положении, став, по сути, тайной советницей правителя, сумевшего оценить её незаурядный ум.
  Касик сидел в кресле, рядом с ним сидел незнакомый паба - жрец.
  - Вот и ты Малиналь, - приветливо кивнул касик, - тебя желает видеть этот человек, - он показал на паба.
  Незнакомый жрец испытующе взглянул на неё острым пронизывающим взглядом.
  - Здравствуй прекрасная Малиналь, - сказал он, - я прибыл к тебе по поручению настоятеля нашего храма - храма великой Тлацолтеотль. Он желает видеть тебя.
  Малиналь внутренне содрогнулась, сумев, однако, скрыть это от пронзительных взглядов касика и жреца, впившихся в неё глазами. Визит к настоятелю храма мог означать что угодно, даже то, что её решили принести в жертву великой богине, которую многие майя в тайне чтили гораздо больше мужских богов.
  - Но зачем я, простая рабыня, понадобилась такому святому человеку? - чуть удивлённо спросила она, внешне сумев не показать даже малой толики волнения.
  - Ты не простая рабыня, прекрасная Малиналь, - с некоторой торжественностью ответил жрец, - зачем же ты понадобилась, настоятель объяснит сам.
  Осталось только подчиниться.
  Путь к храму был долгим, в отличие от других этот храм затерялся во влажной тропической сельве далеко от города, и когда они подошли к великолепной теокалли, солнце уже скрылось за вершинами деревьев. Во внутренних покоях их встретил лично верховный жрец. Малиналь по обычаю простёрлась ниц, но тот, лёгким движением руки удалив её спутников, заботливо помог её подняться.
  - Садись Малиналь, - он указал на резное кресло, в подобное которому опустился сам.
  - То, что я скажу удивительно, - с волнением продолжил жрец. - Много лет я служу Тлацолтеотль, но никогда такого не было в моей жизни. Есть знамения, которые говорят - тебя хочет видеть великая богиня.
  - Сама Тлацолтеотль?! - потрясённо спросила Малиналь.
  Она давно интересовалась невероятно древней религией майя, и чем больше узнавала, тем больше поражалась глубине и мудрости. Но ни в одном из древних документов, рассказывающих о вере майя, а их она прочла немало, не встретилось упоминания о том, чтобы великая богиня пожелала личной встречи с простой, обычной женщиной, тем более рабыней.
  - Поверь, я удивлён не меньше чем ты, но другому толкованию знамения не поддаются. Тебя ждут три дня поста и другой подготовки, а потом ты войдёшь в покой, в котором даже я никогда не был, - торжественно сказал жрец.
  Три дня в ужасном волнении пролетели быстро. Верховный паба лично прибыл за ней. Перед Малиналь открылась дверь небольшой комнаты, в которой не было окон. В её центре, непонятно как, висел в воздухе человеческий череп, выточенный из цельного куска горного хрусталя. Жрец прикоснулся к чему-то, и череп пронизал свет. В глазницах свет был особенно мягким.
  - Садись, - паба показал на кресло перед черепом. Около кресла стоял небольшой стол, на нём золотой сосуд с какой-то жидкостью.
  - Выпей! - приказал паба.
  Малиналь взяла сосуд и почувствовала запах одурманивающего питья, которое давали перед принесением в жертву. Внутренне содрогнувшись, но ничем не выдав волнения, она выпила питьё.
  - Смотри ему в глаза, - как сквозь сон долетели слова паба. Она посмотрела в глаза черепу, и поняла - череп смотрит на неё. Но взгляд черепа не пугал, напротив, он был мягким, добрым и понимающим.
  Малиналь почувствовала, что находится в совсем другом помещении, если это можно так назвать. Стены, пол и потолок были похожи на белый непроницаемый туман. Перед ней стояла удивительно красивая женщина в непонятной одежде, сотканной из света различных цветов и оттенков. Глубокие зелёные глаза женщины наполняла печаль казавшаяся настолько бесконечной, что Малиналь стало страшно. В то же мгновение она поняла, кто эта женщина и простёрлась ниц.
  - Встань Малиналь, - сказала Тлацолтеотль, великая богиня преступной любви, - и подойди ко мне.
  Малиналь поспешно выполнила приказ.
  - Садись, - Тлацолтеотль махнула рукой, - в комнате непонятно откуда возникло два кресла.
  Обе сели. Богиня смотрела на Малиналь своим необыкновенным печальным взглядом. Малиналь узнала этот взгляд, так на неё смотрела странная птица кецаль.
  - Малиналь, - сказала Тлацолтеотль, - я призвала тебе потому, что тебя ждёт необычная судьба. Что ты думаешь об ацтеках?
  - Я думаю, они жестоки, повелительница, - ответила Малиналь.
  - Это так, - подтвердила Тлацолтеотль, - они слишком жестоки, и их жестокость ведёт к смерти. Смерти их самих, и смерти этого мира, но к смерти более страшной, чем просто смерть. Умерев, ацтеки и этот мир внешне останутся живы. А это самое страшное, что может быть. Поверь! Во всей вселенной нет ничего страшнее, чем мертвецы, считающие, что они живы!
  - Прости меня великая богиня, - огромным усилием воли преодолев внутренний трепет, спросила Малиналь, - но что я слабая женщина могу сделать?
  - Ты можешь уничтожить народ ацтеков, - просто сказала Тлацолтеотль.
  - Как?! - Потрясённо спросила Малиналь.
  Тлацолтеотль печально опустила голову, и некоторое время держала её опущенной, затем она посмотрела в лицо Малиналь и заговорила:
  - Скоро на землю Анауака и Юкатана придут жестокие и алчные завоеватели. Вы их назовёте теули. Их предводителя вы будете звать Малинцин. Они приплывут из-за большой воды, на больших кораблях. Сначала они придут сюда, на Юкатан. Но майя дадут им суровый отпор, хотя и сами понесут большие потери. У теулей есть оружие, убивающее огнём и кусочками металла, какого нет у вас. А вот дальше, всё будет только в твоих руках. Между Малинцином и касиком Табаско начнутся переговоры, и они договорятся о союзе против ацтеков. В ходе переговоров касик Табаско подарит Малинцину тебя. Если ты поможешь Малинцину, то очень скоро он, с помощью майя и других покорённых ацтеками народов, сокрушит великие армии, возьмёт Теночтитлан и навсегда покончит с властью ацтеков. Если же нет, Малинцин будет разгромлен, многие его люди будут пленены, они научат ацтеков делать своё оружие и строить свои корабли. Ацтеки полностью покорят майя, покорят большой остров рядом с вашей землёй, который недавно завоевали теули, истребив народы его населявшие. Потом они поплывут за большую воду, и теули, а так же другие народы земли за большой водой не смогут им противостоять. Весь мир покроют теокалли, на которых ацтеки будут вырывать сердца самым прекрасным юношам и пожирать их тела. Потом ацтеки научатся летать к звёздам. У звёзд тоже есть миры, населённые людьми, и в этих мирах тоже будут воздвигнуты теокалли. К сожалению, у ацтеков есть всё, чтобы дать смерти крылья.
  Малиналь с большим трудом смогла подчинить своей воле нахлынувшие чувства, сумев, однако, сохранить внешнюю бесстрастность. Тлацолтеотль одобрительно посмотрела на неё. В бесконечно печальных глазах мелькнула тень улыбки.
   - Великая Тлацолтеотль, - хрипло сказала она, - я выполню твою волю.
  - Теули очень жестоки, - печально сказала Тлацолтеотль, - но именно очень, а не слишком, это важно. Вера теулей отвратительна, но вновь не слишком, как вера ацтеков. Кроме того, у теулей есть специальная могущественная организация, умеющая бороться с тайной верой, поэтому они и уничтожат веру ацтеков. Именно вера ацтеков может привести к тому, что в нашем мире победит смерть, умеющая прикидываться живой, если её немедленно не уничтожить. Для этого я и призвала теулей сюда, поэтому дала им оружие, убивающее огнём, корабли и многое другое. Теули должны сокрушить не ацтеков, они должны сокрушить их богов. Это ты и поможешь им сделать. Но тебе придётся предать народы своей земли. Теули покорят ацтеков, а потом и майя, но с майя они будут воевать много веков и так и не покорят до конца. Священная птица кецаль скоро покинет вас. Она станет умирать в неволе, и много веков вам придётся жить без неё. Но однажды она вернётся, вернётся тогда, когда ваши народы опять станут свободными. Ты же, после того как вы с Малинцином захватите Теночтитлан, станешь очень богатой и могущественной, и потом ещё много веков твой род будет очень богат и могущественен в новой стране, которая возникнет на Земле Анауака и Юкатана. Но это не принесёт тебе счастья. Даже я не знаю, что будет потом. Но верю, что и твой род однажды поможет птице кецаль вернуться, только тогда, ты успокоишься в Обители Солнца.
  
  4.
  
   Эдна очнулась. Некоторое время она смотрела в потолок, приходя в себя. Картина, увиденная в медитации была ещё более устрашающей, чем предчувствие.
   Много лет Эдна и её подруга Сандра Кара, знаменитый психолог, исследовали транс. Информация, получаемая в трансе, почти всегда была правдивой и существенно помогала изучению истории, став своеобразной машиной времени. Две подруги - историк и психолог, объединили усилия. Объединение усилий историков, психологов, многих других, казалось бы, далёких друг от друга специальностей, два века были нормой в самой большой и могущественной организации Земли - Академии Горя и Радости (АГР), изучающей бездны человеческой души и потому занявшей центральное место в системе Ноосферной цивилизации. Результаты работы Эдны и Сандры Академия оценила высоко, обеих недавно избрали членами Высшего Совета АГР. Победа ВВР в конце 'Века расщепления', сделала блок наук о человеке главным в научной парадигме, человечество поняло - бездны индивидуального сознания ничуть не меньше бездн космоса. В научной системе перестал доминировать физико-математический и технический блоки наук, наукой наук стала история. В истории на первый план вышло изучение социальных ошибок, неправильных путей, многочисленных тупиков, и поиск выходов из них.
   Тщательный анализ прошлого удалил из жизни многие социальные проблемы и пороки, и Земля вышла на совершенно немыслимые темпы как социального развития, так и в других направлениях. Но АГР помогала намного глубже вникнуть не только в общественные проблемы.
   Её фундаментальные исследования позволили многое понять в безднах души и невероятно сложном механизме реинкарнации, в просторечии 'переселении душ', научно доказанной ещё в ходе ВВР. Эти же исследования, интроспективным методом позволили перейти к куда более углублённому познанию сложнейшей структуры пространственно-временного континуума, чем позволял физико-математический блок наук, и аналитический метод. АГР доказала, картины регрессии не всегда память о прежних жизнях, медитация даёт несравнимо больше информации, чем такая память. Малиналь, по сути, отдавшая Мексику Кортесу, реальная историческая личность, в которую только что воплотилась Эдна, не могла быть её инкарнацией. Слишком отличались характеры.
  'Вот инкарнацией Сандры она быть могла, - подумала Эдна, - они удивительно похожи. Но важно другое. Впервые, в опыте регрессии человек 'вспомнил' существо 'по ту сторону смерти' - богиню'. Тлацолтеотль могла быть галлюцинацией Малиналь, но очень странной, необъяснимой. Слишком серьёзны её сбывшиеся пророчества, и особенно важным, чувствовала Эдна, оказалось не сбывшееся пророчество об ацтеках, завоевавших Землю и понёсших в космос чудовищный обычай человеческих жертв и ритуального людоедства. Это как-то связанно с предчувствием пробуждения великого инферно, переполнявшим её. Она подошла к клавиатуре и описала регрессию.
  Эдна всегда снимала мнемограмму медитаций, но, сейчас не имела такой возможности, мнемографы - устройства для записи мыслей и образов возникающих в сознании, были сложными приборами и не были широко распространены, не говоря уже о этической составляющей такой работы.
  Она только закончила принимать утреннюю ванну, как раздался звонок коммуникатора. Мидори Ока её помощник и бессменный спутник в экспедициях без обиняков заявила:
  - Я сейчас приду, - и отключилась.
  - Что случилось? - спросила Мидори через мгновение, переступив порог номера. - Я почувствовала неладное...
  Бурное развитие Третьей сигнальной системы сделало такие вещи обычными, к тому же Мидори и Эдна обладали врождёнными способностями, существенно превосходящими средний показатель жителей Земли последней четверти XXIII века.
  Эдна коротко описала предчувствие и видение.
  - Тебе нужно немедренно связаться с Рамом, - сказала Мидори. Каждый житель Земли Ноосферной эры владел всеобщим языком не хуже чем родным, но в минуты сильного волнения у Мидори, иногда, прорывался акцент.
  - Вправе ли я беспокоить президента Академии Горя и Радости? - с сомнением спросила Эдна. - Есть только неясное ощущение, и ни каких фактов.
  Мидори прищурила тёмные узкие глаза - московское утро было необычно солнечным.
  - Рам знает, - сказала она, - твои видения и предчувствия лучше принимать всерьёз.
  - Не правильнее ли всё же продолжить работу, и, если установим факты, связаться с Рамом?
  Мидори посмотрела долгим взглядом:
  - Думаешь, лично для тебя нет непосредственной опасности? - уточнила она.
  - Да, в этом я абсолютно уверена. Более того, непосредственной опасности нет и для Москвы. Опасность таится именно в документах архива. Но каких?
  - Тем более, нужно подстраховаться, - сказала Мидори. - Речь идёт ни о тебе, ни о нас, и даже ни об одном из самых прекрасных городов мира, а о чём-то неизмеримо большем.
  Она грациозно поднялась с кресла, в которое опустилась в ходе разговора, возбуждённо прошлась по комнате.
  - Ты убедила меня, - задумчиво сказала Эдна и пошла к ТВФ.
  Мидори, пользуясь тем, что была на ногах, тактично выскользнула из номера, в котором как бы из воздуха материализовался знакомый образ президента АГР Рама Мары. С ним Эдну связывала учёба. Когда-то они проходили курс йоги у учителя Иво Кдиши.
  - Рад видеть тебя, Эдна, - действительно буквально вспыхнув от искренней радости, сказал Рам.
  Эдна подумала, насколько права Мидори. В процессе работы она, погружаясь в обстановку прошлых веков, часто невольно забывала, что в современном ей мире много людей, которые всегда рады её видеть, и уделяла им недостаточно внимания.
  - Как идут раскопки?
  - Раскопки идут по плану, дело не в этом, - сказала она. И описала своё переживание и видение.
  Рам глубоко задумался и впал в транс. Он был в таком состоянии более минуты. Подобное, при обсуждении серьёзных вопросов стало нормой на Земле.
  - Извини Эдна, - наконец сказал он, - дело в том, что я сегодня тоже проснулся с чувством, что пробуждается инферно. Вернее, не так. Предчувствие, что однажды пробудится невиданное инферно у меня давно. Сегодня я проснулся с ощущением - оно начинает сбываться. Ты помнишь, что значит моё второе имя?
  Эдна мысленно поблагодарила Мидори, что она настояла на звонке.
  - Как любой историк, - ответила она. - Демон Мара, божество, одно из главных в индуистском пантеоне. В христианстве ему эквивалентен Сын Света - Люцифер, или Сатана. Итак, ныне высшим советом Земли управляет Сатана, - она улыбнулась. - Но так ли это плохо? Вначале Сатана был ближайшим другом и помощником Создателя, а затем стал олицетворением зла. В самом имени Люцифер хранится отголосок его первоначальной роли - нести свет. За это в древнем мире могли покарать - и карали, вспомним судьбу Прометея... В индуизме ситуация намного сложнее, в нём Создатель нашего мира Брама, или Брахма не так уж и хорош, равно как и Мара не так уж плох. Ещё сложнее обстоит дело в дохристианской древнерусской религии, там Сатане эквивалентен великий бог Свентовит, и у русских он являлся олицетворением добра и света, и много веков на Руси образ этого бога противостоял 'навеки проклятому - распятому', как очень долго русские называли Иисуса Христа. Последний древнерусский языческий город Аркона на острове Руян, был уничтожен христианами только в XII веке, после очень жестокой и кровавой осады. Русские защищали свои исконные святыни до последнего, и, наверное, символично, что в этом городе был последний большой русский храм именно Свентовита.
  - Что ты знаешь о Битве Мары? - с лёгким смущением спросил Рам.
  - Очень древнее герметическое пророчество, сделано последователями Тантры - секретного индуистского религиозно-мистического учения, родина которого Атлантида - древний Крит. В свою очередь на Крит оно, по-видимому, попало из ещё более древней и таинственной страны - Арктиды, или Гипербореи, находившейся на крайнем северо-западе Евразийского континента. Об Арктиде почти ничего не известно по сей день, но считается, именно мировоззрение древних жителей Арктиды стало основой современного Ноосферного учения наряду с учением академика Вернадского, развитого Эрфом Ромом. По этой причине здание АГР находится в городе Арктида, выстроенном на северо-западе Евразии, - улыбнувшись, добавила Эдна. - Суть пророчества в том, что цивилизации однажды придётся пережить ужасную войну и понести чудовищнейшие потери в ней.
  Увлёкшись, Эдна говорила вдохновенно, глаза её вспыхнули и засияли глубоким блеском, на щеках заиграл лёгкий румянец, и вся она, казалось, озарилась мягким светом, дарующим энергию тому, кто её видит. Рам Мара не смог сдержать восхищённого взгляда, и невольно подумал - Эдна по праву считается одной из прекраснейших женщин Земли.
  Заметив это, Эдна испытала сильное и неожиданное для неё смущение, которое, ей удалось не проявить, она, как любая женщина Ноосферной эры, хорошо владела собой.
  - Как ты считаешь, правильно ли поступает современная наука, принимая Тантру всёрьёз?
  - Я убеждена в этом, - вдохновенно сказала она. - Развитию Третьей сигнальной системы человечество обязано, прежде всего, Тантре и другим герметическим учениям.
  - Что ты знаешь о сроках пророчества?
  - Единого мнения нет. Вернее, их два. Первое гласит, Битва Мары - это великое сражение между Западом и Востоком, и состоится в 2006 - 2010 г.г., что не сбылось. В свете новейших открытий это выглядит странным. Вторая точка зрения ещё более впечатляет. Битва начнётся в середине XXIV века, и продлится пятьдесят лет, почти до конца этого столетия. Что совершенно непонятно. На Земле около двухсот пятидесяти лет нет войн, насилие чуждо Ноосферной цивилизации. В среде историков доминирует мнение, что пророчество всё же ошибочно, не смотря на то, что последователи Тантры практически никогда не ошибались. Я тоже не верю в ошибку, но не вижу объяснения. О Битве Мары писал и Эрф Ром, и его прогноз так же двусмыслен, скажем так, по официальному Эрф Рому она должна была состояться в начале XXI века... - Эдна неуверенно замолчала.
  - Продолжай, пожалуйста, - попросил Рам.
  - Сторонники другого мнения считают, прогноз Эрфа Рома предполагает Битву Мары тоже в XXIV веке, - задумчиво произнесла Эдна. - Они считают, время действия романов 'Туманность Андромеды' и 'Час Быка' нужно уменьшить на порядок - в десять раз. Основания для этого есть, в предисловии к 'Туманности Андромеды' Эрф Ром писал, сроки действия романа, по-видимому, будут намного ближе к его времени, поскольку он не учёл темпов ускорения прогресса, в повести 'Сердце Змеи' он прозрачно даёт понять - сроки будут ближе на порядок. К тому же то, что по официальному Эрфу Рому должно быть достигнутым только через тысячу семьсот лет сегодня свершившаяся реальность. Но тогда Битва Мары это вторжение пришельцев из космоса, что противоречит закону порога Роба, о котором так же пишет Эрф Ром, и который подтверждён информацией Великого Кольца? Поэтому данному толкованию привержены в основном молодые историки, - чуть смутившись, закончила она.
  - Я думаю, ты поняла мою мысль, Эдна, - сказал Рам, - Пробуждение инферно как-то связанно с этим пророчеством. Какая тебе нужна помощь в раскопках?
  - Никакой. Экспедиция превосходно оснащена, кроме того, в Москве я могу получить всё, что станет необходимым. Условия для археолога более чем идеальные.
  - Обещай мне, что будешь предельно осторожной.
  - Да. Конечно Рам.
  - Если твоё предчувствие найдет подтверждение, сразу проинформируй меня.
  Разговор закончился, Мидори вновь возникла в комнате.
  - Ну что, Рам не рассержен внезапным звонком? - прищурив и без того узкие глаза, спросила она.
  - Не рассержен, - улыбнулась Эдна. - Ты оказалась права, звонок был необходим.
  Мидори не ответила на улыбку.
  - Я принесла один документ, - сказала она. - Его торько нашли в подземерье...
  - Еще один документ, - лениво зевая, сказала Эдна, не заметив проявившегося акцента, заломив руки за спину. - Сколько их я просмотрела за последнее время...
  Мидори с застывшим лицом протягивала ей тонкий зеркальный диск.
  
  5.
  
   Экстренный гравитационный стрелоид Московского представительства АГР мчал Эдну на сверхзвуковой скорости в Арктиду. Эти летательные аппараты появились недавно, и использовали принцип антигравитации. Название 'стрелоид' закрепилось, поскольку они имели стреловидную форму, характерную для боевых самолётов 'Века расщепления'. Они были удобны, могли летать как на Земле, так и в космосе и не нуждались во взлётно-посадочной полосе.
  Давно исчезли, растворились в туманной глубине облаков старинные здания древней столицы, золотистые купола Кремля, двух-трехэтажные уютные дома, березовые рощи, с детства любимые Эдной, просеки, полноводные речки, старинные усадьбы, мостки, пруды, теперь покрытые льдом, восстановленные только в Ноосферную эру.
  В конце Эры Разобщенного Мира здесь шло неразумное, разрушающее природу строительство гигантских небоскребов, уродливых пятиэтажек и безобразных в своей вычурной безвкусице дворцов-коттеджей. В то же время старые прекрасные постройки Москвы и Петербурга, хранившие, к тому же, память о многих великих людях, посещавших их или живших там, разрушались или варварски перестраивались.
  Машинально Эдна провела по внутренней поверхности ручки кресла, где располагался тактильный включатель 'путеводителя' СТВ. Перед ней вспыхнул световой куб голографического экрана, похожий на шкатулку, вернее, на ларец, он был довольно приличных размеров, в нём заструились цветные картины мест, связанных с историей маршрута полёта. Многочисленные экологически вредные производства, сосредоточенные в городах-спутниках давно перестали существовать. Подмосковье полностью вернуло первозданную красоту.
  'Как давно это было, - подумала Эдна, - в самом конце 'Века Расщепления'...'
  Сквозь облака показались другие пейзажи - тёмные, могучие сосны чередовались с белыми тонкими стволами берез и низким кустарником, летом наверняка полным вкусных ягод... Временами снежно-белыми зеркальцами вспыхивали небольшие озёра и искрящиеся нити замёрших рек.
  'И всё же, как наша Земля прекрасна', - подумала Эдна. Ей было с чем сравнивать. Она вспомнила далекие чёрные скалы Луны и чёрное небо, с которого острыми иглами вонзаются в глаза беспощадные лучи немерцающих звёзд, их свет не смягчён вуалью атмосферы. Потом перед глазами поплыли пустынные ржаво-красные пески Марса, его нежно-розовое небо и иногда звучащее тонкое пение марсианских песков. Обо всём этом ей удалось узнать не понаслышке в тот период жизни, когда она была пилотом планетолёта, и когда в ранней юности стажировалась медсестрой на Марсе.
  Овладеть несколькими специальностями, обязан каждый человек Ноосферной эры. Но удивительная полная приключений жизнь космоплавателя не смогла победить в ней любви к истории, в дальнейшем ставшей окончательным выбором. Причём, не только в этой жизни, как она уже точно знала.
  Эдна выключила СТВ и включила голографическое зеркало. Из темноты смотрело изящное молодое женское лицо с печальными, мягко блестящими зелёными глазами, обрамленное прядями чёрных волос, отливающих огненным блеском. Она вынула из сумки серебряный обруч и надела на голову, превратившись в фею из сказок. Ещё один взгляд в зеркало принёс полное удовлетворение. Эдна знала, что очень красива, но её отношение к собственной красоте было двойственным, она одновременно гордилась ею, и в то же время как бы стыдилась, испытывая смущение и некую неловкость за сногсшибательную внешность. И, в отличие от большинства женщин, старалась её не подчёркивать. Эдна вновь взглянула в иллюминатор: теперь стрелоид как птица с невероятной быстротой проносился над застывшим ледяным морем, освещённым солнечными лучами. Льдины громоздились одна над другой. Вдали виднелись целые ледяные горы, вспыхивающие тысячами зеркал...
  'Волшебный ларец', показал тающий ледник близ Гренландии в начале XXI века. 'С каким огромным трудом человечество остановило климатическую катастрофу! - подумала она. - Мало кто задумывался тогда, что Земля у нас одна. Всегда должны находиться люди, готовые всё отдать за сохранение красоты, ставшей высшим нравственным идеалом людей Ноосферной эры, заменив гуманизм христианской и постхристианской эпох. И вот - хоть это трудно себе представить - но и сейчас, в Ноосферную эру, над этим хрустально-хрупким чудом, называемым Земля, вновь нависла смертельная опасность...'
  Прозвучал мелодичный сигнал прибытия.
  
  6.
  
  Город Арктида стоял на берегу Атлантического океана, в одной из самых северных, вернее, северо-западных точек Евразии. Климат стал мягче, почти таким, как в далёкие времена великолепия великой цивилизации Арктиды. Но в новой Арктиде очень чувствовалось ледяное дыхание Гренландии.
  С крыши семиугольного, окружённого чёрными витыми колоннами здания АГР, куда приземлился стрелоид, сочетавшего в композиции чёрный и серебристый цвета, оправляющие прозрачные, пронизанные светом конструкции, робот СДФ провел Эдну в скоростной лифт, используемый в экстренных случаях. Свинцовые небо и океан, оттенённые сияющей белизной снега, удивительно сочетались со зданием, казавшимся естественной и самой прекрасной частью ландшафта. На какую-то секунду пол ушел из-под ног, двери открылись, она оказалась в небольшом холле, украшенным хрустальной вазой с необычными сухими растениями с разных планет и аквариумом в котором были не только земные рыбы и другие водные существа.
  За низким матово-голубым столом сидели несколько человек. Все встали, приветствуя её - Эдна пользовалась большим уважением. Один из них придвинул стул и прибор, называемый в просторечии 'секретарь'. Это был президент АГР Рам Мара.
  - Дорогая Эдна! - С лёгким волнением сказал он. - Как долетела?
  - Очень быстро, Рам, - слегка улыбнулась она. - Мне кажется, не стоит тратить время на другие разговоры - вижу, все готовы, пора приступить к делу, не так ли?
  - Да, Эдна, - сказал Рам Мара. Весь его вид выражал сосредоточенность. - Так что вы, археологи, нашли в подземельях Москвы?
  Эдна начала рассказ.
  - Обнаружен большой архив особо секретных документов министерства обороны СССР о международной космической программе 'Город', проводимой совместно правительствами СССР и США с середины 70-х годов ХХ века и вплоть до развала Советского Союза.
  - Впервые слышу о такой программе, - сказал один из присутствующих, пожилой, с седыми усами и пронзительными умными глазами, в которых она разглядела некую язвительную насмешливость. 'Вин Карт, академик, доктор истории', - появилась в воздухе невидимая ни для кого кроме неё надпись 'секретаря'.
  Эдна почувствовала себя задетой.
  - Само наличие программы было секретом, - сухо сказала она. - После распада СССР работы приостановили, но через какое-то время - возобновили вновь. Программа не носила военного характера, но в СССР проекты, связанные с исследованиями космического пространства, вели только Вооружённые Силы.
  И справившись с раздражением, продолжила нормальным тоном.
  - Связанные с 'Городом' материалы мы изучали давно. Но буквально несколько часов назад открылись факты, о которых не знает никто. Это не удивительно, они не были доведены сверхдержавами даже до руководства стран постоянных членов Совета Безопасности ООН. В период большой дестабилизации, начавшийся развалом Советского Союза и закончившимся ВВР, документы, были утрачены как в России, так и в США. По-видимому, эти документы умышленно уничтожили олигархии обеих стран. Теперь, благодаря счастливой случайности, их копии в нашем распоряжении. Они зашифрованы на дискообразных носителях и хранились в специальном бункере.
  - Каким годом датируются последние документы? - спросил Рам Мара.
  - Тысяча девятьсот девяносто первым.
  - Год распада СССР, - вставил Вин Карт.
  Эдне почудилась в его тоне профессиональная ревность, прислушавшись к интуиции, она поняла, он действительно ревнует.
  - После этого, - продолжила она, - бункер был заброшен, а впоследствии забыт. Таких бункеров строили много, новые власти строили себе новые бункеры, более современные и защищённые.
  Эдна сделала небольшую паузу и закончила.
  - Подземные коммуникации Москвы по сей день хранят много тайн...
  - Ты не исключаешь подделку, ведь в те годы это была норма? - спросил Рам.
  - Исключаю полностью, уже проведена экспертиза подписей, они подлинные. Кроме того, ряд фактов нельзя было придумать в принципе: там говорится об Ириде...
  - Об Ириде?! - поражённо спросил Вин Карт. - Но ведь о ней в те годы ещё никто не знал!
  - Вот именно, - подтвердила Эдна. - Удалось найти документ, в котором подробно изложена суть. Поэтому сначала лучше просто прочесть его. Вот он.
  Она достала блестящий тонкий диск, и протянула Раму Маре. 'Секретарь' воссоздал текст документа перед каждым из присутствующих.
  
  'Особо секретно'.
  Информация участникам расширенного заседания Совета
  Международной космической программы 'Город'
  
  Как известно, в середине 70-х годов ХХ века правительствами СССР и США начата совместная программа исследований космического пространства 'Город', её конечная цель - разработка новых перспективных источников энергии вне планеты Земля.
  Мировое Сообщество стоит на пороге глобальной перспективной проблемы - всепланетного энергетического кризиса. Основным источником энергии цивилизации являются ископаемые углеводороды, прежде всего, нефть, запасы которой невосполнимы и быстро истощаются. Поиск альтернативных источников не даёт обнадёживающих результатов. КПД энергетических генераторов использующих энергию рек, приливную энергию, ветровую, солнечную и т.д. остаётся крайне низким и не покрывает растущие потребности промышленности. Развитие атомной энергетики так же является бесперспективным. Атомные реакторы не раз проявляли ненадёжность, к тому же выработка используемого для атомной реакции обогащённого урана и выработка плутония, является крайне вредным и дорогостоящим процессом.
  Единственная альтернатива - использование термоядерного синтеза, разработки которого как в СССР, так и в США позволяют его осуществить в ближайшие десятилетия. Однако выработка тяжелых изотопов водорода для термоядерной реакции так же крайне сложный и дорогостоящий процесс, способный надолго замедлить широкое внедрение таких реакторов.
  Ряд исследований советских и американских учёных позволяют предположить наличие в большом количестве легкого изотопа гелия, способного заменить тяжёлые изотопы водорода в термоядерной реакции, возникшего в результате природных процессов на естественном спутнике Земли Луне, и на планете Марс, находящейся от Земли по космическим масштабам также недалеко.
  Таким образом, на повестку дня дальнейшего развития и самого существования Мирового Сообщества встаёт вопрос проведения геологических изысканий вне Земли, на планетах Луна и Марс, а затем и добычи лёгких изотопов гелия на этих небесных телах.
  Решено вести работу, поэтапно. На первом этапе запустить орбитальную станцию 'Салют - 6' - обязательство взял на себя СССР - и вести работу на ней по исследованию проблемы длительного пребывания человека в космосе. (Осуществлено).
  Начать разработку 'космических челноков' космических кораблей многоразового использования: программы 'Спейс Шатл' США и 'Мрия' СССР. (В США осуществлено, в СССР находится в стадии завершения).
  После предварительной отработки взаимодействия в космосе, на базе станции 'Салют - 6', планируется совместное строительство нескольких международных космических станций с целью создания орбитального комплекса 'Трамплин', способного стать базой регулярных полётов к Луне и Марсу. Корабли будут собираться на орбите, детали для них доставляться 'космическими челноками'.
  Планируется отработать сборку и экспериментальную эксплуатацию кораблей с химическими ракетными двигателями (жидко- и твёрдотопливными), световыми парусами - советская программа 'Гелиогиро' и некоторыми другими силовыми установками. Предварительно приоритет отдаётся разработке планетолётов с ядерными силовыми установками, но окончательный выбор будет сделан после проведения данных экспериментов.
  Итогом первого этапа работы должно стать создание постоянно действующей крупной обитаемой станции на Луне или на Марсе - 'Города', первого внеземного города нашей цивилизации. На более далекую перспективу рассчитаны исследования на Марсе.
  Уже точно установлено, 'полярные шапки' Марса - это не 'сухой лёд', замёрзшая углекислота, а лёд обычный. Таким образом, установлено наличие на Марсе воды. Есть также основания полагать, на Марсе воды намного больше, чем считалось недавно. Есть даже основания считать, что пустыни Марса - замёрзшие океаны, поверхность которых заметена песком. Это намного облегчает создание долговременных поселений. Серьёзным соображением является то, что гравитация на Марсе меньше земной в 2,5 раза, в то время как на Луне она меньше в 6 раз. Следовательно, адаптация людей к марсианской гравитации пройдёт легче и быстрее.
  Программа осуществляется успешно в течение нескольких лет и обе стороны добросовестно и в срок выполняют обязательства. Однако недавно произошли невероятные события, поставившие под вопрос дальнейшее осуществление программы. И, более того, дальнейшие пути развития Мирового Сообщества в целом. Данную информацию, решено раскрыть только на уровне высшего руководства СССР и США и не доводить даже до руководства стран постоянных членов Совета Безопасности ООН.
  Некоторое время назад двое русских космонавтов, работающих на станции 'Салют - 6', получили радиосигнал на русском языке, поступивший со звездолёта внеземной цивилизации с предложением войти в контакт. В сообщении, подчёркивалось, что контакт предлагается только экипажу 'Салюта - 6', контакт с руководством СССР и США возможен только после этого. Если же космонавты передадут данную информацию на Землю, то контакт не состоится вообще. Экипаж станции 'Салют - 6' принял условие и вступил в общение с пришельцами.
  Внеземной звездолёт пристыковался к станции 'Салют - 6' непонятно как: то ли был оснащён соответствующим стыковочным узлом, то ли пришельцы умеют делать универсальные стыковочные узлы. Советским космонавтам передали ряд печатных, фото, аудио и видео документов определённого содержания. Документы на русском и английском языках и адаптированы для воспроизведения нашей аудио и видео техникой.
  Далее, чтобы исключить преждевременное обнаружение нашими средствами наблюдения инопланетного звездолёта (он, кстати, так и остался не обнаруженным), космонавтам предложили перейти на его борт для сообщения им крайне важной информации для планеты Земля в более адаптированных условиях, чем борт станции 'Салют - 6'.
  На звездолёте оказалась искусственная гравитация близкая к земной, но всё же несколько меньшая, по субъективным ощущениям космонавтов. Пришельцы внешне похожи на землян. Они светлокожи, но кожа очень смуглая, близка к коже народов индоевропейской группы. Волосы синие, оттенок колеблется, от светло-синего до ультрамаринового, седина волос обычная, как у землян. Радужная оболочка глаз сиреневая, тёмно-синяя, зелёная, цвет более интенсивный и насыщенный чем у нас. Рост несколько выше нашего, но не намного. В ходе разговора космонавтам была сообщена, и проиллюстрирована объёмными видеоматериалами, определённая информация, которая также была продублирована на обычных кинодокументах. Информация следующего рода.
  Экипаж звездолёта представляет планету Ирида, это самоназвание, его можно перевести как планета чистого лесного воздуха. Планета вращается вокруг звезды Барнарда, в созвездии Змееносца, на расстоянии двух с половиной парсеков от Земли. Цивилизация древнее нашей и располагает высокими технологиями уже более 700 лет. Общество Ириды устроено намного разумнее и справедливее чем земное.
  Уже более 600 лет у иридиан нет классовых и национальных противоречий. Народы объединены в единую семью, отсутствуют товарно-денежные отношения. Совершать межзвёздные полёты они умеют около 500 лет. Цивилизация открыла ряд источников ядерной энергии, неизвестных нам.
  Однако, общество Ириды все же далеко от идеального, в нём сохраняются серьёзные противоречия идеологического характера, сильно обострившиеся в течение последних двухсот лет. Их суть - в выборе дальнейшего пути развития. Эксперименты с различными ядерными реакциями привели на Ириде к существенному увеличению естественного радиационного фона и радиоактивному заражению многих местностей, превратившихся в пустыни. Учёные раскололись на два лагеря. (Политическая власть на Ириде принадлежит учёным). Затем на два лагеря раскололось и всё общество.
  Большая часть учёных и общественности утверждают: экологическая проблема разрешима в рамках дальнейшего научно-технического прогресса, для чего имеются веские основания, о которых будет сообщено ниже. Меньшая выступает с точкой зрения, суть которой в том, что только научно-техническое развитие - изначально порочный путь.
  При техническом прогрессе осуществляется не развитие человека и общества, а только технических приспособлений. Между тем существуют высшие способности сознания, очевидно, имеются в виду экстрасенсорные способности, овладение которыми имеет колоссальный потенциал, способный решить не только все проблемы стоящие перед цивилизацией, но и вывести её на принципиально новый уровень развития.
  Наша цивилизация обнаружена иридианами порядка двадцати лет назад, обнаружена случайно, и за нами установили негласное наблюдение. Звездолёт, обнаруживший нас, запустил на высоких орбитах несколько искусственных спутников экранированных от возможных видов обнаружения, оснащённых мощными установками приема и передачи радиосигналов. В течение двадцати лет спутники принимали наши теле и радиопередачи, а затем транслировали на Ириду, в созданный специальный центр по изучению Земли. Главная причина негласного наблюдения за Землёй следующая.
  Цивилизация Ириды представляет не только себя, но и мощное галактическое сообщество высокоразвитых цивилизаций - Великое Кольцо, стихийно возникшее в нашей Галактике, ориентировочно, несколько десятков тысяч лет назад. Общение в рамках ВК не следует переоценивать. Цивилизации находятся на колоссальнейших расстояниях друг от друга. В лучшем случае в световые годы и десятки световых лет, но часто и на расстоянии в сотни и тысячи световых лет. В настоящее время уровень науки Ириды не всегда позволяет понять на должном уровне эти сообщения. Ирида расшифровала язык Кольца относительно недавно, порядка пятисот лет назад.
  Нужно принять во внимание и то, что наш сектор Галактики в плане общения с системой ВК находится в тяжелой ситуации. И Солнце, и звезда Барнарда являются крайней галактической периферией и кроме Ириды, и с недавних пор Земли в нашем секторе была только ещё одна планета, имеющая высокоразвитую цивилизацию, но она замолчала, перестала участвовать в передачах в системе ВК порядка 400 лет назад.
  Самое главное в переданной информации - следующее. Иридиане провели исследование замолчавшей планеты. И установили: разумная цивилизация на ней погибла. Они так же установили причину её гибели.
  Перед тем как дать информацию о причинах гибели указанной цивилизации необходимо сообщить следующее. По данным иридиан, социальное устройство на Ириде не является чем-то уникальным для системы ВК. Как правило, высокоразвитые цивилизации достигают разумного и справедливого социального устройства в течение нескольких веков с момента открытия высоких технологий. И это всеобщий социальный закон, доказанный учёными системы ВК. Если этого не происходит, то цивилизации, как правило, гибнут 'от страшных сил преждевременного познания', это формулировка иридиан. Они просто уничтожают сами себя в войнах своим собственным оружием, в пределах своей планеты, реже в околопланетном или межпланетном космическом пространстве, или гибнут в экологических катастрофах. Ни одного случая выхода недостаточно зрелой в социальном плане цивилизации в межзвёздный космос системой ВК не зарегистрировано.
  У нас на Земле подобная точка зрения высказана лауреатом Нобелевской премии, членом 'Римского клуба' - известной международной неправительственной организации, Деннисом Габором.
  Однако случаи преодоления порога Габора, назовём так проявление данного закона, цивилизациями, не создавшими разумного и справедливого социального устройства, системой ВК зарегистрированы. И в настоящее время абсолютно точно установлено, возможен следующий феномен - искусственная остановка социального прогресса.
  Такое становится возможным при высоком уровне развития науки, если она концентрируется в недостаточно чистых руках. Информация с таких планет прорывалась в ВК, как правило, в последние годы кристаллизации в них деструктивных и крайне опасных социальных процессов.
  Судьба большинства этих цивилизаций неизвестна в силу колоссальнейших галактических расстояний. Иридианам известен только один случай непосредственного контакта цивилизации входящей в ВК и такой цивилизации. Он произошёл несколько тысяч лет назад на одной из планет в центральной части Галактики. Информацию иридиане получили оттуда порядка 300 лет назад, но в целом обе цивилизации, как Входящая в ВК, так и не входящая, находятся на расстоянии нескольких тысяч световых лет от Земли и Ириды. Контакт оказался возможным в силу того, что между цивилизациями расстояние оказалось, по космическим масштабам, небольшим, всего несколько световых лет, аналогично расстояниям между Землёй и Иридой. Это редкость, но в богатых звёздами центральных скоплениях Галактики это происходит чаще, чем на нашей галактической периферии.
  Остановка социального прогресса происходит следующим образом. Социальные и научно-технические процессы высокотехнологической цивилизации крайне сложны и противоречивы и в период перехода к разумному и справедливому обществу очень тяжело поддаются прогнозу и регулированию. Это способно породить возникновение единой всепланетной олигархии, причём, нередко оттуда, откуда меньше всего можно ожидать. Вначале единой олигархией захватывается власть в масштабе планеты. Затем народные массы отсекаются от научного знания, путём установления блокады информации в пространстве и во времени. Общение с другими цивилизациями для обычных людей делается невозможным, поскольку мощные приёмо-передающие устройства находятся в руках олигархии. Вводится единая идеология провозглашаемая 'высшей мудростью', вера в которую вменяется в обязанность. Все исторические источники, содержащие мысли, не совпадающие с 'высшей мудростью', изымаются из обращения у простых людей. За чтение, хранение, нелегальное издание подобной литературы жестоко наказывают. Исторические источники, равно как и информация, получаемая из иных миров, становится доступна лишь для олигархии, и может быть использована только для дальнейшего укрепления режима.
  Дальше в дело включается убийственная наука режима. Известны различные способы полного подчинения масс научным путём. Нейрохирургический - операция на мозге, дальнейшее развитие лоботомии. Психотропный - массовое применение химического наркотика безвредного или мало опасного для физического здоровья. Психотронный - тоже самое, но используется электронный вид наркотика, как правило, транслируемый через средства массовой информации. Все способы воздействия применяются в массовом масштабе под тем или иным предлогом и направлены на подавление воли, повышение внушаемости, создание чувства удовлетворения и счастья. В конечном итоге основная часть общества превращается в покорных полуидиотов, готовых исполнять любые самые чудовищные приказы.
  Но не зарегистрировано ни одного выхода подобных цивилизаций в межзвёздный космос, хотя технически они способны его осуществить. Как правило, уровень развития науки позволяющий осуществить подобные, с позволения сказать, социальные преобразования, уже позволяет строить релятивистские звездолёты. Кроме того, нет оснований считать, что научно-технический прогресс в условиях таких цивилизаций прекращается. Но подобные цивилизации, или псевдоцивилизации, склонны к замкнутости. Они замыкаются в рамках планеты. Возможно, главная причина этого в том, что им известно о существовании системы ВК. Первый Закон ВК - Закон о свободе информации, в случае возникновения подобной социальной, вернее, асоциальной системы прямо обязывает цивилизации ВК её разрушить. Это единственный случай, дающий право на прямое вмешательство в дела чужой планеты.
  Контакт иридиан с нашей цивилизацией вызван тем, что в нашем секторе Галактики обнаружены факты, свидетельствующие о существовании цивилизации указанного типа. Но, она, впервые в истории ВК, вышла в межзвёздный космос и проявляет агрессивность, как в отношении цивилизаций входящих в ВК, так и, возможно, в отношении цивилизаций в ВК не входящих. Второе точно не установлено, поскольку у невысокоразвитых цивилизаций нет возможности оповестить систему Великого Кольца.
  Чуть более ста лет назад вернулась большая иридианская экспедиция с замолчавшей планеты Альграба. В ходе исследований неопровержимо установили: данная планета погибла в результате массированного ядерного удара нанесённого из космоса. Баллистическая экспертиза показала: удар был нанесён сразу с нескольких десятков точек кассетными термоядерными и нейтронными боеголовками. То есть планету взяла в сферу целая эскадра боевых звездолётов, а затем одновременно ударила всей массой.
  После этого на планету был высажен десант. Он не столкнулся ни с каким сопротивлением, удар был абсолютно неожиданным для жителей планеты, и все они погибли в ходе бомбардировки. Для удара использовались преимущественно нейтронные боеголовки, термоядерными боеголовками поражены только самые крупные города. Поэтому большая часть городов не разрушена.
  Исследования установили: города были тщательно изучены силами указанного десанта на предмет получения информации о научно-технических достижениях. Особое значение придавалось достижениям в области компьютерных технологий. Также имело место мародёрство материальных и культурных ценностей. Особое значение придавалось золоту, что, по информации иридиан, объясняется тем, что этот металл является главным сырьём для производства особого ядерного ракетного горючего, позволяющего космическим кораблям достигать скоростей близких к скорости света.
  Это - единственный прямой факт, полученный иридианами, свидетельствующий о существовании социально извращённой агрессивной космической цивилизации. По Кольцу такой информации не поступало ни от кого. Иридианами направленно соответствующее сообщение в Кольцо, но ответа не получено, что не удивительно, ближайшая цивилизация, входящая в Кольцо, находится более чем в 400 световых лет от Ириды, и иридиане вынуждены довольствоваться в основном приёмом информации, без обратной связи.
  Прямая опасность из космоса привела к тому, что на Ириде сторонники преимущественного развития высоких технологий одержали победу. Большие ресурсы вкладываются в строительство разведывательных и патрульных звездолётов, экранированных от возможных видов обнаружения. Ряд их послан в указанную область Галактики, но возвращение произойдет, в лучшем случае, через несколько веков. Цивилизация Земли обнаружена иридианами в рамках этой работы.
  Изучив нашу цивилизацию, Иридиане поняли - мы достигли порога Габора, но ещё не преодолели его. В этом случае Закон ВК запрещает прямой контакт, любое вмешательство в общественное развитие цивилизации, уже обладающей ядерным оружием, но не решившей проблемы возникновения войн, крайне опасно для нее и легко способно привести её к гибели. Но, принимая во внимание фактор угрозы из космоса, иридиане решили сделать исключение и войти в контакт с нами. Контакт преследует две цели:
  1. Предупредить нас об опасности из космоса.
  2. Предложить нам выбор из двух возможных альтернатив.
  Поскольку мы находимся, как и Ирида, на крайней галактической периферии, но ещё не демаскировали себя вхождением в ВК, обнаружение нас указанной агрессивной цивилизацией крайне маловероятно. Может пройти много веков, если не тысячелетий пока мы будем обнаружены. За это время мы, вполне, способны перейти порог Габора, самостоятельно овладеть межзвёздными полётами, и встретится с указанной агрессивной цивилизацией в своё время, будучи готовыми к этому. Второй вариант - принятие помощи иридиан в социальном и научно-техническом плане. Мы вступаем с ними в постоянный контакт. Наши представители посещают Ириду, иридиане посещают Землю. Они помогают нам разрешить социальные и научно-технические проблемы, поделившись своими достижениями в области общественно-исторических и естественных наук. Дальше, над проблемой опасности из космоса мы начинаем работать совместно.
  У обоих вариантов есть преимущества и недостатки. На заседании нам предстоит выработать рекомендацию для руководства СССР и США, какой из вариантов выбрать.
  
  Руководитель программы 'Город' от Советской стороны
  Генерал армии
  А.Л. Громов
  
  Рам Мара оторвался от документа и посмотрел на участников совещания. Все были потрясены. Воцарилось долгое молчание.
  - Есть ли документы о том, что было дальше? - спросил Рам Мара.
  - Да, - ответила Эдна, - решили не вступать в контакт с Иридой и опереться на собственные силы. Было так же решено не только не прекращать программу 'Город', но и существенно её усилить. Начать создание системы противокосмической обороны. Эшелонированной системы. Первый эшелон создать вокруг Земли. Второй в поясе астероидов, параллельно с колонизацией Марса, создав на базе некоторых астероидов систему космических крепостей, оснащённых лазерным и плазменным боевым вооружением. Эта работа рассчитывалась на далёкую перспективу, и проект был грандиозен. Планировалось, в далёком будущем, менять орбиты астероидов, снизив их концентрацию в пределах плоскости эклиптики, и разреженность за её пределами. Фактически, наши предки собирались в течение нескольких веков создать из астероидов равномерно распределённую сферу, закрывающую Солнечную систему начиная от орбиты Марса. Планировалась разработка новых видов космического оружия. К созданию первого эшелона успели приступить, на орбиту запустили восемнадцать искусственных спутников оснащённых боевыми лазерными установками. По девять от советской и американской стороны. Все работы проводились в полной тайне, в курсе было только высшее руководство СССР и США.
  - Дальше с развалом СССР работы прекратились?
  - Видимо так, но информации больше нет. Я сказала, бункер забросили в 1991 г.
  В разговор вмешался незнакомый Эдне молодой человек ('Чим Рушр, академик, математик, этик', - написал 'секретарь', к удивлению Эдны, не смотря на возраст, он уже имел звание академика).
  - Это самое великое открытие за всю историю археологии! - тихо сказал он.
   - И самое чудовищное! - неожиданно спокойным тоном добавил Рам Мара.
   - Похоже, тантристы, как всегда, не ошиблись, - продолжал Чим Рушр.
  - Будем надеяться, что они не ошиблись и во второй части предсказания, - тихо произнесла Эдна.
  - Ты имеешь в виду, что победа в Битве Мары будет на стороне светлых сил? - спросил Рам.
  - Конечно.
  - Да! Будем надеяться! - сказал Чим Рушр.
  
  7.
  
  Эдна и Рам вышли на открытую террасу. Вдали за сосны садилось рубиновое солнце, предвещая мороз. Лапы сосен медленно шевелились под ветром, сбрасывая лишний снег. Ветра почти не было, влажный холодный воздух создавал чувство пустоты и свежести. Город находился в климатическом поясе, соответствующем тундре, но успехи селекционеров сделали многие виды хвойных деревьев куда более морозостойкими, позволив им покорить ранее недоступные пространства.
  Эдна закуталась в шубу, а Рам набрал полные ладони снега и приложил к лицу. Он всегда ходил в тонкой тунике, его закаленное тело не боялось ни жары, ни холода. Будучи йогом, он выступал в соревнованиях по высушиванию надетой на обнажённое тело мокрой рубашки на 30-градусном морозе: при помощи концентрации сознания он, как и другие йоги, умел произвольно повышать температуру своего тела на 4-5 градусов.
  - Что ты, как историк, думаешь о социальной информации содержащейся в документе генерала Громова? - наконец заговорил Рам.
  Эдна ответила не сразу.
  - Мы тоже, как и в своё время Ирида, недавно вступили в Кольцо... И даже, тот факт, что мы вступили в Кольцо известен разве что иридианам, если они ещё существуют... До другой ближайшей цивилизации ВК радиосигналы будут идти ещё 200 лет. Но информация о Первом Законе ВК транслируется по Кольцу регулярно, как и информация о возможности возникновения инфернальных цивилизаций. И, благодаря иридианам, мы её принимаем. Мы, историки Земли, вслед за историками Кольца называем такие цивилизации 'социально мёртвыми', есть и ещё термин - 'социальные манкурты', он предложен советским писателем Чингизом Айтматовым, в начале 80-х годов ХХ века.
  - Я читал 'Буранный полустанок', - задумчиво сказал Рам. - Тебе не кажется, что в документе генерала Громова и романе слишком много совпадений?
  - У меня возникло такое предположение, когда я читала документ. Точно сейчас уже никто и ничего не скажет, но Айтматов был близок к высшему советскому руководству. Похоже, здесь действительно утечка сверхсекретной информации. И, возможно, эта утечка не случайна... - Эдна немного подумала и добавила. - В те годы, по-моему, в 1986 г. президент США Рональд Рейган сказал: 'Если бы Земле угрожало вторжение инопланетян, то СССР и США быстро нашли бы общий язык', и они действительно быстро его нашли. По сути, фраза, которой мы историки не придавали должного значения, означала конец так называемой 'холодной войны', длящейся много десятилетий, и, вдруг, окончившейся в одночасье. Сверхдержавы, похоже, осознали ответственность.
  - Насколько я понимаю, - продолжил Рам, - книга Айтматова здорово помогла ВВР. 'Буранный полустанок' помог многим осознать, что цивилизация превращается в социального манкурта, и эта участь намного страшнее даже физической смерти всех нас.
  - Да, историческая роль романа оказалась большой. Но то, что 'Сон разума рождает чудовищ' известно давно, и намного опаснее, если эти чудовища социальные.
  Они замолчали. Вдали кричала какая-то птица, медленно падал на землю пушистый снег...
  - Что ты думаешь делать сейчас, Эдна? Когда ты подготовишь доклад Высшему Совету Академии?
  Эдна задумалась.
  - Мне нужно несколько дней. Я хочу вернуться в Москву и ещё раз внимательно просмотреть все документы.
  - И всё же Эдна. Что ты считаешь нужным предложить Академии уже сейчас?
  - Я думаю, ты и сам всё понимаешь, Рам. Не обойтись без второй экспедиции на Ириду. И, похоже, это будет первая археологическая звёздная экспедиция в истории Земли. И наверно, первая настолько...
  Она задумалась, подыскивая слово.
  -... Настолько опасная, нет, просто страшная.
  - Другого выхода я тоже не вижу... Можешь быть уверена в моей поддержке на Совете. Кстати, как скоро нужно собрать экстренное заседание Высшего Совета АГР?
  - Я успею подготовить всё за четыре дня.
  - Пусть будет так, но для возвращения в Москву воспользуйся экстренным стрелоидом, он всё ещё ждёт тебя на крыше.
  Эдна улыбнулась одними губами.
  - Ну, до скорого, хайре, Рам...
  - Хайре-харе, рама-рам... - усмехнулся йог, провожая взглядом подругу.
  Смеркалось. Усилился ветер, снег врывался под коллонаду, но долго ещё можно было видеть на террасе мощную одинокую фигуру йога, едва прикрытого тонкой тканью. Казалось холод и ветер, как и другие удары судьбы не властны над Рамом Марой. Но если бы читателю удалось заглянуть ему в душу, он увидел бы, что это ошибка. Ибо в этот момент Рам переживал мало знакомое ему чувство страха. Не за себя, тренированная психика человека Ноосферной эры не была подвержена мелкому индивидуальному чувству страха. Но в сознание руководителя АГР, утончённое медитациями и способное предвидеть далёкое будущее, вползала холодной змеёй огромная тревога за всё живое на Земле.
  
  
  Глава II
  
  Заседание Высшего Совета АГР
  
  
   В снегах певучих жестокой столицы,
   Всегда один блуждал я без цели,
   С душой перелётной пойманной птицы,
   Когда другие на юг улетели.
   И был мир жесток, как жестокий холод,
   И вились дымы-драконы в лазури.
   И скалил зубы безжалостный голод...
   А я вспоминал о стране Гонгури.
   И всё казалось, что фата-моргана
   Все эти зданья и арки пред мною,
   Что всё, пред лицом урагана,
   Исчезнет внезапно, ставши мечтою.
   Здесь не было снов, но тайн было много.
   И в безднах духа та нега светила -
   Любовь бессмертная мира иного,
   Что движет солнце и все светила.
   В. Итин (1917 г.)
  
  1.
  
  Через четыре дня состоялось экстренное заседание Высшего Совета АГР, транслируемое на всю планету.
  Небольшой зал заседаний был, тем не менее, очень величественным. Члены Совета подобно рыцарям короля Артура сидели вокруг круглого, тёмно-синего - 'сапфирового' стола, светящегося мягким чуть мерцающим светом. Тринадцать человек, признанных учёных, художников, иных представителей творческих профессий. Куполообразный потолок, аналогично древней 'Звёздной Палате' выполнен в виде звёздного неба северного полушария. Небеса были живыми. Тончайшие эйдопластические голограммы точно и зрелищно передавали вид ночного неба, на нём, на порядок быстрее, чем в жизни, двигались звёзды и планеты. Ещё, рукотворное небо звучало. Специальный компьютер синтезировал тончайшую, почти не слышную и поэтому не мешающую музыку, символизирующую полёт звезд и планет. Движение и звучание завораживало каждого, кто видел и слышал удивительный купол, но, в тоже время, не отвлекало, а напротив помогало сосредоточиться. Над созданием купола работали не только лучшие художники, но и лучшие психологи, они тщательно проработали необходимый элемент аутогипноза, проявлявшийся в световых и звуковых переливах, сочетающихся с тонким мерцанием тёмно-синего стола.
  Стол был круглый, но что-то неуловимое в позе и глазах Рама Мары, сразу делало очевидным, кто руководит заседанием. Рам сидел в неизменной тунике, но одежда не казалась чужеродной. За века Ноосферной эры произошло органичное смешение видов и стилей одежды разных времён и народов. Европейские женщины научились носить сари и кимоно не хуже индусок и японок. Восстановили множество исторических стилей, и никого не удивляли древнеримские тоги, древнегреческие хитоны и химатионы, платья с открытой грудью по моде Древнего Крита. Условие соблюдалось одно - одежда должна быть красивой.
  Лучшие модельеры работали над дальнейшим развитием и совершенствованием этих стилей, и на их основе комбинировали новые стили и направления, равно как и разрабатывали совершенно новые. К тому же появилось множество тканей и материалов не известных ранее.
  В мужской одежде в зале преобладал консервативный стиль. Однотонные, светлые и тёмные костюмы и рубашки различных цветов, с галстуками или без. Один вид костюмов сохранился с 'Века расщепления', пиджак с двумя пуговицами, расстегиваемый, когда садились, рубашка с галстуком, брюки. Другой несколько изменился, пиджак сменила куртка на молнии сочетаемая с рубашкой, галстуком и брюками. Третий молодежный: короткая куртка с футболкой и брюки. Но двое мужчин оделись в хитоны и химатионы, один в тогу. Одежда женщин отличалась большим разнообразием, и была куда легкомысленнее. Этот неписанный закон установился давно - женщина, даже в деловой одежде, может позволять себе большее легкомыслие, чем мужчина. Он подчёркивал биполярность полов, и вносил в жизнь элемент разнообразия, ценимый людьми XXIII века. Выделялось две женщины в сари, более коротких, чем в старину, тёмно синем с серебряной искрой, и вишнёвом с золотой.
  Эдна, в скромном серебристо-сером платье, закончила сенсационный доклад. Ошеломленные члены Совета долго молчали. Руку ладонью вперед с растопыренными пальцами - известный со школы знак желания выступить - поднял Даг Лорин, знаменитый биофизик. Эдна вздохнула облегченно: его позиция с первых слов отвечала её чаяниям.
   - Хочу кое-что добавить к словам Корн, - взволнованно начал он, - мне всегда казалась сомнительной гипотеза гибели Ириды в результате накопления радиации живым веществом, которое однажды дало необратимое изменение в тканях, приведшее к мгновенной гибели всего живого. Мы ведём изыскания в данном направлении. Недавно по моей инициативе при Академии Естественных Наук создан биофизический институт, специально занимающийся этой проблемой. Мы близки к доказательству, что подобные незаметные изменения тканей в живом веществе невозможны.
  В наше время, время познания Законов Прямого Луча, думаю, все понимают, что предварение Эдной Корн нашего сообщения, не может быть случайным. Чём больше постигается глубинная суть Закона предварительного преодоления обстоятельств, тем яснее, что то, что наши предки называли Судьбой или Кармой, действительно существует. В тоже время, очевидно, судьба не фатальна. У человека есть возможность улучшить, или ухудшить Судьбу. И не только свою, нередко и Судьбу других, Судьбу целого народа, и, даже, целой цивилизации, что хорошо понимали древние греки. Древнегреческая богиня Тихе единственная над кём не властны Законы Судьбы, подчинившие людей и богов, с незапамятных времён боролась, чтобы изменить несправедливую судьбу, сделав мир совершеннее.
  Нужно рекомендовать Совету Звездоплавания подготовить специальную экспедицию на Ириду, она даст возможность изучить глубже и эту проблему - проблему Судьбы. Информация Эдны - помощь нам Светлого Неба.
  Выражение 'Светлое Небо' было характерным для знаменитого биофизика, и он его часто вставлял к месту, и не к месту, поэтому, когда он его употребил, многие не сдержали улыбки.
  Эдна так же поблагодарила Дага чуть заметной улыбкой, но не ироничной, а признательной.
  Руку поднял уже знакомый Эдне академик Вин Карт, который, не смотря на весьма почтенный возраст, недавно стал членом Совета.
  Вопреки возрасту, он оделся: в открытую серебристую куртку, светло синюю футболку, чёрные брюки без стрелок, напоминавшие вышедшие из моды джинсы, и в тёмные кроссовки. После встречи четыре дня назад Эдна просмотрела его личное дело, и знала - Вин Карт любит подчёркивать, что он поборник нового, прогрессивного, и друг молодёжи. Очевидно, на публичных мероприятиях он старался это выразить и в одежде.
  - Простите Корн, - глядя в сторону, произнёс он, - в архиве, который вы исследовали, имеются копии документов доставленных на Землю иридианами?
  Эдна, ничем не выдав волнения, ответила:
  - Нет, в архиве только документы министерства обороны. Очевидно, документы, полученные с Ириды, передали в высшие инстанции. Мы ведь обнаружили лишь один из резервных командных пунктов.
  Во взгляде Карта мелькнуло удовлетворение.
  - Знаете Корн, - более уверенно продолжил он, - если бы сообщение сделали не вы, а другая женщина, я счёл бы её увлекающейся фантазёркой. - Во фразе Эдне почудилась язвительность. Бросив на всех многозначительный взгляд, Карт заметной патетикой выделил. - Я не верю в 'зло из космоса'! Гуманизм - вот к чему неизбежно приходит высокоразвитая цивилизация! Вы уверенны в подлинности обнаруженных документов?!
  - Предварительное экспертное заключение это подтверждает, окончательное будет через неделю. Но, думаю, мнение экспертов вряд ли изменится, - мягко сказала Эдна, не желая обострять дискуссию. - Можно ли всерьёз поверить, что кто-либо из нас, археологов, людей Ноосферной эры стал бы подделывать столь значимые документы?
  - Всё равно не могу поверить, - продолжил Вин Карт. - Мы не так много знаем о цивилизации Ириды, не могли ли иридиане ошибиться, там, на планете Альграба?
  - На этот вопрос ответить не сможет никто, но, учитывая уровень развития их цивилизации положительный ответ крайне мало вероятен, - ещё более мягким тоном ответила Эдна.
  - Знаете, что я вам скажу Корн, - с некоторым высокомерием продолжил Карт, - вы ещё очень молоды. Вот уже более двухсот лет живу я на свете, и если жизнь чему меня и научила, так это тому, что ошибиться может кто угодно.
  Вы один из ведущих историков Земли, большую часть своей небольшой жизни, отдавшая этой царице наук, - Эдне вновь почудилась язвительная насмешка. - Неужели вы допускаете возможность существования подобной уродливой цивилизации? Есть нижний предел несовершенства, переход за него приводит систему к распаду. Вычисления этого уровня не только для обществ, но и для экологических систем и живых организмов умеют осуществлять в старших классах школ... Ваше сообщение противоречит самим основам теории амбивалентных систем и гипермодальной теореме Грина Лэста. Всё, что Вы говорите - невозможно! Тут какая-то ошибка, этого просто не может быть...
  - И всё-таки есть, - твёрдо сказала Эдна.
  Руку поднял Амор Морэ, астроном, астрофизик и астронавигатор. В прошлом великий звездолётчик, экипажи кораблей которого сумели глубже всех проникнуть в космическое пространство, определив лицо практической межзвёздной космонавтики. Даже сейчас, спустя многие годы, на его суровом лице оставался сероватый загар, который можно получить только в космосе. За века, проведённые вне Земли, он буквально въелся в кожу старого звездоплавателя. Серебристая седина подчёркивала этот благородный, уважаемый каждым жителем планеты сероватый оттенок.
  - Карт, - подражая Эдне, мягким тоном сказал он, - я прожил на свете ещё больше чем вы. И если жизнь чему научила и меня, то только тому, что в этом мире, возможно - всё, и, к сожалению, не только в положительном плане. Вам знакома теория Эрфа Рома?
  - Теория инфернальности, - с появившимся в глазах сильным раздражением, и, даже, с негодованием сказал Карт, - да слышал о ней. Я в курсе - историки её признают, но, склонен думать - они поторопились с признанием. Слышал, у Эрфа Рома была трудная судьба, и, наверное, это сыграло роль, иначе он научился бы смотреть на мир более добрыми глазами. Я знаю, историки и психологи с уважением относятся к Тантре, но брать за основу настолько древнее учение - не самое правильное. Подумайте, в какое страшное время создавалась Тантра? Я убеждён - мы люди Ноосферной эры, должны уметь забывать настолько свирепые, античеловечные учения, как Тантра и теория инфернальности...
  - Тантра не античеловечна и не свирепа Карт! - Неожиданно сурово и жёстко ответил Амор Морэ. - А если беспощадна, то лишь потому, что отражает саму жизнь, законы которой установили не мы.
  - Эдна, - примиряющим тоном сказал Рам Мара, - а почему бы вам не напомнить нам о теории инфернальности? Это, конечно, получится не быстро, но и вопрос мы решаем чрезвычайный.
  Эдна, бросив на Рама благодарный взгляд, встала.
  - Да. Думаю, вы правы, - сказала она и начала рассказ.
  
  2.
  
  Эдна рассказала, что Тантра является одним из герметических учений. Их было множество, и возникли они в глубокой древности. В Древнем Египте их создателем считали бога мудрости - Тота, в Древней Греции бога торговли - Гермеса (отсюда и название герметические). Ряд исследователей считают их создателем Гермеса Трисмегиста, реальное историческое лицо, египетского жреца Тота, жившего в 3 веке до нашей эры. Но есть и противоположное мнение, учения гораздо древнее, и их родина Древний Крит - Атлантида. Есть точка зрения, что их родина - ещё более древняя и таинственная страна Арктида. Из древних учений наиболее известным является учение орфиков в древней Греции и учение индейцев майя изложенное в сборнике легенд 'Пополь-Вух', один из переводов названия 'Книга Света'. В Эру Разобщённого Мира распространёнными герметическими учениями были тайная еврейская религия - Каббала, тайная часть индуизма - Тантра и некоторые толкования части Буддизма - учения об Алмазном пути. Из них выросли Йога и боевые искусства Востока.
  Суть герметических учений, отличающая их от других тайных мистических концепций, в том, что они считали наш мир сотворённым преступно, а существование Вселенной результатом чудовищного преступления Творца. Если судить с позиции доминирующих религий ЭРМ, наш мир - результат преступления еврейского бога, известного в христианских странах как Иисус Христос. Христианство герметические учения считали крайне вредной и опасной религией, причинившей человечеству неизмеримые бедствия и способной причинить ещё большие.
  Христианство заимствовало из Герметизма часть установок, в частности, апокриф о мятеже Люцифера. Он не канонизирован в Библии, но и в Тёмные Века и в ЭРМ священнослужители признавали, изначально Люцифер - Сын Света, был первым помощником и лучшим другом Творца. Они вместе создавали мир, затем поссорились. Апокриф не называет причины ссоры, но он интересен положением о так называемых Серых Ангелах.
  Мятеж Люцифера привёл к расколу ангелов на три части. Часть решила - прав Творец и поддержала его, они стали Белыми Ангелами. Часть - прав Люцифер и поддержала его, они стали Чёрными Ангелами, (то есть демонами, бесами, чертями, так их называли христианские церкви). Часть, что не правы ни Творец, ни Люцифер, они стали Серыми Ангелами. Суть их доктрины в том, что они в равной мере отвергают как Добро, так и Зло, считая - крайности вредны всегда и во всём. То, что вчера было Добром, сегодня становится Злом, и, напротив, Зло с течением времени способно обернуться Добром. Всегда нужно идти серединным путём, соблюдая Равновесие, которое, помимо прочего, является секретом бессмертия. 'Люди - смертные боги, боги - бессмертные люди, счастлив, будет тот, кто поймёт это', говорили орфики, подразумевая, что люди должны вернуть себе бессмертие. Серые Ангелы решили сделать ставку не на Творца, и не на Люцифера, а на людей. И помочь им вернуть как себе, так и миру украденное Равновесие. Они решили сделать людей богоравными. И с тех пор живут среди нас. Через реинкарнацию они воплощаются в тела обычных людей, рождаясь от обычных женщин. И живут смертную жизнь как люди, в условиях мира, чудовищно изуродованного преступлением Творца. Выпивая вместе с нами полную чашу страданий, возникающих в результате его изначальной уродливости, несмотря на то, что любой момент в силу своего индивидуального развития могут покинуть порочный круг запущенного Творцом чудовищного Колеса Сансары. И конечно, они не просто живут, они действуют. Кстати, в момент своей смертной жизни, Серые Ангелы не знают кто они.
  С апокрифом смыкается секретная тантрическая легенда, об узурпации Брахмой творческого процесса Вселенной.
  Индуизм намного более демократичная религия, чем христианство. Он далёк от того, чтобы культивировать известный тезис о великом счастье быть рабами - 'рабами Божьими' и утверждает - богом способен стать каждый из нас. В процессе развития, каждый человек, совершенствуясь из инкарнации в инкарнацию, однажды способен достичь индивидуального бессмертия, а если он станет более совершенным, чем тот или иной бог, то автоматически займёт его место, включая и место Творца.
  Индуизм интересен и тем, что считает материальные миры реально не существующими, иллюзией - майей. Мы воспринимаем их как реальность лишь потому, что наши материальные тела часть иллюзии. Выражаясь современным языком, мы живём в условиях виртуальной реальности, только вместо компьютера сознание - сознание Кришны или Брамы. Но наши индивидуальности не тени, порождённые его воображением, они - равноправная часть системы, каждый из нас существует вечно, душа не рождаема, и не уничтожима. Именно поэтому она и способна занять в системе доминирующее положение. Таким образом, реально существуют лишь энергия и информация.
  Управляют материальными вселенными Брахмы - бессмертные существа, отвечающие за их развитие перед верховным божеством - Махадевой, и управляющие гуной страсти. Материальных вселенных очень много, соответственно, очень много и Брахм, в Бхагавад-Гите используется выражение: 'Как пузырей в Атлантическом океане', отсюда известный тезис, который проверяет наука Ноосферной эры, о параллельных мирах.
  Однажды один из Брахм воспылал великой завистью к верховному богу, к его великой власти, и захотел стать ему подобным. В условиях мира богов заговор с целью захвата власти невозможен, занять место бога можно только, став более совершенным, чем он. Для этого же Брахме понадобилось бы много миллиардов лет. И тогда он нашёл другой выход.
  В тайне от Махадевы он создал закрытую 'причинную' материальную вселенную, изолированную от внешней Великой 'Внепричинной' Вселенной. И замкнул её лично на себя, став полюсом, от которого она зависела, нарушив великий принцип биполярности или Равновесия и породив изначальный перекос, уродующий развитие. Есть ещё очень интересный момент. Индуизм учит - мужчина может создать только мёртвый мир, вернее, он мёртв, если не оплодотворён великим женским принципом - Шакти. Зная об этом, Брахма обманом уговорил свою жену - Сарасвати, оплодотворить преступно созданный мир. И мир получился живым. Но он поражён, выражаясь современным языком, изначальным эволюционным извращением, обрекающим живые существа, затянутые в космическую ловушку, на вечные, чудовищные страдания.
  Эрф Ром учил - человечество не выработало научного определения фашизма. И дал его: фашизм - монополия на информацию в пространстве и во времени. Власть имущие берут под контроль все источники информации поступающей как извне, например, из других стран, так и из исторических документов. Прежде всего, монополизируется научное знание, и обывателю становится возможным внушить всё, что угодно. Контролировать власть в таких условиях невозможно. Массовое невежество, позволяет 'украсть у людей мир чувства и разума' - формулировка Эрфа Рома. Любые преступления против народа можно оправдать в глазах обывателей интересами народа, что и делалось в истории много раз. Мысль развил советский писатель ХХ века Чингиз Айтматов, историки XXIII века часто используют для названия таких систем его термин - 'социальные манкурты'. Первую научную работу 'Этногенез и биосфера Земли', о возможности появления социальных манкуртов и всей опасности, как он их назвал - антисистем, опубликовал в 1974 г. советский учёный Лев Гумилёв, долгое время она была запрещена.
  Именно такую систему в нашей вселенной установил Творец. Он ввёл в мир смерть - запустив Колесо Сансары. Мироздание и человек в созданных им условиях смертны.
  Человек по индивидуальным возможностям богоравен. Но высшие способности его сознания, Эрф Ром назвал их - способности Прямого Луча, подавлены, и ничтожно краткая жизнь не позволяет их пробудить и развить. Мы не можем однажды достичь такой меры индивидуального развития, которая позволит спросить Браму за его дела.
  То же с развитием цивилизации. Вселенная смертна. С интервалом в несколько десятков миллиардов лет происходит Большой Взрыв и наступает Ночь Брахмы (Брамы). В огне вселенского взрыва гибнут звёзды и планеты, вселенная начинает опять конденсироваться из туманно-пылевого облака. Этот механизм не позволяет разумным цивилизациям стать настолько могущественными, чтобы установить прямые контакты, научным путём совместно овладеть способностями Прямого Луча, и решить проблему смерти. Могут наступать и локальные 'Ночи Брахмы', для конкретных цивилизаций.
  К счастью, он упустил контроль над Колесом Сансары, что и даёт нам шанс. Похоже, это произошло в результате мятежа Люцифера. Ещё одно 'преступление' Люцифера прорвало информационную блокаду, хотя и не в полной мере, - дало 'плод с Древа Познания', в результате чего мы перестали быть марионетками. Ещё оно указало путь к равновесию - бессмертию, к 'Древу Жизни'. Поэтому есть мнение, что Люцифер - это Прометей.
  Узнав об этом, Махадева пришёл в ярость. Но предпринимать что-либо было поздно. Уничтожить живую вселенную означало свершить гипергеноцид. Нельзя было уничтожить и Брахму, Вселенная замкнута на него, и её нельзя лишать единственного полюса. Остался один реальный, но очень долгий путь - разомкнуть круг космической опухоли изнутри, восстановив Равновесие.
  Махадева поручил Шиве-разрушителю и его вечной супруге Кали, внедрившись в наш мир, разорвать порочный круг, в который Брахма превратил разворачивающийся в бесконечность геликоид вселенной. Что они и делают. Этому служит их тайное учение - Тантра, и все герметические учения. Опираются они на людей. На нас с вами.
  После сказанного не трудно понять, из-за чего поссорились Господь Бог и Люцифер. Люцифер бросил Господу Богу в лицо обвинение в содеянном, и призвал ангелов бороться с его властью. Но он только использовал это, как повод самому занять место Творца, заразившись от него завистью. Схожесть их ущербных душ стала основой их великой дружбы, и великой вражды. Но к счастью, не все сражающиеся за них Ангелы и Архангелы оказались им подобными. Нашлись и Серые Ангелы. Именно они вместе с Шивой и Кали пытаются помочь нам. И именно им в нашем мире труднее всего. Труднее даже чем обычным людям, поскольку они гораздо лучше, чем мы умеют чувствовать боль.
  Христианство признаёт - Творец установил монополию на информацию, но объявляет её великим благом. 'Смысл жизни в спасении души' учили интерпретаторы христианства, запрещая дальнейшую эволюцию человека.
  Эдна протянула руку к терминалу, в воздухе вспыхнули буквы: 'И сказал Господь Бог: вот Адам стал как один из Нас, зная добро и зло; и теперь как бы не простёр он руки своей, и не взял так же от древа жизни, и не вкусил, и не стал жить вечно (Первая книга Библии - Бытие)'.
  - И вот ещё, - сказала она, буквы вспыхнули вновь: 'И изгнал Адама, и поставил на востоке у сада Эдемского херувима и пламенный меч обращающийся, чтобы охранять путь к древу жизни'. - Отсюда многие запреты христианства, и в целом тезис о существовании запретного знания, которое человеку знать не положено.
  - Творец изгнал людей из Эдема, - продолжала она, - не потому, что разгневался, а потому, что испугался. Испугался, что человек разрушит монополию на информацию, которую обеспечивает смерть - Колесо Сансары, и критически, без преклонения, посмотрит на дела богов, и, прежде всего, дела самого Творца. Испугался того, что человек, ставший равным богам, не захочет быть бездумной игрушкой, не захочется 'спасать' свою душу для вечного страдания. Что он станет совершенствоваться, познавать себя и мир вокруг, а значит, будет совершенствовать этот мир, во всём став равным Творцу.
  'В самой основе христианской церкви коренятся гибельные семена нетерпимости, мракобесия и тирании, то есть фашизма', писал Эрф Ром. Точнее сказать, эти отравленные семена коренятся в главной христианской книге - в Библии. Именно монополию на информацию, если верить Библии, изначально установил Творец в нашем мире, и именно эту монополию много веков убеждали нас принять христианские церкви. Более того, они объявляли её великим благом, а попытки бороться с ней великим грехом - святотатством, поскольку мы не боги, нам не дано овладеть высшим знанием, и любые попытки сделать это приведут только к тому, что жизнь станет ещё хуже. Но однажды люди поняли, у человека есть только один путь - путь свободы, путь по лезвию бритвы. Это не путь Бога и не путь Люцифера, а его собственный путь. И человек обязан бороться за свободу и за свой путь, и, если необходимо, то бороться и против Бога, и против Люцифера, иначе он навсегда останется в тенетах инферно. 'Нельзя быть свободными и невежественными' писал Эрф Ром, а значит самый страшный и самый подлый враг человека тот, кто закрывает ему путь к познанию. Ведя нас всех к тому, чтобы стать манкуртами.
  Конечно, данное герметическое положение не доказано научно. Но указанный перекос, уродующий развитие в мире, действительно существует. Эрф Ром писал, - огненные буквы вспыхнули вновь: 'Получить лучшее, создать совершенство природа может лишь через бой, убийство, смерть детей и слабых, то есть через страдание, наращивая его по мере усложнения и усовершенствования живых существ. Это первичный, изначальный принцип всей природной исторической эволюции, и он изначально порочен. Поэтому понятие о первородном грехе, издревле обрушенное на женщину, должно быть перенесено на нескладную конструкцию мира и жизни, и, если бы был создатель всего сущего, тогда это - его грех. Ибо мыслящему существу нельзя было не подумать об облегчении страдания, а не увеличении его, какая бы цель не ставилась, потому что все цели - ничто перед миллиардом лет страданья'.
  В обществе, в условиях инферно, перекос ведёт к тому, что в элите выживают и доминируют не лучшие, а преимущественно мерзавцы. Действует отрицательный отбор, его проявления Эрф Ром назвал Законом Стрелы Аримана, суть которого в том, что любая категория, пройдя высший пик развития, превращается в свою противоположность. То есть, стремясь к лучшему, люди всегда невольно переступают тонкую грань меры - лезвие бритвы, что и ведёт к доминанте мерзавцев, но мерзавцев двоякого типа.
  Стрела Аримана, бьющая общество, увеличивающая шансы гибели великих и святых людей, тех, кто выделяется красотой, особенно среди женщин, умом, добротой, творческими способностями, - это и есть двуострый меч Ангела Творца, не дающий человечеству выйти из замкнутой Вселенной инферно.
  Какую еще форму могут принять 'замки' и 'запоры', в изобилие повешенные на границах познания и самосовершенствования? Если, как утверждают математики, возникновение космической цивилизации-манкурта столь маловероятно, то нельзя ли предположить, что закон Стрелы Аримана может увеличить вероятность, и это станет ужасной реальностью?
  
  3.
  
  Последние слова Эдны вновь заставили надолго замолчать всех членов Совета, включая, даже Карта, который всё выступление Эдны заметно нервничал.
  На рукотворном звёздном небе сквозь мерцающий обсидиан космоса продолжали стремительный полёт звёзды и планеты, их волшебное движение и тончайшее пение скоро вернуло всем равновесие. Меньше напряжения стало и в лице Карта.
  Во время выступления Эдна увлеклась, говорила страстно, полностью отдавшись речи, и, как всегда в такие моменты стала намного красивее, хотя красивой была и без того. Рам Мара наблюдая за ней, в очередной раз поражался немыслимой силе жизни и красоты, хорошо проявленной в молодой по меркам Ноосферной эры женщине. 'В Тёмные Века, - подумал он, - её, только за одно это, равно как и за одни глубокие зелёные глаза способные гипнотически воздействовать, сожгли на костре'. Он лишний раз поразился ущербности чувств обывателей люто ненавидевших таких женщин, только за то, что им дано намного больше, чем другим.
   'Воистину, - думал Рам Мара, - обыватель может простить человеку любые недостатки, но достоинства - никогда. Сколько лучших женщин Европы исторически совсем недавно сгорели на кострах под улюлюканье тупых толп торжествующих в своей посредственности. Насколько замедлилось развитие человечества из-за того, что тысячелетия цивилизованной истории преимущественно выживала и доминировала посредственность и ничтожество, в то время как такие как Эдна погибали первыми. И всё же вопреки всему, ценой не мыслимых жертв и усилий жизнь и красота побеждали, из года в год, из века в век, из тысячелетия в тысячелетие становясь всё прекраснее и могущественнее, пока не наступил резкий и почти никем не ожидаемый переход в XXI веке, названный Второй Великой революцией. И только теперь такие как Эдна по праву получили возможность того, к чему стремились столько времён - возможность спокойно жить, честно и хорошо делать свою работу, служить миру вдохновляющей красотой. Равно как мешавшие им на протяжении веков и тысячелетий стоящие у власти и лидирующие в обществе 'звери' и 'скоты', натравливающие на одарённых людей посредственностей, раз и навсегда потеряли возможность вести свою подлую травлю.
  И сколько удалось сделать человечеству всего лишь за два с половиной века Ноосферной эры! Жизнь продлена в несколько раз, и Земля на грани открытия биологического бессмертия. Всё ближе возможность изобретения Звездолётов Прямого Луча позволяющих практически мгновенно пронизывать Вселенную в любой конец и забыть о колоссальности астрономических расстояний. Из жизни раз и навсегда исчезли голод, бедность, преступность, алчность, злоба, и многие другие постыдные категории.
  Самое главное, всё совершеннее становился человек, постигая скрытые высшие способности, чего столько веков и тысячелетий так страшились власть придержащие ничтожества и покорные им посредственности. И только такие люди как Эдна, наверное, однажды смогут изменить этот изуродованный мир, раз и навсегда победив инферно'.
  'Впрочем, - переключил направление мысли Рам, - Эдна и в инфернальные времена умела действовать, и если надо, то невероятно решительно и беспощадно'. Ему вспомнилась собственная регрессия в сознание молодого синоби Такуми, жившего в феодальной Японии много веков назад. В тот сеанс он записал регрессию на мнемограмму и Эдна, затем проработавшая её, подтвердила, что Такуми - его инкарнация, равно как и то, что тогда они оба действительно жили в древней Японии, и женщина-синоби Саори - это она.
  Те, невероятно далёкие события, сами встали перед мысленным взором президента АГР.
  
  Тусклый бумажный фонарик освещал мрачную камеру в подземелье. Соломенные циновки в углу составляли всё её убранство. Низкий массивный потолок, казалось, давил на голову.
  Хмурый Такуми сидел на циновке, и даже не пытался скрыть мрачность. Сидевшая чуть в стороне Саори была бесстрастна, и казалась несколько отрешённой.
  Никогда ещё за всю его пока ещё короткую жизнь Такуми не было так плохо. И дело было не только в том, что они - синоби, попались в ловушку даймё Рийо Фудзимори. Хотя и это, конечно, невероятный позор, и не только для них, но и для всего клана.
  Всё шло хорошо. Они часто работали в паре с Саори, и, Такуми был уверен, что только благодаря ей так хорошо справлялись с заданиями, и именно поэтому он в свои двадцать три года стал тюнином - одним из руководителей клана, подчинявшимся только дзёнину - его главному руководителю.
  Получив заказ на убийство владетельного даймё Фудзимори дзёнин не задумываясь поручил его исполнение им.
  У князя были дальние родственники в соседней провинции по линии его давно умершей жены. Они были не самураями, а купцами, и он давно не поддерживал с ними отношения. Этим и решили воспользоваться. В городе распустили слух, что купец - родственник Фудзимори, вместе с сестрой привёз товар для продажи и остановился на постоялом дворе. Узнав об этом, князь обиделся, что его гостеприимством пренебрегли. Возник инцидент, который урегулировали тем, что 'родственники' переселились во дворец князя.
  Саори великолепно владела искусством дзюдзюцу - искусством страстной любви, и можно было не сомневаться, что князь не устоит перед её чарами и даст, таким образом, им возможность себя убить. Князь действительно скоро буквально потерял голову от Саори, и уже преподнёс ей несколько дорогих подарков, которые она милостиво приняла, продолжая держать его на дистанции. Но случилось непредвиденное - их кто-то предал.
  Прекрасно понимая, кто такие синоби Фудзимори и не подумал захватить их в честном бою. Их пригласили на совместную трапезу с князем, а в блюда подсыпали опий. Очнулись они уже в этой камере. Самой надёжной камере в подземелье, по этой причине их, видимо, и не стали разлучать. Но главное было впереди.
  Прошло больше недели как они были в камере. Два раза в день несколько молчаливых, великолепно вооружённых стражников приносили еду. Но этом всё и заканчивалось. Их никто не допрашивал, казалось, владетельный даймё забыл об их существовании. В этом не было ничего удивительного. Допрашивать синоби было бесполезно, это все понимали. Единственный шанс что-то узнать - это наблюдать за ними. И можно было не сомневаться - за камерой установлена круглосуточная слежка.
  Поэтому они с Саори старались почти не разговаривать, но через несколько дней он заметил, что Саори выглядит необычно. Они всегда умела владеть собой лучше его, но теперь было очень заметно, что вечная печаль в её глазах стала глубокой как никогда. Однажды не выдержав, он спросил - в чём дело и получил ответ, разбивший его сердце. Саори сказала, что её сердце, похоже, ответило на чувства господина Фудзимори.
  И вот теперь ему не хотелось жить по настоящему.
  Видя, что он на самой грани Саори на следующий день сказала:
  - Ты синоби - идущий Алмазным Путём.
  Она напомнила ему о долге. Но он и сам прекрасно понимал. Для любого уважающего себя японца то, что произошло более чем достаточное основание, чтобы покончить с собой. Но не для него. Алмазный Путь позволяет понять, как прихотлива судьба, и как она переменчива, самое главное. И поэтому рано сдаваться, шанс не только спастись, но и выполнить задание всегда может появиться внезапно, и оттуда, откуда его меньше всего ждёшь.
  Только теперь он понял, как любит Саори.
  Да, с ней и ради неё он готов идти через любые испытания. Алмазный Путь учит - настоящая любовь только в совместном пути. Именно совместный путь подарила им судьба. Но теперь, теперь этот путь невозможен - Саори полюбила владетельного даймё. Кто бы мог подумать, что любовь может быть такой подлой.
  Такуми как никогда захотелось вонзить зубы в собственный язык. Он знал - его пронзит адская боль, которую сердце может не выдержать. Но даже если оно выдержит, то он захлебнётся в собственной крови, её невероятно много выделится из прокушенного языка.
  Легкий скрип заставил поднять голову. Перед ними стоял владетельный даймё.
  Фудзимори вошёл через потайную дверь совершенно незаметную в стене. Лицо его было бледным, бросалось в глаза - он с большим трудом сдерживает волнение.
  - Саори-сан, - с поклоном сказал он, - несколько дней я тайно наблюдал за вами. Простите, но вы же понимаете, иначе нельзя. Мне передали ваши слова, и за эти дни я убедился - они искренни.
  Даймё помолчал.
  - Я понял, мне никогда не найти женщину лучше, чем вы, - продолжил он. - Если вы согласитесь порвать со своим ремеслом, то я хотел бы, что бы вы стали моей женой. Со мной вы сможете не бояться мести. Я сумею защитить вас даже от синоби.
  Такуми захотелось броситься на него и разорвать голыми руками, он весь напрягся как дикий зверь. Но многократно отработанные инстинкты синоби властно остановили. На поясе даймё меч, и расстояние большое. Пока он вскочит, и броситься князь несколько раз успеет выхватить оружие, и изрубить его.
  Саори тоже медленно поклонилась.
  - У меня одно условие, мой господин, - тихо сказала она.
  - Какое? - быстро спросил Фудзимори.
  - Вы должны отпустить Такуми.
  - Да будет так, - сразу же ответил князь. - Я не только отпущу его, но и верну весь товар. Но в следующий раз пощады не будет.
  Саори опустила глаза, безмолвно соглашаясь. Фудзимори подошёл к ней и протянул руку. Саори с поклоном протянула ему свою.
  Такуми почти не увидел стремительного движения ноги Саори обрушившейся Фудзимори в область гениталий. Князь рухнул как подкошенный, меч чуть звякнул о каменные плиты пола.
  Ещё не осознавая, что делает, Такуми бросился к нему и сорвал с пояса меч.
  - Беги! - крикнул он, указывая на потайную дверь.
  - Успокойся Такуми, - тихо сказала она, - князь был в камере наблюдения один. Я знаю, как устроено подземелье, камера очень тесная, что произошло, никто не видел.
  Она взяла его за руку.
  - Я добью его, - резко сказал он, выхватывая меч из ножен.
  - Он мёртв, - спокойно сказала Саори.
  Ошарашенный Такуми опустился на колени и убедился, что она сказала правду.
  - Так ты не любишь его?! - Прозревая, с безумной надеждой в голосе спросил он.
  Саори улыбнулась, одними глазами, и в них, наконец, вспыхнули коварные огоньки, вонзившиеся ему в самое сердце.
  - Какой же ты ещё глупый, - тихо сказала она, и ласково провела ладонью по его щеке.
  
  Рам Мара вернулся от мыслей к реальности и оглядел зал.
  Успокоившийся Карт поднял растопыренную руку:
  - Мне, как, думаю, и всем присутствующим в общих чертах известно сказанное, - начал он. - Я со многим не согласен. Сейчас не время для общественно-научной дискуссии, поэтому скажу только, не я один думаю, что теория инфернальности и концепция Аристона, Эрфа Рома, устарели. Пора вернуться к гуманитарным ценностям, как это сделали цивилизации Великого Кольца. Концепция Аристона помогла человечеству выбраться из инферно, но её время прошло, она становится реакционной. В мире нет ничего выше добра, и красота лишь тогда - красота, когда служит добру и гуманизму. Послушайте трансляции по линии Великого Кольца, вы слышали хотя бы в одной из них концепцию Аристона?! - Эти слова он вновь выделил патетикой. - Многотысячелетняя мудрость Галактики учит нас гуманизму, а мы говорим о Тантре. Я убеждён, не за горами время, когда человечество сдаст в архив Аристон! И я буду бороться за это, у меня есть друзья, помощники и сторонники. Кроме того, - добавил он обычным тоном, - насколько мне известно, в теории Эрфа Рома нигде не сказано, что подобные режимы способны выходить в межзвёздный Космос. Более того, он подчёркивает - они склонны к замкнутости.
  - То, что такие режимы склонны к замкнутости, действительно подчёркнуто. - Сдержанно сказала Эдна, проигнорировав, далеко идущие заявления Карта, хотя они сильно её обеспокоили. Что среди значительной части общества набирает силу идея возвращения к традиционным гуманитарным ценностям она знала, но увлечённая основной работой не предавала этому должного значения, теперь стало ясно, что настроения куда серьёзнее, чем казалось, более того, один из их носителей, и, похоже, благодаря им, стал членом Высшего Совета АГР. Однако действительно было не время говорить об этом.
  - Первое же ваше утверждение ошибочно, - продолжала она. - Гипотетическая планета Торманс, что в переводе означает 'мучение', у Эрфа Рома, возникает в результате выхода фанатичного и инфернального социума в Космос. Он также подчёркивает - если бы на планете Торманс существовала цивилизация, она была бы истреблена пришельцами. Эрф Ром утверждал - Закон Стрелы Аримана неотвратимо ведёт к тому, что любая категория, пройдя высший пик развития, переходит в свою противоположность. В полной мере это правило действует и в социальных процессах. В ХХ веке такую фазу прошла Япония, тоже много веков проводящая политику замкнутости. В результате две сверхдержавы того времени СССР и США уже никогда не забыли, США - Перл-Харбора, а СССР - Хасана, Халхин-Гола, и стремительного броска советской армии через Гоби и Хинган в 1945 г.
  - Однако из передач по Кольцу следует - не зарегистрировано ни одного случая выхода подобной цивилизации в межзвёздный космос, - возразил Карт.
  - Это не значит, что он невозможен в принципе. К тому же мы недавно подключились к Кольцу. Не забывайте, с каким опозданием мы принимаем передачи оттуда. По Эрфу Рому это одно из проявлений инфернальности мироздания, в нём мы видим свет давно погасших звёзд, и слышим голоса давно умерших людей. Утверждать наверняка нельзя ничего.
  Руку подняла Сандра Кара.
  - Карт, - с лёгкой, почти неуловимой насмешкой спросила она, - я не совсем понимаю, чего вы пытаетесь добиться. Вы возражаете против экспедиции на Ириду?
  - Я считаю, ставить вопрос об экспедиции на Ириду преждевременно, - резко ответил Карт, уловивший насмешку, и заметно уязвлённый, несмотря на то, или, вернее, именно потому, что сам постоянно применял такой приём. Эдна поняла, благодаря Сандре, она сейчас многое узнала о характере Карта. - Не забывайте, каких колоссальных ресурсов стоит межзвёздный полёт, и непонятно, ради чего человечество должно их платить. И почему именно мы? В космических негодяев я не верю... Если и допустить, что подобная уродливая цивилизация где-то однажды состоялась, то она давно уже погибла. Разве в нашем мире может быть иначе?
  - Как раз в нашем мире, поражённом инферно, Карт, и может быть иначе, - более эмоционально, и, добавив в тон нотки сарказма, ответила Сандра. - И негодяи, как индивидуальные, так и социальные, очень живучи, это главное в теории инфернальности. Инфернальная социальная система, отражающая изначальный перекос мироздания, почти ни в чём не уступает Ноосферной. Она способна даже превосходить по мощи Ноосферные цивилизации, недостаточно глубоко познавшие Законы Прямого Луча, или ещё не пришедшие к их познанию. Она опирается на Законы Кармы, и использует их. Только Законы Прямого Луча стоят выше Законов Кармы, и только опираясь на них, можно остановить Колесо Сансары, вернее, превратить порочный круг в его вращении, в разворачивающийся в бесконечность геликоид. Реинкарнация доказана. Другой вопрос, она оказалась неизмеримо сложнее всех религиозных представлений о ней, и до конца её мы не изучили, по сей день, и сможем изучить нескоро. Но уже ясно - лишь непрерывное познание Законов Прямого Луча, как в мире, так и в душе каждого способно сделать личность и общество сильнее как индивидуальных, так и социальных манкуртов. Кроме нормальной, адекватной красоты, в нашем мире возможна псевдокрасота, приспособленная к неадекватности мироздания, именно поэтому манкурты так страшны и могущественны.
  - Реинкарнация действительно доказана, уважаемая Кара, - с ощутимой желчью заметил Карт, - однако ни Законы Кармы, ни Тантра не доказаны. И будут ли доказаны?! Ваше утверждение не наука, а натурфилософия. И, повторяю, убеждён, время этой натурфилософии проходит и, следовательно, не самое правильное апеллировать к ней.
  Почувствовав - наметившийся конфликт слишком близко подошёл к критической черте, Сандра промолчала, лишь пожав плечами, хотя ей, безусловно, было что возразить.
  Руку подняла Реа Драма - известный композитор. Благообразная, несколько полноватая - крайняя редкостью для Ноосферной эры, в стройнящем чёрном платье, черноволосая, с глубокими карими глазами, в глубине которых улавливалось высокомерие.
  - Ну, что вы так накинулись на Карта, Кара, вместе с Корн, - осуждающе сказала она. - Согласитесь, мысль о 'зле из космоса' после веков Ноосферной эры воспринимается как наивная. Мне лично доказательства, о которых говорит Корн, не кажутся убедительными. Мы имеем документы, изданные военным ведомством агрессивного государства, в период, когда дезинформация в государственном и военном деле была нормой. Откуда, в конце концов, нам знать, что это не какая-нибудь провокация? И вообще Кара, глядя на вас с Корн, я с горечью убеждаюсь: не умеем мы ещё смотреть на мир добрыми глазами, слишком давит на нас инфернальное прошлое. - Драма демонстративно тяжело вздохнула, и сокрушённо покачала головой. - Или всё ещё серьёзнее, возможно дело в той самой устаревшей концепции Аристона определяющей нашу научную парадигму, культуру, систему нравственных ценностей, и это, пожалуй, самое наглядное подтверждение насколько прав Карт. Человечеству следует поспешить избавиться от этой концепции.
  - Исключено Драма, - мягко сказал, Рам Мара, - откуда провокаторам знать самоназвание Ириды и внешний облик иридиан? - по примеру Эдны не став затрагивать вопрос, о мировоззренческой концепции.
  - А может быть, - ответила она, - тут как раз и проявились, причем совершенно спонтанно, способности Прямого Луча, которыми обладал какой-нибудь генерал? Ведь не будете же вы утверждать, что генералы той эпохи - сплошь посредственности? А вдруг один из них 'прочитал' информацию о будущем, как Эрф Ром и писатель Айтматов?
  - Трудно возразить, - сказал Рам Мара, - но трудно и поверить: проявление способностей Прямого Луча на таком уровне доступно лишь религиозным гениям или очень талантливым и долго их тренирующим людям. Ни тех, ни других, в СССР не было... Эрф Ром редчайшее исключение, а Айтматов, видимо просто знал о контакте с Иридой.
  Руку поднял Амор Морэ.
  - Я хочу сказать по поводу ресурсов, необходимых для межзвёздного полёта. Ресурсы, накопленные цивилизацией за 250 лет Ноосферной эры, огромны. Мы можем позволить себе строительство даже не десятков, а сотен релятивистских звездолётов. Их строительство, правда, прекращено, вернее, приостановлено, особым решением Совета Звездоплавания, но дело не в ресурсах. Релятивистские звездолёты исчерпали себя. Полёты действительно требуют колоссальных количеств анамезона, а количество золота в мироздании ограниченно. Мы вынуждены строить шахты на глубине более 10-15 километров на материках, равно как и целые города на дне мирового океана. Активно создаются поселения на Луне, Марсе, спутниках Юпитера и Сатурна.
  Работы продолжались бы. Особенно, после того как мы начали процесс колонизации двух планет зелёной циркониевой звезды Ахернар - Альфа Эридана, близких к Земле по природно-климатическим условиям, на расстоянии 144 световых лет от нас. Но последние исследования в области Прямого Луча позволяют прогнозировать создание нуль-пространственных звездолётов (ЗПЛ) в течение ближайших ста лет. Именно такой прогноз даёт Академия Стохастики и Предсказаний Будущего. Полёт до Ахернара занимает 150-160 лет, и звездолёты с переселенцами ещё не достигли этой звезды, так стоит ли строить релятивистские звездолёты? Это уже не говоря о том, что и сообщение по радио будет идти оттуда 144 года, а ведь переселенцам ещё нужно создать достаточно мощную радиостанцию. Звездолёты Прямого Луча же, будут достигать Ахернара почти мгновенно. Немного времени нужно лишь для отлёта от Земли и подлёта к месту назначения.
  Кроме того, в распоряжении научных учреждений много информации доставленной релятивистскими звездолётами с ближайших звёзд, после возобновления межзвёздных полётов, и нужно время, чтобы её обработать. В последние десятилетия совершено много межзвёздных полётов, и научные учреждения просто тонут в потоке полученной информации, это не говоря уже о том, что массу необработанной информации дал процесс изучения планет Солнечной системы, особенно планет-гигантов. Многие загадки Юпитера, Сатурна, Урана ждут разрешения, и нужна работа, прежде всего, фундаментальной науки, а не прикладной. Тем более что в нашем распоряжении имеется более десятка релятивистских многоразовых звездолётов.
  Все помнят, до семнадцатой звёздной, мы строили одноразовые звездолёты, приспособленные к полёту к той или иной звезде. Однако с тех пор и обшивка, и двигательные системы, и многое другое стали намного совершеннее, и каждый корабль может позволить себе далеко не один звёздный рейс.
  Кроме анамезоных двигателей, уже созданы двигатели нового поколения - гравитационные. Они пока не позволяют развить скорости, близкие к скорости света, и используются для межпланетных полётов, но потенциал их огромен. Получив субсветовые гравитационные двигатели, мы избавимся от зависимости от анамезона и золота.
  Кстати, Эдна, ответьте на вопрос, вы за использование одного из имеющихся звездолётов, или за строительство нового?
  - Я за строительство нового совершенно особого звездолёта, - сказала Эдна. - Но перед тем как обсуждать это, требуется решить главный вопрос: быть экспедиции на Ириду или не быть?
  Эдна почувствовала себя бросившейся в ледяную воду. Но ничем не выдала волнения.
  Рам Мара поставил вопрос на голосование.
  
  4.
  
  Из тринадцати членов Совета девять проголосовали за экспедицию, двое против, двое воздержались.
  Эдна облегчённо вздохнула.
  - Что ж, - заговорила она, - благодарю тех, кто меня поддержал. Мне сейчас придётся обосновать неожиданную точку зрения. Я считаю, звездолёт, идущий на Ириду, нужно оснастить системой боевого вооружения. Вернее, даже не так. Звездолёт нужно оснастить различными системами боевого вооружения, в том числе, самой могучей, которую может создать наша цивилизация - боевыми аннигиляционными установками.
  На этот раз члены Совета были ошарашены так, что тишина продолжалась несколько минут. Такая мысль на Земле не высказывалась никем более 200 лет.
  Молчание нарушил Рам Мара:
  - Эдна, - сказал он, - вам действительно придётся очень хорошо обосновать эту свою, и в самом деле, более чем необычную точку зрения. Очень хорошо!
  - Я понимаю. У меня есть несколько важных аргументов, - спокойно сказала Эдна.
  Во-первых, я не уверенна, что все иридиане погибли.
  В отличие от жителей планеты Альграба, они знали об опасности, и не могли, не подготовится. А значит, должны были создать систему противокосмической обороны, боевой космический флот и систему подземных убежищ, например, для детей.
  - Подождите Корн, - перебил Карт, - если вы правы, и около Ириды действительно разыгралось космическое сражение, то первое, что иридиане должны были сделать, это оповестить Великое Кольцо и Землю.
  В голосе Карта нарастало раздражение и он, чувствовалось, сдерживал его с трудом.
  - Да. Но что мы знаем о научно-технических возможностях атаковавшей их псевдоцивилизации? - не смутившись, ответила Эдна, - равно, как и что мы вообще знаем о ней? До сих пор из 'тёмного' района Галактики не пришло ни одного сигнала. Не говорит ли это о том, что псевдоцивилизация умеет создавать огромные энергетические экраны, используя ещё не открытые нами свойства электромагнитного поля? Нам никогда и в голову не приходило экранировать от прохождения радиосигналов, например, Землю, скажем до уровня орбиты Луны, но вы возьмётесь утверждать, что такое невозможно?
  - Хм, - задумался Карт, - для этого требуется создать огромное поле или комбинацию полей, вроде ионосферы Земли, но намного более плотное, генерируемое из специальных установок на звездолётах, делающее район битвы не видимым и не слышимым в радиодиапазоне?
  - Именно. Не забывайте, они знают о том, что существует система Великого Кольца, и подобные экраны необходимы им в первую голову.
  - Да, - неохотно сказал Карт, - подобные установки существовали в своё время. В 'Век расцепления', был даже особый вид боевых действий РЭБ - радиоэлектронная борьба. Правда, там использовались известные свойства электромагнитного поля.
  - Я в курсе, - подтвердила Эдна. - На войне огромное значение имеет скрытность, и поэтому подобные экраны первое, что наряду с высокотехнологическим оружием должна создать агрессивная псевдоцивилизация. Они могли создать и многое другое, чего мы сейчас не можем даже себе представить.
  - Всё равно я не улавливаю вашу мысль Корн, - продолжал Карт. - Вы что, полагаете, представители псевдоцивилизации могут находиться в районе Ириды и угрожать звездолёту? - тень язвительности вновь мелькнула в его голосе.
  - Мало вероятно, или бы мы сейчас не разговаривали. Их нахождение сейчас в районе Ириды означало бы, что они знают о существовании Земли. А как они поступают с цивилизациями, входящими в ВК, мы уже знаем. Но всё же полностью исключить этого нельзя. Они должны периодически посылать экспедиции на уничтоженные планеты, хотя бы потому, что планеты, годные для жизни, редки и представляют большую ценность в плане колонизации. А проблема радиоактивного заражения местности, достаточно быстро перестаёт существовать сама собой.
  - Вы допускаете, в районе Ириды возможна случайная встреча нашего звездолёта, и звездолёта посланного псевдоцивилизацией? - скептически спросил Карт.
  - Вероятность, безусловно, ничтожна, но полностью такое нельзя исключить. Но это не главная причина, по которой нужно вооружить звездолёт. Если на Ириде сохранились остатки цивилизации, опасность для звездолёта, а в перспективе и для Земли могут представлять они.
  - Корн, что вы говорите?! - воскликнула Реа Драма, - если на Ириде кто-то выжил, это немыслимо несчастные люди, и наш долг помочь им, а не воевать с ними!
  Негодование Драмы разделяло большинство членов Совета. Эдна остановив взглядом вспыхнувшую, готовую броситься в бой Сандру сказала:
  - Дело в том Драма, что в нашем мироздании действует закон Стрелы Аримана, о котором уже говорилось немало. Экологическое и социальное равновесие достигаются страшным путём. Не знаю, знакомы вы или нет с тем, что, например, в момент семяизвержения гибнет триста миллионов сперматозоидов, всё население бывшего Советского Союза, ведь каждый сперматозоид способен стать человеком. Такая же картина при элементарном порезе пальца. Для того чтобы залечить его гибнут миллионы клеток крови, каждая из которых, при клонировании, тоже способна стать человеком. Таким путём - безмерных страданий, из тысячелетия в тысячелетие в мироздании исправляется его изначальная дисторсия, и мы приходим к прекрасным формам жизни и общества. Любое нарушение системы, тем более настолько чудовищное как массированный ядерный удар, неизбежно ведёт к тому, что начинают выживать и доминировать преимущественно вредоносные биологические и социальные формы. Это главное проклятие нашего мира, истинное преступление Творца. Мы его называем - инферно. Если на Ириде кто-то выжил, то вряд ли сложившийся там за прошедшие двести лет социум может быть привлекательным. Скорее всего, в нем восторжествовал агрессивный фашизм.
   Главная опасность - Ирида была очень высокоразвитой цивилизацией. Для того чтобы выжить в условиях постядерного опустошения, высокие технологии нужны, их будут сохранять. Если на Ириде кто-то выжил, то за последующие двести лет этот социум мог немыслимо деградировать нравственно, сохраняя высокие технологии. И тогда - ему прямая дорога стать социумом-манкуртом.
  Реа Драма мрачно опустила голову и задумалась.
  - Я никогда не думала, что так страшно жить! - сказала она.
  - Не вы одна Реа, в этом и состоит великая заслуга Ноосферной цивилизации, но за то чтобы вы не думали об ужасе страданий и смерти, заплачено ценой борьбы, крови и страданий, - печально сказала Эдна.
  - Я понял вашу мысль Эдна, - сказал Рам Мара, - то, что вы говорите чудовищно, но, боюсь, вы правы, звездолёт нужно оснастить системами боевого вооружения.
  Большая часть членов Совета выразила согласие сдержанным наклоном головы.
  Эта победа почему-то не принесла Эдне никакой радости, напротив, она почувствовала, как в сердце проснулась давно дремавшая боль, её тень она всегда носила на лице. И Эдна поняла, с этой болью ей предстоит прожить оставшуюся жизнь. Не менее остро она вдруг ощутила, что несёт эту боль в душе невообразимое количество веков, наверное, с начала времён...
  - Эдна, - спросил Амор Морэ, - а почему вы допускаете, что на Ириде мог кто-то выжить? Могу согласиться - они должны были построить противоатомные убежища, но ведь по данным иридиан на планете Альграба псевдоцивилизация высадила большой десант. Если то же самое произошло на Ириде, и если пришельцы были таковы, как вы предполагаете, то первое, что они должны были сделать, это уничтожить всех выживших.
  - По двум причинам, уважаемый Морэ. Во-первых, такое убежище ещё нужно найти, иридиане не могли не позаботиться о его надёжной маскировке, и об обеспечении всех мер секретности. Во-вторых, я думаю, на этот раз они не высаживали десант.
  - Почему?
  - Я проработала отчёт девятой звёздной. Помните, там есть такая деталь. На естественном спутнике Ириды, - позже мы перевели его название созвучно земному - Луона, они обнаружили нетронутую постоянную станцию - её персонал был заморожен космическим холодом. Если бы они высадили десант, то высадили бы его не только на Ириду, но и на Луону, а тогда станция не осталась бы нетронутой.
  - Но что же им могло помешать?
  - По-видимому, то же самое, что и высадке девятой звёздной. Межзвёздные полёты требуют колоссального количества энергии, и её запас всегда ограничен. А им нужно было ещё возвращаться домой, и, по-видимому, дом находится далеко. Не забывайте, им пришлось выдержать титаническое космическое сражение, а значит затратить очень много энергии. Сокрушив флот Ириды, и её систему противокосмической обороны они и сами могли остаться обескровленными. Не исключено, им пришлось даже оставить в районе звезды Барнарда часть звездолётов, которым не хватало анамезона для возвращения.
  - Вы допускаете, у экспедиции есть шанс найти их звездолёты? - с захватившей заинтересованностью спросил Морэ.
  - Сами звездолёты вряд ли, их наверняка взорвали. Другое дело обломки. Все обломки кораблей поражённых в ходе боя они не могли уничтожить, по той же причине, по которой не высадили десант. Их нужно искать, прежде всего, около самой Ириды. На обломках звездолётов могут оказаться носители информации, которые помогут узнать кто такие пришельцы, и где находится их звезда или звёзды. Думаю, звездолёт нужно оснастить большим количеством беспилотных стрелоидов, они могли бы в автоматическом режиме провести такую работу на околоиридианской орбите, и близком межпланетном пространстве. Запрограммировать на такой поиск их не сложно.
  - Да. Думаю это разумная идея, - поддержал Амор Морэ. И все видели, мысленно он уже тем, около Ириды и занят поиском таинственных звёздных кораблей.
  'А ведь Морэ имеет смысл попытаться убедить принять участие в экспедиции, - подумала Эдна. - Не смотря на возраст, на всей Земле нет более опытного звездолётчика, чем он, большую часть жизни, проведший в межзвёздном космосе'.
  - Ну что ж коллеги, - сказал Рам Мара, - похоже, пора принимать решение. Есть ли возражения против того, что бы рекомендовать Совету Звездоплавания то, о чём просит нас Эдна?
  Возражений не было.
  - Итак, решение принято. Я закрываю заседание Высшего Совета Академии, - сказал Рам Мара.
  5.
  
   Сразу после Совета Эдна зашла к Раму Маре.
   - Рам, неужели всё настолько серьёзно, - встревожено спросила она, - неужели Карт может добиться немыслимого - пересмотра Ноосферной системы взглядов?!
   - Ты слишком много работаешь Эдна, - задумчиво ответил Рам Мара, - и поэтому часто забываешь, что после избрания в Высший Совет АГР обязана больше принимать участия в общественной жизни. У Карта уже много сторонников, поэтому я и пригласил его на первую встречу. Надеялся, он образумится, и поймёт, что концепция Аристона нужна нам до тех пор, пока Вселенная остаётся такой, какой она есть. Но произошло обратное, он ещё больше утвердился в своей правоте. И, боюсь, теперь это может стоить цивилизации жизни. Произошло какое-то взрывообразное внедрение его идеи возвращения к традиционным гуманитарным ценностям в общественное сознание. Всего за несколько лет его поддержали более четверти населения планеты, и количество сторонников растёт. Ни я, ни АГР оказались к этому не готовы. Недавно я поручил ПНОИ исследовать феномен, но, боюсь, поздно. Ещё немного и в обществе начнётся настоящая идеологическая борьба, о которой мы забыли после ВВР. И это пока не поддаётся объяснению.
   - У Карта появился шанс стать лидером цивилизации? - уточнила Эдна.
   - По всем признакам.
   - Неудивительно, что он почти потерял контроль над собой, - задумчиво сказала она. - Он очень честолюбив, вернее, слишком честолюбив, к сожалению. И наше археологическое открытие страшный удар по его планам, которые он, похоже, уже детально разработал. Видимо, дело в том, что два века благополучной жизни заставили большинство людей забыть о многих чудовищных вещах, которые историки и психологи вынуждены помнить по долгу службы. Мы начали стесняться напоминать людям - сколько в мире боли. И это урок. Люди не любят боль, и предпочитают не вспоминать, что её нужно уметь преодолевать. Почти каждый человек в душе ребёнок, он боится уколов. И, к сожалению, этот ребёнок становится реальной силой. Мы допустили большую ошибку, позволив мере инфантильности общества, стать высокой. Советы, Академии, службы ПНОИ и РТИ, другие учреждения слишком опекают людей, считая чрезмерную опёку долгом. Стрела Аримана рано или поздно проявила бы себя, что и произошло, как и всегда, в самый неподходящий момент. Ты сказал, такое стечение обстоятельств не поддаётся объяснению?
   Эдна помолчала.
   - Наверное, какой-то мере, поддаётся, - вновь заговорила она, - видимо, здесь проявляется Закон Финнегана, о нём говорил Эрф Ром. В народе его заметили давно и выражают словами: 'Беда никогда не приходит одна'. Инферно обладает непознанным свойством притягивать другое инферно, что и проявилось. Но в главном ты прав, природа этого непонятна, и будет понята не скоро. Это часть того, о чём сказал Лорин.
   - Могу я чем-то помочь?! - ещё немного помолчав, добавила она.
   - Лети на Ириду, и добудь доказательства того, что Земле угрожает опасность. Теперь я припоминаю, что не раз, как и все мы, сталкивался с проявлением Закона Финнегана, но от этого не легче. Я, как и ты чувствую, что опасность вторжения из космоса - это чудовищная реальность, но, если мы не получим доказательств Земля может погибнуть. Мера инфантильности общества, действительно, стала слишком высока, и слишком много людей предпочтёт поверить Карту, а не нам, оставив планету беззащитной. Это, прежде всего, моя вина. Я обязан был понять намного раньше, что мера опёки над людьми стала слишком высокой, и придать большее значение своему давнему чувству о прорыве инферно.
   - Ты не должен себя винить. Кто мог представить, что станет реальным настолько чудовищный прорыв инферно? Мы все уверовали в великую мудрость Галактики и порог Роба, и именно по этой причине превысили меру инфантильности общества, а значит, прорыв рано или поздно должен был произойти. Мне всегда казалось, инферно сложнее и многограннее, чем считает Великое Кольцо, но кто посмел бы идти против мудрости проверенной, возможно, миллионами лет. А знаешь, ведь и Тантра и Эрф Ром предупредили нас. Как можно считать, что мы раз и навсегда победили социальное инферно, если мы не знаем причины сделавшей мир таким чудовищным. Более того, Герметизм и Эрф Ром предупредили - инфернален мир богов сотворивших мироздание. Эрф Ром прямо писал - закон Синед Роба должен иметь исключения, и ведь, если допустить, что мир богов существует, то он и есть такое исключение. Ты читал 'Изумрудную скрижаль Гермеса'?
   Рам надолго задумался.
  - Читал, - наконец, ответил он. - Но получается, недостаточно внимательно. Только сейчас, благодаря тебе я понял - она и есть предупреждение, что мир богов инфернален. И ты можешь говорить, в происшедшем нет моей вины. Я был обязан пусть не всё, но многое предвидеть раньше, например, раньше поручить ПНОИ, подробно изучить деятельность Карта. Или зачем я занимаю свой пост?!
   - А я думаю, нашему миру очень повезло, что ты занимаешь этот пост именно сейчас, - впервые за разговор улыбнулась Эдна, и в её глазах вспыхнули озорные огоньки. - Иногда огонь нужно гасить огнём. Одно инферно, способно погасить другое. 'Клин клином вышибают', всегда говорили в народе, вопреки тому, что христианские и постхристианские моралисты, подобно Карту именующие себя гуманистами, оспаривали это с кровавой пеной у рта, доказывая, 'Насилие всегда порождает насилие'. Мудрость народа всегда была выше принципа доминанты Гуманизма, и народ хорошо понимал, что не всегда, и далеко не всегда. Напротив, в большинстве случаев именно насилие является единственным способом насилие остановить. Такая ситуация и возникла. И лучше тебя с ней разобраться не сможет никто.
   - Мне бы твою веру в меня, - всё так же сумрачно ответил Рам, но его мрачное лицо, несколько просветлело.
   - Хайре, Рам! - Эдна мягко взяла его за руку.
   - Хайре, Эдна! - ответил он. - Очень жаль, что скоро нам придётся сказать Гелиайне! И надолго. И это в лучшем случае, - не удержавшись, добавил он.
   Эдна впала в транс.
   - Такая опасность есть, - придя в себя, сказала она, - но у нас есть, и шанс с ней справиться. И мы справимся. Обязательно Рам! - вновь улыбнулась она. - Ты ведь помнишь пророчество!
   Глядя в глаза Эдны, Рам почувствовал - ему становится легче.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава III
  
  Над Иридой
  
  
   Звёзды это ночь и одиночество
   Вечная надежда и укор.
   Для одних - нежданное пророчество,
   Для других пустой небесный сор.
  
   Ты исчезнешь, а моё сияние
   В новые глаза перетечёт,
   Звёзды это вечное свидание
   С теми, кто ушёл и кто придёт.
  П. Грушко
  
  1.
  
  Для Эдны прошло шесть лет после заседания Высшего Совета АГР. Год понадобился для экстренного строительства огромного звездолёта, и ещё пять независимых лет полёта 'Аристона' к звезде Барнарда. На Земле за это время, в силу релятивистского замедления времени, прошло семь лет.
  
  ...
  
  - Корн, - сказал Мир Гром, - каковы на ваш взгляд могут быть социумы, выжившие в подобных условиях?
  - Варианта два, - ответила Эдна. - Первый, социумы, выжившие в подводных городах. Там, если высок уровень автономности, нравственная деградация мало вероятна. Система добычи пищевых ресурсов из океана должна сохраниться. Люди с уцелевших подводных судов должны приплыть к этим городам, - ведь на опустошённых материках шансов выжить намного меньше. Подводные города должны сохранить систему социальных отношений характерных для цивилизаций ВК, а так же связаться с группами, выжившими на материках в подземных убежищах. Скорее всего, в подводных городах знали координаты подземных убежищ, и понимали, что люди, находящиеся там, нуждаются в помощи. Если события развивались по этому сценарию, мы вполне можем встретить здесь общество, испытывающее серьёзный недостаток пищевых ресурсов, но не деградировавшее. Однако, как мне кажется, вероятность такого сценария крайне мала.
  - Почему? - спросил Мир Гром.
  - Первое, что сделал бы такой социум, попытался восстановить связь с системой ВК и, прежде всего, с Землёй, чтобы предупредить нас об опасности, и попросить помощи, в которой он крайне нуждался. И за прошедшие два века мы бы давно уже были в курсе всего произошедшего.
  - Логично, - согласился Гром. - Но тогда какой вариант развития событий вы считаете наиболее вероятным?
  - Увы, наихудший из возможных.
  - Какой же именно?
  - Он по настоящему чудовищный друзья, - тихо сказала Эдна. - Из соображений этики и эстетики его решили не обнародовать, но теперь о нём нужно рассказать.
  Помолчав, она продолжила.
  - В ХХ веке было выражение 'Есть только один способ иметь дешёвую колбасу: - делать её из человечины'. Эрф Ром писал: 'Природа выходит из своих тупиков
  самыми безжалостными путями. Каннибализм перестаёт быть запретным при низком развитии эмоций и интеллекта, когда приказ голодного тела затемняет чувства и парализует волю'. Если осколки цивилизации выжили в убежищах на побережье, но не смогли решить проблему крайней нехватки пищевых ресурсов, то единственным реальным способом выжить для них, стал всеобщий каннибализм.
  - Не может быть! - эмоционально подалась вперёд Сон. - Неужели результаты длительного воспитания в условиях ноосферы столь непрочны? Подавляющее большинство землян в любых условиях предпочтут голодную смерть тому, о чём вы сказали, Корн!
  - Объясните вашу мысль, Корн, - произнёс Мир. - В это действительно не просто поверить.
  
  2.
  
  Эдна встала, и подошла к главному обзорному иллюминатору, за которым плыл огромный сияющий диск Ириды. Несколько мгновений она стояла на фоне заливающей рубку светом планеты, собираясь с мыслями, потом подошла к компьютерному терминалу, расположенному на возвышении рядом с иллюминатором, и положила на него руку.
  - Я была старшей группы, по созданию виртуальной прогностической модели, - тише, чем обычно, сказала она. - Прогностическую модель мы создали во всеобщей компьютерной системе Земли, и тогда же подготовили документ, рассказывающий о самом вероятном развитии событий на Ириде. Модель проверена Академией Стохастики и Предсказаний будущего, такое развитие событий признанно самым вероятным. Документ имеется в компьютере 'Аристона', всем лучше просто его прочесть. Это сэкономит время.
  Она нажала на терминал, голограмма документа вспыхнула перед каждым из членов Совета.
  
  В Высший Совет Академии
  Стохастики и Предсказаний будущего
  
  В первые годы и десятилетия выживания в подземном убежище на побережье океана иридиане столкнулись бы с чудовищным голодом. Океан у берегов должен был быть опустошён радиационным потоком, даже при свершенных подводных кораблях, для добычи пищевых ресурсов потребовались бы многомесячные экспедиции на большие расстояния. Неизбежно начала бы проявляться Стрела Аримана. Лучшие, стремящиеся помогать другим погибали бы первыми. И, если предположить, что в убежищах были преимущественно дети, первыми погибли бы менторы, рискующие собой чтобы помочь выжить подопечным.
  Отрицательный отбор бы нарастал. Произошло бы аналогичное описанному американским писателем-фантастом Робертом Хайлайном в 1964 г. В романе 'Свободное владение Фарнхейма'.
  Сюжет романа следующий.
  В 1961 г. Карибский кризис не удалось предотвратить. Между СССР и США разразилась ядерная война, в неё быстро втянулся весь мир, в результате Земля была полностью опустошена.
  Осколки цивилизации оставшиеся после апокалипсиса, чтобы выжить, начали практиковать массовый каннибализм. В конечном итоге доминировать начинает чёрная раса, по Африке ядерные удары были незначительными. Те осколки цивилизации, которые пытались сохранить и развить нормальную цивилизованную систему и культуру не выжили, в силу немыслимого опустошения и ядерного заражения. Выжили лишь те, кто не церемонился, какие ресурсы этично использовать для выживания. В конечном итоге каннибализм стал всеобщим. Классическая 'Стрела Аримана', 'Отрицательный отбор', 'Направленное зло' - так это называется у Эрфа Рома.
  Вторая 'замечательная' черта псевдоцивилизации - всеобщая наркомания. Наркоманы абсолютно все, даже маленькие дети.
  Был разработан универсальный наркотик, под символичным названием - 'Счастье'. Его можно употреблять в любом удобном виде: в виде напитка, курить, вдыхать и т.д., ему так же можно придать любой вкус. При этом он совершенно безвреден для физического здоровья. Человек, вернее, субъект, впадает в сильную эйфорию - испытывает состояние полного удовлетворения и радости, и ему больше ничего не надо. Сохранить здоровую психику и нравственность в таких условиях невозможно.
  Что мы имеем 'на выходе'? Земля покрыта питомниками, где людей разводят на убой. Люди в этих питомниках уже почти разучились разговаривать, но именно почти, причём, мера 'почти' очень различна. Людей искусственно поддерживают на разных уровнях интеллектуального развития. Что это даёт? Много интересного. Каждый крупный олигарх содержит большой личный гарем. Это создаёт очень пикантные возможности. Широко практикуется провести ночь с молодой, красивой и неглупой девушкой, а на следующий день употребить её в пищу... Детей тоже активно употребляют в пищу, причём как чужих, так и своих собственных. В силу того, что у олигархов большие личные гаремы у них сотни детей. Поэтому есть собственных детей - норма. Их много.
  Перед нами, конечно же, не цивилизация 'а лишь её внешний образ, а по существу труп', я чуть перефразировала Эрфа Рома. Сейчас я приведу цитату полностью.
  Главная опасность такого социального трупа в том, что он способен стать социальным вампиром. Эрф Ром писал в романе 'Таис Афинская': 'С каждым годом ты будешь отходить всё дальше от забав юности. Шире станет круг твоих интересов, глубже требовательность к себе и людям. Обязательно сначала к себе, а потом уже к другим, иначе ты превратишься в заносчивую аристократку, убогую сердцем и умом... И умрёшь... Не физически! Со своим здоровьем ты можешь жить долго. Умрёшь душой, и по земле будет ходить лишь внешний образ Таис, а по существу труп. Ты вряд ли имеешь понятие, сколько таких живых мертвецов топчут лик Геи. Они лишены совести, чести, достоинства и добра - всего, что составляет основу души человека и что стремятся пробудить, усилить, воспитать художники, философы, поэты. Они мешают жить живым, внешне не отличаясь от них. Только они ненасытны в пустых и самых простых желаниях: еде, питье, жёнах, власти над другими. И добиваются этого всеми способами...
   Знаешь ли ты спутниц Гекаты?
  - Ламии, мормо или как их там ещё называют? Те, кто ходят с нею по ночам и пьют кровь встречных на перекрёстках? Вампиры?
  - Это простонародная символика. А в тайном знании сосущие живую кровь порождения Тартара и есть мёртвые ненасытные люди, готовые брать и брать всё, что возможно, из полиса, общины людей - чужих и своих. Это они забивают до смерти рабов на тяжелой работе, лишь бы получить побольше золота, серебра, домов, коней, новых рабов. И чем больше они берут, тем жаднее делаются, упиваясь трудом и потом подневольных им людей.
  - Страшно ты говоришь, учитель! - Таис даже зябко повела плечами -
  теперь я невольно буду присматриваться к каждому...
  - Тогда цель моих слов достигнута'.
  Необратимая социальная деградация не всегда означает деградацию научно-техническую. На примере псевдоцивилизации описанной у Хайлайна это просматривается очень хорошо. Научно-технический уровень этой цивилизации не только не уступает уровню современной цивилизации Земли, но и её превосходит, причём превосходит весьма существенно. В равной мере это касается и всех цивилизаций входящих в ВК.
  Эрф Ром писал: 'Наука не знает и не может знать всей необъятности мира. И вера в то, что она уже нашла решение всех проблем, приведёт к катастрофе. Так могут думать лишь ослеплённые догматизмом или некритическим энтузиазмом люди. Ни одно из открытий, ни один из величайших законов не окончательны. Думают о полноте и законченности науки обычно догматичные умы в математике, но ведь это одно и то же, как если бы историк решил, что история завершена. Чем больше развивается наше знание, тем больше загадок природы встаёт перед нами. Беспредельно богатство самых привычных явлений, неисчерпаемое в своём разнообразии, в извилистых путях своего развития. Мы на Земле представляем науку как необъятную работу, устремляющуюся вдаль на миллиарды парсеков и в будущие поколения на тысячи веков. Так сложна и загадочна вселенная, что с прошедшими тысячелетиями развития науки мы утратили заносчивость древних учёных и приучились к скромности. Одно из основных положений, которому мы учим наших детей, гласит: 'Мы знаем лишь ничтожную часть из того, что нам следует знать...''
  Ракурс рассмотрения этой мысли в данный момент следующий. Не стоит впадать в иллюзию, что система ВК, в которую входят разумные цивилизации целой галактики - несокрушимая система. Это далеко не так. Система весьма хрупка перед ликом мироздания - извращённым ликом. И в определённых обстоятельствах её не только возможно, а иногда и довольно просто разрушить. Инферно - великое проклятие мира.
  Конечно, роман Хайнлайна - мрачная фантазия, но не сложно представить, что Гитлер всё же успел создать атомное оружие. У цивилизации, был бы реальный шанс прийти к описанному у Хайлайна. Сумочки из человеческой кожи уже начали штамповаться в 'Рейхе' в промышленных масштабах. И это не фантастика апокалипсиса, а объективная реальность.
  Фашизм самое чудовищное из всех возможных проявлений инферно.
  Социальный труп рано или поздно превращается в вампира. Самое страшное в укусе вампира не то, что он может убить, а что он может превращать в вампиров других. В данном случае другие цивилизации, не только уничтожая их, но и переделывая по своему образу и подобию. И масштабов при этом он вполне способен достигнуть колоссальных. Ну а технически в случае реального столкновения подобной флуктуативной псевдоцивилизации с цивилизациями системы ВК, это просто.
  В высокотехнологической войне размер не имеет значения. Это несколько тысяч боевых Звездолётов Прямого Луча, оснащённых подобно создаваемому в настоящий момент 'Аристону' боевыми аннигиляторами, и поэтому способных уничтожать целые миры. Каждый из таких звездолётов может мгновенно появиться где угодно и когда угодно... Противопоставить такой псевдоцивилизации, что-либо система ВК, не готова, а когда будет готова, будет поздно. Масса миров превратится в то, во что превратилась Ирида и планета Дельты Ворона, а масса других - в таких же социальных вампиров. Впрочем, необязательно в таких же. Просто разлагающийся живой труп очень опасен, а разложение вампиров намного опаснее. И возможные вариации вампиризма, как и любой деградации, так же бесконечны, как и возможные вариации любой Красоты, как и любого Совершенства.
  
  Руководитель рабочей группы
  Эдна Корн
  
  В очередной раз наступило тяжёлое молчание. Звездолётчики преодолевали волну отвращения, обдумывая мрачную фантазию американского писателя. Каждый мысленно задавал себе вопрос: А был ли Хайлайн психически здоровым человеком? Но не мог не признать, в написанном, есть резон. Члены экипажа 'Аристона' были собранны из очень подготовленных людей, и их подготовку существенно усилили специальные предполётные системы обучения и тренировки, но всё же, чудовищность описанного подавляла, и в тоже время учила по настоящему ценить победу над многоступенчатым социальным инферно. Равно, как и учила тому, что эту победу нужно уметь защищать.
  - Вы хотите сказать Корн, - спросил Мир Гром, - социум, выживший на Ириде, если он выжил, уже сейчас способен представлять опасность для системы ВК?
  - Нет, конечно, - сказала Эдна, - вернее, это крайне маловероятно, прошло ещё мало времени. Но с высокотехнологическим каннибализмом мы можем столкнуться.
  - А псевдоцивилизация, уничтожившая Ириду?
  - Если она близка к созданию ЗПЛ, вне всякого сомнения, её опасность огромна, ведь на уничтожение ВК должна быть направлена вся мощь её науки.
  Звездолётчики помрачнели ещё сильнее.
  - Неужели же с этим ничего нельзя сделать?! - воскликнула Дейра Кор, самая молодая из присутствующих на Совете.
  - Таково мироздание, в котором мы живём Дейра, - просто ответила Эдна, - но, ваша мысль, к счастью, неверна. Мы прилетели на Ириду как раз для того, чтобы изучить меру опасности, предупредить о ней ВК, и подумать о том, как освободить от неё Галактику раз и навсегда.
  - Но ведь если вы правы, - тихо сказала Дейра, - то лучше бы иридианам погибнуть всем.
  - Боюсь, это так Дейра, - печально сказала Эдна, - но не забывайте, я описала худший из сценариев. Что нас ждёт там внизу, пока не знает никто.
  Чтобы не смущать звездолётчиков Эдна не сказала, что утверждение прогностической модели Высшим Советом Академии Стохастики и Предсказания Будущего (АСПБ) было не простым. Идеологическая борьба на Земле уже началась, пока в высших органах управления. Модель противоречила теории амбивалентных систем и гипермодальной теореме Лэста, а в составе Совета было уже четыре сторонника Карта. И был ожесточённый спор по поводу ультимативного требования с их стороны создать совершенно другую компьютерную программу для проверки созданной модели. Равно как сторонники Карта были против засекречивания модели, а, напротив, считали целесообразным её обнародование. Оба их требования были отклонены. Но борьба только начиналась.
  
  3.
  
  - Как вы думаете, Корн, - спросил Мир Гром у севшей на место и несколько успокоившейся после эмоциональной речи Эдны, - почему на Ириде, по-видимому, не сохранилось подводных социумов? Ведь если иридиане готовились к войне, да ещё и запускали массу разведывательных звездолётов, то должны были испытывать острейшую потребность в анамезоне, а значит в золоте. В таких обстоятельствах использование месторождений на дне океана, на мой взгляд, неизбежно.
  - Не обязательно. Они могли пойти путём строительства сверхглубоких подземных шахт, которые легко превратить в убежища. Кроме того, подводные города могли быть построены на относительно небольшой глубине, на ней вести добычу золотоносных руд намного проще. И эти города сложно замаскировать. Крупные объекты на дне океана на небольшой глубине хорошо просматриваются из космоса. По ним, очевидно, пришельцы нанесли термоядерные удары, как по крупным городам суши.
  - Хорошо, - сказал Гром, - благодарю вас. Какие будут предложения?
  Слово взяла Эра Сон.
  - Нам пока нет необходимости высаживаться на планету, - неожиданно сказала она. - На мой взгляд, есть смысл поручить спутникам, искать крупные естественные подземные полости недалеко от побережья, удобные для создания убежищ и города, в которых могли сохраниться локальные компьютерные системы регионального уровня. Так же нужно запустить беспилотные стрелоиды по спиральным орбитам вокруг планеты, в сторону расширения орбит. Пусть ищут обломки сражения. Нам же имеет смысл исследовать станцию на Луоне. На Луоне нет атмосферы, а значит за прошедшие сто лет, там ничего не изменилось. В её условиях, даже просто следы около станции могут многое сказать, не говоря уже о том, что можно найти важную информацию в компьютерах. Кроме компьютеров там должны сохраниться и документы письменные, аудио, и видео.
  - Разумно, - согласился Мир Гром.
  Совет так же поддержал её предложение.
  Эдна вновь бросила на Сон несколько необычный взгляд.
  
  
  Глава IV
  
  Луона
  
  
   Лунопарк уезжает, значит, ему пора
   Я его провожаю, от утра до утра
   Он меня оставляет, я опять не усну,
   Лунопарк уезжает, как всегда на Луну
   Современная эстрадная песенка
  
  
  1.
  
  Станцию обнаружили после третьего витка вокруг Луоны. Около неё космодром. На первый взгляд с орбиты на станции действительно ничего не изменилось. Но корабельный компьютер, тщательно сличив снимки, полученные девятой звёздной экспедицией и нынешние изображения, нашёл различия.
  Они были незначительны. Несколько изменился цвет грунта на космодроме, появились некоторые новые 'следы' вокруг станции, немного изменился поворот антенн связи и радиолокации. Компьютер не мог с уверенностью ответить, что дело не в искажениях вызванных несовершенством оптики тех достаточно давних времён и игрой светотени. В это тем более верилось, что невооружённому глазу изменения были совершенно незаметны. Но Мир Гром почувствовал, как встревожилась Эдна, хотя внешне начальник экспедиции оставалась бесстрастной, и тревога передалась ему. Он приказал планетологам провести тщательные исследования после посадки.
  На пятом витке сбросили бомбовую станцию и провели сканирование поверхности. Оно дало информацию ещё о нескольких небольших сооружениях. Большинство недалеко от станции и поддавалось исследованиям без перемещения звездолёта. Но ещё одна станция находилась на обратной стороне Луоны, и компьютер дал рекомендацию в случае решения о её исследовании переместить 'Аристон' к ней. Вокруг Луоны запустили несколько искусственных спутников, после чего Мир Гром обратился к начальнику медицинской службы звездолёта - психологу Сандре Кара, с просьбой сообщить свои рекомендации по поводу подготовки экипажа к высадке. Сандра дала обычную рекомендацию пройти двухнедельный курс особой терапии, построенной на специальных препаратах и укрепляющих излучениях, повышающих адаптацию к малой гравитации (она на Луоне была в восемь раз меньше земной). Больше серьёзных проблем, способных создать трудности при высадке, обнаружено не было.
  Чиркающими ракетами взяли пробы грунта. Он оказался характерным для небольших небесных тел лишённых атмосферы. Особое значение Мир Гром предал грунту с космодрома и не ошибся. Тот свидетельствовал - на космодром были посадки с использованием анамезоных двигателей. Это было странным, анамезоные двигатели в силу исключительной мощи крайне редко применялись при посадке на небесные тела. Впрочем, чрезвычайная обстановка в которой находилась Ирида была способна многое объяснить.
  До высадки оставались считанные дни, Эдна попросила о личной встрече Мира Грома.
  
  Она вошла в каюту командира корабля с неожиданным для себя волнением, и поняла - Гром тоже волнуется, и их взволнованность похожа, уловив ту почти мистическую связь мыслей и чувств, возникающую крайне редко, только между очень близкими людьми.
  Мир привлёк внимание Эдны в период подготовки экспедиции, она почувствовала, Совет Звездоплавания не случайно именно его назначил командиром звездолёта. Но предполётная подготовка потребовала много времени и сил, не дав возможности познакомиться ближе. Отношения оставались строго официальными. Конечно, они тщательно проработали личные дела друг друга, и по настоящему заинтересовались, но это было не удивительно. Эдна была известным и успевшим немало сделать историком, о Мире можно было сказать то же самое, с оговоркой, он был звездолётчиком. Длительный путь к Ириде они провели в основном в гипнотическом сне, что вновь не способствовало общению.
  Несколько недель после пробуждения, когда звездолёт приближался к Ириде, наполненных множеством дел по подготовке к встрече с планетой, Эдна чувствовала - Мир избегает её, что было странным. Она привыкла нравиться мужчинам и пользоваться этим. Но в отношениях с Громом появился некий внутренний барьер.
  Что-то произошло лишь, когда стало окончательно ясно, её гипотеза верна - барьер стал не таким непроницаемым. Умевшая чувствовать будущее Эдна ощущала, их судьбы переплетаются, но безотчётный страх мешал взглянуть на линии вероятности, в ходе медитации. Она не решалась увидеть будущее, что с её способностями было несложно. Эдна знала, что рано или поздно решится узнать правду, и тогда выберет оптимальный вариант. И всё же не могла это сделать, одновременно предчувствуя - даже самый хороший вариант окажется по-настоящему трудным, и не торопила события.
  Она впервые была в каюте командира звездолёта и с любопытством осмотрелась.
  Большой обзорный иллюминатор, в нём теперь сиял не снежно-бирюзовый огромный шар Ириды, а визуально не меньший по размеру серебристый шар Луоны. На лишённом атмосфере естественном спутнике хорошо просматривались горы, 'моря' и крупные кратеры, очень напоминая картину земной Луны. Второе 'окно' освещающее каюту - эйдопластическая голограмма на всю стену - свинцово-серый, северный океан штурмовал серые скалы, с чахлой растительностью. Над суровым пейзажем низкое, затянутое тучами, небо. Шорох прибоя одновременно волновал и успокаивал.
  Мир, после приветствий, сделал приглашающий жест, показав Эдне на глубокое чёрное кресло, рядом с небольшим полупрозрачным столиком, из тёмно-синего силикола насыщенного оттенка, подсвеченного небольшим бра. Освещённый чуть более остальной каюты уголок хорошо вписывался в интерьер. Спросил, что она будет пить.
  Эдна попросила простой воды.
  Мир кивнул и наполнил два высоких, тонкостенных, идеально прозрачных стакана жидкостью, ничем не уступающей по глубине и блеску алмазу. Мудрость Земли учила искать и совершенствовать аристон во всём, земляне так и поступали. 'Еда для тела, вода для души' говорили индейцы Северной Америки, познавшее меру Ноосферное человечество сумело оценить пословицу по достоинству. Несколько институтов изучали удивительный жидкий минерал, основу жизни, постоянно совершенствуя его физические и химические характеристики, уделяя особое внимание воде питьевой. Изучалась не только вода, но и её сложнейшее энергетическое поле, открытое в ХХ веке, тогда открытие было дезавуировано ортодоксальной научной элитой, не желающей смириться, что его сделали простые малоизвестные учёные, а не представители научного Олимпа. Теперь в изучение и совершенствование энергетического поля воды, сильно влияющего на информационно-энергетическое поле человека, издревле называемое душой, вкладывались колоссальные ресурсы. За тем, что сейчас держали в руках Мир и Эдна, стоял огромный труд и колоссальнейшее знание.
  Мир опустился в кресло напротив, они сделали несколько небольших глотков, Эдна, подчёркнуто официальным тоном, спросила:
  - Вы определились, где конкретно будете садиться на Луону?
  - Понимаю вопрос, - кивнул Мир, - полагаете, станция, космодром и удобные места для посадки могут быть заминированы. Я и сам хотел посоветоваться с вами.
  - Я не просто полагаю, уважаемый Гром, - с лёгким нажимом сказала она, - а уверенна. Иридиане не могли не предусмотреть возможности самоликвидации станции в случае захвата её врагами. И они обязаны были позаботиться о 'сюрпризе' для них, после того как последнего члена персонала не останется в живых. 'На войне, как на войне', говорили когда-то. В нашем мироздании, так или иначе, любой народ знаком с её законами.
  Мир Гром задумался.
  - Сами видите, Корн, это не просто, - сказал он озабоченно. - Вокруг станции скалы, а 'Аристон' огромен, космодром единственное место на которое можно сесть, но именно по этой причине туда садиться не стоит.
  - И что?
  - Единственный выход - использовать пилотируемые стрелоиды, но он не желателен, тогда на орбиту придётся доставлять всё, что нужно серьёзно исследовать, это масса энергии. И стрелоиды мало приспособлены для длительного пребывания людей.
  - Думаю, мой командир, есть другой выход, - мягко, теперь подчёркнуто неофициальным тоном, сказала Эдна, - нужно нанести боевой удар по поверхности Луоны.
  - Простите Корн, не понял вас?! - удивлённо взглянул он.
  - Всё очень просто Гром, - с обычными нотками печали, ответила Эдна, - наши аннигиляционные установки могут генерировать поток античастиц разной интенсивности. Ничего не стоит рассчитать, какой требуется поток, чтобы выжечь на поверхности Луоны площадку нужного размера, скажем десять километров в диаметре, - и опустила глаза.
  Гром противоречивым взглядом - в нём читались и ужас, и восхищение, посмотрел на Эдну.
  - Знаете Корн, я много слышал о вас, и теперь убедился - вы самая необычная женщина, которую мне приходилось встречать. Но вы не боитесь создавать прецедент? Ведь это первое применение боевых аннигиляторов в истории по прямому назначению - боевой удар, пусть и не по реальному противнику. На Земле и в Космосе более двухсот лет не применялось боевое оружие. Вы понимаете, применение аннигиляторов не просто опасно. Оно означает 'снятие табу' на их употребление. Это - испытание самого чудовищного оружия в истории по целой, пусть и небольшой планете. Осуществив то, что Вы предлагаете, мы как бы развязываем себе руки. Нужно ли человечеству это знание?
  - Нет, Гром, мы должны... мы обязаны знать, как применить антиматерию по целой планете! - с чувством преодоления в голосе и с некоторым надрывом, но очень жёстко, ответила Эдна. - Схватка с реальным врагом близка! Поймите, мы на войне! - ещё больше добавив эмоций, подчеркнула она. - И Земля, и Ирида и планета Дельты Ворона входили и входят в Великое Кольцо, и раз боевые, да ещё настолько чудовищные, удары нанесены по планете Альграба и Ириде, то война объявлена всей системе ВК, и мы просто ведём себя так, как должны вести. Боевым аннигиляционным установкам нужно испытание.
  Эдна помолчала.
  - Мы открываем ящик Пандоры. И не знаем, каковы будут последствия. Но они, эти последствия будут потом. Они - абстракция, Гром. Мы обязаны взять на себя такую ответственность, обстановка становится всё хуже.
  Гром внезапно пронзительно взглянул в зелёные вечно печальные глаза Эдны. Какое-то время они пристально смотрели друг другу в глаза. На её лице не дрогнул ни один мускул, она откинулась, удобнее устраиваясь в кресле. Мир поймал себя, что любуется ею в серебристо-синем комбинезоне, с изумрудной звездой - знаком начальника экспедиции, аналогичном его бриллиантовой звезде, очень идущей к её глубоким глазам. Оба впали в транс и были в нём более двух минут. Придя в себя, они ещё несколько мгновений пристально смотрели в глаза. Но теперь их взгляды стали другими, взглядами людей давно и близко знакомых.
  - Ты опять хочешь зажечь Тёмное Пламя?! - Вдруг перейдя на 'ты', каким-то несколько жутковатым тоном, задал непонятный вопрос Гром, в глазах его полыхнула немыслимая боль.
  Эдна вздрогнула.
  - Да, Мир, потому что так нужно! - Тоже голосом почему-то полным невыносимого страдания, как будто терпела ещё большую боль, и в то же время с просящими интонациями, сказала Эдна, назвав его первым именем. - Потому Совет Звездоплавания именно нам с тобой и поручил возглавить экспедицию.
  Лицо Мира приняло другое выражение. В нём появилось сильное отвращение, причём, отвращение было настолько выразительным, что внешнему наблюдателю сразу бы стало ясно, оно направленно по отношению, как не странно, к Эдне. Затем выражение лица Мира стало меняться, отвращение всё вернее уходило, опять вернулась боль.
  Рука Эдны лежала в руке Мира. Они испытывали огромную человеческую близость и всю ответственность перед далёкой Землёй со всеми её культурами и историей, перед близкими, оставшимися там, перед всеми коллегами на 'Аристоне'. На долю их двоих - мужчины и женщины, выпало отменить вековой запрет на применение сверхмощных боевых устройств. Они ещё долго сидели рядом, хотя вопрос был давно ими окончательно решён.
  - Что ж, - наконец сказал Гром, и опять перешёл на 'вы', - я попрошу вас и всех членов Совета звездолёта присутствовать в боевой рубке при нанесении удара.
  
  Неделю заняла подготовка и предварительные испытания аннигиляторов. Антиматерия, отделённая от нас тонким сумраком нулевого пространства, как его однажды метко назвал фантаст XXI века, крайне редкий гость в нашем светлом мире Шакти. Впервые в истории цивилизации предстояло применить её по целой планете. Никто и никогда не видел как такая огромная масса - целая планета среагирует на антиматерию, и не было уверенности даже теоретически, что процесс аннигиляции не выйдет из-под контроля.
  После предварительных вычислений решили применить её с высоты в сто пятьдесят километров узким всё расширяющимся потоком, дающим при соприкосновении с поверхностью проекцию в десять квадратных километров. К нужному квадрату шли на гравитационных двигателях, сбросив космическую скорость. Затем звездолёт начал ускоряться. Компьютер дал сигнал, корабль приближался к выбранному участку. Рубиновая точка на экране прицеливания встала на него, Мир Гром, чьи биотоки через мыслесенсор сейчас командовали главным компьютером звездолёта, отдал мысленный приказ нанести удар, и резко направил корабль в космос.
  Обзорные голографические экраны обеспечивали каждому находящемуся в боевой рубке, идеальный сектор обзора, все члены Совета звездолёта превосходно видели, над поверхностью Луоны вспыхнуло ослепительное тёмно-синее пламя, наверное, превосходящее по чудовищности мифическое пламя ада. Мир её вечных сумерек впервые осветился ярчайшим светом, он тут же погас. Если бы на Луоне была атмосфера, то удар сопровождался бы чудовищным грохотом, но всё происходило в кромешном безмолвии. Огромное облако пыли и газа взметнулось на высоту в несколько сотен километров, едва не задев стремительно набирающий скорость звездолёт. Но всё было рассчитано, кроме того, облако не представляло опасности для корабля с включённой силовой защитой.
  Когда облако, кроме его части, выброшенной в космическое пространство, осело, на планете, не имеющей атмосферы, это произошло быстро, звездолётчики увидели почти идеальный круг абсолютно ровной оплавленной поверхности.
  - Да, - невесело без улыбки пошутил Мир, - это хороший способ мгновенного строительства космодромов!
  - Чтобы там ни было, - жёстко сказала Эдна, - но у нас теперь есть куда посадить звездолёт, и мы убедились, аннигиляторы работают хорошо. - И вдруг бросила на Мира странный взгляд, в нём читалась буквально невыносимая, немыслимая жестокость, столь, казалось бы, неожиданная в Эдне, и небольшая доля женского кокетства, какая и является самой неотразимой.
  
  2.
  
   Было решено подождать несколько дней, при аннигиляционном ударе не возникало радиоактивных излучений. 'Аристон' первый звездолёт Земли, оснащённый планетарными гравитационными двигателями, при посадке и взлёте не пользовался двигателями ракетными, это делало их практически бесшумными, и не влекло никаких последствий для поверхности, на которую садился корабль. Его стреловидная форма, такая же, как у стрелоидов, обеспечивала хорошую аэродинамичность при работе на планетах имеющих плотную атмосферу. И позволяла кораблю садиться в том положении, в котором был в космосе, на плоское основание, выпуклой стороной вверх, практически так же как садятся самолёты вертикального взлёта и посадки.
  По мере того, как количество витков множилось, у Грома усиливалась необъяснимая уверенность - решение о посещении спутника, предложенное Сон - правильно, экипаж звездолёта там, на поверхности планеты ждут важные открытия.
  Сон колдовала над компьютерами не, отходя ни на шаг, проверяя и перепроверяя полученные данные и добавляя новые. Гром чувствовал, она встревожена не меньше чем Эдна. К концу второй недели Эра, бесспорно, самая красивая женщина на звездолёте, стала очень бледной и сильно осунулась. Сандра вынуждена была погрузить её в гипнотический сон.
  Начали поступать доклады с искусственных спутников Ириды и стрелоидов работающих в межпланетном пространстве. На Ириде обнаружили несколько сотен хорошо сохранившихся городов, и на одном из материков в районе побережья, в горной стране, признаки крупных подземных пустот. На орбите нашли несколько десятков искусственных спутников, очевидно запущенных когда-то иридианами, а в межпланетном пространстве множество обломков искусственных объектов, но достаточно крупных, достойных исследования не было. Совет звездолёта решил пока не проводить изучение искусственных спутников, исследование объектов на Луоне казалось более перспективным.
  Огромный треугольник звездолёта мягко опустился на поверхность Луоны, вся полнота власти перешла в руки Эдны. Она решила, первой высадиться группа археологов, единственная на звездолёте имевшая реальный опыт работы с заминированными объектами. Она сама возглавляла группу, поэтому члены Совета воспротивились, заявив, жизнь Эдны - начальника экспедиции и знаменитого историка, крайне важна, и случись с ней, что-либо, миссию экспедиции выполнить намного труднее. Но Эдна сумела убедить их - без неё группа археологов, за много лет слившаяся в единый организм, рискует ещё больше, а без археологов дальнейшая работа становилась вообще сомнительной.
  Группа Эдны стояла в шлюзе, готовясь к выходу. Раздался хлопок воздуха, сопровождавший разгерметизацию, перед ними, отделённая только скафандрами раскинулась Луона.
  Десятикилометровую круглую площадку окружали невысокие горы. В чёрном небе с немерцающими звёздами огромный бело-голубой шар Ириды, заливал ландшафт довольно ярким мягким светом. Ирида была ближе к Луоне, чем Земля к Луне, и её видимый диаметр приблизительно в полтора раза превосходил диаметр Земли с Луны. Что не мешало небу быть непроницаемо-чёрным, и не затмевало беспощадного режущего света немерцающих звёзд. Чуть в стороне, кроваво-красным светом пылало солнце Луоны и Ириды - звезда Барнарда - Блуждающая. Красный карлик спектрального класса М5V, массой всего лишь 17 % от массы Солнца. Самая удивительная звезда в нашей области Галактики, временная спутница Солнца, проносящаяся мимо него со скоростью более 100 километров в секунду, пришедшая из таинственных неведомых глубин космоса. Её видимый диаметр с Луоны был намного меньше видимого диаметра Ириды, а кроваво-красный свет казался светом смерти, символично ложащимся жутковатыми бликами на мёртвую поверхность. 'Солнечный луч в крови', вспомнила Эдна где-то слышанное выражение. Затем в памяти всплыли слова Киплинга: 'Сер Грейвз взглянул назад и увидал в ночи звезды, замученной в аду, кровавые лучи'. Эдна поняла, фантасмагорический пейзаж погружает её в медитацию. Она позволила трансу овладеть ею, поражаясь пылающим символам. Барнарда действительно оказалась, залитой кровью вестницей смерти. Чем глубже Эдна погружалась в транс, тем сильнее нарастало в душе чувство тревоги, и вдруг, перейдя некую черту, тревога исчезла. Она вышла из транса с некоторым удивлением.
  И тут же поняла всё - да Барнарда кровавая вестница, прошедшая ад, но она принесла свою весть вовремя. В тени отбрасываемой 'Аристоном' несколько секунд чернела тьма, не позволяющая чего-либо увидеть - феномен на планетах лишённых атмосферы. Но вспыхнули ослепительные прожектора звездолёта, их белый свет с голубоватым оттенком заставил тьму далеко отступить.
  Эдна всегда испытывала большое волнение, вступая на поверхность нового мира, тем более она ещё не покидала Солнечной системы. И сейчас оттолкнувшись, она с бьющимся сердцем, опустилась на поверхность Луоны с высоты трёхэтажного дома. Гравитация была невелика, и трапы не использовались. Рядом опустилась на грунт неразлучная Мидори и остальные спутники. Роботы СДФ выстроились у входного шлюза. Эдна посмотрела на чёрную, отливающую зеркальным блеском поверхность, сотворённую аннигиляторами. 'Прости меня прекрасная Луона, - подумала она, - за этот ожог! Ты знаешь, у меня не было другого выхода. Я пришла сюда для того, что бы на твоём теле больше никогда не появлялась таких ожогов'. И вдруг поняла - её чувства к этой маленькой серебряной планете напоминают чувства к родной сестре. Затем к ней пришло ещё более удивительное чувство - маленькая прекрасная планета поняла её, простила и приняла.
  На первом этапе обследовали подступы к станции, через два дня обнаружили ядерные устройства, терпеливо ждавшие жертву два века. Выяснилось - система входных шлюзов станции не работает - иссякла энергия. Открытие шлюзов тем, кто не знал электронных паролей, привело бы к взрыву, он мгновенно уничтожили бы станцию, и выжег местность на несколько сотен километров. Система самоуничтожения питалась от термоядерного реактора малой мощности способного давать энергию не менее пяти тысяч лет.
  Главная работа вновь пришлась на Сон и компьютеры.
  Сначала выяснили частоту работы системы энергообеспечения станции, и подключили к системе энергообеспечения звездолёта.
  Далее главный мозг корабля ещё на Земле адаптированный к такому мероприятию,
  попытался связаться с главным мозгом станции. Выяснилось, компьютерные системы станции заблокированы, а, возможно, информация на кристаллах уничтожена. Расшифровка электронных паролей заняла более двух недель. Открытие шлюзов поручили роботам, для них Сон разработала специальные программы. Звездолёт на это время вновь поднялся в космос. В течение суток роботы шаг за шагом разблокировали входные шлюзы, и тщательно изучали термоядерные устройства.
  Вначале решили извлечь бомбы и переправить в безопасное место. Но вскоре выяснилось - это неосуществимо. Устройство самоликвидации встроено в станцию слишком органично и его невозможно извлечь, не нанеся серьёзных повреждений помещениям. Оставалось два пути: либо обезвредить бомбы, либо исследовать станцию с бомбами в рабочем состоянии. Обезвреживание бомб требовало много времени, и создавало угрозу радиационного заражения. Поэтому, несмотря на риск, всё оставили как есть.
  Звездолёт вновь опустился на импровизированный космодром. Группа археологов, кибернетиков, медиков и биологов вошла в помещения станции.
  Прозрачное здание оказалось, каким его описали звездолётчики девятой звёздной. Стены и пол из красивого серебристого пластика, хорошо сочетающегося с силиколлом. В центре зал собраний с прозрачным потолком. В зале более сотни замороженных тел, идеально сохранившихся в космическом холоде. В светло-красных креслах в строгих чёрных костюмах, без галстуков, неизвестных на Ириде. Последнее собрание было торжественным. Иридиане, как и люди Земли бы на их месте, предпочли уйти с честью. Свет Ириды и сейчас был ярче света звезды Барнарда, и казалось символичным, что именно родная планета, в момент прихода землян, дарит свет погибшим сынам и дочерям. Через прозрачный потолок хорошо просматривалось звёздное небо, прекрасное и равнодушное, звёзды продолжали дарить ушедшим иридианам свою красоту, она воспринималась как ледяная.
  Эдна посмотрела в безумные глаза сидевшего на возвышении председателя собрания, в них застыл ужас, и спросила у Сандры:
  - Как ты думаешь, какова причина смерти?
  - Думаю, мгновенно действующий яд, - ответила она, - они применили эвтаназию, когда поняли, что им вот-вот предстоит замёрзнуть.
  - Сколько на твой взгляд станция работала после гибели Ириды?
  - Нужно делать вскрытие, но по загару могу сказать - каждый из них пробыл в космосе несколько лет. Свойства их кожи близки к нашим.
  Эдна прошла перед первым рядом иридиан, глядя в лица. Они почти не отличались от людей, за исключением синих и ультрамариновых волос и цвета глаз. Зрелые и молодые, женщины и мужчины, юноши и девушки. Глаза, открытые в течение двух веков, говорили, принять смерть им было не легко.
  Хорошо сохранившийся осколок чудовищного преступления, свершённого исторически совсем недавно пришельцами из космоса. Впервые, люди Земли были рядом пусть и с мёртвыми, но людьми иной инопланетной расы, и первая встреча была печальной. Экспедиция на планету смерти, откладываемая более ста лет, состоялась. Теперь навсегда в истории останется трагический первый контакт. Глядя в мёртвые глаза иридиан, Эдна улавливала некое не совсем понятное чувство. Зрело ощущение, что-то не так, но что не удавалось уловить. Ещё раз, прислушавшись к себе, Эдна решила пока оставить попытки.
  Сон и её группа уже работали с компьютерами станции.
  - Информация на кристаллах уничтожена, - Сон повернулась к Эдне. - Похоже, они решили подстраховаться на случай возвращения пришельцев.
  - Что-нибудь можно сделать? - спросила Эдна.
  - Думаю да, полностью уничтожить информацию на любом кристалле технически невозможно, кристалл хранит память обо всём, что 'видел' в жизни. Память кристалла - его электромагнитное поле, а оно всегда пишет историю изменений, - Сон вдруг бросила на Эдну непонятный взгляд, аналогичный тём, каким Эдна смотрела не неё над Иридой, и добавила. - Хотя, наверное, такую работу нам под силу сделать только на Земле.
  - Уничтожить историю, чего бы то ни было, вообще невозможно, как и память, - печально улыбнувшись, согласилась Эдна, сделав вид, что не заметила взгляда, - память - не просто электромагнитное поле. Это поле, которое мы всё вернее называем единым, гравитационное и электромагнитное поля, лишь частные случаи его проявления. Но, насколько мне известно, далеко не всегда эту историю можно расшифровать, и нам остаётся рассчитывать только на то, что вам это удастся, Сон. Хотя я в курсе, вы настоящий гений в компьютерных технологиях, но ведь здесь информацию стремились разрушить те, кто старался, чтобы она не попала в руки врагам...
  - Так уж и гений?! - усмехнулась Сон, в её усмешке Эдне почудился вызов, словно Сон давала понять, что не нуждается в её высокой оценке. - Но в остальном вы, конечно, правы. Нам придётся приложить все силы. Эта станция, несомненно была одним из центров системы противокосмической обороны, и, следовательно, здесь могут содержаться важные сведения. И шанс есть. Настолько совершенного компьютерного оборудования, каким оснащён 'Аристон' ещё не было. Кроме того, у нас есть информация об общем устройстве компьютерных систем Ириды и их программном обеспечении.
  - Сон, вам никогда не приходилось проходить через сеансы глубокого гипноза или аутогипноза? - внезапно спросила Эдна.
  - Приходилось, - кивнула та, - но очень редко. К моей работе это не имеет даже косвенного отношения! - уже с более откровенным вызовом добавила она.
  - Вы, в самом деле, так считаете, Эра? - с легкой иронией, спросила Эдна.
  Сон вспыхнула. Но потом задумалась.
  - Вы предлагаете мне пройти такую практику? - поинтересовалась она.
  - Да, - кивнула Эдна, - думаю, нам всем это может помочь в работе.
  - Я подумаю, - сказала Сон. - В конце концов, вам виднее, как улучшить работу подчинённых, - она впервые чуть улыбнулась.
  Эдна одарила её такой же улыбкой.
  - Эдна, - позвала Сандра, - тебя не удивляют выражения лиц иридиан?
  Эдна ещё раз внимательно взглянула в лица погибших. Непонятое чувство вспыхнуло с новой силой.
  - Ты права, - сказала она, - в их лицах недостаточно мужества. Мы на Земле больше двух веков умираем с улыбкой, в их же лицах откровенный ужас.
  - Что ты думаешь об этом?
  - Наверное, это можно понять, - тихо ответила Эдна, - они видели гибель родной планеты, а затем медленно умирали. Думаю, мы не в праве судить их строго.
  - Я, почему-то, в этом неуверенна, - после некоторых раздумий сказала Сандра.
  
  Через три дня информационные кристаллы демонтировали и доставили на 'Аристон'. Вскрытие показало, персонал станции жил ещё пять земных лет после гибели Ириды. Затем закончился ресурс термоядерного реактора. Подтвердился факт, что персонал станции ушёл из жизни, применив эвтаназию. Перекрёстный анализ грунтов на космодроме нового не дал, только подтвердил - на космодром совершали посадку с использованием анамезоных двигателей, но двести лет назад. Ничего не дало и исследование антенн. Если их кто-то и трогал, после прилёта 'Тантры', то тщательно замёл следы.
  Оставалась надежда только на микроанализ. Но он был очень сложной и трудоёмкой процедурой. Луона, казалось, не хотела отпускать землян.
  Предстояло выяснить каковы как обычные, так и микроэлементы, составляющие местность. Затем каковы как обычные, так и микроэлементы, из которых состоит станция, равно как и каковы искусственные элементы, наноструктуры, характерные для неё. Затем поискать нехарактерные элементы. Чужой звездолёт, скафандр, любой другой вид техники не мог не оставить следов. Их микроскопические частицы обязательно должны были остаться на Луоне. Эти нетипичные элементы и предстояло найти, если они были. Но это требовало провести на Луоне несколько месяцев. Был ли в этом смысл? Не было гарантии ответа на главный вопрос: Прилетали ли пришельцы на Ириду и Луону повторно, после уничтожения цивилизации Ириды? Частицы материалов пришельцев могли попасть на поверхность спутника и в ходе боя, и после него путём естественного выпадения из окружающего пространства. Ведь микроанализ не всегда давал возможность выяснить по степени износа материалов, когда конкретно они попали на поверхность планеты.
  Эдна стала перед тяжёлым выбором, и Мир Гром решил разделить с ней ответственность.
  Это была их вторая встреча наедине, Мир Гром поймал себя на том, что, как и в первый раз очень волнуется. Он уже понял, Эдна почти всегда умеет скрыть свои чувства и может изобразить любое чувство так искусно, что пытаться разгадать притворство бессмысленно. 'Ведьма, всегда ведьма', - невесело усмехался он про себя. Но также видел, что именно с ним Эдна 'играет' крайне редко, более того, игра эта даётся ей тяжело. Он чувствовал, Эдна хочет, чтобы между ними не было никакого, даже невинного обмана. И чем сильнее он это чувствовал, тем сильнее её избегал.
  В каюте Эдны он, как недавно она, с любопытством огляделся.
  Иллюминатор значительно меньше, за ним громоздились в неверном свете Барнарда и Ириды уже ставшие привычными скалы. С высоты - по ней звездолёт превосходил девятиэтажный дом, виден довольно большой участок поверхности, очень похожий на лунный. Хорошо видно несколько небольших кратеров. Поверхность выглядела первозданной. В поле зрения не попали следы деятельности иридиан, и, теперь, землян. Главное освещение из огромного эйдопластического 'окна', за ним раскинулась бескрайняя африканская саванна. Ветер шевелил тянущиеся до горизонта серовато-желтоватую траву и жёстколиственные кустарники. Африканская степь была пустой. Миру приходилось бывать в Северной Африке, и он хорошо знал запах саванны. Именно этот запах, равно как и её суховатый воздух, наполнял каюту, тщательно воспроизведённый установками микроклимата. Шум африканского ветра так же долетал сюда, в созвездие Змееносца. Небо почти чистое, но какое-то сероватое. Но оно не производило впечатления унылости. Время саванны уже склонялось к вечеру. И саванна внимательно смотрела на двух людей. Во всяком случае, Мир не смог отделаться от такого чувства.
  После приветствий Эдна нерешительно сказала:
  - Я всё же думаю, нужно провести микроанализ. Вернее, не так, у меня всего лишь чувство - он необходим. Никаких серьёзных аргументов. Можно подумать, я предлагаю огромной экспедиции заниматься бессмысленной работой. Каждый день на счету, а мы тратим время на анализ, который может ничего не дать. - Эдна взглянула с откровенной беспомощностью, в её взгляде читалась благодарность за то, что Мир разделил ответственность за трудное решение.
  Мир испытал сложное чувство. Беспомощная доверчивость тронула, но в душе возник безотчётный страх.
  - Это ваше чувство Эдна, - твёрдо сказал он, ничем не выдав волнения, - а вся Земля знает, насколько высок у вас уровень развития Третьей сигнальной системы. В космосе, я обязательно поддержал бы вас. Но здесь решать только вам, поэтому я могу лишь сказать, что поддерживаю идею микроанализа, и, думаю, экипаж 'Аристона' нас поймёт.
  Взгляд Эдны потеплел ещё больше.
  - Спасибо Гром! - сказала она. - Мне очень важно ваше одобрение. Наверное, если я не проведу микроанализ, то никогда себе этого не прощу. Но в то же время я хорошо помню, голосу интуиции нужно доверять осторожно. Она тоже обманывает. И как отличить её истинный голос от ложного, не знает никто. Над Прямым Лучом не властно не только пространство, но и время, и мы ещё так мало знаем о Прямом Луче...
  - Я мужчина Эдна, и вынужден в своих решениях почти всегда полагаться на логику, а не на интуицию. Но в вашу интуицию я почему-то верю.
  - Всё наоборот, Гром, - сказала Эдна. - Способности Прямого Луча не спят и в вас. Поэтому мне так и важно ваше одобрение.
  Эдна впервые улыбнулась ему открыто и с лёгкой долей озорства.
  Такая улыбка Эдны очень многих мужчин покорила раз и навсегда и навеки, но Мир, казалось, даже не заметил её. Его вечно грустное и сумрачное лицо не просветлело, разве что на нём появилось выражение некоторой заинтересованности.
  - Почему вы так считаете? - с лёгким удивлением спросил он.
  Эдна встала, подошла к голограмме саванны, внимательно посмотрела на пейзаж. Мир был готов поклясться, тем же взглядом, которым саванна смотрела на неё.
  - Боюсь, по той же причине, по которой считаю необходимым провести микроанализ, - вновь улыбнулась Эдна. - Есть вещи, которые невозможно объяснить, - в её глазах вновь мелькнуло озорство.
  Мир кивнул, а потом вдруг спросил.
  - Почему саванна пуста? Почему в ней нет животных?
  - Не люблю лишнего движения, - с вернувшимися нотками печали ответила Эдна.
  Мир немного нахмурился, и, прощально кивнув, вышел из каюты.
  
  3.
  
  Мир Гром поручил беспилотным стрелоидам доставить на Луону искусственные обломки, обнаруженные в межпланетном пространстве. Изучение станции показало, какие металлы, сплавы и пластические массы применяли иридиане, что позволило выяснить, какие обломки принадлежат иридианской космической технике, а какие технике пришельцев. Материалы пришельцев и материалы иридиан, отличались довольно сильно. Заодно получила косвенное подтверждение гипотеза - Ирида оказала сопротивление. Пять стрелоидов оставили на Луоне, и поручили им поиск инопланетных материалов. На седьмой день стрелоиды подтвердили худшие опасения, обнаружив прямо на поверхности Луоны тщательно замаскированные искусственные сооружения из материалов пришельцев.
  Мир, хотя и ожидал чего-то подобного, был почему-то потрясён больше всех. Когда он зашёл к Эдне, она бросила на него заботливый взгляд, потрясение сразу улеглось.
  Он не смог скрыть нового удивления от столь мгновенного изменения настроения. Эдна подарила ему успокаивающую улыбку, всё встало на свои места. Командир звездолёта впервые познал удивительную силу этой женщины и её колоссальную власть над душами людей. Только теперь ему стал понятен страх заставляющий власть предержащих сжигать таких женщин на кострах и уничтожать другими гнусными путями на протяжении многих веков. Что была их власть перед этой - истинной властью, порожденной красотой и способностью 'ведать', особенно если такие женщины осознали её, познав истинную силу своего пола. 'Мир способна изменить только женщина', - мелькнула известная мысль.
  - Эдна, - сказал он, - вас можно поздравить с новым удивительным открытием! Я много раз слышал - такие вещи бывают, но впервые сталкиваюсь на практике. И должен признаться, начинаю вас бояться. - Мир улыбнулся - пытаясь быть галантным, он сказал очевидную ложь, не испытывая никакого страха, и решил превратить всё в шутку.
  Эдна всё поняла и рассмеялась.
  - Тогда уж бойтесь и себя, - взглянув с лёгким кокетством, сказала она, - если бы не ваше одобрение, я, наверное, всё же не решилась бы провести микроанализ.
  - Даже если допустить, что у меня есть способности аналогичные вашим, - печально сказал Мир, - в сравнении они будут выглядеть как песчинка рядом с горой.
  - А вот я так не думаю! - неожиданно резко сказала Эдна, - просто вы мало занимались их развитием. По возвращению на Землю я бы рекомендовала вам сделать перерыв в звёздных экспедициях и проработать этот вопрос. Мы сможем помочь. Мы, это я, Сандра и Мидори. Мы много работали над методиками пробуждения и развития Третьей сигнальной системы. И Сандра, как главный специалист, считает, достигли кое-чего нового. Способности Прямого Луча у мужчины и женщины проявляются по-разному, и дополняют друг друга, и вы зря думаете, что не сможете ничего дать, напротив, изучение и развитие ваших высших способностей может оказаться очень интересным. Есть ещё важная деталь, - добавила она. - Мне кажется, большие скрытые способности Прямого Луча у Эры Сон, и было бы неплохо, если бы она тоже поработала с нами. Познавать звёзды прекрасно Мир, но не менее важно и прекрасно познавать самого себя, равно как и других людей.
  - Вам удалось меня заинтересовать, - после некоторых раздумий сказал Мир. - Да, пожалуй, и заинтриговать тоже. - Добавил он и улыбнулся во второй раз.
  Эдна внезапно нахмурилась.
  - А всё же было бы лучше, если бы мы с вами, ошиблись.
  
  Вновь потянулись недели работы, связанной с принятием мер предосторожности. Скоро обнаружили ядерные устройства, обеспечивающие самоликвидацию сооружений пришельцев. Они, установленные, как показал анализ по степени износа некоторых материалов, порядка пятидесяти лет назад, оказались приёмным центром, нацелившим антенны, прикрытые маскирующей голограммой, на Землю.
  Кроме голограммы центр пришельцев прикрывал энергетический экран, генерируемый специальным устройством, не позволяющим обнаружить металлический массив из космоса. Очевидно, аналогичные экраны использовались ими и для блокады радиосигналов, как когда-то предположила Эдна. Центр удалось обнаружить только потому, что дискоиды утюжили поверхность Луоны на предельно малых высотах. Недоброе предчувствие Эдны исполнилось полностью. Пришельцы порядка пятидесяти лет назад узнали о существовании цивилизации Земли.
  Выяснилось и назначение антенн на иридианской станции. Спутники запущенные иридианами в ХХ веке по летоисчислению Земли действовали до сих пор, уже более трёхсот лет, исправно транслируя на Ириду, вернее, на Луону телепередачи с Земли. Компьютерная система центра пришельцев тщательно записывала эти телепередачи в ожидании, когда следующий звездолёт прилетит за информацией.
  
  Экстренный Совет звездолёта собрался в боевой рубке.
  - Всем известно, насколько чудовищный факт мы установили, - начал Мир. - Необходим план дальнейших действий. Какие будут предложения?
  Слово взял Амор Морэ. После заседания Совета АГР его не пришлось убеждать принять участие в экспедиции. Он сразу охотно согласился, сказав, что если бы Эдна не позвала его, то он, наверное, сам обратился бы к ней с такой просьбой. Конечно, проблема возраста оставалась серьёзной, но земная медицина позволила её решить.
  - Мы должны послать немедленное сообщение на Землю, - сказал он. - Время, когда мощи радиостанций звездолётов хватало чтобы послать сообщение только на расстояние в несколько световых дней, к счастью, позади. Мы почти достигли искусства иридиан, и нормой стало несколько световых лет. 'Аристон' оснащён самой мощной радиостанцией в истории звездоплавания. И хотя опыта отправления радиосообщений со звездолёта на расстояние более семи световых лет нет, все основания - наше удачно дойдёт.
  - Это так, - кивнул Мир Гром, - но стопроцентной гарантии нет. Сигнал, возможно, так и не будет принят Землёй. А чем скорее Земля получит информацию о грозной опасности и приступит к созданию системы противокосмической обороны и боевого космического флота, тем больше шансов защититься от пришельцев.
  - Сообщение можно продублировать и не раз, - заметил Морэ, - это большой расход энергии, но в данном случае он, безусловно, оправдан.
  Слово взяла Сандра Кара.
  - Опасность, нависшая над нашим миром самая грозная в истории, - сказала она, - и, возможно, более разумным сочтут немедленное возвращение. Но я считаю, экспедиция должна продолжить работу. Мы до сих пор не знаем ни окончательную судьбу иридиан, ни кто наши враги. А шанс выяснить это есть. Кроме того, не следует забывать, межзвёздные полёты опасны, и хотя нам идти проторённым путём, полной гарантии, что экспедиция вернётся, нет. Наши радиосигналы дают ещё один шанс, что Земля будет предупреждена о смертельной опасности. Поэтому согласна - сообщение нужно послать.
  Гром почувствовал, слова Сандры убедили многих.
  - Морэ, как вы думаете, - спросил он, - как скоро можно ожидать атаки Земли со стороны пришельцев?
  - Учитывая, что здесь они объявились вновь через сто пятьдесят лет, расстояние до их мира, или одного из их миров максимум семьдесят пять светолет. Какое-то время, допустим, ещё сорок лет их звездолёту нужно, чтобы вернуться. Затем им нужно ещё восемьдесят лет, чтобы посланный боевой флот достиг Земли. Но это в лучшем случае. Вряд ли решение о повторном полёте на Ириду принято сразу после возвращения эскадры, скорее всего, прошло какое-то время. А это значит, ближайший к Земле мир населённый ими, на расстоянии всего нескольких десятков световых лет от Солнца, намного ближе, чем Ахернар. Я бы исходил - их вторжения нужно ждать через несколько десятилетий.
  - Как же они не обнаружили нас до сих пор? - спросила Дейра Кор.
  - Мы - галактическая периферия, - ответил Морэ. - Очевидно, их экспансия направлена к богатым звёздами центральным скоплениям Галактики. Возможно, планета ставшая базовой для удара по Альграбу и Ириде колонизирована недавно. Впрочем, в их масштабе недавно может означать и тысячу лет, - подумав, добавил он.
  - Подождите, - вновь спросила Дейра, - но как мы сможем оказать сопротивление цивилизации, которая уже тысячи лет назад овладела межзвёздными полётами?
  Ответил Мир Гром.
  - Сопротивление Дейра мы оказать сможем. Более того, мы сможем даже победить в войне. Факты говорят - у них нет боевых аннигиляторов. Видимо они их не открыли. Иначе, какой смысл посылать на уничтожение разумных цивилизаций целые эскадры, и наносить ядерные удары? Один наш 'Аристон' легко сметёт с Ириды всё живое. И не только Ириды. Потенциально 'Аристон' может уничтожить десятки и сотни миров.
  Спокойный деловой тон, которым он это сказал, резко контрастировал со страшным смыслом. В боевой рубке повисла неловкая, напряжённая тишина. Грому, погружённому в трудные заботы командира галактического корабля, иногда не хватало чувства такта.
  Дейра с ужасом долго смотрела на повелителя звездолёта.
  - И вы сможете сделать такое?! Мир?! - Наконец, тихо спросила она.
  - Да Дейра, - просто ответил Гром, - если конечно это будет последним шансом защитить Землю и Великое Кольцо...
  - Но чем же мы тогда лучше этих нелюдей?!!! - потрясённо спросила она.
  Ей никто не ответил, напряжённое молчание усилилось. Его нарушила Эдна, переведя разговор на другую тему.
  - Я тоже против немедленного возвращения, - сказала она. - Мудрость учит: 'Самый страшный враг, тот которого не знаешь', у нас есть уникальный шанс хотя бы что-то узнать об этой чудовищной псевдоцивилизации, и мы должны использовать его. У нас великолепная радиостанция, и, полагаю, нужно ограничиться несколькими дублирующими сообщениями. Самим нужно продолжить поиск новой информации. Кроме того, мы до сих пор не выяснили, выжил ли кто-нибудь из иридиан, а помочь им - наш долг.
  Слово взяла Эра Сон.
  - Я считаю, - сказала она, - прекращение работы экспедиции в этих обстоятельствах - преступление. В нашем распоряжении действующая компьютерная система пришельцев и их программное обеспечение. Они всё по возможности стерли и скрыли, но зато, если теперь мы найдём обломки их кораблей, с сохранившимися информационными кристаллами, информацию будет считать несоизмеримо легче. Я уже не говорю, насколько легче будет работать, если мы найдём хотя бы один их компьютер. Компьютерные системы всегда хранят бездну информации о создателях, мы не вправе упускать шанс.
  - Мы до сих пор не знаем даже, как пришельцы выглядят, - вновь заговорила Сандра. - Не говоря об их физиологии и генетике. По всему, иридиане дали им суровый отпор, а значит, мы обнаружим в космосе не только останки иридиан, но и их врагов.
  - Как знать, - сказал Морэ, - может быть, исследуя обломки их звездолётов, мы найдём возможность получить координаты их планеты или планет. На навигационных компьютерах не может не быть такой информации. И как бы они её не уничтожали, шанс что-либо расшифровать есть всегда.
  - Есть кто-нибудь, кто считает - нужно прекращать работу? - спросил Мир Гром.
  Таковых не нашлось.
  - Что ж Корн, - продолжил он, - Мне кажется, Луона нам дала всё что могла. И 'Аристону' пора отправляться на Ириду.
  
  4.
  
  После Совета Эдна пригласила Мира и Дейру к себе. Дейра не могла успокоиться. Они вошли, Эдна коснувшись терминала, изменила пейзаж за 'окном' - саванну сменила великолепная теокалли. Древний памятник архитектуры на полуострове Юкатан, в Чичен-Ице, традиционно называли 'Пирамидой Солнца', хотя, на самом деле, она не имела к Солнцу никакого отношения. Чичен-Ица сохранился хорошо, вокруг теокалли было множество других прекрасных построек сооружённых древними майя в этом чудовищном городе-вампире, забравшем жизни тысяч и тысяч людей. Буйная тропическая зелень, разросшаяся в отведённых местах, создавала иллюзию - мёртвый город жив. Свежий влажный ветер Юкатана ворвался в каюту, освежая лица, разгорячённые после эмоционального обсуждения, но не принёс успокоения.
  - Чем мы лучше этих нелюдей?! - вновь потрясённо спросила Дейра.
  - Это очень старый вопрос, - тихо сказал Мир. - Вопрос времён, когда люди не понимали, в каком мироздании живут. Когда-то говорили: 'Ударившему тебя по щеке, подставь и другую'. Но как вы думаете, Дейра, смогут иридиане и жители планеты Альграба подставить другую щёку? Подумайте так же, сколько планет уже, может быть, замолчало! И сколько ещё замолчит, если убийц не остановить?! Может случиться, времени на переговоры и попытку решить проблему мирными методами просто не останется. Ведь любые переговоры и контакты займут десятилетия, если учесть ограничения на скорость связи в космическом пространстве. И если возникнет дилемма: либо смерть цивилизации-агрессора, полностью, со всеми разумными существами, со всем животным миром, если он там сохранился, либо гибель какой-либо цивилизации Великого Кольца, или Земли - можем ли мы отклонить ответственность за применение оружия, основанного на антиматерии?
  Дейра опустила голову, на глазах у неё появились слёзы. Было видно - она мучительно ищет, что сказать. Наконец, она спросила:
  - Неужели иначе нельзя?!
  - Да Дейра, - грустно сказал Мир Гром, - мы будем изо всех сил искать другие варианты. Но, как вы точно сказали, иногда ИНАЧЕ НЕЛЬЗЯ, и если мы не поймём этого, то разделим судьбу Ириды и планеты Дельты Ворона.
  - Но зачем такая вселенная, зачем такой мир?! - уже не скрывая слёз, спросила Дейра. - Ведь это даже не чудовищно, это ещё чудовищнее, чем чудовищно! Может быть такому миру, такой вселенной лучше погибнуть?!
  - Не вы первая Дейра, так ставите вопрос, - вмешалась Эдна, - так его поставили ещё жители Атлантиды - Крита. Они пришли к выводу - чудовищное Колесо Сансары или Законы Кармы, как это тогда же называли в Индии, нужно остановить любой ценой. Потом появились другое учение - орфизм, его сторонники предложили другой выход. Английский учёный ХХ века Грейвз, его книгу 'Белая Богиня' Эрф Ром использовал в качестве источника для романа 'Таис Афинская', писал, - Эдна коснулась терминала:
  'Должно ли всё кружиться вечно? Как можно сбежать с Колеса?' Вот в чём была проблема ослеплённого солнечного героя Самсона, когда 'он молол в доме узников' в Газе (Книга Судеб 16:21). Заметим, что мельница в греческой философии символизировала вращающиеся небеса. Самсон блестяще справился с проблемой, сдвинув с места столбы, на которых держалась крыша святилища, так что она обрушилась на всех находившихся там. Орфики предлагали другое, более мирное, решение. Они гравировали его шифром на золотых пластинках, которые надевали на шеи своим любимым покойникам. Там было: не забывать, отказываться пить воду из текущей в тени кипарисов Леты, как бы ни мучила жажда, пить воду только из священного, обсаженного лесным орехом источника Персефоны, чтобы стать бессмертным господином мёртвых и избежать в будущем раздираний на части, убиений, воскрешений и возрождений'.
  Стоит отметить, Кор, Персефона, как и все богини, кроме обычного имени носила ещё тайное. И её тайное имя совпадало с вашим - Дейра - знающая, что означает посвящённая в знание, тайное даже для богов, и потому помогающая людям.
  Представьте себе жизнь простого человека или раба в Древнем мире, полную страданий, неуверенности, унижений, боли... К тому же в Атлантиде стал распространяться ужасный порок иерархических цивилизаций - ритуальный каннибализм. Здесь вновь ударила Стрела Аримана - придя однажды к выводу, мир нужно уничтожить, жрецы атлантов через определённое время ударились в другую крайность, они пришли к выводу, нужно жить любой ценой, подчиняясь законам инфернального мира, и потому пришли к ритуальному людоедству. Впоследствии, ритуальный каннибализм ещё в возможно более чудовищных формах распространялся жрецами-людоедами ацтеков.
  Легенда о Самсоне возникла в Атлантиде. По-видимому, катастрофа, произошедшая с ней не случайна, не просто природный катаклизм. Похоже, тайное знание Дейры уже тогда давало колоссальнейшее могущество. И, видимо, воспользовавшись им, Самсон и Далила уничтожили главный город Атлантиды, центр самовластной олигархии - Посейдонис, подобно тому, как главные герои романа 'Таис Афинская' Таис и Александр Македонский уничтожили в романе другой аналогичный город-вампир - Персеполис.
  Есть религии, Кор, ведущие к уничтожению мира, физическому или духовному, они являются основой фашизма. В XX веке историк Гумилев назвал их 'антисистемами'. Скорее всего, подобными теориями и руководствуются те, кто уничтожил Ириду. Наше же понимание учит, люди должны стать богоравными - достичь индивидуального бессмертия, овладеть способностями Прямого Луча, и изменить мир, победив инферно.
  - А кто такие жрецы-людоеды ацтеков? И как такая религия могла достичь хоть какого-то распространения? Ведь любой этолог скажет, что у всех высших животных есть непреодолимый тормоз на уничтожение животных своего вида. Неужели человек исключение? - Спросила Дейра.
  - Вопрос затрагивает много других тем, - ответила Эдна, - попробую начать так. В нашем мироздании возможна инфернальная красота - красота, приспособленная к извращению мироздания, отражающая и копирующая в себе его инфернальность. Поэтому она самый страшный вид уродства. Часто извращённые псевдопрекрасные концепции возникают на базе концепций прекрасных по-настоящему. Псевдопрекрасная религия ацтеков возникла на базе Герметического учения, изложенного в великой книге майя, географических соседей ацтеков, 'Пополь-Вух'. Теперь установлено он состоит из трёх мифов, двух прекрасных: о Чекованеге подарившем миру Солнце, о Уатт-Чекованеге подарившем миру Солнце Ночи - Луну, и отвратительном мифе о Шбаламке и Хун-Ахау. В последнем рассказывается, как цивилизация майя однажды испила 'Отравленную Чашу' извратив 'Пополь-Вух', и 'по Земле потекли реки гноя'. Имеется в виду, конечно, не экологическая катастрофа, а социальная. На базе 'Пополь-Вуха' возник чудовищный 'Культ цветов' - мироненавистническая религия, обладающая вампирской привлекательностью и очарованием, построенная на каннибализме. Майя прошли через искушение, что и цивилизация, описанная Хайнлайном. Суть 'Культа цветов' проста. Боги майя были вампирами в прямом смысле слова - они питались человеческой кровью, вернее, их кровью нужно было поить, чтобы они не погибли, и всё чаще. Поскольку, если погибнут боги, то погибнет мир. И вот народ майя должен был отдавать богам самых лучших сыновей. Самых красивых юношей тщательно отбирали во всех городах и деревнях и выводили на центральные площади городов, к алтарям богов. Их распинали на алтарях, и жрец обсидиановым ножом, вскрывал им грудную клетку и вырывал сердца и, сложив на золотое блюдо, подносил одному из богов. С каждым годом юношей требовалось больше и больше.
  Боги получали кровь, льющуюся на алтарь и сердца. Тела же съедали, точнее пожирали. У майя не было людоедства как средства утоления голода, зато было ритуальное людоедство. И оно нарастало. Служители культа - 'Сыны Солнца', как они сами себя назвали, учили, чем больше съешь мяса убитых юношей, тем будешь ближе к Богу. Самое же правильное есть мясо убитых родственников, а высший подвиг матери, наиболее приближающий её к Богу - съесть мясо собственного сына. И ели! И с каждым годом всё больше! И всё больше майя становились 'Сынами Солнца'. Путь туда был открыт, единственное условие причащаться человеческим мясом как можно чаще. Запретный плод сладок, как известно. Возникла стремительно захватывающая в свою орбиту всё больше людей извращённая псевдокультура, которой, нечего было противопоставить.
  И тогда на землю сошли Чекованег и Уатт-Чекованег, в обрезе Шбаламке и Хун-Ахау. Они начали против 'Сынов Солнца', или 'Деревянных Людей', как они названы в 'Пополь-Вухе', войну. Шбаламке (Балам) переводится Ягуар, или, в данном контексте Воин, но Хун-Ахау иначе - Один Владыка. Он - инкарнация Уатт-Чекованега.
  Они применили в войне разные тактики. Шбаламке, просто брал города-вампиры штурмом, вырезал 'Сынов Солнца' поголовно, затем приказывал своим воинам собрать в городе все книги с извращённым 'Пополь-Вухом', складывал их на главной площади и приказывал сжечь. Затем он говорил жителям города-вампира: 'Уходите! И помните, если кто-нибудь, опять построит такой город, я опять приду! И буду ещё более беспощадным!' Хун-Ахау действовал иначе. Вначале, он создал мощную оперативно-агентурную сеть, пронизавшую города-государства майя, и только потом пошёл на них войной. Он не брал города-вампиры штурмом, а брал в длительную осаду. При этом он разрешал жителям свободный выход из города. Всем, кроме 'Сынов Солнца'. Смешатся с толпой, они не могли, у Хун-Ахау было 'всё схвачено'. Чем это кончалось понятно. 'Сыны Солнца' оставались в городе. И однажды от голода начинали пожирать друг друга. Хун-Ахау терпеливо ждал, пока в городе никого не останется...
  Только потом его войска входили в поверженный город-вампир. Они добивали тех 'Сынов Солнца', кто был каким-то образом ещё жив, и начинали вновь собирать книги, с описанием 'Культа цветов'. Только Хун-Ахау не сжигал их. А напротив приказывал сложить в самом лучшем здании в городе, и обеспечить все условия для хранения. И описание 'Культа цветов' хранилось века. Так память нём, дошла до нас.
  Хун-Ахау и Шбаламке уничтожили социального вампира, но чудовищной ценой. Десятки и десятки городов майя по сей день стоят во влажной тропической сельве полуострова Юкатан пустыми. Великая цивилизация майя едва не погибла, и только сейчас, в наше время, началось её медленное возрождение.
  Но было поздно. Социальный вампир успел 'укусить' два других великих народа Америки - инков и ацтеков (тогда ещё тольтеков), и в опасности оказалась вся наша планета. Наука ацтеков развивалась невероятными темпами - они были на грани изобретения пороха. Приди испанцы позже их бы встретили иначе. У испанцев не оказалось бы стратегического преимущества - огнестрельного оружия. А именно оно позволило Кортесу наголову разгромить великолепно обученные и подготовленные армии Монтесумы II и Кауутемока - Падающего Орла.
  Даже не смотря на то, что испанцы пришли вовремя, всё едва не закончилось катастрофой. Кортесу удалось разгромить армии ацтеков с большим трудом. Несколько раз он был на грани поражения. Если бы это произошло, Кортес был бы уничтожен, в плену оказались бы команды его каравелл, они научили бы ацтеков изготавливать порох и строить европейские корабли. Кортес не понимал такой опасности, и не хотел понимать. Он был эгоистичен, и сам научил своих союзников - тласкаланцев строить европейские корабли, и организовал в их стране производство пороха, сырьё для него с вулканов Анауака доставляли те же тласкаланцы.
  Страшно представить, что было бы, если бы история пошла по другому руслу. Скоро ацтеки захватили бы Кубу, а лет через 15-20 армии ацтеков были бы в Европе. Исследования историков однозначно показывают: армии стран Европы не смогли бы противостоять великолепным и фанатичным армиям ацтеков, будь у тех огнестрельное оружие. Война была главной частью мировоззрения ацтеков. Для того чтобы наш мир жил, богам нужно приносить щедрые человеческие жертвы, и молодых прекрасных юношей для этих жертв нужно добывать на войне. Иначе, во имя спасения мира, в жертву придётся приносить лучших юношей ацтеков. Это мировоззрение стимулировало воинское искусство невероятно, и делало армии воистину непобедимыми. И будь у этих армий огнестрельное оружие, возможно, на всей Земле сейчас стояли бы жертвенные алтари, ступенчатые пирамиды - теокалли.
  Никто не знает, почему вдруг, ориентировочно 750 лет назад в Европе началось то, что позже назвали научно-технической революцией. Почему за исторически ничтожный срок европейская цивилизация прошла путь от стрелы до звездолёта, от сохи до компьютера. В 'Таис Афинской' Эрф Ром говорит, даже античной цивилизации - жемчужине древнего мира нельзя было дать высоких технологий... Однако европейской цивилизации в Тёмные Века эти технологии упали как снег на голову... И здесь мы имеем великую историческую загадку, - закончила Эдна. Но, немного подумав, добавила.
  И, пожалуй, эта загадка не единственная. Вторая не менее сложная загадка в том, что Кортес и Писаро смогли покорить ацтеков и инков только потому, что антирабовладельческая и, так сказать, антикультовая революция, начатая Шбаламке и Хун-Ахау, с испанским вторжением обрела второе дыхание. Покорённые ацтеками и инками народы воспользовались вторжением для восстания, причём, не только против ацтеков и инков, но и против их богов. В сумме невероятнейшее стечение данных факторов и уничтожило обе псевдоцивилизации.
  - Но может быть, - с робкой надеждой спросила Дейра, - такое возможно только в древние времена? Ведь чему-то же люди должны научиться за сотни и тысячи лет?
  - К сожалению это не так, - печально сказала Эдна. - Самый страшный социальный вампир возник в истории Земли в ХХ веке. И им стали те самые страны западной Европы, представители которых сокрушили ацтеков, и которые считали себя самыми цивилизованными странами, когда их лидером стал Адольф Гитлер. И этот социальный вампир по чудовищности преступлений превзошёл всех других социальных вампиров вместе взятых.
  - И вы считаете, из космоса нам угрожает социальный вампир, аналогичный тому, который возник в фашистской Германии, только ещё более чудовищный?! - почти не скрывая охватившего её леденящего ужаса и отвращения, спросила Дейра.
  - Боюсь, все факты говорят за это, - просто ответила Эдна.
  
  5.
  
  Звездолёт с луоноцентрической орбиты послал дублирующие сообщения на Землю и взял курс на Ириду. Шёл на планетарных гравитационных двигателях, на невысокой скорости. Какое-то время потребовалось задержаться на околоиридианской орбите для уточнения места посадки и полного прохождения адаптации к пребыванию на Ириде. Это мероприятие Сандра Кара начала до высадки на Луону. Большинство звездолётчиков, свободных от вахты проводили время в кают-компаниях, обычных местах отдыха экипажа. Войдя в кают-компанию, Эдна увидела Дейру, задумчиво сидевшую в стороне от остальных и пристально рассматривающую разноцветных рыбок в огромном аквариуме.
  Девушка, недавно весёлая, озорная, часто становившаяся душой экипажа, замкнулась и сильно переживала. Эдна почувствовав - переживания Дейры связанны с недавним разговором, подошла, поздоровалась, попросила разрешения сесть в соседнее кресло. Дейра обрадовано кивнула и попросила разрешения задать вопрос.
  - Я много думала над тем, что вы рассказали. Больше всего удивляет, что Земля получила высокие технологии действительно в очень критический момент. Ещё больше удивляет невероятно быстрая эволюция Земли в последние века. Здесь что-то не так. Например, Академия Стохастики и Предсказаний Будущего утверждает - максимум через сто лет мы познаем Законы Прямого Луча настолько, что сможем строить нуль-пространственные звездолёты. Но ведь система Великого Кольца существует, по-видимому, много тысяч лет, и эти, без сомнения, великие цивилизации все эти тысячелетия имеют только релятивистские звездолёты?!
  Яркий пример - Ирида. Мы умеем летать в космос немногим более трёхсот лет, иридиане умели более семисот. Но они и не мечтали о Звездолётах Прямого Луча. Правда, они существенно превосходили нас в понимании электромагнитного поля. Спутники иридиан, запущенные на околоземную орбиту триста лет назад, по сей день транслируют на Луону наши телепередачи, да, к тому же, до сих пор нами не обнаружены... Впрочем, мы их и не искали. Для нас проблема - послать сообщение на Землю. Но ведь это частность, исключение, подтверждающее правило. Всё это по-настоящему удивительно, и я понимаю, здесь скрыта великая тайна, не разгаданная наукой... Но нет ли у вас своего объяснения?
  Эдна ободряюще улыбнулась, внутренне поразившись пытливости и глубине вопроса. Она сама рекомендовала Дейру в экспедицию, давно заметив молодого, талантливого, подающего надежды социолога-лингвиста, и порадовалась правильности выбора.
  - Вы коснулись действительно великой загадки Кор, - сказала она. - Ещё никто не смог объяснить, почему в конце Тёмных Веков в так называемую Эпоху Ренессанса европейская цивилизация буквально 'сорвалась с цепи'. За исторически ничтожный срок - 500 лет, к ХХ веку, пройден путь до космического корабля и компьютера, затем развитие только ускорялось. Я много думала над этим, и склоняюсь, что главное проявление Стрелы Аримана в обществе - религия, она со времён возникновения государственности верная прислужница власти, и всячески пыталась помочь власть имущим сохранить своё положение и привилегии. С этой целью все религии стремились отсечь простых людей от научных знаний, навязав им веру в пустые религиозные догмы. Делалось это самыми чудовищными и самыми подлыми путями, прежде всего, путём травли и уничтожения лучших.
  Уничтожались и высмеивались творческие личности - учёные и художники, которые в те страшные времена составляли ничтожнейшее меньшинство. Причём в большинстве случаев служители религий уничтожали их не своими руками, а натравливали на них 'простой народ', одураченные толпы обывателей, играя на их комплексе неполноценности, и естественной зависти к духовному богатству. Например, у ацтеков в одном только Теночтитлане в день, в праздники, вырывали сердца у трёх тысяч самых красивых юношей, под крики и улюлюканье одураченных толп искренне уверовавших - истребление лучших это единственная возможность спастись от вселенской катастрофы.
  Женщина страдала особенно сильно. Ведь по своей природе женщина склонна к практичности. Она оценивает, прежде всего, то, что по-настоящему полезно для её детей, а значит - для реального мира. И всегда предпочтёт синицу в руке журавлю в небе. И это особенно раздражало религию, ведь её 'святые' и 'праведники' как раз находятся на небе! Наиболее в веках себя опозорила христианская церковь, объявив женщину прислужницей сатаны, и перейдя от слов к делу. Женщина любит необычное, ценит самобытность в своих детях. В этом нет ничего странного - эти задатки результат длительного процесса отбора, когда выживали общины, члены которых способны на инициативу и мужество. Но именно таких людей и косила Стрела Аримана - направленное зло. Именно религия и направляла Стрелу Аримана против лучших.
  Христианская церковь, прежде всего, уничтожала красивых женщин, и уничтожала невероятно мракобесным путём. Женщин заживо сжигали на кострах, замуровывали так же заживо в стенах христианских храмов, нередко вместе с их грудными младенцами, их объявляли 'дьяволовым отродьем', доводили до смерти чудовищными, свирепыми пытками. В западной Европе по сей день красивых женщин меньше, чем в остальных регионах, таков 'результат работы' святой инквизиции, от него мы в полной мере не оправились даже за два с половиной века Ноосферной Эры. Это не случайно! Подлинная красота, вопреки утверждениям церковников, не только не греховна, она верное свидетельство незаурядности. Бывают, конечно, исключения, но они подтверждают правило. А расправа с лучшими ведёт к доминанте посредственности, та, в свою очередь, к доминанте ничтожества. Вам не приходилось видеть портретов людей тех эпох: фотографий реальных людей, а не рекламных див, реалистические картины, а не приукрашенные фантазией художника портреты королей и богачей? Вы не задумывались, почему люди на них настолько часто некрасивы и даже, подчас, уродливы: толстые или, наоборот, невообразимо худые, низкие или чрезмерно высокие? Почему часто встречается диспропорция лиц? Отчего много злых, нервных, жестоких людей? Объяснение этому я вижу одно: столетиями, даже тысячелетиями в обществе происходил отбор худших в физическом и психическом отношении людей.
  В Эпоху же Ренессанса, люди впервые смогли сделать глоток свежего воздуха. Мадонна, трактуемая христианством как бесплотная и бесполая идея, была воспринята как реальная земная женщина, что отразилось на полотнах Рафаэля, Леонардо да Винчи, Перуджино, других художников. Люди стали по новому воспринимать красоту, увидев истинное её начало в гармонии реальности, в здоровье и радости... Наконец, за творчество перестали сжигать на кострах лучших, побивать их камнями, вырывать сердца, хотя последний всплеск жестокости церкви приходится как раз на XVI век, век Леонардо и Микеланджело. Но тенденция к ослаблению власти 'святых отцов' уже получила устойчивое развитие. Люди извлекли из пепла прекрасные обнаженные античные статуи 'язычников', как презрительно называли античные народы 'святые отцы', и стали всё вернее ценить труд творческого человека. Процесс шёл тяжело, весь период Эры Разобщённого Мира сталкивался с ожесточённым и оголтелым противодействием духовенства и других 'скотов' и 'зверей'. Трагедия творческого человека ещё долго оставалась обычной, не важно, учёным он был или художником. Но всё больше действительно прекрасных мыслей и чувств, которые раньше надёжно душила удавка религий, вместе с их обладателями, вырывались на свободу. Именно это позволило за исторически ничтожный срок так много познать, и так многим овладеть. И в конечном итоге, в XXI веке прийти к совершенно новой научной парадигме, выйдя на великое понимание биполярности мира и Законов Прямого Луча. В истоке переосмысление образа Женщины... Можно подумать: из глубин общественной психики на поверхность выбился Прямой Луч, несущий новый образ, он воплотился в Моне Лизе, в Сикстинской Мадонне, в России - в портрете, например, Струйской кисти Рокотова... Именно это и вызвало особенную ярость инквизиторов, носителей направленного зла, ведь в другие эпохи не было террора, направленного именно против женщин.
  В глазах Дейры засветилось понимание.
  - Я думаю, вы правы, - чуть возбуждённо сказала она. - Но это не объясняет, почему так медленно развиваются цивилизации Великого Кольца. Кстати, я заметила, их научная парадигма несколько отличается от нашей. И, если они в чём-то нас и превосходят, то в основном в научно-технической области. Человековедение у них отстаёт от земного.
  - То, что я скажу Дейра, - после раздумья ответила Эдна, - только моё мнение. Ещё не один историк Земли не поставил этот вопрос перед фундаментальной наукой. Но я давно думаю над ним. В нашем распоряжении, к сожалению, ещё очень мало информации о цивилизациях Великого Кольца, но, мне кажется, я догадываюсь, каким может быть ответ. То, что мы знаем о системе ВК, говорит - её цивилизации пошли путём преимущественно научно-технического прогресса. Их наука не жалеет сил на изучение загадок природы, но уделяет недостаточно внимания изучению загадок человеческой души. Мы получаем много информации из космоса, о последних научных открытиях, о новейших технических достижениях. Но ещё ни одна из цивилизаций ВК не сообщила о том, что ей известно о Законах Прямого Луча, равно как и о невероятных возможностях, заключённых в способностях Прямого Луча, скрытых в душе каждого. Именно образ 'земной мадонны', возникшей в нашем мире словно бы из ничего, и был толчком к познанию этих неведомых способностей, к соединению разума и интуиции, мужского и женского в культуре. Синтез на Земле учения о ноосфере великого учёного ЭРМ Вернадского и герметических учений, похоже, уникален и нигде не встречается в Галактике. И, похоже, это не раз было причиной глобальных техногенных катастроф периодически постигающих цивилизации Великого Кольца. Именно поэтому мы и поверили, что Ирида погибла в результате такой катастрофы. К счастью, видимо похожим путём развивается и агрессивная цивилизация, атаковавшая Ириду, именно это и даёт нам реальный шанс выстоять и победить.
  - Но тогда, получается, - сказала Дейра, - наша цивилизация избранная, что собственно и мучает меня эти несколько последних дней. Кем и зачем мы избранны?!
  Эдна, уже ничему не удивляясь, заново пережила видение Малиналь.
  - На этот вопрос Дейра есть только мистический ответ. Герметические учения дали его в незапамятные времена. Они утверждают, мы действительно избранны и отвечают - кем. Земля избранна Великой Тройственной Богиней - маленькой Тихе, богиней счастья и печали, богиней Луны для некой особой и великой миссии. Вернее, наша миссия будет не просто великой, она будет великой и прекрасной. И у человечества Земли удивительная и по настоящему прекрасная судьба, она изменит всё наше инфернальное мироздание, если только мы окажемся её, достойны.
  Сказав это, Эдна печально улыбнулась, Дейра ответила ей такой же улыбкой, даже внешне почти неотличимой от улыбки Эдны.
  Некоторое время она сидела молча.
  - Вы знаете Корн, - наконец, сказала она, - я бы хотела глубже изучить вопрос о манкуртах, о социально и нравственно мёртвых людях и цивилизациях. Вы бы не могли порекомендовать мне материал, с которого было бы целесообразным начать работу?
  - Могу, - улыбнулась Эдна. - Хотя это и не совсем скромно с моей стороны. Ещё в студенческие годы я написала статью - ''Звери' и 'скоты'', в которой изложила моё понимание этого вопроса, а так же мой взгляд на причины вызвавшие, казалось бы столь внезапно, на рубеже 30-40-х годов XXI века Вторую Великую революцию. Мне почему-то очень дорога эта работа, возможно потому, что она стала первым моим трудом признанным научным сообществом, поэтому одна из её первых публикаций всегда со мной. Я могу дать её вам прочесть в любое удобное для вас время.
  Дейра посмотрела на начальника экспедиции долгим благодарным взглядом.
Оценка: 3.08*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Н.Самсонова "Жена князя луны"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Д.Дэвлин, "Потерянный источник"(Любовное фэнтези) А.Дмитриев "Прокачаться до Живого 2"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"