Крам Дмитрий: другие произведения.

Легенды S-T-I-K-S-a

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 9.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В этом сборнике собраны разные рассказы, но все они об одном и том же - о Стиксе. В нем показаны разные стороны этого одновременно пугающего и привлекающего мира. Истории и судьбы людей, вынужденных каждый день бороться за выживание. Рейдеры и муры, килдинги и институские, хорошие и не очень, всех их объединяет одно - жажда выжить. Кто-то только начал изучать законы Улья, а кто-то уже так глубоко проник в его тайны, что для него путь обратно в царство людей навсегда закрыт. Некоторые лишь пытаются заработать на кусок хлеба и глоток живца, другие же не успокоятся, даже если завоюют целый стаб. У всех свои аппетиты, но в итоге все они лишь еда для зараженных. Улей как бывалый картежник тасует судьбы людей. И все мы понимаем, что это страшный, полный смертельных опасностей мир, но в глубине души даже самые успешные из нас хотели бы там оказаться.

  

Дмитрий Крам

  

Легенды S-T-I-K-S-a

  
  

Без пяти минут атомит

  Я гнал, выжимая из авто, все что можно. Все предохранители сняты. Мотор уже давно перегрелся и дымил, но еще работал. Тут не до техники безопасности, когда есть риск хватануть дозу облучения. Блочная машинка, собранная мной лично и столько времени прослужившая верой и правдой, сейчас работает на износ, пытаясь спасти жизнь хозяина в своем последнем забеге.
  А ведь все так хорошо начиналось. Полгода назад Улей улыбнулся бродяге-рейдеру по кличке Вестерн, и спустя три месяца скитаний по кластерам, я обрел нечто вроде дома на странном стабе под названием Лего. Название своё стаб взял от завода, прилетавшего с интересной реальности. Все технологии там были блочные, почти лего.
  Группа мастеров догадалась клепать на их базе машины. Блоки прочные, но легкие, даже винтовочные пули вязнут. Да и крупняк не всякий возьмет. К тому же они маневренные, попасть по таким непросто.
  Сначала собирали их буквально на коленке, но со временем наловчились. Технологию отработали. Клиентскую базу расширили. В общем, стаб разрастался похлеще колоний плесени в холодильниках на свежих кластерах.
  Вот туда-то меня и занесло. Работенку по душе нашел. Сначала простым бойцом охраны стаба. Потом дорос до отряда специальных операций. ОСОП в лего - самое шоколадное место. Занимались мы как раз таки рейдами на этот завод. Опасно, конечно, но снабжение у нас было - закачаешься. Не каждый президентский визит в прошлой жизни планировали как наши операции.
  Но, как говорится, на любого крутого парня с пушкой найдется парень с пушкой побольше. Мы сильно досаждали внешникам и конкурентам с юга. Пока мастера делали простые багги, нас не трогали, но в последнее время стаб начал создавать настоящие броневики. Продали парочку экспериментальных образцов и этим крепко наступили на мозоль всем злопыхателям.
  Влезли на чужой рынок, да и еще и с лучшими образцами вооружения по приемлемой цене. Южане те еще сволочи, это всем известно. Я не мастак распутывать интриги. Насколько мне удалось понять, вышло так, что они согнали отряды наемников откуда только можно и в союзе с мурами и внешниками спланировали на нас атаку. И она удалась.
  В простой схватке им бы ни за что нас было не выкурить, но внешники не обычные солдаты, а бойцы из продвинутых миров. И это был тот самый случай, когда технологическое превосходство решило на чьей чаше весов будет победа.
  Выстрелили по нам чуть ли не из катапульты, но самый сок был в начинке снаряда. Она оказалась ядерной. Взрыв получился так себе, лишь пару кварталов разнесло, но все планы по обороне пошли прахом. Люди в ужасе бросали свои посты и пытались прорваться сквозь вражеские кардоны.
  Со многими нашими противниками сыграли в темную и о таком повороте событий предупредили далеко не всех. Так что те из них, кто не имел средств защиты, тоже в скором времени ретировались с поля боя. Это и позволило мне вырваться из окружения.
  Это и еще то, что был я не в самом стабе, а на нашей дойной коровке - заводе лего. Часть команды ОСОП готовила там парочку фугасных сюрпризов для противника.
  Мутанты чуют опасность, и сейчас они все разбежались, но очень скоро хлынут обратно, как кислород в образовавшийся после взрыва вакуум. Нужно как можно быстрее найти самую далекую глухую нору и забиться в нее поглубже. Зараженные не будут тыкать в тебя дозиметром перед тем как сожрать. Так уж сложилось, что они довольно непритязательны в плане пищи.
  Поэтому я гнал со всей возможной скоростью, подпрыгивая на стыках кластеров. Машинка начала терять обороты. Мотор дымил так, что с трудом удавалось разобрать дорогу. Выдохлась лошадка. Я направил ее в развалины какого-то завода. Начинало смеркаться, надо было успеть подыскать укрытие до наступления темноты.
  Я выскочил из машины, забрал с пассажирского сиденья рюкзак, оружие и побежал, не оглядываясь, не прислушиваясь. Да, в Улье так нельзя, но не сегодня.
  Ноги сами несли меня. Развалины завода все тянулись. Бетонная осыпавшаяся изгородь сменилась ржавой порванной сеткой рабицей. Заросшие по пояс травой цеха оставались за спиной, им на смену приходили ангары с прогнившей техникой.
  Я запнулся, упал на груду битых кирпичей. Их кривые края больно впились в кожу. Повезло, что не до крови поранился. Твари этот нектар издали чуют. Все, пора остановиться. А не то буду первым иммунным умершим от разрыва сердца. Оно уже стучит так, что едва слышу собственные мысли.
  Пришлось еще побродить по округе, пока не нашел возле одного из ангаров что-то вроде подземного склада. Вошел внутрь, запер за собой стальные двухстворчатые двери, просунул в петли ручек найденную здесь же железяку - так спокойней.
  Подсвечивая фонарем, пошел вглубь помещения. Повсюду стеллажи с какими-то тряпками, материалами и склянками. Снял с себя всю одежду и бросил ее в дальний угол, оставил только фляжку с живцом и автомат.
  На одежду могла попасть радиационная пыль. На автомат тоже, но без него я буду чувствовать совсем уж беззащитным и гораздо более нагим, чем в костюме адама. Сейчас бы по уму еще тщательно отмыться, да нет такой возможности.
  Быть может, одна из этих частичек уже внутри меня, и сейчас она распускает свои радиоактивные щупальцы, чтобы скреститься с паразитом Улья и породить на этот свет еще одно чудовище.
  Бррррр. Меня передернуло. Я отпил живца, соорудил из тряпья на полках подобие лежанки, укрылся куском какой-то ткани и мгновенно провалился в сон.
  
***
  Пробуждение выдалось не из лучших. Проснулся, видимо, от дикого голода. Со вчерашнего утра во рту ни крошки не было. Голова болела, чего не случалось уже очень давно. И самое гадкое - на руках и лице выступила непонятная сыпь. Похоже, все-таки заражение. Другая хворь к иммунным не пристает.
  От этой мысли внутри все похолодело. Может, конечно, все еще обойдется. Организм выведет радиоактивные частицы, если, разумеется, они не попали непосредственно внутрь: в легкие со вздохом или в желудок со слюной.
  Вернулся к вещам. Сыпь уже выступила, так что вряд ли будет хуже. Вытащил из рюкзака запасной комплект одежды. Благо был он, как и все мое добро на случай промокания, в плотном целлофановом пакете на застежке.
  Одел чистую форму и провел инвентаризацию. Стандартный обрез, непонятно как подхваченный в суматохе боя во время стычки на одном из кордонов, где я и разминулся с остальным отрядом ОСОП. Магазин от "сайги", сам карабин был утерян в ходе той же заварушки. Два ножа. Один разместил на поясе, второй в сапоге.
  Автомат Калашникова сотой серии в полном обвесе, но только с половиной магазина. Пистолет "Глок" с одним магазином. Банка тушенки. На этой ноте желудок требовательно заурчал, и последние запасы еды пришлось вычеркнуть из списка. Небольшой запас споранов и горошин, которые всегда таскаю с собой на всякий случай.
  Шприц-тюбик со спеком. Его я сразу себе вколол. Кто знает, возможно, он поможет вывести из организма эту дрянь. Головная боль сразу покинула меня, уступив место радужной веселости. Я еще посмотрел на покрытые сыпью руки. Нужно добраться до стаба. Там есть знахари, вдруг они помогут.
  Отсиживаться, в любом случае, не получится. Голод лишь слегка притупился. Хотя это я смогу пережить, а вот то, что живца во фляжке едва хватит, чтоб дотянуть до вечера - нет. Придется выбираться. И лучше сделать это сейчас. Пока спек заглушает грустные думы о моей дальнейшей печальной судьбе и дает чувство неуязвимости.
  На улице уже было светло. Если судить по солнцу, сейчас около девяти утра. Хотя наверняка говорить трудно. Небесные светила Улья те еще проказники. Я отхлебнул живца и побежал к ближайшему пролому в заборе. Остается надеяться, что из-за обилия мутантов южане вместе со своими прихвостнями свалили, куда подальше. Хотя, с другой стороны, их обойти легче, чем зараженных.
  То, что на тихую прогулку я рассчитывал напрасно, стало ясно сразу. Едва мне удалось уйти от завода и скрыться в ближайшем лесу, как я увидел едущий вдалеке броневик, за которым на жесткой сцепке ехал мой баги.
  Сообразили уроды, что теперь им таких красоток взять будет негде и собирают любые модели. Не думаю, что наткнулись на нее просто так. Похоже, шли по моему следу. Я от души пожелал им встретится с самым матерым элитником, любителем неторопливо жевать по правилам не менее тридцати раз, и чтоб они при этом непременно были в сознании.
  Я старался как можно меньше маячить и не выбираться на открытые участки. Благо, местность мне была хорошо знакома. До меня постоянно долетали отзвуки далекой стрельбы. Не я один такой хитрый пытаюсь сделать отсюда ноги, но не все мои товарищи по несчастью так же удачливы.
  Солнце снова начало прятаться за горизонт. Из хорошего: по моим подсчетам за день я прошел не менее пятнадцати километров, что просто фантастика при нынешней-то обстановке. Из плохого: шея дико болела, руки опухли, живец кончился. Появилась тошнота, а приступы головокружения заявляли о себе со все усиливающейся периодичностью.
  Поэтому, когда я увидел бронированный пикап и группу незнакомцев, невольно задумался о нападении. Машина была интересная, кузовок защищен решеткой. Первичная разведка показала, что мои шансы на успех равны - ноль целых хрен десятых. Четверо против одного. Хотя, если б не столь скудный боезапас, я б с легкостью сыграл и при таких раскладах.
  Я подобрался поближе и разглядывал их из кустов на опушке. Похоже, у ребят проблемы с техникой и мозгами, раз остановились в тридцати шагах от леса. Любой более менее развитый зараженный преодолеет это расстояние за пару секунд.
  Так что либо у них есть парень, что чувствует зараженных, либо эти тупоголовые Рэмбо посланы самим Ульем, чтобы усладить мои уста живцом. Другого объяснения подобному кретинизму я не вижу.
  Зато вижу нечто другое. Мутант крадется в траве по полю. Деталей не разобрать, но не сильно крупный. Я нахожусь на возвышенности и потому могу его разглядеть. А вот эти бедняги с ним на одном уровне и рассмотреть приближающуюся опасность не в силах.
  Машину они починили. Пикап призывно рыкнул движком, и бойцы начали загружаться внутрь. В голову лезли дурацкие мысли: что, если одного из них убить, то товарищи непременно бросят мертвеца и свалят, а я спокойно подберу потом с его тела флягу с живой водой, ну с зараженным как-нибудь разберусь.
  Последний из четверки уже схватился за борт и поставил ногу на колесо, чтоб запрыгнуть в кузов, как из кустов вынырнула стремительная тень. Раздался крик, на заднее стекло полетели брызги крови, и зараженный утащил незадачливого бойца в то же поле, откуда появился.
  Пикап резко тронулся с места. Из кабины застучали выстрелы, выкашивая бурьян. Но, насколько я мог разглядеть, зараженный притаился за телом своей жертвы, и пули его не задели.
  Он дождался, когда пикап скроется достаточно далеко, и, вместо того, чтоб начать поедать добычу, мутант начал выкладывать содержимое его карманов.
  Как говорил кто-то из великих: "Степень эмоциональной реакции обратно пропорциональна знанию фактов". Короче говоря, чем больше ты знаешь, тем трудней тебя удивить. Я в Улье давно, и думал, что многое повидал, но от подобного зрелища поначалу впал в ступор.
  Зараженный тем временем сгреб все имущество в одну кучу, пистолет бродяги засунул себе за пояс. Отпил из фляжки живца и начал поедать бедолагу. Увиденное не укладывалось в голове. Я прильнул к прицелу автомата. Поймал в перекрестие затылок монстра и нажал на спуск.
  Автомат привычно еле ощутимо толкнул в плечо. Выстрел разнеся по округе. Тут и так уже нашумели, так что хуже не будет. Надо побыстрее выяснить, в чем там дело. Я подбежал к двум мертвецам и перевернул странного мутанта.
  Теперь все ясно. Верхняя часть головы почти отсутствует, но с нижней все в порядке. Вполне человеческая челюсть, без клыков. Обмундирование, конечно, затертое, но в целом, выглядит прилично. Картину портили уродливо раздувшиеся плечи и выходящая наружу тут и там паутина из вен и сосудов.
  Атомит. Как приговор ударила в голову мысль. Я схватил флягу с живцом, покапался в горе хлама из карманов, выудил оттуда пару сникерсов и сухпаевские галеты. Обыскал самого мутанта. Из ценного только потрепанная "беретта", изъятая у незадачливой жертвы. Его рюкзак, больше похожий на кожаный пузырь с лямками, я просто схватил и, пригибаясь, побежал.
  И не зря. Стоило мне пересечь поле и нырнуть в лес с другой стороны, как на запах крови нагрянула парочка бегунов. Не успели они распробовать подкинутый Ульем деликатес, как их отогнал лотерейщик. Вовремя я оттуда свалил.
  Нужно двигаться дальше. Через пару километров протекает река, а там есть хорошее местечко, где можно переждать местную неспокойную ночь.
  До воды добрался без происшествий. По дороге видел еще несколько бронированных пикапов и хаммер. Эта дегенеративная публика вела себя довольно таки вальяжно. Часто открывала пальбу, привлекая ненужное внимание. Давайте, веселитесь. Недолго вам осталось такими темпами.
  Маленькая резиновая лодка нашлась ровно там, где была мною припрятана. Я часто пользовался этим маршрутом, когда зуд в одном месте заставлял меня отправляться в одиночные рейды.
  Быстро накачав ее насосом, я спустил плав средство на воду. Накрыл сверху масксетью, накидал на нее камышей и травы. В общем, замаскировал до состояния плавучей кочки с веслами.
  Тихонько погреб по течению. Зараженные, видевшие меня с берега, не заметив привычных очертаний вкусных людишек, быстро теряли к странной конструкции интерес. Мало ли по рекам плавучего мусора.
  Через час уже почти стемнело. Я доплыл до нужной мне заводи. Там начинался заболоченный район, где в воде на столбах стояла небольшая хибарка. Когда-то к ней вели мостки, но со временем они развалились. А вот халупа еще держалась.
  Лодка мягко уткнулась в обступившие мое будущее убежище заросли камышей, и я вылез из плав средства сразу в избушку. Доски почти прогнили, но еще выдерживали человеческий вес. Я бросил свой рюкзак в угол, попил живца и, потроша пачку галет, решил исследовать рюкзак атомита.
  Лучше б я этого не делал. Когда я его расстегнул, наружу вырвался легкий запашок тухлятины. Пришлось вытряхнуть содержимое на пол. Помимо откровенного хлама вроде моделек машин, кусков цветных камней, похожих на янтарь и золотых украшений, там нашлась пара дохлых голубей. Все это добро, кроме зеркала, было отправлено обратно в рюкзак и выброшено наружу.
  Шея заболела еще сильнее прежнего. Я попробовал ее самостоятельно помассировать и обнаружил шишку. Огромную, мать ее, гематому размером с мяч для настольного тенниса! Это не на шутку меня испугало. Еще хуже стало, когда я посмотрелся в зеркало.
  Борода начала выпадать. Под глазами появились такие мешки, что добра в них влезет побольше, чем в мой рюкзак. Сыпь превратилась в ужасные струпья. От самолюбования меня оторвал еле слышный плеск воды. Я взял то, что первое попалось под руку, а именно трофейную "беретту", и подошел к двери.
  Слегка приоткрыв ее, через зеркальце посмотрел наружу. Никого. В тот же миг из-под воды вынырнул силуэт и схватил меня за ногу. Я упал на спину. Доска подо мной треснула. Пистолет улетел в образовавшуюся щель. А незваный гость уже заскочил внутрь и набросился на меня.
  Уродливая рожа, весь в болотной тине и с ножом в руках. Ноги сработали сами по себе, ударив с точностью курков при стрельбе дублетом с двухстволки. Нападавший вылетел наружу вместе с дверью. Я перекатился на живот, резко поднялся, выхватил оба ножа и метнулся вдогонку.
  Приземляясь, я воткнул один клинок ему в шею, а вторым нанес несколько ранений в живот, пока он не застрял, зацепившись за какую-то деталь амуниции. Вдобавок врезал ему головой в нос. Раздался хруст. Противник ударил меня в ответ тем же способом, попав при этом в бровь. Отплывая, он оттолкнулся от моего тела ногами.
  В глазах потемнело, ботинки провалились в ил, и я невольно хлебнул невкусной зеленной жижи. Когда зрение вернулось, противник уже плыл ко мне с двумя ножами в руках. Я заполз в избушку. Уродец вцепился мне в ногу, но его рука соскользнула.
  Я схватил автомат и со всей силы врезал прикладом лезущему следом ублюдку. Доски затрещали и лопнули. Противник провалился в воду. Я перехватил калаш за дуло и, размахнувшись как топором, врезал сверху вниз по макушке урода. Кости треснули, но нападавший еще пытался выбраться наружу. Пришлось ударить еще дважды, пока он совсем не затих.
  Хорошо, что не пришлось стрелять. Хотя и так шуму наделали знатно. Теперь посреди халупы была прореха, которая разделяла и без того крошечное пространство надвое. Я выволок тело мертвеца и начал изучать.
  При детальном рассмотрении выяснилось, что незваный гость оказался атомитом. Уже вторым. Один - случайность. Два - совпадение. Да только не верится мне в такие совпадения. Похоже, эти уроды стягиваются в стаб. Чувствуют, что там теперь для них курорт с радиационными ваннами. Природа не терпит пустоты, и скоро у вымершего кластера появятся новые жильцы.
  Я вгляделся в то, что осталось от башки мутанта. Потом посмотрел на себя в зеркало. И тут меня прорвало.
  Какие вокруг все суки! Почему все так по сучьему устроено в этом мире? Почему именно я? За что?
  Свежаков никогда не обижал, наоборот, помогал, чем мог. Башка у меня с резьбы не слетела. На семиклассниц нимфеток не тянуло, как некоторых других вполне себе обычных до попадания сюда мужиков. Да, приходилось убивать. Ну а покажите мне того, кто в Улье кровью не замарался.
  Я еще раз посмотрел на атомита. Это вот таким уродом я стану? Ну уж нет. Лучше просто сдохнуть. Быть съеденным зараженными или убитым шальной пулей как честный рейдер, чем такое.
  Нашарил на полу обрез. Большим пальцем взвел оба курка. Дуло уперлось в подбородок. Я сглотнул застрявший в горле тугой комок. Стало тяжело дышать. Руки тряслись. Все звуки внешнего мира словно отключили, слышно было только собственное сердцебиение.
  Указательный палец лег на спусковые крючки. Я закрыл глаза, резко выдохнул и нажал на спуск. В ответ сухо щелкнуло, я содрогнулся всем телом, но ничего не произошло. Выстрела не было.
  Какого черта!? Переломил обрез. Капсюли битые. Значит, порох подвел. Я вырвал патроны и швырнул их вводу. Вставил два других из магазина "сайги". Повторил процедуру. Палец снова лег на спусковые крючки. Я зажмурился. Из глаз потекли слезы. Спуск.
  И снова ничего. Идиот! Тупой кретин! Забыл взвести курки. Взвел. Снова упер стволы в подбородок. Палец словно заклинило. Он отказывался жать на спуск. Уже не могу. Перегорел. Я гневно кинул обрез куда подальше. Бессильно упал на колени и зарыдал.
  - Сукааааааааа!
  - Дерьмовый Улей! Сраный Стикс со своими ублюдскими законами! Сдохните все южане и муры и внешники! Твари! Провалиться вам в самое Пекло. Да чтоб скребберов нашествие на вас обрушилось!
  - Слышите, Скребберы! Трусливые вы, ублюдки. Я не боюсь это кричать.
  - Среббер! Где же ты, необъяснимый кусок инопланетного дерьма? Приди за мной.
  Но как я ни старался, никто не пришел на мои крики. Злой отчим Улей не подарил мне легкую смерть. Он решил помучить меня. Превратить в очередное свое уродливое детище.
  
***
  Не помню, как вчера отключился. Проснулся от того, что солнце светило прямо в глаза. Точнее в один. На месте второго была гематома. Странно, должен был уже исцелиться. Пальцы болели, потому что за ночь все ногти выпали.
  Голова тяжелая. Мысли путаются. Даже живец не помог. Захомячил два батончика сникерса. Обрез так и не нашел. Взял рюкзак с автоматом и пошел прочь. Вроде что-то забыл, но никак не могу вспомнить, что.
  Прыгнул в лодку и поплыл к берегу. Уже на суше вспомнил, что забыл про нож. И черт с ним. Обойдусь. До ближайшего жилого стаба рукой подать. На следующее утро буду там. Пойду так же лесом. Без шума. Без суеты.
  Ветер принес запах свежей крови. Пришлось менять маршрут. Впереди зависшей кластер, там всегда было спокойно. Но теперь в этих местах везде не как раньше.
  Снова увидел людей на хаммерах. Такая злоба взяла, что не удержался, пальнул им по колесам. У автомата кончились патроны. Пришлось его бросить. Зато так идти легче. Догонять меня ребята не стали. Побоялись идти в лес. Ну и правильно.
  Перевалил через железнодорожную насыпь. Скоро будет деревня. Там отдохну. Почуял кисляк. Перезагрузка близко. Это хорошо. Будет еда. Надо только подождать.
  Сверкали молнии. Зеленый туман затянул лес впереди. Когда он рассеялся, я решил, что пора идти. Деревня была маленькая. Домов 50, не больше. Мальчишка лет семи увидел меня, вскрикнул и убежал.
  Ну и урод я, наверное, раз дети пугаются. Зашел в чей-то дом. В избе воняло перегаром. Хозяин мертвецким сном спал на печи. Я посмотрелся в зеркало.
  Борода окончательно выпала. Провел рукой по волосам, собрал целый пучок. Скоро буду лысый как Брюс Уиллис. Мордой уже больше похож на зараженного. И взгляд как у хищного зверя.
  Пошарился в холодильнике. Умял две банки сардин и перешел на компоты с солеными огурцами, когда хозяин проснулся.
  - Ты кто? - испуганно выдал он.
  - Злой дух! Белочка! Тварь из преисподней. Зови как хочешь. - выдал я как можно более зловеще. Мужик перекрестился и выскочил из дома. Тут скоро появятся ребята и пострашней меня.
  Нашел в шкафу самогон. Сделал живец, а то мой кончился. В дорогу взял булку хлеба. Когда вышел из дома, меня встречал его хозяин в компании еще двух мужиков. Один совсем уже старый дед лет восьмидесяти наставил на меня ружье.
  Я достал пистолет.
  - Не надо, дед. Я уже ухожу. Меня ждут неупокоенные души.
  Мне не было страшно. Скорей накатила какая-то усталость от всего этого.
  Я решил продолжить свой спектакль. Дар Улья сработал на ура. В один миг я переместился за спины селян и по-звериному рыкнул. Дед выронил ружье. Вся троица с воплями разбежалась, кто куда.
  Я безумно рассмеялся. Не для антуража. Правда стало дико смешно. Наверное, от усталости уже крышу рвет.
  Вышел из деревни и снова укрылся в зарослях. Надо поторопиться. Скоро сюда нагрянут твари.
  Гематома на глазу рассосалась. И новые ногти выглядывали словно молочные зубы у младенца. Только какие-то неправильные, слишком толстые.
  Ушел уже далеко, как вдруг подумал, что дедовское ружье надо было подобрать. Хотя плевать. Без него проживу.
  Голова совсем отяжелела. Шел чисто на автомате. Когда надо падал и вжимался в землю или пригибался и бежал. Кластеры сменялись один за другим.
  Заброшенные развалины. Леса. Поля. Белая нива на крышу которой прицепился лотерейщик. Пороховая вонь. Запах крови. Крики. Урчанье. Привычные декорации Улья. Я брел по ним словно в бреду. Даже не заметил, как наступила ночь.
  Это ничего, в темноте тоже идти можно, если аккуратно. А я тихий и осторожный.
  
***
  Утро. Я все еще иду. Хлеб съел. Живчик еще остался. На руках выросли смешные когти.
  Пистолет где-то потерял. Это ничего. И без него обойдусь.
  Ноги сами несут меня. Я почти пришел.
  Сейчас раздвину ветви кустарника, и за ними покажется стаб.
  

Концовка первая

  Вот он. Высокая бетонная стена. Перед ней железные кресты. Их почему-то звали ежами. Противо... Не могу вспомнить, против кого. Противоежами, и все тут.
  Я вышел из кустов и пошел к воротам. Есть хотелось неимоверно.
  В грудь кто-то толкнул. Что-то грохнуло. Кровь пошла. Боли нет, а кровь идет. Смешно. И в глазах темнеет.
  Караульный на вышке заметил, как из кустов выбрался очередной зараженный и уверенно направился в сторону стаба. Боец припал к прицелу снайперской винтовки. Все еще интересней. Это атомит. С тех пор как Лего бомбануло, их часто видят в этих местах. Мигрируют, уроды. Как и беженцы оттуда, но глава приказал никого не пускать. Нечего заразу за стены тащить.
  По рации передали, что сейчас колона подъедет. Еще не хватало, чтоб этот придурок на гусеницы намотался. Парень прицелился в голову и выстрелил. Попал в грудь. Опять забыл, что винтовка передается по смене, и каждый пристреливает ее под себя. Тупая система.
  Он подкрутил колесико оптики и выстрелил еще раз, теперь пуля попала в лоб, оставив на входе аккуратную дырочку и разбрызгав мозги вперемешку с затылочной костью.
  

Концовка вторая

  С памятью вообще беда. Забыл, зачем сюда пришел. Мне ведь в другую сторону надо. Это не мой стаб. Мой звался Лего. Туда надо идти, я чувствую.
  Там хорошо будет. Там голова пройдет. Там есть еда. Голод меня уже замучил.
  Надо было съесть тех смешных мужиков в деревне. Они смешные были. Смешные и вкусные.
  

Концовка третья

  Кусты расступились. Я пошел прямо к главным воротам. Стены какие-то развалившиеся. Вокруг сновали толпы людей. Машины выезжали и заезжали. Повсюду валялись трупы иммунных и зараженных. Сладко пахло свежей кровью. Горела какая-то техника.
  Это ж Лего! Как я сюда попал?
  А, не важно. Вон кто-то машет мне рукой. Жрать охота. Может у него есть еда. Надо подойти поближе.
   - Смотри, еще один! - сказал кому-то мужик. Руки у него обмотаны грязными бинтами. Куртка натянулась из-за ужасного горба на спине. Лицо нормальное, почти смазливое.
  Второй подбежал к нам на четвереньках. При этом его редкие длинные седые волосы кончиками касались земли. Лицо старика. Худощавый, в обрывках одежды. Цепляясь за меня, встал на две ноги, заглянул в глаза. Рассмеялся.
  - Этот из свежих. Быстряк. За три дня обернулся.
  - Какой по счету? - спросил горбун.
  - Шестнадцатый. Их таких немного. Остальные свежаки еще в течение месяца, а то и двух, подойдут.
  - Дай ему рад-живца и пожрать чего-нибудь. Надо, чтоб у него мозги скорее в норму пришли. Если он вообще из соображающих. Посмотрим, насколько он будет нам полезен.
  - Живуна дам. А жратва вон, повсюду валяется, пусть сам возьмет. - рассмеялся старик.

Курорт под названием Улей

Где-то в одной из множества реальностей мультивселенной
2267 год по местному летоисчислению


  Вен ускорился до запредельных величин, натруженные мышцы нещадно болели. 'Надо еще немного потерпеть' - говорил он сам себе. В свои семнадцать парень был далеко не самый сильный из сверстников, но зато самый быстрый.
  Многотонный монстр, преследующий его, несся следом, поднимая ужасный грохот, круша на своем пути деревья и ржавые остовы каких-то конструкций давно погибшей цивилизации. Глаза твари размером с автомобильное колесо были налиты кровью.
  Чудовище недавно пришло на эту землю и уже неплохо изучило свои новые охотничьи угодья. Если сейчас не схватить добычу, она уйдет. Существо заплатило большой кровью, отвоевывая эти территории у более крупной, но не такой проворной как он особи. Монстру пришлось потом целый месяц поедать труп бывшего хозяина этих мест и залечивать раны.
  И вот сегодня он вышел из логова на свою первую с тех пор охоту. Но дичь попалась слишком шустрая. Человечишка почти улизнул от него в поле зеленых луж. Там добычу не достать. Лужицы маленькие, и пробираться с его габаритами через них неудобно.
  А если наступишь в такую воду, лапы потом будут долго болеть, может, даже шкура слезет, и выпадут когти. А это плохо, без них он станет уязвимым, а значит слабым. Тогда могут прийти конкуренты и отобрать у него территорию.
  На последних резервах Вен перепрыгнул кислотный овраг, в полете щелкнув кнопкой на шлем-сфере. Бронестекло защелкнулось. Автоматика системы жизнеобеспечения активировала клапана, выпуская из баллонов кислород.
  Мальчишка, ловко петляя мимо луж с кислотной жижей, пробежал еще метров 50, постепенно замедляя ход. Резко останавливаться после таких ускорений нельзя, не нужно лишний раз издеваться над сердцем.
  Чудовище, преследовавшее парня, остановилось и испустило грозный протяжный рев. Дальше продолжать погоню нет смысла. Силы нужно экономить. Оно хорошо запомнило запах человека. В следующий раз ему так не повезет. Монстр фыркнул напоследок, развернулся и несколько раз ударил в землю задними лапами, взметнув фонтан грязи.
  Вен знал повадки рагастов. Это значит, что зверюга затаила обиду. Они очень злопамятные. Не многие местные твари такого размера обладают подобным интеллектом. В будущем следует избегать этой дороги. Монстр может устроить ловушку.
  Мальчик посмотрел на монитор шлем-сферы, показатель токсичности среды держался на отметке 7. Лучше покинуть это место. Его костюм надежный, но чем дольше он здесь находится, тем сложнее потом вытравливать осевшие на одежду химикаты.
  Парень представил строение своего организма, нашел в схеме надпочечники и усилием воли прекратил выброс адреналина. Опасность миновала, нужно экономить внутренние резервы. Путь до дома еще неблизкий, и, кто знает, какая напасть его ждет впереди. Пока он идет по ядовитой земле, боятся ему нечего, но вот дальше могут встретиться твари и похуже монстра, от которого ему только что чудом удалось спастись.
  Вен двигался не торопясь, боясь наступить в подземную лужу. Такой участок почвы выглядит как обычная земля, но когда ступаешь туда, нога проваливается в яму и попадает в кислоту. Он, конечно, успеет ее выдернуть и обработать нейтрализующим репеллентом, но ботинок получит сильное повреждение. Повезет, если мастера в бункере сумеют его восстановить, ну а если нет, денег на новый уйдет немало. А их и так всегда не хватает.
  Парень вышел с ядовитых земель, но кислотные пары почему-то не исчезли. Вокруг повис сплошной зелёный туман. Индикатор СЖО(cистема жизнеобеспеченья) показывал кислотность среды 1. То есть, кроме стандартного безвредного для него ядовито-радиационного фона из-за близости мертвой зоны, здесь ничего нет.
  Это очень странно. Вен не стал разгерметизировать шлем-сферу. Он сделал отметку на карте и запустил диагностику системы. Может, это простой сбой. Такое иногда случается, особенно со старыми образцами. Но его-то комплект выживания совсем новый и двух месяцев еще не проработал. Надо будет рассказать об этом отцу.
  Мальчик достал пистолет и лазерный нож. В этих местах много мелких рептилий. Они чем-то напоминают динозавров из энциклопедий, которые можно найти в базах павшей цивилизации. В школе о таком не расскажут. Там преподают мало информации бесполезной для выживания. Единственный раздел истории, на котором подолгу заостряют внимание, это причины гибели человечества. Система образования делает все, чтобы в будущем восставшая из пепла цивилизация не повторяла ошибок предков.
  Он прошел уже больше часа и увидел вдалеке руины древнего города. Но что удивительно - еще никто не попытался на него напасть. Такое случалось с ним впервые. Ему даже стало некомфортно от чувства расслабленности, которое он сейчас ощущал.
  Отец научил его, не страшиться всего, что может повстречаться за стенами бункера, но не бояться отсутствия опасности не входило в этот список. С каждым шагом ему становилось все больше не по себе. 'Если угрозы нет, значит, она ближе, чем когда либо' - говорил отец.
  Мальчик шел неспешно, чего не случалось за стенами убежища. Вен подолгу рассматривал поросшие мхом и ядовитыми цветами исполинские каменные конструкции. Он даже выключил лазерный нож, оставшись лишь с пистолетом в руках.
  Ему пришла в голову идея. Парень тыкнул в сенсор на внешней стороне предплечья левой руки и запустил стандартную процедуру оценки жизнеспособности среды. Автоматика СЖО загудела. Сейчас система проводила полный анализ воздуха. Вен не поверил данным на экране шлем-сферы. Содержание кислорода было запредельное, близкое к атмосфере внутри убежища. Химический состав воздуха в корне отличался.
  Мальчик растерялся. Он был готов с голыми руками вступить в схватку с вожаком стаи кусак, хотя эта мутировавшая собака превосходила его в размерах в два раза. Но такое, это перебор. Парень нашел относительно безопасное место и залез на дерево, чтоб привести мысли в порядок. Итак, какие варианты? - спросил он сам себя. - Возможно, произошел некий катаклизм, вследствие которого изменился состав атмосферы. Местное зверье заранее почувствовало это явление и свалило подальше.
  Пока эта теория будет за основную. Надо просто продолжать путь, дома расскажет все патрульным, скинет данные СЖО, те доложат куда надо, и сюда вышлют экспедицию. Приведя мысли в порядок, он спустился на землю и продолжил путь.
  Но то, что Вен увидел, когда вышел из руин, окончательно пошатнуло его мировоззрение. Густо увитая зеленью дорога обрывалась словно отрезанная, а за ней начиналась совсем другая природа, такая, какую ему доводилось видеть только на архивных картинках с пейзажами Земли до Цикла Великих Катастроф.
  Этого не может быть. Я умер. - пришла в голову самая логичная для него мысль. - Рогаст все же догнал меня, и теперь я в раю, в той его форме, что описывают сектанты-староверцы. С Землей прошлого, лесами, лугами и ручьями из которых можно пить воду без фильтрации.
  На ветку ближайшего дерева сел воробей и громко зачирикал. Глаза Вена что-то защипало. Он испугался, и уже было подумал, что это симптом химического отравления. Только потом до него дошло, что по его щекам льются слезы.
  Птица! Настоящий живой воробей! - салютом взорвалась в голове мысль. Парень никогда не видел птиц, не считая бункерских куриц, но генномодифицированные учеными эти комки пернатого мяса больше походили на шар с ножками и головой.
  Как и все дети убежища, он всегда мечтал однажды встретить настоящее живое существо из прошлого. Среди разведчиков и вояк всегда ходили байки о выживших видах, но всерьез в них никто не верил. Ни одна живая тварь из мира предков, живших до катастроф, неспособна здесь существовать.
  В школе говорили, что меньше всех видоизменились крысы. Не считая, конечно, приобретенной повышенной агрессивности, увеличения в размерах некоторых видов, более мощных когтей и клыков, способности сбиваться в огромные стаи и традиционного для местных тварей каннибализма к слабым или погибшим товарищам.
  Мальчик расстегнул герметичную молнию на перчатке, опустился на колени и потрогал траву. Приятная, мягкая, она непривычно щекотала ладошку. Может, и не так плохо, что я умер. - подумал он. Вен побоялся срывать зелень, вместо этого он поднял забрало шлем-сферы, наклонился и понюхал покров растительности. За подобное нарушение техники выживания отец бы его отчитал.
  Безумие какое-то. Так просто не бывает. - все еще не мог он поверить в происходящие. Единственное, в чем мальчик был уверен, это в том, что нужно продолжать путь. Сидя на месте, ответы не получишь. Парень по привычке нырнул в лес и пошел параллельно дороге. Она ведь куда-то должна вести.
  Накопленные за годы осторожность и самоконтроль словно куда-то испарились. Он нюхал цветы и даже отважился попробовать ягоду. Правда, перед этим засунул ее в капсулу анализа органических материалов, и, когда система выдала результат, смело слопал красную малютку. Бункерские образцы, которые им давали по праздникам, не шли с ней ни в какое сравнение.
  Через некоторое время он снова увидел странную границу на земле. Мелкая травка резко обрывалась, и вместо нее шел высокий бурьян. Вен вышел на дорогу. Ее ширина тоже увеличилась без всяких плавных переходов. А по краям появились странные голые деревья без веток и листьев, зато с протянутыми между ними проводами.
  Мальчик снова спустился в заметно уменьшившийся в размерах лес. Здешние деревья едва доставали ему до макушки. Дорога превратилась в каменную, как те, по которым древние люди ездили на своих автомобилях. А когда он увидел две машины, стоящие возле маленького одноэтажного строения с большими стеклянными дверьми, то присел от нахлынувших чувств.
  Голова пошла кругом. Столько вопросов и никаких ответов, одна безумная теория сменяла другую. Он уже был готов поверить, что случайно прошел через портал в прошлое и не заметил этого.
  Дальше лес кончался. Горьким опытом вбитый в подкорку рефлекс опасаться открытых мест не позволял ему вот так идти к странному строению. Но все же необходимо было подобраться поближе, чтоб разглядеть буквы на здании. Может они что-нибудь прояснят. Раздумывать больше ему не дали. Тройка ящеров вынырнула из леса с другой стороны и своей прыгучей походкой направилась в нужном парню направлении.
  Вид этих существ из родного мира вмиг прочистил мозги, как доза стимулятора. Он тут же вошел в боевой режим. Сам не заметил, как пистолет оказался в левой руке, а нож в правой. Палец рефлекторно нажал на зумер. Почему ему раньше не пришло в голову использовать его? Единственное разумное объяснение - мозг еще не привык к большим дозам кислорода и поэтому работает с перебоем.
  Мальчик закрыл правый глаз, и изображение на левой части экрана приблизило надпись, гласящую 'Лукоил'. То, что буквы были родными, его очень обрадовало, но вот их смысл остался непонятен.
  Вен пригнулся и выпрыгнул из леса, стараясь держаться так, чтоб дорожная насыпь прикрывала его от рептилий. Больше всего эти создания были похожи на тираннозавров, в высоту в среднем метра полтора, длинный хвост венчал острый наконечник, которым при желании они могли владеть не хуже, чем опытный боец ножом.
  Ящеры добежали до машин и начали принюхиваться. По их поведению Вен сразу понял, что они почуяли добычу. Вожака-альфу среди них он тоже сразу выделил. Самая крупная тварь почти с него ростом, шкура покрыта причудливым узором из шрамов. Прозрачная дверь здания открылась, и на улицу вышел странный человек.
  Стая тут же взяла его в полукольцо. Вожак слегка наклонил голову направо, изучая необычную добычу. Человек был одет в белую изорванную и заляпанную кровью рубашку. Вел он себя словно пьяный, покачиваясь из стороны в сторону.
  Он явно увидел ящеров и направлялся к ним. Вену захотелось закричать. Что ты делаешь, дурень?! Беги! Они ж тебя сожрут! Но вместо того, чтобы послушаться мысленного послания, безумец пер буром на самую крупную из смертоносных тварей.
  Ящеры пятились от странного человека. Они словно не могли поверить, что добыча сама идет к ним в лапы. Рептилии переглянулись и издали шипящий звук. Человек заурчал и попытался схватить вожака. Тот ударил хвостом, острый наконечник подрубил добыче ногу.
  Человек упал на колени, а ящер подпрыгнул, впился задними лапами в грудь и живот, мощные челюсти сомкнулись на шее. Беты тут же накинулись бедолаге на спину и начали вырывать из нее куски плоти. Вожак уже потерял к добыче интерес, из здания шла новая дичь.
  Еще двое таких же странных людей с урчанием бросились на ящера. Один даже попытался укусить его, но человеческим зубам не справиться со шкурой монстра. Вдруг стекло одной из машин разбилось и, сдирая кожу, из нее вылезла девушка, она на четвереньках подползла к жадно глотающей куски теплой плоти рептилии и схватила ее за ногу. Хвост ящера ударил словно кнут, голова глупой смертницы взорвалась, и кровавые ошметки полетели на асфальт.
  Да что же они делают! - Вен решительно не понимал самоубийственные поступки этих странных людей. Ему доводилось видеть разные смерти. В общине убежища считалось нормой, когда один человек сознательно обрекал себя на погибель ради спасения группы. Таких людей звали героями. Десятки подобных историй людям из бункера показывали в зале для собраний в День Памяти.
  Но эти люди действовали просто иррационально, их смерть была абсолютно бессмысленна. Если Вен действительно попал в прошлое, и здесь все такие, он начинал понимать, почему человечество почти полностью вымерло.
  Рептилии закончили пиршество и побежали дальше по дороге. Парень решил последовать за ними. Этим людям он ничем не мог помочь, но следующих попробует спасти. Ему нужно было с кем-то поговорить и узнать подробности об этом странном мире.
  Сытые ящеры не торопились, и Вен мог за ними поспевать. Мальчик держался на приличном расстоянии и по другую сторону дороги. Твари как всегда разделились. Беты убежали немного вперед и в стороны от вожака, при этом оставаясь в поле видимости друг друга.
  Примерно через километр Вен увидел далеко на горизонте сооружения. Рептилии тоже их заметили и припустили вдвое быстрее. Парень уже не боялся быть замеченным и побежал изо всех сил.
  Когда он увидел дома, его снова накрыло чувство ирреальности происходящего. Это было маленькое поселение, не больше сотни зданий. Никакой оборонительной полосы ловушек, отсутствовали минно-заградительные сооружения и автоматические турели на подступах. Странные деревянные домики. Ни о какой герметичности в этих неказистых конструкциях речи вообще не шло. Ящеры ворвались в деревню и начали крушить заборы.
  Раздались человеческие крики, на главную улицу выбежало трое людей. Эти выглядели гораздо адекватней предыдущих. Они даже попробовали придать своей одежде подобие маскировки.
  За ними скачками несся уродливый человек. Явно мутант. Его плечи были сильно раздуты, лицо напоминало маску из кошмаров. Вместо рук две когтистых коряги. Штанов не было. Все, что осталось от одежды - клочья какой-то куртки на плечах. Ящеры не могли не заметить подобную картину. Они сгруппировались и побежали навстречу новой добыче.
  Люди поняли, что попали в ловушку. Непонятные приспособления в их руках начали издавать грохот. Один из бет свалился. Другие быстро сообразили, в чем дело, и начали маневрировать.
  Люди нырнули в ближайший двор, и уродливый человек заметил ящеров. Он заурчал и бросился на них. Уродец увернулся от пасти вожака, полоснул того по шее когтями и повалил на землю.
  Вторая рептилия запрыгнула ему на спину и впилась в глотку. Мутант опрокинулся назад и попробовал сбросить противника. В этот момент вожак распорол ему открывшееся брюхо, зубами впился в руку и оторвал ее по локоть. Они быстро прикончили когтистого монстра. Все это время Вен не стоял в сторонке, а двигался за ними, перебираясь от укрытия к укрытию. Ящеры расправились с противником и вспомнили об остальной добыче. Доски забора разлетелись в щепки, и рептилии ворвались во двор.
  Вен захлопнул забрало шлем-сферы и влетел следом. Один из людей выстрелил. Да, в руках у них было именно оружие. Старое, шумное и громоздкое, какое можно было найти только в музее бункера.
  Второй раз ящер не дал ему нажать на спуск. Человек успел лишь вскрикнуть. Хвост со свистом полоснул того по горлу. Двое других воспользовались своими приспособлениями для стрельбы. Две тонких ветки воткнулись в шкуру ящера. Мужчины бросили бесполезное оружие и выхватили какие-то 'г' образные железяки, встали плечом к плечу, а спиной прижались к дому, готовые принять последний бой.
  Вен вывернул мощность ножа и увеличил его размер до тридцати сантиметров. Он рубанул по хвосту ближайшую тварь. Хвост отлетел и, трепыхаясь, мешался под ногами. Ящер развернулся, издав гортанный визг. С шипением клинок вошел ему прямо в сердце, запахло паленной плотью.
  Парень оттолкнул в сторону агонизирующую тушу рептилии и замер. Вожак смотрел на него не мигая. Повисла тишина, слышно было только, как отрубленный хвост все еще извивается на земле.
  Ящер оценивал свои шансы. Он был стар, опыт подсказывал ему, этот человек не такой беззащитный, как те, которых они убили недавно. Противник силен, он с его родной земли. От него не пахнет страхом. Хвост не дотянется до добычи. Чувства говорят, что возможности для второго удара не будет.
  Бет больше нет, но это не страшно. Сейчас он сыт, а эти места богаты дичью. По округе разбежалось много сородичей. Можно убить другого альфу и обзавестись новой стаей. Лучше уйти.
  Вожак развернулся и одним прыжком взмыл над забором. Импульсный пистолет выплюнул сгусток энергии. Раздался странный свист. Ящер грохнулся, разламывая своей тушей доски. В его спине зияло дымящееся отверстие.
  Тень человека закрыла солнце. Ящер слышал, как вибрировал длинный оранжевый коготь в руке приближающегося противника. Это было последнее, что он услышал.
  - Эй, джедай, ты откуда взялся? - спросил один из двух спасенных мужчин, обладатель грязных черных кудрявых волос до плеч и такой же бороды до груди, одетый в пятнистый костюм. Вид у него был ошарашенный, и он чем-то напомнил Вену вернувшегося из долгого рейда разведчика.
  - Тс. - шикнул на него второй, обладатель лысины и черно-зеленого одеяния - Это нолд, башка ты тупая. Посмотри на его прикид. Он тебя даже не понимает. Спас нас, только чтоб мясцо не попортилось.
  После этих слов незнакомца Вен заметил, что оба мужчины снова напряглись. Более того, они его боялись. Бородач потихоньку отводил руку за спину, пытаясь до чего-то дотянуться.
  А понимал их мальчик, и правда с трудом. Это был явно его родной язык, только странный, устаревший, так в бункере говорили только сектанты. Ну даже с этой поправкой значение не всех слов удалось разобрать. Что за нолд или прикид, и причем тут мясцо? Чтобы установить контакт, он спрятал оружие, щелкнул по кнопке, и защитное стекло исчезло.
  - Здравствуйте. - изрек парень. От удивления глаза у обоих полезли на лоб. Они переглянулись и продолжили молча таращиться на него.
  - Здравствуйте. - повторил он.
  - И тебе не хворать. - сказал бородач. Приняв странное высказывание за некое приветствие на языке аборигенов, мальчик решил повторить его.
  - И тебе нехво-рать.
  - Чо это с ним? - шепотом спросил у товарища лысый.
  - Может, это киборг? - предположил бородач. - Видел же, как он лихо разделал ящера. Второй сразу на очко присел, да только слинять не успел.
  С каждым их словом, в голове Вена возникал все больший кавардак. Что значит киборг? Ящера он не разделывал, а только хвост ему отрубил. Вожак никуда не приседал, а волосяного покрова у них и вовсе нет, чтоб линять.
  Вдруг бородач, резко выдернул из-за спины испещренный царапинами цилиндрик с кольцом и хотел что-то крикнуть, но мальчик ударом ноги выбил его из рук мужчины раньше, чем тот успел раскрыть рот. Поймав его в полете, Вен покрутил странную вещицу, продел палец в кольцо и хотел было дернуть, но оба незнакомца вытаращили испуганные глаза и заорали.
  - Стой!
  - Подожди!
  - Взорвется!
  - Это ж граната!
  Он еще раз изучил цилиндр. Снял с пояса свою гранату аккуратный круглый шарик с кнопкой-сенсором посередине.
  - Вот граната. - сказал он. - А это банка, у нас их таких газированную воду пьют.
  - Ну она ж самодельная. - пожал плечами бородач.
  - Зачем так быстро выхватил? - спросил мальчик.
  - Хотел тебя напугать. Чтоб ты нас к своим не утащил. - спокойно ответил мужик. - Знаем мы, что вы нашего брата рейдера очень любите.
  Вен рассмеялся. Язык аборигенов поражал его все больше. К нему еще не обращались на вы. Он знать не знал ни о каком брате по имени Рейдер и уж тем более не любил его. Любил он малютку Хану, что училась на год младше, почти вся школа была в курсе. На миг от подобных мыслей ему стало грустно, но парень никак это не показал.
  - Меня зовут Вен. - решил он начать знакомство с азов.
  Мужчины снова переглянулись. Лысый пожал плечами.
  - Я Чистый, а это Мазила. - представился за двоих бородач.
  - Что за оружие, стреляющее ветками?
  - Арбалет.
  - А какой сейчас год?
  Тут бородатый расслабленно выдохнул, заулыбался во весь рот и сказал:
  - Тут нет времени, парень, это Стикс.

***


   - Если хочешь узнать больше, надо свалить отсюда, а то нашумели мы тут знатно. А зараженные на это дело со всей округи прибежать могут.
   - Зараженные?
   - Все твари, кроме людей, зовутся зараженные.
   Мужчины быстро подобрали брошенное оружие. Чистый зачем-то начал проверять пульс у погибшего товарища. Ведь ясно, что с такими повреждениями не живут.
   - Что там? - спросил Мазила.
   - Двухсотый. Эта тварь ему не только артерию, но еще и гортань перебила. Вен с интересном вслушивался и наблюдал за действиями новых знакомых. Они обыскали труп товарища. Забрали его оружие и какой-то полиэтиленовый кулек с серыми кругляшами.
   - Айда с нами. - махнул ему Чистый, когда они выходили со двора.
   - Это твоё 'айда' меня уже калит. У нас из-за тебя пол стаба уже айдакает. - сказал Мазила.
   - Это Оренбургская тема, братан. Прилипает, хрен отделаешься потом. Оказавшись на главной улице, Вен заметил, что подстреленный ящер исчез. Мазила подбежал к убитому рептилией мутанту и проделал с трупом какую-то манипуляцию.
   - Два спорана. - довольно сообщил он своему товарищу.
   Группа побежала к выходу из деревни. Вдруг мальчик заметил тень, бросившуюся из кустов. Чьи-то когти прошлись по спине. Защитный костюм легко выдержал нагрузку. Автоматика СЖО захлопнула шлем-сферу. Парень завалился вперед и ударился лицевым щитком.
   Он мигом вскочил. Когтистый человек занес свою лапу для удара. Вен перехватил конечность зараженного, вбив ему рукоять кинжала в основание подбородка и активировав подачу питания. Тварь рухнула, а Вен, разглядывая ее, заметил, как вскипевшая кровь пузырилась и засыхала по краям раны.
   На дорогу с леса выбежало еще одно неизвестное ему существо.
   - Топтун! - крикнул бородач и бросился наутек. Его товарищ последовал за ним. 'Эти хотя бы убегают от тварей, а не лезут к ним в пасть как те на Лукойл' - подумал парень.
   Вен вытащил пистолет и стал ждать приближения монстра. Каждый его шаг сопровождался странным цокающим звуком. Истошно урча, мутант хотел влететь в парня на полном ходу. Крутанувшись на правой ноге, мальчик сделал пол оборота влево и полоснул клинком пролетевшее мимо чудище по спине.
   Тварь прокатилась по земле, развернулась и, слегка прихрамывая, бросилась в новую атаку. Она и до этого не впечатлила парня своей скоростью, а теперь и вовсе была похожа на ученика младшей группы, вышедшего в спарринг со старшеклассником. Вен зарубил монстра и хотел догнать новых знакомых, но те уже сами были тут как тут.
   Ловко орудуя ножом, Чистый начал копаться в затылке зараженного. Он выудил оттуда такие же серые шарики, что они стянули с трупа товарища, и один желтый.
   - На вот, заслужил. Это споран называется. - бородач протянул Вену два шарика. - Бери, бери. Пригодится потом. Нам без этого не прожить.
   Мальчик взял странный подарок и закинул его в капсулу анализа органических материалов. Система просканировала объект и выдала ошибку. Он запустил анализ еще раз, но безрезультатно.
   Ей не удалось определить ни один из компонентов, значит, аналогов в его мире не было. У парня возникла куча вопросов, но он решил, что удовлетворит свое любопытство в более безопасном для этого месте. Хотя кое-какую информацию он все же получил.
   Напиток с этой дряни, зовущейся споранами, получался довольно мерзкий, зато Вен сразу понял, почему был такой заторможенный и так странно себя вел. Сказались последствия копирования в другой мир. Организм требовал живца. Мальчику стало гораздо спокойней, когда рейдеры сказали ему, что где-то там он все же вернулся сегодня в бункер.
   Чистый вел группу. Новичку объяснили, что из себя представляют зараженные. Мужчина уговорил парня не вступать в схватку ни с кем из них, даже с самыми безобидными. Двигались они, по мнению Вена, через чур медленно.
   К тому же один раз бородач чуть не вывел их прям под нос группе тварей из четырех особей. Повезло, что парень остановил его. Мальчик был удивлен, что человек, взявший на себя роль ведущего, не услышал звук их приближения. После этого случая Вен решил, что он поведет группу.
   Рейдеры, как теперь ему было известно, это были именно они, не поспевали за парнем. И группе то и делом приходилось совершать остановки, чтоб мужчины передохнули. Из-за отдышки те даже на вопросы Вена толком ответить не могли.
   Мальчик еще никогда не видел таких слабых людей. Однажды ему довелось помогать добираться до дома бывшему разведчику. Старику тогда уже перевалило за пятьдесят, к тому же он был ранен, но даже так держался куда лучше этих мужчин.
   Когда начало темнеть, Вен опустил забрало шлем-сферы и сканировал округу в режиме тепловизора. Они забрались глубоко в лес, а дальше случилось немыслимое. Спутники объявили, что здесь отличное место для ночевки. Мол, в такую глушь твари не полезут.
   Парню приходилось ночевать вне убежища. Тогда он заползал на самое высокую точку в округе, накрывался маскировочным комплектом и приматывал себя тросом к какой-нибудь опоре. Но вот так просто расположившись на земле! Видимо, эти места куда безопаснее, чем он себе представлял.
   Воспользовавшись остановкой, мальчик начал заваливать рейдеров вопросами. По ходу дела он еще и изучал местный язык. Мужики смеялись над его манерой речи, а он над их.
   - Надо его окрестить. - сказал Мазила.
   - Надо. - согласился Чистый.
   Вен уже смерился с примитивностью этих людей и готов был пройти местный обряд инициации.
   - Давай, Джедаем его назовем? Не выходит у меня из головы, как он ловко своей электросваркой орудует.
   - Дже-да-йем? - попробовал повторить Вен.
   - Лилу Даллас. Мультипаспорт. - передразнил его Чистый.
   Мальчик шутки не понял, но Мазила рассмеялся.
   Пока ели, они перебрали еще штук двадцать вариантов, но ни на одном так и не пришли к согласию. Еда, к слову, парню не понравилась, поэтому вместо тушенки он открыл свой ИРП , который очень даже пришелся рейдерам по вкусу.
   - Какой-то ты не такой. Даже прозвища к тебе не липнут. - сказал Чистый. - Вен, Вен. - все повторял он про себя, пытаясь придумать новое имя. - Может ну его нахрен эти кристины, башка вообще не варит. Все равно никто не проссыт, что это не здешнее погоняло.
   - Примета плохая. - сказал Мазила.
   - Тебе-то с этого что? Хочешь, сиди, думай, все равно ты первый дежуришь. Только молча. Я спать ложусь.
   Вен караулил вторым. Всю смену он пытался структурировать полученные от рейдеров знания. Подумать только, все, что нужно для жизни, прилетает сюда само. Тебе только нужно прийти и забрать это. Улей еще и дарует тебе некое умение. И развивает твои физические показатели, но,глядя на этих людей, парню не верилось. Хотя они звали себя старожилами. Оба здесь уже больше полугода.
   Как рассвело, снова отправились в путь. Вен понял, что ему нужны будут средства для существования, но решил не тащить с собой этих неуклюжих людей. Он как можно подробнее выспросил у рейдеров дорогу до стаба, и группа разделилась.
   Вен обошел множество кластеров, выслеживая зараженных. Он запоминал их повадки. Даже записал сигналы урчания, чтоб в дальнейшем подробней изучить. Но и без этого пока было ясно, что на разные раздражители твари издают звуки в разных тональностях. Парень запомнил почти все из них, что слышал и уже мог различать, лучше ориентируясь и заранее зная, из-за чего те переполошились.
   В общей массе своей местные зараженные были для него неопасны. Животные из его родного мира куда более быстрее и смертоноснее.
   В стаб он добрался к вечеру. Пожалуй, впервые в жизни возвращался в убежище неуставшим. Вена обрадовало наличие хоть какой-то защиты поселения.
   Ему предстояло много дел. Найти жилье. Посетить знахаря. Продолжить изучать местный примитивный язык и заодно разузнать о стабе поприличней. Этот ему не слишком нравился.
   Пока он шел до гостиницы, все прохожие косились на него. За день он убил полтора десятка зараженных разной степени мутации. С учетом того, что ему дал Чистый, он теперь имел в запасе тридцать четыре спорана и семь горошин. На первое время хватит.
   Постоялый двор был сложен из дерева. Вен снял комнату. Маленькую, со странной деревянной мебелью. Он понял, что здешние люди очень любят этот материал, некоторые даже приклады для оружия из него делают.
   На улице уже было темно. Последний раз Вен ел еще днем. Живот заурчал и он вспомнил, что договорился встретиться со старыми знакомыми в баре. На его вопрос, что это, они сказали: 'место, где можно нормально нажраться'. Объедаться он не планировал, а вот плотно покушать не помешало бы.
   Найти бар не составило труда. Концентрация пьяных и шумных людей там превышала все допустимые нормы. В бункере алкоголь можно было пить только по праздникам, и то в очень умеренных количествах. Здесь же, похоже, это был любимый напиток всех рейдеров.
   Переступив лужу блевотины на входе, второй ногой чуть не залез в чью-то кровь. Едва он успел войти, как увидел пьяных Мазилу и Чистого в окружении местной публики. Они замахал ему руками.
   - Вот это тот тип. Вообще безбашенный! Он в Улье внатуре как на курорте. - кричал Чистый.
   Увидев семнадцатилетнего мальчишку, собравшиеся бросали на него недоверчивые взгляды. Мазила тем временем уже тянул ему рюмку дурнопахнушей жидкости.
   - Я не употребляю алкоголь. - отрезал Вен. - Большинство тварей могут учуять продукты распада этанола.
   - За иммунность надо выпить. - запротестовал рейдер.
   Мальчик подозревал, что у аборигенов есть привычка выпивать за все на свете, даже за то, что уже проснулся, иначе он не понимал, почему почти не видит здесь трезвых людей.
   - Я голоден. - сказал он.
   Ему принесли поесть. Еда была неплохая. Со столовой в бункере, конечно, не сравнится, но есть можно, если не обращать внимание на огромное количество специй.
   Вен не знал, как себя вести и о чем говорить с этими людьми. На помощь ему пришла барменша. Ужасно полная девица в цветастой одежде по имени Тая. В бункере даже беременные женщины выглядели куда ухоженней. Но она оказалась приятна в общении, насколько это вообще было возможно на этом древнеславянском языке. Мальчик пытался вытянуть с нее как можно больше информации.
   - Эй, это ты нолд, да? - вдруг с наездом спросил у него вошедший в бар мужик. Он был одет в камуфляжные штаны и расстегнутый военный жилет на голое тело.
   - Отвали, Мангуст. - сказала Тая. - Парень здесь только первый день. Доставать свежаков плохая примета.
   - Показать, на чем я эту примету вертел? - спросил он девушку, буравя ее пьяными глазами.
   - Он сейчас спровоцирует конфликт. - зазвучал в голове чей-то голос. Вен аж чуть не подпрыгнул на стуле.
   - Чо, очканул? - по своему трактовал его поведение рейдер.
   - Не ведись на эту уловку. Пусть действует первым. Любой физический контакт с его стороны, и ты уже можешь обороняться. И из бара выйди, мебель беречь надо.
   Я схожу с ума. - подумал Вен.
   - Слышь, терпила, я с тобой разговариваю. Или ты из опущенных, язык в жопе держать привык? - продолжал придираться рейдер.
   - Если мозгов у меня было так же мало, как у тебя, я, быть может, и пообщался с тобой. - ответил Вен.
   - Мангуст, внатуре, чо за дела? - вмешался Чистый.
   - Ты на нашего крестника не газуй. - поддержал его Мазила.
   - Вы чо, качалово из-за сопляка развести хотите? Это мы быстро организуем. Я только Бедламу свистну, и он с братвой подтянется.
   - Да чо сразу качалово. - стушевался Чистый.
   - Ты меня тупым назвал? - вернулся Мангуст к парню.
   - Глупым. Тупым. Недалеким. Недоразвитым. Обладателем низкого коэффициента интеллекта. - совершенно спокойным тоном подтвердил мальчик. - Я синонимов твоему слабоумию могу подобрать больше, чем ты вообще слов знаешь.
   - Ну все, сопляк, пошли выйдем. Вешайся, внатуре. - он хотел схватить Вена за плечо, но ткань спец костюма не поддалась напору пальцев и его рука соскользнула. Мальчик встал и нарочито медленно направился к выходу.
   Из перешептываний посетителей бара Вен сделал вывод, что Мангуста многие боятся. Он важный здесь человек и очень давно в Улье. Всем было интересно правда ли парень так хорош, как про него рассказывали Чистый и Мазила.
   Когда они оказались на улице, Вена сразу окружила группа из четырех крепко сбитых ребят. К ним подошел Мангуст. Остальные посетители бара и зеваки с улицы на расстоянии наблюдали за развитием событий. Один из них улыбнулся и подмигнул мальчику.
   - Этот петух малолетний внатуре за базаром не следит. Надо его проучить. - сказал Мангуст своим громилам. Вен понял, что вся эта простенькая схема с наигранной агрессией была продумана заранее. Только он пока не вник, зачем.
   - Слышь, щегол, гони спораны, и мы тебя не тронем. Вен хотел рассмеяться, но сдержал свои эмоции. Ему было интересно наблюдать за поведением этих людей.
   - А если у меня их нет?
   - Тогда приблуды свои блатные выкладывай.
   Он уже потихоньку начал разбираться в местном лексиконе и догадался, что речь идет о его оружии.
   - Попробуй забери. - с вызовом сказал мальчик, при этом его правая рука лежала на предплечье левой. Мангуст размазался в пространстве. Вен нажал кнопку сенсора. Шлем-сфера захлопнулась. Кулак рейдера влетел в бронестекло. Раздался хруст треснувших костей.
   - Действуй. - сказал голос в голове. Парень решил развить успех и сходу ударил Мангуста головой, бронестекло заляпало кровью, и его пришлось убрать.
   Судя по всему один из громил воспользовался подарком Улья. С расстояния в метр он направил в Вена электрический разряд. Глупец не знал, что костюм не проводит электричество. Бродячие шаровые молнии в мире мальчика были частым явлением.
   Вен уложил троих, четвертый исчез. Парень видел, как под ним применается почва, но сам противник стал невидимкой. Мальчик подыграл ему и сделал вид, что потерял из виду. Громила предсказуемо зашел за спину. Вен не разворачиваясь пробил ему ногой в голову. Мужик выпал из невидимости и впал в забытье.
   - Отлично сработано. - звучал ужасно довольный голос его голове. Я и вправду схожу с ума. - подумал парень.
   Ему надоели скучные местные жители с их дикими обычаями. Мальчик решил наведаться к знахарю перед тем как лечь спать, а с утра уйти как можно дальше отсюда, в поисках более цивилизованных людей.
   И все-таки это все в голове не укладывается. Вен только что в одиночку побил пятерку взрослых мужчин, а ведь он всего лишь ребенок. В бункере ему лишь раз попал в спарринг парень старше двадцати. Вена спасла только скорость. Иначе б ему и трех минут против него было не продержаться.
   Эти люди слабы. Они получают от Улья подарки, но не умеют ими пользоваться. Чем дольше человек тут живет, тем больше у него развивается сила, скорость и регенерация, но абориген использует это, чтоб драться возле бара и убивать друг друга ради оружия и той гадости, что вытаскивают из тварей. Местные монстры медлительные и шумные, но эти дикари даже их иногда заметить не способны.
   Иногда по Улью можно идти часами и не встретить ни одного зараженного. Это просто смешно. Да никто из этих людей и пятнадцати минут не продержался бы в его мире.
   Для Вена была очевидна рукотворность Улья. Слишком он продуманный. Все взаимосвязи выверены, словно по линейке. А любая подобная система имеет свои законы. Можно собрать как можно больше информации и совместно противостоять всем напастям.
   Развивать науку. Разрабатывать более совершенные методы уничтожения зараженных. Люди здесь, по сути своей, бессмертны, но вместо накопления информации они занимаются только борьбой за власть и ресурсы. Глупые жалкие существа.
   - Вен! - окрикнул его один из зевак, тот самый, что подмигнул ему в толпе. - Ты интересный малый. - сказал он мальчику. Внешним видом незнакомец выделялся среди местной публики.
   Черные штаны, черная футболка и черная куртка с воротом. Волосы стояли торчком. Между пальцев он перебирал крупную монету. Казалось, она жила отдельной жизнью и сама перекатывалась из одной ложбинки в другую.
   Зрачки Вена расширились от удивления. Голос был тот же самый, что звучал у него в голове.
   Видя его реакцию, человек рассмеялся.
   - Это я с тобой говорил. Дар у меня такой. - пояснил он. - Я совершенно случайно оказался в этом стабе, но теперь думаю, что нас свела сама судьба. Мне нравятся уникумы, как ты. Тебе не место среди этих людей. Завтра утром я уезжаю отсюда в более приличное место. Если захочешь, можешь поехать со мной. Я много чего знаю, могу что-нибудь интересное рассказать. Меня зовут Игрок.
   - Я подумаю. - сказал Вен, провожая человека задумчивым взглядом. - Стой! - окрикнул он его.
   - Да?
   - Многие здесь считают, их отправили сюда в наказание за прошлую жизнь.
   - Каждый думает по-разному. Я вот считаю, что мне повезло.
   - Я тоже. Что такое курорт?
   - Место для отдыха.
   Парень улыбнулся.
   - Я был очень хорошим человеком.
   - Почему? - спросил Игрок.
   - Потому что меня отправили на курорт под названием Улей.

Радио S-T-I-K-S


   Двое рейдеров с мрачными лицами ехали в армейском 'хамви ' пустынного цвета.
   - Радио, что ли, вруби. - сказал тот, что сидел на пассажирском кресле, одетый в безрукавную полевую военную форму американской модели. На глазах большие солнцезащитные очки. За подобный прикид его окрестили Янки.
   Водитель поправил полы своей ковбойской шляпы, опуская ее чуть пониже, чтоб закрыться от слепящего солнца и щёлкнул тумблер магнитолы. Выглядел он так, словно сбежал со съемок типичного вестерна, потому, наверное, в новом мире его прозвали Кольт. Чтоб соответствовать, он даже заимел себе легендарный револьвер этой фирмы.
   Радио шипело, пытаясь уловить сигнал. Его напарник на соседнем сиденье пялился в унылый пейзаж за окном. Вид больше всего напоминал пустоши 'Фоллаута'. Наконец магнитола поймала сигнал. Молодой энергичный мужской голос передавал сводку последних новостей.
   - Всем привет, мои дорогие слушатели, с вами снова радио 'Стикс', и ваш бессменный, бессмертный ведущий - Умник! Как мне подсказывает чутье, сегодня дождя не будет, впрочем, как и всегда.
   Напомню, что идет уже трехсотый день без осадков. Не знаю, как вам, а меня эта жара уже достала. Я готов поцеловать создателей Улья в задницу, лишь бы вспомнить, что такое прохладный проливной дождь.
   Перейдем к неожиданным новостям. В 14:00 уйдет на перезагрузку кластер А7, на день раньше обычного. Поселению Каньон, что держит эту точку, не стоит беспокоиться. Как подсказывает моя связь с космосом ресинхронизация в пределах нормы.
   А сейчас у нас рубрика 'Гороскоп'. Сегодня удачный день для всех рейдеров из-за очень необычного положения небесных светил: созвездие 'большой член' входит в фазу 'задница мура'. Проще говоря, наши братья стронги вернулись из дальнего рейда на север.
   Та залетная шайка муров больше никогда нас не побеспокоит. Трофейное оружие и прочие гостинцы с большой земли уже совсем скоро можно будет приобрести в магазине 'Добыча стронга', что находится в общине Отбитых, квадрат В13.
   А теперь время для музыкальной паузы. В тему всего вышесказанного играет бессмертный хит группы 'Сектор Газа' - 'Пора домой'.
   Водитель резко вывернул руль вправо, и машина вошла в поворот. Он ориентировался по примитивному навигатору, провода от которого вели на крышу к странной конструкции, напоминающей опрокинутого на спину механического паука. Они привезли это устройство издалека и положили немало хороших парней, чтоб доставить его сюда.
   Ехали рейдеры довольно вальяжно, потому что местность здесь была специфичная. Зажатая между двумя горными хребтами с запада и с востока долина. Кластеры прилетали исключительно малонаселённые. Отсюда ограниченное количество ресурсов, да и иммунных, на них претендующих, тоже не много. Зараженных же здесь появляется столько, что едва хватает, чтоб обеспечить местное население споронами. Люди живут небольшими общинами от 10 до 50 человек.
   - Долго еще? - спросил Янки.
   - Понятия не имею. Эта хреновина показывает только направление, а не конечную точку, и уж точно не расстояние.
   Тем временем песня кончилась, и в эфире снова появился ведущий.
   - Все из вас помнят, что намедни впервые за долгое время в нашем захолустье была убита элита. Завалил зверюгу клан 'Неспящие'. У их главы сегодня день рождения. Ровно три года назад он попал в Улей. Если дружите с Псом, обязательно загляните к нему в гости, не забудьте его поздравить и от меня. А сейчас для именинника у нас играет извечный хит группы 'Бутырка' - Шарик.
   Ди-джей заулыбался и щелкнул мышкой, хриплый вокал солиста разлился по студии. По лицу ему трудно было дать больше двадцати лет. Одет ведущий был в простую футболку и джинсы, его темные волосы свисали до плеч.
   Умник откинулся на спинку кресла, оттолкнулся ногами от стола, проехался до самой двери. Хотел было встать, но резко замер. Ощущения прислали непонятный сигнал. В долине скоро что-то изменится. Он пока не мог понять, что. Такого еще никогда не было. Когда он начинал это четыре года назад, здесь все было по-другому. Иммунные резали друг друга за вшивый споран, а то и за несколько глотков живца. Сбивались в банды. Ни о каких общинах не шло и речи. Вечная грызня всех против всех.
   Умник показал им иной путь. Ввел систему координат для более простой ориентации. Конечно на то, чтоб тайно обустроить базу у него ушло несколько лет, но оно того стоило.
   Ведущий наладил жизнь в долине. Сначала лишь оставлял рейдерам подсказки, но когда радиостанция заработала, научил их слушать. Они привыкли, и ему уже не надо было напрягать свой дар. Жители этой области сами передавали ему все последние новости по рации.
   Вся загвоздка здесь в том, что у него есть особое умение слышать Улей. Он чувствует все изменения, происходящие на десятки километров вокруг него. Чтоб развить его до такого уровня, понадобилось много времени. Умник не знал, сколько здесь, помнил только что больше двадцати лет, а на сколько, на год или на десять сказать уже не мог.
   Раньше ведущий был килдингом, помогал им. Организация взамен исправно кормила его жемчугом и позволяла не задумываться о средствах существования. Но настал момент, когда Умнику это все надоело. Он пришел к ним в поисках ответов, которые так и не получил.
   Зато парень научился слушать Улей, и его непостижимый человеческом уму механизм позвал ведущего именно сюда. Отпустили Умника спокойно, зову Стикса надо следовать, к такому в организации относятся очень серьезно.
   С тех пор он и осел в долине. Помогал местным выживать. Умник тут что-то вроде легенды, или скорей пророка, мессии.
   Песня кончилась, возникшая тишина и прервала его полет мысли. Ди-джей подъехал к пульту, надел наушники, включил микрофон и заговорил:
   - И я снова в эфире. Для настоящих гурманов наша традиционная рубрика 'рискни', в ней мы даем рецепты самых изысканных живчиков в Улье. Напоминаю, что я не проверяю рецепты на себе, потому до сих пор жив.
   Рубрика называется так не потому, что опасно пробовать то, что мы советуем, рискованно еще и давать непроверенный состав. Почему-то позавчерашний рецепт от Топора понравился не всем, и бедняга теперь отлеживается в больнице со сломанными ребрами и лицевыми костями.
   Сегодняшнюю рецептуру нам посоветовал рейдер по имени Старец, его вы все знаете, и думаю, захотите повторить зелье под названием 'Дыхание дракона'. Данный живчик предназначен для экстренных ситуаций, когда нормальный алкоголь раздобыть вообще негде. Старец придумал этот состав, когда на полтора месяца застрял на зависшем кластере, на котором до попадания в Улей царил сухой закон. Итак, записывайте.
   Берете спиртосодержащий дезодорант. Ну, вы, уже поняли. Вместо него подойдет и стеклоочиститель, и тормозная жидкость, в общем, все, что содержит спирт. Добавляются кусочки мухомора или псилоцибиновых грибов, в русских кластерах редко встречаются, но мало ли вдруг попадется. Чем ярче и ядовитей гриб, тем лучше.
   Также допускается добавление каннабиноидных растений. Не судите старика строго, Старцу было очень скучно, и он скрашивал свои серые будни, как мог. Увлекшись процессом, не забудьте добавить споран. Дайте полученной смеси настояться. Разбавьте водой или соком и смело пейте. Напомню, прошлый рецепт для экстренных ситуаций был про получение спирта из клея 'БФ' по совету некого Седого, который мимоходом был в наших краях.
   Оказавшись в экстренной ситуации, используйте все, что у вас найдется под рукой. Вплоть до забродившего варенья и пачки дрожжей. А вообще всегда таскайте с собой пару пузырьков спирта. И не забывайте, курить за территорией стаба строго запрещается, поэтому поводу у нас песня Виктора Цоя - 'Пачка Сигарет'.
   - Знаешь, почему именно меня подрядили на это задание? - спросил Янки.
   - Потому что ты из этих мест. Не хочешь в гости к своим заглянуть?
   - Нет. Мой крестный мудрый. Очень мудрый человек. Он сразу все поймет. Только увидит меня издалека и поймет. Кем я стал и сколько всего натворил.
   Цой замолчал, и ведущий снова взял слово:
   - Итак, у нас звонок в студию. Говорите.
   - Здарова, Умник. - раздался ужасно хриплый голос.
   - Здравствуйте, представьтесь, пожалуйста.
   - Меня зовут Кабздец.
   - Наслышан, наслышан.
   - Хотел спросить, ой, то есть поинтересоваться, чо там у Сергея Крамцова, интересно уже, они чехов покрошат или нет? Еще хочу передать всем привет, желаю всем гороха и хоть раз подержаться за черную жемчужину, а тем, кто нашел мой схрон в секторе П17, загнуться от спорового голодания. Я свое имущество до последней царапинки знаю. И вас, уродов, все равно выпалю! Суки! Черти позорные! Да я с вами ... Раздались гудки.
   - Мы тебя поняли, Кабздец. Надеюсь те, кто совершил такое вероломство и осквернил схрон нашего милого гостя эфира, одумаются и вернут награбленное. Но, как говорится, нет худа без добра. Теперь он явно будет лучше прятать ценный хабар. В честь этого у нас рубрика 'Просвещение', где мы слушаем аудиокниги. Продолжение приключений Сергея Крамцова в цикле Андрея Круза 'Эпоха мертвых'. Приятного прослушивания.
   У Янки сработал спутниковый телефон. Он нажал на сообщение, и встроенная программа начала расшифровывать код.
   - Чего там? - спросил Ковбой.
   - Группа один спрашивает, как далеко еще до клиента. Интересуются, не грохнул ли он нас. Если через 10 минут не ответим, они дают отбой операции.
   - Скажи, что хрен его знает. И ответь через 9 минут 50 секунд, пусть понервничают. Эти уроды там яйца просиживают, пока мы тут их оттрясываем. На нас самая сложная часть, а они уже на все готовенькое придут.
   Аппаратура Умника уловила странный зашифрованный сигнал. Парень глянул на экран одного из множества мониторов. Интересно, кто у нас тут балуется? - спросил он сам себя. - Возможно, местные лидеры наконец-то наладили защищенный от меня сигнал связи. Детишки выросли и не хотят, чтоб папа за ними подглядывал. Тем временем глава книги закончилась, и бессменный ведущий снова ворвался в эфир.
   - Да, во дела-а-а-а. Если хотите знать, что случится дальше с Сергеем и его командой, включайте свои приемники завтра в это же время.
   Все вы знаете, что я закоренелый пацифист и мухи не обижу, но вот вы, мои слушатели - прожжённые бродяги Улья. Вам постоянно приходится бороться за свою жизнь. Поэтому для вас рубрика 'Оружие'. Она как всегда состоит из двух блоков.
   Сегодня в мои цепкие лапы попал двуствольный дробовик 'DP12'. В каждый ствол этого монстра вмещается по 8 патронов, итого 16. Особенность в том, что одна перезарядка дает два выстрела. Удобно в наших с вами реалиях.
   Многие из вас знают Болта. Этот энтузиаст вечно норовит что-нибудь изобрести. Парень догадался просверлить отверстия в рукоятях двух ружей, в прикладах они уже имелись. Скрепил их штифтом и гайками. Соединил курки специальной скобой и вдобавок смотал дула скотчем. В общем, получил спарку с двух ружей и участвовал с этим своим творением в рейде. Он уже предложил спарку из трех дробовиков для квазов.
   Почему я вообще это все рассказываю? Да потому, что небезызвестный торгаш Чекан привез партию этих красавцев. Если любите современные поделки оружейников, милости просим в торговый двор, община Лиса, сектор М4.
   А теперь второй блок нашей рубрики. Каждого из вас неоднократно спасали подарки Улья. До меня дошли слухи, что где-то на севере появился новичок, способный уменьшаться и увеличиваться в размерах. Ну прям человек-муравей. Чего только не увидишь в этом мире. В тему рубрики песня Егора Летова 'Моя оборона', а следом кавер на нее группы 'Louna'.
   - Твой дар точно работает? - спросил Янки.
   - Да. Глушилка на полную катушку включена. Видишь, как живчик хлещу. Скоро понадобится спек вколоть, иначе не выдержу. Херово будет, если всю дорогу на шифре продержались, а под конец спалимся как лохи печальные. И окажется что зря для этой операции уникумов вроде меня чуть ли не по всему Улью собирали.
   - Внатуре. - согласился Янки.
   Отыграл последний гитарный аккорд, и Умник снова прильнул к микрофону:
   - Чекан и стронги помимо разного добра привезли нам пачку новостей, поэтому переходим к рубрике 'Слухи с большой земли'.
   К северо-востоку от нас, где места еще более глухие и дикие, появился новый стабильный кластер. Пока территория никем не занята, но, как известно, свято место пусто не бывает. Так что, возможно, очень скоро нам придется знакомиться с новыми соседями.
   На юго-западе начался сдвиг черных кластеров. На месте уже работают институтские. Кое-кто поговаривает, что агенты килдингов тоже ведут разведку. Насколько мне известно, подобные события происходят неспроста. И такую перестройку всегда сопровождает ряд далеко идущих последствий.
   Так что покрепче сжимаем булки и ждем развития событий. Кто знает, может чернота встанет так, что преградит к нам путь с южного направления, и наша долина станет как бутылка с горлышком к северу.
   Для новичков напомню, что в прошлый раз орда пришла к нам именно с юга. В связи с этим печальным событием песня группы '25/17' - 'Путник'. Послушайте ее очень внимательно, братья мои.
   Умник снова снял наушники. И погрузился в печальные воспоминания. Это был тяжелый момент, когда весь его многолетний труд чуть не пошел насмарку. Но он заранее предупредил местных о приближении орды. Большинство ушло в горы. Некоторые умудрились спрятаться на кластерах.
   Особо настырные и уверенные в своих силах остались, но только в его памяти. Тогда в долине стало на несколько общин меньше. За то остальные жители этих земель, увидев, отчего их спас ведущий радиостанции, прониклись к нему еще больше. Песня кончилась, и Умник снова взял слово.
   - Продолжим тему грустных новостей и помянем наших павших братьев. За последнюю неделю пятнадцать из нас отдали душу Улью. Первый из них Шевроле - был выдающимся стронгом. Именно он в короткие сроки организовал оборону нашего захолустья от проезжавших мимо банд муров.
   Этот храбрый воин возглавил их преследование и довел начатое до конца. Настоящий патриот долины, заплативший за наше спокойствие своей жизнью. Вместе с ним не вернулись из рейда девять бойцов: Копыто, Шельмец, Гвоздь, Пастух, Книгоман, Свэн, Ли-Чонг, Резак и Читер.
   Рейдер Шланг погиб во время одиночной вылазки от лап лотерейщика. Еще четверо охранников каравана Чекана были убиты во время торговой поездки: Ключник, Солод, Бардак и Шухер. Жизнь в Улье яркая и скоротечная. Помните ваших братьев по оружию, как их буду помнить я. И когда однажды вы сами не вернетесь домой, знайте, что кто-то с теплотой вспомнит момент, как вы подогрели его живцом или пачкой патронов. Не забывайте, что все мы люди.
   Умник тяжело вздохнул, щелкнул мышкой, заиграла симфония неизвестного автора: фортепьяно, грустная скрипка и саксофон - самое то в такой момент.
   Он встал из-за стола и вышел из студии. Прошел по коридору и свернул в первую дверь направо. На входе Умник взял небольшую деревянную табличку и выжигатель по дереву и аккуратным подчерком начал выводить имена погибших, одного за другим. Затем он прибивал таблички на стену.
   Закончив еженедельный ритуал, он окинул взглядом помещение. На стенах висели сотни и сотни табличек. Многие из них повторялись. Здесь народ простой, подумать только, сколько одних Умников встречается в Улье. Он мечтал о временах, когда не прибьет ни одной доски на стену.
   Пора возвращаться, а то мне древесины не хватит, и выжигатель сгорит, потому что все слушатели от тоски подохнут под мелодию, которую я им врубил. Голос Умника снова зазвучал в эфире:
   - А теперь парочка институтских открытий. Каннибализм никак не способствует развитию иммунных.
   Такие выводы были сделаны ученными после того, как им привезли выживших из секты 'Пожиратели жизни'. Секта была уничтожена в ходе военной операции стаба 'Городок'.
   Необычного иммунного спасли с зависшего кластера. Не покидая родных мест, парень продержался без живчика полгода. Ходили слухи о счастливчиках и на более длительный срок оставшихся без этого снадобья, но официально задокументированы эти случаи не были.
   Пеленгатор снова издал противный писк. Умник включил в эфире песню и решил попробовать расшифровать сигнал. Он уже понял, что код примитивен. Каждый символ соответствует какой-то букве алфавита. Это сообщение из 20 знаков.
   Спутниковый телефон в руке Янки снова запищал. Рейдер открыл сообщение. Текст гласил: 'Подтвердите ваш статус'.
   - Чего там? - спросил Ковбой.
   - Стандартная процедура проверки связи. Что думаешь по деталям операции?
   - Нам надо взять клиента живым. - сказал Ковбой.
   - А если не получится?
   - Если не получится, убьем его.
   Умник вдруг оторвался от своего занятия. В голову как набатом ударило внезапное осознание, что он прибил на стену 16 досочек вместо 15. Парень соскочил со стула и опрометью бросился в коридор. Вбежав в комнату, он сорвал со стены последнюю из табличек. Его зрачки расширились, и он метнулся обратно в студию.
   Хамви остановился. Рейдеры выскочили на улицу и побежали в чуть ли не единственный участок леса, повстречавшийся им в этой долине. Ковбой держал в руке навигатор из машины. От устройства на крыше его отключили, но в памяти сохранилось место, откуда он уловил сигнал.
   Рейдеры быстро преодолели заросли чахлых кустарников и уткнулись в подножие горы, а точнее в сплошной скальный выступ. Они начали внимательно изучать место. Янки включил свой дар и просвечивал каменную кладку, пока не обнаружил в ней пустоту.
   - Есть. Это здесь. - доложил он.
   - Вызывай наших.
   Умник ворвался в студию, схватил микрофон и заорал:
   - Всем, всем, всем, меня сейчас будут убивать! Я нахожусь в квадрате С1. Помогите! Не знаю, кто они и сколько их, но долго я не продержусь в любом случае.
   Умнику не повезло с боевыми умениями. Может, это связано с тем, что в его мире насилие почти полностью искоренили. За столько лет Улей не смог сделать из него убийцу. Во многом благодаря килдингам. Он находился у них как канарейка в золотой клетке. Пел что попросят, взамен получал защиту и все необходимое для существования.
   Ведущий подал сигнал бедствия, но откликнется ли кто-нибудь. Умник многое сделал для этих людей, но еще никогда ничего не просил взамен. Если не из-за порыва альтруизма, то хотя бы ради собственной выгоды его должны спасти. Ведь без радиостанции, без оповещений люди в долине начнут дохнуть пачками. Успеют ли они прийти ему на помощь, если все же решаться?
   Незваные гости вряд ли убьют его. Хотя это Улей, если кто-то очень влиятельный решил, что таланты Умника могут применить против него, он может и постараться устранить угрозу заранее.
   Вся надежда только на килдингов. В верхах могли почуять неладное и прислать кого-нибудь на помощь. Но если они его вытащат из этой передряги, значит, больше не отпустят свою любимую игрушку в свободное странствие. А может статься так, что это организация и саботировала эту атаку, чтоб появиться в самый нужный момент. Интриги эти ребята умели плести похлеще средневековой аристократии.
   К горе подъезжали все новые и новые машины, из них выпрыгивали вооруженные до зубов люди. Одни занимали позиции, другие уже устанавливали взрывчатку.
   Умник просчитал многие варианты событий. Он предполагал, что рано или поздно за ним могут прийти. Парень не успел совсем чуть-чуть. Ему еще хотя бы годик на раскачку, и в долину вообще никто не въехал бы без его разрешения. На обоих въездах построили бы стену и установили блокпосты. Хотя, если кому-то очень надо, они могли попасть сюда и через горы, а уж там, как ни старайся, все дороги не перекроешь.
   Раздался взрыв. Куски камня разлетелись во все стороны. Некоторые осколки даже пробили шину ближайшему авто. Странная группировка не стала дожидаться, пока осядет пыль. Пара техников запустила вперед робота. Железяка точь в точь повторяла человеческие формы и движения.
   Она пошла по коридору, легко принимая на себя выстрелы автоматических турелей. Усиленные бронепластины на ступнях не позволяли минным ловушкам привести технику в негодность. Вдруг помещение заполнилось едким газом. Люди в респираторах и с ПНВ пошли следом за роботом. Они были готовы ко многим сюрпризам.
   Получившие сигнал бедствия жители долины спешно грузились по машинам. Каждая община выслала столько боевых групп, сколько смогла. И вот колонна из нескольких десятков автомобилей свернула с дороги в лес. Такого эти места еще не видели.
   Пару лет назад лидеры нынешних объединений готовы были друг другу глотки перегрызть просто потому, что чем меньше народу, тем больше ресурсов. Машины начали съезжать с дороги по оставленным от множества колес колеям.
   Подъехав к горе, люди выпрыгивали из авто и занимали позиции. Сенсы сканировали все, что только могли, во всех возможных диапазонах. На командиров сыпались доклады. Военный совет из лидеров группировок мигом отобрал членов для штурм группы. Глава клана 'Неспящие' - Пес вызвался сам вести отряд.
   Девять человек по одному от каждой общины заходили внутрь. Некоторые начинали сильно кашлять от химического запаха, еще витавшего в помещении. Они быстро осмотрели студию и другие помещения, осталась последняя дверь справа. Боец, влетевший в комнату первый, доложил: 'Чисто!'. Вся команда зашла внутрь.
   Никаких следов их невидимого помощника не было. Пес смотрел на сотни надписей на стенах и с каждым знакомым именем мрачнел все больше. Вдруг его взгляд зацепился за лежащую на полу табличку. Он перевернул ее. Красивым, чуть ли не эльфийским почерком, на ней было выжжено лишь одно слово 'Умник'.


Оценка: 9.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Нагорный "Наследник с Земли. Обретение"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) М.Лунёва "(не) детские сказки: Невеста черного Медведя"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) З.Иван "Славия: Офицер"(Постапокалипсис) Д.Деев "Я – другой"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Противостояние"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"