Красавина Рита: другие произведения.

Грань 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    О волшебных венцах, сердитых отцах и крутых поворотах.

  
  Поскольку прошедшая ночь не забыла одарить меня старым кошмаром и лишь малой толикой сна, наступившее утро я встречал недовольным, встрепанным и усталым. И с раскалывающейся после вчерашних посиделок головой. Кажется, излишнее количество медовухи может отрицательно сказаться даже на маге. Выглянув в окно, я понял, что погода вторит моему настроению. Небо затянули дождевые тучи, грозя Лорелее первой весенней грозой. Как и всякий маг, я старался прислушиваться к своей интуиции. А она намекала, что висящая над городом завеса разродится именно громом и молниями, не говоря уже о самом дожде.
  От такой перспективы я помрачнел еще больше и, покосившись на беззаботно дрыхнущего на шкафу дракончика, стал собираться на церемонию.
  Да-да, именно сегодня, в такой неприветливый и хмурый день, нам должны были вручить венцы магов.
  Одевшись и посмотрев в зеркало на свою не выспавшуюся физиономию и блеклый вид, который дополняли серые глаза и пепельные волосы, я понял, как своевременно получил звание мастера. Ведь если бы сегодня я вышел на улицу в привычной серой мантии студента Академии, мне грозила бы перспектива превращения в невидимку, причем без всякой магии. Серая ткань моментально слилась бы с цветовой гаммой серого весеннего дня, и заметить меня, идущего по улице, смог бы разве что очень внимательный ферр. Но начиная с этого момента я, наконец, могу сменить надоевшую форму на темно-синюю мантию мастера, а в свободное от обязанностей мага время вообще имею право расхаживать в чем хочу. В рамках приличий, конечно же. Позора рода фо Нойров отец мне не простит.
  Я потряс головой, одновременно пытаясь отогнать ненужные мысли и хоть чуть-чуть привести в порядок растрепанную шевелюру. Ни та, ни другая затея, к сожалению, не увенчалась успехом. Взяв в руки расческу, я попытался выгнать из головы несвоевременные мысли о том, каким образом изменится сегодня моя жизнь.
  Наскоро причесавшись, я вышел из комнаты, машинально накладывая на дверь личное охранное заклинание, и заспешил в главный корпус, где должно было проходить торжество.
  Сбежав по лестнице и не обнаружив в холле ни одной живой души, я понял, что опаздываю, и уже бегом вылетел за дверь.
  В ускоренном темпе пересекая академический парк, я заметил две знакомые фигуры, маячащие впереди. И в отличие от меня они никуда не спешили. Почти догнав их, я, наконец, узнал Рори и Шори.
  Мельком взглянув на часовую башню главного корпуса, которая уже виднелась из-за деревьев, я понял, что до начала церемонии осталось еще десять минут. Успеваем! И даже остается время на маленький розыгрыш, который только что пришел мне в голову!
  Незамеченным следуя за близнецами, я наколдовал две дюжины мельчайших светлячков, этаких солнечных зайчиков, совершенно безвредных, но очень шустрых. Такими, только размером побольше, мы обычно пользуемся, чтобы осветить себе путь в темноте. Обычная бытовая магия.
  На время притушив, я отправил их вперед, заставив зависнуть перед лицами братьев и лететь рядом с ними. А потом усилил свет.
  До этого вяло бредущие по дорожке Кавики, заметно оживились и завертели головами. Шоренн даже замахал перед собой руками, как будто пытался что-то отогнать.
  - Род, мне это мерещится или как? - несчастным голосом вопросил он брата.
  - Не тебе одному. Что это за ерунда? - возмутился Родерик. - Не могли же мы вчера так перебрать, что у нас теперь коллективные галлюцинации?
  - Говорят, так бывает, если стукнуться головой, - глубокомысленно заявил Шори.
  - Я сам тебя сейчас стукну. Или того, кто это сделал! - догадался обернуться, наконец, Рори.
  Я тут же убрал светлячки и, с невиннейшим видом спрятав руки за спину, потихоньку стал обходить парней полукругом:
  - Привет, ребята!
  - Леор!!! - возмущенно вскричали в ответ два голоса.
  - Какого тэшша! - Рори.
  - Так с друзьями не шутят! - Шори.
  Обиженные близнецы, горя праведным гневом, кинулись ко мне. А я, оказавшись благодаря своему маневру чуть впереди, весело хохоча, со всех ног кинулся к зданию Академии. Кажется, мое настроение потихоньку начинало улучшаться!
  - Догоняйте! - бросил я им. - Мы опаздываем!
  Но мои слова, похоже, дошли до новоиспеченных мастеров только после того, как, догнав обидчика, братья, как мяч, потолкали меня между собой и взлохматили мои многострадальные волосы. "Похоже, перед отцом я все же предстану полным чучелом", - подумал я, пытаясь рукой пригладить изрядно отросшие из-за собственной лени космы, и побежал догонять отомщенных и оттого довольных братьев.
  Так, посмеиваясь и толкаясь, мы втроем и ввалились в торжественно украшенный и заполненный народом Большой зал Академии, чудом не опоздав к началу церемонии.
  
  - Вы чуть не опоздали! - возмущенно прошептала Элия, когда мы заняли места рядом с ней. В отличие от нас с братьями Эли могла похвастаться безупречным внешним видом и сияющим лицом. И это несмотря на нашу вчерашнюю вечеринку! Мда, у девушек свои секреты...
  Зал был почти полностью заполнен. Здесь присутствовал весь наш курс, несколько преподавателей и еще парочка незнакомых мне лиц. Ожидаемо пришел и наш куратор - магистр Ледовский. Мелькали радостные и взволнованные лица, стоял гул голосов - молодые мастера, увлеченно переговаривались между собой, обсуждая предстоящую церемонию.
  Но вот раздался стук посоха - на возвышение поднялся представитель Белой башни, всегда присутствующий на торжественном возложении венцов на головы выпускников Академии. Шум тут же стих. А ничем не выделяющийся маг в стандартной синей мантии члена Совета, молча, занял место в кресле справа от кафедры, рядом с профессорами.
  Никто никогда не представлял новоиспеченным магам этого человека. Такова была традиция. Безымянный посланник Башни появлялся в их жизни всего лишь раз, в этот судьбоносный для каждого мага день. Но именно он символизировал появление нового члена в магическом сообществе и принятие его под протекторат Белой башни. Он же передавал директору Академии венцы магов для возложения на головы выпускников. Именно Белая башня испокон веков создавала этот символ магической силы и принадлежности своего носителя к магической братии. Именно венец мага являлся наглядным доказательством мастерства и направления магического дара.
  Простой серебряный обруч по центру был украшен драгоценным или полудрагоценным камнем, символизирующим дар конкретного мага. Так для мага огня это был рубин, для мага воды - сапфир, воздуха - топаз, земли - янтарь. Маги природы носили изумруд, целители - бирюзу, повелители зверей, которых в наше время почти не осталось - редкий желтый сапфир. Для эмпатов, как Элия, предназначался жемчуг. Мастера металла, как Рори и Шори, в центре обруча носили застывшую стальную каплю. И так далее... Мне, как носителю не обычного, а Солнечного огня, предназначался не рубин, а алмаз. Все камни не были огранены. Только архимагу был положен в обруче изрезанный десятком граней блистающий бриллиант. Надеюсь, мой алмаз никогда не огранят. Меня совсем не прельщала роль сильнейшего мага страны. Уж я-то знал, каких трудов стоит отцу занимаемая им должность.
  Ах да, совсем забыл! Черные маги древности тоже придерживались этой традиции. Их венцы украшали драгоценные камни всех темных оттенков - от черного алмаза до аметиста. Но сейчас уже вряд ли кто-то вспомнит, какой именно камень принадлежал некроманту, а какой - боевому магу.
  - Архимаг Гидонии, председатель Совета Белой башни и директор Государственной Гидонской Академии Магии альт Дарий фо Нойр! - вновь стукнув посохом, громогласно объявил распорядитель торжества.
  А вот и мой отец. Стремительными шагами поднимающийся на кафедру в развевающейся белоснежной мантии архимага, величайший белый маг королевства! Тьфу-тьфу. Чтоб мне таким не быть!
  - Дорогие друзья! Мастера! - начинает он. - Все вы прошли долгий, нелегкий, но плодотворный путь. За эти семь лет в стенах Академии мы постарались передать вам все знания, которыми владеем сами. С радостью осознаю, что эти годы не прошли для вас даром. Все вы в ходе непростых испытаний подтвердили свое право называться мастерами магии и носить венец мага! Искренне поздравляю и горжусь вами! А теперь начинаем!
  Архимаг повернулся в сторону мага из Башни, а тот уже протягивал ему на синей бархатной подушке появившийся словно из воздуха серебряный венец.
  - Шейла фо Чиар! Поднимись и прими свой венец! - провозгласил первое имя директор. Слава Солнечному, на этот раз первым был не я!
  Церемония продолжалась и, когда уже почти все, включая Элию, Родерика и Шоренна, получили заветный приз, я даже начал беспокоиться. Похоже, меня на этот раз оставили "на закуску".
  - Леор фо Нойр! Поднимись и прими свой венец! - произнес в очередной и последний раз ритуальную фразу архимаг.
  Тэшш! Все-таки оставил меня напоследок!
  Еще раз пригладив волосы, я с невозмутимым лицом поднялся на возвышение и встал перед отцом. Не удержался и покосился на свой трофей. Шутка ли! Для меня это был символ свободы, за обладание которым я отдал семь лет жизни! Получив его, я сам смогу распоряжаться своей судьбой и выбирать жизненный путь. Вдали от столицы и от отца, как я надеялся.
  Приглядевшись, я почувствовал смутную тревогу. Что-то было не правильно. "Алмаз!" - понял я. Вместо одного прозрачного как вода отполированного камня я увидел два. И только один из них был белым. Точнее одна половинка. Как брат-близнец соседствовал с ним темный, черный алмаз!
   Меня будто молнией прошибло. Я вздрогнул и недоуменно посмотрел на отца. Что это значит? Это что, намек на мой черный дар? Так отцу ли открывать эту бережно хранимую им тайну? Или это все игры Белой башни?
  Вопросы вихрем пронеслись в моей голове. А меж тем отец невозмутимо взял серебряный обруч и поднял его над моей головой. "Неужели не замечаешь? Или это все-таки твоя задумка? Только зачем?" - мысленно вопрошал я, глядя архимагу прямо в глаза.
  - Носи с честью! - наконец опустил он обруч мне на голову, плотно сжимая на висках. "Как будто хочет впечатать мне его в череп!" - чуть не дернулся я в сторону от неожиданности. Но отец удержал меня, продолжая крепко сжимать мою голову.
  "Что за шутки?" - только и успел подумать я, поднимая на него взгляд. И увидел, как губы мага беззвучно зашевелились, будто шепча какое-то заклинание. Два больших пальца вдавились в камень, и я почувствовал мгновенную вспышку боли. Впрочем, она тут же прошла, а меня отпустили.
  Чувствуя легкое головокружение, я стал спускаться с кафедры. Что-то заставило меня обернуться. Это был пронзительный и заинтересованный взгляд магистра Нардиша.
  Усевшись на свое место и получив поздравления и любопытные взгляды в сторону странного венеца от друзей, я понял, что нас все еще не собираются отпускать. Распорядитель церемонии вновь постучал посохом об пол, призывая всех к тишине. Уже начавшие подниматься со своих мест выпускники, недоумевая, стали рассаживаться обратно. В отлаженной годами церемонии на глазах происходили какие-то изменения.
  - Лоры маги! - начал архимаг. - С прискорбием приходится сообщить вам, что для нашей страны настали тяжелые времена. То, что я сейчас скажу, является государственной тайной и не может быть разглашено вне магического сообщества под страхом смертной казни. Может быть, рассказанное покажется вам сказкой. Но эта сказка ожила! И я прошу вас со всей серьезностью отнестись к моим словам. На нас напали! Черные жрецы! - Дарий фо Нойр обвел ошарашенные и не верящие лица внимательным взглядом. - Да, вы не ослышались. Сейчас это уже установленный факт. До сих пор они действовали скрытно. Но недавно ими было совершено покушение на короля! К счастью, государь жив и здоров. И мы лишь можем гадать, что предпримут дальше черные маги. Мы не знаем точное их число, но они уже ходят неузнанными по улицам нашей столицы!
  - Что требуется от нас? - после наполненной звенящей тишиной паузы продолжил архимаг. - Никто, кроме магов не сможет противостоять черным жрецам. Поэтому принято решение: пока жрецы не начали действовать открыто - ничего не разглашать населению. Мы собираем силы. Оповещены и стягивают людей в столицу военные части генерала фо Кереса. Оповещены также все маги, кроме учащихся. Белая башня собирает силы. Я понимаю, что все вы уже задумывались о планах на будущее. Кто-то уже решил, чем заняться в жизни. Но сейчас опасность угрожает каждому магу. В первую очередь черные жрецы постараются уничтожить именно нас. Будьте осторожны! И будьте готовы к тому, что любого из вас в любой момент могут призвать для укрепления наших сил. А пока, повторяю, будьте бдительны и не распространяйтесь о том, что услышали здесь.
  Архимаг так же стремительно, как до этого поднимался, сбежал с кафедры и быстрым шагом удалился из зала. За ним ушли профессора и куда-то незаметно испарился маг Башни. Гнетущая тишина, царившая на протяжении всей речи директора, взорвалась не верящими возгласами, разговорами и спорами. Никто уже не спешил расходиться.
  Я посмотрел на друзей и встретил такие же растерянные взгляды, каким, наверное, щеголял сейчас и сам.
  - Невозможно! - потрясенно выдохнул Родерик. - Этого просто не может быть.
  - Ты знал? - с дрожью в голосе обратилась ко мне Эли.
  - Как же! Так, ты думаешь, он со мной и откровенничает! - возмутился я.
  - Что же нам теперь делать? - растерянно спросила Элия.
  - Точно знаю только одно: мне надо немедленно поговорить с отцом! - решительно сообщил я им, и, вскочив с места, выбежал вслед за архимагом.
  
  - Отец! Что вообще происходит?! - ворвался я в кабинет архимага и тут же сконфуженно замер в дверях. Альт фо Нойр был не один. Вопросительно приподняв бровь, на меня из второго кресла взирал магистр Нардиш Ледовский.
  - Леор, похоже, за дверью ты забыл свои манеры. Вернись и, прежде чем войти второй раз, прихвати их с собой, - устало пожурил меня отец.
  Чувствуя, как горят уши, я вышел и захлопнул за собой дверь. Ну вот, почему всегда получается так, что не прав именно я? И извиняться опять придется тоже мне. Развернуться бы сейчас и уйти восвояси! Выяснять семейные отношения перед своим бывшим, но все же куратором? Выставить себя полным невежей и хамом? Увольте! Но отступить было бы совсем малодушно с моей стороны. И, сделав глубокий вдох и постучав, я снова распахнул злополучную дверь.
  - Прошу простить мое недостойное поведение, магистр, - слегка поклонился я Нардишу. - Мне нужно было поговорить с вами, альт архимаг, - уже отцу, - но если вы заняты, я мог бы...
  Не успеваю договорить, как меня, вставая, перебивает куратор:
  - Не торопитесь, Леор, я как раз собирался уходить. А вам, мне кажется, стоит задержаться. Встретимся в Совете, альт фо Нойр, - кивает на прощание мастер снега и льда моему отцу, прежде чем покинуть кабинет.
  - Так что за безотлагательное дело у тебя, сын? - указывая на освободившееся кресло, спрашивают меня.
  Собрав разбегающиеся мысли, я опускаюсь на предложенное мне место:
  - Это правда? Про войну? Черных жрецов? Покушение на короля?
  - Да уж не шутки, - вздыхают в ответ.
  - И что теперь? Все маги подлежат мобилизации? - продолжаю я напряженно.
  - Нет, не все. Некоторые, - слышу уклончивое. Похоже, мне не собираются так просто открывать все карты. Но я буду терпелив. Этот разговор должен был состояться уже давно, и мне просто необходимо было расставить все по своим местам.
  - А если кто-то уже сейчас собирается покинуть столицу и отправиться служить совсем в другие места... - тяну я.
  - То не всем это будет позволено, - заканчивает архимаг.
  - И как же узнать, кому именно это не будет позволено? - выдавливаю сквозь стиснутые зубы.
  - Просто спросить.
  - Просто спрашиваю.
  - О себе?
  - Не только.
  - Элия фо Мейн, Родерик и Шоренн Кавики, - не спрашивает, а просто перечисляет отец.
  - Да.
  - Они вольны уехать.
  - А я?
  - Тебе придется остаться.
  Не выдержав напряжения, вскакиваю на ноги:
  - Нет! Ни за что!
  - И почему же? - не в пример мне произносится тихо и совершенно спокойно.
  - Потому, что получил диплом и венец! Потому, что хочу уехать, и чем дальше, тем лучше! Потому, что теперь я сам себе хозяин! - выкрикиваю ему в лицо.
  - Леор, - морщится в ответ белый маг, - скоро будет введено военное положение, и если ты уедешь, то тебя объявят дезертиром.
  - Да пусть объявляют! Что вы ко мне привязались?! Что вам от меня вообще нужно?! Я только выпускник, без опыта и навыков реальных боевых действий!
  - Пожалуйста, держи себя в руках. Пойми, это будет война не на жизнь, а на смерть. А ты мой сын. Я знаю тебя. И есть одно очень важное дело, с которым можешь справиться только ты.
  - Только я?! Да чем я лучше остальных? Только тем, что у меня есть Солнечное пламя? Ну и что? Да любой из твоих доверенных мастеров справится с твоим, так называемым, "важным делом" во сто крат лучше! Просто отпусти меня! Чего тебе стоит? Хватит уже распоряжаться моей жизнью так, как нравится тебе!
  - Прости, сын, наверное, ты прав, - встал из-за стола отец и, подойдя ко мне, взял меня за плечи, смотря прямо в глаза. - Я знаю, о чем ты. Возможно, мне не стоило тогда блокировать твой дар. Ты был ребенком, и я боялся, что ты не справишься со свалившейся на тебя силой, с отношением людей. Но теперь я исправил эту ошибку.
  - Что?! Нет! Зачем? - в ужасе отшатнулся я от него, непроизвольно хватаясь за обруч на голове. - Так вот что это было? Там на церемонии. Ты разблокировал мой дар.
  Я застыл столбом и неверяще смотрел на отца. Да, я мечтал об этом всю сознательную жизнь, страдал и тосковал по потерянному дару, чувствуя во сне, как он бьется, запертый внутри меня. Но сейчас, просто поставленный перед свершившимся фактом, я думал совсем о другом:
  - Да как ты мог? Не спросив меня! Через столько лет! Ты хоть представляешь, что сломал мне жизнь? От меня все отвернутся, будут ненавидеть! А теперь, когда начинается война с черными жрецами - они будут убивать нас, а мы их, - ты делаешь черным магом меня?! Может лучше, убьешь меня прямо сейчас собственными руками?
  - Не драматизируй, - сказано холодным и отстраненным тоном. - Я виноват, что не сообщил тебе заранее. Но у нас не было другого выхода.
  - Значит, цель оправдывает средства, и можно вот так запросто вертеть жизнью своего сына? - с горечью слов вырывается наружу боль.
  - Я уже попросил прощения. И я не собираюсь жертвовать тобой, потому что уверен - ты справишься! Твоя сила - это единственное, что может сейчас спасти нас и всю страну.
  - И чем же она поможет? - уже успокаиваясь, интересуюсь я. И создаю на ладони маленький язычок черного пламени.
  - Леор! Прошу тебя, только не здесь, - как от зубной боли морщится архимаг.
  - Так зачем вам это? - сжимаю я кулак, схлопывая огонек. - Я же знаю, что оно опасно.
  - Опасно. Только что сможет защитить от Лунной магии лучше еще более сильной Лунной магии? Лунного пламени?
  - Солнечное?
  - О нет. Не всегда. И с большим трудом. Так что, ты теперь наш щит.
  - И меч?
  - Если понадобиться.
  - Король будет против. Ты не можешь скрывать от него, что я черный.
  - Черно-белый.
  - Да хоть буро-малиновый.
  - Он уже знает и согласился.
  - Просто невероятно! - саркастически улыбаюсь. - Так что ты хочешь от меня?
  - Чтобы ты отправился во дворец. И, если понадобиться, защитил короля и его семью. Прошлого покушения удалось избежать по чистой случайности. Чудо - что я был там в тот момент. Но теперь дела будут держать меня в Башне. Нужно выявить всех шпионов и диверсантов жрецов, чтобы остановить покушения. Черные четко обозначили свою позицию. Они хотят устранить всю верхушку власти в Гидонии. И начали с короля. Он самая уязвимая наша фигура. Не станет его и наследника - они тут же начнут наступление. В стране воцарится хаос и безвластие. И жрецы добьются того, чего не смогли триста лет назад.
  - Трудно вообще поверить, что черные жрецы, эти древние страшилки, восстали из мертвых. В стране тишь, да гладь. И ни одного черного мага не рождалось уже сотни лет. Ну, кроме меня. Откуда же они взялись в Гидонии?
  - В том то и дело, что "взялись", как ты сказал, они не в Гидонии, а в Сузуде. Видимо, туда все же сбежала и укрылась на многие годы горстка поклонников Лунной богини. Там они тайно продолжили свой род и свою веру. И захватили умы не сталкивавшихся с ними раньше жителей двадцати королевств. Сузудцы всегда были слишком лояльны к разным религиозным организациям. За что и поплатились. Теперь черные жрецы опутали их словно пауки сетью. А они даже не заметили этого.
  После этих слов в кабинете директора Академии повисла тишина. Я молчал, усевшись обратно в кресло и переваривая услышанное. Отец, также занял свое место и ожидал моего решения.
  - Что ж, пожалуй, я буду не против прогуляться во дворец.
  - И пожить там, находясь рядом с королем и его семьей, - добавил отец.
  - И даже пожить там, - соглашаясь, хмыкнул я. - Только у меня будут два условия.
  - Каких же?
  - Во-первых, я возьму с собой друзей. Если они согласятся, конечно, работать с черным магом.
  - Принимается. А что второе?
  - А второе... Ты разрешишь мне взять с собой моего карликового дракона и обеспечишь правами владельца! - расплылся я в хулиганской улыбке. - И это не обсуждается! - вскакивая с кресла, быстро ретировался я из отцовского кабинета.
  - Какого еще, к тэшшу, дракона?!!! - раздался из-за закрытых дверей гневный крик архимага. Ему вторил гром. Начиналась гроза.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"