Красавина Рита: другие произведения.

Грань 7

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    О прилипчивых "масках", подземных лабиринтах и вреде голодания.

  
  - Слезьте с меня, лор! Вы что, совсем ошалели?!
  - И не подумаю. Ты нас предал, мальчишка! И думал так просто сбежать? Не выйдет!
  - Что?! Да кто вас предавал? Я сюда за принцем прыгнул, а не сбегал. Ясно?!
  - Что ж тогда этот ваш магистр тебя с собой приглашал?
  - Откуда я знаю?! В ловушку заманивал, наверное.
  - И ты в нее радостно прыгнул? Ну и где эта ловушка, что-то я не вижу. Никого здесь нет, никто нас не ловит.
  Мне надоело пререкаться и терпеть нагло усевшегося сверху и приставившего кинжал к моему горлу безопасника. И хотя оружие просто-таки излучало холодную и колючую опасность, я решил рискнуть.
  - Отвяжитесь! Отстаньте! Отпустите меня! Я ни в чем не виноват!!! - истерично зачастил я, дергаясь и вертя головой.
  Удивленный такой реакцией Витте немного отстранил кинжал, видимо, засомневавшись и боясь нечаянно ранить лишившегося разума мага.
  Воспользовавшись моментом, я выбросил вперед руку, толкая противника в бок, одновременно выпуская силу воздуха и вкладывая ее в этот удар. Перекувырнувшись и выронив оружие, мужчина отлетел в сторону и ударился о стену пещеры.
  Да-да, оказывается, мы очутились в пещере с довольно низким сводом, небольшой и полутемной. Освещал ее единственный факел, висевший в держателе на стене. И кроме нас здесь, и в правду, никого не было.
  - Гаденыш, - простонал неслабо приложившийся о камень Витте.
  - Сам такой, - отозвался я. - Защищаешь вас, защищаешь. А вы еще и с ножами бросаетесь. А я, между прочим, никогда раньше людей не убивал. Намеренно. У меня вообще может состояние аффекта!
  Откатившись от стены и пропустив мои вопли мимо ушей, лор Витте, не пытаясь подняться, сел на полу пещеры, скрестив ноги и ощупывая голову. Крови вроде не видно. Надеюсь, я его не очень сильно приложил.
  - Где мы? - спросил безопасник.
  - Под землей, надо полагать, - хмыкнул я, поднимаясь на ноги и осматривая небольшое помещение. Холод, камень, полумрак. И ничего больше.
  - И что же вы планируете делать? - также оглядываясь по сторонам, спросил мой товарищ по несчастью.
  - Искать выход и принца, - предположил я, тихонько подбираясь к валяющемуся на полу рядом с Альриком заинтересовавшему меня предмету. Но мужчина разгадал мой маневр и, не успел я добраться до своей добычи, как он быстро перехватил и спрятал кинжал.
  Я только фыркнул и, заметив расплывающееся на боку лора красное пятно - кажется, в сражении он был ранен - предложил:
  - Подлечить вас?
  - Разве черные маги умеют лечить?
  - Белые умеют. Давайте хотя бы кровь остановлю?
  Согласно кивнув и перетерпев не очень приятный процесс, кода я с помощью белого света останавливал кровь, обеззараживал рану и стягивал телекинезом ее края, придворный офицер вновь обратился ко мне:
  - Спасибо. А скажите мастер, у вас никак раздвоение личности? Сейчас вы, по вашим словам, белый маг, через час - черный. Так что ли?
  О Солнечный! Ну почему со мной здесь оказался именно этот язва, а ни кто-нибудь другой?! Любой другой.
  Пробурчав нечто невразумительное в ответ, я отошел от раненого и продолжил осмотр пещеры. Полукруглая с одной стороны, дальше она сужалась и уводила во тьму. Возможно, там был проход. Эти мысли я и озвучил поднявшемуся на ноги лору.
  - Тогда надо идти вперед. Другого выхода здесь все равно нет, - сняв со стены факел, предложил он.
  - Поддерживаю, - пожал я плечами.
  - Тогда в путь.
  
  Что ж, чутье нас не обмануло. В другом конце пещеры оказался уводящий во мрак узкий туннель, по которому мы сейчас шли, подсвечивая путь факелом лора Витте и огоньком магического света, пущенного вперед мной.
  - Как вы вообще тут оказались? - спросил я своего спутника.
  - Прыгнул за вами, принцем и этим предателем, вашим магистром.
  - До сих пор не могу поверить, что магистр Нардиш оказался заодно с черными магами, - вздохнул я. - Не удивительно, что вы и меня заподозрили. Учитывая, что вы знаете, что я тоже наполовину черный.
  - Знаю. Мне по-должности положено. И остается теперь только надеяться, что вы не такой же предатель, как они.
  - Ну спасибо, - хмыкнул я. - Вроде повода не давал.
  - Не обижайтесь. Я и всех ваших спутников тоже подозревал, - "успокоил" меня безопасник. - И давайте уже на "ты". Все-таки мы сейчас в одной лодке.
  - Ну давай... Альрик, - полувопросительно добавил я.
  - Леор, - кивая, с той же вопросительной интонацией произнес он.
  - Ага. Вот и второй раз познакомились, - я криво улыбнулся.
  - Да еще при каких обстоятельствах! - ответили мне такой же кривой ухмылкой.
  И от этой невеселой пантомимы мы оба, не удержавшись, расхохотались.
  
  Пещеры оказались местом мрачным, неприветливым и, что самое мерзкое, жутко холодным. Я уже десять раз успел пожалеть, что так раздражавший меня ранее плащ куда-то пропал. Слетел, наверное, в горячке боя.
  Мы с моим спутником уже четвертый час пробирались по путаному лабиринту каменных коридоров, где узких и тесных, а где таких широких, что в них могли бы разминуться три кареты. Туннели сменялись иногда небольшими пещерками, наподобие той, в которой мы оказались в первые минуты после переноса. Но там хотя бы на присутствие людей указывал пресловутый факел, висевший на стене. Здесь же, на всем протяжении пути, мы так и не заметили никаких признаков жизни. Уже начинало казаться, что наш путь никогда не закончится, и мы будем блуждать по подземным коридорам вечно. Пока не умрем.
  Сначала мы в напряжении и полном молчании с осторожностью встречали каждый новый поворот и участок пути. Ожидая засады, неожиданного нападения, да чего угодно! Прыжок в черный телепорт не должен был сулить ничего, кроме неприятностей. Первое время Альрик не убирал в ножны меч, а я держал на кончиках пальцев уже проверенное в бою Лунное пламя. Но шло время, и на нас никто не нападал. Один поворот сменялся другим, непредсказуемо и совершенно бессистемно. Но на удивление в этом странном хороводе изгибов и поворотов не было никаких ответвлений от основного пути. И нам ни разу не пришлось выбирать, куда повернуть. За нас это делал лабиринт.
  - Да что ж это такое! - нарушил тишину злой голос Альрика. Он уже давно спрятал свой меч, и сейчас с силой ударил кулаком в каменную стену. И даже не поморщился! - Мы здесь уже часов шесть блуждаем, и так и не встретили никого живого! Где прячутся эти тэшшевы жрецы? А, Леор? Ты же маг, скажи мне! Почувствуй их там, как-нибудь, - неопределенно покрутил рукой в воздухе глава королевской охраны.
  - Извини, но с этим не ко мне. В стандартный академический курс такие навыки не входят. Вот был бы здесь ферр...
  - А, эти ваши ищейки. Только на всякие фокусы и способны. А так, никакого реального толка.
   - И, кстати, прошло не больше четырех часов. Это я могу сказать точно, - продолжил я прерванную фразу. - А чем тебе, позволь узнать, ферры не угодили? Между прочим, это именно они первые обнаружили просочившихся к нам черных магов и даже захватили одного.
  - "Обнаружили", - передразнил Витте. - "Случайно наткнулись" - будет вернее. Велика заслуга! А пол года, как выяснилось, прошляпили. Вот если бы мои маски обладали чутьем на магию, они б уже давно всех этих гадов выловили. И о чем ваши "башенники" вообще думали, я спрашиваю?! Как они, скажи на милость, Ледовского проглядели?
  - Твои маски? - пропустив мимо ушей почти всю фразу лора, зацепился я за резанувшие мой слух слова. - Легендарные королевские маски, которых, по словам отца, к нам должны были приставить для усиления охраны короля? Так ты и те стражники...
  - Да. А еще некоторые слуги, придворные, няня принца... На то мы и маски, чтобы действовать скрытно, растворившись в окружающей обстановке. Не думал же ты, что по прибытии я должен был представить их тебе? "Мастер фо Нойр, познакомьтесь, моя первая маска! Первая маска, лор фо Нойр! Я вам о нем рассказывал - то самое шило в нашей за..., кхм, в причинном месте. Будьте добры, не спускайте с него глаз!"
  - Так ты тот самый ужасный глава тайной королевской службы? - уже по-привычке не обратив внимания на новую порцию сарказма, удивился я. - Которого боится каждый нечистый на руку чиновник, плетущий интриги придворный и даже последний карманный воришка? Главный маска?
  - Ты еще скажи "распорядитель маскарада", как называют меня придворные сплетники. А про карманного воришку, это ты загнул! Меня интересует рыба покрупнее.
  - Сама скромность, - пробормотал я себе под нос. Если меня и услышали, то не подали вида.
  
  - Пора сделать привал. Неизвестно сколько нам еще придется идти, - решительно остановился посредине новой миниатюрной пещерки Альрик. - Кроме того, здесь есть вода.
  Я посмотрел в указываемом направлении и обнаружил стекающую откуда-то из-под потолка струйку. Внизу она собиралась в небольшое углубление, наподобие чаши, и, переливаясь, разбегалась ручейками по полу пещеры.
  Измученные событиями прошлого дня и долгим переходом, мы устроились рядом, дав, наконец, отдых ногам и утолив жажду.
  - Ну, от обезвоживания мы пока не умрем. А вот от голода... Сколько мы так еще проблуждаем? - растянувшись прямо на голом камне протянул маска.
  - Думаю, что рано или поздно этот коридор нас куда-нибудь выведет. Как минимум, наполовину он рукотворный, так что... К тому же мы нашли факел. Значит, люди здесь все-таки бывают, - принялся рассуждать я.
  - Ох, не завел бы он нас прямиком в ловушку. Вот скажи, почему мы вышли из портала совершенно в другом месте, чем магистр с принцем? Ведь прыгнули мы сразу за ними.
  - Не знаю. Портал уже закрывался... Мог, конечно, произойти сбой. Но учитывая последние слова магистра Нардиша... Он же приглашал меня пройти следом. А значит все так и планировалось. Возможно, настройка портала предполагала именно такой разброс входящих в пространстве. Нас - в тупик лабиринта, что б поблуждали, выбились из сил. А хозяина с пленником, то есть первых двух вошедших - прямо в логово жрецов, готовить нам встречу.
  - Разумно. Возможно, так и есть. Тогда мы сейчас как мыши в лабиринте. Идем прямо в расставленную западню, не имея другого выбора.
  - И еще вопрос: зачем им понадобился младший принц? Я думал, мишенями в первую очередь были король и наследник. Схватили, кого смогли? Хотят шантажировать?
  - А ты не думал, что, не добившись желаемого, черные просто перешли к запасному плану? Мне вот интересно другое, зачем им понадобился ты?
  - Если бы я знал.
  - Может, есть догадки?
  - Перетянуть на свою сторону? Я же черный. Или устранить сильного противника, убрав на своей территории?
  - Ну, скромностью, я смотрю, ты тоже не страдаешь, - блеснул острым слухом и хорошей памятью Витте. - А вообще, выкладки скорее всего верные.
  - И что нам теперь делать?
  - Мы за принцем сюда пришли? Так? Так. Вот и будем его искать и спасать.
  - Как у тебя все просто! Даже если в конце пути нас не поджидают все силы черных жрецов, готовые нас прикончить... Даже если мы не ошиблись в своих рассуждениях, построенных на сплошных догадках... Если найдем принца живым... Как мы, по-твоему, будем отсюда выбираться? Может, здесь и выхода на поверхность нет, а жрецы путешествуют исключительно телепортами.
  - Значит, отберем у них кристалл с телепортом, такой как был у Ледовского.
  - А ты знаешь, как им пользоваться? Я, например, нет. Я такую модель первый раз в жизни вижу!
  - Что ты от меня-то хочешь?! - вспылил безопасник. - Да! Мы у тэшша на куличках! Где, кто, что - можно только гадать. Вот так и выглядят неприятности, Леор! Просидев всю жизнь за стенами Академии, их, конечно, не встретишь. А раз влип, так будь готов! Ко всему.
  Я не нашелся, что ответить, и отвернулся. Я устал, замерз и страшно хотел спать. Но кроме холодного и сырого пола, негостеприимные своды не предлагали своим узникам больше ничего. Но я все равно упрямо растянулся на полу, пытаясь хоть на несколько минут дать отдых гудящим ногам. И даже не заметил, как начал проваливаться в вязкую и липкую, словно паутина, дрему.
  Но тут же вскинулся от раздавшегося грохота. И тихо выругался себе под нос! Это неугомонный лор уронил на пол злополучный факел, пытаясь исследовать уводящий во тьму проход. Ему явно не терпелось продолжить путь.
  - Пора идти дальше, - как ни в чем не бывало заявил маска. - Время дорого.
  Проклиная все на свете, я кое-как водрузил себя на ноги и попытался сдержать рвущиеся с языка колкости. Но промолчать совсем все же не смог:
  - Зачем ты только за мной увязался? Я бы и один справился.
  - Дурацкий юношеский максимализм. Избавься от него! А прыгнул я за тобой, потому что случившееся - моя вина. Это я не проверил вашего Ледовского. Хотя должен был. Не успел. Один раз понадеялся на магов: "Свой же, профессор!" И что? - горько произнес Альрик.
  - Эм, ну, не переживай. Ведь даже отец ничего не заподозрил. Вон даже сам магистра с нами во дворец послал.
  - Сильно сомневаюсь, что альт архимаг вообще его посылал. Мы слышали это только со слов предателя. Не стоит им слепо верить. И спасибо за сочувствие, но я в нем не нуждаюсь. Продолжим путь!
  В ответ на его тираду я только с удовольствием потянулся. Надоел! В теле тут же что-то хрустнуло. Да я уже старик! Какой-такой юношеский максимализм?!
  Дальнейший путь прошел в полном молчании. Каждый из нас думал о чем-то своем.
  
   Мое чутье времени говорило, что мы блуждаем по каменным коридорам уже где-то сутки. И неизвестно, сколько еще продлится наш путь. Усталые, замерзшие, голодные и злые мы с моим спутником в полном молчании продолжали упрямо отмерять ле мрачного подземного лабиринта. От захваченного в самом начале путешествия факела было решено избавиться, заменив его увеличившимся в размерах световым шариком. Света от него хватало с лихвой. К тому же, он не чадил, не трещал и не оттягивал руки еще не оправившегося от ранений Альрика.
  - Я начинаю думать, что ты был прав в своей мажьей самоуверенности, и жрецы решили таким замысловатым способом просто прикончить сына архимага. Предварительно помучив, конечно. И меня с тобой заодно.
  - Разве я звал кого-то мучиться вместе со мной? - огрызнулся я.
  - Твоя правда, - примирительно вскинул руки маска. - Но если вскоре мы отсюда не выберемся, то помрем от голода. И все "мучения" окажутся зря.
  - Лучше не напоминай про голод, - простонал я. - Сейчас я даже согласен снова пообедать с Его Недружелюбным Величеством. Какие же все-таки вкусные у вас во дворце пирожки! Съел бы сейчас штук двадцать!
  - Охотно верю, - зафыркал, сдерживая смех мой спутник. - Вас, магов, хоть пытай, хоть убивай, а вы в это время все равно о еде думать будете. Удивляюсь, как только вы умудряетесь такими худыми оставаться? При такой-то диете!
  - Это потому, что у нас расход энергии большой. И обычной, и магической, - охотно пояснил я. - Мы ж все время как проводники энергии работаем. Представь только, сколько ее сначала собрать надо из окружающей среды, преобразовать, а потом, видоизмененную, применяя, выпустить. Это сколько сил тратится! Вот даже этот малыш, - указал я на светлячка, - "есть" просит и просит. А кто его "кормит"? Я. А кто кормит меня? Никто!
  - Намекаешь, что мы скоро останемся без света?
  - Ну, как только я в обморок от истощения свалюсь, так сразу и останемся.
  - А что, этой твоей магической энергией извне ты подпитаться не можешь?
  - Ха! Рассмешил! Что я, на призрака похож, энергией питаться? Я ж говорю, эта энергия только для магических действий пригодна. В пирожки ее не переделаешь!
  - Да хватит уже про свои пирожки! Только душу травишь! Давай лучше привал сделаем, пещерка как раз подходящая. А то приводи потом в чувство всяких болтунов обморочных, - тихо закончил Альрик.
  - Я все слышу! - возмутился я, с облегчением плюхаясь на пол. Так скоро, и правда, силы кончатся. Что тогда нам делать? Помирать вот так глупо совсем не хотелось. - Ой! - удивился я, сообразив, что это не перед глазами у меня потемнело, а и в самом деле свет погас. - Прошу прощения! Кажется, я отвлекся и потерял контроль. Сейчас опять зажгу!
  - Не надо. Так посидим. Ты спи, а я посторожу.
  - Ладно, - свернувшись на полу, промямлил я. - Если что... буди... - то ли сказал, то ли подумал, уже проваливаясь в сон.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Тайгер "Выжившие"(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) А.Шихорин "Создать героя 2. Карманная катастрофа"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"