Крашни Тиль: другие произведения.

Слушая тишину

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:


   Океан казался уставшим. Даже каким-то выдохшимся, словно вложил все силы в те последние удары, обессилел и смирился. Отступил, впустив на острова тишину и солнце.
   Выброшенные на камни водоросли быстро сохли, на глазах съёживаясь и превращаясь в костяк неведомого чудовища, заползшего сюда подыхать.
   Тося сидела на скалистом козырьке, по-старушечьи подперев рукой голову, и смотрела в коридор из радуг. В воздухе, обычно разреженном, всё ещё висела водяная взвесь, сокрыв границу между водой и небом. В отражении радуг появлялись дополнительные краски - местный светящийся планктон поднимался из глубин. Красота неземная, подумала Тося отрешённо.
   Ей казалось, что за последние дни она устала наравне с океаном: гулкие удары волн о корпус посадочного модуля совершенно не способствовали ни отдыху, ни работе. Да и спрятаться в лаборатории некуда. Как ни концентрируйся на текущей задаче, а одна случайная встреча - и немеет опять язык, и все мысли вон, и забываешь, что делал и куда шёл.
   Некоторые тесты Тосе пришлось прогнать по несколько раз.
   Заметил ли Алексей Петрович, думала она, мучительно багровея ушами и закусив губу, чтобы не закричать от злости на себя и ситуацию. Ах, впрочем, какая теперь разница.
   Её жизнь кончена, как ни поверни. Долго она так не продержится -- истает и рассыплется в труху как те несчастные водоросли. Когда-нибудь потом, может быть полвека спустя, она вспомнит об этом как об одном из самых волнительных переживаний в своей жизни, но какая же мука сейчас!.. Вовсе даже не волнительное переживание, а самая настоящая пытка, которую следует запретить каким-нибудь биллем о правах человека!..
   В стороне перекрикивались гидрогеологи. То ли океан повредил их установку, то ли поднявшаяся из глубин вода нарушила сложившуюся у них картину мира, то ли всё сразу - Тося не разобрала, да и не слишком хотела.
   На биологическом участке базы в пробозаборники тоже набилось много всякой всячины, пугая предстоящей сортировкой.
   - А как вы собираетесь заставить их делиться полученной энергией? - донёсся до Тоси голос Марии Витальевны, руководителя группы геологов-практикантов. Судя по интонациям, она поддразнивала собеседника.
   - Об этом еще рано думать. И потом, заставлять - не самый удачный подход к любому живому существу, - Алексей Петрович тоже улыбался. - Есть гораздо более экологичные методы взаимодействия. Если, говоря о конкретном данном случае, вообще дойдёт до использования: там, где они употребимы, с таким же успехом можно поставить обычные солнечные батареи.
   Тося поняла, что речь идёт о "парусниках" - мягкотелых, как земные моллюски, небольших животных, которые имели обыкновение выползти на отмель и развесить по ветру "солнечный парус", заряжаясь энергией напрямую от солнца. Два особо откормленных экземпляра уже "загорали" неподалёку от неё.
   - Другое дело - изучить принцип функционирования, расширить, так сказать, представление о мире, - продолжал Алексей Петрович, подходя всё ближе.
   Тося сползла со своего насеста и, пользуясь прикрытием скальных выступов, поспешила убраться с пути гуляющего начальства.
   - Хотите сказать, у геологов более потребительское отношение? - услышала она приглушённое. - То есть, вам, биологам, совершенно не интересна возможность попользоваться этой планетой с уже сформированной водорослями атмосферой, вполне пригодной для дыхания, отсутствием опасных для земной жизни микроорганизмов и генетическим разнообразием?
   - Конечно, она нам интересна! - возмутился Алексей Петрович. - Как объект исследований! Это ж новая грань многообразия вселенной, которое и до того в голове не укладывалось!.. А вот вам всё для промышленности подавай!..
   Кажется, взаимное подтрунивание грозило перейти в перепалку. Тося отошла ещё дальше, чтобы их не слышать. Остановилась на краю естественной каменной чаши, сейчас до краёв наполненной водой.
   Это временное помутнение рассудка, заверила она себя. Оно, конечно же, скоро пройдёт, потому что очевидно же, что ничего серьёзного и вообще глупость, недостойная человека с образованием (пусть даже ещё не законченным)!..
   В воде у её ног бурлила жизнь, заброшенная сюда ураганом. Тося присела на корточки, чтобы рассмотреть получше. Большинство видов она уже встречала, не лично, так в картотеке, но парочку не смогла идентифицировать - и пришлось воспользоваться камерой и распознавательной системой корабля. К некоторому её разочарованию, корабль всех опознал. Наверное, предыдущие экспедиции постарались, а может и команды с других посадочных модулей, прямо сейчас трудящиеся на соседних (и не очень) островах. Или их описал сам Алексей Петрович и кто-нибудь из его предыдущих практикантов. Даже практиканток. Тося вздохнула.
   Растянувшись на животе, она всмотрелась в ещё мутную после болтанки воду - а ну как там скрывается неведомая науке жизнь?
   Чуть поодаль выполз на мелководье "парусник" (такой экзотический при взгляде с Земли и такой заурядный здесь), а совсем рядом расположились "прыгуны", внешне очень похожие на своих тёзок с Земли, за что и получили название. Только вид у них был какой-то грустный... Тося осторожно протянула руку и ближайший "прыгун" неторопливо ощупал её маленькими усиками. Подумал. Отполз на десять сантиметров. Второй занял его место и повторил процедуру ощупывания.
   - Вот и познакомились, - пробормотала Тося.
   - Тоже у лужи пасёшься? - услышала она резковатый, полный энтузиазма голос, и едва не застонала. Только Максика тут не хватало...
   - Я уже штук пять обшарил, - поведал Максик громко. - Надеялся найти что-нибудь новенькое. А у тебя тут что? - он вытянул шею. "Парусники" с достоинством сложились и погрузились в воду. Тося подумала, не последовать ли их примеру.
   - Да всё то же, - сказала она.
   В руках у Максика был довольно увесистый контейнер, который он удерживал в объятиях не без усилий, но не отпускал, и это давало надежду, что простоит он тут не долго.
   - Я так и подумал. Жаль, поздновато мы сюда попали, всё самое интересное описали до нас. А то круто было бы назвать новый вид своим именем, да? Но пробу со дна лужи я всё равно взял. Вдруг что пропустили, - и он демонстративно встряхнул контейнер.
   - Вот прям своим именем? - подивилась Тося. - До сих пор мы образцы только собирали в общую кучу, а описывали другие, ну или под присмотром. Ты ж все-таки практикант ещё...
   - Так то в рабочее время, сейчас-то свободное! - возмутился практикант и понёс ценную ношу в лабораторию.
   Тося хмыкнула ему вслед и вернулась к своему созерцательному занятию. Поводила пальцами по поверхности воды, в который раз задаваясь вопросом: отличается она на ощупь от земной или все кажущиеся различия - лишь игры разума? В который раз не смогла определиться с ответом: вроде отличалась, а вроде и нет...
   Пара "парусников" выползла обратно, улеглась на прежнем месте. За ними потянулись на отмель и остальные. Тося обратила внимание на тёмную полосу мокрого камня над водой. Кажется, уровень в луже падал, и довольно быстро.
  
   Алексей Петрович как раз общался с Максиком. Насколько Тося поняла, тот спрашивал, сможет ли считать своей исследовательской собственностью содержимое бутылки. Время ведь сейчас не рабочее... Алексей Петрович посмеялся и разрешил.
   Тося собралась с духом и тоже подошла, стараясь выглядеть невозмутимо и независимо. Спросила, нуждается ли экспедиция в содержимом луж, оставшихся после бури.
   - А?.. - рассеянно отозвался руководитель. - Нет... - Потом встрепенулся, глянул на неё, насмешливо вскинув бровь. - Тоже в первооткрыватели метим?
   - Ну... э... - сказала Тося. Решила, пусть лучше так, чем она станет объяснять реальную причину - тогда он точно решит, что она дура, причём законченная, а то и вовсе безнадёжная.
   - А коллега-то ваш не додумался - одну только бутылку застолбил, - добил её Алексей Петрович и ушёл, посмеиваясь.
   Уровень воды в озерце заметно понизился. Большинство его обитателей собрались у ближнего к океану края, словно пытаясь рассмотреть его сквозь толщу скалы, и имели вид такой обречённый, что Тося почувствовала с ними нешуточное сродство.
   Найдя среди контейнеров два достаточно больших, чтобы со снятой крышкой сойти за ведра, она взялась за работу.
   Обитатели лужи как будто понимали, в чём дело, ничуть не мешая себя спасать. Хотя, конечно, есть и более разумные объяснения, вздохнула Тося. Например, отсутствие наземных хищников. Морские обитатели просто не в курсе, что надо опасаться чего-то вне воды. Мысленно выругала себя за излишнюю сентиментальность и выплеснула улов в океан, слишком поздно заметив, что плюха приземлилась вплотную к двум "парусникам". Но те даже не шелохнулись. Настоящие будды...
   Прислушалась: вдруг показалось, что раздался где-то вдалеке голос Алексея Петровича, но нет, ничего. Подкатила к горлу тоска.
   Когда же это, наконец, кончится? Помогите же, кто-нибудь, взмолилась про себя Тося, по-юношески уверенная, что при необходимости любая самая невероятная помощь обязательно придёт, пусть даже из пустоты. Ведь эта бесконечная, невероятная Вселенная наверняка так же бесконечно и невероятно разумна, раз умудрилась создать всё это неслыханное многообразие!.. Отчего же она не услышит, не поможет? Ведь невозможно больше терпеть!..
   Океан молчал о чём-то о своём.
   - Не, вы поглядите! Я-то думал, мои подопечные торопятся научные открытия делать, а они, оказывается, спасательными работами занимаются!
   Тося дёрнулась и выронила оба контейнера. За спиной стояли Алексей Петрович и Мария Витальевна с одним из студентов-геологов, о котором Тося и знала только, что зовут его Илья, хотя они регулярно при встречах обменивались дружескими кивками.
   Илья бросился ловить укатившиеся контейнеры, Тося не знала, куда деться, и даже то, что её почему-то посчитали во множественном числе, не спасало.
   Оба научных руководителя глядели на неё со странными улыбками - ласковыми, но почему-то пугающими.
   - А что, - весело сказал Алексей Петрович. - Можно и поразмяться перед сном...
  
   Айтак со старшим братом сидели на мелководье и скептически наблюдали, как пришельцы возились на берегу. Нежные перепонки вбирали энергию солнца, наполняя все тело приятной истомой. Айтак всегда любил эти моменты: вдыхать солнце и слушать шёпот океана - что может быть желанней?
   Океан был непривычно тих, словно затаился, его никогда не смолкающий голос едва пробивался сквозь мысли. В другой раз Айтак решил бы, что настало время слушать тишину, и мудрый океан говорит об этом своим молчанием. В другой раз.
   На берегу копошились пришельцы, что-то монтируя (а может, и разбирая - Айтак не был уверен). Они издавали неприятные, далеко разносящиеся звуки, сверкая на солнце мёртвыми предметами. И чем дольше Айтак смотрел, тем больше подозревал, что время слушать тишину настанет теперь не скоро.
   Другая группа пришельцев бегала от берега к братьям, застрявшим там, среди камней. Они приходили к месту, где Айтак по старой привычке всё ещё пытался нащупать в воздухе тишину, и выплёскивали братьев прямо у него под носом. Ошалелые от стольких событий сразу, те порскали в разные стороны, наполняя воды бессвязными криками и транслируя такие же невнятные образы.
   Только куркаралы оставались болтаться здесь же, лишь немного отплыв от Айтака; и веяло от них неприкаянностью.
   Старший брат определился со своей мыслью. Они нарушают закон, транслировал он. Круговорот. Течение жизни и право материи меняться всеми удобными способами. Из глубины прикатилась ответная волна, предлагавшая своему брату воспринимать случившееся как незапланированное стихийное явление, порождённое чем-то ещё большим, чем океан.
   Эта мысль пугала и возмущала, но поразмыслив, Айтак счёл её уместной. В ней была завершённость и определённое изящество. Даже куркаралы согласились с этим.
   Айтак знал, что куркаралам скоро придёт конец, весь океан это знал. Знали и сами куркаралы. Они не роптали, приняв свою судьбу как подобает. Да и смысл роптать? Жизнь течёт, отбрасывая лишнее, разбиваясь на маленькие потоки, сливаясь в большие. Никто не виноват, что лишними оказались куркаралы. Они не вписывались, нарушали своим существованием никогда не заканчивающееся стремление океана к завершённости.
   Иногда такое случается. Что-то должно появиться, что-то должно исчезнуть - и то и другое исключительно в соответствии с гармонией. Эта гармония пронизывала весь океан и говорила, что куркаралы должны уйти. Это было так определённо, что Айтак с трудом воспринимал их присутствие, хотя смотрел на них прямо в упор. Они ещё жили, но лишь по инерции - ведь ничто в океане не происходит сразу. И всем казалось, что они уже умерли - и самим куркаралам тоже.
   Айтак свернул перепонки и погрузил их в воду, чтобы увлажнить начавшие пересыхать чувствительные датчики.
   Сухопутные пришельцы продолжали бегать с вёдрами. К удивлению Айтака, они, кажется, получали удовольствие от своего странного занятия. Любопытный феномен.
   Может они не так уж и плохи, передал мысль Айтак. Очередное ведро мелькнуло в воздухе и в воду, сверкнув на солнце, плюхнулась тушка куркарала.
   Они просто идиоты, отозвался старший брат.
  
   Тося загребала воду рукой, пытаясь загнать в ведро оставшуюся мелюзгу. Маленькие "парусники" заскакивали в него сами, словно понимали, что к чему. А вот "прыгуны", напротив, жались к берегу и застенчиво отворачивали морды.
   - Смотрите, - сказала Тося. - мне кажется, они не хотят обратно в большую воду.
   - Видно, они потеряли волю к жизни, - Илья скептически рассматривал на просвет сачок, проверяя, не застрял ли в нём кто. - Или как это у вас называется.
   - Будем считать, что примерно так и называется, - улыбнулась Тося.
   Максик презрительно фыркнул. Потрясённый примером начальства, он присоединился к спасательной операции, а теперь начальство ушло, призванное более насущными нуждами, а он застрял за этим неблагодарным занятием. Впрочем, львиную часть работы уже сделали.
   - Интересно, сколько времени они могут тут протянуть?
   - Как известно современной науке, - сообщил Максик менторским тоном, - времени не существует. Просто человеческий мозг не в состоянии объять непрерывный процесс изменений материи во всей его полноте, поэтому делит его на отрезки.
   - Так ты тоже попробуй, - предложил Илья, - может, в отрыве от процесса изменений меньше опаздывать будешь.
   Тося хихикнула - Максик был удивительно непунктуален.
   Ещё раз высокомерно фыркнув на прощание, тот удалился, всем своим видом словно бы говоря, что развитому существу не место среди таких примитивных индивидов.
   Тося болтала рукой в воде и блаженно щурилась. Время пролетело весело - в большой шумной компании, с шутками от прибежавших за Марией Витальевной, да так тут и застрявших геологов, с несколькими незапланированными купаньями (Тося подозревала, что подстроенными) и всеобщим азартом. Кажется, даже Максик немного заразился. А главное - она работала плечом к плечу с Алексеем Петровичем и впервые чувствовала себя свободно. Чудеса!..
   "Прыгуны" сбились в кучу, уворачиваясь от её рук, и, кажется, даже вцепились лапками-плавничками в щели камней. Их вынесенные над телом глаза следили за ней настороженно и скорбно. Тося предположила бы, что нечто в этой луже действует на них таким неприятным образом, но "прыгуны", уже выпущенные в океан, тоже не спешили радоваться жизни.
   - Что же с вами такое? - вопросила Тося.
   Куркаралы молчали.
   - Может они больные? - предположил Илья. - Странные какие-то.
   - Они странные в принципе.
   - Это как?
   - Ну, они как будто уже собрались на сушу выходить, хотя делать на ней особо нечего - кроме примитивных водорослей ничего нет. Ими питаться, конечно, тоже можно, но мне кажется, что в море делать это сподручнее.
   - Типа, опередили своё время? - улыбнулся Илья.
   - Ага.
  
   Кончилось тем, что Тося пошла пытать гидрогеологов. Экспедиция подходила к концу, через пару дней предстояло стартовать и воссоединяться с базовым кораблём, после чего брать курс домой, поэтому все носились, как подорванные, торопясь доделать всё, что только можно, и что нельзя - тоже.
   - Можно у вас узнать минеральный состав океанической воды? И остальные характеристики? - спросила она у первого же пойманного геолога. Немного подумала и добавила: - И грунтовых вод тоже.
   - А тебе зачем?
   - Ну ты что? - заместо Тоси ответил другой геолог. - Они ж должны знать, в каких условиях их тараканы живут. Алексей Петрович совершенно прав, что за всеми данными их гоняет.
   Тося согласно улыбалась.
   - Тараканов тут нет, - сказала незаметно подошедшая Мария Витальевна, словно подвесив в воздухе несказанное "и слава богу". - Я к тебе нашего практиканта приставлю, можешь пытать его по всем вопросам, ему полезно будет. - И она бросила на Илью хитрый взгляд. Тот смутился, но протестовать не стал. Правда, сильно пытать не получилось, так как вскоре его затребовали обратно - помогать собираться. Но он заверил, что готов навёрстывать в течение всего полёта.
   Чувствуя себя окрылённой, Тося побежала искать Алексея Петровича.
   - Коллективный разум? - слегка озадачился тот. - Что ж, никто такую версию пока не рассматривал - как-то не до того было, но теоретически такое конечно возможно. Например, если они подобно земным социальным насекомым управляются посредством химических сигналов. В водной среде у подобного механизма должны быть свои интересные нюансы... Никто этим пока не занимался, все мощности были пущены на сбор образцов - наверху это сочли приоритетной задачей... - Алексей Петрович хмыкнул. - Вполне можешь заняться таким исследованием, если хочешь. Надо же когда-то начинать.
   - Исследованием?..
   - Ну да, - удивился тот, - ты же поэтому спрашиваешь?
   - Э... Если честно, химия не самое сильное моё место.
   - Да? Ну, значит, заодно и подтянешь, - усмехнулся Алексей Петрович.
   Тося вдруг осознала, что не ощущает ставшей привычной паники во всём организме и тумана в голове. Язык не отнимался, ноги не подкашивались. И в то же время чувства потери тоже нет, только лёгкость во всём теле. Надо бы на состав атмосферы повнимательней посмотреть, подумала она и оглядела океан с глубочайшим подозрением. Океан ответил ей бесстрастно-пучеглазым взглядом греющегося на солнце "парусника".
  
   Тося сидела у себя в каюте, по-старушечьи подперев голову рукой, и с умилением глядела в глубины большого контейнера. За прозрачными стенками плавали мальки, разглядывая прилипшие пузырьки и вздрагивая от непривычной вибрации. Рядом стоял контейнер с пищевым океаническим "бульоном" и Тосе предстояла разработка технологии выращивания еды для "прыгунов". Контейнеры были тщательно принайтованы с помощью Ильи - единственного посвящённого в её контрабанду.
   Дело было сомнительное, но Тося почему-то испытывала уверенность, что всё у неё получится, и вообще - всё происходит так, как должно быть. И от этой уверенности было тепло и уютно.
   "Прыгуны" тоже оживились и уже не производили впечатления потерявших волю к жизни. Они гонялись друг за другом и с любопытством посматривали на Тосю. Иногда они замирали, когда переключались двигатели. В такие моменты Тосе казалось, что они слушают тишину, и она слушала вместе с ними.
  
   Айтак внимал шёпоту океана. Пришельцы ушли, оставив после себя нечто непонятное, неуловимое, но очень настойчивое. Айтак знал, что океан пропустит это нечто сквозь себя, переварит, и тогда обязательно появится что-то новое, чего ещё не бывало. Неизвестно, что это будет, но то невыраженное, что звучало в океане, и пугало, и завораживало.
   Последние куркаралы улетали в космос. Затаившийся внизу океан провожал их задумчивым взглядом и молчал о чём-то о своём.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | П.Працкевич "Код мира - От вора до Бога (книга первая)" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил. Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | О.Бурцева "Лакуна" (Постапокалипсис) | | Э.Тарс "Мрачность +2" (ЛитРПГ) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил" (Любовное фэнтези) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"