Красников Андрей Андреевич: другие произведения.

Забытые земли. Противостояние

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.00*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Финальная часть Забытых земель. Смертная Тень, вставший поперек горла могущественным кланам, принимает вызов.
    Ознакомительный фрагмент. Книга будет доступна по подписке на ЛитЭре.


Забытые земли. Противостояние.

Глава 1.

   Некоторое время я так и стоял посреди болота, пялясь в лог и не понимая, что происходит с игроками. Новый монстр? Неизвестное заклинание, которое сейчас косит всех направо и налево?
   Оторвавшись наконец от созерцания траурного списка, я с подозрением уставился на место недавнего боя. Какого черта там творится?
   На краю поля зрения мигнула пиктограмма входящего сообщения.
   - Ну и кто тут осчастливить беседой меня решил... - мой взгляд продолжал ощупывать стены города.
   Те по-прежнему выглядели таинственно и слегка зловеще, но никакого действия на них и за ними все так же не наблюдалось. Я открыл прилетевшее письмо.
   Оно оказалось от ДеЖаВю.
  
   "Рассылка.
   Всем, кто остался в квесте! Опасность!!!
   Всех, кто не входит в альянс "Октагон", убивают!!!
   Держитесь как можно дальше от игроков этого альянса, если хотите дожить до завершения квеста!"
  
   - О как, - я задумчиво поскреб затылок и снова уставился на город. - Вот же крабы позорные. И нафига им это, спрашивается? Очки характеристик попилить, что ли?
   Впрочем, ответ буквально лежал на поверхности и я до него додумался практически сразу же. В описании третьего этапа задания было четко сказано, что захваченный телепорт можно будет привязать только к одному месту на основном континенте. И, получается, кто владеет городом, в котором он расположен, тот владеет воистину неистощимой базой для высокоуровневой прокачки.
   - Вот ушлепки, - теперь в моем голосе оказалась немалая доля восхищения.
   Интересно, а как они вообще узнали про эту награду? Волосатая лапа в администрации, гениальный анализ или же просто грамотное планирование, в результате которого альянс и оказался способен в нужный момент выпилить несколько десятков игроков разом? Черт его знает...
   Перед глазами снова возник чат - мне стало любопытно, что еще творится в мире.
  
   "Вы че делаете там? Даже акулы в шоке!"
   "Игрок Элавизиаэллаэль уничтожен!"
   "Вроде все. Остальные по лесам шкерятся."
   "Тихо."
   "Да уже все равно. Дело сделано."
   "Кто прибил Тень? Я сам хотел это сделать."
   "Не видел его ника в логах. Может, жив еще."
  
   На этом месте я многозначительно хмыкнул себе под нос, а затем не удержался и вступил в дискуссию.
  
   "Живой я, живой... Ща вот размышляю, какими способами вам, ракам вероломным, клешни обрывать буду."
   "Вот падла."
   "Хо-хо. Давай, Тень, жги! Я бы помог, но в заднице мира сижу."
   "Хрена ли он в общем чате делает? Ларри, выбрось отсюда к чертям всех левых!!!"
   "Смертная Тень идет за вами, сосунки!"
   "Вы были исключены из общего чата."
  
   Окошко само собой закрылось, а мне сразу стало печально, тоскливо и одиноко. Даже окружающие болота показались еще более таинственными и страшными, чем прежде.
   Что дальше делать-то?
   Несмотря на только что высказанные бодрые угрозы, прямо сейчас идти в логово врага и нести возмездие во имя солнца и звезд казалось мне не очень разумным. Как минимум, стоит сначала все обдумать. А то и вообще отказаться от каких-либо резких телодвижений.
   Еще раз мигнула иконка, сигнализируя о новом пришедшем сообщении. Я, похоже, после прошедшей только что тотальной зачистки игроков становлюсь востребованной и нужной личностью.
   Это письмо оказалось от Венетто.
  
   "Тень, есть деловое предложение.
   Если ты сможешь помешать выполнению последней стадии квеста, наш клан заплатит тебе сто тысяч."
  
   Я невесело хмыкнул. Сто штук... Недавно я бы подписался на что угодно в игре за такие деньги. А сейчас... Сейчас мне нужны уже миллионы для того, чтобы улучшить какой-нибудь слот в экипировке. Гнусные "стрелы" постарались...
   Мои мысли весьма предсказуемо свернули на путь откровенной нелюбви к своим недоброжелателям. Хочу ли я помешать им жировать на такой плюшке? Само собой, само собой... Причем, совершить это богоугодное деяние меня тянет даже без всякого вознаграждения. Даже вопреки голосу разума, то и дело намекающего, что неплохо было бы просто спрятаться в городе и дожить до конца события.
   Впрочем, все это совершенно не значит, что от золота я стану отказываться.
  
   "Привет. Давай две сотни - и я вдобавок ко всему еще и ролик на форум выложу, как дело было."
  
   Ответ пришел практически мгновенно:
  
   "Договорились."
  
   Ну, раз договорились... Осталось только понять - как же конкретно я буду убивать чертову уйму игровых топов. Впрочем, для выполнения возложенной на себя миссии мне всего-то и нужно, чтобы в живых осталось меньше шести человек из Золотой Когорты...
   - Где только посмотреть на то, сколько их вообще есть, - злобно проворчал я, целеустремленно направляясь к выщербленным и частично обвалившимся стенам.
   Карабкаться по растрескавшейся после атаки огромного краба кладке оказалось легче легкого. И вот уже передо мной снова открывается вид на город. Опаленный огнем, промороженный холодом, оплавленный молниями... Схватка за этими стенами действительно была нешуточная - мне стало даже немного завидно, что пришлось пропустить все веселье.
   - Ничего, зато в новой движухе поучаствую от души, - я подошел к ближайшему более-менее целому дому и, подпрыгнув, уцепился за торчащий кирпич. - Если только меня сразу не прихлопнут.
   Все же крыши - это, как обычно, самый лучший вариант. Большинство людей по-привычке ищет врагов на своем уровне и при нападении сверху может получится легкая неожиданность. Боюсь, правда, что конкретно эти враги о моем местонахождении все равно догадаются быстро, но тем не менее. Хоть какое-то преимущество.
   Аккуратно перепрыгивая с дома на дом, я изо всех сил старался рассмотреть внизу кого-нибудь из игроков. Но город оставался тихим, пустынным и безжизненным, постепенно заставляя меня нервничать все больше. Что, все уже ушли в портал? Так он, по идее, еще не открылся, да и не пустят туда простых легионеров...
   Интрига продолжала оставаться интригой до того самого момента, как я оказался на крыше одного из домов, примыкающих к городской площади. Стоило мне осторожно подобраться к краю и взглянуть на открывшееся передо мной пространство, как все встало на свои места.
   Толпа из более чем сотни игроков окружила камень телепорта и настороженно рассматривала окрестности, похоже, готовясь к отражению внезапного нападения.
   Я легонько ругнулся, высчитывая расстояние. Площадь в поперечнике была довольно большой и целиком моя аура ее не перекрывала - максимум на две трети. А это значит, что направление, с которого приходит смерть, обязательно будет высчитано...
   - Хотя, не факт, - пробормотал я себе под нос, укладываясь на ветхой черепице и стараясь ее не потревожить. - Могут и не понять...
   Спустя еще пару минут наблюдений стало ясно, что мое самое тихое, бесшумное и эффективное оружие в предстоящей стычке мало мне поможет - из всей толпы ниже меня по уровню было максимум человек двадцать. А вот остальные на меня и мою ауру плевать хотели.
   Обидно.
   Я на некоторое время замер, размышляя о тактике сражения, потом, спохватившись, включил запись видео - обещал ведь.
   По всему выходило, что сначала мне нужно прикончить максимум противников аурой, затем призвать демонов из кольца, а потом уже заняться точечной чисткой. Ну-ка...
   На всякий случай я перечитал описание доставшейся мне от демонической принцессы побрякушки - и снова задумался. Кольцо призывает демонов на помощь. Это здорово. Но в какую точку они все придут? Логика подсказывала, что в ту, где нахожусь я сам. То есть, если я призову этих чертовых тварей прямо здесь, они изначально полезут на дом, а только потом бросятся на врагов... Которые явно не станут ждать их приближения сложа руки.
   - Блин...
   Еще раз внимательно рассмотрев площадь, я отметил редкую цепочку факелов, окружающих телепорт.
   - Блин! - только истинного огня мне и не хватало.
   Инвентарь сообщал о том, что у меня остался один-единственный сиротливый бутылек с зельем скрытности. Использовать его? Или положиться на свойство плаща и подобраться к врагам, пятясь задом?
   В душе постепенно начал нарастать нездоровый азарт. Конечно, стоять на стенах городов и сражаться против толп монстров - это не про меня, но вот прямо здесь и прямо сейчас мы еще посмотрим, кто в этом мире краб, а кто - отец.
   Перебравшись на противоположную сторону дома, я аккуратно соскользнул на оплавленную брусчатку темного переулка и опасливо высунул нос на улицу, выходящую к площади.
   - Ну, с богом... Слышь, огненный бро, все, типа, в твою честь будет.
   Бесстрашно развернувшись спиной к площади, я начал пятиться, стараясь не споткнуться, ни на что не наступить... И понимая, насколько идиотски выгляжу со стороны. Благо, зрителей поблизости пока что не наблюдается.
   Дом, мимо которого я медленно двигался, неожиданно закончился. Началась сама площадь. Где-то уже совсем поблизости были враги. Не натолкнуться бы...
   Поворачивать голову для того чтобы оценить обстановку я боялся - вдруг система считает, что сектор невидимости у меня привязан к затылку, а не к самой спине. Тогда под лучами истинного огня вся маскировка сразу накроется медным тазом....
   - Задолбался я что-то в последнее время, - послышался поблизости печальный голос. - Сначала сутки сплошного файта, теперь еще на часах стоять черт знает зачем.
   - Ты лучше не плачься из-за горькой своей судьбы, а по сторонам смотри, - последовал ответ. - Мы тут почти к успеху пришли, зафейлиться в финале было бы тупо.
   - Всего-то минут двадцать осталось, - раздался женский голос прямо у меня за спиной.
   Я застыл, как вкопанный. Похоже, если пойду дальше, то попросту на кого-нибудь наткнусь
   - Это ты через двадцать минут в портал пойдешь, - снова все тот же грустный голос. - А нам так и стоять здесь.
   - Надо было в Когорту успевать, - резонно заметила невидимая мне девушка.
   Наступило молчание.
   Похоже, пора.
   Я присел на корточки, стараясь стать как можно более незаметным, а затем сжал пальцы в кулак, активируя ауру смерти. Секунда, другая...
   - Нападение! - послышался вопль у меня за спиной. - Огонь по квадратам!
   На меня дохнуло лютым морозом, что-то прошелестело над головой, а затем тот самый дом, на крыше которого я только что прятался, рассматривая площадь, покрылся толстой коркой прозрачного голубого льда.
   Соседнее здание расцвело сгустками молний. Следующее - полыхнуло призрачным зеленым огнем...
   - Это Тень! Он еще жив! - послышался все тот же голос. - Бить по площади! Огонь не использовать!
   Твою мать... Прямо перед моим носом задрожал странно преломляющийся и искажающий очертания предметов воздух.
   - Накрыть всю площадь! - взвизгнул кто-то еще.
   Мои пальцы сжали тонкий ободок.
  
   "Призвать на помощь демонов?"
  
   - Да, - прошептал я, энергично кивая.
   Колечко на мгновение обожгло палец болью.
   И демоны пришли.
   Черт его знает, как объясняла это игровая механика, но страшные твари полезли отовсюду - из-под земли, из окружающих площадь домов, прямо с небес...
   Позади меня раздался дружный матерный выдох.
   Вот только появившиеся вокруг существа ни на кого нападать не спешили, недоуменно осматриваясь по сторонам и постепенно передвигаясь ближе ко мне. А попутно буквально купаясь в обрушившейся на них магии, благо, уровни и здоровье пока что позволяли это делать...
   До меня неожиданно дошло, что скопившихся позади меня игроков врагами демоны не считают. И то, что те вовсю используют атакующие заклинания, их совсем не тревожит - ибо вызвавший их господин все также остается с этими самыми игроками в мире.
   - Фак...
   Чувствуя, как утекает время и жизни призванных тварей, я активировал щит и развернулся лицом к факелам. Прямо передо мной оказалась затянутая в красную кожу девушка, тянущая руку в сторону ближайшего демона, напоминающего собой странную помесь льва и крокодила. Этакий гривастый крокодил...
   - Убить всех, кроме меня! - проорал я своей туповатой армии и, прыгнув вперед, активировал вампирское прикосновение.
   Девушка, получив тычок в плечо, мгновенно восполнила мне практически всю жизнь и сломанной куклой свалилась на брусчатку.
   - Вот он! Внимание к...
   Над площадью разнесся многоголосый рев получивших наконец-то цель чудовищ. Страшный рев, наполненный злобой, предвкушением и вожделением.
   Я бросился наутек, чувствуя спиной и местом пониже спины стремительно увеличивающийся градус нелюбви к своей персоне.
   Демоны мчались навстречу, совершенно игнорируя мою фигуру и торопясь добраться до нежных тел неожиданно возникших врагов.
   На краю площади я еще раз на всякий случай включил щит, после чего, пробежав еще пару десятков шагов, свернул в очередной проулок и притаился там в темноте, наблюдая за тем, как медленно восполняется полоска здоровья.
   Неподалеку кипел бой. Что-то громогласно вопили демоны, страстно, но едва слышно ругались игроки, шипела, трещала и свистела магия...
   - Отвали, сука!!! - мимо моего убежища огромными прыжками пронесся легконогий эльф, преследуемый напоминающей богомола тварью. - А-а-а...
   Дом, рядом с которым я прятался, вздрогнул и начал рассыпаться на части. Пришлось, забыв о эльфе, самому выскакивать на открытое пространство, уворачиваясь от падающих сверху обломков.
   - Фак!
   Вокруг неожиданно появился полупрозрачный купол, стенка которого, спружинив, бесцеремонно швырнула мое тело на пятую точку.
   - А вот ты, падла, и попался, - с нескрываемым наслаждением произнес стоящий метрах в десяти от меня классический маг, поднимая окутанный розоватой дымкой посох. - Сейчас мы тебя...
   - Умри, жалкий краб, - прервал я пафосную речь противника.
   Маг осекся, замер и завалился набок, рассыпаясь в полете невесомым пеплом. Непонятное силовое поле исчезло.
  
   "Вы успешно принесли в жертву существо. Существо уничтожено.
   Апостол Смерти: -2600. Текущее значение: 41752."
   "Вы принесли в жертву: Величайший.
   Внимание! Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов минимально. Вы имеете шанс найти камень души."
   "Смерть смотрит на вас с теплотой."
   "Воплощение Жизни смотрит на вас с неприязнью."
  
   Никакого камня души мне и в этот раз не досталось. Зато я получил возможность снова скрыться в темноте между домами, что и сделал, попутно изо всех сил стараясь выбросить из головы случайно увиденную сцену поедания богомолом эльфийской тушки.
   Помощнички, мать их... Лишь бы пожрать.
   Шум и гам, раздающиеся неподалеку, неожиданно прекратились, а у меня в интерфейсе появилось сообщение:
  
   "Помощь демонов закончена!
   Убито противников: 31.
   Поздравляем! Вы получили уровень (2)."
  
   Я привычно закинул полученные очки в выносливость и выглянул из своего убежища.
   На площади ничего не было видно. Все оказалось затянуто сплошным молочно-белым туманом, слабо светящимся в быстро сгущающейся темноте.
   - Что ха хрень...
   Осторожно подобравшись к границе странного явления, я сделал аккуратный шаг вперед...
   И чертова дымка в месте контакта с моим телом тут же полыхнула ярким красным цветом.
   - Огонь! - послышался приглушенный вопль из глубин облака. В следующий момент на том месте, где я только что был, сошелся целый пучок заклинаний. Но в этот раз я был готов к какой-нибудь неприятности и среагировал слишком быстро для того, чтобы под них попасть.
   - Пусть умрет тот маг, который сделал это заклинание, - попробовал я применить свою имбу.
  
   "Для того, чтобы воспользоваться умениями апостола Смерти, вам необходимо иметь противников в зоне визуальной доступности."
  
   - Обидно, обидно...
   Неожиданно сложилась неприятная патовая ситуация. Я не имел возможности добраться до прячущихся в тумане врагов, враги не хотели добираться до меня. Более того, никто из нас не мог пересечь границу тумана, не рискуя тут же быть уничтоженным.
   Проблема в том, что мне-то дойти до противников нужно, а вот им, судя по всему, вполне неплохо живется и с текущим положением дел... Но зато не факт, что они знают о своей уязвимости. Надо только выманить их как-то наружу.
   - Эй, крабы донные, зассали? - на пробу крикнул я, предусмотрительно трусливо спрятавшись за углом ближайшего дома.
   В ответ из тумана прилетело ледяное копье, свистнувшее совсем рядом.
   - Тебе хана, Тень!
   - Пока что это вы трепещете там от ужаса, а не я!
   Стена рядом со мной легонько задрожала и мне пришлось быстро метнуться через дорогу. Спустя пару секунд вместо дома, за которым я прятался, образовалась лишь куча камней и пыли.
   - У вас там хоть кто-то с яйцами есть? - поинтересовался я. - Или одни маги остались и девчонки? Выходи по одному на честный бой! Я даже прятаться не стану, лошки!
   - Ну, раз ты настаиваешь... - из потоков тумана совершенно неожиданно для меня появилась покрытая язычками огня темная фигура. - Помнится, в последнюю нашу встречу ты, дружок, жидко обгадился. Да и сейчас, вон, за домиком прячешься...
   Аннигилятор Преисподней неторопливо вытащил свой меч и картинно положил его на плечо, остановившись на границе тумана.
   Я, внимательно смотря на его оружие и готовясь в случае чего тут же включить щит, сделал шаг из-за стены.
   - Да не бойся, малыш, - мерзко ухмыльнулся Аннигилятор. - Я даже даю тебе право первого удара. Покажи, на что ты способен.
   - Че, правда? - противнику я не поверил ни капли. Небось, ждет, чтобы я поближе подошел.
   - Правда, правда, - кивнул Аннигилятор, поудобнее перехватывая рукоять меча. - Вперед, великий атсасин, гроза Забытых земель и героический истребитель нубов!
   - Ну, как скажешь, - я остановился напротив. - Умри, жалкий краб.
   Искренне надеюсь, что безграничное изумление, проскользнувшее в его глазах, попало на видео.
  
   Вы успешно принесли в жертву существо. Существо уничтожено.
   Апостол Смерти: -5600. Текущее значение: 36152."
   "Вы принесли в жертву: Аннигилятор Преисподней.
   Внимание! Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов минимально. Вы получаете камень души."
   "Смерть смотрит на вас с теплотой."
   "Воплощение Жизни смотрит на вас с неприязнью."
  
   - И где этот камень, спрашивается? - забыв про все остальное, я подскочил к кучке из пепла и принялся в ней копаться. - О!
   Слегка светящийся белесым светом круглый камешек перекочевал ко мне в инвентарь, а сам я поспешно убрался обратно к защищающей меня стене. Разберусь с полученной плюшкой потом, а прямо сейчас...
   - Еще смелые есть?!
   Ответом мне было молчание и выскочившее сообщение, говорящее о том, что начался третий этап испытания.
   Монстры вокруг города опять становились злее и опаснее, а портал, безнадежно испорченный в древние времена, неожиданно нашел в себе силы для лебединой песни и включился, организовав переход в Потерянный Храм. Правда сделал он это лишь для сотни избранных, вписавших свои имена в скрижали истории.
   То есть, для Золотой Когорты.
   Тоскливо смотря в туман, я попытался прикинуть, сколько же народа из этой сотни осталось. Изначально в альянсе была, наверное, половина Когорты - человек пятьдесят... На первом этапе должно было отсеяться где-то штук десять. Натолкнувшихся на злых монстров или просто оказавшихся слишком далеко.
   Второй этап вполне мог снять еще человек десять... Задница какая-то. Если на каждого тратить всего по тысяче очков служения - мне и то не хватит. А реальность, скорее всего, окажется гораздо более печальной. Для убийства Аннигилятора пришлось отвалить столько, что аж тошно становится.
   - Жизнь - дерьмо, - пробормотал я, рассматривая белую пелену.
   Сейчас там все эти козлы переходят порталом в храм и начинают вовсю искать духа. А я здесь, как дурак, стою перед туманом и жду, когда он рассеется. При том, что он вообще может остаться висеть на месте еще сутки.
   Минуты две я продолжал печально созерцать окружающую местность, а затем как-то совершенно неожиданно вспомнил про то, что у меня есть летающий пет.
   - Надо возвращаться в реал и отсыпаться по-нормальному, а то мозги уже не варят совсем, - покачал я головой, призывая Жору.
   Питомец, появившийся передо мной, выглядел довольным и счастливым настолько, насколько может быть довольным и счастливым мрачный черный костяк.
   - Давай, Жорик... - я забрался на спину дракону и вцепился в ближайший шип. - Взлетай повыше, а затем переместись так, чтобы мы оказались прямо над телепортом в этом убогом городишке. Там зависни.
   Земля послушно ушла вниз. Мы, поднявшись над городом, оказались в легких ночных облаках.
   - Ниже, ниже, держись на открытом пространстве.
   Внизу снова показались окутанные сумраком древние постройки. В центре которых виднелась почти идеальная полусфера, состоящая из непрозрачного белесого тумана.
   Жора переместился так, что мы оказались практически над ее центром и завис, изредка взмахивая костлявыми крыльями.
   - Спрашивается, когда щит-то включать, - пробормотал я, посматривая вниз.
   Бояться падений в игре я давным-давно отучился, так что сейчас буду именно падать. А вот щит... Наверное, стоит задействовать его в тот момент, когда окажусь на границе туманной области.
   Ну что...
   Я глубоко вздохнул и отозвал дракона, оказавшись в чистом ночном небе в совершенном одиночестве.
   Земля рванулось мне навстречу.
   Секунда, вторая, третья...
   Вокруг сомкнулась плотная дымка и я активировал заклинание.
   Здоровье, как обычно, свалилось в ноль. Туман полыхнул красным... Удар. Прямо перед носом оказалась грубая серая брусчатка.
   Наверняка еще никто из оставшихся защитников ничего не успел понять. А я уже на портальном камне...
  
   "Вам доступен переход в Потерянный Храм. Хотите перейти?"
  
   - Да! - выкрикнул я, чувствуя, как испаряется время, отпущенное на неуязвимость.
   Рядом послышались какие-то вопли, но тут пространство мигнуло и мое только что валяющееся поверх неприглядных булыжников тельце оказалось на гладком, но пыльном красно-золотом мраморе.
   Рядом обнаружился чей-то сапог.
   - Появился! - раздался торжествующий вопль прямо надо мной.
   В следующий момент по щиту скользнул объятый пламенем меч, а на меня дохнуло пронизывающим холодом. Сейчас защита сдохнет и...
   - Умрите все, суки! - успел выкрикнуть я, скрючиваясь в позе эмбриона и ожидая смертельного удара.
   Ничего не произошло.
  
   Вы успешно принесли в жертву существ (4). Существа уничтожены.
   Апостол Смерти: -13700. Текущее значение: 22452."
   "Вы принесли в жертву: Розамунда, Наглый Крыс, Ассасинатор, Олежка.
   Внимание! Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов минимально. Вы получаете камень души (1)."
   "Смерть смотрит на вас с теплотой."
   "Воплощение Жизни смотрит на вас с неприязнью."
  
   Я осторожно поднял голову и осмотрелся.
   Просторный и неплохо освещенный зал, выстланный все тем же странным мрамором. Белые с золотом колонны, уходящие ввысь и теряющиеся там... в облаках? Или в очередном тумане...
   Как бы то ни было, но потолка здесь не наблюдалось.
   За колоннами виднелись стены - темно-бордовые, тоже с золотом. Все здесь с золотом, я смотрю. В принципе, ничего так, красиво.
   Переведя взгляд на свое ближайшее окружение, я обнаружил на полу четыре аккуратные кучки пепла. Рядом с одной из которых обнаружилась точно такая же каменная жемчужина, как и та, что упала с Аннигилятора.
   - С паршивой овцы - хоть шерсти клок, - пробормотал я в пространство, затем поднялся на ноги и подобрал светящийся камешек.
   Закончу со всем этим, потом разберусь. Главное - понять, куда здесь вообще идти.
   Кинув добычу в инвентарь, я еще раз обвел помещение взглядом и задумчиво почесал затылок. В окружающих зал стенах кое-где виднелись всевозможные ниши и проемы, но никаких следов моих противников по-прежнему не наблюдалось.
   Переведя взгляд на пол, я попробовал было обнаружить отпечатки их ног на пыльном покрове, но неизвестно откуда взявшийся ветер пронесся по залу, закрутил небольшие пылевые вихри, перемешал все - и стих, словно его и не было.
   Храм как будто бы намекнул мне, что выбирать нужно свою собственную дорогу, не оглядываясь на предшественников. Ну хорошо, попробуем.
   Я отправился к одной из стен и заглянул в первый попавшийся проход.
   Коридор... Точнее, галерея, уходящая вдаль и постепенно загибающаяся в сторону. По одну руку - глухая стена все того же бордово-золотистой окраски, по другую - простор, ограниченный лишь невысоким бортиком и редкими колоннами.
   - Интересно, мы на горе стоим или вообще где-то в облаках летаем? - спросил я окружающее пространство, рассматривая сплошную пелену темных облаков, простирающихся внизу.
   Тишина была мне ответом.
   - Ну и фиг с ним...
   Я двинулся вперед, гадая, куда вообще иду и что окажется в конце пути. Вокруг по-прежнему не наблюдалось ни одной живой души.
   Шагов пятьдесят спустя коридор начал загибаться все сильнее и сильнее, одновременно уходя вверх. И через несколько минут, пройдя по своеобразной спирали, я оказался на небольшой площадке, окруженной все тем же символическим парапетом и такой же колоннадой.
   В центре площадки оказалась статуя. Чье-то мастерство сотворило настоящий шедевр. Женщина, изображенная в черном камне...
   - Твою мать, - я от неожиданности отпрыгнул назад и чуть было не улетел через ограждение.
   Передо мной была не кто иная, как Ледяная богиня.
   - Чтоб тебя, - произнес я более спокойно и попятился в сторону спуска.
   Статуе было на меня плевать.
   Вернувшись в зал с телепортом и продолжая думать о неприятной богине, я выбрал новый проход и направился туда. В этот раз никаких галерей не наблюдалось - недлинный глухой коридор привел меня в уютную круглую комнату с ровно горящими оранжевым пламенем факелами. Посреди комнаты находилась черная каменная тумба с прорезанным в ней отверстием. Точнее, углублением.
   В выемке сиротливо лежал человеческий череп, из правой глазницы которого вверх тянулся тоненький зеленый росток.
   Я, почувствовав легкий холодок, пробежавший по спине, осторожно сделал шаг назад и вышел из комнаты обратно в коридор.
   Череп продолжал смотреть мне вслед.
   - Что тут за хрень такая творится вообще... - в этот раз, попав в начальное помещение, я пересек его наискосок, после чего зашел в очередной проем. Может, здесь окажется что-то другое.
   Я оказался отчасти прав. Сразу за аркой прохода меня ждала лестница, ведущая вниз. И, спустя сотню ступенек, очередной зал. Здесь не было ни черепов, ни статуй. Лишь стояла невыносимая жара и с потолка капал расплавленный металл. Капал, собирался в лужи и ручейки, а затем стекал по аккуратным желобкам к многочисленным отверстиям в полу, бесследно там исчезая. И черт его знает, зачем это все было сделано.
   Увлекшись размышлениями про непонятные внутренности местного храма, я отправился обратно и даже не заметил, как снова оказался в зале с телепортом.
   Хорошо хоть, вовремя увидел выходящие из-за противоположных колонн фигуры.
   Один, два, три... Три игрока, настороженно озираясь и сжимая в руках оружие, выбрались на открытое место рядом с портальным камнем. Остановились. О чем-то пошептались, глядя на лежащие рядом кучки пепла, покрутили головами и направились в мою сторону.
   - ...остальных не видно, - донесся до меня нервный шепот.
   - Хрен с ними, остальными, здесь где-то этот презерватив штопаный ходит, - не менее нервно произнес второй из троицы, посматривая по сторонам.
   Я осторожно отступил к стене, стараясь стать окончательно незаметным на ее фоне.
   - Куда идем?
   - Да по барабану... Здесь все равно все одно и то же.
   - Как раз все разное.
   - Имею в виду - один фиг за каждой дверью какое-то божество прячется. Мелкое или крупное.
   - А мы вообще этого долбаного духа опознаем?
   - Я тебе что, пророк, что ли? Времени еще вагон, найдем как-нибудь.
   Игроки прошли вперед, я двинулся за ними, пораженный пришедшей в голову мыслью.
   Если здесь собраны все подряд божества и духи этого мира, даже Ледяная богиня, то где-то ведь должен быть и Огненный бог? Насколько я знаю, официальных храмов у него на основном континенте пока что нет и на людях он не показывается. Может быть, нужно его как-то пробудить в этом месте?
   Очередной темный коридорчик вывел нас в просторный зал, превращенный в настоящее поле из цветов. Более того, здесь с потолка даже лился солнечный свет, создающий полное ощущение присутствия на цветущем летнем лугу.
   К сожалению, эта солнечная идиллия тут же в хлам порезала все мои характеристики. Хорошо еще, игроки, зачарованные открывшимся зрелищем, назад не смотрели и я беспрепятственно смог уйти обратно в благословенную темноту.
   - Красота.
   - Главное - не сорви что-нибудь, а то потом последствий не оберешься.
   Но первый игрок уже прикоснулся к ближайшему цветку, напоминающему золотую орхидею. Прикоснулся - и замер.
   - Эй? - оставшиеся двое, проявляя благоразумие, синхронно шагнули назад
   - Все нормально, - заверил их товарищ. - Тут спрашивается, хотим ли мы сделать жертву богине цветов. Говорится, что минимальный взнос - сто уровней с человека. А еще написано, что мы ее можем даже пробудить и вернуть в мир, если жертва будет достаточно велика.
   - Обойдемся как-нибудь без цветочной богини... Пошли, Мизинец.
   - Похоже, когда найдем нужного духа, его так вот и придется возвращать в мир, - заметил исследователь, отрываясь от цветка и направляясь к выходу.
   Я быстро двинулся в сторону главного зала, не желая, чтобы игроки оказались рядом со мной. Вышел из коридора - и обнаружил, что рядом с порталом собралось человек пятнадцать. Шестнадцать, если точнее.
   - Идем уже, - послышался голос позади меня и знакомая мне троица присоединилась к собравшимся.
   Прячась за колонной и выглядывая из-за нее одним глазком, я с немалым злорадством отметил, что все девятнадцать потенциальных противников держатся настороже и нервно поглядывают в сторону портального камня, на котором до сих пор лежат четыре пепельные кучки.
   Венетто был прав - в Золотой Когорте скопились одни маги. По крайней мере, из девятнадцати собравшихся в зале магами оказались все.
   На мгновение накатило острое желание прихлопнуть Кровавого Ларри, но я все же сдержался. Очки служения, так лихо накопленные совсем недавно, сокращались с ужасающей скоростью, а окончательно терять свой единственный значимый козырь мне никак не хотелось
   Вместо активных действий я затаился и прислушался.
   - В этом зале его нет, - произнес один из игроков. - У меня же истинный взгляд, от него не скроешься.
   Пришлось порадоваться, что в последнее время я стою и не двигаюсь. И хорошо, что вокруг царит игровая ночь.
   - Не зарекайся... Аннигилятор тоже думал, что его с одного тычка прикончит.
   - Он написал, как его убили? - поинтересовался кто-то еще.
   - Тень обозвал его крабом и пожелал смерти. Все.
   - Мне Крыс письмо прислал. То же самое - пока они пытались пробить его щит, он крикнул, чтобы все сдохли - и все сдохли.
   - Неприятное умение.
   На некоторое время собравшиеся маги замолкли, крутя головами. Все же какого-то особенного страха у них на лицах не было - лишь легкая нервозность и досада.
   - Может, имеет смысл по одному ходить? Долбаные коридоры постоянно меняются. Мы так ничего здесь найти не успеем. Да, риск, но...
   - Только тройками, - отрезал Ларри. - Иначе Тень нас всех по одиночке вынесет. Но придется побегать. Ничего страшного здесь нет, так что все передвижения - бегом. Бегом смотрим, бегом возвращаемся. Наткнетесь на козла - общий сбор, а дальше пользуйтесь станом. Надо его поймать сначала, а потом уже прикончить. И вообще, держите постоянно щиты и следите за местностью. Все, пошли!
   Наблюдая за расходящимися игроками, я прикидывал свои шансы на успех. Мне нужно, чтобы из девятнадцати человек осталось максимум пять. То есть, положить требуется четырнадцать. Четырнадцать магов, каждый из которых выше меня по уровню.
   А возможностей для ультимативного убийства осталось уже с гулькин нос.
   Гадство.

Оценка: 6.00*24  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"