Красников Андрей Андреевич: другие произведения.

Забытые земли. Противостояние

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.00*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Финальная часть Забытых земель. Смертная Тень, вставший поперек горла могущественным кланам, принимает вызов.
    Ознакомительный фрагмент. Книга будет доступна по подписке на ЛитЭре.


Забытые земли. Противостояние.

Глава 1.

   Некоторое время я так и стоял посреди болота, пялясь в лог и не понимая, что происходит с игроками. Новый монстр? Неизвестное заклинание, которое сейчас косит всех направо и налево?
   Оторвавшись наконец от созерцания траурного списка, я с подозрением уставился на место недавнего боя. Какого черта там творится?
   На краю поля зрения мигнула пиктограмма входящего сообщения.
   - Ну и кто тут осчастливить беседой меня решил... - мой взгляд продолжал ощупывать стены города.
   Те по-прежнему выглядели таинственно и слегка зловеще, но никакого действия на них и за ними все так же не наблюдалось. Я открыл прилетевшее письмо.
   Оно оказалось от ДеЖаВю.
  
   "Рассылка.
   Всем, кто остался в квесте! Опасность!!!
   Всех, кто не входит в альянс "Октагон", убивают!!!
   Держитесь как можно дальше от игроков этого альянса, если хотите дожить до завершения квеста!"
  
   - О как, - я задумчиво поскреб затылок и снова уставился на город. - Вот же крабы позорные. И нафига им это, спрашивается? Очки характеристик попилить, что ли?
   Впрочем, ответ буквально лежал на поверхности и я до него додумался практически сразу же. В описании третьего этапа задания было четко сказано, что захваченный телепорт можно будет привязать только к одному месту на основном континенте. И, получается, кто владеет городом, в котором он расположен, тот владеет воистину неистощимой базой для высокоуровневой прокачки.
   - Вот ушлепки, - теперь в моем голосе оказалась немалая доля восхищения.
   Интересно, а как они вообще узнали про эту награду? Волосатая лапа в администрации, гениальный анализ или же просто грамотное планирование, в результате которого альянс и оказался способен в нужный момент выпилить несколько десятков игроков разом? Черт его знает...
   Перед глазами снова возник чат - мне стало любопытно, что еще творится в мире.
  
   "Вы че делаете там? Даже акулы в шоке!"
   "Игрок Элавизиаэллаэль уничтожен!"
   "Вроде все. Остальные по лесам шкерятся."
   "Тихо."
   "Да уже все равно. Дело сделано."
   "Кто прибил Тень? Я сам хотел это сделать."
   "Не видел его ника в логах. Может, жив еще."
  
   На этом месте я многозначительно хмыкнул себе под нос, а затем не удержался и вступил в дискуссию.
  
   "Живой я, живой... Ща вот размышляю, какими способами вам, ракам вероломным, клешни обрывать буду."
   "Вот падла."
   "Хо-хо. Давай, Тень, жги! Я бы помог, но в заднице мира сижу."
   "Хрена ли он в общем чате делает? Ларри, выбрось отсюда к чертям всех левых!!!"
   "Смертная Тень идет за вами, сосунки!"
   "Вы были исключены из общего чата."
  
   Окошко само собой закрылось, а мне сразу стало печально, тоскливо и одиноко. Даже окружающие болота показались еще более таинственными и страшными, чем прежде.
   Что дальше делать-то?
   Несмотря на только что высказанные бодрые угрозы, прямо сейчас идти в логово врага и нести возмездие во имя солнца и звезд казалось мне не очень разумным. Как минимум, стоит сначала все обдумать. А то и вообще отказаться от каких-либо резких телодвижений.
   Еще раз мигнула иконка, сигнализируя о новом пришедшем сообщении. Я, похоже, после прошедшей только что тотальной зачистки игроков становлюсь востребованной и нужной личностью.
   Это письмо оказалось от Венетто.
  
   "Тень, есть деловое предложение.
   Если ты сможешь помешать выполнению последней стадии квеста, наш клан заплатит тебе сто тысяч."
  
   Я невесело хмыкнул. Сто штук... Недавно я бы подписался на что угодно в игре за такие деньги. А сейчас... Сейчас мне нужны уже миллионы для того, чтобы улучшить какой-нибудь слот в экипировке. Гнусные "стрелы" постарались...
   Мои мысли весьма предсказуемо свернули на путь откровенной нелюбви к своим недоброжелателям. Хочу ли я помешать им жировать на такой плюшке? Само собой, само собой... Причем, совершить это богоугодное деяние меня тянет даже без всякого вознаграждения. Даже вопреки голосу разума, то и дело намекающего, что неплохо было бы просто спрятаться в городе и дожить до конца события.
   Впрочем, все это совершенно не значит, что от золота я стану отказываться.
  
   "Привет. Давай две сотни - и я вдобавок ко всему еще и ролик на форум выложу, как дело было."
  
   Ответ пришел практически мгновенно:
  
   "Договорились."
  
   Ну, раз договорились... Осталось только понять - как же конкретно я буду убивать чертову уйму игровых топов. Впрочем, для выполнения возложенной на себя миссии мне всего-то и нужно, чтобы в живых осталось меньше шести человек из Золотой Когорты...
   - Где только посмотреть на то, сколько их вообще есть, - злобно проворчал я, целеустремленно направляясь к выщербленным и частично обвалившимся стенам.
   Карабкаться по растрескавшейся после атаки огромного краба кладке оказалось легче легкого. И вот уже передо мной снова открывается вид на город. Опаленный огнем, промороженный холодом, оплавленный молниями... Схватка за этими стенами действительно была нешуточная - мне стало даже немного завидно, что пришлось пропустить все веселье.
   - Ничего, зато в новой движухе поучаствую от души, - я подошел к ближайшему более-менее целому дому и, подпрыгнув, уцепился за торчащий кирпич. - Если только меня сразу не прихлопнут.
   Все же крыши - это, как обычно, самый лучший вариант. Большинство людей по-привычке ищет врагов на своем уровне и при нападении сверху может получится легкая неожиданность. Боюсь, правда, что конкретно эти враги о моем местонахождении все равно догадаются быстро, но тем не менее. Хоть какое-то преимущество.
   Аккуратно перепрыгивая с дома на дом, я изо всех сил старался рассмотреть внизу кого-нибудь из игроков. Но город оставался тихим, пустынным и безжизненным, постепенно заставляя меня нервничать все больше. Что, все уже ушли в портал? Так он, по идее, еще не открылся, да и не пустят туда простых легионеров...
   Интрига продолжала оставаться интригой до того самого момента, как я оказался на крыше одного из домов, примыкающих к городской площади. Стоило мне осторожно подобраться к краю и взглянуть на открывшееся передо мной пространство, как все встало на свои места.
   Толпа из более чем сотни игроков окружила камень телепорта и настороженно рассматривала окрестности, похоже, готовясь к отражению внезапного нападения.
   Я легонько ругнулся, высчитывая расстояние. Площадь в поперечнике была довольно большой и целиком моя аура ее не перекрывала - максимум на две трети. А это значит, что направление, с которого приходит смерть, обязательно будет высчитано...
   - Хотя, не факт, - пробормотал я себе под нос, укладываясь на ветхой черепице и стараясь ее не потревожить. - Могут и не понять...
   Спустя еще пару минут наблюдений стало ясно, что мое самое тихое, бесшумное и эффективное оружие в предстоящей стычке мало мне поможет - из всей толпы ниже меня по уровню было максимум человек двадцать. А вот остальные на меня и мою ауру плевать хотели.
   Обидно.
   Я на некоторое время замер, размышляя о тактике сражения, потом, спохватившись, включил запись видео - обещал ведь.
   По всему выходило, что сначала мне нужно прикончить максимум противников аурой, затем призвать демонов из кольца, а потом уже заняться точечной чисткой. Ну-ка...
   На всякий случай я перечитал описание доставшейся мне от демонической принцессы побрякушки - и снова задумался. Кольцо призывает демонов на помощь. Это здорово. Но в какую точку они все придут? Логика подсказывала, что в ту, где нахожусь я сам. То есть, если я призову этих чертовых тварей прямо здесь, они изначально полезут на дом, а только потом бросятся на врагов... Которые явно не станут ждать их приближения сложа руки.
   - Блин...
   Еще раз внимательно рассмотрев площадь, я отметил редкую цепочку факелов, окружающих телепорт.
   - Блин! - только истинного огня мне и не хватало.
   Инвентарь сообщал о том, что у меня остался один-единственный сиротливый бутылек с зельем скрытности. Использовать его? Или положиться на свойство плаща и подобраться к врагам, пятясь задом?
   В душе постепенно начал нарастать нездоровый азарт. Конечно, стоять на стенах городов и сражаться против толп монстров - это не про меня, но вот прямо здесь и прямо сейчас мы еще посмотрим, кто в этом мире краб, а кто - отец.
   Перебравшись на противоположную сторону дома, я аккуратно соскользнул на оплавленную брусчатку темного переулка и опасливо высунул нос на улицу, выходящую к площади.
   - Ну, с богом... Слышь, огненный бро, все, типа, в твою честь будет.
   Бесстрашно развернувшись спиной к площади, я начал пятиться, стараясь не споткнуться, ни на что не наступить... И понимая, насколько идиотски выгляжу со стороны. Благо, зрителей поблизости пока что не наблюдается.
   Дом, мимо которого я медленно двигался, неожиданно закончился. Началась сама площадь. Где-то уже совсем поблизости были враги. Не натолкнуться бы...
   Поворачивать голову для того чтобы оценить обстановку я боялся - вдруг система считает, что сектор невидимости у меня привязан к затылку, а не к самой спине. Тогда под лучами истинного огня вся маскировка сразу накроется медным тазом....
   - Задолбался я что-то в последнее время, - послышался поблизости печальный голос. - Сначала сутки сплошного файта, теперь еще на часах стоять черт знает зачем.
   - Ты лучше не плачься из-за горькой своей судьбы, а по сторонам смотри, - последовал ответ. - Мы тут почти к успеху пришли, зафейлиться в финале было бы тупо.
   - Всего-то минут двадцать осталось, - раздался женский голос прямо у меня за спиной.
   Я застыл, как вкопанный. Похоже, если пойду дальше, то попросту на кого-нибудь наткнусь
   - Это ты через двадцать минут в портал пойдешь, - снова все тот же грустный голос. - А нам так и стоять здесь.
   - Надо было в Когорту успевать, - резонно заметила невидимая мне девушка.
   Наступило молчание.
   Похоже, пора.
   Я присел на корточки, стараясь стать как можно более незаметным, а затем сжал пальцы в кулак, активируя ауру смерти. Секунда, другая...
   - Нападение! - послышался вопль у меня за спиной. - Огонь по квадратам!
   На меня дохнуло лютым морозом, что-то прошелестело над головой, а затем тот самый дом, на крыше которого я только что прятался, рассматривая площадь, покрылся толстой коркой прозрачного голубого льда.
   Соседнее здание расцвело сгустками молний. Следующее - полыхнуло призрачным зеленым огнем...
   - Это Тень! Он еще жив! - послышался все тот же голос. - Бить по площади! Огонь не использовать!
   Твою мать... Прямо перед моим носом задрожал странно преломляющийся и искажающий очертания предметов воздух.
   - Накрыть всю площадь! - взвизгнул кто-то еще.
   Мои пальцы сжали тонкий ободок.
  
   "Призвать на помощь демонов?"
  
   - Да, - прошептал я, энергично кивая.
   Колечко на мгновение обожгло палец болью.
   И демоны пришли.
   Черт его знает, как объясняла это игровая механика, но страшные твари полезли отовсюду - из-под земли, из окружающих площадь домов, прямо с небес...
   Позади меня раздался дружный матерный выдох.
   Вот только появившиеся вокруг существа ни на кого нападать не спешили, недоуменно осматриваясь по сторонам и постепенно передвигаясь ближе ко мне. А попутно буквально купаясь в обрушившейся на них магии, благо, уровни и здоровье пока что позволяли это делать...
   До меня неожиданно дошло, что скопившихся позади меня игроков врагами демоны не считают. И то, что те вовсю используют атакующие заклинания, их совсем не тревожит - ибо вызвавший их господин все также остается с этими самыми игроками в мире.
   - Фак...
   Чувствуя, как утекает время и жизни призванных тварей, я активировал щит и развернулся лицом к факелам. Прямо передо мной оказалась затянутая в красную кожу девушка, тянущая руку в сторону ближайшего демона, напоминающего собой странную помесь льва и крокодила. Этакий гривастый крокодил...
   - Убить всех, кроме меня! - проорал я своей туповатой армии и, прыгнув вперед, активировал вампирское прикосновение.
   Девушка, получив тычок в плечо, мгновенно восполнила мне практически всю жизнь и сломанной куклой свалилась на брусчатку.
   - Вот он! Внимание к...
   Над площадью разнесся многоголосый рев получивших наконец-то цель чудовищ. Страшный рев, наполненный злобой, предвкушением и вожделением.
   Я бросился наутек, чувствуя спиной и местом пониже спины стремительно увеличивающийся градус нелюбви к своей персоне.
   Демоны мчались навстречу, совершенно игнорируя мою фигуру и торопясь добраться до нежных тел неожиданно возникших врагов.
   На краю площади я еще раз на всякий случай включил щит, после чего, пробежав еще пару десятков шагов, свернул в очередной проулок и притаился там в темноте, наблюдая за тем, как медленно восполняется полоска здоровья.
   Неподалеку кипел бой. Что-то громогласно вопили демоны, страстно, но едва слышно ругались игроки, шипела, трещала и свистела магия...
   - Отвали, сука!!! - мимо моего убежища огромными прыжками пронесся легконогий эльф, преследуемый напоминающей богомола тварью. - А-а-а...
   Дом, рядом с которым я прятался, вздрогнул и начал рассыпаться на части. Пришлось, забыв о эльфе, самому выскакивать на открытое пространство, уворачиваясь от падающих сверху обломков.
   - Фак!
   Вокруг неожиданно появился полупрозрачный купол, стенка которого, спружинив, бесцеремонно швырнула мое тело на пятую точку.
   - А вот ты, падла, и попался, - с нескрываемым наслаждением произнес стоящий метрах в десяти от меня классический маг, поднимая окутанный розоватой дымкой посох. - Сейчас мы тебя...
   - Умри, жалкий краб, - прервал я пафосную речь противника.
   Маг осекся, замер и завалился набок, рассыпаясь в полете невесомым пеплом. Непонятное силовое поле исчезло.
  
   "Вы успешно принесли в жертву существо. Существо уничтожено.
   Апостол Смерти: -2600. Текущее значение: 41752."
   "Вы принесли в жертву: Величайший.
   Внимание! Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов минимально. Вы имеете шанс найти камень души."
   "Смерть смотрит на вас с теплотой."
   "Воплощение Жизни смотрит на вас с неприязнью."
  
   Никакого камня души мне и в этот раз не досталось. Зато я получил возможность снова скрыться в темноте между домами, что и сделал, попутно изо всех сил стараясь выбросить из головы случайно увиденную сцену поедания богомолом эльфийской тушки.
   Помощнички, мать их... Лишь бы пожрать.
   Шум и гам, раздающиеся неподалеку, неожиданно прекратились, а у меня в интерфейсе появилось сообщение:
  
   "Помощь демонов закончена!
   Убито противников: 31.
   Поздравляем! Вы получили уровень (2)."
  
   Я привычно закинул полученные очки в выносливость и выглянул из своего убежища.
   На площади ничего не было видно. Все оказалось затянуто сплошным молочно-белым туманом, слабо светящимся в быстро сгущающейся темноте.
   - Что ха хрень...
   Осторожно подобравшись к границе странного явления, я сделал аккуратный шаг вперед...
   И чертова дымка в месте контакта с моим телом тут же полыхнула ярким красным цветом.
   - Огонь! - послышался приглушенный вопль из глубин облака. В следующий момент на том месте, где я только что был, сошелся целый пучок заклинаний. Но в этот раз я был готов к какой-нибудь неприятности и среагировал слишком быстро для того, чтобы под них попасть.
   - Пусть умрет тот маг, который сделал это заклинание, - попробовал я применить свою имбу.
  
   "Для того, чтобы воспользоваться умениями апостола Смерти, вам необходимо иметь противников в зоне визуальной доступности."
  
   - Обидно, обидно...
   Неожиданно сложилась неприятная патовая ситуация. Я не имел возможности добраться до прячущихся в тумане врагов, враги не хотели добираться до меня. Более того, никто из нас не мог пересечь границу тумана, не рискуя тут же быть уничтоженным.
   Проблема в том, что мне-то дойти до противников нужно, а вот им, судя по всему, вполне неплохо живется и с текущим положением дел... Но зато не факт, что они знают о своей уязвимости. Надо только выманить их как-то наружу.
   - Эй, крабы донные, зассали? - на пробу крикнул я, предусмотрительно трусливо спрятавшись за углом ближайшего дома.
   В ответ из тумана прилетело ледяное копье, свистнувшее совсем рядом.
   - Тебе хана, Тень!
   - Пока что это вы трепещете там от ужаса, а не я!
   Стена рядом со мной легонько задрожала и мне пришлось быстро метнуться через дорогу. Спустя пару секунд вместо дома, за которым я прятался, образовалась лишь куча камней и пыли.
   - У вас там хоть кто-то с яйцами есть? - поинтересовался я. - Или одни маги остались и девчонки? Выходи по одному на честный бой! Я даже прятаться не стану, лошки!
   - Ну, раз ты настаиваешь... - из потоков тумана совершенно неожиданно для меня появилась покрытая язычками огня темная фигура. - Помнится, в последнюю нашу встречу ты, дружок, жидко обгадился. Да и сейчас, вон, за домиком прячешься...
   Аннигилятор Преисподней неторопливо вытащил свой меч и картинно положил его на плечо, остановившись на границе тумана.
   Я, внимательно смотря на его оружие и готовясь в случае чего тут же включить щит, сделал шаг из-за стены.
   - Да не бойся, малыш, - мерзко ухмыльнулся Аннигилятор. - Я даже даю тебе право первого удара. Покажи, на что ты способен.
   - Че, правда? - противнику я не поверил ни капли. Небось, ждет, чтобы я поближе подошел.
   - Правда, правда, - кивнул Аннигилятор, поудобнее перехватывая рукоять меча. - Вперед, великий атсасин, гроза Забытых земель и героический истребитель нубов!
   - Ну, как скажешь, - я остановился напротив. - Умри, жалкий краб.
   Искренне надеюсь, что безграничное изумление, проскользнувшее в его глазах, попало на видео.
  
   Вы успешно принесли в жертву существо. Существо уничтожено.
   Апостол Смерти: -5600. Текущее значение: 36152."
   "Вы принесли в жертву: Аннигилятор Преисподней.
   Внимание! Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов минимально. Вы получаете камень души."
   "Смерть смотрит на вас с теплотой."
   "Воплощение Жизни смотрит на вас с неприязнью."
  
   - И где этот камень, спрашивается? - забыв про все остальное, я подскочил к кучке из пепла и принялся в ней копаться. - О!
   Слегка светящийся белесым светом круглый камешек перекочевал ко мне в инвентарь, а сам я поспешно убрался обратно к защищающей меня стене. Разберусь с полученной плюшкой потом, а прямо сейчас...
   - Еще смелые есть?!
   Ответом мне было молчание и выскочившее сообщение, говорящее о том, что начался третий этап испытания.
   Монстры вокруг города опять становились злее и опаснее, а портал, безнадежно испорченный в древние времена, неожиданно нашел в себе силы для лебединой песни и включился, организовав переход в Потерянный Храм. Правда сделал он это лишь для сотни избранных, вписавших свои имена в скрижали истории.
   То есть, для Золотой Когорты.
   Тоскливо смотря в туман, я попытался прикинуть, сколько же народа из этой сотни осталось. Изначально в альянсе была, наверное, половина Когорты - человек пятьдесят... На первом этапе должно было отсеяться где-то штук десять. Натолкнувшихся на злых монстров или просто оказавшихся слишком далеко.
   Второй этап вполне мог снять еще человек десять... Задница какая-то. Если на каждого тратить всего по тысяче очков служения - мне и то не хватит. А реальность, скорее всего, окажется гораздо более печальной. Для убийства Аннигилятора пришлось отвалить столько, что аж тошно становится.
   - Жизнь - дерьмо, - пробормотал я, рассматривая белую пелену.
   Сейчас там все эти козлы переходят порталом в храм и начинают вовсю искать духа. А я здесь, как дурак, стою перед туманом и жду, когда он рассеется. При том, что он вообще может остаться висеть на месте еще сутки.
   Минуты две я продолжал печально созерцать окружающую местность, а затем как-то совершенно неожиданно вспомнил про то, что у меня есть летающий пет.
   - Надо возвращаться в реал и отсыпаться по-нормальному, а то мозги уже не варят совсем, - покачал я головой, призывая Жору.
   Питомец, появившийся передо мной, выглядел довольным и счастливым настолько, насколько может быть довольным и счастливым мрачный черный костяк.
   - Давай, Жорик... - я забрался на спину дракону и вцепился в ближайший шип. - Взлетай повыше, а затем переместись так, чтобы мы оказались прямо над телепортом в этом убогом городишке. Там зависни.
   Земля послушно ушла вниз. Мы, поднявшись над городом, оказались в легких ночных облаках.
   - Ниже, ниже, держись на открытом пространстве.
   Внизу снова показались окутанные сумраком древние постройки. В центре которых виднелась почти идеальная полусфера, состоящая из непрозрачного белесого тумана.
   Жора переместился так, что мы оказались практически над ее центром и завис, изредка взмахивая костлявыми крыльями.
   - Спрашивается, когда щит-то включать, - пробормотал я, посматривая вниз.
   Бояться падений в игре я давным-давно отучился, так что сейчас буду именно падать. А вот щит... Наверное, стоит задействовать его в тот момент, когда окажусь на границе туманной области.
   Ну что...
   Я глубоко вздохнул и отозвал дракона, оказавшись в чистом ночном небе в совершенном одиночестве.
   Земля рванулось мне навстречу.
   Секунда, вторая, третья...
   Вокруг сомкнулась плотная дымка и я активировал заклинание.
   Здоровье, как обычно, свалилось в ноль. Туман полыхнул красным... Удар. Прямо перед носом оказалась грубая серая брусчатка.
   Наверняка еще никто из оставшихся защитников ничего не успел понять. А я уже на портальном камне...
  
   "Вам доступен переход в Потерянный Храм. Хотите перейти?"
  
   - Да! - выкрикнул я, чувствуя, как испаряется время, отпущенное на неуязвимость.
   Рядом послышались какие-то вопли, но тут пространство мигнуло и мое только что валяющееся поверх неприглядных булыжников тельце оказалось на гладком, но пыльном красно-золотом мраморе.
   Рядом обнаружился чей-то сапог.
   - Появился! - раздался торжествующий вопль прямо надо мной.
   В следующий момент по щиту скользнул объятый пламенем меч, а на меня дохнуло пронизывающим холодом. Сейчас защита сдохнет и...
   - Умрите все, суки! - успел выкрикнуть я, скрючиваясь в позе эмбриона и ожидая смертельного удара.
   Ничего не произошло.
  
   Вы успешно принесли в жертву существ (4). Существа уничтожены.
   Апостол Смерти: -13700. Текущее значение: 22452."
   "Вы принесли в жертву: Розамунда, Наглый Крыс, Ассасинатор, Олежка.
   Внимание! Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов минимально. Вы получаете камень души (1)."
   "Смерть смотрит на вас с теплотой."
   "Воплощение Жизни смотрит на вас с неприязнью."
  
   Я осторожно поднял голову и осмотрелся.
   Просторный и неплохо освещенный зал, выстланный все тем же странным мрамором. Белые с золотом колонны, уходящие ввысь и теряющиеся там... в облаках? Или в очередном тумане...
   Как бы то ни было, но потолка здесь не наблюдалось.
   За колоннами виднелись стены - темно-бордовые, тоже с золотом. Все здесь с золотом, я смотрю. В принципе, ничего так, красиво.
   Переведя взгляд на свое ближайшее окружение, я обнаружил на полу четыре аккуратные кучки пепла. Рядом с одной из которых обнаружилась точно такая же каменная жемчужина, как и та, что упала с Аннигилятора.
   - С паршивой овцы - хоть шерсти клок, - пробормотал я в пространство, затем поднялся на ноги и подобрал светящийся камешек.
   Закончу со всем этим, потом разберусь. Главное - понять, куда здесь вообще идти.
   Кинув добычу в инвентарь, я еще раз обвел помещение взглядом и задумчиво почесал затылок. В окружающих зал стенах кое-где виднелись всевозможные ниши и проемы, но никаких следов моих противников по-прежнему не наблюдалось.
   Переведя взгляд на пол, я попробовал было обнаружить отпечатки их ног на пыльном покрове, но неизвестно откуда взявшийся ветер пронесся по залу, закрутил небольшие пылевые вихри, перемешал все - и стих, словно его и не было.
   Храм как будто бы намекнул мне, что выбирать нужно свою собственную дорогу, не оглядываясь на предшественников. Ну хорошо, попробуем.
   Я отправился к одной из стен и заглянул в первый попавшийся проход.
   Коридор... Точнее, галерея, уходящая вдаль и постепенно загибающаяся в сторону. По одну руку - глухая стена все того же бордово-золотистой окраски, по другую - простор, ограниченный лишь невысоким бортиком и редкими колоннами.
   - Интересно, мы на горе стоим или вообще где-то в облаках летаем? - спросил я окружающее пространство, рассматривая сплошную пелену темных облаков, простирающихся внизу.
   Тишина была мне ответом.
   - Ну и фиг с ним...
   Я двинулся вперед, гадая, куда вообще иду и что окажется в конце пути. Вокруг по-прежнему не наблюдалось ни одной живой души.
   Шагов пятьдесят спустя коридор начал загибаться все сильнее и сильнее, одновременно уходя вверх. И через несколько минут, пройдя по своеобразной спирали, я оказался на небольшой площадке, окруженной все тем же символическим парапетом и такой же колоннадой.
   В центре площадки оказалась статуя. Чье-то мастерство сотворило настоящий шедевр. Женщина, изображенная в черном камне...
   - Твою мать, - я от неожиданности отпрыгнул назад и чуть было не улетел через ограждение.
   Передо мной была не кто иная, как Ледяная богиня.
   - Чтоб тебя, - произнес я более спокойно и попятился в сторону спуска.
   Статуе было на меня плевать.
   Вернувшись в зал с телепортом и продолжая думать о неприятной богине, я выбрал новый проход и направился туда. В этот раз никаких галерей не наблюдалось - недлинный глухой коридор привел меня в уютную круглую комнату с ровно горящими оранжевым пламенем факелами. Посреди комнаты находилась черная каменная тумба с прорезанным в ней отверстием. Точнее, углублением.
   В выемке сиротливо лежал человеческий череп, из правой глазницы которого вверх тянулся тоненький зеленый росток.
   Я, почувствовав легкий холодок, пробежавший по спине, осторожно сделал шаг назад и вышел из комнаты обратно в коридор.
   Череп продолжал смотреть мне вслед.
   - Что тут за хрень такая творится вообще... - в этот раз, попав в начальное помещение, я пересек его наискосок, после чего зашел в очередной проем. Может, здесь окажется что-то другое.
   Я оказался отчасти прав. Сразу за аркой прохода меня ждала лестница, ведущая вниз. И, спустя сотню ступенек, очередной зал. Здесь не было ни черепов, ни статуй. Лишь стояла невыносимая жара и с потолка капал расплавленный металл. Капал, собирался в лужи и ручейки, а затем стекал по аккуратным желобкам к многочисленным отверстиям в полу, бесследно там исчезая. И черт его знает, зачем это все было сделано.
   Увлекшись размышлениями про непонятные внутренности местного храма, я отправился обратно и даже не заметил, как снова оказался в зале с телепортом.
   Хорошо хоть, вовремя увидел выходящие из-за противоположных колонн фигуры.
   Один, два, три... Три игрока, настороженно озираясь и сжимая в руках оружие, выбрались на открытое место рядом с портальным камнем. Остановились. О чем-то пошептались, глядя на лежащие рядом кучки пепла, покрутили головами и направились в мою сторону.
   - ...остальных не видно, - донесся до меня нервный шепот.
   - Хрен с ними, остальными, здесь где-то этот презерватив штопаный ходит, - не менее нервно произнес второй из троицы, посматривая по сторонам.
   Я осторожно отступил к стене, стараясь стать окончательно незаметным на ее фоне.
   - Куда идем?
   - Да по барабану... Здесь все равно все одно и то же.
   - Как раз все разное.
   - Имею в виду - один фиг за каждой дверью какое-то божество прячется. Мелкое или крупное.
   - А мы вообще этого долбаного духа опознаем?
   - Я тебе что, пророк, что ли? Времени еще вагон, найдем как-нибудь.
   Игроки прошли вперед, я двинулся за ними, пораженный пришедшей в голову мыслью.
   Если здесь собраны все подряд божества и духи этого мира, даже Ледяная богиня, то где-то ведь должен быть и Огненный бог? Насколько я знаю, официальных храмов у него на основном континенте пока что нет и на людях он не показывается. Может быть, нужно его как-то пробудить в этом месте?
   Очередной темный коридорчик вывел нас в просторный зал, превращенный в настоящее поле из цветов. Более того, здесь с потолка даже лился солнечный свет, создающий полное ощущение присутствия на цветущем летнем лугу.
   К сожалению, эта солнечная идиллия тут же в хлам порезала все мои характеристики. Хорошо еще, игроки, зачарованные открывшимся зрелищем, назад не смотрели и я беспрепятственно смог уйти обратно в благословенную темноту.
   - Красота.
   - Главное - не сорви что-нибудь, а то потом последствий не оберешься.
   Но первый игрок уже прикоснулся к ближайшему цветку, напоминающему золотую орхидею. Прикоснулся - и замер.
   - Эй? - оставшиеся двое, проявляя благоразумие, синхронно шагнули назад
   - Все нормально, - заверил их товарищ. - Тут спрашивается, хотим ли мы сделать жертву богине цветов. Говорится, что минимальный взнос - сто уровней с человека. А еще написано, что мы ее можем даже пробудить и вернуть в мир, если жертва будет достаточно велика.
   - Обойдемся как-нибудь без цветочной богини... Пошли, Мизинец.
   - Похоже, когда найдем нужного духа, его так вот и придется возвращать в мир, - заметил исследователь, отрываясь от цветка и направляясь к выходу.
   Я быстро двинулся в сторону главного зала, не желая, чтобы игроки оказались рядом со мной. Вышел из коридора - и обнаружил, что рядом с порталом собралось человек пятнадцать. Шестнадцать, если точнее.
   - Идем уже, - послышался голос позади меня и знакомая мне троица присоединилась к собравшимся.
   Прячась за колонной и выглядывая из-за нее одним глазком, я с немалым злорадством отметил, что все девятнадцать потенциальных противников держатся настороже и нервно поглядывают в сторону портального камня, на котором до сих пор лежат четыре пепельные кучки.
   Венетто был прав - в Золотой Когорте скопились одни маги. По крайней мере, из девятнадцати собравшихся в зале магами оказались все.
   На мгновение накатило острое желание прихлопнуть Кровавого Ларри, но я все же сдержался. Очки служения, так лихо накопленные совсем недавно, сокращались с ужасающей скоростью, а окончательно терять свой единственный значимый козырь мне никак не хотелось
   Вместо активных действий я затаился и прислушался.
   - В этом зале его нет, - произнес один из игроков. - У меня же истинный взгляд, от него не скроешься.
   Пришлось порадоваться, что в последнее время я стою и не двигаюсь. И хорошо, что вокруг царит игровая ночь.
   - Не зарекайся... Аннигилятор тоже думал, что его с одного тычка прикончит.
   - Он написал, как его убили? - поинтересовался кто-то еще.
   - Тень обозвал его крабом и пожелал смерти. Все.
   - Мне Крыс письмо прислал. То же самое - пока они пытались пробить его щит, он крикнул, чтобы все сдохли - и все сдохли.
   - Неприятное умение.
   На некоторое время собравшиеся маги замолкли, крутя головами. Все же какого-то особенного страха у них на лицах не было - лишь легкая нервозность и досада.
   - Может, имеет смысл по одному ходить? Долбаные коридоры постоянно меняются. Мы так ничего здесь найти не успеем. Да, риск, но...
   - Только тройками, - отрезал Ларри. - Иначе Тень нас всех по одиночке вынесет. Но придется побегать. Ничего страшного здесь нет, так что все передвижения - бегом. Бегом смотрим, бегом возвращаемся. Наткнетесь на козла - общий сбор, а дальше пользуйтесь станом. Надо его поймать сначала, а потом уже прикончить. И вообще, держите постоянно щиты и следите за местностью. Все, пошли!
   Наблюдая за расходящимися игроками, я прикидывал свои шансы на успех. Мне нужно, чтобы из девятнадцати человек осталось максимум пять. То есть, положить требуется четырнадцать. Четырнадцать магов, каждый из которых выше меня по уровню.
   А возможностей для ультимативного убийства осталось уже с гулькин нос.
   Гадство.

Оценка: 6.00*24  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) LitaWolf "Жена по обмену. Вернуть любой ценой"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) А.Вичурин "Байт I. Ловушка для творца"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"