Краснова Ирина Евгеньевна: другие произведения.

Быть Драконом

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 6.22*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Второй роман серии Драконы. " Желания исполняются! Хотела быть Драконом - будь. Хотела свободы? Да, пожалуйста! Что, уже не хочешь? Ну, вот тебе семейное счастье по-Драконьи! Опять не нравится? Ну, знаешь, счастливый конец никто и не обещал."И ХЭ действительно не обещаю. Конечно хотелось бы, но снам ведь не прикажешь... Закончено!


Быть

Драконом

  
  
  
  
   Пролог
  
   -- Нет, ну каков мерзавец!!! Что, Повелителю Драконов правила не писаны?!
   -- Дорогой, успокойся. Не нужно так нервничать.
   -- Ты еще его за ушком почеши!
   -- А тебе завидно?
   -- Эй, эй, эй! Хватит ссориться. А, по-моему, ничего страшного не произошло.
   -- А тебя вообще никто не спрашивает! Вот когда Грэммер попадет к тебе, тогда и будешь распоряжаться! А в мире Драконов я хозяин!
   -- Дорогой, не нервничай так. Хрустальный мой!
   -- А, по-моему, парня надо простить. Кто "за"?
   -- Я "за"!
   -- Я тоже.
   -- Конечно, простить! Это же очевидно! О чем тут спорить?
   -- Помолчи!
   -- Вот только не надо мне рот затыкать!
   -- Дорогой! Ну, что скажешь? Неужели ты "против"? А мне его жалко-о!
   -- Родная! Да не против я, не против. Мне вот только интересно, как он будет с нами договариваться!
  
  
  
  
  
  
  

Если не знаешь, что делать,

действуй, чтобы узнать.

/Александр Конопатский /

  
  
   Маэлан
   "Если Грэммер завтра не появится, то я полечу и этого чокнутого на почве любви Дракона притащу за шкирку, простите мне Боги непочтительное отношение к Повелителю Драконов, но у меня нервы уже на пределе.
   Если бы мне кто-нибудь сказал еще несколько месяцев назад, что наш Повелитель из-за женщины поставит под угрозу существование Государства Драконов, то я плюнул бы тому в морду, и это самое легкое, что я сотворил бы с таким безумцем. А еще говорят, что любовь - прекрасна. Что же в ней может быть прекрасного, если она самых сильных мужиков превращает в тряпки, а мозги самых умных - в кисель? Сильнее и умнее Грэммера я Дракона не знаю, а результат налицо! И что теперь прикажете делать мне? Надо спасать Надэм. А как? Где этот аидов Повелитель, помилуйте меня Боги? Сутки уже прошли".
   Я так был занят метаниями в покоях Повелителя в ожидании открытия портала, что не обратил внимания на шум, доносящийся из коридора. Опомнился я только, когда дверь открылась, и в покои стремительно ворвался Грэммер Эрам Дэвеш собственной персоной.
   -- Ну, и что ты здесь прохлаждаешься?! Тебе нечем заняться? Дел по горло, а он тут оккупировал покои своего Господина и сидит с довольной мордой! Почему в городе болтаются воины? Опять по девкам бегали?! Если они у тебя слишком мало устают за день, то увеличь им обязанности и нагрузки! А если ты не можешь придумать, чем их занять, то я могу тебе в этом помочь. Хочешь, я найду, чем развлечь твоих воинов так, чтобы они вообще не смогли ни о чем думать, кроме как поспать?! Я и тебе занятие могу найти, я вижу, что у тебя тоже много свободного времени, раз ты тратишь его на сидение в моих покоях. Хочешь?! -- С ходу набросился на меня наш "драгоценный" Повелитель.
   -- Грэммер, ты что, с цепи сорвался?! -- От его напора я даже не успел ничего придумать, кроме этого дурацкого вопроса.
   Повелитель с интересом посмотрел на меня и недобро усмехнулся. Пройдясь по комнате, он еще раз, прищурившись, взглянул на меня, причем его потемневшие глаза не обещали ничего хорошего. Знаю я этот взгляд! Очень хорошо знаю! Грэммер развернулся к камину и несколько минут, молча, смотрел на огонь. Сейчас начнется! Началось!
   -- Завтра на рассвете я желаю видеть на плацу первую сотню воинов, через полчаса вторую, еще через полчаса третью, и так далее. Первыми пойдет внутренняя охрана дворца, затем, Маэлан, твоя Элита. Кстати, ты и Умэн "со товарищи" - твои любимчики, пойдете, вместе, со всеми. После этого будут проверены остальные воины нашего клана. Если у кого не в порядке обмундирование и оружие, я с тебя шкуру спущу! Командэров остальных кланов предупреди о том же! Сегодня вечером я собираю Военный Совет, время уточню позднее. -- Грэммер отрывисто отдавал приказы, стоя спиной ко мне. -- А время до Совета, я думаю, мы с тобой скоротаем в прогулке по казармам, для проверки, так сказать, общего состояния. Вдруг, где надо что прибрать, помыть? -- Ехидно, с угрозой закончил он, разворачиваясь и хищно оскалившись, глядя на меня.
   И вот тут я разозлился! Подумаешь, Великий Повелитель Драконов! Сам непонятно где прохлаждался с дурной девицей, которая никак не может оценить его как мужчину, чем приводит в состояние постоянного бешенства, а я виноват?! Пока он тратил на свое, более чем сомнительное, "сокровище" время и нервы, мне пришлось вкалывать за всех, и за него, кстати, в том числе. Я не помню, когда нормально спал и ел, предпринимая нереальный усилия по сохранению стабильности в Государстве и спасая его репутацию и Престол Драконов, его, между прочим Престол, а не мой! А сейчас он явился весь такой правильный и решительный. Еще и шкуру спустить грозится! И ведь точно спустит! С него станется. А если обнаружит в казармах грязь, а, судя по настрою, он ее обязательно обнаружит, то вручит мне тряпку с ведром и заставит лично все вымыть. И это еще будет просто удачным решением вопроса, потому, что он может заставить меня вычищать все собственным хвостом. А что? Прецедент уже был. Поиздевался он тогда надо мной всласть. Еще раз такого позора мне просто не пережить! Набрав побольше воздуха, собрав всю свою храбрость, я выдал:
   -- Это, я так понимаю, такая изящная форма благодарности. Не скрою, я конечно не особенно и рассчитывал на твою благодарность, но она у тебя в таком завуалированном виде, что даже у меня, не смотря на мою психологическую устойчивость и иммунитет к Вашим, мой Повелитель, психозам, нет слов. Ну, что же, в таком случае, обращайся еще, Грэммер, всегда рад тебе угодить!
   -- Заткнись! -- Рявкнул взбешенный Правитель. -- Я не собираюсь награждать тебя орденами, ты для таких "подвигов" и занимаешь свой пост, а иначе ты бы служил не Начальником Службы Безопасности Повелителя, а садовником. Не хочешь разводить цветочки? Тогда займись делом, твои капризы я выслушаю в свободное время. Сейчас у меня его нет.
   -- Ничего другого я от тебя и не ожидал! С возвращением, Повелитель! Я выполню все твои приказания в точности. До встречи возле казарм! Шкуры мне своей не жалко. Я давно привык прикрывать ею твою! Именно для этого и существует Служба Безопасности Повелителя. Не так ли?! Для уборки в солдатских казармах мне ведро с тряпкой прихватить, или как всегда - хвостом?
   С этими словами я пошел к двери, потому что дальше продолжать не имело никакого смысла, только нарвусь еще на что-либо большее. А что? У нашего Повелителя фантазия богатая! Может еще, к примеру, заставить вылизать языком все солдатские котелки, для пущей стерильности. Или придумает вообще что-нибудь эксклюзивное, лично для меня. Это уж как ему его извращенная натура подскажет. Чему, собственно, удивляюсь? Я что, хама этого не знаю?! Отвык, наверное, просто за последнее время. Хвала Богам, он снова стал самим собой, а значит Государство Драконов в надежных руках. Остальное как-нибудь переживу, не впервой!
   -- А ну, стоять!
   Я встал, как вкопанный. А попробуйте не остановиться, когда этот Дракон приказывает. Инстинкт самосохранения, знаете, еще никто не отменял. Он может в запале и голову оторвать, потом сам же будет жалеть, но мне будет от этого не легче, мне будет уже все равно, так что лучше о своей жизни и голове позаботиться заранее самому. Одно дело - истереть хвост, моя пол в казармах, а другое дело - голова. Голова - не хвост, новая не отрастет!
   Я стоял, молча, глядя прямо перед собой, ждал продолжения. Угораздило меня спорить с ним, нет, чтобы тихо выскользнуть за дверь, глядишь, он и остыл бы потом, а сейчас этот псих будет меня размазывать тонким слоем, как масло на хлеб. А потом будет с удовольствие, смакуя, есть этот бутерброд.
   -- Маэлан, прости, -- неожиданно тихо проговорил Грэммер. Я в изумлении посмотрел на него. Не понял! Он что, морально убивать меня уже передумал? Это что-то новенькое. Все еще не веря своему счастью, я не решался двинуться с места.
   -- Я признаю, что набросился на тебя зря. Согласен, что веду себя как последний истерик. -- Продолжал удивлять меня Повелитель.
   За последние полгода это уже второй раз, когда он признает, что не прав. А до этого вообще не помню, чтобы было такое. Хоть какое-то положительное влияние Аниам на него оказала. Но говорить Грэммеру я этого не буду, ни за что не буду. Иначе, тогда мне точно не уцелеть.
   -- Давай, Маэлан, прекращай дуться, не заставляй себя уговаривать. Я все же не настолько виноватым себя чувствую. -- С легкой усмешкой проговорил Грэммер. -- Только не вздумай прилипнуть к окну, проходи к столу, я намерен немного выпить. -- С этими словами он устало опустился в кресло и кивнул на бутылку вина, предлагая разлить его по бокалам, что я с удовольствием и сделал, устроившись напротив.
   -- Я тебе, правда, за все благодарен. Думаешь, я не знаю, каково тебе пришлось? Просто говорить об этом глупо, ты и так все прекрасно понимаешь. Не нежная же барышня, в самом деле.
   -- А сделать мне приятно? Что, не заслужил? -- Обиженно буркнул я.
   -- Сейчас нарвешься, и я непременно сделаю тебе приятное. Тебе мало извинений Повелителя? -- Вкрадчивым голосом спросил Грэммер.
   У меня по позвоночнику пополз холодок. Так шутки кончились!
   -- Ничего, ничего! Обойдусь. Я не привередливый. Чего это я, в самом деле? Разве сейчас до этого?! У нас дел по горло! Потом, как-нибудь, обсудим это. -- Торопливо пошел я на попятную. Гордость - это, конечно, хорошо. Только, когда она не граничит с угрозой потери головы.
   -- Уже лучше! Исправляешься! -- Довольно хохотнул Грэммер. -- Рассказывай!
   -- Ну, если ты опять не вспылишь от моего предложения, то сначала утоли мое любопытство. Попрошу только заметить, что оно у меня не праздное, а совершенно искреннее. Грэммер, клянусь, я совершенно серьезно спрашиваю: "Ты в порядке? Подкинул свое "сокровище" Учителю?"
   -- Все нормально. Правда, Учителю не позавидуешь, -- усмехнувшись, ответил Грэммер, -- Я понимаю твои переживания, поэтому и отвечаю, а не посылаю к трэмсовой матери. Но на этом, Маэлан, все. Мы больше не будем говорить об этой девочке, а тем более, обсуждать наши с ней отношения и мои чувства. Хватит, погулял. У меня и так забот хватает.
   -- Грэммер, ты хорошо подумал? Может, спешишь с выводами?
   -- Нет, ты подумай! Он меня еще воспитывает! Не ты ли ругал меня и требовал, чтобы я оставил ее в покое?! Или мне это привиделось?! Я сказал, что все, значит - все! Больше мы это пережевывать не будем! Давай лучше поговорим о делах. Все кланы прислали воинов?
   -- Все. Кто ж будет с тобой связываться? -- Усмехнувшись, ответил я, вспомнив о реакции глав кланов на приказ Грэммера, особенно впечатляла меня их паника на угрозу Повелителя сделать выводы о преданности, если воинов не будет в течение десяти дней. В результате, уже на следующий день начали прибывать Драконы из ближайших кланов, а вчера уже все были здесь. Умеет все же этот Правитель нагнать жути.
   -- Вот и чудненько, вот и хорошо. Значит, открыто против меня никто высказаться не решился? Ну, что же, одной проблемой меньше. Что разведка, есть новости?
   -- Особых нет. За исключением того, что мятежники попытались уйти к Светлым, но эльфы встали насмерть, не пустили. Так что, сейчас Каркнэш по-прежнему базируется в Серебряных горах.
   -- Значит, Эллан не подвел. Может, когда захочет, остроухий, -- улыбаясь, проговорил Грэммер. -- Сегодня вечером окончательно обговорим все подробности, я озвучу планы и задачи для каждой сотни. Три дня на проверку боеспособности, согласованности действий, затем еще сутки для окончательной разведки, через четыре дня мы должны начать действовать. Ловушка почти захлопнулась, нужно спешить, пока мятежники не опомнились, -- уже с недоброй улыбкой закончил он.
   -- Что за ловушка, не объяснишь?
   -- Все узнаешь вечером. Сейчас времени нет. Поверь, ты не будешь разочарован, -- вновь кровожадно улыбнулся он. Я вздрогнул. Зная мстительность Грэммера, даже подумать страшно, что он придумал.
   -- Что делать с фальшивой принцессой?
   -- Ей пора сбежать. Утром объявишь о начале поисков. Я твои таланты знаю, ты, когда захочешь, можешь искать до бесконечности, -- ехидно усмехнулся он, -- и нечего кривиться, сейчас мне от тебя как раз эти способности и нужны, -- прервал он мою попытку возмутиться такой несправедливостью. Я невольно улыбнулся. Все же знаем мы с Грэммером друг друга до донышка.
   -- А когда появится настоящая? -- Рискнул все же задать я вопрос. Знаю, что зря. Но что поделать? Видимо, я все же самоубийца.
   -- Маэлан, у тебя уши заложило?! -- Рявкнул Грэммер, -- Тебе их прочистить? А также, заодно, объяснить, что Повелителя нужно понимать с первого раза, а не со второго?! И хотя я не повторяю и не прощаю дважды, но для особо тупых и настырных, так и быть, повторю, но учти, что это точно последний раз. Ты больше никогда не начнешь разговор об Аниам, -- на ее имени Грэммер споткнулся и болезненно поморщился, но всего на мгновение, затем он уверенно и жестко припечатал, -- впредь я о ней слышать не желаю. Когда я приму другое решение, то ты об этом узнаешь. А теперь ступай. Мне еще подумать надо. -- С этими словами он неожиданно встал и подошел к окну. Несколько минут он, молча, смотрел вдаль. Когда Повелитель вновь повернулся, в глазах его была тоска.
   -- Что, так плохо? -- Опять встрял я. Нет, чувствую, что я плохо кончу.
   В ожидании ответа я, на всякий случай, закрыл глаза, и втянул голову в плечи, но Грэммер меня и здесь удивил. Я ожидал услышать все, что угодно, только не это:
   -- А я что, не живой? Нет, Маэлан, не смотря на то, что вы все обо мне говорите и думаете, не кривись, я знаю, что говорите. Так вот, я - все же живой, и в жилах у меня горячая Драконья кровь, и сердце у меня есть, и оно болит, как и душа, которая тоже у меня присутствует!
   Это было сказано с такой болью, что я опешил и растерялся. Как же тяжело ему приходится! Где Грэммер берет силы, чтобы жить, загоняя все чувства глубоко внутрь, чтобы о них никто не догадался?!
   Заметив мою реакцию, он встряхнул головой, словно отгоняя непрошеные мысли, глаза его снова заледенели, и Повелитель уже уверенно произнес:
   -- Ерунда! Просто устал очень, справлюсь. Все будет нормально. Ступай. Довольно! Я и так сказал много лишнего. Совет соберем после ужина, готовьтесь. Давай Маэлан иди, не беси меня!
   Дабы не искушать больше судьбу, я осторожно выскользнул за дверь.
   В ответ на вопросительный взгляд Шаура, который тоже еще не совсем пришел в себя от пронесшегося по дворцу торнадо под названием "Повелитель Грэммер возвращается", я сначала мстительно хотел промолчать, но потом мне парня, а также охрану вместе с ним, стало жалко, и я предупредил:
   -- Завтра Повелитель проводит на плацу смотр боеготовности всех подразделений. Шаур, охрана дворца пойдут первыми, на рассвете. У вас еще есть время, готовьтесь.
   -- Спасибо, -- с искренней благодарностью в голосе ответил побледневший Шаур. -- Что, сильно досталось?
   -- Как всегда. Мы по мелочам не балуемся. -- Невозмутимо ответил я. Имидж Супер Дракона приходится поддерживать! -- Кстати, можно тебя попросить об одолжении?
   -- Сколько угодно. Говори. Постараюсь, если смогу, помочь.
   -- Мне сейчас надо в казармы. Найди Умэна с парнями. Пусть срочно сваливают из дворца. У нас с ними все равно дельце одно образовалось. Так вот, передай, чтобы отправлялись не завтра, с утра, а сегодня. Сейчас! Немедленно! И раньше, чем через сутки чтобы я их тут не наблюдал! Сделаешь?
   -- Легко! Тем более что я знаю, где они отдыхают. Сейчас пошлю кого-нибудь предупредить. Что, все так плохо?
   -- А что хорошего? Ты же знаешь, что эти Драконы уникальны, но по части муштры им легче удавиться. Представляешь, что будет, если Грэммер завтра проверит их обмундирование? Догадайся, что с ними будет? -- Проникновенно поделился я.
   -- Да, уж! Боюсь, что плетьми, как в случае с принцессой Аниам, они не отделаются! -- Сочувственно хохотнул Шаур. -- Тем более, надо предупредить. Жалко парней! Ладно, пока! Мне тоже надо пошевеливаться, а то сочувствовать завтра будут мне.
   С этими словами личный телохранитель Грэммера нарезал по коридору. Он хорошо знал нрав своего Господина. Не смотря на то, что Шаур был любимчиком Повелителя, завтра, на плацу, если у него что-то будет не так, то получит этот любимец наравне со всеми, а скорее всего даже больше.
   Мне почему-то кажется, что для меня тоже не все еще закончилось. Слишком все удачно сложилось, чтобы быть правдой. Я припустил в казармы. Чует мое сердце, что этот злыдень сейчас посидит, подумает и решит, что был со мной очень мягок. Ведь точно, явится в казармы! Его же "жаба" душит - он извинялся! Пока я шел в казармы, меня одолевали очень необычные мысли. Не оставляло ощущение, что я все же не достаточно знаю этого Дракона? Да, и о девчонке его у меня, видимо, было несколько поверхностное суждение. Она мне, не скрою, нравилась. Но я привык думать об Аниам как о маленьком хулиганистом ребенке, забывая, что таковой она является только по Драконьим меркам, забывая весь ее опыт и всю ее жизнь. А она, похоже, является взрослой умной женщиной, разглядевшей, хотя по большей части инстинктивно, не осознанно, как умеют только женщины все то, что было сокрыто в Грэммере от посторонних глаз. Разглядевшей и сумевшей вытащить это наружу. Так, что он и сам не верит, что это все в нем было: и пылкость, и безрассудство, и желание любить и быть любимым. Просто он так долго скрывал эти качества, чтобы соответствовать высокому званию Повелителя Драконов, так долго сражался за власть, подчас грязными, страшными методами, что и сам поверил в то, что он холодное и циничное чудовище, свободное от чувств. Что поделать? Управлять таким Государством под силу только Дракону, который сантиментов не приемлет, а иначе сожрут и не подавятся. Грэммер несколько веков жил, скованный, как цепями, долгом и ответственностью за свой народ, не позволяя себе ничего, что, по его мнению, не соответствовало бы уровню Повелителя. И тут пришла эта девочка, неся в себе привычки и ценности другого мира, и перевернула в Грэммере все, заставив его пылать от страсти, вспомнить, что он тоже умеет это делать, как все Драконы. Она показала ему, что ради любви даже ОН, казалось бы, бессердечный и холодный Правитель, способен забыть все, даже проклятый свой долг. И важна в этой жизни, оказывается, только любовь? А - я? Не обделяю ли я себя, бегая от любви, как от заразы, создав себе репутацию ловеласа и повесы? Не прикрываю ли своим шутовством горечь одиночества и отсутствия своей половинки? Успокаивает меня только одно - я, видимо, еще не встретил. Любовь нельзя найти. Она приходит, как ураган, накрывая тебя неожиданно и беспощадно. Так, что не в силах устоять даже Повелитель Драконов! Значит, надо набраться терпения и просто ждать. Грэммер же дождался! Им, конечно, предстоит еще много чего с Аниам, пока эта хулиганка не набегается. А она набегается, я в этом уверен. А Грэммер ждать и гнуть свое тоже умеет, уж это-то у него не отнять. Так что, сколь ни бегай, а результат один ­- у нас новая Повелительница Драконов. Подтверждение помолвки состоялось, чтобы там ни говорил этот пройдоха. Наверняка и свидетели у него имеются. Ни за что не поверю, что он не подстраховался, на всякий случай. Просто, видимо, они из тех, кто будет молчать до поры, до времени. Скорее всего, его телохранители и являются теми самыми свидетелями, без которых официальное подтверждение брака будет невозможно. Только они Грэммера не выдадут ни за что, даже мне. Ну, что же, подождем. Посмотрим, прав я или нет? Время покажет.
  
  

Влюбленные плохо выносят одиночество.

Нелюбимые - еще хуже.

/ Лех Конопиньский /

  
  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Когда Маэлан вышел, я обессилено рухнул обратно в кресло. Боги! Как больно и тяжело! Я держался из последних сил. Я не знаю, сколько я еще смогу продержаться. Что же делать? Единственный выход, который я вижу, это - загружать себя до тупого, бесчувственного состояния. Иначе, я с ума сойду от боли, что сжигает меня изнутри. А впереди еще ночь, которую надо тоже как-то пережить. Ерунда! Нельзя раскисать. Я же сильный! Справлюсь как-нибудь. Может, вызвать кого-нибудь из фавориток на ночь? А чем я с ней буду заниматься? В Драконий Покер играть?
   "Грэммер, ты - болван! Ты же никого не можешь видеть в своей постели кроме нее. Ты хочешь, чтобы по дворцу пошли гулять слухи, что Повелитель ничего не стоит как мужчина?" -- Мысленно обругал я себя. Представляю скандал! Повелитель, вместо того, чтобы наслаждаться женщиной, играл с ней в карты! Драконы со смеху сдохнут!
   Нет уж. Буду изводить себя работой и войной. Вполне мужское занятие. Так, ладно, лирическое отступление закончено. Надо подготовиться к Военному Совету.
   Прежде всего, что мы имеем? Если все кланы прислали воинов, то мы имеем порядка полутора тысяч боевых Драконов, пятнадцать сотен. Для подавления мятежа столько не надо, поэтому вся внутренняя охрана остается для охраны дворца, кроме того нужно усилить ее воинами регулярной армии, дабы ни у кого не было соблазна воспользоваться отсутствием Повелителя.
   Далее, необходимо оставить часть Драконов на подступах к Серебряным Горам, вдоль границы провинции Марранэш, чтобы мятежники не смогли уйти вглубь Надэма. Думаю, что двух сотен будет достаточно. К Светлым мятежники больше не сунуться, останется им одна дорога - на земли Дроу, а там их будут уже ждать. А так как Каркнэш хоть и авантюрист, но не идиот, то он поймет, чем это грозит его армии. Загнанные в угол, они будут драться до последнего, так как хотя и не предполагают, что я для них приготовил, но знают меня достаточно хорошо, чтобы понимать - всемирного братания и прощения заблудших детей не будет. Поэтому нужно бросить лучшие силы, одним броском, чтобы сразу подавить и сломать. А для этого, перед решающей битвой, необходимо провести кропотливую подготовку. Ловушка, пусть и захлопнутая, должна сжиматься хоть и быстро, но аккуратно, чтобы не проскользнул никто. Вот это и необходимо обсудить, прежде всего.
   Так, далее. Кто пойдет в решающую атаку? Надо обсудить это со всех сторон. Хотя я вижу в этой роли только Элитных Драконов Маэлана. Придется ему раскошелиться. В конце - концов, именно для таких операций и создавалась эта Элита. Но послушать других военачальников будет нелишне. Может, я просто лучше вижу то, что рядом? Может в другом клане есть какие-нибудь супербойцы? Хотя, это навряд-ли. Тем не менее, надо подумать. Кстати, завтра надо будет всех повнимательнее посмотреть на плацу. Все равно сотни Элиты будет мало, надо разбавлять. Против нас будет серьезная армия, около семи сотен, если верить данным разведки. Желателен перевес, который мы вполне можем обеспечить. Значит, нападать будем клином: сотня Элиты пойдет впереди, со мной во главе, на фланги надо поставить самых опытных Командэров со своими сотнями, а тех, что послабее, которых прислали для массовости, поместить в центр. Я думаю, что шести сотен вполне хватит. Получится классический клин. Далее, еще три сотни внизу. Вроде, должно выгореть. Ладно, обсудим. Может, что и упустил?
   Так, хватит, а то мозги уже дымят! Надо проветрить голову. Не навестить ли мне, действительно, казармы? А то что-то Маэлан ушел уж больно довольный жизнью. Он и так сегодня задолжал госпоже удаче. Все же не каждый день Повелитель Драконов перед ним извиняется. Кстати, а было ли такое? А, точно, было! Он тогда довел меня своими усмешками до белого каления. Я не рассчитал, пришлось извиняться. Хотя, если разобраться, он тогда сам был виноват. Ну, видишь, что Повелитель влюбился, так зачем ковырять больное? Вот и наковырял. А я себя чувствовал тогда виноватым. Как и сегодня. Кто его просил устраивать показательные выступления? Ну, не прав Повелитель. Ну, погорячился. Так промолчи, подожди, пока гроза пройдет мимо, глядишь, целее будешь. А этому все время надо лезть нарожен. А мне опять извиняться пришлось. Нет, Маэлан явно задолжал! И не только судьбе, но и мне за оба раза, что мне пришлось перед ним извиняться. Заодно и развеюсь, и отвлекусь. Что он там говорил про ведро с тряпкой? Или все-таки лучше хвост? Да, выбор непрост! А может, ну его?! Все это уже старо и неинтересно! А вот посмотреть, как этот прохвост будет вместе со своей Элитой наматывать круги по плацу, причем в Драконьем обличие, это - да, это будет зрелище достойное Повелителя, недаром Аниам хохотала до слез, когда мы с Таурэном шагали до реки. А ведь мы просто шагали, а не бегали. При мыслях о ней привычно царапнула боль. Болван! О чем я думал? А, да! Забеги Драконов! Конечно, сто один Дракон на плацу не поместятся, но я могу выбрать, например, только десятников. Одиннадцать Драконов вполне реально могут обеспечить меня незабываемым зрелищем. К тому же, не менее важен воспитательный процесс для остальных. Так, наказание придумано. Теперь остается только пойти и найти - за что их наказать. Чем я сейчас и займусь. Боги! Клянусь, что я буду абсолютно справедлив и беспристрастен. Не может быть, чтобы у Маэлана все было в идеальном порядке. Но обещаю, что, если все же это так, то придираться я не буду. Я ведь не зверь какой-то!
  
  
  

Не следует, наказывая, упиваться

этим как местью,

а наказав - раскаиваться;

первое по зверски, второе - по-женски

/Плутарх /

  
  
   Маэлан
   Я же говорил, что у нашего Повелителя извращенная фантазия. А учитывая, что эта девица сделала его еще и неврастеником, то можете сами сделать вывод, через что пришлось мне пройти.
   Боги! Почему я все это терплю?! Почему не послал все к трэмсовой матери и не ушел давно к Аиду. Мне было бы у него хорошо. Конечно, не спорю, в преисподней немного жарковато, да и Бог Смерти не отличается легкостью характера, но это же совершенно ничто по сравнению с теми тяготами, которые я терплю от нашего Повелителя.
   Потешаться надо мной все Драконы теперь будут долго. За что мне такие унижения?! Сколько можно?! Как прикрыть Государство Драконов своим задом, так я. Как подставить зад под порку, так тоже я. Свинья все же Грэммер порядочная! Он что, не мог размазать меня один на один? Нет, ему надо было сделать это при всех! А то, что я при этом чувствую, так на это наплевать. Это ведь у нас он натура тонкая, а Маэлан что? Маэлан твердокожий. Ни к одному своему подчиненному Грэммер не относится так издевательски, как ко мне. Обидно! А еще друг называется! Причем, угрызений совести он при этом нисколько не испытывает. Вот и сейчас, видит же, что на Совете абсолютно все время от времени бросают косые, насмешливые взгляды на меня. Но его это нисколько не волнует. Конечно, это мне ведь сидеть под этими насмешками, это мне удавиться хочется! Еще и Элиту свою опустил при всех. Мало эти Драконы умирали за него? И это в мирное время. А сейчас? Вот кто пойдет под главный замес?! Элита. Он жалеть ее ни за что не будет. Наоборот, именно на моих парней Грэммер наверняка и сделает главную ставку.
   -- А что на это скажет наша разведка? -- Зловещий голос Повелителя прервал мои горестные размышления. Я вздрогнул и с ужасом осознал, что уйдя в себя, совершенно не слышал, о чем говорил Грэммер. Этого еще не хватало. Сейчас начнется!
   -- Я вижу, что графу Шуэр не интересны вопросы, которые мы здесь обсуждаем. Он изволит обижаться. А обижаться, Маэлан, нужно только на себя. А чтобы у остальных не было никаких иллюзий, а то я смотрю, весело очень всем стало, -- голос Грэммера стал зловещим и проникновенным, -- я могу прерваться. Так, буквально на полчасика. Чтобы устроить показательный забег для всех членов Совета. Господина Маэлана мы освободим. Он уже доказал свою прекрасную физическую форму, -- меня бросило в жар. Но смеха, что удивительно, не последовало. Более того, повисла гробовая тишина. А Повелитель между тем окончательно рассвирепел.
   -- А, ну, живо встали!!! И на плац!!! Все до единого!!! Десять кругов каждому!!! -- А сам, гад, подмигнул мне.
   Это он, видимо, таким образом приносит мне свои извинения. Знает, что переборщил. Нужны мне они, его извинения! И без них как-нибудь обойдусь. А то мне же потом и выйдет все боком.
   И это наш Повелитель! Это - кара Богов на головы бедных Драконов! Вот почему, например, у Светлых Владыка культурный, обходительный, любо дорого посмотреть? Он, прежде чем на казнь отправить, десять раз извинится, горестно вздохнет. А наш? Чуть, что - сразу или в морду, или плеть, или топор. А когда особо мерзкое настроение, то какая-нибудь гадость. Конечно, стоит признать, казнят у Эльфов гораздо больше, чем у нас, но, во-первых, они же практически бессмертные, и если их не прореживать, то расплодятся заразы, а земли у них мало, а во-вторых, согласитесь, все же культурно на казнь идти всегда приятнее.
   Я так опять ушел в размышления, что не заметил, как зал опустел, и я остался один. Вернее не совсем один. Друг стоял и смотрел на меня, склонив голову и прищурившись.
   -- Маэлан! Ты что, правда, так сильно переживаешь? Ты обиделся, что ли?
   -- Нет, Повелитель, мне очень весело. Я же ведь столетний пацан, которому приятно быть и шутом, и объектом для насмешек. А твоей Элите, прошу заметить, самым лучшим и отчаянным Драконам, через пару дней будет гораздо приятнее умирать за тебя, вспоминая сегодняшние упражнения на плацу. Только, Грэммер, я тебя умоляю, не извиняйся больше передо мной. А то последствия после твоих извинений, знаешь ли, гораздо страшнее, чем после разносов.
   -- Да, ладно, Маэлан, хватит дуться. Сейчас эти индюки сделают десять кружков по плацу, и смеяться им сразу расхочется. Ты лучше иди сюда. Мне надо посоветоваться. Один на один, пока наши доблестные Драконы упражняются.
   Я хмыкнул. Умеет же подлец выкрутится. Ведь понял уже, что перегнул палку, так нет, все повернул так, чтобы наказать еще большее количество, пусть даже и невиновных, Драконов. Думает, мне так будет менее обидно. А мне важно, не сколько Драконов бегало со мной, а важно отношение Грэммера ко мне.
   Но дело есть дело. Я подошел к карте.
   -- Вот смотри, что получается. Если все будет, как я задумал, то вроде хорошая позиция вытанцовывается. Но меня очень смущает вот это ущелье. -- Повелитель ткнул в карту. Ущелье Рогатого Дракона. Что говорить? Мне оно тоже не нравилось
   -- Да, позиция здесь слабенькая. Широкое оно, зараза, да еще и с боковыми ответвлениями. И сверху не достать. Был я там. Если двигаться вплотную к скале, то попадаешь под козырек. Сверху мертвая зона.
   -- Мне что-то говорит, что если и будут пытаться уйти, то только здесь. Давай, разведка, проверь, что и как там, на месте. Отправь кого-нибудь поопытнее и понадежнее.
   -- Сделаю.
   Члены Военного Совета возвращались и, молча, вставали вокруг стола, с бледными лицами, все как один, прячущие взгляды.
   Грэммер обвел всех насмешливым взглядом и хохотнул:
   -- Ну, что? Охолонули? Тогда продолжим. В ущелье Рогатого Дракона уже сегодня выслать разведку. Завтра с утра у меня должен быть полный расклад. Далее. План Атаки. Смотрите. -- Повелитель начал рисовать. -- Атаковать будем клином. На острие ударная сотня Драконов, которую поведу я. У меня есть мнение на этот счет, но вы здесь находитесь уже около недели. Наверняка присмотрелись, что-то для себя определили. Хочу выслушать мнение всех. Кто пойдет впереди?
   Со всех сторон раздавались негромкие голоса: "Элита... Конечно Драконы Маэлана... Элитная Сотня"
   Грэммер обвел всех внимательным взглядом.
   -- Есть у кого-то иное мнение? Нет? Тогда на том и порешим. Элиту поведу я. Далее фланги - это еще две сотни. Я не определился, так как намерен посмотреть на всех завтра, но что скажут командэры? Маэлан?
   -- Сотни клана Краэш и клана Горных Драконов, Повелитель.
   -- Кто считает иначе?
   -- Повелитель, разрешите? -- Раздался молодой голос.
   Все повернули головы. Вперед вышел молодой Дракон, лет триста не больше. Ярко рыжие его волосы смешно топорщились, придавая ему вид вообще мальчишки. Однако темно серые глаза смотрели серьезно и цепко.
   -- Позвольте представиться - граф Фагар Ниэм Гардэш из клана Горных Драконов, -- юноша с достоинством поклонился и замер, ожидая разрешения говорить.
   -- Говори, -- кивнул Грэммер.
   -- Я считаю, что мой клан стоит использовать в Серебряных горах. Мы лучше всех ориентируемся там, и лучше нас никто не перекроет пути отступления мятежников. А для атаки вторым флангом я бы предложил клан Северных Драконов - Нэгеш. Мы с ними как-то имели честь драться вместе. Отчаяннее парней я не видел. Хотя, простите, я понимаю, что видел не так и много.
   -- Если твой клан доверил тебе представлять себя, значит, ты видел и сделал достаточно, -- перебил его Повелитель. Лицо Дракона расцвело от похвалы. Мальчишка! -- Резон в словах графа Гардэша есть. Что скажете?
   -- Я согласен, -- ответил я. Так как признаю, что парень прав. Отчаянных Драконов для второго фланга найти проще, чем таких специалистов в горных боях. Тем более что ущелье Рогатого Дракона мне тоже никак не дает покоя.
   -- Еще кто-нибудь высказаться хочет? Молчание - знак согласия?
   Один за другим военачальники закивали головами.
   -- Значит, с этим мы определились. Завтра решим расстановку позиций для наземных войск и места засад для отступающих. Сначала я должен посмотреть все сотни и получить данные от разведки. Обращаю внимание всех, кольцо, сжимающее ловушку должно сработать идеально, иначе все наши усилия окажутся напрасными. Две сотни, определенные для вытеснения мятежников на земли Дроу, плюс сотня Клана Горных Драконов должны вылететь послезавтра на рассвете и занять места. Еще раз повторю, места засад определим завтра после данных разведки. Собираемся сразу после смотра всех сил на плацу. Время определим по ходу дела. Сейчас всем отдыхать и готовиться. Маэлан задержись, остальные свободны. И помните, Господа Драконы, узнаю, что Ваши воины шастают ночью по городу, забеги буду устраивать каждый час. Если и это не поможет, ну, что же, топор еще никто не отменял, -- С угрозой закончил Повелитель. Военачальники предпочли ретироваться.
   -- Кого пошлешь в Серебряные горы? -- Спросил Грэммер, когда мы остались одни.
   -- Уже. Умэн со своими уже улетели.
   -- Маэлан, -- Грэммер усмехнулся одними губами, взгляд его оставался колючим и пронзительным, -- ты, наверное, считаешь себя очень находчивым и хитрым. Неужели я не понял, зачем ты их отослал? -- У меня по спине пополз неприятный холодок.-- А почему они улетели именно в это ущелье?
   -- Мне оно тоже не нравилось. Решил проверить на всякий случай, -- обиженно буркнул я. Вот за что мне все это сегодня? Я так устал за этот день, как не устал за неделю, что отсутствовал этот Дракон.
   -- Все-то ты знаешь, -- ехидно хохотнул Повелитель. -- Ладно, живите пока, -- махнул рукой Грэммер. -- Они действительно лучше других справятся с задачей. Обойдутся без завтрашней муштры. Все равно ты уже за своих любимчиков отбегал. -- Снова хохотнул Повелитель, заставив меня покраснеть, теперь уже от злости.
   -- Грэммер, знаешь, что? -- Начал, было, я.
   -- Маэлан, не говори того, о чем потом придется жалеть. -- Резко прервал меня Грэммер. Взгляд его заледенел, не оставив и намека на веселость.
   Конечно, я заткнулся. А вы бы не заткнулись?
   -- Пошли, Маэлан, ко мне, поужинаем. А то одному как-то не очень.
   Вот ведь злодей! Знает, чем меня можно купить.
   -- Грэммер, -- уже вполне миролюбиво заговорил я, когда мы уселись в Покоях Повелителя с бокалами вина, -- только прошу, не злись, тебе не кажется, что хранить верность - это, конечно, замечательно, но мужчине нужна обыкновенная разрядка. Давай я пришлю тебе кого-нибудь из Подруг, помолчаливее, -- добавил я спешно, так как знал, что он возразит, что, дескать, не хочет слушать глупой трепотни своих фавориток.
   -- Да бесят они меня, чрезвычайно. Хотя, женщина бы явно не повредила. Боюсь, не смогу один уснуть. -- Грустно признался Повелитель, перекатывая в руках бокал с вином и изучая его насыщенный рубиновый цвет.
   -- Ну, ты нашел проблему! -- Захохотал я. -- Не хочешь своих Подруг, мы тебе доставим обыкновенных шлюх, заметь, элитных. Трех хватит?
   -- Давай двух, а то мне вставать на рассвете. -- Вздохнув, согласился Грэммер. -- Только давай, все-таки, сначала поужинаем. И Маэлан, прошу, без бедлама. Привезешь - сделают свое дело - увезешь. Никаких выпивонов и гулянок.
   -- Обижаешь! Я что, дурак какой? Привезу тихих мышек, с волшебными руками. Они тебя за несколько часов так обслужат, спать будешь, как убитый, а утром встанешь, как новенький. Забудешь напрочь о своей Аньке...
   Я слишком поздно прикусил язык.
   Грэммер начал наливаться злостью.
   -- Вон! -- Рявкнул он. -- Пока я тебя не прибил!
   Я рванул к двери. Уже проскользнув, я задержался на секунду и спросил:
   -- А приглашение на ужин в силе?
   -- Вон!!! -- Завопил, что есть сил, этот ненормальный. Я понял, что, увы, ужин мой накрылся.
   -- Через сколько привезти девок? -- Рискнул все же спросить я.
   И неожиданно получил вполне спокойный ответ:
   -- Через два часа.
   Фу-у! Пронесло!
  
  
  

Женщину украшает молчание.

 / Гомер /

  
  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Маэлан оказался прав. Шлюхи действительно помогли. Все же эти девки знают свое дело. Как уснул, я не помню. Ночью спал, как убитый. А утром проснулся с легкостью в теле и в мыслях. Надо будет сказать ему спасибо. И взять это на заметку. Самое главное, что меня вполне устраивало, девки были молчаливые, с нежными руками и сильными, податливыми телами. То, что нужно. Не могу я сейчас слышать женский треп, никак не могу.
   Конечно, где-то, на самом донышке души царапнуло угрызение совести, но я тут же нашел себе оправдание. Я не клялся Аниам в верности, сердце привычно екнуло от боли, стоило о ней подумать. Но я уже вполне начинаю осваиваться и привыкать к этой боли. К тому же, это не я, а она так решила. А я - молодой и здоровый Дракон, и мне нужна женщина. А в моем возрасте - желательно каждый день. Так что, нечего маяться ложными сомнениями, а лучше принять действительность такой, какая она есть. Кому будет хуже, если ночи я буду проводить с услужливыми женщинами, а не в тягостных раздумьях? Наоборот, всем будет только лучше. Буду меньше психовать и срывать свою досаду на подданных. А Аниам, опять боль, меньше от этого не достанется. Когда она меня позовет, а она позовет, я это точно знаю, я смогу одарить ее страстью, ничуть ее не растратив.
   Рассвет только начинал заниматься. Так что, у меня есть время нормально позавтракать.
   -- Шаур, -- Позвал я своего телохранителя.
   Появился он почти мгновенно.
   -- Слушаю, Повелитель Грэммер. И, кстати, с добрым утром, -- проговорил парень, вполне, искренне улыбаясь.
   Значит, выгляжу я действительно неплохо. Вот, пожалуйста, все плюсы эрототерапии налицо. Решено. Надо сказать Маэлану, что идея мне понравилась, в принципе. И сегодня я желаю повторения, но только не с фаворитками. Вот на их у меня точно терпения не хватит. Что-то, видимо, разбаловал я своих Подруг. Болтливые стали и капризные. А мне сейчас нужны женщины, которые в постели молчат и просто раздвигают ноги, а если у меня нет сил, то и делают все за меня.
   -- Вели подать завтрак на двоих минут через двадцать. И найди мне Маэлана.
   -- Как скажете Повелитель, -- молча, кивнул Шаур и бесшумно исчез за дверью.
   Маэлан появился одновременно с завтраком. Нюх что ли у него? Ни раньше, ни позже. Я уже успел принять ванну и одеться.
   -- Ты меня хотел видеть? -- В дверь просунулась наглая морда под синей шевелюрой.
   -- А ты случайно не забыл, что на завтрак ты мне должен предоставить данные разведки.
   -- Обижаешь, -- фыркнул мой Начальник Службы Безопасности. -- Парни уже больше часа дожидаются твоей аудиенции.
   -- Давай поедим, потом я их выслушаю. Пусть проводят их ко мне в кабинет. А ты давай, не стесняйся, налегай.
   Это я, по-моему, сказал зря. Маэлан тут же резво уселся за стол и пододвинул к себе блюдо с мясом, одновременно пытаясь намазать маслом толстенный кусман хлеба.
   -- Тебя дома-то вообще не кормят? -- Хохотнул я. -- Тебя легче убить.
   -- Грэммер, ты в корне не прав. Во-первых, я почти не бываю дома. Служба отнимает почти все время. Да и что я забыл в холостяцком своем жилище? Во-вторых, моя кухарка очень мерзко готовит, а выгнать ее времени тоже нет по той же причине - я почти не бываю дома. А в-третьих, и это самое главное - кто как ест, тот так и работает.
   -- Ну, судя по твоему аппетиту, работаешь ты лучше и больше кого бы то ни было в Государстве Драконов. -- Захохотал я.
   -- А то! -- Озорно заулыбался Маэлан, набив рот. -- А у тебя, я вижу, отличное настроение. Что, помогли юные чаровницы?
   -- Помогли, -- улыбнувшись, согласился я. -- И знаешь, Маэлан, мне эта идея пришлась по душе.
   -- Так в чем вопрос? Сегодня вечером они будут у тебя. Надеюсь, я правильно понял твое желание?
   -- Правильно, -- вздохнув, согласился я и пододвинул блюдо к себе, пока этот проглот не сожрал все мое мясо.
   Маэлан скорчил обиженную мину, но еду вынужден был из рук выпустить. Впрочем, горевал он недолго. Дракон переключился на перепелиные яйца. Надеюсь, он не сможет умять всю сковороду, и что-нибудь мне достанется. Все же там несколько десятков.
   Так в полном молчании и борьбе прошел весь завтрак, так как мне за еду приходилось буквально драться с этим обжорой. В конце концов, я не выдержал и сказал, что больше есть его звать не буду, иначе я умру с голоду.
   На что мой друг надулся и ответил, что некоторым, я так понимаю, что это он меня имел в виду, надо просто еды заказывать побольше. Например, говорить, что завтрак не на двоих, а скажем, на троих, а еще лучше на четверых. И проблема будет решена. Тогда уж мне еды точно достанется. Причем, в том, что еды достанется ему, Маэлан нисколько не сомневался. Вот что ты будешь делать с эти нахалом?
   Оторвав, наконец, этого нахлебника от стола, я направился в кабинет, где нас с Маэланом ждали его разведчики. Мой Начальник Службы Безопасности, все еще жуя и громко ворча, плелся за мной, явно недовольный столь быстрым завершением трапезы. Красавец! Настоящий воин! Не выдержав, я рявкнул, чтобы он немедленно все дожевал и прекратил скулить. В конце концов, если ему наплевать на то, как он будет выглядеть перед своими подчиненными, то, по крайней мере, меня-то должен постесняться! Я же все-таки Повелитель, а не просто друг и собутыльник. Это возымело свое действие, Маэлан моментально все проглотил и уставился на меня преданными глазами. Убью когда-нибудь этого шута! Если он меня не доведет своими выходками до смерти раньше.
  
  

* * *

  
   В кабинете нас ждали четверо Драконов. Обожаю этих парней, хотя никогда об этом и не говорю. Чтобы лишний раз не загордились. Эти четверо даже внешне производят незабываемое впечатление. Рослые, даже для Драконов, движения мягкие, ленивые, как у опасных хищников. Настоящие воины. Увидев меня, не спеша поднялись, склонились в приветствии, без суеты, с уважением, но без потери достоинства. Замерли в ожидании вопросов.
   -- Ну, я слушаю, -- кивнул я, садясь и разрешая начать рассказ.
   -- Повелитель, позвольте мне, -- вперед вышел огненно рыжий Айрэн, один из близнецов. Его брат Ламмер, хитро прищурившись, стоит в ожидании доклада братца. Судя по взглядам, которыми обменялись эти два пройдохи, меня ждет нечто необычное. Даже сам факт, что докладывает Айрэн, говорит о том, что что-то они нарыли и наверняка уговорили Умэна, чтобы разрешил им самим все рассказать. Братья, Айрэн и Ламмер из клана Горных Драконов Гардэш, самые младшие в этой четверке. Если не ошибаюсь, им нет еще и трехсот. По Драконьим меркам почти дети. Ну, это, правда, могут говорить только те, кто не встречался с ними на поле боя, так как те, кому выпала эта сомнительная честь, уже ничего и никому не смогут сказать. За несерьезной внешностью близнецом скрывалась хладнокровность и цепкость хищников, а искусство владения мечами было доведено ими до совершенства. Насколько я знаю, даже Маэлан одерживал над ними победу далеко не в каждом поединке.
   -- Говори.
   -- Судя по тому, что мы увидели в ущелье, через него Драконы Каркнэша собираются свалить, бросив остальных на произвол судьбы. Так сказать, под шумок.
   -- Да?! -- Сказать, что я был удивлен - ничего не сказать. Я, конечно, предполагал, что дядюшка Аниам проработает пути отхода, но чтобы слинять, бросив своих?! -- И как же вы сделали такой вывод?
   -- А вот смотрите, Господин Грэммер, сами. Если приготовлено запасного обмундирования только на сто Драконьих морд и еды на столько же, то это говорит о чем?
   -- Так... Дальше, продолжай, -- я от нетерпения даже наклонился вперед.
   -- Я сначала сделал два круга над ущельем, -- увлеченно начал Айрэн, его братец даже заподпрыгивал от нетерпения. Чисто дети!
   Самый старший в четверке - черноволосый Ганэм, ему уже больше тысячи, настоящий матерый Драконище, рассудительный и смертельно опасный, снисходительно хмыкнул, глядя, тем не менее, на братьев с теплотой. Я знал о том, что он их по-отечески опекает, и по большому счету своим мастерством во многом они обязаны именно ему.
   -- Что-то мне не нравилось, а что сначала никак не мог понять. А потом до меня дошло. -- Айрэн сделал драматическую паузу и выдал. -- Мне не понравился цвет группы камней. Был он какой-то не такой, не естественный. Мы приземлились и обнаружили схрон на сто Драконов: оружие, одежда, провиант. -- Дракон уставился на меня торжествующим взглядом.
   -- Да... Ну, что же, молодцы. Есть еще что-нибудь?
   -- Повелитель, разрешите? -- Вперед вышел Ганэм. Как и все из клана Нэгеш, Северных Драконов, он даже по внешнему виду отличался воинственностью.
   -- Говори, Ганэм, -- разрешил я. Этот Дракон говорил очень редко, предпочитая отмалчиваться и действовать. И если уж он решил заговорить - значит это важно.
   -- Господин Грэммер. Мне показалось, что схрон сделан давно. Много пыли, причем она естественная, часть обмундирования отсырела, продукты подпорчены грызунами. Не думаю, что так готовят схроны, от которых зависит жизнь.
   Ламмер презрительно фыркнул. Ах, молодость, молодость. А вот мне информация Ганэма была даже, пожалуй, важнее, чем то, что рассказал Айрэн.
   -- Все свободны! Отдыхайте. Умэн, ты останься пока.
   Парни с довольными рожами удалились, чуть ли не вприпрыжку. Наверняка, Маэлан их уже обрадовал, что для них муштра на плацу отменяется. Ну, да они сегодня заслужили.
   Я задумался. Значит, вот как? Значит, Каркнэш настолько не уверен в успехе, что намерен бросить свое войско. Причем подготовился ко всему заранее. А что? Умно, ничего не скажешь. Пока мы будем истреблять его Драконов, он просочится в ущелье и слиняет по-тихому. Когда хватимся, его уже и след простынет. Так... А единственный ли это путь отхода? Судя по словам Ганэма, схрон упакован давно и довольно небрежно. А если их несколько?
   -- Умэн, я, кажется, поторопился отпустить твоих парней. Знаешь, что? Мне надо, чтобы они еще полетали. Маэлан, прямо сейчас садитесь и определитесь, где на ваш взгляд еще можно попытаться уйти. И посылайте Драконов. Кровь из носа, завтра к рассвету у нас должны быть все места схронов.
   -- Ты думаешь, что он не единственный? -- Обеспокоенно спросил Маэлан.
   -- Я в этом почти уверен. Умэн возвращай ребят. Отдых отменяется.
   Умэн согласно кивнул и побежал за своими бойцами. Правильно, надо ловить, пока по девкам не разбежались. Я ведь знаю, что мой запрет их наверняка не остановит. Да и как остановишь, если кровь молодых Драконов бурлит? Мне и то вон без женщины плохо, так я взрослый мужик. А они пацаны. Им вообще без этого никак. Драконы!
   -- Так, я на плац, -- поднимаясь, проговорил я, давая понять, что встреча закончена. -- Жду новостей. Маэлан дождись Умэна, и определитесь с местами, которые нужно осмотреть. Это для нас крайне важно. Передай Умэну, что я жду его после ужина для спарринга. Что-то давно я не занимался собой. Можешь к нам присоединиться. Против вас двоих мне будет еще полезнее.
   -- Мне на плац потом прийти? -- Осторожно спросил Маэлан.
   Мне стало весело. Боится, гаденыш.
   -- Пока обойдусь без тебя. А вообще все зависит от состояния боеготовности твоей Элиты. -- Насмешливо ответил я. -- Ты на всякий случай не расслабляйся, тренируйся для будущих забегов. -- Окончательно добил его я и, увидев, как вытянулось лицо Маэлана, вышел за дверь.
   За завтрак, я думаю, я ему уже отомстил. Пусть пока живет. Перегибать палку тоже нельзя. А вечером я еще на нем отыграюсь. Или он на мне. Я со своей любовью уже больше недели меч в руках не держал. Стыдоба! Придется сегодня погонять себя как следует. Потом девки в купальне, как следует, разомнут меня, и день окончательно удастся.
   Правда, до вечера еще надо дожить. Дел - прорва.
  
  
  
  
  

Люди не знают, чего хотят,

до того мига, пока не захотят чего-нибудь.

/Сенека /

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Наконец можно передохнуть и спокойно поесть. А то, как позавтракал, если можно назвать завтраком те жалкие остатки, которые мне достались после Маэлана - я же все-таки Дракон, а не птенчик, так во рту еще и не было ничего. А день клонится уже к концу, Светило уже садится. Сейчас быстренько перекушу, раздам всем "ордена и медали" на Совете и можно отправляться к Умэну.
   В дверь просунулась наглая Драконья морда.
   -- Жратвы не дам! -- Испугался я, увидев Маэлана. Он меня, чувствую, доведет до того, что я буду есть ночью, в кровати, под подушкой.
   Начальник СБ, улыбнувшись и плотоядно взглянув на стол, протиснулся в дверь.
   -- Грэммер, ты такой скряга стал последнее время. Повелителю Драконов надо, знаешь ли, быть щедрее со своими подданными, тем более с самыми преданными из них. -- Заискивающе пропел этот подхалим, "капая слюной" при виде моего обеда.
   -- Шаур! -- Обреченно позвал я.
   Телохранитель появился почти мгновенно.
   -- Принеси этому нахлебнику что-нибудь пожевать, а то он меня опять голодным оставит.
   -- Уже, -- улыбаясь, ответил Шаур. -- Я как его увидел, сразу же послал на кухню за еще одним обедом. Сейчас принесут.
   -- Лучше за двумя, -- быстренько вставил свое слово Маэлан.
   -- Порция будет двойная, -- ехидно улыбнулся мой телохранитель и вновь обратился ко мне, -- что-то еще?
   -- Нет, все пока. Свободен. -- Хмуро ответил я. Настроение окончательно испортилось. Устал я от них от всех чрезвычайно. От их наглости, догадливости, хитрости. Я воспитал монстров!
   Маэлан по-хозяйски расположился в кресле напротив и преданно уставился на меня. Поняв, что он будет сидеть и смотреть мне в рот, пока не принесут его обед, я отложил приборы и откинулся на спинку кресла. Вот, все же не дал поесть, гад! Смирившись, что я опять остался голодным, я встал и налил себе вина. Этому уроду не предложил! Обойдется! И так сейчас будет жрать с довольной мордой, а мне весь аппетит испортил.
   "Ну, ладно! Я тебе сейчас твой аппетит тоже подпорчу!" -- Мстительно подумал я и, повернувшись к Маэлану, спросил:
   -- А что у тебя с дочерью советника по торговле?
   Лицо Маэлана вытянулось, он нервно сглотнул.
   -- Н-ничего, -- слегка заикаясь, ответил он. А глазки-то, между прочим, забегали!
   -- Ну, если беременность тридцатилетней девочки - ничего, тогда конечно!
   Все мысли Маэлана были на его лбу выведены крупным шрифтом. Этот котяра лихорадочно соображал над тем, кто его сдал.
   -- Не о том переживаешь, -- ехидно усмехнулся я и, все же не выдержав, рявкнул. -- Ты что, придурок, забыл, как пользоваться заклинаниями?! И почему такая молоденькая девчонка - ребенок?! Тебе взрослых Дракониц не хватает?! Или всех уже перепробовал? Ты ведь у нас, насколько я знаю, в одной постели дважды не бываешь.
   Маэлан сидел, потупившись, аппетит у него явно пропал. Я же говорил, что испорчу ему его!
   -- Ну, и что молчим? Никак мы захотели завести себе семью? -- Вкрадчиво спросил я, в душе уже не посмеиваясь, а хохоча.
   Конечно, большой проблемы в беременности его подружки нет. Все же папаша ее занимает не тот пост, влияния у него почти никакого. Заткнуть рот этой семейке будет совсем просто. Но сам факт! Взрослый Дракон, а допускает такие оплошности. Этак он мне обрюхатит какую-нибудь особу венценосных кровей соседнего государства, а тогда точно международного скандала не избежать.
   Глаза Маэлана наполнились ужасом. Что, голубчик? Жениться все-таки не хотим?
   -- Грэммер, я даю тебе слово, что этого больше не повторится. А проблему я решу. Клянусь!
   -- Не сомневаюсь. Иначе бы ты не сидел сейчас со мной, нагло ожидая обеда, а стоял бы уже перед алтарем. Я даю тебе ровно два дня. Два! Ты уяснил?!
   -- Да, Повелитель, -- сдавленно прошептал, побледнев, Маэлан и поднялся из-за стола. -- Пойду я, -- потерянно проговорил он и пошел к дверям.
   -- И что, даже есть не будешь? -- Ехидно поинтересовался я.
   -- Как-нибудь в другой раз, -- расстроенно пробормотал Маэлан и бочком выскользнул за дверь.
   Злорадно усмехнувшись, я уселся за стол и продолжил трапезу. Аппетит снова вернулся. Так-то лучше! А то что-то последнее время ощущаю себя не Повелителем, а пацаном, которым все вертят, как хотят.
   В дверь постучали, и вошел Шаур с подносом.
   -- А что, господин Маэлан передумал обедать? -- Удивленно спросил он. -- Я его сейчас в коридоре встретил.
   -- А у графа Шуэр вдруг резко начались желудочные колики. -- Кровожадно оскалился я на своего телохранителя. -- Надеюсь, у тебя с пищеварением пока все в порядке? Мое вмешательство для улучшения здоровья и общего тонуса не требуется?
   Шаур побледнел, но уверенно посмотрел мне в глаза.
   -- Нет, Повелитель, все в порядке, -- спокойно ответил он. -- Это убрать? -- Спросил он, кивнув на поднос.
   -- Оставь. Что-то у меня аппетит разыгрался, -- мне вновь стало весело. Люблю ставить на место зарвавшихся наглецов. -- Кстати, найди Маэлана и передай ему, что его самочувствию лучше срочно улучшиться. Через полчаса я жду его и всех военачальников в своем кабинете.
   -- Как скажете, Повелитель. Что-нибудь еще?
   -- Свободен пока.
   -- Приятного аппетита, -- поклонился Шаур и бесшумно выскользнул за дверь.
   Я откинулся на кресло. Есть расхотелось. Мне в голову пришла шальная мысль:
   "Вот бы Аниам забеременела!"
   Вздохнув, вынужден был тут же признаться, что пока нельзя. Придется и дальше страховаться заклинаниями. Но видят Боги, как только я решу все проблемы, девчонка тут же родит мне наследника! В конце концов, она моя жена, хоть пока об этом еще не знает. Официальное Подтверждение Брака можно будет организовать и во время ее беременности. Это не принципиально.
   Наследник! От этого слова меня пронимает дрожь. Это будет самый ценный подарок, который мое сокровище может мне сделать. У нее будут здоровые, сильные дети, я ведь не дурак, чтобы полагаться на волю случая и естественно заранее просканировал ее тело. Результат меня вполне удовлетворил. Эта Драконица будет приносить здоровое потомство. А уж об его количестве я позабочусь.
   Тело тягуче заныло. Как я хочу быть с ней! Держать в объятиях, ласкать, чувствуя руками, как ее тело отзывается на каждую мою лаку, вырывать из ее уст сдавленные стоны и продолжать играть с ней, пока она не захлебнется в собственном крике.
   Перед глазами все поплыло. Я почувствовал на губах ее вкус, в ушах стояли ее крики наслаждения. Я схожу с ума! Никогда не думал, что женщина может вызывать такие чувства. До нее меня больше заботили потребности собственного тела. Конечно, я с прилежностью осваивал искусство доставлять наслаждение, я ведь все же Дракон. А при воспитании молодых Драконов искусству любви всегда было принято уделять должное внимание. Все же это у нас культ. Наши Драконицы заслуживают в постели умелых рук. Но это так, просто интересно было наблюдать, как женское тело в моих руках становится воском, из которого можно слепить все, что захочешь. А вот стремления отдать себя всего ради наслаждения женщины не было никогда. До Аниам. Когда я смотрю на нее, вдыхаю ее запах, касаюсь ее, у меня душа заходится от восторга, я готов горы свернуть ради нее - и на поле битвы, и в постели.
   Вдохнув, я поднялся, заставляя мысли уйти от опасной темы и стараясь успокоиться. Да, сегодня точно придется себя, как следует, погонять, а вечером отдать свое тело в умелые женские руки, иначе я сойду с ума!
  
  
  
  

Холостяк: мужчина,

который хочет иметь жену,

но радуется, что у него ее нет.

/Генри Луис Менкен /

  
  
   Маэлан
   Интересно, как Грэммер все узнал? Кто меня сдал?! Ничего невозможно утаить! А ведь разведка, по идее, принадлежит мне. Это я в Государстве Драконов должен знать все, а желательно и за его пределами. Но наш Повелитель слишком предусмотрителен. Не удивлюсь, что у него за каждым осведомителем следит еще один осведомитель. И боюсь, что о половине я даже не подозреваю. Он как паук, плетущий свои сети, не оставляет без внимания ничего. Если даже, будучи влюбленным, он о своей женщине узнал все и предусмотрел все, то, что говорить о нас смертных? Мы все под его тяжелой Драконьей лапой. И наша свобода и возможность влиять на события только кажущиеся.
   Но, все-таки, кто? Вопрос не давал мне покоя. Все время, пока сидел на Совете, нет-нет, да и возвращался мыслями к нему. При этом еще постоянно ловил ехидные взгляды Грэммера. Этому Змею явно были видны и понятны мои тяжкие думы. А он как хотел? Неприятно, знаете ли, сознавать, что я - Начальник Службы Безопасности Повелителя чего-то не знаю. Я тоже привык знать все.
   Если говорить о самой проблеме, то это вообще, я считаю, не проблема. Ерунда просто. Была бы девчонка какая-нибудь знатная, то можно было бы еще переживать, а так - ерунда. Просто Грэммер может из вредности, в качестве, так сказать, наказания взять и женить. А вот это уже не проблема, а беда. Это для меня хуже казни. И не, потому что девица не знатна. Для меня это вообще не имеет значения. Просто я все же надеюсь на любовь. Должен же я когда-нибудь ее встретить. А жениться так, просто по обязанности? Нет уж, увольте. Тогда вообще незачем жить! А с девчонкой я разберусь. Не захочет оставить ребенка - ей же лучше. Захочет - тоже нет особых проблем. Договорюсь с ее отцом о денежном содержании и все. Делов-то!
   Но как он узнал?!
   Я шел по тропинке к тренировочной площадке и никак не мог переключиться на предстоящий поединок. Чувствую, что пока не узнаю, не успокоюсь.
   Грэммер с Умэном были уже там. И судя по виду, уже неплохо успели размяться.
   -- А вот и наш герой-любовник пожаловал! Умэн, спасибо. Ты свободен. Мэл, ты, где ходишь? Я уже тебя заждался. -- Насмешливо проговорил Грэммер. Яд из него последнее время так и брызжет. Я поначалу думал, что дело просто в неудовлетворенности по части женщин. Но вчера его же ублажили. А он все равно бросается и кусает, кусает, кусает. Ну не за Анькой же его лететь, в самом деле?! А что делать? Он же изведет меня. Хорошо, что послезавтра начинаем поход. Может, притихнет? Утолит, наконец, жажду крови, напьется, вдоволь, и успокоится? Ну, хотя бы на время? Хоть какая-то передышка.
   Молча, чтобы не нарваться на что-нибудь еще, я снял камзол и рубашку, вынул меч и кинжал из ножен и встал в стойку.
   -- К Вашим услугам, Повелитель. Я готов.
   Грэммер усмехнулся и встал напротив. Но вот взгляд его сделался отстраненным и холодным, тело приобрело расслабленность и кажущуюся ленивость. Он медленно, по кошачьи, сделал несколько шагов в одну сторону, в другую. Готовится. Атака последовала стремительная и неожиданная. С трудом ухожу из-под удара, прогибаясь под немыслимым углом, клинок Грэммера просвистел буквально под моим носом, а он уже развернулся и примеривал свое жало для следующего удара.
   -- Неплохо, Маэлан, совсем неплохо, -- усмехнулся Грэммер. -- А так?
   Повелитель делает ложный выпад. Я как дурак ведусь, он чуть проскакивает вперед, быстро разворачивается, пока я еще не успеваю завершить движение, и в результате я получаю удар кинжалом в заднюю поверхность бедра. Чувствую, как штанина начинает пропитываться кровью.
   -- Будет с тебя, -- удовлетворенно говорит Грэммер и останавливает бой.
   Мне стыдно. Я, конечно, предполагал, что проиграю. Все же одолеть его мне удается довольно редко, но чтобы так быстро?
   -- Маэлан, меньше надо думать о глупостях, -- ехидно замечает мой личный кошмар. -- Кстати, как тебе новый приемчик? Его мне Аниам показала. В отличие от некоторых я привык проводить время с пользой. Совмещать, так сказать, приятное с полезным.
   Ага! А себя-то мы как любим! Забыл, как я его за уши от девицы оттаскивал?! Ну, ну! Правильный ты наш! Поживем еще немного, посмотрим!
   Рана на ноге уже затянулась. Я внутренне успокоился, появилась хладнокровность и легкая дрожь в теле. Пора.
   -- Как насчет реванша? Прямо сейчас?!
   -- Пришел в себя? -- в глазах Грэммера плясали смешинки.
   Вот ведь, гад! Он же это все специально! Я с благодарностью взглянул на него и кивнул головой, становясь в стойку. Грэммер усмехнулся одними уголками губ, принимая мою молчаливую признательность за то, что вернул мне душевное равновесие, и встал напротив. Вот сейчас, я думаю, мы повеселимся...
   Как я и предполагал, и чего, собственно, добивался Грэммер, поединок получился упорным и тяжелым. Мы изводили друг друга ложными проходами, сменяющимися стремительными выпадами. Оба не хотели уступать. И у меня, и у него было уже изрядное количество царапин. Но для Драконов это просто ерунда. Раны успевают затянуться чуть ли не до того, пока получишь следующую, так что, уж что-что, а легкие ранения еще не останавливали ни одного Дракона. И я, и Грэммер уже тяжело дышали, но сдаваться не хотелось. Мне - потому что я уже один раз проиграл, а репутацию, знаете ли, необходимо оберегать, а он - просто потому что он Грэммер, который не любит проигрывать, в принципе.
   Наконец после моего очередного выпада, оставившего свой кровавый след на его плече, Грэммер все же остановился и поднял вверх руку.
   -- Достаточно, -- счастливо улыбаясь, тяжело проговорил он. -- Спасибо, Мэл. Я получил истинное наслаждение. Ты по праву считаешься одним из лучших клинков Надэма.
   -- Спасибо, Повелитель, -- я не смог сдержать улыбку от полученной похвалы. -- Я всегда испытываю удовольствие от поединков с Вами. Обращайтесь, если что.
   -- Завтра, -- коротко ответил Грэммер, надевая рубашку и щуря глаза от удовольствия.
   Как я его понимаю! Удовольствие от хорошего боя сродни удовольствию от обладания женщиной. В теле приятная расслабленность и истома. Ноги и руки немного дрожат от усталости, но это такая приятная дрожь!
   -- Пошли ко мне, выпьем, отдохнем, а то к вечеру надо восстановиться. Все же не хочется позориться, хоть и перед шлюхами, -- хохотнул Грэммер и, хлопнув по плечу, пошел по дорожке.
   Ага, пусть это кому-нибудь другому рассказывает. Наверняка, поговорить хочет о чем-то важном. Так что, лучше поторопиться.
   -- Послушай, а еда будет? -- Заволновался я. Он-то поел, а я с утра не жравши. Он же выгнал меня из-за стола.
   -- Будет, будет, проглот! -- Уже в полный голос захохотал Грэммер и добавил, -- Я же говорил, что тебя проще убить. Давай догоняй, а то не получишь не только жратвы, но и вина.
   Я нарезал за ним. Угроза слишком серьезная, чтобы ее игнорировать.
   Проходя мимо покоев Аниам, Грэммер неожиданно остановился и, обернувшись, спросил:
   -- Там никого?
   Я отрицательно помотал головой.
   -- Подожди, -- тихо попросил он и открыл дверь. Потом посмотрел на меня и добавил, -- можешь войти со мной.
   Мы зашли в комнату. Казалось, что девочка только что выбежала.
   Я немного заволновался, так как нарушил приказ Повелителя и поселил его фаворитку в соседних покоях. Как он на это отреагирует?
   Грэммер, закрыв глаза, вздохнул и побледнел. Затем, удивленно посмотрев на меня, он стремительно подошел к кровати и, встав на колени, прикоснулся к ней лбом. Замерев так, он стоял несколько минут. Поднявшись и подойдя ко мне, он пристально посмотрел в мои глаза.
   -- Здесь никто не жил после нее, -- это был не вопрос, а утверждение.
   -- Я подумал, что тебе будет неприятно, если на этой кровати будет спать другая. Баэль жила в соседних покоях.
   Грэммер неожиданно шагнул ко мне и обнял.
   -- Спасибо, Мэл. Спасибо, -- прошептал он, в глазах его была боль. -- Вот за это я тебя и люблю. Тебе ничего не надо говорить, ты все понимаешь сам.
   Мое сердце сжалось от сочувствия к нему, а еще от чувства дружбы и любви к этому Дракону. И этого не изменит уже ничто. Ни его выходки и замашки, ни мои закидоны. И зачем мне знать, кто меня сдал? Я не особо и расстраиваюсь, что от него у меня нет секретов. Ни он, ни я друг друга не предадим никогда. Вот это я знаю точно. А остальное ерунда.
   Грэммер, встряхнув головой и прогнав все свои тяжкие мысли, усмехнулся и предложил:
   -- Пойдем, Маэлан, напьемся. С девками, -- лукаво подмигнув, добавил он. -- Сегодня последний вечер для развлечений. Завтра будет уже не до этого. А будем ли мы живы послезавтра, тоже не ясно, так что давай не будем упускать возможности насладиться вином и женщинами. Я только прошу, не давай мне разойтись чрезмерно. Я должен завтра быть в форме.
   -- Обижаешь, Грэммер. Я всегда на страже твоего здоровья, -- довольно хохотнул я и уже серьезно добавил, -- а послезавтра мы будем живы.
   -- Ты думаешь? -- С усмешкой спросил Повелитель.
   -- Я в этом уверен. Аниам тебе еще не всю кровь свернула.
   -- Это - да. Ради этого стоит выжить. И надеюсь, у нее для этого будет не одно столетие. Пошли.
   Мы вышли из покоев Аниам, и пошли развлекаться. Живем-то ведь один раз!
  
  
  
  

Любовные игры, пожалуй,

самые легкие из всех подвижных игр

/Магдалена Самозванец /

  
  
   Маэлан
   Открываю глаза и потягиваюсь. Боги, как же мне хорошо! Осторожно, чтобы не разбудить, убираю с груди девичью руку и выбираюсь из кровати. Юная Драконица, разметав по подушке золотистые волосы, сладко спит после бурной ночи. Люблю светленьких...
   Стряхивая остатки сна, быстро одеваюсь и иду искать Грэммера. Скоро рассвет, надо его будить, а то, если мы опоздаем, разозлится он чрезвычайно. Нахожу своего друга в соседней комнате, в компании двух очаровашек. Несколько минут я смотрю на эту идеалистическую картину: Повелитель Драконов, безмятежно, как ребенок, спящий в окружении прильнувших к нему с двух сторон девиц. Даже будить жалко! Вздохнув, делаю шаг к кровати.
   -- Грэммер, -- шепотом зову, на всякий случай, слишком не приближаясь.
   Знаете, воина будить вообще нужно очень осторожно, а тем более Дракона, к тому же такого, у которого под рукой всегда оружие. Повелитель мгновенно открывает глаза. Я прикладываю палец к губам. Он поворачивает голову - сначала в одну сторону, потом в другую и понимающе улыбается. Осторожно, чтобы не разбудить, выпутывается из девичьих рук и ног и выбирается из кровати.
   -- Пора? -- Шепотом спрашивает он, быстро начиная одеваться.
   -- Скоро рассвет, -- вместо ответа говорю я.
   Грэммер согласно кивает головой. Приведя себя в порядок, надевает перевязь с оружием. Сделав шаг к двери, вдруг останавливается и укоризненно качает головой.
   -- Болван, совсем забыл, -- с этими словами он достает мешочек с деньгами и бросает его на кровать. Значит, угодили.
   -- Пошли, -- с улыбкой говорит он, поворачиваясь ко мне и открывая дверь.
   Некоторое время мы идем, молча, по коридору. Потом Грэммер, засмеявшись, повернулся ко мне и, подмигнув, проговорил:
   -- Хорошо погуляли. Даже и умирать завтра не так жалко.
   -- А то! -- Довольно согласился я. -- Только я намерен еще немного пожить, да и тебе, Грэммер, есть из-за кого задержаться и не спешить в гости к Аиду. С чего такие настроения?
   -- Да это я так, вообще, -- усмехнувшись, проговорил Грэммер. -- Не переживай Мэл, я к этому Богу пока в гости не тороплюсь. У меня еще здесь дел очень много. Аниам опять же. Ну как ее оставишь одну?
   Надо же! У него действительно отличное настроение. Даже имя своей девчонки сумел выговорить без обычной заминки. Неужели, отпустило? Слава Богам, если так!
   Выйдя из портала в покоях Повелителя, мы окончательно привели себя в порядок и перекусили. В дверь постучали. Вошел телохранитель Грэммера.
   -- Повелитель. Все готово. Три сотни Драконов ожидают на плацу.
   -- Отлично, Шаур. Сейчас выходим. Маэлан, если ты не прекратишь жевать, то я посажу тебя на диету, на строжайшую, -- с легкой угрозой проговорил Грэммер, вставая из-за стола.
   И так как угроза была легкая, я позволил себе пошутить:
   -- Это типа на завтрак забег, на обед - два, на ужин - три?
   -- Ну, что-то вроде этого, -- хохотнул Грэммер. -- Я думаю, в ближайшее время, это будет у меня любимый способ воспитания.
   -- Ага, пока не придумаешь очередную пакость, -- буркнул я, тем не менее, поднимаясь из-за стола и направляясь к двери. Шутки шутками, но можно и нарваться. К тому же, у меня тоже началось легкое возбуждение в предвкушении начала. Конечно, сегодня вылетят только три сотни, но поведу их к месту я, так мы решили. Грэммер понимающе посмотрел на меня, видимо испытывал нечто подобное и шагнул за порог...
   На плацу уже стояли, готовые к отправке три сотни боевых Драконов. Увидев нас, быстро подбежали трое Командэров сотен и застыли в ожидании, сосредоточенные и собранные. Еще бы! Им сегодня начинать.
   -- Все готово? Все помнят задачи своих сотен? -- Спросил Грэммер, тоже преобразившийся и стряхнувший с себя остатки утренней веселости и бесшабашности. Сейчас это был Повелитель. -- Граф Гардэш, особо отмечу, что Ваша сотня не ввязывается ни во что. Когда начнется бой, вы скрытно займете места лежек, распределитесь на своих позициях и все. Даже если на Ваших глазах погибнут все до единого. Ты понял меня Фагар?! -- Грэммер пристально смотрел в лицо молодого Дракона, пока он не кивнул утвердительно. И хотя видно, что Фагару это не нравится, я уверен, что он выполнит приказ Грэммера. -- Остальным тоже все ясно? Я знаю, что придется непросто. Но Вы - Драконы. Напоминаю, ни в коем случае, не бросаться в прямую атаку. Тихонько поддавливать, вынуждая начать движение к границе. У противника ни в коем случае не должно сложиться впечатление начала битвы. Вы должны вынудить мятежников избежать боя, не ввязываясь в него. Как только противник выйдет за границу, определенную нами, тут же остановитесь. Дальше не двигаетесь, просто сдерживаете, не давая прорваться. Понятно?
   Дождавшись утвердительных ответов, Грэммер встал, повернувшись к воинам, кивком указав нам с Командэрами встать рядом. Оглядев внимательным взглядом воинов, удовлетворенно кивнул своим каким-то мыслям и обратился. Огромный черный Дракон, сверкнул грозно глазами и, высоко подняв голову, протрубил:
   "Приготовиться к маршу!!!"
   Командэры метнулись каждый к своей сотне, поднимая Драконов на крыло.
   Обожаю это зрелище, каждый раз заставлявшее трепетать душу любого истинного Дракона - взмывающие по очереди, в строгом порядке воины самого непобедимого в этом мире войска.
   Уже в воздухе выстроившись по сотням, Драконы замерли, ожидая приказа.
   "Вперед!!!"
   Я последний раз оборачиваюсь на Повелителя и взлетаю.
   "Маэлан, не вздумай ввязываться в драку. Только доведешь до места, покажешь места лежек и все. Быстро порталом назад. Твое время еще не пришло. Ты меня понял?!"
   "Да, понял я, понял", -- беспечно отвечаю я.
   "Маэлан, хвост оторву!!!".
   "Я все понял, Повелитель". -- Уже серьезно отвечаю я и, догоняя колонну, становлюсь во главе.
   И как бы мне не хотелось, как бы ни полыхал во мне огонь, я сделаю все так, как он приказал, потому, что так будет правильнее. А я не малолетний пацан, чтобы идти на поводу своих эмоций. Хотя и знаю, что сегодня погибнут первые Драконы. Но Повелитель это тоже знает, но наша очередь еще не пришла. Мы пойдем в бой завтра.
  
  
  
  

И там, и здесь между рядами

Звучит один и тот же глас:

"Кто не за нас - тот против нас!

Нет безразличных: правда с нами!"

А я стою один меж них

В ревущем пламени и дыме

И всеми силами своими

Молюсь за тех и за других

/Максимилиан Волошин /

  
  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Я стоял и смотрел в небо, пока из виду не скрылся последний Дракон.
   Боги! Прошу меня простить за их жизни, за всех, кто сегодня погибнет!
   -- Шаур!
   -- Да, мой Повелитель.
   -- Я к себе в кабинет. Умэна и сотников Элиты через час ко мне. Маэлана, как только вернется - тоже. Командэры остальных сотен пусть будут готовы. Как только мы закончим с Элитой, жду всех у себя.
   -- Понял, господин Грэммер, -- согласно кивнул Шаур и побежал собирать сотников.
   Пока шел в свои покои, мысли все вертелись и вертелись в голове. Все ли я рассчитал, так как надо? А если Драконы погибнут зря? Как я себе это прощу?!
   "Грэммер! Хватит скулить! Что ты как малолетний Дракоша?! Каждый раз тебя мучают сомнения и совесть. Ты, что, беря на себя управление Государством Драконов, не знал, что придется распоряжаться и рисковать чужими жизнями? Знал! Так чего же ноешь?! Пора бы уже привыкнуть, что за всеми твоими решениями стоят жизни Драконов!" -- Со злостью на себя подумал я, стараясь выбросить из головы все лишнее. До вылета остается не так много времени. О том, что я пойду впереди, старался не думать.
   Драконы подошли ровно через час. Видно, что всех охватывает нетерпение, тем более что где-то уже скоро прольется Драконья кровь. И наш долг, и в первую очередь первой сотни, чтобы эта кровь не была пролита зря.
   -- Господа Драконы, рассаживайтесь. Нечего торчать столбами, -- беззлобно буркнул я, -- мы, наверное, надолго.
   Дождавшись, когда все устроятся, я подождал несколько мгновений, собираясь с мыслями.
   -- Ну, что, парни? Перед рассветом вылетаем. Надеюсь, что все готовы. Говорить вам о том, что драка будет еще та, не буду. Элита в другие и не ввязывается. Прежде чем мы начнем подробно обсуждать, что и кто делает, сразу хочу предупредить. Меня прикрывает Шаур и четверка Умэна. И все! Никакой больше опеки не потерплю. Не надо строить из себя героев, жертвующих собой ради Повелителя. Каждый должен выполнять на поле боя свою работу. Это понятно?!
   Я обвел взглядом всех. Драконы упрямо молчали, старательно отводя взгляды. Вот сволочи! Они что, собрались меня опекать всей сотней. Этак мы далеко не улетим! Все же провалят, паразиты!
   -- Это понятно?!!! -- Теряя терпение, рявкнул я. А в ответ - тишина.
   -- Грхманш! Я чувствую себя воспитателем подрастающего поколения Драконов! -- С досадой снова рявкнул я. Так. Спокойно. Ну, Маэлан, ну гад! Воспитал на мою голову защитничков. Мне же шагу не дадут спокойно ступить! -- Значит так, Господа Драконы. Я понимаю, что Элита создана для защиты Повелителя Драконов, к тому же не так давно, и ей не приходилось еще участвовать в крупномасштабных боях, когда Драконов в бой ведет Повелитель. Вам приходилось драться под предводительством графа Шуэр, но завтра вы впервые пойдете на битву со мной. Я вижу среди сотников Драконов, которым приходилось воевать со мной ранее. Я нуждаюсь в опеке? Отвечать! -- Снова не удержался и рявкнул я.
   -- Нет, господин Грэммер. Уж кто-кто, а Вы в опеке не нуждаетесь точно. И для Вашей подстраховки пятерых Драконов будет совершенно достаточно. Иначе исчезает свобода маневра. И излишняя защита не поможет, а только навредит. -- Уверенно ответил Умэн.
   -- Вот! Золотые слова! Ну, а желающим проявить геройство и доблесть я предоставлю такую возможность. Даже не сомневайтесь! Об этом сейчас и поговорим. Еще раз спрашиваю: всем все понятно?
   Наконец-то дожидаюсь подтверждающих кивков. Ну, неужели?!
   -- Отлично! С этим деликатным вопросом покончили. Идем дальше. Сейчас я расскажу задачи, потом хочу выслушать предложения каждого. Согласны? Тогда, полетели. Значит так. Нам противостоит порядка семи сотен противника. Сейчас наш передовой отряд разворошит этот гадюшник. Они заволнуются и двинутся потихоньку в сторону границы. Наши войска будут поддавливать мятежников осторожно, чтобы не спровоцировать раньше времени. Завтра к рассвету кольцо сожмется до критического состояния, и вот тут мы и ударим. И драка начнется уже веселая. Они поймут, что их пытаются выдавить на земли Дроу, поэтому сопротивляться станут отчаянно. Нападать будем с воздуха, клином. Ваша сотня пойдет на острие клина. С флангов нас будут прикрывать Драконы кланов Краэш и Нэгеш. Все вы их знаете. Наша с вами задача вклиниться в строй противника и сбросить его значительную часть на землю. В общих чертах это все. По данному пункту вопросы есть?
   -- Повелитель, разрешите? -- С места поднялся красноволосый Дракон, -- граф Траммэр Ниэм Гардэш, -- представился он ("брат Фагара", -- отметил я про себя).
   -- Говори.
   -- На земле добивать, или это уже не наша задача?
   -- Обязательно. Об этом сейчас и поговорим. Это еще одна из причин, по которой нападать во главе клина будете вы. Как воины Элиты, вы все в совершенстве владеете быстрой трансформацией в форму боевого Дракона, иначе вы бы здесь не служили. Вот это мы и используем. Сбрасывая противника на землю, ваши воины будут приземляться и с ходу вступать в бой, где вас поддержат три сотни, но обычных воинов, часть их, естественно, для поддержки огнем будет в Драконьем обличье, но, замечу, незначительная часть. Но именно вашим воинам предстоит самая тяжелая драка - и в воздухе и на земле. Мы с вами первым мощным ударом сбрасываем противника с неба и начинаем добивать на земле. Прикрывать с воздуха нас будут оставшиеся три сотни клина, они же сбрасывать с неба оставшихся Драконов Противника.
   Траммэр, кивнув, сел на место. Драконы начали переглядываться. Повисла тишина. Я знал, о чем они думают. Дошло, значит?! Что забот у них хватит и без опеки над не в меру беспокойным дитятей под названием Повелитель Драконов.
   Да уж! Нам бы в принципе уцелеть! А что делать?! Или рисковать только сотней, пусть и самых лучших, или под удар поставить всех! К тому же, Драконов, имеющих боевую трансформацию, не так много. Именно поэтому их и собрали в Элиту. Кстати, это - идея Маэлана. Своеобразный кулак Драконов. И завтра у этой Элиты боевое крещение. Это и есть мой главный козырь. Конечно, Каркнэш знает об этом подразделении, но в деле никогда его не видел. И я очень рассчитываю на психологический момент. Боевая трансформация Дракона - явление редкое и впечатляющее, этакая третья ипостась, форма, идеально приспособленная для боя. Имеющая все преимущества физической мощи Дракона перед человеком, но лишенная Драконьей неуклюжести на земле.
   В дверь раздался стук, и просунулась наглая рожа Маэлана. Быстро же он! Мы что, сидим уже целый час?! Точно. Даже не заметил.
   Оглядев внимательно лица Драконов, Маэлан хохотнул и спросил:
   -- Я, кажется, вовремя. Что, Повелитель Грэммер озвучил планы на своих любимых Драконов? И что решили? Будем дружно умирать?
   Послышалось недовольное сопение. Обиделись!
   -- Знаете что, господин Маэлан? Вы можете меня наказать, но я все же скажу. Мы не мальчики. И под смертью ходили не раз. А то, что молчим, так это от осознания ответственности, а не от страха. Мы - Драконы! И знаем, что такое честь и доблесть. Не надо нас пугать, а тем более смеяться над нами. Умирать мы умеем. И если надо, умрем! -- Резко вскочив, проревел обычно сдержанный Умэн. Остальные возмущенно засопели.
   Маэлан, повернувшись ко мне, хитро подмигнул. Вот прохвост! Лихо он их встряхнул и вывел из ступора. Конечно, я понимаю, что эти Драконы привыкли считать себя особенными, а тут вдруг узнают, что их швыряют в мясорубку. Легко ли это осознать? Конечно, нет. Но я не думал, что Маэлан одной лишь фразой сможет встряхнуть своих подчиненных.
   -- Цыц! -- Рявкнул я. -- Маэлан, найди себе место. Только не у окна, -- уточнил я, увидев, как он уже примеряется, -- Сядь у стола. Если мы уже выяснили, что все храбрецы, то давайте продолжим. А то до вечера будем сидеть! Маэлан, ты должен был проработать план внутреннего строения сотни во время атаки. Готов? Тогда мы тебя внимательно слушаем...
  
  

Или ты, или тебя...

/NN /

  
   Маэлан
   Вылетаем за час до рассвета. Впереди Грэммер, рядом Шаур, квадратом их окружают Умэн со своими Драконами. Повелитель, хоть и сопротивлялся, но я все же настоял, чтобы телохранители прикрывали его с самого начала и до конца. Он был вынужден согласиться, правда, не забыв при этом обозвать меня параноиком. Ну и пусть! Более того, Умэну я приказал, чтобы они вообще думать забыли про битву. Их не должно волновать ничего, кроме Грэммера. Пусть все летит к Аиду, но их задача только Повелитель Драконов. Мы не можем его потерять. Умэн был воин опытный, поэтому с моими доводами согласился легко и сразу. Он не хуже меня понимал, что Грэммер для Надэма - фигура ценная и незаменимая. Я боюсь, что такой Повелитель у нас потом будет еще не скоро. Если только Грэммер сумеет передать своему отпрыску все свои таланты. Вот интересно, когда хотят сделать Дракону приятное, то говорят, что он истинный сын своего отца. А Грэммер пошел гораздо дальше своего отца Эрама Дэвеша, став настоящим бриллиантом своего клана. Нам Драконы не простят, если мы его не убережем. А попробуй убереги, если ему вечно больше всех надо. Так что, задача у Умэна более чем серьезная.
   "Грэммер, только прошу тебя, не лезь в самое пекло", -- косясь на летящего рядом Дракона, прошу я, хоть и понимаю, что это бессмысленно.
   "Заткнись!" -- Беззлобно отвечает он, сверкая изумрудным глазом.
   Подлетают два Дракона разведки. Враг в нескольких минутах лета.
   "Внимание!!!" -- Раздается зычный голос Грэммера. -- "Десяткам Элиты занять места согласно боевому порядку. Образовать боевой клин! Сотням Краэш и Нэгеш прикрыть фланги!"
   Драконы перестраиваются в движении, вставая в строгий порядок. Впереди показывается туча, закрывающая небо. Нас встречают.
   "Умэн! От Повелителя ни на шаг!" -- Напоминаю я.
   "Маэлан, хвост оторву!!!" -- Раздается голос Грэммера.
   И я почему-то окончательно успокаиваюсь. Сердце начинает биться холодно и ровно.
   "Приготовились!!!"
   Уже ясно виден разноцветный, плотный строй противника.
   Опустив взгляд, отмечаю, что внизу тоже идет бой.
   "Атака!!!" -- Раздается рев Повелителя, и он первым вклинивается в строй противника.
   Краем глаза замечаю, как Шаур пламенем сбивает Дракона, вставшего на пути Грэммера, Айран и Ламмер прикрыв сзади, огнем прореживают желающих приблизиться к Повелителю. Грэммер хватает первого своего противника за крыло, бросает вниз и тут же, развернувшись, бросается к следующему, а Шаур отшвыривает от него еще одного сбоку и мне становиться спокойно. Они справятся. А потом и вовсе уже не до этого.
   Бой в воздухе скоротечен и страшен в своей красоте. Элита делает свое дело сосредоточенно, зло, без суеты. Драконы мятежного клана падают с неба, как ягоды с куста во время бури. Все же не зря я столько гонял своих. Когда Драконы Элиты начинают прижимать противника к земле, сверху им помогают, падая и поддавливая, Драконы кланов Краэш и Нэгеш. Я только успеваю уворачиваться от огня, нападать, рвать когтями, хватать зубами, швырять вниз. Во рту металлический привкус от Драконьей крови. Все кружится в адской пляске смерти. Я упорно продвигаюсь к своей цели. Пока безрезультатно.
   Грэммер уже внизу. Вгрызается в отступающих мятежников. В боевой трансформации Дракона - страшное черное чудовище из шипов и когтей. Даже сверху впечатляет. Вокруг появляется уже много таких как он. Телохранители не отстают ни на шаг. Молодцы. Засмотревшись, чуть не пропускаю атаку. Болван! Безопасность Повелителя - это, конечно, важно, но о себе-то тоже не надо забывать. Разворачиваюсь и бью огнем по напавшему Дракону. Коричневый Дракон неожиданно шустро уворачивается и дает ответный залп. Тут уже непросто приходится мне. Перевернувшись в воздухе, как влюбленный голубь, просто приземляюсь ему на спину и начинаю рвать когтями. Раздается крик боли. Но такие же крики раздаются ото всюду. Меня это не трогает. Да и кому интересна боль во время игры со смертью! Вцепляюсь Дракону в крыло и вырываю кусок плоти. Дракон летит вниз. Даже, если он приземлится живым, его там встретят.
   Демоны! Я, кажется, отвлекся. У меня же совсем другая задача! Ищу глазами и нигде не нахожу нужного мне Дракона. Дракон-то приметный - огненный, но, не смотря на то, что я с самого начала, на это только и нацелен, найти его не могу. Похоже, его здесь нет. Ищу внизу. Там вовсю идет бой! Среди Драконов Каркнэша тоже есть воины в боевой трансформации, но их незначительное количество. Это хорошо. Почти вся Элита уже внизу. Остальные сотни клина прикрывают их сверху, не давая противнику жечь наших боевых Драконов огнем. Вроде, все идет, как задумали. Поняв, что моей цели в небе точно нет, опускаюсь на землю, начиная пробиваться к Грэммеру, так как замечаю тревожное перемещение боевых Драконов противника в сторону Повелителя. Пусть их и немного, но одному ему против всех не выстоять. Все на автомате - удар, когти, зубы. Даже не нужно уворачиваться, все противники значительно мельче.
   "Умница, Маэлан! Элита играет свою роль!" -- Успеваю мысленно похвалить себя. Но сразу же становится не до этого.
   Прямо передо мной возникает боевой Дракон противника. Вот теперь мне будет, чувствую, весело. Такой же "красавчик" из шипов и когтей, как и я, только зеленый, несколько секунд оценивает мои размеры и мощь, понимает, что у него есть шанс, и устремляется в атаку. От первого рывка удается увернуться, когти зеленой лапы задевают лишь вскользь, не причинив особого вреда. Когда он разворачивается для следующего удара, рана уже успевает затянуться. Ну, уж нет, парень. Больше я ждать не намерен. Делаю подсечку, как научила Аниам. Дракон падает на спину, в его глазах изумление. Еще бы! Такие приемчики ему явно не знакомы. Это было последнее, что он сделал в своей жизни. Не давая ему подняться, я просто разрываю его от шеи и до пояса. Изумленные глаза так и остаются открытыми. Спасибо тебе, девочка! Ты только что спасла мне жизнь.
   Ищу глазами Грэммера. Вот он! В самой гуще. Прорываюсь к нему, по дороге пристукнув еще парочку особо настырных. Грэммер, весь в крови, слава Богам, похоже, в чужой, усиленно рвет одного за другим. Краем глаза замечаю уже просто нездоровый ажиотаж в рядах противника. Похоже, кто-то действительно отдал приказ, так как все боевые Драконы направляются в сторону Повелителя. Так, кажется, сейчас нам станет жарко.
   Первого встречаю на плечо, локтем вгоняю шип в шею и резко рву. Зажмуриваюсь от фонтана крови. Некогда "заморачиваться", как говорит Анька. Второй значительно крупнее. Приходится повозиться, прежде он тоже падает замертво. Рядом рычит Грэммер. Их слишком много! Вокруг нас кольцо из шипастых и когтистых "красавцев". Краем глаза вижу, как Драконы Элиты пытаются к нам прорваться, но они не успеют.
   "Умэн, уводи его!!!" -- Кричу я, прикрыв Грэммера, и получаю ощутимый удар. Перед глазами красная пелена.
   "Мэл, держись!" -- Рычит Грэммер и выталкивает меня в портал.
   Все! Чернота...
  
  
  

Перед сражением каждый план хорош,

после сражения каждый план плох

/ Владислав Гжещик /

  
  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Похоже, мятежники ставку сделали на мою смерть. Круша и давя воинов противника, краем глаза отмечаю боевых Драконов Каркнэша, явно подтягивающихся к нам.
   "Повелитель!" -- Раздается голос Шаура.
   "Вижу!" -- Коротко рычу я и начинаю на всякий случай выстраивать портал. Надо убираться, иначе зажмут. Впятером против всех нам не выстоять.
   Портал уже засеребрился, когда прямо между мной и очередным противником вклинился этот параноик Маэлан, истошно вопящий: "Умэн, уводи его!".
   Спаситель! Чтоб ему провалиться к Аиду! Чуть все не испортил гад! Кто просил его влезать?! Я что, похож на беззащитного Дракончика?!
   В результате, получил! Как следует, получил! Это еще хорошо, что я успел его выдернуть в портал! А то бы остался лежать там. Герой! Вот почему я должен объяснять всем этим детям, что не нуждаюсь в их защите?!
   Сейчас вот сижу и жду, когда этот придурок очнется. И когда он откроет глаза, я ему оторву его дурную башку! Сам! Лично! Я не могу доверить это священное дело врагу!
   -- Ну как он?
   -- Скоро должен прийти в себя. Ткани срослись. Регенерация идет быстро. Крови он много потерял, но ничего, уже выкарабкался. -- Уверенно ответил целитель.
   -- Можешь быть свободен. Я побуду с ним. Там для тебя и так много работы.
   -- Да, конечно, Повелитель, -- Целитель встает и поспешно уходит. Работы для него действительно много. Битва закончена. Время собирать раненых и убитых. А убитых столько!...
   Раздается стон. Поворачиваюсь. Маэлан открывает глаза. Взгляд виноватый и несчастный. У меня неожиданно проходит вся злость. Демоны! Как я рад, что этот прохвост остался жив!
   -- Повелитель, -- тихо шепчет Маэлан.
   -- Зачем? -- Обреченно спрашиваю я, хотя прекрасно знаю ответ на этот вопрос.
   -- Грэммер, я...
   -- Да знаю я, что ты, -- с досадой машу я на него. -- Сколько раз можно говорить, чтобы не лез, когда тебя не просят?! Маэлан, я тебе что приказал? Искать лорда! Так все удачно складывалось. Я связал на себя всех его боевых Драконов. Он остался практически без прикрытия. Ты должен был пробираться к нему. Кто просил тебя бросаться меня спасать?! Отвечай! -- Я взревел, снова начиная выходить из себя, благо этот балбес уже вполне пришел в себя. Вроде, умирать больше не собирается, даже пытается сесть.
   -- Я думал, что ты оказался в ловушке, -- расстроенно прошептал Маэлан.
   -- Думал он! А тебе не надо думать! Для этого я есть! -- Прорычал я. -- А теперь из-за тебя - думальщика мы будем искать Каркнэша долго и упорно. Ушел он. Как я и предполагал.
   -- Он не пошел в Серебряные горы?
   -- Нет. Ни к одной из засад он не вышел. Просто растворился. Ты думаешь, что у меня с головой было плохо, когда я тебе отдавал приказ?! У меня с ней как раз хорошо! А вот ты не выполнил мой приказ, мальчишка! Тебе точно не разведкой руководить, а фей цветочных ловить!
   Маэлан покраснел и, потупив голову, молчал. До него дошло, наконец, что он натворил.
   -- Ну, ты не переживай! Нам с тобой теперь сачки точно понадобятся! Мы теперь и набегаемся, и напрыгаемся, и налетаемся.
   -- Грэммер, -- взмолился Маэлан, -- ну хватит меня размазывать. Убей уж лучше, если тебе так станет легче!
   -- Не дождешься, -- зло ответил я, -- слишком легко хочешь отделаться! Ты мне теперь пока этого гада не найдешь, на покой даже не надейся. Даже про девок своих забудешь! Развлечений тебе теперь хватит. Ладно, -- уже более менее спокойно сказал я, поднимаясь, -- тебе еще пару часиков надо полежать, поправляйся. Регенерация идет, но ты крови много потерял. Мне надо идти. С тобой останется кто-нибудь из телохранителей.
   -- Грэммер, -- тихо спросил Маэлан, кода я уже пошел, -- много наших погибло?
   Я медленно повернулся и ответил как есть, хоть и было тяжело об этом говорить:
   -- Из Элиты почти половина. Остальные сотни потеряли незначительно. Наибольшие потери среди клана Горных. Гардэш полегли почти все. Фагар погиб. Но мятежников через Серебряные горы они не пропустили. Мы не ошиблись с выбором этой Сотни. У Фагара был только один брат?
   -- Да, -- сдавленно прошептал Маэлан.
   -- Значит, у Ниэма Гардэша больше нет сыновей! Боги! Сколько еще Драконов уйдут к Аиду и в Долину вслед за погибшими?! -- Закончить я был не в силах, поэтому развернулся и быстро пошел прочь.
   Я не могу раскисать! Я должен держаться. Мне еще хоронить убитых! А потом присутствовать на ритуалах ухода из жизни или в Долину родных и возлюбленных погибших.
   А потом еще искать ушедших из ловушки мятежников.
   Но боги! Как все это тяжело! Столько погибших!
  
  
  
  
   ... Месяц спустя ...
  

Никогда не обманывайте женщин в мелочах.

Берегите силы на главное. 

/ NN /

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Дни слились в один непрерывный поток, вернее гонку. Гонку за мятежниками и со временем, которого оставалось все меньше. Почему меньше? Потому что я четко осознавал, что ее, мое сокровище, ищут. И ищут все настойчивее и яростнее.
   Конечно, возможно, что я поторопился. Во многом поторопился. Наверное, не надо было так быстро заявлять на нее свои права. Теперь на Аниам метка супруги Повелителя и любому сильному магу ясно, что это за девушка. А когда у Аниам проснется Дракон, это будет ясно всем. Такого не спрячешь. А она неопытна и совершенно еще не готова к своей роли, поэтому представляет лакомый кусок для желающих отобрать у меня трон Повелителя Драконов. Конечно, надо было учить ее и терпеть.
   Только вот попробуйте не поддаться искушению, когда только от вида этой женщины внутри начинает полыхать Драконий огонь, когда ночью просыпаешься и как в бреду шепчешь ее имя, когда рядом с ней тебя трясет мелкая дрожь, как неискушенного юношу. Представьте все это и меня поймете. Ну а теперь, естественно, я пожинаю плоды своего, как сказал учитель, легкомыслия. А и не жалею! Зато я держал в объятиях любимую женщину, а со всем остальным справлюсь, бывало и хуже.
   Только вот ищут ее. Ко всему прочему и сама Аниам постаралась на славу, привлекла к себе внимание всех заинтересованных. Ладно, что закончилось все вот так, ведь могли бы ее приключения на этом и закончиться. Дораспускала свои руки, мерзавка.
   И Каркнэш все еще не найден. Демоны Аида! Я уже не помню, когда нормально спал. В мозгах уже туман и тупость, а найти не могу! Не могу, хоть тресни! Это просто проклятье какое-то. Не иначе, как сам Аид ему помогает. Что странно. Этот бог всегда отличался здравостью. Правда чувство юмора у него своеобразное, хочет, наверное, чтобы этот безумец перед смертью набегался вволю. Или просто не желает видеть его у себя. Так я и не против. У меня для столь сиятельного лорда придумано специальное развлечение, так сказать, для особо тупых и настырных. Чтобы для всех желающих вкусить власти был та-а-кой урок!
   Сегодня я ждал Таурэна, поэтому решил остаться во дворце и поработать с документами, а то бумажных дел накопилась прорва. Ежедневную рутину никто не отменял, ей было наплевать на войны, погони, любовь и другие проблемы. Государство, помимо всего прочего, требовало еще и ежедневной именно рутинной работы.
   Так что я уже несколько часов сидел и корпел над документами. Получалось не очень, мысли постоянно соскакивали на минувшие события, а именно печальные и трагические. Уже прошел почти месяц, а перед глазами стоял ритуал погребения погибших Драконов и последовавший за ним уход их родных. А в ушах до сих пор слышится Песня Прощания. Закрываю глаза и...
   ... Скала Выбора. Очередной Дракон, молча, прыгает вниз. Все с замирание ждут выбора. Дракон либо взмывает ввысь и стремительно удаляется, держа путь в Долину скорби, либо не появляется никогда, обретая свой покой на дне самой глубокой пропасти, навсегда сложив крылья и камнем падая вниз.
   Ниэм и Лиям Гардэш, спокойные и сосредоточенные, подходят к краю пропасти и, глядя друг другу в глаза и сцепившись за руки, решительно шагают в бездну. Мы с замиранием сердца ждем, ждем... Никого... Они сделали свой выбор. Сердце рвется от боли и тоски. Душу сжимает вина. На плечо ложится рука Маэлана, он шепчет: "Держись!". И я держусь, держусь, кажется, из последних сил. Но потом снова и снова провожаю Драконов, ни словом, ни жестом не имея права показать слабость. Кругом скорбь и горе!!!...
   В очередной раз, встряхнув головой, пытаюсь привести свои мысли в правильное состояние. Бред какой-то! Сколько можно уже изводить себя! Как будто у меня был выбор? По большому счету, его у меня не было никогда. Ни когда погиб отец, и мне пришлось встать во главе государства, ни когда я подавлял восстание клана Марранэш, ни сейчас. Нет, теоретически, выбор есть всегда. Это теоретически. А на деле, что мог я еще сделать? Пождать хвост, как слабак? Это не для Дракона, тем более не для меня. Вот и нечего сопли пускать. Повелитель Драконов ведь, а не юнец безрогий!
   Мои размышления прервал Шаур, как всегда молчаливый и невозмутимый:
   -- Повелитель, Таурэн прибыл.
   -- Зови, -- коротко приказал я, а сам только что не задрожал от нетерпения. Точно. Безмозглый, влюбленный юнец!
   Таурэн вошел с невозмутимым видом и низко поклонившись, замер.
   -- Ну, и долго ты молчать собираешься?! -- В раздражении спросил я. Терпения уже нет. Каждые две недели вот так мучаюсь, его ожидая, а он вот так каждый раз стоит и молчит. Прибью я его все же когда-нибудь! -- Рассказывай! -- В конце концов, не выдержав, рявкнул я.
   -- Все хорошо. Ваша невеста жива и здорова. Учится. Вот результаты ее контрольных, -- неспешно достал он листы и протянул мне.
   Я нетерпеливо бросил их на стол. Потом изучу и скорректирую план обучения.
   -- И это все? Да садись ты уже, не стой столбом. Как у нее настроение? Чем еще занимается? -- Нет, я ему точно голову оторву. И думаю, довольно скоро. Еще несколько таких отчетов и все! Конец Таурэну!
   -- Занимаюсь с ней боевой подготовкой. Старэс учит общаться ментально, готовит к появлению Дракона. В свободное время девочка купается, загорает. -- Пряча глаза, бубнил маен. Та-ак...
   -- И не бузит? Не вредничает? -- Ехидно спрашиваю я, пристально глядя ему в глаза. Таурэн замялся. И тут его прорвало!
   -- Повелитель! Можете меня казнить прямо сейчас, но молчать я уже не в силах! Это не девушка, а демон в юбке. Я не знаю, как Ваш учитель, но лично я уже на грани! Хотя, подозреваю, что Старэс держится тоже из последних сил! Вчера она подложила ему в сапог лягушку. А позавчера сбежала и спряталась в дупле дерева. Мы ее искали полдня. Я думал, что поседею прежде времени. Ведь Старэс очень даже не слабый маг, но эта зараза, прошу прощения Господин Грэммер, навесила непостижимым образом на дупло такие чары, что, ни я, ни он не смогли ее обнаружить. Откуда у нее такой потенциал?!
   Ха! Знаю я откуда! Она ведь теперь моя супруга, а значит, сильнее ее только я. Вот только говорить Таурэну я об этом пока не буду. Рано. Он хоть и маен мой, но мало ли. Учитель знает и ладно. Он-то понимает, почему не смог отыскать свою ученицу. Раз не сказал Таурэну, значит, тайну хранит, как и обещал!
   -- Но ведь нашли же! -- Усмехнувшись, заметил я.
   Молодец девочка! Развлекается, как может. А то учитель там скоро плесенью покроется, в своем уединении. Ничего, она Старэсу скучать не даст. Вспомнит он мою молодость. Хотя... Вот честно не помню, чтобы я доставлял ему столько проблем. По-моему, по сравнению с этой оторвой я просто святой!
   -- Не нашли, -- с досадой буркнул Таурэн. -- Сама вышла. Она еды с собой забыла взять, вот и проголодалась. А так я не знаю, сколько еще бы там просидела.
   Я расхохотался! От души! До слез!
   -- Значит, весело у вас, не скучаете. -- Утирая слезы, заметил я.
   Таурэн стоял с хмурым лицом и почему-то не разделял моей радости. Как я его понимаю! Я вот отдыхаю от своего сокровища, а он... Хотя, видят Боги, я бы с превеликим удовольствием согласился терпеть это ходячее недоразумение столько, сколько надо. Только бы была рядом! Только бы засыпать и просыпаться с ней, моей любимой. А что характер такой? Ну, я, знаете, если разобраться, то тоже не подарок. У всех свои недостатки. Значит, так решили Боги. Буду ее терпеть столько, сколько придется. К тому же я не отчаиваюсь и не теряю надежду, что мне все же удастся ее укротить и обуздать. Повелительница Драконов должна быть образцом манер и поведения. И уверен, что добьюсь своего. В крайнем случае, если не удастся перевоспитать, то буду ломать. Никуда не денется, согнется перед моей волей и властью. Конечно, хотелось бы избежать крайних мер, мне не нужна сломленная женщина. Но там будет видно. Так или иначе, но я своего добьюсь! Или я не Грэммер Эрам Дэвеш!
   -- Так, ладно. Повеселились и хватит. Жалобы я твои услышал, но ничего предпринимать не собираюсь и не хочу. Я доверил тебе самое дорогое, так что будь добр терпеть и исполнять свой долг! Я ясно выражаюсь? -- Уже совершенно серьезно, без улыбки ответил я, глядя в глаза своего маена.
   -- Я понял, Повелитель, -- Таурэн взгляд не отвел, но было видно, что он не очень доволен моими словами. Но жаловаться, видимо, больше не будет. Конечно, его можно понять. Чтобы Драконице позволялось творить подобное?! Это немыслимо в его понимании. Ничего, переживет. Я сам решаю, как вести себя моей женщине! И если я захочу, они будут терпеть и не такое от нее!
   -- Вот и отлично, что мне не придется объяснять тебе, как ты должен вести себя с Аниам. Хотя небольшие уроки хорошего тона, повторяю - небольшие, преподать ей разрешаю. Но, подчеркиваю, без фанатизма и с должным уважением. Не забывайте там, что она будущая Повелительница Драконов, и я требую относиться к ней соответственно. Никакой агрессии и насилия! Только обучение, наставление и охрана. Все ясно?!
   -- Да, Повелитель.
   -- Что с главной твоей задачей? Ничего подозрительного не обнаружил? Все спокойно?
   -- Видел группу наемников, но трогать не стал, чтобы не навести на след. Они были довольно далеко и, судя по всему, возвращались ни с чем. -- По-деловому, уже без нервов и эмоций начал докладывать Таурэн.
   Я одобрительно кивнул головой. Конечно, это правильно. Убить их можно было, но не навело бы это на мысль кое-кого, что следопыты двигались в правильном направлении. Рано или поздно, но придется прибегать к крайним мерам, но лучше поздно. Время, время, время! Его-то как раз у меня и нет. Кстати, о времени.
   -- Как успехи Аниам в боевой подготовке?
   -- Хорошо, конечно, -- с удовлетворением ответил Таурэн, -- все же подготовка у нее, слава Богам, на уровне. Я постарался особое внимание уделить самообороне, ну и начал изучать с ней специальный курс Повелителей. А то девочка убивать, конечно, умеет, но как боец, а вот тихо и незаметно, одним движением и с любыми подручными средствами нет, с этим проблемы. Также, она совершенно не знает яды и атакующие заклинания. Но схватывает все быстро, работает на инстинктах, это у нее сильно развито. Да и не ленивая она.
   -- Работай, Таурэн, работай! Это очень важно. Я не зря именно тебя с ней отправил. Не известно, в какой момент ей понадобятся все умения и сила, чтобы выжить. Ладно, все. Свободен. Отдохни и отправляйся поскорее обратно. Все-таки мне спокойнее, когда ты рядом с ней.
   Таурэн, молча, кивнул и вышел.
   Я, налив себе вина, устроился у камина. Мысли бегали, перескакивая с одного на другое. Где же он затаился? Где искать? Надо лететь к оркам. У них везде глаза и уши. Конечно, эльфы помогают, тем более что разведка у них на уровне, но разнежились они последние века, потеряли хватку. А орки - племя воинственное и цепкое, настоящие воины, не хуже дроу. Только дроу прямолинейные, как осиновый кол, а эти с хитринкой и фантазией. К тому же, у них будет прямой интерес. Да и подарочек надо вручить Предводителю. Значит, лететь надо с официальным визитом. Сармхкар не простит, если я не дам ему возможности проявить все свое гостеприимство. Я, в общем-то, не против пару дней передохнуть, раз уж такое дело, только вот спать с орчанками не люблю, а этот ведь обязательно сунет девку. Как же, обычаи предков! Нет, я против орчанок ничего не имею, довольно симпатичные, кожа только слегка зеленоватая, да и крупно слишком сложены, не по-женски. Только не в моем они вкусе, хотя многим Драконам нравятся оркские красавицы, особенно полукровки. Но нравится, не нравится, а придется потерпеть. Согревает душу то, что терпеть буду не я один. Надо взять с собой, помимо телохранителей и особо провинившихся лордов, Маэлана. Я ему еще не отомстил за его выкрутасы. Представив его рожу, когда я его обрадую, я даже хохотнул. Маэлан орчанок терпеть не может! Вот и на душе полегчало! А говорят, что не нужно делать пакости окружающим. Да пакости - единственная отдушина в этом мире! Как я понимаю Аниам! Если душа просит, и руки чешутся, значит надо хулиганить. Я хоть и Повелитель, но похулиганить изредка непрочь.
   -- Шаур, -- позвал я, только что, не потирая руки в предвкушении очередного развлечения.
  
  
  
  

Любимым развлечением мужчин,

детей и прочих зверей является потасовка...

/ Джонатан Свифт /

  
   Маэлан
   Не успел я войти в покои Повелителя, как он обрадовал:
   -- Маэлан, договорись с Предводителем Орков о нашем визите. Официальном, -- ехидно добавил он.
   -- Грэммер, ты случайно мазохизмом не страдаешь? -- Не выдержав, спросил я. -- Это ж два дня непотребств. Тебе острых ощущений захотелось?
   -- Надо Маэлан, надо. Дело у меня к Сармхкару. -- Строго проговорил Повелитель.
   Знаю, конечно, я это дело. Сплоховал я, что уж тут говорить. Другой бы на месте Грэммера голову бы оторвал, а этот проорался и остыл. Хотя, я все же подозреваю, что оставил он меня в живых из эгоизма. Если меня не будет, ему просто не над кем будет измываться, и Повелитель Драконов умрет от скуки!
   -- Ну, поехал бы, поговорил тет-а-тет, зачем визит-то? -- Сделал я еще одну попытку отговорить Грэммера от официального визита к оркам.
   -- Так подарочек надо вручить, чтобы дела быстрее решались. Как там наш лорд подарочный? Надеюсь, жив?
   -- А что ему сделается?! Подлечили, крылья обрезали. Все, как ты приказал. Ожидает своей участи. -- Пожал я плечами. Сам же сказал, чтобы исполнили все в точности. Оспаривать его желания, кроме меня, желающих нет.
   -- Вот и возьмем с собой наш подарочек. Сармхкар размякнет и дело у нас с ним сладится. Кстати, ты летишь в составе делегации, -- с улыбкой закончил он.
   -- Я-я?!!!
   -- Да, ты, Маэлан, ты.
   От потрясения я икнул. Это немыслимо! Не хочу я к этим вонючим оркам. Бабы их огромные и зеленые! Бр-р. Как вспомню последний раз, так холодный пот прошибает. Я тогда еле ноги унес. Их Предводитель почему-то решил, хотя я догадываюсь, кто подбросил ему эту "замечательную" идею, что мне одной женщины будет маловато для развлечения. И он одарил меня двумя. Я утром еле выполз из шалаша. Это не женщины, а настоящие монстры-тяжеловесы! Еще и воняет от них, как от монстров.
   -- Грэммер, только не это! Давай я без устали эти два дня, пока тебя не будет, буду бегать вокруг плаца. Честно-честно, все два дня!
   -- Нет уж. Почему я один должен отдуваться? Ты прощелкал Каркнэша - тебе и решать эту проблему. К тому же, у меня с Предводителем Сармхкаром будут свои разговоры, а у тебя с его разведкой - свои. А уж после, в неофициальной обстановке будем отдуваться все!
   -- Он же опять своих баб на ночь будет впихивать!
   -- Не впихивать, Маэлан, а одаривать. Дабы юные девы скрасили доблестным Драконам часы отдыха. -- Нравоучительно, сквозь смех, просветил меня мой дражайший друг. Гад он все-таки! Ведь знает, что меня от орчанок с души воротит.
   -- Они же воняют, -- попробовал я защищаться.
   -- Не выдумывай! Сармхкар прекрасно знает привычки Драконов. Девок обязательно помоют перед тем, как подарить нам.
   -- Мне же в этот раз столько не выпить, чтобы хоть что-нибудь у меня на них шевельнулось. Грэммер, ты не боишься, что я испорчу репутацию Драконов? У меня же ничего путного не получится. Оскандалюсь перед орками. У них если мужик в постели "ноль", то это и не мужик совсем.
   -- Ничего, справишься, как миленький, -- ласково так проговорил этот изверг. А потом ехидненько добавил, -- стимуляторы еще никто не отменял. Драконы, у которых начинаются проблемы по этой части, регулярно их употребляют. Обратись к целителю.
   -- Очень смешно! -- Буркнул я. -- Ага, а на следующий день после посещения целителя весь дворец будет знать, зачем я туда ходил. И все, прощай репутация!
   -- Ну, раз ты так трепетно относишься к своей репутации, значит, привлечешь внутренние резервы. Я уверен, ты будешь на высоте. Оркские красавицы не скоро тебя забудут. -- Уже откровенно заржав, закончил Грэммер.
   -- Грэммер, вот признайся, ты этот визит придумал, чтобы мне отомстить?! Или Таурэн принес не очень хорошие новости о твоем чуде? Так слетай к ней. Зачем тебе орчанки? Твоя Аниам уж всяко лучше. У нее только характер поганый, а все остальное на уровне! -- От досады и злости меня понесло, и я не смог вовремя прикусить свой язык.
   Грэммер медленно поднялся и с угрожающим видом направился ко мне.
   -- Ш-ш-то ты сейчас-с с-сказал? -- Прошипел он. Глаза его почернели, на скулах проступила чешуя.
   Я понял, что попал, крупно так попал. Дабы не усугублять, я просто вздохнул и приготовился к взбучке.
   Удар был такой силы, что в голове все взорвалось, и я отлетел к противоположной стене. С трудом удалось удержаться на грани сознания. Во рту противный металлический привкус. Сплевываю кровь вместе с выбитыми зубами. Демоны Аида! Они же регенерируют целые сутки, и очень болезненно кстати. Ну да, сам виноват. Вечно меня заносит.
   -- В мозгах просветлело, или добавить? -- По-прежнему с угрозой, но хоть без истерики, спросил Повелитель.
   -- Вполне, не стоит больше утруждаться, -- с трудом шевеля разбитыми губами, ответил я.
   -- Надеюсь. В следующий раз язык отрежу. Сам, лично! -- Прорычал Повелитель.
   Я вздрогнул. Этот отрежет. Запросто! Надо следить за собой, а то точно, без языка останусь. А немой я кому нужен?!
   -- Повелитель, простите! Больше это не повторится -- Я постарался вложить в извинение все свое раскаяние, на какое был способен.
   Грэммер, все еще немного раздраженный, подошел к камину и, не оборачиваясь, спросил:
   -- Выпить хочешь?
   -- Не откажусь. -- С явным облегчением ответил я и пошел разливать вино по бокалам. Фу-у! Вроде пронесло. Всего один раз съездил по морде, а мог бы убить в запале...
   Грэммер, сидя в кресле, вертел бокал с вином и молчал. Я предусмотрительно молчал тоже. К тому же, у меня сейчас регенерировали ткани и начали восстанавливаться зубы, так что помолчать явно было не лишне.
   -- Маэлан, почему ты ее не любишь? -- Тихо спросил Грэммер.
   Я опешил. Мне и в голову не могло прийти, что он сделает такие выводы. Он что, рехнулся? Она же мой друг!
   -- Да ты что, Грэммер?! -- Не выдержав, вскрикнул я. Рот резануло болью, и я невольно поморщился. -- Она же мой друг. Я люблю ее, даже очень люблю. Даже не думай плохого. Я за нашу девочку любому рога и хвост оторву. Это все мой характер дурацкий и язык неуемный! Я и не думал, что ты все так неправильно поймешь.
   -- А, ладно, -- махнул рукой Грэммер, -- Нервы совсем расшатались. Грхманш! Каркнэш еще этот! Дохлых трэмсов ему в глотку! -- Грэммер грязно выругался и залпом выпил вино, потом посмотрел на меня и с виноватой улыбкой спросил, -- не очень крепко я тебя приложил?
   -- Нормально! -- Уважительно крякнул я. -- В самый раз. Рука у тебя все-таки, Грэммер, тяжелая.
   -- А то! -- Хохотнул Повелитель, уже окончательно приходя в себя. -- Смотри, оторву когда-нибудь в запале голову, а она не регенерирует как зубы!
   Грэммер посмотрел на меня и заразительно захохотал. Я хмыкнул, но, не выдержав, тоже засмеялся. Да-а! Он из-за девчонки своей совсем невменяемым становиться. И так псих еще тот, а тут вообще, лучше самому убиться! Меньше мучений!
   -- Так, хватит. -- Строго проговорил Грэммер. Он снова был сосредоточен и серьезен.
   Я понял, что балаган закончен, и от поездки мне отмазаться действительно не получится, а посему хватит страдать, надо приниматься за работу.
   -- Слушаю, я весь во внимании. -- Дал понять я, что смирился и готов действовать.
   Грэммер довольно хохотнул, явно удовлетворенный моей покорностью. А попробуйте не покориться? У меня ведь еще зубы остались. Но их-то хоть много, а вот, например, голова одна. Вот о чем я и подумал в первую очередь.
   -- Значит, так, Маэлан. Во-первых, приготовишь к транспортировке нашего "везунчика". -- Повелитель ехидно ухмыльнулся. Да уж, сомнительное везение. Помилуйте Боги так закончить свою жизнь - под вонючим орком. -- Во-вторых, состав нашей делегации: я, мой личный телохранитель, ты, четыре воина охраны из Драконов Элиты и, -- Грэммер сделал паузу, -- трое членов Совета лордов. Я надеюсь, что тебе не нужно напоминать их имена? -- Повелитель снова ехидно оскалился, но глаза были колючие и холодные.
   Я, вздохнув, кивнул головой. А что? Тут не надо быть прорицателем, чтобы понять, кого он имел в виду. Он явно не забыл, кто и как голосовал на суде. Ну вот, сейчас и узнают все прелести посещения диких племен. Я подозреваю, что развлечения у них будут особые, эксклюзивные.
   -- Маэлан, ау-у! -- Прикрикнул Грэммер. -- Что мечтаешь разделить с этими баловнями судьбы их долю?
   -- Упаси боги! -- Испуганно вскрикнул я. -- Грэммер, мне своего вполне хватает. Согласись, у меня не самая легкая жизнь в государстве Драконов.
   -- Ты посмотри, он еще жалуется на жизнь! -- Искренне так возмутился Повелитель. -- Быть доверенным лицом самого Повелителя Драконов - этого тебе мало?! Я тебе оказываю такую честь, а ты жалуешься на судьбу?!
   И вся эта тирада с таким праведным гневом! И можно было бы в эту самую праведность вполне поверить, если бы не выражения лица Грэммера. По мне, так лучше подальше от такой чести и милости и поближе, как говориться, к кухне. Но говорить ему я этого точно не буду. У меня и так зубы еще сутки будут восстанавливаться!
   -- Ох, не о том ты, Маэлан, переживаешь. Ох, не о том. -- Ехидно хохотнул Грэммер и уже серьезно добавил, -- иди уже, собирайтесь. Устал я от тебя сегодня чрезвычайно. Ступай.
   Можно подумать, я от него не устал? Но буркнуть это я предпочел строго про себя и поспешил убраться, пока этого деятеля не посетила очередная гениальная, а потому абсолютно бредовая идея. Помилуйте нас Боги! И вразумите нашего Повелителя, иначе Драконы погибнут! И я буду первой жертвой!
  
  
  
  

Дареному коню в зубы не смотрят

/ Русская народная пословица /

  
  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Когда мы вышли из портала, нас уже ждали и встречали. Со всей торжественностью и помпой, на какие был способен Предводитель Сармхкар. Воины выстроены в две шеренги. Гремят барабаны! Вдали, на троне сам Предводитель. Даже не оглянувшись на спутников, я твердо и гордо, как подобает Повелителю Драконов, пошел по проходу, уверенный, что мои подданные следуют за мной. Уж в чем, а в выучке и умении вести себя достойно Драконами я не сомневался. Воин почтительно склонялись в поклонах по мере нашего продвижения к их Предводителю. Все же Драконов уважали даже орки.
   Сармхкар, развалившись, сидел в кресле, которое "изображало" из себя трон, и надменно поглядывал вокруг. Однако когда я приблизился достаточно близко, не выдержал и, поднявшись, сделал несколько шагов навстречу. Попробовал бы не встать! Мы бы с легкостью разнесли ему тут все. А ему я бы просто набил морду, по старой памяти! Неуважения я к себе не потерплю даже от этих дикарей! Он это прекрасно знал и не стал искушать судьбу и меня.
   -- Повелитель Грэммер! Я рад, что ты прибыть к нам! -- Страшно коверкая всемирный, пророкотал он низким басом, важно выпячивая губы. Шут! Значит, серьезный разговор будет наедине. Придется пока потерпеть!
   -- Предводитель Сармхкар! Приветствую тебя и твоих доблестных воинов! -- Поприветствовал я его легким кивком головы. Ровно на столько, чтобы оказать уважения и показать, что он разговаривает с равным. -- Позволь вручить тебе мой личный подарок, дабы еще больше укрепить нашу дружбу и уважение друг к другу.
   Я сделал знак, и мои воины вывели вперед взнузданного ездового ящера, прежде бывшего сиятельным лордом Даураном. Сейчас же он представлял довольно жалкое зрелище. С обрубками вместо крыльев, которые не смогут регенерировать, пока на нем блокирующий ошейник. А в том, что ошейник останется навсегда, я не сомневался. Все же орки не отличались милосердием. Даже чешуя у бывшего Дракона была тусклого цвета, лишь отдаленно напоминая прежний блистательно зеленый. Полностью сломленное существо! Ездовой ящер!
   Сармхкар, обрадовано прорычав, подбежал к ящеру, быстро сняв штаны, ритуально помочился на того и мгновенно оседлал, победно вскинув руку. Вокруг раздался одобрительный рев его воинов. Затем резким рывком ошейника, заставил ящера опуститься на пузо, и легко спрыгнул на землю. Ну не может он без спектакля. Хотя вид обгаженного орком ящера необычайно потешил мое чувство мести!
   -- Повелитель Драконов! Ты порадовать меня! Сармхкар - твой друг! Будь моим гость! -- С этими словами Предводитель орков сделал гостеприимно жест рукой в сторону большого шатра, приглашая к себе в личные покои.
   Фу-у! Наконец-то! Спектакль окончен. Теперь можно будет и поговорить! Сделав Маэлану знак, чтобы ждал, я зашел в личный шатер Сармхкара.
   Как только полог за нами закрылся, этот хитрец сразу же перестал корчить из себя недалекого дикаря и, быстро сбросив амуницию, прошел к столу, приглашая меня присоединиться. Я с улыбкой ждал, когда он разольет по бокалам вино и предложит начать разговор.
   -- Твое здоровье, Грэммер! -- Сармхкар поднял бокал и, лукаво усмехнувшись, спросил, -- Даурана не жалко?
   -- Имею право выбрать наказание, какое пожелаю, -- пожав плечами и поднимая бокал, проговорил я. -- Сармхкар, тебе не надоело каждый раз устраивать показательный балаган? -- Не удержавшись, с ехидной улыбкой спросил я.
   -- Что поделать, Грэммер? -- С притворным сожалением в голосе ответил Сармхкар, -- орки - очень дикий народ. Требуется соблюдать внешний антураж. Да и развлекаловка не плохая! А что, переигрываю? -- Заволновался Предводитель. -- Думаешь, дикости надо поменьше?
   В ответ я смог только рассмеяться, глядя на его лукавую рожу. В нем ничего не осталось от того дикаря, который рычал и кривлялся буквально несколько минут назад перед своими подданными и нами. Я уже привык к таким спектаклям, хотя на меня они не действовали. Да и как они подействуют, если Сармхкара я знал давно и очень хорошо? Мы были ровесниками, и десять лет проучились вместе в университете, куда отправляют всех наследников, дабы будущие Правители получили должное образование, ну и присмотрелись, за одно, к своим ровесникам из правящих династий соседних государств, с которыми им рано, или поздно придется иметь дело. Так что, я был очень хорошо знаком со всеми наследниками, правда, правили только мы с Сармхкаром. Остальные еще только дожидались своей очереди. И хотя знали они меня в таких ситуациях, что иной раз было стыдно, даже очень, но вынуждены были относиться, как к имевшему более высокий ранг. Особенно это бесило Тананиэлля, наследника Светлых. Ну, тут уж ничего не поделаешь. Субординация, Аид ее забери! С Сармхкаром было проще. То, что в юности мы были однокашниками, а значит и собутыльниками, и подельниками в различной степени шалостях, начиная с мелких пакостей, преподам и, заканчивая совместными набегами на кабаки и бордели, только добавляло доверительности в отношениях. Поэтому я и прибыл. Я очень рассчитывал в этот раз на него.
   -- Давай, Грэммер, выкладывай, с чем прибыл. Ты же ничего не делаешь просто так. Ни за что не поверю, что ты решил сделать мне подарок в память о нашей дружбе.
   Я усмехнулся, кивком подтверждая его предположения, и произнес всего одно слово:
   -- Каркнэш.
   -- Что, все еще не нашел гада?
   Я, молча, отрицательно покачал головой.
   -- Вот манграхлак с тандуркимом! -- Выругался Сармхкар. -- Ты хочешь, чтобы моя разведка поработала на тебя? И что мне за это будет? -- Хитро прищурившись, закончил он.
   Все правильно. Наши с ним личные отношения не имеют никакого значения. Мы - Правители. И прежде всего, заботимся о благе своих народов, а для этого предпочитаем извлекать выгоду из всего. Поэтому я, готовый к такому вопросу, понимающе хмыкнул и ответил:
   -- Моя разведка поработает на тебя. В разумных пределах, -- со значением подняв бровь, уточнил я, заметив алчный блеск глаз Сармхкара.
   Сармхкар развел руки, полностью соглашаясь с таким раскладом, и зычно гаркнул:
   -- Ордина хочу!
   Буквально через минуту полог открылся, и в шатер вошел начальник разведки орков. Видимо он заранее ждал у входа. Правильно, он же видел Маэлана и сделал выводы. Дураков Сармхкар возле себя не держит.
   -- Господа Правители, я весь - внимание! -- Проговорил он, поклонившись, и замер в ожидании.
   Сармхкар довольно хохотнул и доверительно проговорил:
   -- Там к тебе Маэлан прибыл. Ты пообщайся с ним, может и для себя, что полезное узнаешь.
   Ордин, молча, кивнул и пошел к выходу.
   -- Ордин, -- тихо окликнул его Предводитель. Когда его подданный остановился и вопросительно посмотрел, Сармхкар поднял вверх палец и со значением очень серьезно сказал. -- Надо помочь. Для меня это важно. Иди.
   Когда мы остались одни, Сармхкар довольно потер руки и проговорил:
   -- Ну что, с делами все?! Будем развлекаться? -- Заметив, как я недовольно поморщился, он добавил, -- да ладно, тебе, расслабься. Когда еще дождешься твоего визита. Да, знаю я, что ты сейчас скажешь. Твоей делегацией занимаются. Все вопросы торговли, что обговаривали, решат. Твои советники не будут разочарованы. А нам-то зачем туда соваться? Мы же с тобой уже обо всем заранее договорились и пошлины обсудили. Пусть теперь эти попотеют. Потом подпишем бумаги. А мы, Грэммер, заслужили отдых. Я тоже что-то последнее время замотался. Дроу донимают, шанграла им в зад! Ты ведь это имел в виду, говоря о своей помощи? -- Не удержавшись, уточнил он.
   Ага! С делами покончено?! Хитрый, зараза! Я, ухмыльнувшись, подтвердил кивком головы его предположения. Сармхкар довольно заулыбался. А он как думал? Я ведь знаю, чем соблазнить и заинтересовать. Сейчас Маэлан сделает Ордину предложение, от которого тот не сможет отказаться! Но Сармхкару я пока этого не скажу. Сюрприз будет!
   -- Ну, так как, Грэммер, на счет поразвлечься?
   -- Подожди. Пока мы еще вменяемые, хочу заранее договориться. -- Остановил я его порывы. -- Я так понимаю, что отвертеться от подарка не удастся? -- Дождавшись отрицательного кивка головой, я показательно горестно вздохнул и продолжил, -- Маэлана пожалей. Выбери ему какую-нибудь более приемлемую для Дракона. А вот трех лордов требуется развлечь по полной, чтобы им лет сто икалось!
   Сармхкар захохотал! Просмеявшись, он ответил:
   -- Я что, похож на идиота? Ты же сам в прошлый раз попросил, чтобы Маэлан надолго запомнил ваш визит. Сегодня все будет на высшем уровне, -- самодовольно проговорил Сармхкар и доверительным шепотом добавил, -- у меня такие новые рабыни! Пальчики оближешь. Для Маэлана приготовлена блондиночка человеческой расы. Не захочет уезжать твоя разведка! А о лордах твоих позаботятся так, что транспортировать тебе их придется домой в качестве багажа. Это я тебе обещаю! Вот закончат с делами, и ими займутся очень плотно.
   Я не выдержал и тоже расхохотался!
   Утирая слезы и прихлебывая вино, я рискнул все же спросить, хотя ответ знал заранее. Но надежда, как говорится, умирает последней:
   -- А мне никак от столь почетной миссии нельзя устраниться?
   -- Грэммер! Имей совесть! Я и так приготовил тебе настоящий бриллиант. От себя, можно сказать, оторвал. -- Заметив мое кислое выражение лица, Сармхкар, оправдываясь, добавил. -- Ну, не могу я нарушить обычаи! Ты же не хочешь, чтобы мои подданные говорили, что я не оказываю господам Драконам должного уважения и поставил под угрозу мир наших народов?
   Я понимающе кивнул, показывая, что все понимаю и совсем на него не в обиде. Сармхкар облегченно выдохнул и прокричал:
   -- Наш гость хотеть развлечение!
   -- Пока тебе готовят шатер с подарком, давай выпьем и поговорим, -- уже совсем тихо проговорил Сармхкар и разлил вино. -- Давай рассказывай, как у тебя дела, как вообще?
  
  
  

* * *

   ... Просидели мы с Сармхкаром довольно долго. Вспоминали былые подвиги, то да се. Разговоры щедро сдабривались вином. Так что, когда я добрался до своего шатра, уже был довольно основательно накачен алкоголем. Войдя в свои гостевые покои и увидев то, что приготовил мне Сармхкар, я мгновенно протрезвел. Честно, честно! Абсолютно! Вот это подарочек!!!
   На моей постели, испуганно натянув одеяло до подбородка, сидела человеческая девчонка. Красоты необыкновенной! Но боги! Она была так юна!
   Осторожно приблизившись, чтобы еще больше не напугать, я спросил:
   -- Сколько тебе лет?
   -- С-семнадцать, -- заикаясь от страха, ответила она.
   -- М-м, и у тебя еще не было мужчины? -- Задал я вопрос, хотя ответ был уже очевиден.
   Девчонка, со слезами в огромных синих глазах, отрицательно помотала головой. Но потом, видимо вспомнив инструкции, запинаясь, проговорила:
   -- Но я, в-выполню в-все, что госп-подин Дракон п-пожелают.
   Грхманш! Демоны Аида! Он совсем свихнулся?! Подложить девчонку под Дракона?! Я же ее покалечу! И что прикажете мне делать с этим чудом? Отвертеться нельзя. За шатром, наверняка, следят. Если я ее просто продержу до утра, не тронув, это не поможет. Оскорбление будет нанесено. А ей я вообще не завидую. Обвинят во всем ее. Как же, не понравилась! Значит, плохо себя вела. Представив, что ее ждет в этом случае, я вздрогнул.
   Еще раз выругавшись и пообещав себе при случае Сармхкару отомстить, я вздохнул и начал раздеваться. Время от времени посматривая на девчонку в моей постели. А ведь хороша! Тело предательски заныло. Я ведь Дракон, а тут такое чудо! Оставшись в одних нижних штанах (все же полностью раздеться пока не рискнул - напугаю), я присел на край кровати и откинул с девушки одеяло. Она не препятствовала, только еще больше сжалась и закрыла глаза. От вида безупречного девичьего тела во рту мгновенно стало сухо, и я нервно сглотнул, меня опалило желание. Этот мерзавец все правильно рассчитал, я не смогу устоять! Только возни-и будет с ней!
   -- Как тебя зовут? -- Шепотом спросил я, ласково погладив девчонку по щеке.
   -- Ольга, -- девчонка распахнула синие глаза, и я окончательно поплыл.
   -- Ольга, от первого раза не приходится ждать особенно приятного, но я постараюсь быть нежным, и не навредить, -- внезапно севшим голосом прошептал я, взяв ее за подбородок и прикоснувшись к губам в первом поцелуе.
   Мм-м... Какие нежные губы. Рука сама потянулась к девичьей груди, и я надолго выпал из реальности...
   Открываю глаза... Хорошо!... На моей груди, тихонько посапывая, спит нежное чудо. Осторожно высвобождаю руку и, приподнявшись на локте, разглядываю ее. Чуть припухлые от моих поцелуев, губы улыбаются во сне, лицо расслабленное и умиротворенное. Значит, не навредил. Ну, знаете! Я старался, как мог! Вам бы так попробовать! Я ведь все-таки Дракон и конституция у меня соответствующая. А тут пигалица малолетняя! Но, слава богам, все прошло более чем благополучно. По-моему, ей, в конце концов, даже понравилось. Не удержавшись, поцеловал девчонку в нежные губы. Застонав, она открыла свои удивительные глаза.
   -- Ты в порядке? Как себя чувствуешь? -- На всякий случай все же спросил я.
   -- Все в порядке. Ты хороший, -- покраснев, ответила Ольга и спрятала лицо, уткнувшись в мое плечо.
   Этого еще мне не хватало! Куда мне ее?! Я Аниам люблю! И этого уже ничто не изменит.
   -- Ольга, -- строго проговорил я, -- даже не думай!
   -- Я знаю. Просто я не предполагала, что с мужчиной не страшно, а так хорошо, -- снова покраснев, прошептала она, подняв на меня свои необыкновенные глаза. -- К тому же, я рабыня. -- Со слезами на глазах ответила она.
   -- Ну, вот это-то как раз не проблема. Ты теперь принадлежишь мне. Так что у меня есть возможность устроить твою судьбу. Ты хочешь, чтобы я тебя отвез к представителям твоей расы? Есть одно селение, там живут хорошие люди. Ты сможешь жить с ними, может, и найдешь свое счастье.
   -- Я согласна.
   -- Нисколько не сомневался в твоем решении! -- Ответил я, решительно вставая. Пора домой!
   Уже одевшись, я повернулся к Ольге и поймал полный тоски взгляд. Бедная, маленькая пташка! Еще одна попала под очарование Дракона. Встряхнув головой, я постарался выбросить из головы сожаление. Ничего. Забудет. Вот найдет себе кого-нибудь и забудет. По крайней мере, мое тщеславие тешит мысль, что, став ее первым мужчиной, я поднял планку довольно высоко, и она будет искать теперь себе достойного сравнения со мной. Значит, есть надежда, что ее мужем не станет какой-нибудь скот, ничего не смыслящий в женщинах.
   -- Одевайся! Сейчас подадут завтрак. Часа через три мы отправимся.
  
  
  

* * *

   Выйдя, я уверенно направился в сторону шатра Сармхкара. Я его обязательно должен отблагодарить за подарок. Я его сейчас так отблагодарю!
   Шаур, не задав ни единого вопроса, пристроился за спиной. Также, молча, с боков меня взяли под охрану еще четверо. Хорошо, когда тебя понимают без слов! Маэлан молодец. Выучка его парней меня регулярно радует. Всю дорогу до шатра Предводителя я изображал довольное состояние, надев на морду улыбку, аж скулы свело от напряжения! Улыбка сохранялась ровно до того момента, пока я не поднял полог шатра Сармхкара. Как только я шагнул вовнутрь, моя улыбка превратилась в зловещий оскал. Сейчас я ему буду бить его зеленую рожу!
   -- Ты совсем сдвинулся и одичал в своих степях?! -- Прорычал я и покрутил пальцем у виска. -- Соображать ведь надо, что делаешь! А если бы девчонка живой из-под меня не выбралась? Или рабыни, тем более человеческой, не жалко? Неужели у тебя совсем нет совести? Она ведь еще ребенок совсем?!
   -- Тише, Грэммер, не пыли, -- спокойно ответил Сармхкар, развалившись в кресле и прихлебывая вино. -- Давай лучше присоединяйся. Сейчас завтрак подадут.
   Все еще раздраженный, я сел в кресло напротив и взял протянутый бокал. В шатер, молча, зашли слуги и расставили на столе угощение. Желудок предательски заныл, но я не собирался так просто сдаваться и спускать этому уроду с рук его злую шалость. Ладно, он хотел сделать пакость мне. А девчонка причем? Она же живой человек. Молодая, красивая. А если бы я ее искалечил? Все же я был изрядно пьян. Вот не хватило бы мне выдержки, что тогда?! Утром по кусочкам собирали бы ее с моей кровати? Дебил озабоченный! Экспериментатор аидов!
   -- Ты пойми, Грэммер, мне пришлось рискнуть. Так был шанс. -- На мой удивленный взгляд Сармхкар торопливо зашептал, -- ну, сам подумай, что мне было делать? Она - военный трофей. Законная добыча. Либо воинам отдавать - тогда точно смерть, либо себе забирать, но тогда тоже смерть. Моя Нарра ее точно в живых не оставит. Она же у меня ревнивая до неприличия, а в гневе становится свирепее самого дикого воина. Я и так ее еле отбил под предлогом подарка для моего лучшего друга. А так все удачно сложилось. Я был уверен, что ты справишься. Увезешь теперь девчонку отсюда и куда-нибудь пристроишь. Ну, не хочу я брать грех на душу! Не выживет она долго рабыней. Кто-нибудь все равно доберется и растерзает.
   Раздражение постепенно отпускало. Я признавал резон в его словах. Просто... Не ожидал я от него такой подлянки.
   -- А предупредить нельзя было? -- Недовольно буркнул я, больше уже из упрямства, чем от обиды.
   -- А могу я немного себя потешить? К тому же, признайся, ведь понравилось?!
   -- А тебе бы не понравилось? Такой котенок, -- с улыбкой ответил я, вспомнив подробности ночи. Что уж скрывать? Я получил истинное наслаждение.
   -- Ну, вот! А ты все ворчишь. Давай, налегай. Желудок нужно тоже насытить. У тебя сейчас конечно вид как у кота после миски сметаны, но ты же со вчерашнего дня ничего не ел. К тому же, растратил столько сил.
   Сармхкар соблазняющее пододвинул ко мне блюдо с дымящимся мясом, и я окончательно сдался, впиваясь зубами в кусок и зажмуривая от удовольствия глаза. Ур-р! Я голоден, как настоящий Дракон!
   Некоторое время мы с Сармхкаром просто молчали, уминая за обе щеки. Насытившись, я довольно откинулся на спинку кресла и задал главный для меня вопрос. Тот, ради которого все и затевалось:
   -- Ну что там наши гении разведки? Нашли общий язык?
   -- Еще бы! -- Довольно хохотнул Предводитель. -- Зараза ты все-таки, Грэммер! Такой козырь в рукаве привез и молчал. Теперь мой Ордин землю носом будет для твоего парня рыть! Люблю иметь с тобой дело! Вот скажи мне, как у тебя так получается, что ты умудряешься всегда давать больше, чем просишь и, тем не менее, никогда не бываешь в проигрыше?
   -- Копите долги! Если один из десяти отдаст - будете богаты, -- философски ответил я. Да, люблю я плодить должников. Зато везде меня ждут и с готовностью помогают!
   -- Хитрый Змей! -- Усмехнувшись, поставил диагноз Сармхкар.
   -- Дракон, -- пожав плечами, уточнил я. Но не удержался и тоже усмехнулся. -- А как там мои советники?
   -- Готовенькие! Можешь паковать. Не знаю, когда очнутся, но точно не сегодня.
   Вот тут я не выдержал и расхохотался. Сармхкар довольно хмыкнул, хрюкнул и тоже заржал.
   Сидят два Правителя, взрослые, серьезные мужики и смеются, искренне и непосредственно, как дети. Хорошо-то как!
  
  

Страсть придает ума самым

глупым людям и делает глупыми самых умных

/ Сенека /

  
  
   Маэлан
   Мне кажется, или я прощен? Судя по ощущениям, точно прощен! Грэммер, интриган, ехидно лыбится, глядя на меня и на крошку, что жмется ко мне. Наверняка знал, кого мне подарит Сармхкар. Знал и молчал! Предпочитал, как следует, насладиться моим ужасом. В этом весь Грэммер. Ему лишь бы поизмываться. А еще все удивляются по поводу его невесты. Да они достойны друг друга, как два сапога. Ему такая и нужна, чтобы на своей шкуре прочувствовал все прелести буйного и пакостного драконьего нрава.
   -- Все готовы? -- Грэммер оглянулся перед сверкающим порталом. -- Не забудьте сиятельных лордов, -- усмехнувшись, кивнул он на бесчувственных советников, тряпичными куклами лежащих на траве.
   Если бы я лично не проверил, то ни за что бы ни поверил, что они живы. Да уж! Ухойдохали их основательно! Как бы умом не двинулись! Хотя, для них это был бы наиболее благоприятный исход. Неизвестно, сколько они будут с содроганием вспоминать события минувшей ночи. Я вон почти год вздрагивал от воспоминаний от прошлой поездки. А я ведь гораздо легче отделался!
   Наконец все приготовления были закончены, лордов упаковали и сгрузили в портал. Фу-у! Наконец-то домой!
   Выйдя из портала, Грэммер тут же начал раздавать указания:
   -- Этих доставить по домам! Маэлан, определи девушек. И предупреди моих фавориток, чтобы не вздумали устроить склоку. Бедлама во дворце я не потерплю! Завтра отвезешь их к Мотию. Я к себе. Остальным отдыхать.
   Закончив с делами, я поднялся с Грэммеру.
   Повелитель Драконов сидел возле камина и задумчиво смотрел на огонь. Он даже не оглянулся, просто кивнул, предлагая пройти.
   -- Что случилось?
   -- Так... -- Грэммер неопределенно пожал плечами.
   -- Хандришь? С чего это, вдруг? Все же прошло удачно.
   -- Не знаю. Накатило что-то...
   Так... Опять хандра. Достала меня уже эта постоянная смена настроения. Как у девицы в особые дни!
   -- Грэммер! Задай себе, наконец, откровенный вопрос. Чего ты хочешь?
   -- Маэлан, я хочу ее видеть. Сил больше нет никаких!
   -- Ну, так и слетай к ней! Что мешает? Повидаешь, успокоишься. Сколько можно себя изводить?
   -- Нет! Рано! -- Решительно ответил Грэммер, вставая. -- Определил девчонок?
   -- Да, все как ты сказал. Ниалэн предупредил, что если она закатит скандал, то вылетит из дворца без права возвращения.
   Повелитель согласно кивнул и снова замолчал, в этот раз, подойдя к окну и уставившись в сад. Точно, хандра! Этого еще не хватало!
   -- Грэммер, по поводу девчонок, это,... а закрепить отношения не хочешь? Так сказать, напоследок, -- робко предложил я. -- Такие кошечки! -- Привел я последний аргумент.
   -- Нет, не стоит, -- спокойно ответил Грэммер. -- Ольга и так, себе непонятно что нафантазировала. Ей жить еще. Человеческая жизнь и так коротка. Не хватало еще, чтобы лучшую ее половину она потратила на бесплодные мечты о Драконе.
   -- Ну, как знаешь! А я, пожалуй, повторю. Я бы вообще свою оставил на некоторое время. Так ты ведь не согласишься.
   -- Не соглашусь. -- Подтвердил Грэммер. -- Завтра их не должно быть во дворце. А сегодня так и быть развлекайся. Маэлан, ступай. Я хочу побыть один. Устал я что-то.
   -- Ну, в таком случае, до завтра. Я, с твоего позволения, останусь во дворце, в гостевых покоях.
   Дождавшись кивка Повелителя, я тихо выскользнул за дверь и направился к своей новой мимолетной подружке. Я хотел насладиться напоследок. Одной ночи мне было мало...
  
  
  

* * *

  
   Утренняя идиллия прервалась самым неожиданным и неделикатным образом!
   Дверь с грохотом распахнулась, и на пороге возник возбужденный Повелитель Драконов, собственной персоной. Я удивленно сел на кровати, с трудом собираясь с мыслями и пытаясь изо всех сил проснуться. Девчонка вообще испуганно пискнула и нырнула от страха под одеяло.
   -- Маэлан! Я принял решение лететь с тобой! Собирайся! -- Завопил этот блаженный и только потом заметил, наконец, что я не один. Но, похоже, что это его, никоим образом, не смутило. А его вообще хоть что-нибудь смущает?! Гад! Такое утро испортил!
   -- И тебе тоже доброго утра, -- проворчал я, выуживая из-под одеяла испуганную подружку и успокаивающе целуя ее в плечо. Напугал девчонку до смерти. Хам высокородный, простите меня Боги!
   Вздохнув, я выбрался из кровати и начал одеваться. А какой смысл там оставаться? Все равно, уж если этот вцепился, то не отвяжется. Позавтракать бы хоть дал нормально. И то будет удача!
   -- Повелитель, Вы не могли бы подождать меня в своих покоях? Я буду через несколько минут. -- Почтительно предложил я, кивая головой на кровать.
   Грэммер понимающе хмыкнул и рванул из комнаты со словами:
   -- Не заставляй себя долго ждать! Позавтракаешь у меня.
   -- Одевайся, -- кивнул я испуганной девчонке. -- Максимум через час отправимся. Сейчас распоряжусь насчет завтрака. Ты никогда не летала на Драконе? -- С улыбкой спросил я белокурую красавицу и, дождавшись отрицательного кивка, подмигнул. -- Значит, сегодня полетаешь!
   Когда я вошел в покои Повелителя, тот нервно мерил комнату шагами. Замер на середине, развернулся и проговорил:
   -- Я полечу с тобой. Надену личину и хоть одним глазком посмотрю на нее. Иначе, Маэлан, я просто сойду с ума.
   Интересно, а он абсолютно уверен в своей вменяемости? А то, может, уже?! По крайней мере, блеск глаз явно не здоровый!
   -- А личина-то зачем? -- Недоуменно спросил я. Мы что, в тыл врага отправляемся? Вроде, к любимой женщине собирается!
   -- Не хочу на нее давить. Пусть сама все решит, -- пояснил этот упрямец.
   -- Как все запущено...
   -- Маэлан! -- Предупреждающе зарычал Грэммер.
   -- Хорошо, хорошо! Только не нервничай. А, стесняюсь спросить, чью личину ты собрался на себя примерить?
   -- Умэна, -- не моргнув глазом, выдал этот авантюрист.
   Я захохотал. Повелитель начал беситься. Все как всегда!
   -- Что смешного я сказал? -- Недобро прищурив глаза, поинтересовался Грэммер.
   -- Я просто подумал о реакции Аниам, когда Умэн начнет пожирать ее глазами, а то и приставать. Ведь признайся, не удержишься же. Начнешь тянуть к девочке свои загребущие руки. Ну, Грэммер, признайся, что я прав.
   -- Прав, прав. -- Усмехнувшись, ответил он, но упрямо добавил, -- но я постараюсь держать себя в руках. На столько, на сколько смогу. Если станет уж совсем тяжко и невтерпеж, то просто смоюсь оттуда. -- Добавил он в ответ на мой насмешливый взгляд. -- У тебя есть другие предложения?
   -- А как же! Предлагаю тебе явиться в образе незнакомого ей Дракона. Скажем, например, что ты прибыл для прохождения службы моим помощником, и я знакомлю тебя с делами. Конечно, тебе придется немного потерпеть меня в роли начальника, но зато сможешь приставать к Аниам сколько угодно. Спишем такое поведение на ее неотразимость, а то, что новенький оказался самоубийцей и положил глаз на невесту Повелителя Драконов, так это его личные проблемы со здоровьем.
   -- Что так хочется мною покомандовать? -- Прищурившись, спросил Грэммер.
   -- Вот почему тебе в голову лезут сразу самые плохие мысли? Я же стараюсь помочь, -- как можно преданнее глядя ему в глаза, ответил я.
   Хотя, если честно, ну, совсем-совсем честно, то хотелось немного над ним поизгаляться. В качестве, так сказать, моральной компенсации. Я, конечно, очень уважаю своего Повелителя и бесконечно ему предан, но похулиганить-то охота, тем более когда ситуация такова, что это, скорее всего, сойдет мне с рук.
   Грэммер задумался. Наверняка, просчитывает все плюсы и минусы. Значит, идея зацепила. Походив по комнате, он потер кончик носа и ответил:
   -- А что? В этом есть свой резон. Заодно и проверю кое-что. Давай, собирайся. Иди за девчонками. Предупреди, что отсюда уйдем порталом, а дальше до деревни людей полетим. Так что, придется им немного прокатиться на Драконах.
   -- Уже бегу. Шаура не берем?
   -- Нет, а то она догадается.
   Я согласно кивнул и выскользнул за дверь.
  
  
  

* * *

  
   Договорившись со старостой деревни, мы оставили двух девушек и поспешили к Старэсу. Уходя, я оглянулся и увидел полный тоски взгляд огромных синих глаз. Ну вот, еще одно разбитое сердечко. Как он умудряется? И вот не зараза же после этого его Анька! Другие бабы падают к его ногам, безо всяких усилий с его стороны, а эта дрянь всю кровь ему уже выпила и не сдается ни в какую.
   -- Ты бы хоть попрощался. Жалко девчонку. Ты же все-таки стал ее первым мужчиной, а ушел, даже не взглянув. -- Осторожно пожурил я Грэммера, меня коробила такая невнимательность к женщинам. Все же они слабые создания. Их надо любить и беречь.
   Грэммер неопределенно пожал плечами и равнодушно ответил:
   -- Я к этому не стремился. Все претензии к Сармхкару. Тем более, она - человек. Я и так сделал для нее все, что мог. Забудет.
   В этом весь Грэммер. Спокойный, холодный и абсолютно равнодушный к людям. Поражаюсь я ему. У меня все же нет такого пренебрежения к этой расе. Покосившись, он хмыкнул и решительно пошел вперед. Больше я этот вопрос не поднимал. А зачем? Воспитывать его поздно и опасно для здоровья. Моего здоровья.
   Отойдя от деревни, Грэммер выстроил портал. Лететь дальше нельзя. Личину на Дракона не накинешь, а уж Грэммера в Драконьей ипостаси не узнает только слепой. А Аниам хоть и взбалмошная, но не глупая и не слепая.
   Вышли мы из портала на поляне, перед домом Старэса. От дома метнулась хрупкая фигурка и стремительно понеслась нам на встречу. Анька!
   -- Аниам, -- прошептал Грэммер и встал как вкопанный.
   -- Грэммер, держи себя в руках, -- предупредил я и шагнул навстречу девчонке.
   Анька с визгом бросилась ко мне и повисла на шее, не забыв еще и расцеловать в щеки. Я растерялся, никак не ожидая такой реакции на наше появление. И еще услышал скрежет зубов за спиной. Демоны Аида! Кажется, я попал. Этот ревнивец точно мне голову оторвет!
   -- Аня... это... ну, ты чего, -- промямлил я, аккуратно выпутываясь из ее рук и косясь на Грэммера, глаза которого уже метали молнии. Его счастье, что Аня была увлечена обниманием меня и не обращала на моего спутника внимания.
   -- Маэлан, миленький! Я так рада! Я так по тебе соскучилась. Ах ты, синяя драконья морда! Ты почему не появлялся? Бросили меня тут Таурэну на съедение! А еще друг называется! -- Тараторила она, не желая от меня отлипать.
   Наконец, мне удалось оторвать от себя дурную девчонку, и я попытался переключить ее внимание на Дракона за моей спиной:
   -- Аня, позволь тебе представить моего помощника.
   -- Граф Гарэр Нарэн Ганэш, -- учтиво поклонился Грэммер и поцеловал протянутую Аниам руку.
   -- Аниам, ученица Лорда Старэса, -- удивленно прошептала она, внимательно вглядываясь в лицо Грэммера. -- Мы не встречались?
   -- Нет, Леди. Если бы это случилось раньше, я не смог бы Вас забыть никогда, -- жарко прошептал Повелитель, вцепившись в ее руку и явно не собираясь ее отпускать.
   Анька покраснела и высвободила ладонь, снова пристально посмотрев на Грэммера. В глазах ее была растерянность. Неужели что-то заподозрила? Вот ведь зараза проницательная! А этот тоже хорош! Вцепился в девушку с ходу, как клещ, не оторвать. Представляю, что было бы, если бы этот ненормальный явился под личиной Умэна!
   -- Гарэр! -- Властным голосом проговорил я. -- У меня личное поручение Повелителя Грэммера к Лорду Дэвешу. Подожди меня здесь. Анечка, девочка, -- обратился я уже к девушке, -- не составишь компанию моему спутнику? Я был бы тебе очень признателен.
   -- А что за поручение у тебя к Старэсу? Что опять замышляет этот ваш ненормальный Грэммер? -- Заволновалась Аня.
   -- Не переживай, девочка, это чистая политика. Так сказать, взаимоотношения с соседями. -- Постарался успокоить я Аню, а сам снова покосился на Грэммера. Было видно, что последняя ее реплика пришлась Повелителю не по душе. А он как хотел? -- Ну, я пошел. Не скучайте тут. -- Поспешно пробормотал я и поспешил смыться.
   -- Маэлан! Ты куда?!
   Но я уже почти бежал, стараясь не обращать внимания на возмущенные вопли Аньки. Ну, Грэммер, я сделал, все что мог. Дальше, дружище, уж как-нибудь сам. Надеюсь, он не наломает дров. Хотя с ним нельзя быть уверенным ни в чем. Когда дело касается этой взбалмошной девицы, мозги у нашего Повелителя клинит напрочь, и он перестает рассуждать не то, что здраво, а в принципе, перестает рассуждать. Он с ней рядом думает, по-моему, исключительно спинным мозгом. Ну да будем надеяться, что разберется как-нибудь.
  
  
  

Договориться так и не удалось,

но хоть накричались всласть.

/ Юрий Татаркин /

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Аниам повернулась, склонила голову набок и вызывающе посмотрела оценивающим взглядом. Да уж, скромностью моя любимая не отличалась.
   -- Ну, и куда пойдем гулять, кавалер? -- Насмешливо спросила она.
   -- Если Леди не против, то я предложил бы прогуляться в одно красивое место.
   -- Так уж сразу и в одно место? -- Девчонка уже почти смеялась.
   Неожиданно я смутился. Да что ж такое, в самом деле? Почему она на меня так действует? Я, если честно, надеялся, что хоть немного буду поспокойнее на нее реагировать. Вроде ведь начало отпускать. А нет, ничегошеньки не изменилось. Все также в ее присутствии мысли никак не могут собраться, а я себя ощущаю растерянным мальчишкой. Повелитель я или нет, в конце то концов?! Собрав всю свою волю, чтобы не улечься возле ее ног, как пес возле хозяйки, я в ответ тоже оценивающе ее осмотрел, причем нарочито медленно, с ног до головы, специально задержавшись взглядом на груди, заставив все же смутиться и покраснеть. Это придало мне уверенности, и я уже вполне спокойно и насмешливо спросил:
   -- Леди боится?
   Аниам презрительно фыркнула и ожидаемо повелась, как маленькая неопытная девочка.
   -- Вот еще! Смотри, как бы самому не испугаться! Куда ты собирался меня пригласить?
   Я открыл портал и, приглашая, протянул руку. Аниам колебалась всего мгновение, а потом уверенно и решительно протянула свою. Мы шагнули в серое тело воронки.
   Вышли из портала мы на берегу небольшой заводи, образовавшейся у подножия водопада. Аниам ахнула. А то! Я знал, что будет такая реакция. Мне самому очень нравилось это место. Давно хотел ее сюда привести.
   -- Какая красота! -- Прошептала любимая.
   -- Этот водопад называется Семь радуг.
   Да, здесь действительно было очень красиво. Над стеной воды, падающей с огромной высоты, висело марево тумана, переливающее на солнце множеством радуг. Не знаю, почему водопад назвали именно Семь радуг. По-моему, их было гораздо больше. Самая большая и яркая радуга поднималась у подножья.
   -- Здесь можно купаться?
   -- Можно, -- ответил я, а сам нервно сглотнул от перспективы наблюдать купание моего сокровища. Боги! Дайте мне сил пережить это.
   Аниам с усмешкой посмотрела на меня, видимо заметив мое замешательство и, быстро раздевшись, с визгом кинулась в воду. Я думал, что скончаюсь на месте! Зачем я все это затеял? Вот болван! А эта зараза, по-моему, специально измывается надо мной!
   Я не буду рассказывать, чего мне стоило сохранять спокойствие во время ее купания. Все равно словами это выразить невозможно. Просто ощущение одной нескончаемой пытки. Когда она появилась, вся в сверкающих каплях воды и, повернувшись спиной, стала выжимать волосы, я не выдержал и тихо подошел. Осторожно положил руку на плечо...
   -- Руки убрал. -- Спокойно прошептала Аниам, а потом ехидно добавила, -- Грэммер.
   Я отдернул руку, как будто обжегшись. Как?! Как она узнала?!
   Видя мое замешательство, моя личная зараза пояснила с хитрой улыбкой:
   -- В следующий раз, когда будешь накладывать личину, не забудь про запах, Повелитель. Кстати, передавай мой личный привет Маэлану. Передай ему также, что не стоило переигрывать. Он никогда бы не оставил меня наедине с мало знакомым Драконом, который проявил ко мне излишний интерес. Ты ж ему потом бы голову оторвал! Да и не потащил бы он никого сюда. Так что, раскрыла я тебя пожалуй еще до того как унюхала. Ну, и что мы тут спектакли разыгрываем? Экстрима в жизни не хватает? Или опять бредовые идеи посетили по поводу живущей в глубоких лесах невесты. Че молчишь-то? Язык проглотил? Ну, давай начинай вешать лапшу! Что скучал, что не мог прилететь раньше. Давай, не стесняйся!
   -- Что вешать? -- Растерялся я.
   -- Отсталый народ, -- вздохнув, ответила Аниам. -- Ври, давай, говорю!
   -- Анька-а... -- Прошептал я и, почти теряя над собой контроль, схватил свое сокровище и зарылся в ее волосы, с наслаждением вдыхая любимый запах и все еще не веря в возможность прикоснуться к моей вздорной девчонке.
   Аниам тихо пискнула, видимо я все же не рассчитал силу, но из объятий вывернуться тоже не спешила.
   "Значит, тоже скучала" -- С радостью подумал я, потянувшись к ее губам.
   Как только я до них дотронулся, сорвало все мои щиты! Все! Меня уже не остановит даже целое войско демонов! Я дорвался! И не намерен так просто ее отпускать!
   Боги! Вон оно, счастье! Нежные губы, горячее, чуть влажное после купания тело под моими руками и бешеный стук сердечка. Не в силах больше сдерживаться, с рычанием рву лямку и в мою ладонь ложится девичья грудь, по телу проходит дрожь, и ладонь нетерпеливо спускается ниже. Хочу насладиться моим сокровищем! Здесь, сейчас!
   Неожиданно обнаруживаю, что руки Аниам упираются в мою грудь. Она меня отталкивает? Как холодный душ обрушивается осознание того, что она против! И как подтверждение раздается короткое и злое:
   -- Нет!
   -- Почему? -- Растерянно и раздраженно рычу я. Дракон внутри страшно недоволен. Не желая мириться, я снова тянусь к вожделенному телу, но Аниам упирается уже изо всех сил.
   -- Я же сказала, нет. У тебя уши мхом поросли?
   Я с сожалением оторвался от любимой. Ничего не понимаю! Она меня не хочет? Но ведь ее тело говорило мне другое. Я ведь почувствовал ее желание. Дракон в этом никогда не ошибается!
   -- Аниам, девочка моя, что произошло? Я сделал что-то не так?
   -- Ты, Грэммер, все и всегда делаешь не так, -- зло ответила Аниам и торопливо начала натягивать брюки.
   Тонкая ткань плохо скользила по влажному телу. Я нервно сглотнул, не в силах спокойно на это смотреть. Я ее сейчас просто повалю на траву и возьму силой! Отвернулся, чтобы не совершить непоправимое. Оглянувшись через некоторое время, я увидел, что Аниам, уже полностью одетая, стояла, повернувшись к водопаду. Я рискнул снова к ней подойти и осторожно положил руку на плечо. Девчонка вздрогнула и нервно дернула плечом.
   -- Я еще раз повторяю, для тех, кто в танке. Нет! -- Сквозь зубы процедила она и, повернувшись, посмотрела мне в глаза. -- Ты, я смотрю, излишне самонадеян Повелитель Драконов. Я не собираюсь ложиться под тебя лишь потому, что ты так захотел. Что, в государстве Драконов закончились все бабы, раз ты соизволил появиться? Что-то, помнится мне, улетал ты отсюда более уверенный в себе. Даже попрощаться на радостях забыл! А сейчас что? Никто не дает, что ли?! Че приперся, спрашиваю?!
   -- Ты всерьез думаешь, что я прилетел только потому, что мне не хватает женского внимания? -- В раздражении спросил я. Она это всерьез?! -- Да к моим услугам, если я захочу, будут лучшие красавицы этого мира! -- Зарычал я, уже почти теряя контроль.
   -- Вот и вали к своим красавицам, Грэммер! А у меня нет времени и желания на развлечения с тобой!
   -- Ты об это еще пожалеешь! -- С угрозой, не сдержавшись, прорычал я и добавил, -- сама прибежишь!
   -- Да ты че?! Вот это самомнение! -- Восхищенно вскрикнула Аниам и оскорбительно рассмеялась мне в лицо. -- Давай, давай! Вали отсюда. Великий и Ужасный! Мы уж как-нибудь сами, по-простому. Мы ведь не лучшие красавицы этого мира.
   -- Аниам, остановись. Не говори лишнего, о чем потом будешь жалеть, -- уже вполне спокойно проговорил я, давая этой ненормальной последний шанс все исправить.
   -- Чеши, говорю, отсюда! Кстати, меня можешь не ждать. Я в состоянии выстроить портал домой сама. -- Зло ответила Аниам, окончательно сжигая между нами все, и томно добавила, -- я, пожалуй, еще задержусь, место здесь действительно очень красивое.
   Я закрыл глаза. Все! Это был последний раз, когда я к ней прилетел. Пока эта зараза сама не позовет, я и шага навстречу не сделаю. Хватит! Мерзавка! Сколько можно измываться! Она что, думает, единственная?!
   Развернувшись, я выстроил портал и, больше не оглянувшись, шагнул в него. Проведал, называется! Да ее легче убить, чем договориться с ней! Жена?! Лучше сразу удавиться, чем иметь такую жену!
  
  
  
  
  
   ... И еще месяц спустя...

Чудес не бывает, но ведь

когда-то должно оно случиться!

/ Станислав Ежи Лец /

  
  
   Аниам
   Еще один день. Без него. Чтобы не изводить себя воспоминаниям, я побыстрее выбралась из кровати. Тело приятно зазвенело от накопленной за ночь энергии. Натянув шорты и майку, и схватив полотенце, я выскочила из комнаты и скатилась вниз по лестнице.
   -- Доброе утро! -- Прокричала я, пробегая по коридору мимо библиотеки. Я не видела Старэса, но знала, что он там был. В утренние часы, до занятий, учитель любил посидеть с книгой. Не дожидаясь ответа, я выскочила на улицу и побежала к озеру по своему ежедневному маршруту. Озеро находилось примерно в километре от дома, но это, если по прямой. Я бегала по утрам по большой дуге, что составляло где-то километров пять, затем плавала и уже спокойно возвращалась, чтобы позавтракать, а затеи приступить к занятиям.
   Я уже два месяца веду практически затворнический образ жизни. Все мое время посвящено занятиям и общению с двумя дурными мужиками, которые опекают меня, а еще больше сторожат.
   Надо сказать, что Старэс оказался талантливым учителем. Например, приучил он меня к раннему подъему и ежедневным пробежкам просто на раз. Первые дни Таурэну приходилось отдирать меня от кровати, пару раз он даже поливал меня холодной водой, но я не сдавалась и упорно отстаивала свое право поспать подольше. Учителю все это, видимо, надоело, и он решил этот вопрос раз и навсегда. Всего-то на всего, он заставил меня, в качестве наказания, сделать генеральную уборку во всем доме и приготовить обед. Причем, второе меня впечатлило больше. Но гораздо больше это подействовало на Таурэна. Когда он попробовал то, что я сварганила, то сказал, что если я еще раз не встану на рассвете, то он прикопает меня по-тихому прямо возле дома, а Повелителю скажет, что я просто потерялась, потому что второй такой пытки он не выдержит. Меня это впечатлило еще больше, ведь этот Дракон шутить не умеет, в принципе. Так что, вставала я теперь с рассветом, и мы вдвоем с Таурэном бежали на озеро. Этот липучка ходил за мной повсюду, не отлипая ни на шаг, он бы и спал со мной в одной комнате, если бы ревности Повелителя не боялся почти также как гнева, если со мной что-то случиться. А что, разница, вообще-то небольшая. Все равно, так и так - смерть.
   Но сегодня я делала пробежку в гордом одиночестве. Таурэн вчера в очередной раз исчез. Это случалось время от времени. Мой телохранитель пропадал обычно на день, на два. Я так понимаю, он бегал, а вернее летал, ябедничать на меня Повелителю. Ну и ладно, ну и пусть докладывает. Жалко, что ли?
   Бежалось легко, погода сегодня хорошая. По моим прикидкам, было, по-нашему, начало августа. Воздух уже был по-осеннему прозрачным, листва начала желтеть, что особенно радовало, а то я уже, грешным делом, подумала, что и цвет листвы, вместо желтого, будет какой-нибудь дикий. А что, если небо зеленое, почему осенняя листва не может быть синей, например? Вода же в озере была еще теплая, что тоже не могло не радовать. Судя по развитию событий, в этом мире бывали зимы. Выпадает ли здесь снег, и какого, кстати, он цвета? Надо спросить у Старэса, а то как-то к слову не пришлось уточнить про зиму и снег.
   Добежав до озера и, привычно, поплавав, я уселась на бревно и стала обсыхать. Жалко терять последние теплые деньки. Таурэна нет, так что можно полодырничать - занятия по магии у меня после обеда, а вечером еще сегодня история и этикет.
   Учитель с моим телохранителем быстро поделили обязанности по моему образованию. Таурэн занимался со мной боевой подготовкой, оружием и всем, что с этим связано. Также на нем была военная тактика и стратегия. Из чего я сделала вывод, что Грэммер от своей бредовой идеи жениться на мне не отказался, и меня действительно готовили как будущую Повелительницу Драконов.
   Вообще, как я уже узнала, у Драконов все очень сложно и запутано. С одной стороны, женщины находятся по отношении к мужчинам в зависимом положении, видимо снобизм Грэммера происходит от этого. Драконицы, в основном, занимаются детьми и домом, в общественной жизни почти не участвуют. Но с другой стороны, супруга Повелителя Драконов управляет страной с ним на равных, она сопровождает его всегда и везде, даже в бой идет рядом с ним. Именно поэтому учат и воспитывают будущих Повелительниц не так как остальных женщин, которым дается только классическое образование, что-то типа нашего среднего.
   Так что, Повелительница Драконов фигура довольно грозная. Она настоящий воин и сильный маг. Засада для меня была в том, что будущих Повелительниц воспитывают так всю жизнь, с детства, так как супругу себе Повелитель Драконов выбирает в правящих домах кланов из девочек очень раннего возраста. За тем происходит обручение ее, таким образом, девочку до совершеннолетия, которое у Драконов наступает в двадцать пять лет, готовят к почетной и ответственной роли Повелительницы Драконов. Так бы и было и в моем случае, если бы я не оказалась в другом мире. А в результате, у меня такого запаса во времени нет. Но зато есть во всем, что касается супруги Повелителя, и приятное для меня. Так как заключают брак Драконы действительно только один раз, здесь Грэм сказал правду, то процесс превращения невесты в супругу очень сложный и запутанный. Я в нем многое еще не поняла. Особенно не понятна была процедура так называемого "подтверждения помолвки". Кстати Грэммер ее тоже упоминал. Но я так ничего и не смогла найти на эту тему. А Старэс отделывался общими фразами. Типа: "не стоит торопить события, мне еще рано об этом задумываться, когда придет время, то все узнаю и так далее". Одно было ясно: даже если девочка обручена, и ее всю жизнь готовили к этой роли, то все равно не факт, что она станет супругой Повелителя. Так что у меня еще есть надежда, что Грэммер передумает и мне удастся избежать этой "почетной" роли.
   Но пока меня гоняли по полной программе изо дня в день, так как по Драконьим меркам я была абсолютно дика и не образована и никак не годилась в супруги Повелителя Драконов. Именно этим и занимался со мной Старэс - готовил меня в Повелительницы. Я думаю, что Грэммер преследовал еще и эту цель, когда привез меня сюда, я уже не раз убеждалась, что этот зараза всегда старается выжать из ситуации максимум. А что? Сами посудите: и невесту спрятал, и от неадекватной девицы, которая его все время позорила, на время избавился, и вручил ее в руки мастеру своего дела, который, мне кажется, из козы может сделать светскую даму, что Старэс с успехом со мной и проделывал. Я изучала историю, географию, экономику, языки, так как в этом мире были еще другие расы, которых я должна была понимать, кроме того, большинство книг по магии были написаны на Древнем Драконьем, его мне тоже пришлось учить, ну и само собой я изучала законодательство Государства Драконов, самым подробнейшим образом. К этому прибавьте еще изучение родословных всех кланов, этикет, изучение традиций и обрядов, религию, и вам мало не покажется. У меня в голове уже даже не каша, а какое-то адское варево из знаний, дат, фраз и понятий. Этот Учитель еще и зачеты устраивает постоянно.
   Хотя, я бы не сказала, что с Таурэном проще. С учителем я, по крайней мере, в синяках не хожу, он пытает меня только интеллектуально, а вот мой телохранитель мутузит меня ежедневно почем зря. У меня на теле постоянно настоящая летопись из синяков и кровоподтеков, ладно хоть регенерация у меня уже улучшилась, только от этого не легче, так как новые синяки появляются регулярно, на ежедневном уровне. Поэтому такие вот передышки, когда этот садист исчезает, мне очень даже приятны. У меня успевает все зажить, и к его приезду я бываю как новенькая. Я еще забыла сказать, что этот маньяк в Драконьем облике, ко всему прочему, учит меня убивать, качественно убивать. И не смотря на то, что я до этого работала не в цветочной оранжерее, но его познания и умения меня просто поражали. Я изучала все способы, начиная от ядов и заканчивая обычной заколкой для волос. На мой вопрос: зачем мне нужно владеть навыками профессионального убийцы, я ведь и так неплохо умею убивать, он невозмутимо ответил, что: во-первых, Повелители Драконов должны уметь постоять за себя в любой ситуации, а во-вторых, политические меры не всегда имеют должный результат, иногда требуется радикальное решение проблемы. К тому же, он меня уверял, что искусством убивать и превращать любой предмет в орудие убийства мой дражайший жених владеет не хуже самого Таурэна, а мне не пристало от него отставать, я должна быть достойной своего супруга. Как только он завел эту песню, я сразу же заткнулась, так как если с ним спорить, то восхваление его любимого Повелителя затянется надолго, у меня столько терпения не бывает. Как видите, жизнь моя просто "прекрасна и удивительна".
   Единственным плюсом было то, что при таком бешеном ритме дни мелькали с нереальной скоростью, не давая времени на уныние. Но только не сегодня. Настроение сегодня у меня было какое-то плаксивое. Я уже проснулась с тоской и тревогой, к тому же чувствовала некоторое недомогание, что было удивительно, я уже не помню, когда болела. Зря я полезла купаться в холодную воду, точно простыну. К тому же очень скоро я замерзла, ветер был, все-таки, прохладный. Но одеваться и идти домой не хотелось, поэтому я поплотнее укуталась в полотенце и осталась сидеть на бревне. По щекам покатились слезы. Да, как-то не очень радостной выходила моя свобода. Можно убежать от кого угодно, даже, как оказалось, от Повелителя Драконов, а вот как убежать от себя? У меня что-то получалось не очень хорошо. А, если точнее, совсем не получалось. Стоит мне закрыть глаза, он смотрит на меня. Ночью совсем беда, не помню уже, когда спала спокойно. Почти каждую ночь он мне снится, в результате просыпаюсь в слезах. Моими слезами можно начинать заполнять следующее озеро. А что? Будет у Учителя два озеро, причем одно соленое. Надо назвать его только как-то. Например, "Дурочьи слезы". Туристов будут водить, рассказывать про великую Драконью глупость, стану знаменитой, глядишь, денег на этом заработаю. Вот Грэммер посмеется! Ну, зачем вспомнила его имя? Слезы побежали с удвоенной силой. Так, иду на рекорд!
   Неожиданно мне на голову опустилась рука. Я вздрогнула и быстренько вытерла слезы. Смех смехом, но позориться жутко не хотелось.
   -- Не плачь девочка. Не нужно. -- Тихо проговорил Старэс. -- Все образуется.
   -- Я и не плачу. Вот еще! -- Резко ответила я, недовольная, прежде всего собой.
   Надо же, мало того, что позволила подойти к себе незаметно, так еще и разнюнилась на глазах у Учителя. Наверняка этот тип тоже все расскажет Повелителю. Как пить дать, сдаст меня по полной программе. А тот только рад будет, что по нему страдают некоторые идиотки. Я ведь его в нашу последнюю встречу так унизила! Наверняка, не упустит шанс отыграться.
   -- Аниам, давай-ка поговорим. Ты позволишь? -- Старэс вопросительно показал на место рядом со мной.
   Я равнодушно пожала плечами. Пусть садится. Жалко, что ли? Вдохнув, Учитель расположился на бревне и задумчиво уставился на воду. Так, сейчас, кажется, начнется промывка мозгов. Долго же он терпел. Как же так?! Его драгоценного ученика не оценили, обидели? И кто? Моль серая, залетная, даже не Дракон, а так, серединка на половинку!
   -- Вот почему так происходит? -- Задумчиво начал он. -- Все вроде бы сделал правильно, разумно. А получается так, что и самому плохо, и близким делаешь больно, и пользы от такого решения никакой. Ты никогда не задумывалась, почему тебе так плохо? Ведь ты же все сделала правильно. По крайней мере, ты в этом уверена.
   -- Вы это меня сейчас воспитываете?
   -- А у меня нет на это права?
   -- Мне, кажется, нет. Я обратилась к Вам за помощью в приобретении определенных знаний и навыков, но не давала права лезть в мою личную жизнь.
   -- Девочка, давай не будем ссориться. Я просто хотел с тобой поговорить. Учитель с ученицей могут иногда поговорить просто о жизни? И все-таки, ты не ответила на мой вопрос. Твоя агрессия говорит мне только о том, что ты жалеешь о своем решении и не понимаешь, почему так вышло.
   -- Все-то Вы знаете, все-то понимаете. Ну, тогда сами и ответьте на свой вопрос. Почему? -- Буркнула я. А что, раз самый умный, то пусть сам и отвечает.
   -- А потому, Аниам, что в любви следовать надо не голосу разума, а велению сердца. Ведь сердце тебе кричало, что ты поступаешь неправильно. Оно истекало кровью от мыслей о расставании, а ты его не слушала. Подчинилась холодному расчету. А в любви нельзя рассчитать. Это понял даже Грэммер.
   -- Почему "даже"?
   -- Потому что, я не помню более холодного и расчетливого Дракона. Все же, Драконы довольно пылкие и безрассудные существа, но только не Грэммер. Этот парень всегда был холоден и рассудителен. Даже его отец, Эрам Дэвеш, был попроще.
   -- А как бы Вы охарактеризовали Грэммера, если поподробнее?
   -- Жесткий, иногда до жестокости, если это требуется, умный, расчетливый, никогда не теряющий голову, умеющий просчитывать ситуацию до мелочей, на несколько ходов вперед, тонкий политик и интриган. А самое главное - если ставит цель, то не отступает никогда, рано или поздно выигрывает и добивается своего. -- На последних словах Старэс многозначительно посмотрел на меня. А, ну да! Типа, рыпаешься ты дурочка зря, все равно никуда не денешься, рано или поздно, а попадешь в лапы Повелителя Драконов. Щас...
   -- Я знаю его несколько с другой стороны. А Вы говорите, что решать должно сердце. Как сердце может принять решение, если мы с Вами говорим, как будто, о разных людях? Выходит, я совершенно не знаю своего жениха. Зачем тогда связывать и себя, и его? К тому же мы совершенно друг другу не подходим. Ему нужна другая спутница.
   -- Да кто тебе сказал, что ему нужна другая? Ты только вдумайся. Ты только что сказала, что знаешь Грэммера с другой стороны. Дай-ка перечислю основные качества этого мужчины. Страстный, порывистый, нежный, заботливый, веселый. Таким он становится рядом с тобой. Именно этого ему всегда не хватало. Так почему ты решила, что ты ему не подходишь? Еще как подходишь. Именно ты ему и нужна. Грэммер это понял. Подумай об этом девочка, и все встанет на свои места. Твоя боль не случайна, совсем не случайна. И легче дальше не будет, только хуже. А если тебя смущает то, что ты многого не знаешь о Драконах, так это дело поправимое. Я тебе помогу. Ты будешь у нас настоящая Леди, которой будут все восхищаться и завидовать Повелителю Драконов, глядя на его супругу. Пойдем, а то простынешь! Правда, я не видел еще ни одного простуженного Дракона, но не удивлюсь, если ты будешь первой. Ты же всегда нас всех удивляешь.
   С этими словами учитель встал и, не дожидаясь меня, пошел в сторону дома. Вот это промывка мозгов! Умеют же некоторые! Самое противное было то, что он был прав. Во всем прав! Поняла я это уже, без него поняла. И что мне теперь делать? Бежать к Грэммеру, падать на колени и просить о прощении? Ага, сейчас, уже! Вот чего я не собираюсь, так это унижаться перед ним. Лучше уж так, тихонько поскуливать в одиночестве. Признаться, что мне без него плохо и просить вернуться ко мне, было выше моих сил, тем более, если вспомнить как я его последний раз отправила! И если он это мне припомнит, то, думаю, мало мне не покажется. Уж он-то не упустит возможности отыграться и отомстить. Так что, лучше уж я так, буду страдать молча...

* * *

   Мои переживания, тем не менее, никак не сказались на моем аппетите, и я с удовольствием позавтракала. После завтрака я засела за книги. Просидела аж до самого обеда. Зато выудила новое полезное заклинание, противозачаточное. А, что?! Очень даже полезное заклинание. В жизни все пригодится. Вот только как я его буду испытывать, и на ком? Мужское общество мне в ближайшее время явно не светит. Уж Грэммер об этом, наверняка, позаботился. Гад! Сам не ам и другому не дам! Сволочь драконистая!
   Размышляя над этим, я вышла на крыльцо. Вон и блудный телохранитель прибыл. Таурэн, как ни в чем не бывало, стоял и разговаривал со Старэсом. Слетал уже, накляузничал Грэммеру! Мой телохранитель передо мной не собирается отчитываться. Это больше похоже на то, что он меня не охраняет, а шпионит за мной.
   Я только собралась ему об этом сказать, как жуткая боль согнула меня так, что я скатилась с крыльца. Блин! Черт! Рухнув на колени, я судорожно глотала ртом воздух, ничего не понимая. Внутренности как будто раздирали когтями. Как сквозь вату услышала истошный вопль учителя:
   -- Таурэн, быстро!!! Дракон!!! Тащи ее на поляну, иначе она сейчас все тут разнесет!!!
   Что?!!! Как Дракон?!!! Мамочка-а-а-а-а!!!
   Подскочивший Таурэн, поволок меня, обалдевшую и растерянную, подальше от дома...
   -- Дыши, Аниам, дыши! Не бойся, сейчас все пройдет!
   Какое там дыши! Я умереть хочу-у!!!
   Неожиданно боль действительно прекратилась, вокруг меня все заволокло дымкой. Перед глазами все поплыло, а когда я их открыла, то увидела прямо перед собой... огромную когтистую лапу красного цвета. От неожиданности я отпрянула и, не удержав равновесия, плюхнулась назад, на о...чень большой ЗАД! Мамочки!!!
   -- Ну, наконец-то! - Радостно воскликнул Старэс.
   Я попыталась подняться, снова потеряла равновесие и плюхнулась назад, при этом еще и замахав крыльями. Офигеть... У меня и крылья есть! Таурэн откровенно заржал. Ах ты, гад! Я хотела рыкнуть в его сторону, чтобы не забывался, но неожиданно, из моей пасти вырвалось пламя. А что, по-вашему, это ротик? Ага, большой такой ротик! Таурэн едва успел отпрыгнуть.
   -- Эй, полегче, бешеная! - Испуганно закричал он.
   От неожиданности я снова плюхнулась назад. Да, мой центр тяжести явно сместился в мою попу, и теперь я была намертво привязана ею к земле. Есть "Ваньки-встаньки", а я теперь буду "Анька-невставанька"!
   -- Аниам! Успокойся, девочка. Все хорошо! -- Учитель медленно приближался ко мне. -- Это сейчас пройдет. Все вначале плохо держат равновесие. Научишься. Попробуй, для начала, устойчиво встать на все четыре лапы. Попробуй, должно помочь.
   Я решила последовать совету Старэса. А что еще остается? Не сидеть же мне на земле, пригвожденной навечно. Вроде получилось. Ноги, пардон, лапы, вначале дрожали подо мной, но, по крайней мере, я стояла. Постепенно я ощутила свое новое тело и встала уже уверенно. Задрав голову, постаралась оглядеть себя. А что? Я же, все-таки, женщина! И для меня важно знать, как я выгляжу!
   " Я хочу зеркало... Огромное зеркало", -- подумав, мысленно уточнила я. Я знала, что Драконы разговаривают ментально, поэтому заранее училась этому общению. Судя по смеху Старэса и Таурэна, мои занятия не прошли даром.
   -- Аниам, зачем тебе зеркало? Поверь, ты великолепна!
   "Вот только Вашего мнения я не спросила. Я хочу зеркало", -- я начинала терять терпение, из моих ноздрей пошел дым.
   Таурэн, на всякий случай, снова отпрыгнул.
   -- Старэс, сделай ты ей зеркало, а то ведь, правда все разнесет! -- Заорал он.
   "И разнесу! Как не фиг, на фиг!" -- Мстительно подумала я. -- "Так что, давайте, пошевеливайтесь!"
   Прямо передо мной появилось большое зеркало. Я затаив дыхание, уставилась в него. Ничего себе! На меня смотрел огромный ярко красный Дракон. Я повертела во все стороны головой. Ну, вроде, ничего, симпатичная. И рога на голове, между прочим, гораздо больше, чем у остальных, поменьше, правда, чем у Грэма, но все-таки! Присмотревшись, я увидела, что чешуйки у меня не совсем красного цвета. На концах они были с черной окантовкой. Это создавало ощущение, что чешуя переливается. Маникюр на лапах был вообще полный отпад. Мои лапы были украшены огромными черными когтями. Что мне особенно понравилось, так это глаза. Я даже приблизилась к зеркалу вплотную, чтобы получше разглядеть. Глаза у меня ярко изумрудного цвета с огромными ресницами. От зависти можно удавиться, глядя на такие ресницы. Словом, я себе вполне понравилась. Удовлетворенная увиденным, я оторвалась от зеркала и повернулась к двум мужикам, замершим в ожидании моей реакции.
   "Успокойтесь, я себе понравилась. Живите пока". -- Милостиво разрешила я им. -- "И что дальше?"
   Неожиданно произошло то, что ввело меня в ступор. Таурэн опустился на одно колено и, склонив голову, проговорил:
   -- Леди Аниам Грэммер Дэвеш, примите мою клятву верности. Я, Таурэн Праэн Краэш, клянусь оберегать и беречь Повелительницу Драконов Леди Аниам Грэммер Дэвеш и служить ей также преданно, как и Повелителю Драконов Грэммеру Эрам Дэвеш. Моя жизнь теперь принадлежит Вам, Леди Аниам.
   Сказать, что я обалдела - не сказать ничего. От изумления я чуть опять не грохнулась на свой Драконий ЗАД.
   "Таурэн, ты сбрендил?" -- С надеждой спросила я, потому что это было бы хоть какое-то объяснение. Еще больше меня поразил Старэс. Первые мгновения он, также как и я, находился в легком ступоре. Потом, придя в себя, такое выдал! Уж лучше бы молчал!
   -- Таурэн, ты торопишь события, вернее это Повелитель Грэммер их несколько поторопил, -- поспешил добавить он в ответ на изумленный и вопросительный взгляд моего неадекватного телохранителя.
   Теперь, чувствую, моя очередь задавать вопросы:
   "Вы, оба, о чем?"
   -- Она не знает?! -- Продолжил добивать меня Таурэн.
   "Не знаю о чем?! Все, вы меня оба достали! Если вы сейчас же мне все не объясните, то я разнесу все тут к чертям собачьим!" -- Я окончательно разозлила, из ноздрей у меня повалил дым. Мужики на всякий случай отпрыгнули подальше.
   Старэс успокаивающе поднял руку и окончательно меня убил:
   -- Аниам, успокойся! Твои рога, все дело в твоих рогах. Такие рога бывают только у Дракониц Правящего дома, то есть у Повелительниц. Боги отметили тебя, как Повелительницу Драконов. Но ты у меня прячешься, поэтому, не смотря на клятву Таурэна, которую я поддерживаю, я хочу попросить тебя не появляться при посторонних в образе Дракона, а, то твоя тайна будет раскрыта, и, боюсь, некоторые ищут тебя вовсе не для выражения восторгов по поводу твоей красоты.
   "Хорошо, я буду осторожна. Только, Старэс, я ни фига не поняла про Богов. Почему они меня отметили? И что ты там говорил по поводу того, что Повелитель Грэммер поторопился?"
   Таурэн ехидно хмыкнул, но заткнулся под суровым взглядом Старэса. Я переводила взгляд с одного на другого, ничего не понимая и от этого еще больше нервничая. А Старэс, между тем, внес последний штрих в нашу сюрреалистическую картину, заставив меня все-таки плюхнуться на мой ЗАД и испортить, таким образом, всю торжественность момента. Учитель опустился на одно колено и повторил всю ту же абракадабру, что и Таурэн, потом поднялся и встал рядом с ним, довольный собой и жизнью. Я сидела на своей необъятной попе и глупо хлопала огромными ресницами - настоящая "кьясавица".
   Таурэн хрюкнул и отвернулся, плечи его вздрагивали. Судя по всему, этот паразит беззвучно смеялся. Я начала нервничать. Из моих ноздрей опять повалил дым.
   -- Х-м. Аниам, хочешь полетать? -- Предложил Старэс, видимо, чтобы разрядить обстановку.
   От неожиданности я икнула:
   "И-ик! Сейчас?!
   -- А чего тянуть-то. Тем более, Драконов здесь не бывает, тебя никто не увидит, да и Таурэн подстрахует.
   "Ни за что!" - Категорично заявила я.
   -- Брось, Аниам. Ты, что собралась ходить пешком? Зачем тогда превращаться в Дракона?
   Я вспомнила, как выглядят Драконы на пешем марше, что-то сразу расхотелось это повторять. Но и летать я не хотела. Я просто, тупо, боялась!
   -- Решайтесь, Леди Аниам! Я научу и подстрахую. -- Поддержал предложение Старэса, уже пришедший в себя, Таурэн.
   "Если ты не перестанешь обзывать меня "Леди", то сам полетишь сейчас, и далеко полетишь, это я тебе обещаю! Я ничего не хочу менять. Мы на "ты", по крайней мере, наедине. Понятно, или объяснить подробнее?" -- Зарычала я в ответ.
   -- Тебе не кажется, что они с Грэммером чем-то похожи? -- Старэс, засмеявшись, повернулся к опешившему от моей наглости телохранителю.
   -- Чрезвычайно похожи! Тот тоже рычит по любому поводу, -- хмыкнул в ответ Таурэн и вновь повернулся ко мне. -- Ну, так что, ты летишь или нет?
   Я постояла, подумала, помотала головой, выругалась и...согласилась. А вы бы не согласились?! Тут уж либо летать, либо шествовать беременной коровой. Третьего не дано. Лучше разбиться и погибнуть с честью, чем позориться пешими прогулками.
   Учебные полеты мы решили проводить на скалистом обрыве, недалеко от дома. Хотя идти туда было совсем близко, делать я это в образе Дракона наотрез отказалась. Я очень хорошо помнила, как выглядит это со стороны, и не хотела быть объектом насмешек. Поэтому мне пришлось обернуться опять в человека и в таком виде добираться до обрыва. На обрыве я обернулась снова в Дракона. В общем, умучилась, зато натренировалась. Оказалось, что болезненные ощущения присутствуют только при спонтанной трансформации. Если обращение держишь под контролем, то все происходит быстро и безболезненно. Мне так понравился этот процесс! Я бы тренировалась и дальше, если бы мужчины не взмолились, что у них от меня уже в глазах рябит. Ладно, поразвлекусь в следующий раз, а сейчас мне предстоит выполнить смертельный номер, или, это скорее Таурэну предстоит смертельный номер. И если моему номеру я название еще не придумала, хотя думаю, что это будет что-то типа "беременная корова в полете", то у смертельного номера Таурэна название непременно есть. И называется он "стащи Драконицу с обрыва". Так как я предполагала, какими методами будут действовать эти мужики, то покрепче уперлась лапами о землю. Если они захотят просто спихнуть меня с обрыва, думая, что девица сама взлетит, если жить захочет, то буду вынуждена их разочаровать. Я собираюсь бороться за свою жизнь до конца и в руки так просто не дамся.
   Старэс и Таурэн, видимо поняв, что уговорить меня не получится, а спихнуть тоже проблематично, переглянулись и ... взлетели. Я стояла на обрыве дура - дурой, а надо мной кружили два прекрасных Дракона. Кстати, я, по-моему, еще не говорила, что Дракон учителя был серебристо-снежного цвета. Он так сверкал на солнце, что слепил глаза. Я, в очередной раз, засмотрелась на него. Из всех виденных мной Драконов, он был, без сомнения, самый красивый. Так бы и любовалась, не отрываясь. Но я опять отвлеклась. Надо мной кружили два прекрасных Дракона. А что я? Я стояла и смотрела них. Меня "душила жаба", но пересилить страх было выше моих сил.
   " Аниам, ты здесь жить собралась? А еще Драконица, называется!" -- Насмехался надо мной Таурэн.
   У меня от обиды на глаза навернулись слезы. Но я держалась из последних сил, чтобы не разреветься от бессилия и страха. Постепенно меня охватывала злость.
   "Я, прошедшая, казалось все круги ада, бывавшая и под пулями, и на краю смерти, - стою и, как последняя девчонка - недотепа, позорюсь перед Драконами?! С парашютом же прыгала, хоть и было жутко страшно, а тут, что, не смогу?! Да, пусть я разобьюсь к чертям собачьим! Повелитель тогда им не только хвосты открутит, а головы, напрочь, оторвет!" -- Мстительно так подумав, я разбежалась, прыгнула и.... камнем полетела вниз.
   "Аниам, крылья!" -- Завопил Таурэн.
   Действительно, у меня же есть крылья, а я, идиотка, даже не догадалась ими воспользоваться. Я, как могла, попыталась ими махать, и, к моему огромному удивлению, у меня это получилось. Я выправилась и стала набирать высоту.
   Вау!!!! Вот это ощущения!!! В моей жизни не было ничего лучше и прекраснее этого чувства полета! Дура, как я могла подумать, что могу упасть?! Как воздух может меня не удержать? Небо приняло меня в свои объятья сразу и безоговорочно! Потоки воздуха ласкали мои крылья, а дух захватывало от ощущения свободы, собственной мощи и власти, власти над небом!
   Я издала победный вопль и рванула со всех сил. Куда? Да, не знаю я куда! Хоть на край мира! Только бы не кончался полет!
   "Эй, сумасшедшая, ты куда понеслась?!" -- За мной, вопя, погнался Таурэн.
   А мне было плевать на все! Я была свободна и абсолютно счастлива!
   уда полетим?" -- С другого бока меня догнал Старэс.
   Я посмотрела вниз. Подо мной расстилался лес, который прорезала небольшая речушка. Видимо по ней мы шли с Грэмом весь день. Дальше начинались горы. Это, скорее всего те горы, через которые мы тоже шли. Значит, туда мне точно не надо. Слева лес простирался до горизонта.
   "Что там, за лесом?"
   "Там земли Светлых".
   "Эльфы?"
   "Да".
   "А справа?"
   ам земли Дроу, но туда мы точно не полетим".
   "А сзади?"
   "Там океан".
   Отлично! Это то, что надо! Я заложила крутой вираж и понеслась к морю. Никогда его не видела, пора восполнить этот пробел.
   "Сумасшедшая!" -- Завопили в голос Старэс с Таурэном, но рванули за мной.
   А куда они денутся? Они ведь приставлены пасти меня! Вот и пусть пасут! Удачи им в этом нелегком деле. Тем более что оба принесли мне клятвы верности, о чем, я думаю, уже пожалели.
   В общем и целом, сегодняшние полеты мне понравились.
   Только вот Учитель ворчал весь вечер, что в следующий раз, прежде чем выпускать, нужно будет меня посадить на толстую цепь.
   Ха! Ну, уж нет! Сами подарили мне небо. Нет, не так. НЕБО! Теперь меня не удержать!
  
  
  
  
  

Дурак тот, кто сказал,

что женщинам нужно

всего лишь внимание.

Он хоть представлял себе,

что значит это ВСЕГО ЛИШЬ"?!

/ NN /

  
   Таурэн
   Ну и погоняла нас вчера эта ненормальная! Я не привык обсуждать приказы и решения своего Повелителя, тем более его выбор спутницы жизни, но иногда мне кажется, что мое терпение на пределе. Неужели, во всем государстве Драконов не нашлось никого, кроме этой малолетней, неадекватной бестии. Но приходится терпеть. Повелитель доверил мне ее жизнь, и я должен беречь это чудо любыми способами, даже ценой собственной жизни. Дело это не то, чтобы хлопотное, но время от времени приходится напрягаться.
   Не далее, чем вчера, когда я возвращался с очередного доклада Повелителю Грэммеру, пришлось спалить еще один отряд, ищущий его женщину. Мятежный клан Марранэш, доживающий последние дни, прилагает просто немыслимые усилия для поиска невесты Повелителя. А если бы они узнали, что она уже не только невеста, то перевернули бы весь мир, чтобы отыскать ее.
   Да простят меня Боги, но наш Повелитель - болван. Он что, не понимал, что творил, затаскивая ее в свою постель? Или у него во дворце перевелись все Подруги? Ах, молодость, молодость! Даром, что Повелитель, а, глядишь ты, влюбился, как малолетний пацан. Это как же надо было хотеть эту женщину, чтобы ряди обладания ею наплевать на все законы и поставить под угрозу свой Престол Драконов?! И это все после того, как всего несколько веков назад удержал его неимоверными усилиями! Он действительно готов ради своей Аниам на все. Даже завидно! У меня такой любви не было. Конечно, мне она и не нужна. У меня в жизни совсем другое предназначение, но все-таки, посмотришь вот так со стороны, и завидки берут. А девчонка эта? Плачет, дурочка, по ночам, а днем хорохорится. Думает, что ничего никто не замечает. Вбила себе, глупая, в голову, что Повелитель Грэммер ее бросил. Так и подмывает подойти и сказать: "Он, может, и рад бы избавиться от любви к тебе, да только, не сможет. Дракон ему не позволит. Избавит его теперь от тебя только смерть".
   Только сказать я ей этого не могу, хоть и жалко девочку. Мучается же! Но Повелитель запретил. Предупредил, чтобы не смел говорить с ней о нем? Ждет, когда она его сама позовет. Когда сама поймет, что не может больше без него. Подозреваю, что этот мальчишка, да простят мне Боги, но для меня он и, правда, мальчишка, и про подтверждение помолвки ей не просто так ничего не сказал. Важно ему, видите ли, чтобы девочка сама его полюбила. А по мне так - блажь все это! Ложе с ним разделила? Разделила. Он ведь ее не неволил, уж в этом я уверен. Он с этой девчонки только что пылинки не сдувает, не мог он ее силой взять, никак не мог! Метка Правящего дома на ней стоит? Стоит. Вот и объявляй девице: "Хочешь ты милая этого или нет, но так как ты со мной обручена и добровольно легла в мою постель, то по закону ты являешь моей супругой, хоть и неофициальной, но супругой. Так что, будь добра, спрячь свой характер и веди себя достойно, согласно своему статусу".
   А сейчас из-за его упрямства мы имеем что? А то, что если кто-нибудь из заинтересованных лиц увидит эту Драконицу, то у государства Драконов и у Грэммера, лично, будут большие проблемы. Ведь Аниам теперь фактически Повелительница Драконов, нет только официального подтверждения, а это пустая формальность, так как по факту оно уже состоялось, перед Богами Грэммер и Аниам муж и жена. А это значит что? Это значит, что Престол может легко перекочевать в руки Аниам либо при устранении Грэммера физически, что довольно проблематично, не думаю, что Повелитель будет повторять печальный опыт своего отца, либо в случае государственного переворота, что более привлекательно, если у мятежников в руках окажется молодая, неопытная Повелительница, почти не знающая законов, и которой можно управлять как марионеткой. А если еще и блокирующий ошейник надеть на нее, то это вообще не Повелительница, а конфетка для Лорда Каркнэша. Эта малолетняя мегера даже не представляет, какой опасности подвергается. Ей все нипочем! А мне пыхти, старайся, чтобы и спасти ее, и чтобы она не о чем не догадалась. Особенно тревожно, когда я вынужден улетать. Ну, тут уж приходится крутиться Старэсу. Он опытный боец, учил самого Повелителя. Это о чем-то, да говорит!
   Вчера вот, когда она рванула, я чуть не умер от страха. Стоит, кому не надо, увидеть в небе эту Драконицу, и всем сразу станет ясно, кто это. А если информация уйдет дальше, то... лучше об этом не думать. Скорее бы уже покончили с Каркнэшем. Неожиданно, такой шикарный план дал сбой. Нет, клан Марранэш, по сути, уничтожен, удалость ускользнуть только небольшому отряду, сумевшему прорваться сквозь кольцо. Только проблема в том, что во главе этого отряда ушел Каркнэш. Теперь он ищет Аниам, а Грэммер ищет его. Весь вопрос в том, чьи поиски увенчаются успехом раньше. И моя задача, чтобы поиски Аниам успехом не увенчались никогда. И я это сделаю, или я не маен Повелителя Драконов. Ну, да немного осталось. Надеюсь, к зиме Повелитель заберет это чудо во дворец, и я смогу заняться другими делами, а не нянькаться с бесшабашной девицей. Хотя я испытываю к ней уважение не только, как к будущей Повелительнице, но и как к воину, но мне надоело уже быть ее учебным тренажером (ведь все новые приемы и заклинания она отрабатывает на мне), а также сторожем и нянькой.
   Ну вот, стоило вспомнить, как она явилась! Ть-фу-ты, чтоб ее покусали трэмсы! Опять какую-то пакость задумала. Вон как глаза хитро бегают.
   -- Таурэн, а не сходить ли нам на охоту? - Склонив голову набок, задумчиво проговорила Аниам.
   Ага! Сейчас! Не хватало еще по лесу за ней бегать!
   -- А что, занятия по магии уже закончены?
   -- Да, Старэс занят. К нему пожаловали гости.
   -- Какие гости?! -- Я заволновался.
   Он что, с ума сошел?! Нашел время для приемов. Совсем не понимает ситуацию?! Да и как они сюда прошли? Мимо меня это просто не реально. Если только...
   -- Не знаю, судя по виду - крестьяне. Он провел их порталом. -- Не дав мне додумать, ответила Аниам.
   -- Ладно, пошли, посмотрим, что это за гости и что им надо.
   Ничего не понимаю. Придется идти. А что делать с этой "звездой"? Спрятать где-нибудь? Так ведь она не согласится. У этой ненормальной, напрочь, отсутствует инстинкт самосохранения. Но допустить, чтобы ее увидели незнакомцы, я тоже не могу. Хотя... Похоже, есть идея.
   -- Аниам, мне придется кое-что сделать. Только давай сразу договоримся, что ты не будешь спорить и скандалить.
   -- Смотря, что ты собрался делать, -- ответила эта упрямица, уставившись в упор на меня.
   -- Мне придется изменить твою внешность.
   -- Ты имеешь в виду личину?
   -- Да. Тебя никто не должен видеть.
   -- Ну, допустим, личину я и сама могу надеть.
   -- Давай не будем экспериментировать, по крайне мере, не сейчас. -- Как я устал с ней спорить. Боги! Дайте мне терпение. Когда-нибудь я ей точно шею сверну! И пусть это будет последнее, что я сделаю в своей долгой жизни.
   К счастью Аниам, подумав и покусав губы, согласилась с моими доводами, правда, не упустив случая обозвать меня занудой. А кто спорит? Я и есть зануда. Ну и что? По крайне мере, моя занудность не раз спасала мне жизнь. Да и этой девчонке, кстати, тоже. Вот и сейчас. Я, хоть и приложив некоторые усилия, все же добился своего.
   -- Только не вертись. Стой спокойно, -- я приступил к плетению заклинания. Я решил изменить не только внешность Аниам, но и пол. Была ученица, а сейчас станет ученик.
   Так, укорачиваем немного длину волос, делаем их прямыми, меняем цвет с рыжего (правда, она уверяет, что волосы у нее цвета меди, а по мне так рыжая - она и есть рыжая, как не назови) на гранатово-красный... Делаем курносый нос... Добавляем веснушки (кстати, веснушки - это моя маленькая месть)... Линию рта немного резче, губы менее чувствительнее...Цвет глаз меняем с зеленого на желто-карие...Обозначаем скулы... Подбородок погрубее... Ну, с лицом, вроде все. Теперь фигура. Увеличиваем немного рост, убираем девичью округлость форм. Добавляем угловатости... Так, теперь одежда. Черные брюки, высокие сапоги, темно-коричная рубашка заправлена в брюки, поверх ее черный жилет. Дополняла наряд перевязь с оружием. Ну, вроде все.
   Я критично осмотрел свое творение. Результат меня вполне удовлетворил. Была девчонка, получился вполне симпатичный юноша. Правда эта вредина наотрез отказалась идти, пока она не посмотрит в зеркало. Ох, уж эти женщины! Ей, видите ли, важно видеть, как она выглядит. Она, что собралась произвести на кого-то впечатление? Ее мозгов, видимо, не хватает на то, чтобы понять, что произвести впечатление в своем теперешнем виде она может только на какую-нибудь девицу, а девиц поблизости не наблюдается. Но зная ее упрямство, пришлось изобразить ей зеркало. Вот, кстати, зеркало себе наколдовать, вполне, ей по силам. Как личину - так может, а как зеркало - так я? Ну, совершенно невыносимая девчонка! Боги, дайте мне терпение! Хорошо, что свой вид ей понравился, а то пришлось бы все переделывать. А что? С нее станется. Столько бы времени потеряли.
   -- Да, совсем забыл, надеюсь, ты понимаешь, что зовут тебя теперь не Аниам? -- Напомнил я ей.
   -- Ну, вообще-то меня и раньше звали не Аниам, а Аня, -- упрямо буркнула эта мегера. -- Ну, и как меня назовем?
   -- Я думаю, чтобы всем было проще, назовем тебя Анэн. Как тебе имя, пойдет?
   -- Анэн, так Анэн. Мне все равно, -- пожала плечами Аниам.
   -- Ну, тогда пошли. И прошу тебя, помалкивай. Во-первых, тебе по рангу положено молчать. Все-таки, не забывай, что ты ученик. Это тебе Старэс многое позволяет, но на самом деле ученики, так как ты, себя не ведут. У Драконов учитель - это святое! И неважно кто является учеником. Даже Повелители со своим Учителем ведут себя крайне уважительно. Тебе неплохо было бы уже это понять и вести себя соответствующим образом. А во-вторых, ты много еще не знаешь и плохо разбираешься в отношениях между расами нашего мира. Так что, прошу, молчи!
   -- Слушай, хватит занудствовать! Поняла я уже. Молчу в тряпочку и ничего не предпринимаю без разрешения. А в отношении Старэса ты в корне не прав. Я его очень даже уважаю. Я просто, в принципе, привыкла другим отношениям. Поэтому некоторые моменты вас и шокируют. Меня, кстати, тоже многое шокирует, но я же терплю и старюсь привыкать. -- Не на шутку распалилась моя подопечная. Только бы не устроила очередной скандал.
   -- Ладно, ладно успокойся! Не начинай опять! Пошли лучше посмотри, кто же это к нам заявился, и что этим гостям от нас надо.
   К дому мы шли молча. Видимо заметив, что я раздражен, эта хитрая лиса помалкивала. Да, нос у нее всегда "по ветру".
   В гостиной со Старэсом сидели двое - люди. Это замечательно, не увидят ауру Аниам. Одного из них я хорошо знал. Это был староста деревни, расположенной примерно в дне пути от нашего дома. Если мне не изменяет память, а она мне обычно не изменяет, то звали его Мотий. Второй был совсем молодой и очень похож на спутника, наверняка это сын старосты. Интересно, что их привело сюда? И мы, и они, хоть и знали о соседстве друг с другом, но предпочитали не общаться. А то, что у учителя Аниам есть с соседями портальная связь, я и вовсе не знал. Меня это неприятно удивило. Я привык, чтобы все было под контролем. Не люблю сюрпризов.
   -- Таурэн проходи, у нас гости. -- Старэс сделал приглашающий жест рукой, при этом с интересом разглядывая Аниам. Я решил ему немного помочь. По крайне мере, должен он знать, что это его ученик, и как этого ученика зовут.
   -- Мы с Вашим учеником позанимались немного на поляне. Анэн, завари всем чаю. Вы позволите ему к нам присоединиться?
   -- Да, конечно, ему будет полезно послушать, -- улыбнулся в ответ Старэс. От Аниам же я заработал взгляд, который обещал мне скорую месть. Плевать! Не доросла еще со мной связываться.
   -- Что привело Вас, Мотий? Что-то случилось?
   -- У нас беда, господин Старэс. Поверьте, если бы не нужда, то не побеспокоили бы Вас. Я знаю, что Вы не очень любите, когда нарушают Ваше уединение. -- Ответил Мотий, почтительно поклонившись. -- В наших лесах поселилась стая трэмсов. Первое время не очень нам и докучали. Так, изредка скотину порежут, да и только. Ну и зверья из-за них, само собой, в лесах стало меньше. Но последнее время начали угрожать деревне. Уже погибли двое. Решили мы с этой стаей покончить. Но, боюсь, одни не справимся. Все-таки наши мужчины не воины, а мирные крестьяне. Вот и решили мы обратиться к вам за помощью.
   -- Трэмсы? Давно в наших местах их не было. Это серьезно. И большая стая?
   -- Большая, -- вздохнул Мотий. -- Расплодились, нам на горе.
   -- Чего же вы ждали? Вы же не первый раз имеете дело с трэмсами. Знаете же, что если их не остановить, то они уничтожат все. Зверя, видимо, стало им на пропитание не хватать, вот и взялись за деревню.
   -- Так-то ж, -- снова вздохнул Мотий. -- Так поможете?
   -- Конечно, вне всякого сомнения. -- Решительно ответил Старэс.
   Ну, кто бы сомневался! Этот везде и всем готов помочь! А то, что жизнь супруги Повелителя подвергается опасности - это как? Ее ведь придется брать с собой. Одну не оставишь.
   Хотя, конечно, он прав. Трэмсы - это серьезно. Это очень серьезно. Если мы не поможем, то участь деревни будет печальна. К нам они, конечно, не сунутся. Трэмсы Драконов побаиваются и стараются убраться подальше. Хитрые твари! Хитрые и умные! Наверняка, одного из них мы тогда видели на стоянке.
   Посмотрев на Аниам, которая забыв про чай, слушала нас, затаив дыхание, я еще больше разозлился, так как вспомнил об ее бредовой идее завести себе "щеночка". Совсем сбрендила!
   -- Анэн, где наш чай?! -- Прикрикнул я на нее. Нечего здесь расслабляться. -- Пошевеливайся.
   Аниам вздрогнула и начала быстренько разливать чай, так зыркнув на меня, что у меня по позвоночнику неприятно пробежал холодок. Так, еще один повод для мести. Да, терпение в ближайшее время мне явно понадобится. Терпение и внимательность, если я не хочу однажды обнаружить какую-нибудь мерзость, например, в своей постели или тарелке. Это уж на что хватит ее извращенной фантазии.
   Обговорив все детали и время начала охоты на трэмсов, мы проводили гостей и приступили к самому главному - обсуждению нашей тактики на охоте.
   -- Аниам,... Таурэн, сними ты с нее эту личину - непривычно очень. Так вот, Аниам, нас пригласили на травлю трэмсов, потому что мы - Драконы. Следовательно, и участвовать мы в ней будем в облике Драконов. Но тебе это не подходит.
   -- Почему?
   -- Ты что, тупишь? -- Не выдержал я.
   -- Не забывайся, Дракон! -- Неожиданно рявкнула эта бестия. -- То что, я решила ничего не менять в нашем общении, не дает тебе права мне хамить. Тебе напомнить, кто перед тобой?! -- Зловещим шепотом закончила она.
   Под ее ледяным взглядом я задрожал. Боги, она - действительно Повелительница! И не по внешнему виду, а по сути.
   -- Прошу прощения, Леди Аниам, больше это не повторится, -- склонив голову, принес я ей свои извинения. И уверяю вас, сделал это вполне искренне. Я так привык, что охраняю бесшабашную девчонку, что иногда забываю, кто она.
   "Но какова стерва! Как смогла поставить меня на место! Может, Повелитель Грэммер и не зря ее выбрал. Может, за внешностью и манерами дикарки он просто раньше всех разглядел характер и дух Повелительницы Драконов!" -- Восхищенно подумал я.
   Аниам, между тем, молчала, прищурившись, глядя на меня недобрым взглядом. Наконец ее глаза оттаяли, она улыбнулась и проговорила:
   -- Проехали! Так почему, Старэс, я не могу участвовать с вами в охоте в качестве Дракона?
   -- Девочка, если увидят эту Драконицу, то тайна будет раскрыта. Всем станет ясно, где скрывается супруга..., прошу прощения, невеста Повелителя Грэммера. -- Терпеливо объяснил Старэс, до этого также терпеливо наблюдая за нашей перепалкой с его ученицей. И что-то мне подсказывает, что поведением этой мелкой пакостницы он был чрезвычайно доволен.
   -- Я и не собираюсь показывать мою Драконицу. Есть же личины?
   Не выдержав, я расхохотался, Старэс тоже не смог подавить смешок.
   -- Что я сказала смешного?! -- Опять раздраженно зарычала Аниам, на ее руках начала проступать красная чешуя.
   -- Так, спокойно, Госпожа, спокойно! -- Поспешил остановить ее я. А то начнет тут все громить. Да, похоже, они с Повелителем действительно достойны друг друга. Представляю, какая жизнь начнется во дворце! Раньше он все громил один, а теперь они будут это делать на пару! -- Дело в том, видимо Учитель просто упустил это из виду, что на Драконов магия не действует, они - сами магические существа. Применять к нам заклинания возможно только, когда мы в человеческом облике. Из магических предметов действуют на Драконов только блокирующий ошейник и блокирующая сеть, которая является, по сути, просто разновидностью все того же ошейника. Все! Так что, применить заклинание личины к твоей Драконице не получится.
   -- И что же делать? -- Растеряно спросила, покрасневшая от стыда Аниам.
   Вот чего расстроилась? Она ведь не виновата, что не все еще узнала и изучила. А мы со Старэсом тоже хороши! Подняли девчонку на смех. Она и так всю программу подготовки Повелительницы проходит в таком ускоренном ритме, что у меня самого голова кругом, а сердце кровью обливается при виде ее синяков и ран. А она терпит, что, даже у меня, заслуживает уважение, неважно как я к ней отношусь. Посмотрев укоризненно на Старэса, я увидел, что он тоже расстроен. Видимо, думает о том же, что и я. Да... Оскандалились мы с ним на старости лет!
   -- Девочка! Прежде всего, прости нас, старых дураков, за наш смех. Это мое упущение. Я должен был рассказать тебе о магии Драконов еще в самом начале. А как нам поступить, будем сейчас думать и решать.
   -- А что тут решать?! -- Поспешил я вмешаться. Все-таки за ее безопасность отвечаю, прежде всего, перед Повелителем я. -- Может появиться она в деревне только под внешностью Анэна. Можно сказать, что ученик еще очень молод и не прошел обращение в Дракона. Анэн присоединится к жителям деревни, которые будут гнать трэмсов с колотушками и факелами в засаду.
   -- Ты хочешь опозорить меня и моего ученика, отправив его с женщинами и детьми?! -- Теперь зарычал уже Старэс. Они сегодня оба какие-то нервные.
   -- Зато, будет в безопасности.-- Недовольно буркнул я. Хотя, Старэс, конечно, прав. Позориться перед людьми нельзя. Но и подвергать опасности супругу Повелителя я тоже не могу. -- Что ты предлагаешь? -- Смирившись, спросил я.
   -- Мой ученик пойдет с охотниками. Пусть он еще и не обратился в Дракона, но он мужчина и воин, а как боец он, ни в чем не уступит самым лучшим воинам-людям, уж в этих способностях нашей Аниам я нисколько не сомневаюсь. -- Решительно ответил Старэс. Я взвился:
   -- Ты что, старик, совсем мозги потерял. Ты же знаешь, что наземные охотники столкнутся с трэмсами лицом к лицу, со всеми, кто вырвется из-под нашего пламени, а их будет немало, уж поверь мне! Я имел дело с трэмсами не раз, они очень умны. И улизнут от нашего огня самые хитрые и лучшие из них. Ты хочешь, чтобы эта девочка вышла на бой с трэмсом один на один.
   -- Вот и пошевеливайся тогда, чтобы от нашего пламени ушло как можно меньше трэмсов, если тебе дорога жизнь своей Госпожи! Разговор окончен! Мой ученик не пойдет с женщинами и детьми. И точка! -- Разозлился Старэс.
   -- Ау-у! Драконы! -- Раздался крик Аниам. -- А меня спросить не хотите? Я тут смотрю, вы окончательно заигрались в добрых опекунов. А ниче, что я вам не подчиняюсь, и как захочу, так и будет?! Я даже уйти от Вас, Учитель, могу в любой момент, у Вас нет никакого права меня удерживать силой. И живу я здесь, пока сама этого хочу. Прошу этого не забывать! Мне никто не указ! Даже Ваш Драгоценный Повелитель!
   Мы со Старэсом в изумлении замерли, глядя на этот акт неповиновения. Аниам впервые, за все месяцы пребывания здесь, решила устроить бунт. Что, почувствовала в себе силу и независимость? Похоже, так оно и есть. Боги! Это добавит мне столько проблем! Но она права. Тем более что Повелитель мне голову оторвет, если я буду принуждать ее к чему-либо против ее воли. Он меня уже предупредил. "Только убеждение и забота. Даже охрана должна быть ненавязчива и ей не в тягость" - его слова. И за них он с меня спросит.
   -- Я пойду с охотниками. Старэс совершенно прав. Негоже нам подвергать сомнению репутацию Дракона, пусть и юный, но он - Дракон. Я постараюсь быть максимально собрана и внимательна. Я тоже люблю себя, бесценную, и за жизнь свою буду бороться, уж поверьте мне, -- уже спокойно проговорила Аниам. -- А тебе Таурэн неплохо было бы напомнить, что я не раз была в переделках, где стреляют и убивают, а также вспомни засаду на семерых Драконов - может, полегчает. Ножи-то при мне. Трэмсы, может, и хитрые, ловкие, быстрые, но не бессмертные. -- С кровожадной улыбкой закончила она.
   Я задумался. А она ведь права. Я так увлекся опекой над этой девчонкой, что совершенно забыл, как быстро и профессионально, в случае необходимости, она умеет убивать.
   -- На том и порешим. А теперь всем отдыхать, выходим на рассвете! -- Закончил наше обсуждение Старэс. -- Собирайтесь!
  
  
  

Ах, как же это по-мужски -
Запудрить девушке мозги!
Глаголить много, смысла не вскрывая,
Мечтать обильно, ничего не обещая.

/ Кира Борг /

  
   Аниам
   Вышли мы (я, Учитель и Таурэн) на рассвете. Наши гости отправились домой сразу же, как только заручились поддержкой Старэса на участие в охоте. Мы же втроем еще целый час ругались по поводу моего участия в охоте. Но в итоге было решено, что я пойду с охотниками, а не буду отсиживаться. Учитель был абсолютно прав - не хватало еще опозориться перед людьми. Мы - Драконы, никогда не стоит этого забывать, а для Дракона - честь и долг превыше всего.
   Отойдя от дома примерно километра на два, Старэс открыл портал, и мы втроем шагнули в него. Пространственные порталы уже не вызывали у меня страха, более-менее привыкла, даже умела сама выстраивать, хоть и не очень охотно, что уж тут скрывать. Здесь дело было больше не в умении, а в плохом знании географии этого мира, так как для привязки портала нужны точные координаты, а то можно отправиться далеко и надолго.
   Вышли мы после перемещения на небольшой лесной полянке. Невдалеке виднелся поселок местных. Мы отправились прямиком к нему. Я нисколько не жалела, что увязалась за мужчинами. Во-первых - что мне делать дома одной? А во-вторых, и это было самое главное, что моя "жаба" требовала отмщения. Таурэн открыл счет пакостям, заставив прислуживать меня у стола, и я считала делом чести вернуть ему должок и если не вырваться вперед по числу гадостей, то хотя бы сделать счет равным. Рассуждая так, я не заметила, как мы подошли вплотную к ближайшим домам, правда домами эти сооружения назвать было довольно сложно. Да!... Плоховато живут люди в этом мире. Или так живут не все люди, а лишь некоторые? Здешняя деревня напоминала мне поселения аборигенов в дебрях Амазонки. Казалось, что сейчас нам на встречу начнут выходить полудикие люди. Но на самом деле, кстати, к моему полному изумлению, вышедшие нам на встречу, люди имели, вполне, цивильный вид. Их одежда ни в чем не уступала одежде старосты. Вон и он уже пробирался сквозь окружившую нас толпу.
   -- Добрый день, Господа Драконы. Большое спасибо, что согласились принять участие в охоте. -- Мотий уважительно поклонился нам.
   -- Добрый день Господин Мотий. -- Учитель тоже поклонился в ответ.
   " Ну все, сейчас они целый час будут расшаркиваться друг перед другом". -- Раздраженно подумала я. Мне не терпелось отправиться на охоту. Интересно же, в конце концов, да и была затаенная надежда добыть себе щенка. Так охотники приносят себе волчат, забирая их из логова во время охоты. Именно на это я и надеялась. Это была еще одна причина, по которой я так горячо поддержала идею Учителя отправиться вместе с наземными охотниками.
   Но я оказалась не права. Первыми приветствиями все и закончилось. Нам определили хижину, чтобы привести себя в порядок и приготовиться к охоте, которую собирались начинать вскоре. Деревня возбужденно гудела. Людей охватил азарт.
   Внешнее впечатление от деревенских строений оказалось обманчивым. Неожиданно, внутри дом, хижиной теперь мне его называть стыдно, оказался уютным и чистым. Видимо, дело не в отсталости и бедности местных жителей, а в их принципах жизни в гармонии с окружающим миром. В доме было две небольших комнаты и кухня. Не смотря на то, что я была девушкой, и мне полагалось отдельное помещение, распределились мы совершенно другим способом. Я, как ученик Старэса, а, следовательно, как я уже знала, его слуга и оруженосец, заняла комнату вместе с учителем. Таурэн расположился в соседней. Конечно, пребывать в одной комнате с мужчиной, не очень комфортно, но ничего не поделаешь - следует соблюдать легенду.
   Особо готовиться к охоте нам было не нужно - мы, ведь, добирались сюда не долгой дорогой, а порталом. К тому же, подготовились мы заранее, еще дома. Вещей тоже взяли минимум - самое необходимое, так как Старэс не собирался здесь задерживаться и гостить - принять участие в охоте, чтобы избавить крестьян от трэмсов, да и только. Я тоже, вообще-то не жаждала оставаться здесь надолго, только, в отличие от учителя, у меня была еще одна цель, о которой я, естественно никому не говорила. Как я уже упоминала, я хотела добыть себе щенка. Как я это смогу провернуть - пока еще не знаю, но проверну. Вот увидите! Мне нужен этот щенок, просто необходим.
   Пока я предавалась мечтам о детеныше трэмса, раздался звук гонга. Ну вот! Начинается! Скорее всего, это сигнал к началу охоты.
   -- Так, Аниам, -- опять начал нудить Таурэн, -- запомни хорошенько - от меня не отходить ни на шаг, а то, видят Боги, я тебя просто свяжу и запру в доме.
   -- Таурэн, как ты меня достал! -- Я всерьез разозлилась. -- И вообще, вы со Старэсом будете участвовать в качестве авиации, ну так и летите себе, занимайтесь бомбардировкой противника и не вмешивайтесь в дела пехоты.
   -- Не понял, в качестве кого, чем заниматься? -- Удивленно спросил мой телохранитель.
   -- Проехали! Не заморачивайся. Это рода войск моего мира.
   -- Умничаем, да? -- Зловеще прошипел Таурэн. -- Госпожа! Вы хоть и Повелительница, но когда-нибудь я Вас точно свяжу и верну в качестве посылки Вашему супругу, прошу прощения, жениху. Пусть сам мучается со своим сокровищем. И пусть он мне после этого оторвет голову! По крайней мере, у Аида в гостях я буду вспоминать об этом поступке с удовлетворением!
   -- Выдохни, а то лопнешь от злости! Я вот возьму и скажу Грэммеру, когда ты доставишь ему меня в качестве сюрприза, что ты ко мне грязно приставал, и что пострадала я из-за верности ему - моему обожаемому Повелителю. Еще и слезу для правдоподобия пущу! А также синячков наставлю себе в самых пикантных местах, которые все до единого ему продемонстрирую. Думаешь, после всего этого он мне не поверит? Ха, еще как поверит! Вот тогда и посмотрим, насколько легок будет твой путь к Аиду. Мне почему-то кажется, что он будет настолько тяжел и мучителен, что ты устанешь просить о том, чтобы Грэммер поскорее тебя туда отправил.
   Мой грозный телохранитель икнул от такого нахальства. Потом, видимо представил все свои муки на пути в преисподнюю, которым подвергнет его Повелитель, побледнел и поспешил отойти от меня на безопасное для моей репутации расстояние.
   "Один - один!" -- Мстительно подумала я и состроила ему глазки, заставив его еще больше побледнеть, хотя больше, казалось, уже было некуда.
   С чувством почти удовлетворенной мести, я поспешила на выход, хотя торопилась, как оказалось, зря. Подумав, что сигнал гонга означает начало охоты, я была неправа. Он лишь собирал всех участников на Совет. Так что, пришлось еще ждать пару часов, пока распределялись роли, окончательно выбиралось место засады, делились на группы наземные охотники. Надо сказать, что местные жители, хоть и обратились за помощью к нам, сами были далеко не беспомощны. Они провели неплохую подготовительную работу: определили место нахождения логова трэмсов, установили довольно точное размеры стаи, наметили предварительно места засад и лежек охотников. Все было сделано очень и очень грамотно. Так что, Мотий немного лукавил, говоря, что жители деревни не воины, а простые крестьяне. В этом мире, по-моему, почти все были хотя бы немного воины.
   В охоте собирались принять участие около трех десятков охотников - все молодые, крепкие мужчины, видно, что опытные и бывалые. От Драконов людям, скорее всего, нужна была помощь с воздуха. И это была не просто помощь, это был решающий козырь в битве с трэмсами. Стая насчитывала не менее четырех десятков трэмсов. Звери были хитрые, мощные и свирепые. Один на один шансы людей были равны нулю. То есть, для успешного истребления трэмсов необходимо, чтобы против одного зверя выходило два, а лучше три человека. Я думаю, что у меня, с моей Драконьей скорость и реакцией, есть все шансы справиться с трэмсом и один на один. Но об этом я предпочитала молчать, пусть это будет моим тайным преимуществом. Простая арифметика показывала, что если часть стаи, лучше если это будет ее значительная часть, погибнет в пламени Драконов, то это обеспечит победу, а если нет, то у людей не будет никаких, даже призрачных шансов не только на победу, но и на жизнь. Именно поэтому нас и позвали. И естественно, хозяева были несколько разочарованы, что в охоте примут участие не три, как они рассчитывали, а только два Дракона. Они ведь были не в курсе, что: во-первых, Таурэн, зная, что я буду находиться в рядах охотников, будет жечь зверей за десятерых, а во-вторых, если дело "запахнет керосином", я наплюю на всю скрытность и брошусь спасать людей, мне глубоко фиолетово, что все увидят мою Драконицу. В конце концов, жизни женщин и детей важнее. Я, если что, и при раскрытии моей тайны смогу за себя постоять. А вот их защитить будет некому. Об этом своем решении я предпочитала молчать, так как у моих спутников отсутствовали такие чувства к людям. Драконы вообще относятся к человечеству несколько пренебрежительно, но я-то выросла среди людей и мне важна каждая человеческая жизнь.
   Но вот, все приготовления завершены. Мы начинаем!
   Все охотники поделились на тройки. Моими напарниками оказались двое довольно молодых мужчин, которые косились в мою сторону несколько пренебрежительно. Еще бы, им подсунули юнца, который еще даже не превратился в Дракона.
   -- Парень, ты это..., старайся не лезть нарожен. Держись к нам поближе. Не трусь, если что - поможем. Оружие только у тебя какое-то несерьезное. Ножички мелковаты. А покрупнее что-нибудь есть? -- Спросил довольно доброжелательно один из них, с сомнением косясь на мой любимый пояс с ножами.
   -- А? Да, есть, -- я, чтобы их успокоить, продемонстрировала, кинжал и большой охотничий нож, заткнутые за голенища сапог. Это их немного успокоило.
   Шли мы по лесу довольно долго. Мои спутники уверенно ориентировались на местности, значит - знали куда идти. Мне следовало только помалкивать и не отставать. Ну, на счет отставать, это я, конечно, погорячилась. Я, наоборот, изо всех сил сдерживала себя, чтобы не обгонять моих спутников. Когда я, совершенно даже не запыхавшись, дошла до места нашей лежки, мои напарники взглянули на меня более уважительно.
   -- Давайте, познакомимся, что ли! -- Предложил мне светловолосый мужчина с небольшой бородкой, интересовавшийся моим оружием. Его карие внимательные глаза насмешливо и доброжелательно смотрели на меня. -- Меня зовут Андрий.
   -- Я - Ян, -- с улыбкой представился второй, молодой брюнет, с простоватым деревенским лицом и чистыми, красивыми глазами цвета неба.
   -- Меня зовут Анэн.
   -- А ты, правда, ученик Господина Старэса? -- Спросил Ян. Он был моложе своего земляка и, видимо, любопытнее.
   -- Да, это правда. Он - мой Учитель.
   -- Значит, ты - Дракон? -- Снова вопрос от Яна.
   -- Да, я - Дракон, только еще несовершеннолетний.
   -- А сколь тебе лет, парень? -- Теперь спросил уже Андрий.
   -- Почти двадцать пять, скоро уже обернусь.
   -- Не вздумай ухаживать за нашими девками, Анэн! -- Серьезно посоветовал мне Ян, -- а то не посмотрим, что Дракон.
   -- Вот уж точно, не буду. У меня есть невеста. -- Успокоила я их, в душе посмеиваясь.
   -- А, правда, что Драконы выбирают себе пару один раз и навсегда? -- Не унимался Ян. Видимо вопрос девок для него был очень актуален. Судя по всему, Андрий был женат. Он поглядывал на Яна с улыбкой и пониманием.
   -- Правда. Не волнуйся. Я же сказал, что не буду приставать к вашим женщинам.
   -- Я и не волнуюсь, -- покраснев, буркнул Ян, -- так просто спросил, интересно.
   -- Вы мне лучше про трэмсов расскажите, чтобы я не подвел, если что. Мне не приходилось с ними сталкиваться. Я видел одного, и то несколько минут. К тому же, тот трэмс был настроен миролюбиво.
   -- Ага, миролюбиво, -- хохотнул Андрий. -- Они, просто, боятся Драконов. Так, раз ты одного видел, то размеры представляешь, -- уже серьезно продолжил он. Я собрала все свое внимание. -- Двигаются очень быстро и мощно. Нападая, стараются лапами повалить противника на землю, затем душат. Если нападают стаей, то просто рвут жертву на части еще живой, не заморачиваясь убийством.
   Так, судя по всему, повадки и привычки у трэмсов, как у волков и собак. Нападают они, видимо, как служебные овчарки - в прыжке, передними лапами упираясь на плечи жертве, валят на землю, а дальше - горло. Единственно, овчарок натаскивают не на горло, а на руку с оружием, но эти звери сами выбрали, что эффективнее. Им ведь надо не задержать, а убить.
   -- Насколько крепок у них череп? Нож его пробьет? -- Задала я еще один, чрезвычайно важный для меня вопрос. Метать нож лучше всего в голову - цель удобнее. Попробуйте собаке, на бегу, попасть в сердце!
   -- Пробьет, конечно, если удар сильный, -- удивленно ответил Андрий. -- Но лучше использовать что-нибудь понадежнее. Не собрался же ты, парень, идти на трэмса со своими игрушечными ножиками. Он тебя к голове и не подпустит. У нас такая тактика - окружаем трэмса по одному, с трех сторон, не давая ему сосредоточится на ком-то одном из нас. Не бойся, мы тебя подстрахуем. Ну, все, мужики, поговорили, и хватит. Судя по времени, сейчас погонят.
   Словно подтверждая его слова, раздался грохот трещоток, труб и улюлюканья - немыслимая какофония звуков. Сквозь меня, вибрируя, прошла магия Драконов ­- началось!
   Мне опять везет, как утопленнику. Я уже к этому привыкла. Напарникам моим досталось, как говорится, до кучи.
   На нас выскочили десять крупных трэмсов, судя по мощи - вожак и матерые самцы.
   -- Мужики, мы пропали, -- в ужасе прошептал Андрий.
   Дальше все было, как в плохом фильме ужасов. Первых пятерых я успела уложить с ходу, но на это ушли все метательные ножи, кинжал полетел следом - еще один. Нам на счастье, это внесло в ряды трэмсов некоторое замешательство, и они остановились. Четверо мощных зверей против трех человек. Счет явно не в нашу пользу, тем более что двое из нас были частично деморализованы. Сначала количеством зверей, а потом еще и моими, явно нестандартными, действиями. Несколько минут мы с трэмсами стояли друг против друга, оценивая шансы противника. Вожак, впившись в меня холодным, умным взглядом, просканировал мою ауру и понял, что перед ним Дракон. Судя по тому, как подобрались оставшиеся трэмсы, он отдал приказ атаковать меня. Счет пошел на секунды. Кто успеет раньше - звери до меня допрыгнуть, или я обратиться? Поэтому, ругнувшись про себя и обещав себе вырвать свой поганый язык, чтобы впредь не "каркал", я приняла единственное спасительное решение ... Конечно, я обернулась. И встала между трэмсами и людьми.
   -- Дракон! -- Обрадовано прошептал Ян.
   -- Повелительница! -- Восхищенно добавил Андрий, добивая меня своими познаниями в Драконах. Вот кто просил его быть таким эрудированным?!
   Ладно, разбираться будем потом. Сейчас задача номер один - выжить. Хотя, разумнее всего, дать трэмсам закусить этими нечаянными свидетелями, к тому же слишком умными. Мысль эта пронеслась в моей голове. Кстати, похоже, не только в моей, потому, что, скосив глаза, я заметила, как побледнел Андрий.
   Трэмсы зло и отчаянно зарычали. Они не успели. А кто не успел, тот, естественно, опоздал. Шкуру Дракона не прокусить даже им. Поджав хвосты и поскуливая, явно давя на жалость, они попытались сделать "задний ход". Но я сегодня была настроена отнюдь не благодушно, и пленных брать не собиралась, тем более отпускать их на свободу. Выпустив по трэмсам мощную струю, я несколько минут постояла, глядя, как подыхают, объятые пламенем твари, пламенем от которого нет спасения, которое не потушить ничем. Затем медленно повернулась к своим напарникам. Мужчины замерли в ужасе. До Яна, видимо, тоже уже дошло, что жизнь их повисла на тоненькой ниточке, и все зависит от сволочности моей натуры. Сволочности у нее, то есть у моей натуры, было явно недостаточно. Ну, не могу я убить ни в чем не повинных мужиков только, чтобы сохранить свою тайну.
   Вздохнув и обругав себя идиоткой сентиментальной, я обернулась в человека. А так как личина Анэна была наложена не мной, то и предстала я перед мужчинами в своем истинном облике, к тому же один из них и так уже понял, с кем имеет дело.
   -- Баба...-- Удивленно прошептал Ян.
   -- Повелительница Драконов! -- Восхищенно воскликнул Андрий и опустился передо мной на одно колено. Так, началось! Ладно хоть, клятву верности не будет говорить - он ведь не Дракон. Ян удивленно смотрел на него, ничего не понимая.
   -- Мальчики, прошу: не выдавайте! -- Взмолилась я, не очень рассчитывая на их благодарность за сохраненные жизни, но попытаться-то стоит!
   -- Мы никому ничего не скажем, Повелительница Драконов, -- уверенно произнес Андрий и строго взглянул на своего спутника. -- Ты будешь держать язык за зубами, Ян, иначе я тебе его вырву. -- Зловеще пообещал он.
   -- Я что? Я - могила, -- растерянно пробормотал парень, -- а почему ты ее называешь Повелительницей?
   -- Потому что перед нами, Ян, супруга Повелителя Драконов Грэммера.
   -- Не супруга, а невеста, -- уточнила я. На что Андрий язвительно хмыкнул, что мне очень не понравилось. Что это все же такое? Все, абсолютно все, при моих уточнениях, что я не жена Грэммера, начинают ехидненько так улыбаться. Что происходит? Что такого знают все, что мне не известно? Но не обсуждать же мне это с людьми? Позора не оберешься!
   -- Как ты догадался? -- Задала я вопрос, просто так, ответ мне был ясен.
   -- Я видел Повелителя Драконов Грэммера - это огромный черный Дракон, он прилетал к Господину Старэсу. А такие рога бывают только у Повелителей. К тому же, все ищут подругу Повелителя Грэммера. То, что еще не состоялась Ваша свадьба, не меняет сути - Вы супруга Повелителя Грэммера. За Вас обещана очень большая награда.
   -- Ну, у вас, мальчики, есть, видимо, шанс неплохо заработать, -- ехидно ответила я.
   -- Я сказал, что мы будем молчать - значит, будем молчать. -- Обиженно проговорил Андрий. -- А сейчас нам лучше подумать о том, чтобы Вас никто больше не увидел. Даже если увидят не Дракона, а незнакомую девушку, то для знающих людей станет ясно, кто это. -- Обеспокоенно проговорил мужчина.
   -- Есть место, где я могу спрятаться, пока вы сообщите моему телохранителю, где меня искать? -- Спросила я, несколько успокоенная тем, что мне собираются помочь.
   -- Есть старая, заброшенная сторожка. Ян Вас проводит, а я сообщу обо всем Господину Таурэну. Это он ведь Вас охраняет?
   -- Да, это маен Грэммера.
   -- Маен? Тогда мы тем более будем молчать. Еще не хватало связаться с таким врагом. Если с Вами что-нибудь случится, он будет мстить, и мстить жестоко.
   Я удовлетворенно кивнула, потому что, упоминая, что Таурэн является маеном моего жениха, я на это и рассчитывала, обеспечивая себя дополнительной гарантией их молчания. Может, пронесет, а?
   Мы с Яном отправились по лесу к сторожке. Про щеночка трэмса, которого собиралась себе добыть, я и не вспоминала. И так уже приключений выше крыши себе насобирала на свое любимое место. Однако судьба решила выдать мне сегодня все по полной программе: и не приятности, и удачу.
   Пробираясь вслед за Яном сквозь кусты, я услышала жалобный скулеж. Вокруг стоял нестерпимый запах гари и паленого мяса. Негромко окликнув своего спутника я, с замершим от затаенной мысли сердцем, устремилась на звуки. Выйдя на небольшую поляну, я увидела жуткую картину.
   На обгорелой, черной земле валялись трупы трэмсов. Больше десятка. И возле одного трупа копошился живой щенок, нереально живой, совершенно невредимый, примерно месяц от роду. Я понимаю, что трэмсы - это опасные звери, что они убивали людей, но без содрогания на это я смотреть не могла.
   Охнув, я бросилась к нему и взяла на руки, вытащив из кучи мертвых братьев и сестер, лежащих рядом с матерью. Как смог он уцелеть среди этого ада? Не понятно. Причем, уцелеть, нисколько при этом не пострадав. Не иначе, это божий промысел! Щенок, как будто и не принадлежал к породе свирепых хищников, доверчиво уткнулся в меня и начал, поскуливая, искать титьку. Из глаз моих брызнули слезы. Я прижала к себе это сокровище, решив, что никому его не отдам, его можно будет вырвать только из моих мертвых рук.
   -- Что это? Это трэмс? Нужно его непременно убить. -- Обеспокоенно проговорил Ян, подходя ко мне.
   -- Даже не думай об этом. Я беру его себе.
   -- Но так нельзя. Он вырастет в огромного зверя и снова будет нам угрожать.
   -- Я выращу его и приручу. Не переживай. Но чтобы тебе было спокойнее, обещаю, что если у меня ничего не выйдет, и он будет опасен, то я сама его уничтожу. Я сделаю это, будь уверен. Моя рука не дрогнет
   -- Хорошо, но помни о своем обещании, -- вздохнув, согласился Ян. -- Кстати, как тебя зовут?
   -- Аниам.
   -- Аниам, я не собираюсь, как Андрий, называть тебя Повелительницей и преклонять колени. Это он у нас помешан на Драконах. И я буду молчать, не потому что мне так сказал Андрий, а потому что ты уничтожила трэмсов, а нас с Андрием не тронула, хотя тебе так было бы проще - никто ничего бы не узнал. Я благодарен тебе за спасение и милосердие. Я хочу, чтобы ты это знала. -- Внимательно и серьезно глядя на меня, проговорил Ян.
   -- Спасибо за помощь, -- благодарно улыбнувшись, ответила я.
   -- И еще я завидую твоему мужу, -- отвернувшись, смущенно пробурчал парень.
   -- Ты только никому этого не говори. А то Грэммер тебя убьет! -- Не выдержав, засмеялась я.
   -- Он может, -- с улыбкой согласился Ян, -- про него еще и не такое рассказывают.
   -- Ага, псих еще тот. Пошли кавалер. А то до Грэммера я могу и не дожить. Сначала меня будет убивать мой телохранитель. И поверь мне, это тоже не самое приятное.
   -- Он, правда, маен? -- Шагая рядом, спросил парень.
   -- Правда, правда. К тому же, как я знаю, лучший, но жутко вредный.
   -- И он может причинить тебе вред?! -- Удивленно воскликнул Ян.
   -- Этот все может, -- уверенно ответила я, а подумав, добавила, -- избивает же он меня ежедневно. Я постоянно из-за него хожу вся в синяках.
   -- Как?! И твой муж ему это позволяет?! -- В ужасе воскликнул бедняга.
   Сжалившись, я засмеялась и ответила:
   -- Да шучу я, шучу! Он просто меня тренирует. Вот и хожу вся в синяках. Без синяков хорошим бойцом не станешь.
   -- А ты хороший боец?
   -- Неплохой, даже по Драконьим меркам. Меня хорошо учили.
   -- Ты как-то грустно это сказала.
   -- А учиться убивать вообще не весело, особенно применять свои умения на практике.
   -- Тебе приходилось убивать?
   -- Что поделать? Приходилось. И людей, и Драконов. Я - воин.
   -- Надо же! Никогда бы не подумал! Красивая, молодая девушка - воин. Хотя я слышал, что жена Повелителя Драконов всегда воин.
   -- Кстати, почему вы меня называете женой Грэммера, а не невестой? -- Рискнула я задать вопрос, который давно меня мучает. Парень вроде простоват. Вдруг удастся все разузнать?
   -- Ну, известно, что у Драконов официальное подтверждение брака мало что значит, гораздо важнее подтверждение помолвки, ведь после него появляются рога Повелительницы Драконов, а еще какая-то метка на ауре. И раз оно произошло, то ты уже жена, только официально не представленная. По-моему, где-то так. Хотя, мне сложно рассуждать на эту тему, я ведь не Дракон, а человек. К тому же я не могу видеть ауру, может, и врут все про метку. Не знаю. Ну, ты, наверняка, все это лучше меня знаешь.
   -- Конечно, конечно. Ты прав, я - жена Грэммера. Мне просто интересно, что ты про это думаешь. -- Постаралась я согласиться с Яном, чтобы он не понял, что мне ни черта не известно. -- А что ты знаешь про подтверждение помолвки?
   -- Ну, это какой-то Драконий ритуал. Мне о Драконах вообще мало что известно. Это у нас Андрий - знаток обычаев Драконов. Он вообще на вас помешан. А каково это - быть Драконом?
   -- Сложно, -- вздохнув, ответила я, кстати, совершенно искренне, а сама задумалась об услышанном.
   Я не помню никакого ритуала, который бы со мной проводили. Если только этот зараза Грэммер не сотворил со мной что-либо, пока я спала. Другого объяснения у меня нет. Ну, гад! Если это действительно так, то я ему не завидую!
   -- Ну вот, мы уже пришли, -- радостно прервал мои размышления Ян.
   Мы вышли на небольшую опушку, на краю которой, под высоким деревом притаилась маленькая, покосившаяся избушка. Ян уверенно направился к ней.
   -- Ты не бойся. Нам здесь только подождать, пока за тобой не придут твои Драконы, -- ободряюще прошептал он. -- Здесь, конечно сыро и темно, но зато безопасно. Не бойся, я тебя не брошу здесь одну.
   -- А с чего ты взял, что я боюсь? -- Мне стало смешно.
   Защитник нашелся. Если так дело пойдет, то еще и приставать начнет. И хотя у меня давно не было мужчины, и парень мне был симпатичен, но флиртовать с ним, а тем более идти на что-то большее я не собираюсь. Мне его просто было жаль. Убьют ведь! Только из-за одного подозрения могут убить! Для Драконов человеческая жизнь ценности не представляет. Грэммер за меня любого Дракона жизни лишит, а уж человека подавно. Вот, гады, все же, мужики. Заперли меня одну в лесу, и довольны. А о физиологических моих потребностях никто и не подумал. Я ведь не монашка. Ну, ладно, ты меня ревнуешь ко всем и каждому - так пользуйся сам. Так нет же - сам не ам, и другому не дам. Он считает это нормальным? Не появляться третий месяц? А нормальным для женщины считается секс хотя бы раз в неделю. Ну, гад, он мне явно задолжал! Сам, наверняка, без моего надзора вовсю развлекается со своим гаремом. Убью! О том, что я сама прогнала Грэммера, также как и о своем решении с ним расстаться я предпочитала не вспоминать. В конце-то концов, он мужчина или кто? Что не мог настоять на своем? Тоже мне - Повелитель! Он что, не знает, что все женщины несерьезны и непоследовательны?
   Увлекшись моральным уничтожением Грэммера, я не заметила, что Ян вплотную пододвинулся ко мне. Очнулась я только, когда он попытался меня обнять.
   -- Дурачок! Тебя же убьют! Убьют без всякой жалости и сомнения. Разве стоит мимолетная интрижка с Драконицей твоей жизни? -- Спокойно убирая его руку, спросила его я. Щенок, потревоженный, недовольно засопел.
   -- А ты никому не говори, -- сдавленно прошептал Ян, предпринимая еще одну попытку.
   -- А Грэммеру и не нужно ничего говорить. Он всегда все знает. Если я говорю, что тебя убьют, значит - знаю, что так и будет.
   Парень расстроенно засопел. Мне стало его жалко. Он вполне заслужил благодарность. Повернувшись к нему, я с улыбкой прошептала:
   -- Но мой поцелуй ты, несомненно, заслужил. За это тебе ничего не будет. Я ведь поцелую тебя сама.
   Я осторожно положила щенка на лавку, взяла лицо Яна в свои ладони и поцеловала в губы. Юноша ответил неожиданно пылко и нежно. Надо сказать, целовался парень довольно таки умело. Голова моя поплыла. Сколько это продолжалось, трудно сказать, но поцелуй явно затянулся. Опомнилась я только, когда его руки требовательно и настойчиво начали путешествие по моему телу. Этого еще не хватало! Нет, у меня точно давно не было мужчины! Уже с первым встречным готова лечь! С досадой, прежде всего на себя, я проговорила:
   -- А вот этого, Ян, делать точно не стоит, если тебе дорога твоя жизнь.
   С этими словами я взяла щенка на руки, он благодарно опять полез мне за пазуху, и решительно поднялась. И вовремя! Меня накрыла магия. За мной летели.
   -- Я страшно завидую твоему мужу! -- Сдавленно прошептал парень.
   Засмеявшись в ответ, я пошла встречать гостей. Сейчас начнется!
   Рассказывать, что было потом не очень-то и интересно. Все, как всегда!
   На меня опять орали, особенно когда увидели щенка трэмса. Грозились все рассказать Грэммеру. Обозвали сентиментальной дурой за то, что оставила этих мужиков в живых. Таурэн порывался исправить этот недочет, особенно когда уловил на мне запах бедного Яна, который все это наблюдал, бледный как полотно. Парня мне удалось отстоять, пригрозив моим уходом на все четыре стороны.
   А по поводу запаха я сказала, что имею право подарить мужчине поцелуй за помощь. А еще добавила, что если женщину третий месяц держать на голодном пайке, то не стоит удивляться, что она раздает поцелуи, и пусть некоторые скажут спасибо, что я только поцелуями и ограничилась, еще немного так поживу - и начну в качестве благодарности раздавать кое-что другое. В довершение всего, я добила своих мужиков заявлением о том, что о своей собственности принято заботиться, а не ссылать в темные леса. Если назвал своей, то изволь соответствовать и обеспечивать бедную женщину, хотя бы минимумом внимания, или оставь в покое, чтобы ее вниманием обеспечивал кто-то другой.
   От моей отповеди мужики, включая Яна, обалдели. Таурэн попытался меня приструнить, прошипев, чтобы я прекратила позорить нашего Повелителя. На что я резонно возразила, что мужчина обделяющий вниманием свою женщину, позорит себя сам, а также добавила, чтобы он передал это своему любимому Господину Грэммеру слово в слово. Таурэн сразу заткнулся.
   Следующим начал свое выступление Учитель. Ну, и тоже конечно получил. А кто его просил высовываться? Ему я сказала, что когда мне будет две тысячи лет, то я тоже, может быть, буду монашкой, хотя и не обещаю. А пока я не достигла, в отличие от него, предпенсионного возраста, когда перестает интересовать противоположный пол, то нечего требовать от меня невозможного. Я и так сдерживаю свои гормоны, как могу.
   Бедный Старэс на это жутко обиделся, заметив, что он вполне еще мужчина, и очень даже интересуется противоположным полом, а я просто молодая нахалка, которая оскорбляет его мужское достоинство. Еще он добавил, что раз я удостоена такого почетного звания, как супруга Повелителя Драконов, то должна соблюдать верность своему Повелителю и правила приличия, а не целовать посторонних мужчин, тем более что мужчина - даже не Дракон. На что я посоветовала засунуть почет и приличия, с ним заодно, в Драконий зад, лучше, если это будет зад их обожаемого Повелителя.
   Заткнулась я только, когда Таурэн пригрозил, что если я и дальше буду словесно бесчинствовать, то он просто вынужден будет убить этого парня, чтобы не оставлять свидетелей позора Драконьего государства и всех Драконов в моем лице. Также он пообещал, что в самое ближайшее время обсудит эту возникшую деликатную проблему с Повелителем, что не стоит думать о Повелителе ничего плохого, и что их любимый Грэммер просто об этом не подумал.
   Я пробурчала в ответ, что легко об этом не думать, имея под боком целый гарем. На что Таурэн сказал, что я заблуждаюсь, что Повелитель Грэммер мне верен. Я уже собралась было ему возразить и высказать все, что я думаю по поводу верности этого котяры, которого они трепетно именуют Повелителем, но мой телохранитель сделал выразительный жест в сторону Яна, поэтому я вынуждена была заткнуться, решив продолжить обсуждение персоны моего мужчины дома.
   Затем мы втроем удалились, вернее меня с трудом утащили, оставив у бедного Яна неоднозначное, но явно незабываемое впечатление о Драконах, в целом, и о Правящей паре, в частности.
   Дома я продолжила свои показательные выступления, чем довела мужиков почти до истерики, добавив к словестным высказываниям еще и слезы. Мой щенок, от избытка чувств и переживания за меня, в ком он нашел свою маму, цапнул, в довершение ко всему, Таурэна за ногу, посчитав, что тот слишком непочтителен к трэмсовой матери. От этого мой телохранитель еще больше разозлился и со словами "или Грэммер решит эту проблему и успокоит свою бестию, или я эту девчонку убью", рванул из дома, напрочь выбив дверь.
   На мою просьбу уточнить, куда же отправился этот неадекватный мужчина, и что он имел в виду, Старэс хмуро ответил, что, по всей видимости, Таурэн отправился к Повелителю Грэммеру. И хотя Старэс всей душой хотел бы к Таурэну присоединиться, тем более что ему, то есть Старэсу, есть, что от себя добавить Повелителю, но он ни в коем случае этого делать не будет. Потому как, если он, то есть Старэс, явится к Грэммеру с той же угрозой, то "бедный мальчик" этого просто не переживет, а потому он, то есть Старэс, идет спать, так как устал от меня больше чем от трэмсов. И что, если бы он знал, что за мерзавка ему достанется в ученицы, то послал бы меня к трэмсовой матери еще в самом начале, а также Грэммера вместе со мной. На что я ответила, что трэмсова мать теперь - я, чему он совершенно не удивился и, сказав, что всегда это подозревал, ушел в свою комнату, хлопнув дверью так, что я думала, что и ей тоже придут кранты.
   Фу-у! Наконец-то этот тяжелый день подошел к концу. С чувством исполненного долга я легла спать. А что? Трэмсов я победила, мужиков разогнала - кого куда. Старэс теперь будет сердиться весь завтрашний день. Таурэн, я думаю, вернется тоже только к вечеру. Так что, я, можно сказать, отвоевала в нелегкой схватке свой законный выходной. Не знаю, как там с трэмсом один на один, но одна с двумя Драконами я вполне справилась. Дите я свое накормила. Макс, я так назвала моего Собака, после целой миски молока удовлетворенно сопел рядом.
   Жизнь вполне удалась! Вот только бы еще рядом лежал мой любимый! Но это пока только мечты. Хотя... Кто его знает? Вдруг, мне в очередной раз улыбнется удача, и он ко мне прилетит. Надо, на всякий случай, продумать запасной вариант с лежанкой моего Собака. Не думаю, что Повелитель Драконов согласится делить ложе с трэмсом. Правда, он еще не знает, что делил его с трэмсовой матерью. Вот будет хохма! А вообще, это очень удачно! Теперь все, кого будут посылать к этой самой матери, будут точно знать, куда им отправляться. А Старэс свихнется от наплыва посетителей!
  
  
  
  

Не моли о любви, безнадежно любя,
Не броди под окном у неверной, скорбя.
Словно нищие дервиши, будь независим.
Может статься, тогда и полюбят тебя. 

/Омар Хайям /

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Я так вымотался, что сил не было даже добраться до кровати. Да, и смысл? Все равно до рассвета осталось всего четыре часа. Поэтому, когда, разбирая бумаги, я почувствовал, что голова падает на стол, то не стал утруждать себя раздеванием и перебираться в постель, а позволил организму сдаться, и уснул прямо за столом.
   Мало того что, место для сна я себе выбрал, мягко скажем, некомфортное, хотя с учетом того, что это был мой первый сон за трое суток, то можно считать, что не так и плохо я устроился, так и пробуждение мое было далеко от идеала. А именно, разбудил меня мой телохранитель, причем довольно бесцеремонно. Кстати, на самом интересном. Мне снилась моя девочка, которая бежала ко мне со словами "Мой Повелитель". Как оказалось, это была не она, а Шаур. Пришлось ему узнать, что значит неожиданно будить Повелителя Драконов, у которого под рукой всегда оружие. Тело среагировало независимо от сознания. Голова Шаура оказалась прижата к столу, у горла застыл кинжал. И уже только после этого я открыл глаза.
   -- Никогда не приближайся ко мне неожиданно. Тем более, будить меня вообще лучше на расстоянии. Не маленький ведь! Должен понимать. Учу, учу тебя! Сейчас бы прибил тебя нечаянно - пришлось бы искать нового телохранителя. А мне, знаешь ли, времени, на тебя потраченного, жалко. -- Недовольно проворчал я, отпуская бледного Шаура. -- Что случилось на этот раз? Неужели я не заслужил такой малости, как за несколько суток немного поспать?
   -- П-прошу п-прощения Повелитель, -- Шаур заметно заикался, видимо все еще никак не мог отойти от процедуры пробуждения своего Господина. Ничего переживет. Зато в памяти у него это отложится накрепко. -- Прибыл Таурэн. Говорит, что это срочно.
   Сон как рукой сняло. Я подскочил с кресла и постарался быстро привести себя в порядок. Застегивая перевязь, приказал:
   -- Зови!
   "Боги, что могло случиться? Он был у меня два дня назад. Что-то с Аниам?" -- От этой мысли сердце замерло, душу сковал холод. Мне этого не пережить!
   Когда Таурэн влетел в мои покои, я уже почти потерял терпение. Вид у него был довольно потрепанный и усталый. И еще, что меня просто удивило, Таурэн был злой. Очень злой! Интересно! И горя на его лице я не увидел.
   -- Что случилось? -- Уже довольно спокойно спросил я, так как понял, что о беде, видимо, речь не пойдет.
   -- Повелитель, прошу прощения, что вот так врываюсь, но дело не терпит отлагательств.
   -- Может, закончишь расшаркиваться, и объяснишь мне, какого Аида ты поднял меня среди ночи? Кстати, я, совсем, недавно уснул. -- Я устало опустился в кресло и налил себе вина. Таурэн замялся. Все становится еще интереснее!
   -- Ну, я жду! Не советую и дальше испытывать мое терпение! -- Рявкнул я, уже выходя из себя.
   Вздохнув, как будто собираясь с духом, Таурэн выдал:
   -- Дракон Аниам проснулся.
   -- И? -- Усмехнувшись, я ждал продолжения. -- Я не думаю, что ты среди ночи летел сюда, чтобы сообщить мне об этом знаменательном событии. Итак, что же все-таки у вас случилось? Бунт? -- Постарался предположить я. -- Кстати, а какого цвета Дракон?
   -- Огненно красный, с черным.
   Я удовлетворенно кивнул головой. Все, как предупреждал Учитель. Затем снова вопросительно посмотрел на Таурэна, вкладывая во взгляд обещание самых страшных мук, если он сейчас же мне все не объяснит.
   -- Повелитель, Аниам просила Вам передать свое послание, причем она сказала, чтобы передал я это слово в слово. Что я и делаю, -- обреченно вздохнув и закрыв глаза, Таурэн процитировал:
   "...О своей собственности принято заботиться, а не ссылать в темные леса. Если назвал своей, то изволь соответствовать и обеспечивать бедную женщину, хотя бы минимумом внимания, или оставь в покое, чтобы ее вниманием обеспечивал кто-то другой, мужчина обделяющий вниманием свою женщину, позорит себя сам"...
   -- Это все? -- Вставая и отворачиваясь к окну, чтобы Таурэн не видел моего выражения лица, спросил я.
   -- Ну, сказано было много, но просила она передать только это, -- горестно вздохнув, ответил мой маен.
   Я смотрел в окно и улыбался. Она меня позвала! Она все-таки сдалась и позвала!
   -- Так все же, что там у вас произошло? -- Спросил я, поворачиваясь к Таурэну, -- Я не думаю, что моя невеста сделала подобное заявление, расчувствовавшись из-за своего Дракона.
   -- Мы приняли участие в истреблении трэмсов.
   Я вопросительно поднял бровь:
   -- И что, трэмсы так на нее подействовали? Таурэн, тебе не кажется, что ты уже не только меня запутал, но и сам запутался? Значит так. Сейчас ты мне все расскажешь подробно. Я повторяю, что желаю знать все подробности, начиная с того момента, когда Дракон Аниам проснулся.
   Таурэн вздохнул уже в очередной раз и начал рассказывать...
   На том месте, где Аниам предстала перед ним с Учителем с огромными рогами Повелительницы, я смущенно хмыкнул. Известие об их клятве верности новой Повелительнице я воспринял с одобрением, о чем и показал согласным кивком головы. Описание истребления трэмсов заставило меня понервничать, хотя не без гордости за мою девочку. А вот известие, что она оставила в живых двух недотеп, которым не посчастливилось стать свидетелями, меня взбесило. О чем я, не выдержав, и прорычал:
   -- Идиотка!
   -- Вот именно! Простите Повелитель, -- поспешил добавить мой маен, наткнувшись на мой недовольный взгляд. А нечего критиковать мою супругу! Одно дело, когда я сам, а другое - когда кто-то другой. -- Просто это не вся проблема. Дело в том, что один из них является поклонником Драконов и хорошо знает наши обычаи и законы, -- на этих словах я вздрогнул. -- Он видел Вас и сразу понял, что перед ними Повелительница Драконов.
   -- Ну, хорошо! Эта ненормальная страдает ложным состраданием к человеческой расе, но ты-то куда смотрел?!
   -- Я пытался исправить это, но Аниам не дала.
   -- А тебе нужно разрешение, чтобы убить человека? -- Язвительно спросил я. -- С каких пор ты проникся любовью к людям?
   Неожиданно Таурэн смутился. Мне это очень и очень не понравилось.
   -- Что еще там произошло? -- Зарычал я. Внезапно меня озарило. Вот откуда этот ее женский бунт. Перед глазами опустилась красная пелена. У меня хватило сил только на то, чтобы сдавленно прошипеть, -- Ш-ш-то у нее было с-с одним ис-с них? И пош-шему он до сих пор ш-шив?
   -- Нет, нет, Повелитель. Вы не совсем правы. -- Поспешил разуверить меня мой маен.
   Но меня уже начало потряхивать. Я убью эту мерзавку! Если она мне изменила, я ее убью! Я не собираюсь становиться посмешищем среди Драконов!
   -- Говор-ри!!!
   -- Это был вполне невинный поцелуй. Так сказать, в качестве благодарности за помощь и обещание сохранить ее тайну. -- Продолжал успокаивать меня Таурэн.
   Мне немного полегчало. Но все равно. Ее губ коснулся кто-то другой!
   -- И что же тогда вывело мою девочку из себя?
   -- Мы просто со Старэсом несколько резче, чем это было необходимо, указали ей на недопустимость подобного. Ну, и нарвались... "если женщину три месяца держать на голодном пайке, то не стоит удивляться, что она раздает поцелуи, и пусть некоторые скажут спасибо, что я только поцелуями и ограничилась, еще немного так поживу - и начну в качестве благодарности раздавать кое-что другое". -- Процитировал Таурэн, опустив голову, и вздохнул.
   Меня неожиданно отпустило, и я осознал всю комичность ситуации. Наверняка, девочка действительно хотела мужчину отблагодарить, что и сделала. А так как с представителями противоположного пола долго не общалась, видимо несколько увлеклась. Гормоны, знаете! Но не думаю, что она выпустила ситуацию из-под контроля. Все же она у меня умненькая. А тут - эти двое с праведным гневом. Вот она им и выдала. Представив все это, я хохотнул:
   -- Ну, и много ты упустил?
   -- Достаточно, -- усмехнулся Таурэн. -- Просто остальное не очень печатное и переводимое. Еще и трэмс меня покусал, встав на ее защиту.
   Я не выдержал и захохотал.
   -- Вы не будете убивать этого мальчишку?
   -- Нет. Скорее всего, нет, -- поправился я, так как окончательно еще не решил. Все-таки, он ее коснулся. -- Аниам же сказала, что за своей собственностью надо следить. Я вот не доследил - получил результат.
   -- Так Вы полетите? -- С надеждой взглянул на меня горе-телохранитель моей любимой.
   -- Полечу. Куда я денусь? А то ведь выполнит свои угрозы. Начнет благодарить мужчин чем-нибудь другим. Тогда точно придется убивать.
   -- Когда?
   -- Не знаю. Дел невпроворот! Как-нибудь соберусь. Ты чего ко мне пристал?! Ты передал пожелание Аниам - я тебя услышал.
   -- Девочка каждую ночь плачет, -- совсем тихо пробубнил Таурэн, отвернувшись к окну.
   -- Плачет?! -- От потрясения сдавленно прошептал я.
   -- Да, плачет. А утром делает вид, что все прекрасно. Вы только не выдавайте, что я Вам все рассказал, а то он мне такое устроит!
   Я задумался. Все серьезнее, чем я думал. И этот бунт произошел совсем не просто так. Поцелуй видимо стал последней каплей. Надо лететь, а то мне тоже перепадет. Хотя, я думаю, что уже себе на хвост наскреб. Но чем позже я появлюсь, тем больше достанется. Как бы вообще без хвоста не остаться.
   -- И еще, Повелитель, -- не успокаивался Таурэн. Я уже начал терять терпение, но то, что он озвучил, заставило меня серьезно задуматься. Как я сам об этом не подумал? Устал что ли? -- Так как Дракона Аниам видели, и я не уверен, что люди будут молчать, особенно молодой парень, он может просто похвастаться, то думаю, нас со Старэсом для охраны будет недостаточно. Вашу супругу,-- в этом месте я снова улыбнулся, все-таки мне нравится, когда ее называют моей супругой, -- очень активно ищут. А теперь тем более будут искать. Ведь перспективы в случае ее захвата открываются очень заманчивые.
   -- Я понял тебя! -- Перебил я, не желая больше продолжать. Сердце и так сжалось от страха, от страха за нее. К тому же, я прекрасно и без него осознавал угрозу для моего Престола. Ее могут использовать против меня. Для этого и ищут.
   -- Шаур! -- Рявкнул я непривычно громко.
   Дверь мгновенно отворилась, телохранитель вбежал и удивленно уставился на меня.
   -- Срочно ко мне Валмэн и Маэлана! Мне неважно из чьей постели вы выдерните этого прохвоста, но я желаю видеть его немедленно.
   Шаур пулей выскочил.
   Маэлан появился через десять минут, даже раньше моей экономки. И не надо быть провидцем, чтобы угадать, что вытащили его все-таки из постели очередной девицы - рубашка спешно заправлена в брюки, камзол отсутствует, а по комнате распространяется аромат женских духов.
   -- Повелитель, я весь во внимании, -- Маэлан склонил растрепанную голову.
   -- Меня не будет два дня. Прочесывание по квадратам продолжать. Если обнаружите Каркнэша, ни в коем случае не убивать. Упаси тебя Боги, если не доставите мне его живым. Далее. Я забираю у тебя четверку Умэна. Неважно, свободны они или нет. Если их нет в Надэме - вызывай порталом. Вылетаем через..., -- я посмотрел в окно - до рассвета еще далеко, -- два часа, -- закончил я. Пусть девочка поспит.
   -- Шаур отправляется с Вами?
   -- Обязательно. Это все.
   Маэлан, молча, кивнул и бросился за дверь. Странно, даже без комментариев. Раздался стук в дверь. Пришла Валмэн.
   -- Валмэн, я хочу, чтобы Вы приготовили домик на Белом озере. На двух персон. Запас продуктов на два дня. Домик должен быть готов не позднее полудня. Да, попрошу Вас доставить необходимую одежду - для прогулок, домашнюю и ночную. Женскую тоже. -- Уточнил я в ответ на ее немой вопрос.
   -- Повелитель, простите, а какой размер?
   Я ехидно усмехнулся:
   -- Валмэн, Вам не идет строить из себя глупую женщину. Вы прекрасно знаете размер. И прошу Вас, ничего вычурного. Ну, шортики там, маечки. Я думаю, что Вы лучше в этом разберетесь.
   Валмэн радостно заулыбалась и поспешила выполнять мой приказ. Это что, она одобряет мой выбор? Чудеса!
   -- Так. У нас есть два, теперь уже полтора часа, -- поправился я, -- чтобы нормально собраться и позавтракать. Ты отправляешься сейчас или с нами? -- Задал я вопрос Таурэну, хотя его ответ был мне очевиден.
   -- С Вами, Повелитель, -- зябко передернув плечами, не разочаровал меня маен. Видимо, ему здорово досталось, раз боится показываться моему сокровищу на глаза один.
   -- Ну, что же, значит, вместе поедим,-- я поднялся и прошел к двери. -- Завтрак на двоих!
  
  
  
  

Добро и зло - две стороны медали,
А чья важней, зависит от морали.

/ NN /

  
  
   Таурэн
   Когда возле человеческой деревушки приземлилось сразу семь Драконов, то у местных жителей случился легкий ступор. У всех, включая старосту Мотия. А когда он, подбежав, увидел, кто к ним пожаловал, то у бедного старосты задрожало вообще все, даже борода.
   -- Господин Грэммер! Да, как же это?! Какими судьбами? Что же Вы не предупредили? Мы бы приготовились, встретили, как положено. А то не по-людски как-то. -- Трясущимися губами проговорил он, склоняясь в почтительном поклоне.
   -- Мы - Драконы, нас не нужно встречать "по-людски", -- Как мне показалось, немного резковато ответил Грэммер. Но, слава Богам, он вовремя взял себя в руки, сообразив, что не стоит портить отношения с людьми, которые и так боятся и недолюбливают Драконов. -- Господин Мотий, Вы мне не поможете? Я хотел бы пообщаться с Вашими охотниками, которые были в лежке с моим Драконом - Анэном, -- уже вполне доброжелательно попросил он.
   -- Конечно, конечно! -- Облегченно вздохнув, заулыбался староста. -- Они как раз сейчас в деревне. Оба на конюшне. Мне послать за ними?
   -- Не стоит утруждаться, -- улыбнувшись, ответил Грэммер, -- Просто, если Вам не трудно, проводите нас, а то мы заблудимся.
   -- С большим удовольствием! -- Мотий расплылся в улыбке. -- Прошу за мной, Господа Драконы. Кстати, Господин Грэммер, пользуясь случаем, хочу выразить Вам свою благодарность за вашего воина. Честно говоря, не ожидал. Совсем ведь мальчишка на вид, а надо же - десять трэмсов уложил. Вы уж отметьте там парня, храбрец, одно слово храбрец он, не растерялся! -- Восторженно говоря, Мотий повел нас вдоль по улице в сторону конюшни.
   -- Непременно. Обязательно отмечу и отблагодарю, -- с многообещающей улыбкой ответил Повелитель.
   Я хохотнул. Он свирепо глянул на меня. Я заткнулся. Молча, идем за старостой.
   Я думаю, жители деревни еще долго будут помнить эту процессию.
   Картина: вышагивает их староста - мужчина ростом, прямо скажем, ниже среднего. Затем идут, выстроившись квадратом, четыре по-людским меркам огромных воина, еще и с экстравагантной расцветкой волос, опять же по меркам людей. А между ними Повелитель Драконов, которого в лицо знали почти все, при полном параде, весь в черном, с рассыпанными по плечам смоляными волосами, и горящими глазами, как карающий демон Аида. Ну, а за ним мы с Шауром, но наши с ним скромные персоны не так колоритны, как пятерка, описанная мной. Нам с ним по роду занятий не полагается иметь яркую, выразительную внешность, хотя, рост и у Шаура, и у меня тоже соответствующий.
   И вот такой процессией мы прошлись через всю деревню. Конюшня оказалась на противоположном конце.
   Подойдя к большой хижине, гордо именовавшейся этой самой конюшней, Повелитель оставил четверых воинов и своего телохранителя снаружи, а мне сделал жест следовать за ним. Когда мы вошли вовнутрь, он уверенно направился к работникам, затем повернулся ко мне и, сверкнув своими изумрудными глазищами, задал единственный вопрос:
   -- Кто?
   Я твердо указал на двух охотников, которых увидел сразу же, как мы вошли. Мужики заметно побледнели. Андрий узнал Повелителя Драконов, а Ян, хоть никогда его и не видел, но тоже все понял. Тем более что решил, что мы прибыли по его душу. А не надо было заводить интрижку с незнакомой Драконицей, тем более что, эта Драконица - супруга самого Повелителя Драконов! Нет, самомнение все же у этого парня! С чего он взял, что это ему сойдет с рук? Сейчас вот и будет приобретать ценный жизненный опыт. Как бы вообще импотентом не стал? А может и с жизнью расстаться, что более вероятно. Ну, это уж как повезет.
   -- Кто из них?! -- Рявкнул Грэммер, начиная спектакль.
   Я кивнул головой в сторону Яна и сделал страшные глаза, от чего тот задрожал еще больше.
   -- Все остальные вон! -- Снова рявкнул Повелитель. Да так впечатляющее, что работники из конюшни просто испарились.
   Грэммер медленно, по-кошачьи, как хищник, выследивший добычу, подошел к парню и, прищурившись, стал его рассматривать, наклонив голову и плотоядно скалясь. Драматическую паузу Повелитель выдерживал довольно долго. Я уж думал, что Ян от страха скончается, но Грэммер всегда умел очень точно рассчитывать психологическое давление. Поэтому он заговорил ровно тогда, когда несчастный парень уже готов был потерять от страха сознание.
   -- Значит, целуеш-шь чужих-х жен? -- Зловеще прошипел Повелитель, еще больше оскалившись, чем довел Яна почти до невменяемого состояния. -- И как, понравилось? -- Вкрадчивым голосом закончил Грэммер, пронзая взглядом парня, как кинжалом.
   -- Н-нет, -- заикаясь, ответил заплетающимся языком Ян.
   -- Тебе не понравились поцелуи моей супруги?! Она недостаточно хороша для такой деревенщины, как ты?! -- Прорычал Грэммер.
   -- Я... я не то хотел сказать. Я... Она... сама поцеловала... Я не хотел.
   -- Что?!!! Ты обвиняешь Леди Аниам, мою супругу, в распутстве?!!! -- Взревел Грэммер в бешенстве. Глаза его почернели.
   Это окончательно добило бедного Яна. Размазывая слезы, бедный мальчишка, теперь-то стало окончательно ясно, насколько он молод, заплетающимся языком, с трудом сумел объяснить, что его неправильно понимают. Что он не хотел ничего плохого, что жена Повелителя чудо как хороша и позволила себе один невинный, практически родственный поцелуй в качестве благодарности за его, Яна, мизерную услугу.
   Грэммер, видимо посчитав, что юноша окончательно дозрел, перестал ломать комедию, одним смазанным движением приблизился вплотную и очень проникновенным голосом, от которого даже у тренированных Драконов стынет в жилах кровь, проговорил, четко выговаривая каждое слово:
   -- Если я еще раз тебя увижу вблизи моей супруги, то я тебя просто убью. И поверь мне, мальчик, я сделаю это очень легко и никаких угрызений совести по этому поводу испытывать не буду. Так как считаю, что моя супруга допустила непростительное легкомыслие, оставив вас в живых. И еще, длина твоей жизни теперь находится в обратной зависимости от длины твоего языка. Я ясно выражаюсь?
   Дождавшись, когда Ян осмысленно и уверенно подтвердит, что все до единого слова Повелителя он расслышал и понял правильно, Грэммер медленно развернулся, небрежно бросил: "уходим", и уверенно направился из конюшни.
   Я так думаю, парень запомнит этого Дракона на всю оставшуюся жизнь. Боюсь, что детям и внукам своим будет рассказывать. Это, если Грэммер все же оставит его в живых.
   А не зарься на чужих женщин, тем более женщин Драконов!
   Все такой же колоритной процессией мы прошли по всей деревне обратно, оставляя после себя воспоминания и впечатления, которые, я думаю, еще долго будут будоражить жителей деревни.
   Выйдя за окраину, Повелитель открыл портал и мы, выйдя на поляне перед домом Старэса, и посмотрев друг на друга, согнулись от хохота, даже непробиваемые Умэн и его парни сдержанно похрюкивали, не в силах сдержать эмоции.
   Отсмеявшись, Повелитель повернулся к нам и спросил:
   -- Надеюсь, ни у кого не осталось ложного впечатления, что я просто пошутил с этим мальчиком. Я всего лишь добавил экспрессии. -- Взгляд его сделался холодным и колючим. -- Именно так я поступлю с каждым.
   Я невольно содрогнулся. Шаур невозмутимо стоял рядом. Все же он чаще находился с Повелителем рядом, практически постоянно, и видимо не раз становился свидетелем того, как Грэммер расправляется с неугодными. Ну, что же? Нечто подобное я и предполагал. А теперь еще раз убедился, что с ним лучше не шутить. Поэтому его последующие слова меня нисколько не удивили. Наклонившись ко мне, Повелитель совсем тихо прошептал:
   -- Таурэн. Я не желаю больше видеть глупого юнца на этом свете. Поцелуй такого деревенщины оскорбителен для репутации Повелительницы Драконов. Только сделай так, чтобы Аниам ничего не узнала и не заподозрила. Не нужно волновать девочку мужскими проблемами. Ты меня понял?
   Я в знак согласия наклонил голову. Я и так уже почти не сомневался, что для этого молодого дурачка все именно так и закончится. Сам виноват.
   -- Ну, что же, навестим Учителя, -- уже громко, с улыбкой произнес Грэммер и уверенно направился к дому. Мы последовали за ним.
   Судя по всему, Старэс почувствовал магию раскрывающегося портала, потому что, когда мы подошли к дому, он ждал уже, улыбаясь, на крыльце.
   -- Умэн, располагайтесь в пристрое к дому, будете охранять мою невесту. Защиту продумайте самым тщательным образом. Через два дня Аниам вернется.
   -- Как прикажете, Повелитель. -- Согласно кивнул Умэн и повел своих парней обустраиваться. Честно говоря, у меня на сердце стало немного спокойнее. Хотя и не отпускало чувство тревоги, неосознанное, тягучее.
   -- Учитель, -- улыбаясь, обратился к Старэсу Грэммер, -- Вы не против, что я так бесцеремонно распоряжаюсь Вашим домом. Я привез подмогу.
   -- Не против, мой мальчик, не против, -- Старэс шагнул навстречу и обнял своего ученика, затем пристально посмотрел ему в глаза и добавил, -- после твоих необдуманных шалостей подмога нам явно не повредит. Ну, да ладно, что сделано - то сделано. Пошли в дом.
   -- А Аниам еще не проснулась? -- Неожиданно смутившись, спросил Повелитель. Вот это дела! Он, оказывается, умеет смущаться?
   -- Ха, поздновато для сна, -- рассмеявшись, ответил Старэс. -- На озере она. Купается. Хулиганка твоя устроила себе выходной. Набрала провизии и отправилась на озеро. Уже больше часа там прохлаждается. Трэмса своего тоже с собой утащила. Говорить, кто и что она такое, не буду - сам все про нее знаешь, а вот, что прилетел, то - молодец. Может хоть немного притихнет. Говоря, что я немало повидал молодых и озорных Драконов как она, я несколько ошибался. ТАКИХ я еще не встречал. Мальчик мой! Как же у тебя терпения-то на нее хватает? Как же ты до сих пор ей голову не оторвал?
   Грэммер в ответ засмеялся:
   -- Сам себе удивляюсь. Наверное, я ее просто люблю. Хотя очень боюсь, что однажды не выдержу и оторву.
   -- Ну, проходи, проходи. Чего же ты встал? -- Старэс нетерпеливо поторопил Повелителя. Грэммер опять смутился и потер кончик носа. И это второй раз!
   -- Учитель! Я прошу у Вас отпуска для Аниам на пару дней! Я для этого и прилетел. Чтобы провести эти два дня со своей невестой.
   -- Невестой! -- Язвительно фыркнул Старэс. -- Невестой раньше надо было называть. Наделал делов, так и называй уже вещи своими именами. Она тебе жена! Передо мной не надо лукавить. Я тебе не Аниам. Мне о законах Драконов побольше тебя известно.
   Повелитель Грэммер нахмурился и, прищурившись, недобро взглянул на своего учителя. Затем, видимо, окончательно приняв решение, медленно проговорил:
   -- Лорд Старэс Эммер Дэвеш! Я тебе не мальчишка! Ты разговариваешь с Повелителем Драконов. Не забывайся! Мне нотации не нужны. Я сам знаю, что и как делать! И я тебя спрашиваю: "согласен ли ты дать два дня отпуска моей супруге Леди Аниам Грэммер Дэвеш, твоей ученице?"
   -- Да, конечно, Повелитель, Вы можете забрать свою супругу. Жду ее ровно через два дня. Прошу прощения. У меня еще дела.-- Вздохнув, Старэс развернулся, и пошел в дом, бормоча, -- мальчик окончательно вырос...
   Обиделся! Повисла тягостная тишина.
   Повелитель медленно развернулся и холодно посмотрел на нас с Шауром.
   -- Я иду за Аниам. Один. Ждите нас на Белом озере. Порталом вблизи дома не пользоваться! Что?! Вам что-то не ясно?! -- Раздраженно закончил он.
   -- Все ясно, Повелитель. Мы отправляемся на Белое озеро, -- склонив голову, тихо ответил Шаур и направился прочь от дома.
   -- А ты что стоишь? Тебе нужно еще раз все объяснить?! -- Глаза Грэммера недобро потемнели.
   -- Нет, мой Господин, мне все понятно. Мне все понятно. -- Невозмутимо ответил я, отправляясь следом за Шауром.
   А что, связываться с ним и говорить ему, что он поступает по-свински? Если мне один раз повезло, и он выслушал меня, то это не значит, что так будет постоянно. К тому же, тогда ему было плохо, и ему нужен был совет. Сейчас же ничьи советы он слушать не будет. Не стоит вставать между ним и его женщиной, которую он давно не видел и по которой соскучился. Можно ведь и без головы остаться. Лучше уж помолчу.
  
  
  
  

Ничто так не согревает

душу и сердце, как Руки Любви.

/ Гарри Симанович /

  
  
   Аниам
   Свобода! Хотя бы на один день! День сегодня просто замечательный! Во-первых, я сегодня проспала, встала не с рассветом, а на целых два часа позже. А во-вторых, у меня сегодня пикничок! Причем, пикничок неожиданный.
   Утром, спустившись вниз и увидев Старэса, я вежливо с ним поздоровалась. Мой учитель презрительно окинул меня взглядом и отвернулся. Я разозлилась.
   "Игнорируем, значит? Сердимся? Смотрите, какие мы нежные! Как издеваться надо мной, так это можно всем и каждому, а как выслушать горькую правду, так сразу начинаются обиды!" -- В бешенстве подумала я, собираясь устроить грандиозный скандал. Возможно даже с битьем посуды и крушением мебели.
   Но потом я подумала и решила не портить себе выходной, а провести его с пользой, раз уж сегодня полностью предоставлена сама себе. Натырив на кухне провизии для себя и Макса, прихватив одеяло, я отправилась на озеро, предполагая провести там весь день, загорая и купаясь, и не думая о дурных мужиках, включая и моего жениха-мужа.
   Положив моего Собака, в заранее прихватизированную там же, на кухне, корзинку, я отправилась к месту отдыха, весело напевая и хихикая, вспоминая свои вчерашние похождения. Тревожило меня лишь одно. По-моему, я допустила все же роковую ошибку, подставив невинного человека. Целуя вчера Яна и говоря, что за это ничего ему не будет, я, думаю, обманывала себя. Будет, еще как будет. Зная эту заразу по имени Грэммер, несложно предугадать, что будет дальше. А дальше будет убивание ни в чем неповинного мальчика. Грэму наплевать, кто кого целовал. Этот собственник ни за что не потерпит, чтобы до его "сокровища" кто-нибудь даже дотронулся. Он своего маена чуть не пришиб при одной только моей угрозе с ним пофлиртовать. Причем приставать ведь собиралась я, а не Таурэн. А ведь Таурэн не человек, а Дракон, причем не простой, а самый преданный. А кто будет жалеть простого человеческого мальчишку? Никто! Дура! Надо было думать, прежде чем делать! Наверняка, мой телохранитель уже накляузничал Повелителю про меня. Значит, точно - явится. Чтобы лично расправиться с соперником. Надо будет потребовать, чтобы не смели Яна трогать. Не уверена, конечно, что поможет. Но попытаться-то стоит!
   Придя на берег и расположившись, я решила искупнуться, пока Макс мирно спал, посапывая в корзинке. Раздевшись, я сразу же нырнула. Не люблю медленно входить в воду, особенно когда вода прохладная. Лучше уж сразу. Так быстрее привыкаешь к прохладе. Вынырнув довольно далеко от берега, я быстро поплыла, чтобы согреться, потом долго лежала на воде, отдыхая и мечтая, глядя в зеленое небо. Как все-таки здорово, что я - Дракон! Мне ужасно нравилось быть им, особенно летать. Да и вообще! Как испугались вчера трэмсов мужчины, а я, слабая девушка, угрохала десятерых огромных зверей и глазом не моргнула. Теперь мне понятно, почему трэмсы боятся Драконов. Интересно, а есть ли существа, которые нас не боятся? Надо будет спросить у Старэса. Все равно он просердится когда-нибудь. И извиниться перед ним тоже надо.
   Качаясь на воде, я почувствовала отголосок магии Драконов. Значит, Таурэн вернулся. Сейчас ему Старэс наябедничает, что я смылась. Точно, этот чертов телохранитель притащится сюда, чтобы "охранять", то есть действовать мне на нервы. Из вредности буду купаться весь день, домой не пойду.
   "И жратвы ему тоже не дам! Тут на двух Драконов не рассчитано! У меня еда только для трэмса и трэмсовой матери" -- мстительно подумала я.
   На душе сразу полегчало. А вот интересно, как же это Старэс позволил мне одной прохлаждаться на озере? Таурэна-то нет, а я здесь одна. Кстати, идеальный шанс напасть и разделаться со мной. Подумав так, я вздрогнула, перевернулась со спины и настороженно огляделась. Вроде, все чисто. Нет, оружие я конечно с собой взяла, все же не безбашенная, но на воде оружия у меня нет, только собственные руки и ноги. Конечно, я знала, как защититься и убить противника даже в этом случае, но как-то не очень хотелось возникновения ситуации, чтобы применять свои умения. А вообще надо завязывать с экстримом. Кроме шуток, надо быть серьезнее и осторожнее. Грэммер, может и параноик, но ищут меня по-настоящему и явно не для признаний в любви. А для чего? Непонятно. У меня такое чувство, что не хватает всего нескольких кусочков, чтобы сложилась мозаика. Ага, знаю я такую мозаику! И также помню, чем все закончилось. В этот раз даю себе слово не торопиться с выводами, а дать Грэму высказаться и все объяснить. А объяснять ему придется, нутром это чую!
   Что-то я замерзла. Пора выходить и подкрепиться. Я быстро поплыла к берегу.
   Выходя из воды, я поскользнулась на чем-то скользком и чуть не упала, потеряв опору под разъезжающимися ногами. С трудом удержав равновесие, я наклонила голову, пытаясь разглядеть, благодаря чему я едва не плюхнулась на пятую точку, а когда подняла глаза, то увидела... Грэммера, который стоял на берегу, улыбаясь мне счастливой улыбкой!
   И снова, здравствуйте! И снова, во время купания! И снова, я голая!
   От неожиданности и растерянности, а также нелепости своего абсолютно голого вида я махнула перед собой рукой, отгоняя видение и, поняв, что все это наяву, и это действительно мой Дракон, все же плюхнулась на эту самую пятую точку. Ноги отказывались мне подчиняться, я так и осталась сидеть в воде. По щекам покатились слезы. Не знаю отчего. От боли, обиды, радости, невысказанной тоски по нему? Не знаю! Только остановить я их не могла.
   Грэммер нахмурился, в изумрудных глазах вспыхнула паника, и он ринулся выуживать меня из воды.
   Дальше рассказывать? Не надо? Вот и я думаю, что не стоит.
   Тем более что, сознание мое мало что сохранило. Когда, знаете ли, правят инстинкты, то сознание и здравый смысл, как правило, молчат.
   Последнее, что помню отчетливо: его глаза, потемневшие до черноты, его руки, обнимающие меня, его губы, властно и настойчиво накрывающие мои и его хриплый, севший голос, шепчущий что-то бессвязное. А дальше - туман, сквозь который всполохи страсти, мои крики, его рычание и наши взбесившиеся ауры, переплетшиеся в одну, пульсирующую ярко красным цветом...
   Прихожу в себя уже на берегу. Рядом лежащий на животе Грэм, накрывший меня рукой и уткнувшийся лицом в мою шею. Я таю и растворяюсь в собственных ощущениях....
   Мой любимый мужчина приподнимается и, нависнув надо мной, пристально смотрит мне в глаза. Я проваливаюсь во все еще слегка темный от затухающей страсти изумруд и тону в нем, находя на дне глаз этого Дракона все, чего бы мне хотелось. Там и любовь, и нежность, и терпение, и готовность отдать всего себя. Увидев в моем взгляде тоже то, что его, видимо, удовлетворило, Грэм лукаво улыбнулся, заставив мое сердце снова зайтись от любви.
   -- Ну, здравствуй, любимая моя девочка, -- говорит он все еще хриплым голосом и целует меня легким и нежным поцелуем. -- М-м... Обожаю вкус твоих губ! Ты знаешь, что у тебя губы самые сладкие и самые желанные для меня во всей вселенной?!
   Я улыбаюсь и глажу его мокрые волосы, тяжелыми вьющимися прядями отгородившие меня от всего мира, и я - счастлива, абсолютно счастлива. И не хочу ничего, кроме его глаз, самых красивых, его рук, самых сильных и нежных, его губ, самых страстных и чувственных. И мне наплевать на его сволочной характер, потому что сама я тоже еще та стерва. Мне наплевать на его хищника внутри, потому, что сама я тоже не ангел, убивала только поменьше, чем он, но какие мои годы по сравнению с его. Мне наплевать, что мы часто скандалим и деремся, а скорее всего это будет продолжаться и дальше, потому что потом мы обязательно миримся и со страстью любим друг друга. Мне наплевать, что он Повелитель Драконов, потому что и сама я Повелительница. И никуда мне от него не деться, а мне никто и не нужен...
  
   Наивная уверенность! Откуда?
И как в Любви - не постоянной страсти
Я нахожу спокойствие и счастье!
Всё от того, что Друга полюбила,
   Так хорошо с такою нежной силой!
   В себе соединяя неизменно
Всё то, что есть в особе совершенной,
Чем будет Он всегда во мне пленён
Едва лишь встретится со мною Он!
Он ищет красоты - прекрасной стану!
Ума - божественной пред Ним предстану!
Не солгу я право, когда ему
Воздам я в этом Славу!
Он добродетель доказал мне честно
Но и моя теперь ему известна,
Всё что Он хочет, что любовь желает,
Что знает Он иль слышит, иль читает
Всё есть во мне, но только для него.
Другой не отыскал бы ничего.
Все радости во мне находит Он
Так чем в другой он будет соблазнён
И если трудно верным быть одной
Он тысячи найдёт во мне самой!
Коль хочет пусть меняет их беспечно
Всё ж от меня не отойдёт Он Вечно! 
   / Франческо Петрарка /
  
  
  
  

* * *

  
   -- Я тебе как-то говорил, что у мужчины есть предел его самообладания? Так вот, как ты смогла уже убедиться, сегодня я его все-таки перескочил и, если мы сейчас не встанем, то все повторится... и неоднократно, -- шутливо-зловещим голосом шепчет Грэм и, подарив еще один невесомый поцелуй, легко поднимается и идет к воде.
   Я собственническим взглядом любуюсь Грэммером, глядя ему в спину. Какой он все-таки красивый!
   Потом мы купаемся, собираем, громко хохоча, его разбросанные вещи, сидим, обнявшись на берегу и едим захваченный мною из дома провиант. Пригодился все же стыренный на кухне "хавчик", и его хватило на двух Драконов. И нам вместе хорошо, очень хорошо...
   -- Ты надолго? -- С замиранием сердца спросила я, уткнувшись в плечо своего Дракона, вдыхая любимый запах и все еще мало веря в реальность происходящего.
   Я очень боюсь услышать, что он отправляется обратно прямо сейчас.
   -- На два дня, -- улыбаясь, ответил Грэммер, и сердце мое радостно подпрыгнуло.
   Два дня! Для Повелителя Драконов вырваться на два дня?! Шикарнее не придумаешь. Правда, есть кое-что, что несколько омрачало наше свидание.
   -- Боюсь, что сегодняшний день ты будешь вынужден потратить на выслушивание жалоб на меня, хотя, наверняка этот вредина Таурэн уже наябедничал, -- опустив голову, горестно вздохнула я, постаравшись отгородиться от него волосами.
   -- Это по поводу моей собственности, о которой я недостаточно забочусь? -- Строго спросил Грэммер. А в глазах плясали бесенята.
   -- Представляю, что он обо мне наговорил?! -- Я досадливо поморщилась, вспомнив, что и как творила.
   И если мой телохранитель все это передал?! Лучше удавиться самой! Без помощи Грэммера. Я начала наливаться краской и стала, как помидор в конце лета, в состоянии, так называемой, технической спелости, а еще, на всякий случай, постаралась отодвинуться на безопасное расстояние. Так, просто вдруг надо будет валить быстро!
   -- Не понял? -- Удивленно вскинул брови Грэм. -- Ты рассчитываешь уйти от ответственности?
   Затем он заграбастал и подмял меня под себя. Глаза его снова опасно потемнели. Низким, бархатистым голосом, который пробуждал во мне дрожь, он спросил:
   -- Ну, и чем же ты собиралась одаривать других мужчин в качестве благодарности? Может, покажешь?
   -- Я очень скучала, -- покаянно прошептала я. -- Прости, что тебе пришлось выслушивать из-за меня. И что придется еще выслушать сегодня.
   -- Я тоже очень скучал, родная. И ты ошибаешься, любовь моя. Ничего сегодня я выслушивать не собираюсь. У нас есть два дня, и я намерен провести их с моей любимой так, чтобы никто не смел нам мешать.
   С этими словами Грэм меня поцеловал и тихо прошептал:
   -- Собирайся, мы улетаем. Вернешься к Учителю ты ровно через два дня, как я и обещал. И ни часом раньше!
   Он легко поднялся и протянул мне руку.
   -- Как улетаем? Куда? Но я же совершенно не готова к путешествию. Посмотри, что на мне одето! -- Как любая женщина, запаниковала я.
   -- По-моему, очень даже ничего, -- Грэм, наклонив голову и прищурившись, разглядывал потертые, выгоревшие шорты и замызганную майку неопределенного цвета, убитые мною на тренировках. -- Нет, не спорю, в голом виде ты выглядишь значительно лучше. Но так тоже вполне соблазнительно. Особенно впечатляет, что под маечкой совершенно ничего нет. А нельзя ли ее снова снять? Вид твоей груди ласкает мой взгляд, -- заканчивает он, хищно улыбаясь, и рывком поднимает меня.
   Грэммер прижимает меня к себе, очень сильно прижимает и целует долгим, серьезным поцелуем. Когда мое тело уже начинает мне не принадлежать и выгибается, а с губ срывается неконтролируемый стон, он с трудом отстраняется и шепчет срывающимся голосом:
   -- Как я люблю, когда ты стонешь! А еще лучше, когда кричишь! М-м... Музыка!... А теперь, сокровище, кроме шуток. Или мы летим, или ты проведешь два незабываемых дня прямо здесь. Еще немного и я не смогу выпустить тебя из объятий, даже, если очень захочу.
   -- Мы летим! -- испуганно отвечаю я. -- Нас ведь ждут приключения?
   -- Необычайные, любимая!
   Грэм окончательно отпускает меня, но на всякий случай отходит подальше. Глаза его все еще полыхают.
   -- Надеюсь, что нас ждет не два дня необычайных приключений на простынях? -- Настороженно спрашиваю я.
   -- Ты имеешь что-то против приключений на простынях? -- Этот увлекшийся Дракон снова делает шаг ко мне. На всякий случай я отпрыгиваю и грожу ему пальцем.
   -- Что Вы, Повелитель?! Я конечно не против приключений на простынях с Вами. Только, боюсь, у меня здоровья не хватит, чтобы два дня утолять Вашу неуемную страсть. -- Уже хохоча, отвечаю я, понимая, что Грэму все-таки удалось взять свои инстинкты под контроль.
   И тут я вспоминаю еще об одной проблеме:
   -- Макс! -- Испуганно говорю я.
   -- Кто такой Макс?! -- Взревел этот ревнивец. Взгляд его почернел.
   -- Мой Собак. -- Пожав плечами, ответила я и показала на корзинку, в которой безмятежно посапывает мой трэмс, не смотря на невообразимый шум, что мы устроили.
   Грэммер подходит и с интересом рассматривает мое чудо.
   -- Как его зовут? -- Удивленно переспросил он.
   -- Макс, Мася, -- с нежностью сообщаю я. -- Так как же мы его понесем?
   -- Мася! -- насмешливо фыркнул Грэммер.-- Как, как? В корзине. Я так понимаю, что оставлять ты его не намерена? -- Дождавшись моего утвердительного кивка, он сокрушенно вздохнул, -- Если увидят Повелителя Драконов, несущего в пасти корзинку со щенком, то это будет позор, причем несмываемый, на всю жизнь.
   А я, представив все это, согнулась пополам от хохота! Я хохотала до икоты. Грэммер становился все злее и злее, но я ничего не могла поделать. Когда он, не выдержав, схватил меня за плечи и встряхнул, то я все равно не могла остановиться.
   -- А-а-аист, блин! -- Единственное, что я могла из себя выдавить!
   -- Кто такой Аист? -- Подозрительно поинтересовался Грэммер, все еще злясь.
   Но когда я, как смогла, объяснила и описала ему, кто такой Аист, он несколько секунд ошарашено смотрел на меня, а потом зашелся таким хохотом, что я всерьез испугалась. Мне ведь остановить его не получится, просто схватив за плечи и встряхнув.
   Отсмеявшись, Грэммер с невозмутимым видом подошел и взял корзинку с Собаком.
   -- Когда обернусь, подашь ее мне, -- строго сказал он, -- Еще одно слово, Аниам, и твой щенок два дня, до твоего возвращения, будет купаться в озере. А если я в дороге услышу хотя бы один смешок, то он будет учиться летать. -- Подняв бровь, проникновенно закончил он, дав понять, что шуткам пришел конец.
   Я предпочла заткнуться и послушно кивнуть головой.
   Грэма окутало дымкой. Я подала с невозмутимым видом ему корзинку, которую Дракон взял с невероятной осторожностью.
   Настал мой черед. Признаюсь, я слегка волновалась. Он ведь меня еще не видел. Закрыв глаза, я обернулась и осталась стоять, боясь шевельнуться.
   "Как ты прекрасна!" -- Раздался потрясенный возглас.
   И я рискнула открыть глаза. Да! Я ему нравилась! Дракон Грэммера возбужденно бил хвостом, из ноздрей его пошел дым. Я, как настоящая кокетка, выгнула шею и, томно произнесла:
   "Ну, что? Летим?"
   Отрываясь от земли, я с удовлетворением отметила, как сзади раздался сдавленный рык.
   "Сколько нам лететь?" -- Спросила я поравнявшегося со мной Дракона.
   "Около часа. До границы. Потом я выстрою портал".
   "А куда мы летим?"
   "В одно место, где я люблю отдыхать, увидишь", -- неопределенно хмыкнул Грэм, сверкнув изумрудными глазами и прибавляя скорость. -- "Догоняй!"...
  
  
  
  

--Ты идеальная, не переживай....

Я бы изменил в тебе одно.

-- Что?

-- Твою фамилию на свою

/NN/

  
  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   Когда мы приземлились на большой поляне, то Грэммер, как и обещал, открыл портал, наотрез отказавшись рассказывать, куда мы направляемся, лишь пообещав, что мне там понравится.
   Выйдя через несколько секунд из серого марева, я с удивлением огляделась.
   Я попала в сказку! Мы стояли среди поля цветов, обыкновенных полевых цветов, не таких, как во дворце, поражающих своим великолепием, а нежных ромашек, колокольчиков, лютиков и васильков. Не удержавшись, я нарвала себе букет и с жадность вдохнула.
   Надо же! И пахнут так же, как на Земле! Домом! На глаза навернулись слезы.
   -- Эй, ты чего? -- Обеспокоенно спросил Грэммер и нежно обнял меня за плечи.
   -- Цветы... Такие же, как на Земле... -- сдавленно ответила я.
   -- Я знаю, -- нежно прошептал Грэммер и, развернув меня к себе лицом, спросил, -- Ты скучаешь? Скучаешь. -- Утвердительно сам же и ответил, пристально взглянув в мои глаза. -- Послушай, Аниам, я обещаю, что как только это будет возможно, мы обязательно посетим мир, где ты выросла, -- пообещал он.
   -- Правда? -- С надеждой спросила я.
   -- Правда. Слово Повелителя! -- Утвердительно ответил он, но тут же строго и серьезно добавил, -- но не надейся уйти туда навсегда. Я тебя никогда не отпущу. Я хочу, чтобы ты это знала и понимала. -- Глаза его грозно сверкнули.
   -- Я это знаю. -- Спокойно выдержала я обжигающий изумрудный взгляд. -- Я никуда не хочу от тебя уходить. И никогда не уйду.
   -- Это правда? -- Сорвавшимся голосом прошептал Грэм.
   -- Правда. От любви Дракона нет спасения! Ты ведь мне это говорил? -- Лукаво усмехнулась я.
   А дальше он совершил то, что напрочь стерло улыбку с моего лица, заставив растеряться. Повелитель Драконов опустился на одно колено и, держа на вытянутой руке неизвестно откуда взявшийся серебряный браслет со сложным орнаментом, рассмотреть который мне мешали застилавшие глаза слезы, необычайно серьезно проговорил:
   -- Леди Аниам Нуарэм Марранэш, Я, Повелитель Драконов Лорд Грэммер Эрам Дэвеш, вручаю тебе брачный браслет моего рода. Согласна ли ты стать моей, разделить со мной мое ложе, мой кров и мой хлеб? Согласна ли ты разделить со мной бремя долга и стать Повелительницей Драконов?
   -- Да, -- еле слышным шепотом смогла промямлить я, никак не готовая к такой торжественности.
   Повелитель Драконов со счастливейшей улыбкой застегнул на моем левом запястье браслет и поднялся с колен. Он достал еще один точно такой же браслет.
   -- А сейчас повторяй за мной: "Я, Повелительница Драконов Леди Аниам Грэммер Дэвеш, дав согласие разделить с тобой, Повелитель Драконов Лорд Грэммер Эрам Дэвеш, твое ложе, твои кров и твой хлеб, вручаю тебе этот брачный браслет. Клянусь с честью нести бремя долга перед народом Драконов".
   Как во сне, я промямлила всю эту абракадабру, умудрившись два раза сбиться, заслужив неодобрительные взгляды необычайно серьезного Грэммере, но все же довела всю процедуру до конца, застегнув, правда не без труда, браслет на запястье Грэммера. Мне, наконец, удалось рассмотреть узор. На браслете был изображен атакующий Дракон.
   -- Это эмблема рода Дэвеш, к которому ты тоже теперь принадлежишь, моя Леди, -- заметив, что я заинтересовалась рисунком, пояснил Повелитель. -- Пойдем! -- И, взяв меня за руку, повел через поле.
   Несколько минут мы шагали, молча, погруженные в свои мысли. Наконец, я решилась задать вопрос, мучавший меня:
   -- Я теперь твоя жена?
   -- Да, ты моя супруга, Повелительница Драконов, но не теперь, а значительно раньше. Я сделал то, что давно уже должен был сделать, -- усмехнувшись, ответил он, и мне это совсем не понравилось.
   -- Что ты имеешь в виду? -- Настороженно спросила я.
   -- Аниам, не сейчас! -- Резко ответил он, но потом, увидев удивление и настороженность в моих глазах, смягчился и добавил, -- пожалуйста.
   -- Ты мне расскажешь все? -- Прошептала я.
   -- Обязательно. Только чуть позднее, -- мягко, но, тем не менее, твердо, ответил Грэм, и я не сочла возможным настаивать, тем более что нам навстречу вышагивали два кадра, которых я ну никак не ожидала тут встретить.
   Подойдя к нам, Шаур с Таурэном, почтительно преклонили колени, а Шаур, метнув быстрый взгляд на браслет, украшающий мою руку, еще и повторил привычную уже клятву верности под одобрительный взгляд Грэммера.
   "Нет, у них тут психушка! Точно, психушка!" -- Подумала раздраженно я и тут же вынуждена была сама себя поправить, -- "У нас, Анечка, у нас!"
   -- Ты же обещал два дня наедине? -- Не удержавшись, все-таки съехидничала я.
   -- А мы и будем наедине. -- Усмехнулся Грэммер. -- Ты - Повелительница Драконов. Таурэн - твой официальный телохранитель, который отныне подчиняется не мне, а тебе, он будет сопровождать тебя всюду, неотлучно. Ну, за исключением времени, когда тебя под свою опеку буду брать я, -- поспешил добавить мой супруг, заметив сумасшедший блеск в моих глазах, и видимо представив себе мою попытку уложить моего телохранителя с нами в кровать. А, что? Я могу! Да, картина была бы еще та! Я, Грэммер, Таурэн и, конечно же, мой трэмс. И все мы в одной кровать Незабываемые впечатления моему супругу были бы гарантированы!
   Наконец мы добрались до небольшого дома. Два прилипалы, один вышагивавший за спиной у Грэма, другой у меня, слава богу, остались у дверей. Проходя мимо Таурэна, я шепнула ему: "спасибо". Мой телохранитель, молча, склонил голову, абсолютно невозмутимый, хотя и было видно, что ему приятна моя благодарность.
   Мы вошли вовнутрь. Ну, что же, все очень миленько и гламурненько. Грэм повел меня на экскурсию по дому. А что, обычный уютный домик. Обставлено славненько и со вкусом. Внизу стандартная гостиная, небольшая, но с камином. Из нее вход в столовую, совсем маленькую, явно только на двух персон. Никаких помещений для прислуги и телохранителей я не увидела, видимо, нахождение их в доме не предусмотрено. Наверху спальня с огромной кроватью, две гардеробные. Этакое любовное гнездышко. Если это личный домик Грэммера, то я так понимаю, отдыхал он здесь не один. Интересно, какая я здесь по счету? В сердце, как голодный трэмс, вцепилась ревность.
   Видимо муж почувствовал мое напряжение и злость, потому что развернул к себе и пристально посмотрел в глаза.
   -- Понятно, -- медленно произнес Грэм. -- Послушай, Аниам. Ты всегда придумываешь себе проблемы там, где их просто нет. Что ты хочешь у меня спросить?
   -- Ничего, -- прошипела я, пытаясь выскользнуть из его рук. Ага! Кто-то взял и сразу меня отпустил!
   -- У тебя же все мысли написаны на твоем хорошеньком лбу, -- засмеялся Грэммер и зарылся лицом в мои волосы. -- Здесь до тебя было очень много женщин, я не собираюсь делать невинный вид. В моем возрасте это просто смешно. Но больше здесь не будет никого, кроме тебя. И вот это я тебе обещаю. -- Прошептал он хриплым голосом и поцеловал в висок.
   Затем Грэм немного отстранился и посмотрел пристально в мои глаза. Я все еще никак не могла погасить свою злость. Он хмыкнул и прибегнул к испытанному способу успокоить меня. Грэммер взял в ладони мое лицо и начал целовать. Медленно, нежно, едва касаясь. Его губы порхали над моим лицом, унося из головы все мысли. Абсолютно все. В конце концов, это просто нечестно! Я попыталась вырваться, уже довольно настойчиво. Грэммер удивленно посмотрел на меня и, вздохнув, накрыл мои губы.
   Против этого я сопротивляться уже не могла. Я опять пропустила момент перехода в горизонтальное положение...
   -- Интересно, это когда-нибудь изменится? -- Спросила я, лежа на его груди. Тело уплывало от только что полученного наслаждения и истомы.
   -- Что? -- Хриплым голосом спросил Грэм.
   -- Я когда-нибудь перестану сходить с ума от твоих прикосновений и плавиться в твоих руках?
   -- Надеюсь, что нет, -- усмехнулся муж и подарил еще один поцелуй, легкий и нежный, -- кстати, если ты не хочешь провести так два дня, то лучше поторопиться. Я и так прикладываю неимоверные усилия, чтобы оторваться от тебя. -- А сам опять потянулся к груди.
   Так... Вот это уже серьезно...
   Я змеей выскальзываю из его рук и отпрыгиваю от кровати на безопасное расстояние. Так, на всякий случай!
   -- Где моя гардеробная?!
   Грэммер, давясь от смеха, показывает, я быстренько запрыгиваю и закрываю дверь на запор.
   Фу-у! Все!
   Снаружи раздается легкое поскребывание.
   -- А ты долго собралась там сидеть? -- Раздался из-за двери голос мужа. -- Неужели два дня?
   -- А какие у нас планы? -- Осторожно спрашиваю я. Должна же я знать, что мне надеть. -- Хотя, могу и два дня. Мне здесь будет, чем заняться, -- добавила, присвистнув я, когда увидела количество приготовленной для меня одежды, и уточнила, -- А что, званый ужин здесь тоже предусмотрен?
   -- Валмэн! Я ее убью! -- Простонал Грэммер. -- Милая, мы пойдем гулять, я покажу тебе окрестности, одень что-нибудь попроще. -- Просящим голосом добавил он.
   -- Спортивное? -- Ехидно уточняю я.
   -- Можно спортивное, -- вздохнув, соглашается Грэммер, но, не удержавшись, добавляет, -- только умоляю, не очень закрытое. Пожалей меня! Не лишай меня наслаждения любоваться твоим телом.
   Хмыкнув, я выбрала светло-зеленые льняные шортики и беленькую маечку. На ноги натянула мягкие сандалии. Посмотрела в зеркало - вроде ничего. Подумав, стянула волосы в тугой хвост. Ну, теперь точно готова! Осторожно приоткрыв дверь, высовываюсь чуть-чуть и тут же попадаю в крепкие руки Грэммера.
   -- Попалась!
   Я запаниковала, но потом поняла, что он просто прикалывается надо мной, так как сам тоже уже вполне готов. Одет Грэммер в светлые, легкие брюки, заправленные в мягкие сапоги, и тонкую белую рубашку с закатанными рукавами, две верхние пуговицы которой легкомысленно расстегнуты, он сейчас совсем не похож на Повелителя. Выглядит он, как отпускник. Особенно умиляло то, что отпускник был при оружии, также он настоял, чтобы я тоже вооружилась. Да... Видимо, все по-прежнему очень грустно. Грэм, оглядев меня, довольно хмыкнул и уверенно взял за руку.
   -- Пойдем, я покажу тебе, почему это озеро называется Белым.
  
  
  

Когда говорят, что "Всё будет хорошо!",
никогда не говорят когда и... у кого.

/ NN /

  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   Вот уж точно, Белое озеро! Оно действительно было белым! От водяных лилий, которые покрывали полностью поверхность воды.
   Усадив меня в лодку, Грэммер повез нас кататься. Лодка двигалась между огромными листьями, как ледокол среди льдов. Класс! Не удержавшись, я рвала цветы и никак не могла остановиться. В результате ими было усыпано все дно лодки, а на наших головах красовались венки. Особенно смешно и несуразно смотрелся с венком из лилий Грэммер. Повелитель Драконов выглядел, как влюбленный босяк, при этом еще и глупо улыбаясь! Захохотав, я посмотрела на небо, и увидела над нами двух Драконов. Идиллия исчезла.
   -- Что, так все запущено?
   -- Чрезвычайно, -- серьезно ответил Грэммер. -- Ты не останешься одна ни на минуту. И вооружена ты должна быть всегда, даже в собственной постели у тебя при себе должно быть оружие. Кстати, чтобы избежать скандалов при возвращении, ставлю тебя в известность сейчас. У тебя еще четыре телохранителя. Я их оставил у Старэса.
   -- Умэн?
   Грэммер согласно кивнул и внимательно посмотрел на меня, видимо ожидая реакции. Я лишь вздохнула. Наверное, он прав.
   -- И даже не скандалишь, и не вредничаешь, и не обещаешь довести их до истерики? -- Удивился он.
   -- А что, это что-то изменит? -- Пожав плечами, спрашиваю я.
   -- Конечно, нет, -- хохотнул Грэммер.
   -- Тогда, какой смысл?
   -- О-о! Ты становишься разумной?
   -- Нет, просто лучше тебя узнаю. И берегу свои нервы. Все равно ты сделаешь по-своему. Ты же упрямый, как трэмс.
   -- Х-м, тоже верно, -- засмеялся Грэммер.
   Причаливаем к берегу. Грэм помогает мне выбраться из лодки. Только вот из рук отпускать не торопится. Так... Ситуация опять накаляется...
   -- На песок не лягу! -- Упрямо предупреждаю я его. Так, на всякий случай!
   Грэммер ошарашено посмотрел на меня, несколько секунд хлопал глазами, а потом просто расхохотался. Отсмеявшись, он чмокнул меня в нос, и, взяв за руку, повел наверх, при этом бурча себе под нос что-то по поводу того, что бедного Дракона некоторым бессердечным особам совсем не жаль. Ага! Бедненький Дракон! А так ниче, что мы с ним сегодня уже, где только не полежали!
   Вдруг Грэммер остановился и лукаво посмотрел на меня:
   -- Аниам! А давай полетаем? Так мы гораздо больше посмотрим.
   -- Меня же могут увидеть?! -- Обалдела я. -- Сами же мне об этом постоянно талдычите!
   -- Нет, ты не поняла. На мне полетаем, -- прищурившись, прошептал этот искуситель. -- Ты ведь не боишься больше высоты?
   -- Нет, не боюсь! -- Я задохнулась от столь соблазнительного предложения. Всегда об этом мечтала!
   -- Так ты согласна?!
   -- Конечно! Он еще спрашивает?! -- Фыркнула я. -- Давай, пошевеливайся, мой ездовой Дракон!
   Грэммера окутало облако, и вот передо мной мой любимый черный Дракон. Я подхожу и ласково глажу его, Грэм наклонил ко мне голову и зажмурил от удовольствия глаза. Вот ведь, котяра!
   "Аниам, а можно мне пообщаться с твоей Драконицей!" -- Шепотом просит он.
   "Меня же увидят", -- ехидничаю я в ответ.
   "Нас подстрахуют", -- серьезно отвечает Грэммер и поднимает вверх голову.
   Таурэн с Шауром сразу же поднимаются выше и разлетаются подальше друг от друга.
   Грэммер смотрит на меня сверкающим взглядом, и я, вздохнув, обращаюсь.
   Несколько секунд он смотрит, не двигаясь, на меня, а потом подходит совсем близко и самым натуральным образом начинает обнюхивать, закрыв глаза и возбужденно подрагивая ноздрями. Настоящая, блин, собака. Вернее, кобель!
   Сначала я замираю от удивления и смеха, но потом... мне это нравится. Мне это очень нравится! Грэм трется своей головой о мою шею. Я начинаю дрожать от возбуждения.
   "Грэ-эм! Я тебя хочу?!"
   Черный Дракон только хмыкает в ответ, переплетя наши шеи и лизнув меня длинным раздвоенным языком. Из моей груди раздается рык.
   "Грэм, а..., это,... как Драконы занимаются любовью?"
   "Х-м, тебя начинают интересовать правильные вопросы, любимая. Ты все узнаешь в свое время, и поверь мне, разочарована не будешь"
   Мне в голову приходит хулиганская мысль, и, выпутавши свою голову из его объятий, я пытаюсь заглянуть ему под пузо.
   "Ну и бесстыдница же ты, Аниам! Фу-у! А с виду такая приличная девочка!" -- Грэммер укоризненно покачал головой. -- "Давай лучше полетели кататься на Драконе, а то ты все узнаешь гораздо раньше, чем я планировал".
   Мне не остается ничего, кроме как обернуться обратно и залезть Грэму на спину. Мы взлетели. Таурэн и Шаур пристроились за нами. Липучки!
   "Ты не против, милая, если я надену на тебя личину? На всякий случай", -- осторожно спрашивает Грэм, и мне это очень не нравится.
   -- Зачем?!
   "Затем, чтобы тебя никто не узнал. Аниам, давай обойдемся сегодня без скандалов. Я надену на тебя личину одной из Подруг Повелителя".
   -- Только не Ниалэн! -- Вскричала я, со злостью, которой от себя не ожидала.
   "Х-м, ты такая смешная, когда ревнуешь", -- засмеялся Грэммер, -- "нет, ты будешь у нас сегодня Баэль. Вы немного похожи внешне".
   Я придирчиво себя оглядела и была вынуждена признать, что очень даже хороша собой. И как вы понимаете, меня это совершенно не обрадовало. Ну, гад! Баэль, говоришь? Подруга Повелителя?
   -- А вот интересно, некоторые чересчур разговорчивые и веселые действительно не боятся остаться без хвоста и рогов? -- Ласково и проникновенно спросила я. Грэммер нервно икнул, а я, добивая его, добавила, -- я ведь еще даже не начинала выставлять счет одному бессовестному Дракону за его долгое отсутствие. И предложение изменить свою внешность в угоду его извращенным пристрастиям меня нисколько не располагает к уменьшению этого счета. Даже наоборот.
   "Почему извращенным?" -- Растерянно спросил мой Дракон.
   -- А как можно еще назвать желание видеть вместо своей супруги, любимой, как буквально недавно уверял меня этот котяра в Драконьем обличье, какую-то наложницу, пусть и носящую гордое название Подруги Повелителя? Я этим твоим Подругам все космы когда-нибудь повыдергаю! И молись своим Богам, чтобы я в этом священном порыве до тебя не добралась!
   Грэммер поперхнулся и сбился с ритма.
   -- А?! Так ты еще и угробить меня хочешь?! Не успел жениться, а уже пытается избавиться от супруги. Настоящий Дракон! -- Презрительно фыркнула я, окончательно его добивая.
   "Аниам!" -- Взмолился Грэммер. -- "Давай проведем эти дни в любви и согласии!"
   -- Конечно, конечно, любимый! Как скажешь! И вот что еще очень интересно! Кто-то очень лживый говорил мне, что даже имен Подруг Повелителя не запоминает, что это просто дань традиции. А вот, надо же! И имя запомнил, и внешность очень точно скопировал, сразу видно, что все исследовал самым тщательным образом. У меня теперь такая шикарная грудь! И вообще! Я вот еще немного побуду в образе этой умопомрачительно красотки и обязательно тебя, дорогой, потом полюблю, и проведу с тобой в любви и согласии все два дня. В этом же образе! Если захочешь... -- Зловеще закончила я.
   "Да чтоб ты провалилась со своим языком в гости к трэмсовой матери! Да лучше я погибну, отбивая нападение на тебя! Все! Больше не могу! Всего уже меня ядом забрызгала! Достала!!!" -- Взревел Повелитель. Из ноздрей его повалил дым, однако внешность мою он вернул.
   -- Вот так-то лучше, любимый, -- удовлетворенно проговорила я и ласково добавила, -- кстати, ты должен быть в курсе, что трэмсова мать - это теперь я.
   "Я всегда это подозревал!" -- Буркнул Грэммер.
   -- Во-во! Старэс тоже так сказал!
   "Боги! Как я его понимаю и сочувствую ему!"
   -- Я не поняла, ты меня хочешь оскорбить?! Не советую. У меня кроме яда еще и желчь в организме присутствует. И если они перемешаются?! Знаешь, в моем мире есть такие взрывные устройства... Два вещества относительно неопасны, если их не перемешивать. А вот если смешать... -- закончить я не успела, а собиралась прочитать довольно полную лекцию по взрывному делу, особенно подробно хотела остановиться на детонаторах.
   "Заткнись!!! Или я сейчас тебя просто сброшу. И пусть мне потом будет очень плохо, но зато мне будут благодарны все Драконы за избавление их от такой заразы! Хотя, с Аидом, боюсь, будут проблемы. Догадываюсь, что даже он долго тебя не выдержит. Как бы не потребовал забрать такое сокровище обратно?! Боги! Ну почему она?! Неужели я не заслужил тихой, любящей, покладистой Драконицы?! Почему я должен терпеть эту малолетнюю паразитку?!" -- Из пасти Грэммера вырвалось пламя.
   Пришлось заткнуться и спрятать лицо между его лопаток. Я хоть и без мозга, но инстинкты-то остались. А инстинкт самосохранения - основной у живых существ.
   Некоторое время мы летели молча. Я рискнула поднять голову, надеясь, что гроза уже прошла мимо. Все же довести Грэммера мне удается просто на раз. Че ж он такой нервный-то?
   -- Ты как в порядке? Успокоился? -- Осторожно спросила я.
   А в ответ тишина...
   -- Грэ-эм! Хватит дуться! Любый мой... Родной мой... Дракоша... -- Я нежно потерлась о его чешую и чмокнула в шею. Дракон заурчал от удовольствия.
   "Стервозина!" -- Вынес мне он приговор и ласково проурчал, -- "любимая, самая любимая, дрянная, несносная девчонка".
   -- А то! Я между прочим, если ты не забыл, предупреждала, что я еще та стерва! Кстати, а куда мы летим?!
   "А мы уже прилетели".
   Внизу были горы. Пролавировав между ними, как реактивный истребитель, Грэммер мягко приземлился на небольшой плоской площадке, совершая оборот практически в движении. Снижался Дракон, а на землю шагнул со мной на руках уже мужчина. Я с завистью подумала, что у меня так еще не выходит. Я больше похожа при взлете и посадке на тяжеловесный лайнер. Да, с этим у меня проблемы. Явно не хватает тренировок. Грэм усмехнулся и мягко поставил меня на землю, не забыв естественно чмокнуть в нос.
   -- Пошли, -- сказал он, взяв меня за руку и потянув за собой.
   Неожиданно прямо перед нами возникла огромная дыра в скале.
   -- Что это?
   -- Это священная пещера Прародителя Драконов.
   -- Кого, кого?
   -- Прародителя. -- Ответил Грэммер. И увидев мой вопросительный взгляд, пояснил, -- по преданию, все Драконы-оборотни, а именно так мы по правилам и называемся, все же истинные Драконы не имеют ипостаси человека, в отличие от нас - оборотней, у которых некоторые имеют еще и третью ипостась - так называемую боевую трансформацию, произошли от Дракона Прародителя.
   Я открыла рот от новой удивительной информации.
   -- А у тебя есть эта самая третья ипостась?
   -- Есть. Я же Повелитель Драконов. Кстати, у тебя она есть тоже.
   -- А покажешь?
   -- Я не думаю, что это доставит тебе удовольствие, -- усмехнулся Грэм. -- Более того, не приведите Боги довести тебе меня до этого. -- Уже серьезно, почти с угрозой добавил он.
   Что-то стало мне совсем некомфортно.
   -- А когда ты на меня злился, ну помнишь, это была не она? -- Осторожно уточнила я.
   -- Ну что ты, милая. Это я так, просто слегка нервничал, -- ехидно ответил Грэммер, явно ожидая моей реакции.
   Я впечатлилась и поняла, что совсем не хочу видеть эту самую боевую трансформацию. В конце концов, в жизни надо пробовать далеко не все!
   -- Проехали! Так что там про Прародителя? От кого мы все произошли?
   -- Мы все произошли от Дракона-отца и человеческой женщины-матери, его возлюбленной.
   Все! Абзац! Они, что, действительно верят в этот бред?! Я расхохоталась!
   -- Грэ-эм! Вы идиоты! Ка-ак, ты сам поду-умай?! Ну, Ка-ак?! Как у них э-это получилось?! И-и, не мо-огу-у!!!
   Грэм ошарашено смотрел на меня, потом начал подхрюкивать и, наконец, не выдержав, тоже расхохотался. Отсмеявшись и утирая слезы, он спросил:
   -- Откуда ты такая взялась? Все же хулиганка ты страшная! Пошли.
   Я послушно шагнула за ним внутрь пещеры, тем не менее, постаралась все же прояснить:
   -- И, все-таки, как они смогли заняться любовью? Они же по размерам очень сильно отличаются. Или там не очень? -- Я со значением стыдливо опустила глаза на Грэма, ну где-то, примерно, в район талии, ну чуть ниже, ну, в общем, вы поняли.
   -- Хулиганка! -- Вынес он мне окончательный приговор и зловеще пообещал, -- потом покажу.
   -- И на что это я сейчас напросилась?!
   -- Тише, Аниам! -- Уже строго проговорил Грэммер. -- Если проявить неуважение, то Прародитель может наказать. Жестоко наказать.
   Я поняла, что шутки кончились, и лишь уточнила шепотом:
   -- А нам обязательно туда идти?
   -- Обязательно! -- Уверенно и твердо ответил Грэммер. -- Мы стали супругами. Я обязан представить тебя Богам. И так с этим затянул. Как бы нам с тобой не было за это наказания. Боги иногда очень мстительны и жестоки, -- обеспокоенно закончил чуть слышно он, заставив меня вздрогнуть.
   Сердце сжалось от непонятной тревоги, от предчувствия, сковавшего внутри меня все льдом и холодом. Со всех сторон как будто раздавался угрожающий шепот, предупреждая об опасности. Грэммер тоже, видимо, это почувствовал. Он вздрогнул и обеспокоенно посмотрел на меня. Потом, все же приняв решение, крепче стиснул мою руку и проговорил:
   -- Все равно! Идти надо. Иначе расплата будет неминуема.
   Затем подняв гордо голову, шагнул вперед, таща меня за собой. Я такой храбростью не обладала. А что с меня взять? Я слабая женщина! Но Повелитель так на меня взглянул, что я смирилась и приготовилась разделить с ним всю ответственность. Хотя, знаете, вот что-то мне подсказывает, что накосячил-то он. Но, как истинный мужчина, предпочел своей виной поделиться со мной. Настоящий Дракон! Повелитель!
   Мы вошли в довольно большую пещеру с высокими полукруглыми сводами. Внутри пещеры царил полумрак благодаря расставленным с двух сторон огненным фонарикам, которые образовывали своеобразный, довольно длинный коридор. По нему мы и направились. Я так понимаю, нашей целью был алтарь, к которому вел коридор.
   Все дорогу, что мой муж тащил меня за собой, я боялась поднять глаза от пола, так как страх мое сердце уже не просто сжал, а сковал его стальным кулаком. Казалось, еще чуть-чуть, кулак сожмется и от моего бедного сердечка останется только мокрая кашица. Шепоты, доносящиеся со всех сторон, становились все отчетливее. Что же такого натворил мой благоверный, что Боги так недовольны? И сколько их здесь, этих Богов?
   Вот, пожалуйста, налицо преимущество христианства. Бог один. А с одним легче договориться, тем более с мужиком. А у Драконов этих Богов целая банда! И попробуй со всеми договорись! Тем более, еще и бабы присутствуют. А с нами, бабами, договориться практически невозможно. Все равно зло затаим и какую-нибудь пакость сделаем. По себе знаю.
   В таких вот тягостных размышлениях о теологии я и подошла к алтарю - ярко освещенному обыкновенному квадратному камню, за которым возвышалась сверкающая фигура огромного Дракона. Судя по переливающимся граням, сие произведение ритуального искусства было сделано из горного хрусталя, причем явно мастерами своего дела. Вместо глаз у этого "сокровища" вставлены два огромных изумруда. Ага, вставлены! Это я так думала, пока этот монстрик не моргнул и не уставился пристально на меня, при этом еще и повернув голову. Капец! Вот это статуя! Он, блин, оказывается живой! Мои колени задрожали. Грэммер очень удачно опустился на одно колено, потянув за собой и меня. Потому что, если бы он этого не сделал, то я бы рухнула сама. Почувствовав мою панику, муж ободряюще сжал мою руку. Я прислушалась к себе. Бодрости что-то не прибавилось.
   "Если это чудище сейчас заговорит, то я этого не переживу! Грэммер, сволочь! Что же ты такого натворил?!" -- На меня накатил мерзкий, обволакивающий страх...
   Накаркала, блин!!!
   "Ты так меня боишься? И почему "чудище"? По-моему, я довольно привлекателен". -- Раздался в голове низкий, чарующий голос.
   "Он что читает мысли?" -- Я ужаснулась от предположения.
   Зловещий шепот усилился и стал окружать со всех сторон. Моя спина покрылась противным, липким потом. Сердце в очередной раз забыло, как стучать.
   "Грэммер, успокой свою супругу. И встаньте, а то твоя красавица простынет. А ну, цыц! Совсем запугали девочку". -- Прикрикнул Дракон и шепот стих.
   Грэммер успокаивающе обнял меня, прошептав: "все будет хорошо". Я спрятала лицо у него на плече. Знаете, так как-то надежнее.
   "Ну, я бы на твоем месте не торопился обещать, что все будет хорошо, -- насмешливо прокомментировал наши "ути-пути" Дракон и неожиданно рявкнул". -- Ты почему, паршивец, нарушил мои правила?! Или Повелителю Грэммеру они не писаны?!
   Это меня так заинтриговало, что я забыла про свой страх и вопросительно посмотрела на мужа. Грэммер побледнел, но бесстрашно посмотрел на Дракона, тем не менее, задвинув меня себе за спину.
   "Да никто не собирается ее обижать!" -- Насмешливо фыркнул Дракон. -- "Ты говорил, что с Богами как-нибудь договоришься? Ну, начинай! Договаривайся!" -- Ехидно предложил этот "хрустальный" гад, склонив насмешливо голову.
   -- Я поступил так, потому что очень люблю ее, люблю и никому не отдам, -- упрямо проговорил Грэммер, все также держа меня за спиной.
   "Никогда не говори никогда", -- философски заметил Дракон, хищно улыбнувшись.
   Грэммер на это только еще больше побледнел, а меня опять охватил ужас.
   И тут меня понесло! У меня, надо сказать, так бывает от страха. Просто отказывают тормоза. И все!
   -- Послушайте, уважаемый! -- Громко обратилась я к Дракону, выкарабкавшись из-за спины Грэммера, куда он пытался всеми силами меня вернуть. Безуспешно!
   -- Аниам, умоляю, только молчи, -- зашептал муж, -- я сам.
   -- Да иди ты знаешь куда?! -- Взбеленилась я. -- Сам он! Что сам?! Ты что не видишь, что этот гад просто издевается и разводит тебя, как лоха. Он ждет, что ты ему предложишь! А зная тебя, я рискну предположить, что ты сейчас договоришься до собственной жизни. А Вам, Господин Дракон, простите, но Вы не представились, поэтому имени не знаю, не надоело строить из себя вершителя судеб? Я Вам чем-то не нравлюсь? Так спите со мной, слава богу, не Вы, а он. Я не устраиваю Вас в роли Повелительницы Драконов? Так я и не настаиваю, хотя не думаю, что буду так уж плоха в этой роли. По крайне мере, успокоить Вашего Повелителя мне удается. А это, согласитесь, не мало. И вообще, Грэммер, -- я повернулась к обалдевшему мужу, -- ты - как хочешь, а мне этот спектакль надоел. Почему мы вообще кому-то что-то должны объяснять, тем более ему? -- Я презрительно кивнула на онемевшего от моей наглости "хрустального" Дракона, -- да он бабу-то несколько тысяч лет не щупал, а ты ему о любви! Короче, мальчики. Вы можете еще пообщаться, а я пошла. Да не переживай ты так, -- постаралась я успокоить своего бледного мужа. -- На крайняк, мы всегда можем уехать на Землю. По крайней мере, там мы не должны будем объяснять свой выбор какому-то "стекляшке".
   Все! Я выдохлась. А так как больше ничего испортить я уже не могла, то развернулась и пошла. Передо мной встала стена огня.
   "Не так быстро, Леди", -- вкрадчиво прошептал Дракон. -- "Ты уйдешь отсюда, когда я разрешу".
   -- Да ты че?! Слышь, ты, пиротехник хренов! -- Тормоза мои отказали окончательно и бесповоротно. -- А ну быстро убрал чудеса своей магии. Ты мне что, угрожать вздумал? Чурбан стеклянный! Убить меня хочешь? Давай! Напугал ежа голым задом!
   Сзади вдруг раздался оглушительный грохот. Я удивленно оглянулась. "Хрустальный" Дракон самозабвенно и заразительно хохотал так, что всю пещеру начало потряхивать.
   -- Грэм, -- шепотом спросила я, -- а он не развалится? -- В ответ на изумленный взгляд мужа я пояснила. -- Так стеклянный ведь. Опять же древний очень.
   Мой последний аргумент, видимо, убил Грэммера. Он икнул и ... тоже расхохотался.
   Я стояла, скрестив руки на груди, и ждала, когда эти два идиота просмеются. Нашли, блин, клоунессу! Вот что, спрашивается смешного?! Запугали бедную женщину до истерики, а теперь еще и ржут не как Драконы, а как коняги какие-то.
   Наконец, "хрустальный" Дракон просмеялся, сморгнул слезы и сказал:
   "Забирай-ка ты отсюда, Повелитель Грэммер, свое чудо. С таким сокровищем никакого наказания Богов не надо. Тебе, я вижу, и так в жизни нелегко придется. Идите, пока я добрый".
   Грэммеру не пришлось повторять дважды. Он схватил меня за руку и потащил к выходу. Я начала смутно догадываться, что мы с ним очень даже легко отделались. Меня вот только смущали некоторые недоговоренности по поводу наказания. Наказания-то без вины ведь не бывает. Вот эту самую вину мне и хотелось бы прояснить. Но куда там! Мой милый супруг несся как курьерский поезд. Уже на выходе прозвучал голос Дракона, уже не веселый, а строгий и суровый:
   "Смотри, Повелитель Драконов. Твоя супруга когда-нибудь может погубить Вас обоих своей несдержанностью на язык".
   -- Я постараюсь этого не допустить, -- тихо прошептал Грэммер.
   Мы вышли из пещеры.
   Грэм медленно повернулся ко мне и посмотрел внимательно, очень внимательно, склонив при этом голову и прищурив глаза. О-ой! Мамочки! Знаю я этот взгляд! Взвизгнув, я обернулась Драконом, наплевав на конспирацию, и рванула.
   -- Стой, зар-раз-за! Убью-ю-ю!!!
   "Ага, догони сначала! Таурэн, солнышко! Я обещаю, что буду очень, очень хорошей! Прикрой, а! Ведь убьет же! Точно убьет! Шаур! Придержи своего господина! Он сегодня не в адеквате! Ма-ма-а-а!!!"
  
  
  

Любую женщину можно взять,

как крепость:

или резким штурмом

или длительной осадой.

/ NN /

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   "Если я ее сейчас поймаю, то просто разорву на мелкие кусочки, а потом сожгу их Драконьим пламенем все до единого, а пепел развею над самой глубокой пропастью, чтобы и частички от этой дряни не осталось в Надэме!!!"
   Я несся за Аниам, кипя гневом от стыда и злости! Зараза! Так меня опозорить! Все Боги теперь столетие будут обсуждать счастье, что мне привалило.
   Несмотря на мою недетскую скорость, все же я лучший среди Драконов, мне не удавалось никак достать эту мерзавку. Да еще Таурэн постоянно мешается, уговаривая, чтобы я простил глупую девочку, к тому же Шаур, пристроившийся с другой стороны, все время приводил убийственный довод, что я сам потом буду жалеть, если убью ее. А то я не знаю! Но, по крайней мере, задницу я ей непременно надеру. Она напросилась! Так сказать, по совокупности. Сейчас я ей отомщу за всех обиженных Драконов!
   Наконец, мне удалось жену настигнуть. Нависнув над этой придурочной, я начал прижимать ее к земле. Аниам, видимо, решила бороться за себя до конца.
   "Стой, мерзавка! Стой, я сказал! Тебе же хуже будет!"
   Жена, молча и отчаянно, сопротивлялась. Она царапала меня когтями, получив несколько раз и сама, старалась ухватить зубами, яростно пытаясь вырваться из-под меня.
   Наши телохранители предусмотрительно не вмешивались. Надо сказать, очень благоразумно с их стороны.
   Ну, что же, придется пойти на крайние меры, иначе в пылу битвы я ее нечаянно покалечу, чего мне, естественно, не хотелось бы.
   Я начал разворачивать блокирующую сеть. Прижав жену почти к самой земле, я швырнул в нее сеть, и Драконица кулем упала на землю.
   Фу-у, вроде все!
   Я подошел к лежащей жене. От страха бедняжка обернулась и теперь под сеткой лежала не грозная Драконица, а хрупкая, испуганная девчонка, которая смотрела на меня круглыми от ужаса глазами. Мне стало ее жалко, и я убрал сеть.
   Аниам лежала, не двигаясь, свернувшись клубочком, и вздрагивая. Я присел и протянул к ней руку. Она затряслась еще больше. Я растерялся.
   -- Эй, ты чего? Не бойся, глупенькая. Я пошутил.
   -- Зато я шутить не собираюсь! -- С этими словами гадина вскочила как натянутая пружина, приложив меня ногой так, что перед глазами вспыхнуло небо, и встала напротив меня в боевую стойку.
   Я, честно говоря, обалдел от ее коварства, нахальства и самонадеянности.
   -- Ты что же, драться со мной собралась, милая? -- Вкрадчиво спросил я.
   -- Вот именно! Самодовольный Повелитель Драконов, запугивающий свою жену и чуть не убивший ее, скинув с неба! -- Зло прошипела эта безмозглая ящерица.
   -- Идиотка! Да кто тебя убивать-то собирался?!
   -- Ты!!!
   -- Ну, собирался, -- виновато вынужден был признаться я. -- Но я же просто погорячился. Ничего я тебе не сделал бы. Ну, разве что, отшлепал бы немного. Совсем чуть-чуть.
   -- Вот и я сейчас начищу тебе твою наглую Драконью морду, так, немного, совсем чуть-чуть!
   Все! Мне это уже надоело! Вздохнув, я просто взмахнул рукой, и жена рухнула, как подкошенная, к моим ногам.
   -- Милая, я не собираюсь с тобой драться, -- ехидно признался я. -- Вдруг еще покалечу! Зачем? У меня есть магия. Зато теперь ты лежишь смирная и самое главное - МОЛЧАЛИВАЯ. Сказка!!!
   Аниам зло сверкала глазами, но ничего поделать не могла. Заклинание немоты и паралича действовало безотказно. Такой она будет еще, как минимум, полчаса. Вполне хватит, чтобы долететь до домика и определить ее в постельку, где таким хорошеньким девочкам самое место. О чем я ей и сообщил проникновенным шепотом, для убедительности крепко поцеловав в губы, за что получил еще один убийственный взгляд. Ерунда! Перебесится!
   -- Таурэн! Пакуй ее!
   -- Повелитель! -- Таурэн не мог скрыть своего восхищения, -- а, может, Вы поделитесь секретом заклинания? Необычайно полезная штука! -- За это он тоже был удостоен от Аниам своей порции ненависти. Но, видимо, его это нисколько не волновало. А зря! Я как-то все же чувствую себя в большей безопасности, чем он. Во-первых, у меня есть против этой бестии парочка проверенных приемчиков, которые ее сразу же могут смягчить и заставить забыть обо всем. А во-вторых, у меня элементарно есть возможность просто свалить от нее во дворец и там переждать бурю. У Таурэна таких преимуществ нет. Так что, боюсь, моему маену в ближайшее время придется очень непросто. Но расстраивать я его не хотел, а потому просто сказал:
   -- Тебе это не поможет. Против Аниам боевые заклинания могу применять только я. Другие не подействуют. Я поставил ей защиту.
   Таурэн разочарованно вздохнул и, взвалив Аниам на плечо, замер в ожидании моего оборота, чтобы пристроить это сокровище мне на спину.
   Долетели мы, хвала Богам, быстро и без приключений.
   У дверей Таурэн снял с меня мою драгоценную поклажу, и я водрузил мою любимую женушку в нашу кроватку, со всей деликатностью и предосторожность. Сам же предусмотрительно свалил ужинать, наши гонки пробудили Драконий аппетит.
   Дабы оградить себя от новой вспышки гнева и истерики моей любимой, я ей напомнил, "что заклинание у меня всегда наготове, и если она не хочет следующие полчаса провести также, что лично меня вполне устроит, то прежде чем спуститься в столовую, где я ожидаю ее к ужину, пусть, как следует, подумает над своим поведением. А еще я бы очень хотел услышать ее извинения. И очень настоятельно ей рекомендую это сделать во избежание дальнейших недоразумений и неприятностей".
   За это я заработал еще один убийственный взгляд, что меня только развеселило, и в очень приподнятом настроении я спустился к столу. Все складывалось, как нельзя лучше. У меня на сегодняшнюю ночь были определенные фантазии и задумки, но была серьезная проблема с реакцией Аниам на мои предложения. А вот сейчас ситуация такова, что если я ей умело воспользуюсь, то все будет, как я того хочу. Ну, что же, значит, будем дожимать!
   Когда жена вошла в столовую, хоть и хмурая, но, как я и предполагал, тихая - все же она у меня умненькая, и умеет просчитывать варианты, то встретил я ее холодным и невозмутимым взглядом, даже не оторвавшись от трапезы, чтобы усадить новоиспеченную Повелительницу Драконов за стол.
   -- Приятного аппетита, -- буркнула Аниам, усаживаясь напротив меня. Я в душе усмехнулся, хотя совесть и заскреблась обеспокоенно. Но я просто приказал ей заткнуться.
   -- И Вам того же, Леди Аниам. Если позволите, я Вас оставлю. Я уже закончил и хочу прогуляться после ужина. -- С этими словами я холодно поклонился и вышел, успев поймать удивленный и обеспокоенный взгляд супруги. Так, все идет по плану!
   Мне удалось избежать встреч с Аниам до самого вечера, хотя и пришлось приложить к этому немалые усилия. Искала меня эта зараза очень настырно, но мне вовремя удавалось смыться.
   Так что, когда я поднялся в нашу спальню, супруга была уже в постели, тихая, как мышка, и такая же напуганная. Я, молча, полностью ее игнорируя, прошел в гардеробную, долго переодевался, мылся, тянул время как мог.
   Ну, вроде все! Доведена она уже, наверняка, до нужного состояния. Пора!
   Я вышел из гардеробной и тут же наткнулся на настороженный взгляд Аниам. Стараясь сохранять холодность, хотя видят Боги, мне было это очень непросто, я прошел к кровати, лег и отвернулся, хотя держался уже с огромным трудом, особенно когда почувствовал жар тела любимой.
   -- Грэ-эм, -- прошептала Аниам с такими мурлыкающими нотками, что у меня по позвоночнику пробежала искра, я чуть не заскрипел зубами от вспыхнувшего желания.
   -- Спокойной ночи, дорогая, -- с трудом проговорил я, уже почти теряя остатки твердости духа.
   -- Прости меня, пожалуйста...
   Я сделал удивленное лицо и повернулся к Аниам.
   -- О чем Вы?
   -- Грэм, ну хватит дуться. Ну, не надо так со мной! Я больше не буду. Ну, постараюсь думать, прежде чем говорить, -- поспешно поправилась Аниам, наткнувшись на мой ехидный взгляд.
   Интересно, дальше продолжать ее провоцировать, или уже достаточно? Может, я и неправ, но я сдался.
   -- Иди ко мне, -- прошептал я, обнимая свою девочку и целуя ее в висок.
   -- Ты не сердишься больше? -- Убивая меня просящим взглядом, в котором я просто тону, прошептала жена.
   -- Чуть-чуть, -- с дрожью в голосе говорю я, а сам просто не в силах оторвать от нее взгляд.
   -- Ну, ты же знаешь, что у меня поганый язык, с которым я не всегда в силах совладать.
   Я замер...
   "Грэммер, сейчас или никогда!" -- Мысленно приказал себе я и, не отрывая взгляда, проговорил, постараясь вложить в свои слова нужный мне смысл:
   -- Ты, знаешь, любимая, я бы так не говорил про твой язык. Может, ты им просто не правильно пользуешься? Давай я помогу найти ему более полезное и приятное для нас обоих применение...
   Глаза Аниам сделались еще больше. Я не прерывал зрительный контакт, держа ее глазами и не давая отвести взгляд. По лицу любимой пронеслись эмоции - страх, стыд, интерес, неуверенность. Наконец, она сдалась, вспыхнула, опуская глаза и уткнувшись в мое плечо, прошептала:
   -- Я... не знаю, я... не умею, если... только ты поможешь...
   -- Обязательно помогу, -- с радостью от того, что одержал эту маленькую победу, прошептал я и, наконец-то, позволил себе приникнуть к ее губам...
   Эту ночь я буду помнить не одно столетие! Ученица оказалась прилежна и талантлива, схватывает все просто на лету. К тому же, моя девочка оказалась с фантазией, склонной к импровизации. Чувствую, что у нее большое будущее, к нашему обоюдному удовольствию...
   Я лежал и смотрел на спящую жену, умиротворенную и уставшую. Боги! Я так ее люблю! Я люблю ее каждой клеточкой своей души, да и тела тоже! Боги, я много сделал не так и не то и многого до сих пор Аниам не сказал, но я люблю ее и клянусь, что постараюсь сделать эту девочку счастливой. Я буду очень стараться! И если я прогневил Вас, то накажите меня. Ее только не трогайте. Она слишком чиста для этого мира. Воин с душой ребенка. Наивная и, не смотря на свой ум, глупая и доверчивая. Как она смогла сохранить свою душу?! Непонятно и немыслимо! Пусть такой и остается. Я постараюсь ее уберечь. Я как то сказал Аниам, что надеюсь на то, что она когда-нибудь превратится во взрослую женщину. На самом деле я этого не хочу. Не хочу, чтобы в ее глазах поселились мудрость и опыт, осторожность и расчетливость, потому что вместе с ними там появятся боль и усталость, страх и лживость. Не хочу! Пусть в этой грязи, которая окружает трон Драконов, буду копаться я один. Ее же постараюсь оградить. Аниам, наверное, будет первой Повелительницей Драконов, которая не пойдет в бой со своим супругом. Я сделаю все, чтобы этого никогда не случилось. Не хочу, чтобы ей снова пришлось убивать. Не хочу!!!
  

Любишь не того, с кем ложишься в постель,

а того - рядом с кем просыпаешься

/ Теодор Ван Герен /

  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   Удивительно, но я проснулась раньше Грэммера. Я тихонько сидела "по-турецки" на кровати и с интересом рассматривала мужа. Когда еще представится такая возможность? Обычно, когда я открываю глаза, он уже на ногах.
   Муж спал и улыбался во сне, разметавшись по кровати и сбросив покрывало. Наконец-то я могла спокойно и тщательно его рассмотреть. Мой взгляд заскользил по лицу. Высокий гладкий лоб, темные вразлет брови, присмотревшись, замечаю, что правая бровь немного неправильно изогнута, между бровями две вертикальные складки, длинные пушистые ресницы, от таких ресниц любая красавица удавится от зависти. Черные, блестящие волосы, волнистые. Мне нравится, когда они влажные, тогда они вьются мелкими кудряшками. В проколотом ухе маленькая сережка в форме Дракона. Очень ему идет. Она мне понравилась еще тогда, когда я увидела его в первый раз. Прямой, породистый нос, внизу чуть загнут симпатичным клювиком, четкие скулы, твердый подбородок, придающий лицу уверенное и волевое выражение, красиво очерченные чуть-чуть припухлые губы, нежные как у ребенка, еще и смешно причмокивает во сне. Я подавила смешок. Интересно, что ему снится? Улыбка сменилась какой-то тревогой. Вон морщинки между бровей залегли глубже.
   Взгляд спускается ниже. Мощная шея, у основания бьется синяя жилка. Широкие, сильные плечи, левую руку покрывает татуировка. Наконец-то смогла ее полностью рассмотреть. А то до этого видела только мельком. Думала, что руку покрывает просто абстрактный рисунок. Но сейчас понимаю, что это - Дракон, голова которого покоится на плече, а хвост спускается почти до запястья, вместо глаза у него вставлен изумруд в цвет глаз хозяина. Смотрится тату очень стильно. Взгляд скользит дальше. Идеальная плотная, смуглая кожа, абсолютно гладкая грудь с темными сосками. Я заметила, что у Драконов вообще на лице и в области груди волос нет. Ну и не надо, так даже лучше. Над левой грудью еще одна татушка, сантиметров пять, не больше. А вот ее я раньше не видела. Присмотревшись, понимаю, что это знак бесконечности. Интересно, что он означает? Вспыхнула, вспомнив, как я вчера целовала мужа. Грудь оказалась у него очень чувствительным местом. Когда я, решив схулиганить, слегка прикусила его сосок, то Грэммер, не выдержав, зарычал.
   Взгляд спускается на живот, ни единой жиринки, весь в узлах мышц, взгляд скользит еще ниже, вдоль темной полоски волос, начинающейся у пупа. Меня бросает в жар. Я впервые так разглядываю своего мужа и его "самую главную" часть тела. Рука, помимо воли, тянется потрогать. Мягкая, нежная кожа. Тихонько провожу кончиком пальца. Неожиданно плоть под рукой дергается, и эта самая часть тела увеличивается и приподнимается. Я в смятении отдергиваю руку. Знаете, одно дело творить бесчинства в темноте, и совсем другое вот так все подробно разглядывать и трогать при свете дня. Все же я еще не настолько привыкла к Грэммеру и немного смущаюсь. В испуге я поворачиваю голову и... натыкаюсь на внимательный взгляд потемневшего изумруда. Капец! Муж, оказывается, давно не спит и внимательно наблюдает за мной. А ведь даже дыхание у него не изменилось. Тихушник! Гад!
   -- Моя жена входит во вкус? -- Бархатистым, с хрипотцой голосом спрашивает он.
   Я становлюсь свекольного цвета и медленно сползаю в горизонтальное положение. Для надежности накрываюсь с головой покрывалом.
   Грэммер, гад, начинает хохотать. А мне хочется просочиться сквозь кровать на пол. Наконец, нервы мои не выдержали и, вскочив, я рванула в гардеробную, где и закрылась с твердым намерением не выходить оттуда до конца своих дней, потому, что после такого позора посмотреть ему в глаза я уже не смогу. Разглядывала и трогала его как какая-то похотливая самка! Блин! Блин! Блин!
   В дверь раздался стук. Я затаилась, как мышь.
   -- Аниам, открой, пожалуйста, -- заискивающе попросил муж.
   Я молчу...
   -- А я хотел пригласить тебя на прогулку. Ты хочешь посмотреть на Единорогов? -- Соблазняет он.
   Я молчу...
   -- Прости... -- Тихо проговорил Грэм, -- я болван...
   Решившись, я крадусь к двери. К тому же ужасно хочется посмотреть Единорогов. Осторожно приоткрываю дверь... и тут же попадаю в лапы одного противного и коварного Дракона.
   Правда, Дракон не смеется, а поднимает меня на руки, несколько секунд смотрит потемневшим взглядом, а потом впивается в мои губы поцелуем, заставляя забыть обо всем на свете. А потом Дракон уволок свою добычу в свою пещеру, то есть меня, на кровать, где мне все и рассказали..., и показали..., причем о некоторых способах я даже не догадывалась. В результате, завтракать мы спустились только спустя два часа, и весь завтрак Грэммер смотрел на меня загадочным взглядом, заставляя краснеть и опускать глаза, вспоминая бурно проведенное утро.
   Наконец, видимо, устав надо мной насмехаться, муж вполне серьезно спросил:
   -- Так как насчет моего предложения посетить Единорогов?
   -- Это правда? Ты хочешь показать мне их? -- Все еще не до конца веря, спросила я. Честно говоря, я уже была почти уверена, что про Единорогов был чес с целью выманить меня из-за запертой двери.
   -- Абсолютно. -- Уверенно произнес Грэммер. -- Более того, я тебе их не только покажу, но и познакомлю с ними. -- Заметив мой изумленный взгляд, он пояснил, -- они такие же оборотни, как и мы, только превращаются в Единорогов, а не в Драконов. Собирайся. Я буду ждать тебя на конюшне.
   -- Мы поедем верхом?
   -- Да, мы поедем верхом, и не вздумай сказать, что тебе это не нравится, -- решительно предупредил меня Грэммер. А потом, подумав, ехидно добавил, -- А то вон, постелька не далеко, наверх по лестнице, можно прекрасно провести время там.
   -- Любимый, я согласна, -- с воодушевлением ответила я и понеслась переодеваться, пока он не передумал.
   Верхом на лошади?! Ерунда, какая! Да я готова ехать на другой конец Надэма! Это гораздо проще, чем провести весь день в спальне один на один с перевозбужденным Драконом.
  
  
  

* * *

  
   Недалеко от дома Грэммер выстроил портал, выйдя из него, ехали мы около часа, может чуть больше по лесу, я даже почти не успела устать. Затем лес неожиданно кончился, началось холмистое безлесье, простиравшееся до самого горизонта. Таурэн спустился с неба и подошел к нам. Шаур по-прежнему сторожил нас с воздуха. Я, в принципе, уже вполне привыкла к постоянной опеке телохранителей, они меня практически не раздражали. Или просто Грэммер предупредил Таурэна и Шаура, так как в этот раз они были профессионально ненавязчивы.
   -- Они в нескольких минутах на восток, сразу же за холмом, -- ответил Таурэн на вопросительный взгляд Повелителя.
   -- Хорошо, свободен, -- кивнул Грэммер и Таурэн снова взмыл в небо.
   -- Ну что, готова познакомиться с Единорогами? -- С улыбкой спросил муж. И не дожидаясь моего ответа, пришпорил коня. -- Тогда вперед!
   Когда мы поднялись на холм, моему взгляду предстало зрелище, которое я не забуду до конца своих дней. Даже в самых смелых своих мечтах, я не могла предположить, что мне доведется это увидеть. Более того, если бы мне кто-то раньше сказал, что такие существа живут на самом деле, то не поверила бы точно, а скорее всего еще бы и задумалась о рассудке рассказчика. Но они существуют!
   На зеленом травяном ковре паслись Единороги! Много Единорогов!!!
   Если вы думаете, что Единороги - это обыкновенные лошадки, только с одним рогом во лбу, то вы глубоко ошибаетесь. Ничего прекраснее и красивее я до этого не наблюдала, они были неотразимы даже по сравнению с Драконами. От кож Единорогов, говорить про шкуры язык не поворачивается, исходило легкое, мягкое свечение. И еще они были разноцветные. Ну, вот это-то как раз было уже вполне привычно. Я как-то смирилась, что в этом мире почти все выглядят как райские птички. Но все равно. Голубой Единорог, еще и светящийся - это по-настоящему круто! Сказать, что я была поражена - ничего не сказать. Я впала в ступор и далеко не сразу услышала голос Грэммера.
   -- Любимая, отомри. Я, конечно, понимаю, какое впечатление производят представители этой расы на того, кто видит их впервые. Но не рассматривай так откровенно, а, то Джэллал обидится, он очень гордый!
   -- Кто такой Джэллал? -- Шепотом спросила я.
   -- Вожак, -- также шепотом ответил Грэм, а потом добавил, -- сейчас я тебя с ним познакомлю. Они, вроде бы, не против пообщаться с нами.
   Я тоже уже увидела, что от группы отделились три Единорога и направились к нам. Впереди скакал ослепительно белый жеребец с длинной сверкающей гривой и огромным рогом, по которому пробегали искры, с двух сторон за ним скакали двое черных Единорогов, видимо телохранители. За несколько метров до нас все трое остановились, их окутала легкая дымка, и вот к нам подходят трое мужчин. Впереди высокий мощный мужчина, примерно возраста Старэса, с длинными серебристыми волосами, заплетенными в косу, глаза глубокого синего цвета внимательно смотрят на меня. Двое темноволосых мужчин пристраиваются у него за спиной. Тоже довольно крупные, подтянутые. Все трое по пояс голые, из одежды только кожаные штаны. От кожи всех троих исходит легкое свечение. Словно это не люди, хотя людьми их и впрямь назвать нельзя, а ангелы, спустившиеся с неба. Я, нервно сглотнув, с трудом подбираю свою челюсть и стараюсь взять себя в руки, чтобы не опозорить мужа перед вождем Единорогов.
   -- Грэммер, рад приветствовать тебя! Что привело тебя в наши земли? -- Мужчина с серебристыми волосами заговорил приятным низким голосом, чуть склонив голову в приветствии, как положено у равных. Затем он с интересом посмотрел на меня и вопросительно поднял бровь, ожидая ответа Грэма.
   -- Джэллал, прошу прощения за внезапное вторжение и позволь представить тебе мою супругу Леди Аниам Грэммер Дэвеш. Аниам, познакомься. -- Муж повернулся ко мне, -- Вождь Единорогов Джэллал Эд'Хорн.
   -- Мое почтение Леди Аниам, -- Вождь Единорогов улыбнулся и, склонив голову, поцеловал мою руку.
   Я вздрогнула от прикосновения этого сногсшибательного мужчины и с трудом смогла пробормотать ответное приветствие. Грэммер в довершение ко всему язвительно хмыкнул. Потом, видимо, чтобы привести меня в чувство, собственнически положил руку мне на бедро. Надо сказать, что мне это плохо помогло. Я пребывала в прострации. Это какое-то издевательство над женщиной! Ну почему в этом мире все мужики сплошные красавчики, один другого лучше?! И как в таких условиях бедной женщине, замужней притом, блюсти верность? Нет, я, конечно, своего Грэммера очень даже люблю и ни на кого не променяю, но искушение так велико! К тому же это искушение стоит и понимающе лыбится, ожидая, когда я усмирю свои гормоны. Пауза явно затянулась. Грэммер начал нервничать.
   "Как бы не заистерил от ревности!" -- Обеспокоенно подумала я.
   А в голову как на грех ничего не приходило. Мои мозги видимо расплавились под натиском обаяния Единорога и стекли на землю. Ситуация становилась угрожающей.
   -- Позвольте пригласить Вас в гости, -- с легкой улыбкой, заставившей меня снова приблизиться к опасному состоянию прострации, проговорил Джэллал, -- Грэммер, мальчик, расслабься. Привыкнет. Забыл, наверное, как сам пялился на мою Хэльгу. А я ведь это стерпел! Догоняйте! -- Совсем по-хулигански рассмеявшись, добавил Единорог и, обратившись, поскакал, взметнув свою шикарную серебристую гриву. Его спутники, молча, к нему присоединились.
   -- Эт че такое было? -- Сдавлено прошептала я, со страхом обернувшись к мужу.
   Я думала, что этот ревнивец будет сейчас на меня орать и напоминать мне о долге и верности перед ним, любимым, но Грэммер расхохотался так искренне и заразительно, что я впала в еще больший ступор.
   -- Ты свихнулся от ревности? -- С надеждой прошептала я, так как это было бы вполне логическое объяснение поведению моего мужа.
   Еще бы! Жена на глазах у него стоит и пускает слюни по другому мужику, никого и ничего при этом не стесняясь. А я что, виновата, что ли, если у них тут бегают такие экземпляры?! Да все голливудские красавцы во главе с Брэдом Питом по сравнению с такими мужиками жалкие уродцы!
   -- Прости, любимая, я забыл тебя предупредить и заранее подготовить. Единороги очень завораживающе действуют на другие расы. -- Отсмеявшись, покаянно признался Грэм. Вот только раскаянья я в его взгляде не увидела. Глаза очень даже ехидно сверкали!
   -- Забыл?!!! Да я тут чуть раздеваться перед ним не начала! Ах ты, гад! Ну-ка, иди сюда Драконья морда!
   Засмеявшись, Грэм притянул меня к себе. Я шипела как рассерженная гадюка, но муж держал меня довольно крепко, поэтому постепенно я затихла. К тому же, еще помнила преподанный мне урок с заклинанием. Не хотелось бы снова провести полчаса кулем. Кстати, непонятно, что может за эти полчаса наболтать Единорогам мой благоверный. Может его рассказ напрочь подорвет мою репутацию в этом мире. А она у меня и так не стремиться к идеалу.
   -- И что теперь делать? -- Расстроенным шепотом спросила я, уже вполне придя в себя. -- Я ж такими темпами к концу дня окажусь в его койке. И ты меня Грэммер не удержишь! Предупреждаю тебя со всей серьезностью и честностью!
   -- Т-шь, хватить паниковать. Против их обаяния все используют простейшие заклинания. Джэллал видимо оценил мою шутку и дал нам время подготовиться для дальнейшего общения.
   -- Шутку?! И ты молчал?! Грэммер, вот почему ты такой гад?! Так меня опозорить!
   -- Ну, должен же я был отомстить тебе, сокровище мое. -- Ухмыльнувшись, ответил муж. -- Забыла уже, что было в пещере Прародителя?!
   -- Мелкий, мстительный гад! -- Вынесла я ему свой приговор и уже деловито добавила, -- давай, показывай свое защитное заклинание. А то я так по рукам пойду! Чего очень бы не хотелось. Я тебя все же, знаешь ли, люблю.
   -- Правда? -- Замурлыкав, прошептал муж и попытался меня поцеловать.
   -- Грэммер, держи себя в руках! Единороги! Мы едем в гости к Единорогам! -- Строго напомнила я Повелителю, который опять начал терять над собой контроль. По-моему, мозги расплавились не у меня одной. У этого Дракоши они, похоже, расплавились уже давно и постоянно стекают в одно заветное место!
  
  
  
  

* * *

  
   Заклинание защиты от очарования Единорогов я освоила довольно быстро. Оно действительно оказалось простейшим. Мы наконец-то смогли отправиться дальше. Скакали мы около часа. Местность постепенно менялась. Холмы становились все круче. Взобравшись на последний довольно высокий холм, я остановила лошадь, потому как зрелище моим глазам предстало такое, что на него следовало полюбоваться основательно. Далеко внизу в сером мареве виднелся замок. Ослепительно белый, с множеством башен и башенок. Он вырастал словно мираж посреди пустыни. Грэммер остановился рядом, понимающе хмыкнул и пришпорил коня. Мне пришлось догонять. Когда мы подъехали к замку, то оказалось, что он стоит на острове. Со всех сторон его окружала вода. Замок посреди огромного озера! От берега к нему вел длинный, довольно узкий мост, в ширину для двух-трех всадников, не больше. Вот это я понимаю! Вот это меры безопасности!
   -- Ничего себе! Вот это укрепились! У Единорогов столько врагов?!
   -- Ну, они же не могут летать, в отличие от Драконов. А врагов у всех достаточно, -- невозмутимо ответил Грэммер. -- Нормальный укрепленный замок. Кстати, наш ведь тоже стоит на отвесной скале и только одной стороной выходит на парк, который оканчивается озером. Просто Драконам нужно больше пространства для комфорта, мы ведь крупные в Драконьей ипостаси, поэтому тебе и показалось, что наш дворец расположен в лесу. А на самом деле к нему также довольно сложно подобраться незаметно. Вот увидишь его с высоты полета, и сразу станет понятно, что укреплен он очень даже серьезно. Давай, Аниам, смелее. Мы просто наносим неофициальный визит. Я могу себе такое позволить с Джэллалом. Ты теперь моя супруга, помни об этом. Веди себя соответственно своему статусу Повелительницы. Хотя, кому я это говорю?! -- С безнадегой в голосе закончил Грэммер, въезжая в открытые для нас ворота.
   Мне даже обидно стало как-то. Он что, считает меня окончательно невменяемой после случая с этим их Боженькой-Прародителем?! А не надо было женщину так пугать! Надеюсь, Единороги не будут заниматься моим запугиванием.
   Спешившись, муж помог мне спуститься мне на землю, все-таки верховая езда - не мой конек. За нашими спинами неслышно опустились два Дракона. Кто бы сомневался! Таурэн и Шаур всегда на страже нашего здоровья, чтоб им провалиться, телохранителям чертовым! К входу в замок Единорогов вела довольно крутая лестница, у подножья которой нас уже ждал знакомый мне Вождь, слава Богу, а вернее заклинанию, реагировала на его внешность я теперь вполне спокойно. Очень привлекательный мужчина, не более того. Рядом с ним стояла молодая красивая женщина, с необычным зеленым цветом волос, огромными изумрудными глазами и смуглой кожей, от которой также как и у ее спутника исходило легкое свечение. Я представляю, что было с Грэммером, когда он впервые увидел такую красавицу! Надеюсь, что ему было гораздо хуже, чем мне. Представив его, пускающего слюни от такой красоты, я мстительно про себя хихикнула.
   -- Аниам, позволь представить тебе мою жену Хэльгу Эд'Хорн. -- Широко улыбнулся Джэллал. -- Хэльга, познакомься. Это жена Грэммера, Аниам. -- Затем Джэллал наклонился ко мне и заговорщицки прошептал, -- не переживай так. Мы придумаем, как отомстить этому несносному мальчишке за его шуточки.
   Нет, я шизею в этом мире! Каждый норовит назвать моего мужа мальчишкой. Такое впечатление, что все вокруг древние и мудрые и только он один у меня малолетка неопытный. Ага! Младшенький! Хулиганистый и шкодливый, но такой всеми любимый! Прямо с души воротит от умиления! Так и хочется сказать: "А вы его в гневе, господа хорошие, видели?" Судя по всеобщему умилению и обожанию, настоящей заразой он бывал только по отношению ко мне. Обидно как-то! Грэммер настороженно взглянул на меня, словно прочитав мысли и ободряюще улыбнувшись, поцеловал в висок. Вроде полегчало.
   -- Очень рада тебя видеть, Грэммер! Жаль, Шантри и мальчиков нет дома, расстроятся, когда узнают, что ты их не застал. -- Улыбаясь, проговорила хозяйка дома. Голос у нее оказался удивительно звонкий, словно ручеек через камушки журчит. Затем она повернулась ко мне, подмигнула и добавила, -- пойдем, тебе нужно с дороги передохнуть. Пошепчемся. Ну их, этих мужиков. Сейчас опять будут вести нудные и скучные разговоры.
   Хэльга схватила меня за руку и потянула за собой наверх. Я растерялась от такого напора и непосредственности, но направляясь за ней, успела, тем не менее, заметить одобрительный кивок Джэллала на действия своей жены. Так значит! Неофициальный визит? Моя Драконистая зараза, похоже, совмещает приятное с полезным. Даже два дня не может посвятить просто мне, не примешивая свои дела. Ну ладно! Я подумаю и отыграюсь. Будь уверен, Грэммер! Месть моя будет страшна.
   Хэльга, продолжая беззаботно щебетать, втолкнула меня в просторную светлую комнату и, только закрыв двери, проговорила уже совсем другим голосом, серьезным и грустным:
   -- У твоего мужа серьезные проблемы, я знаю. Мужикам надо основательно поговорить. Пусть думают, что мы ничего не поняли и развлекаемся. Это тебя он прячет?
   Я с облегчением кивнула. Фу-у! Слава богу, она вполне вменяемая. А то я уж подумала, что жена у Джэллала, не смотря на цвет волос, настоящая блондинка.
   -- Ополоснуться с дороги не хочешь? Тогда располагайся. Купальня там. А я пойду, распоряжусь насчет обеда. Я быстро, не скучай. -- С этими словами Хэльга выскочила за дверь, оставив меня одну.
   Я осмотрелась. Очень чисто и уютно. Чувствуется вкус. Жена Джэллала мне определенно нравилась. Простая, но не навязчивая. Наверняка свалила, чтобы дать мне прийти в себя и собраться с мыслями. Ну что же, надо действительно искупнуться. А то я вся пропахла конским потом.
   Вымывшись и освежив магией свою одежду, я почувствовала себя вполне человеком. Хотя, пардон, все время забываю, что я не человек, а Дракон. Да это, в общем-то, и не важно. Главное, что чувствовала я себя на все сто, словно и не было двухчасовой дороги. Прогулочка, блин! Верхом! Обратно не поеду! Здесь ведь спальни нашей нет. Так что шантаж у Грэммера не пройдет. Полечу на нем, а заодно и придумаю, как его поизводить в дороге. Это и будет ему моей местью!
   Когда я вышла из купальни, то уже был накрыт небольшой низкий столик, вплотную придвинутый к дивану, на котором сидела хозяйка.
   -- Присаживайся, -- приветливо кивнула мне Хэльга, -- побалуемся немного вином и фруктами. Когда наши супруги закончат с делами, нам дадут знать. Потом вместе и отобедаем.
   Я с удовольствием расположилась рядом с ней на диване и пригубила предложенное вино. Вкус оказался отменным. Чем-то напоминал мою любимую хванчкару. Такой же терпкий, оставляющий на языке приятное послевкусие. В этом мире, как я уже успела привыкнуть, к вину вообще относились с должным уважением.
   -- Ты не обижайся на Грэммера. -- Поймав мой вопросительный взгляд, она пояснила, -- за то, что решает свои проблемы, бросив тебя. Просто все очень серьезно в этот раз.
   -- Я знаю, -- вздохнув, была вынуждена согласиться я. -- Просто мы не виделись около трех месяцев. И у него всего два дня, чтобы побыть со мной. Вчера он меня под видом осмотра окрестностей затащил в пещеру Бога, а сегодня, опять же под предлогом увлекательной прогулки, на переговоры. А медовый месяц, я думаю, мы будем совмещать с деловыми визитами по всем соседним государствам. Совмещать, так сказать, приятное с полезным. Жене показывать чудесные места и страны, а самому обсуждать политические и экономические вопросы. А что?! Очень удобно! И тратиться на свадебное путешествие не придется. Все за счет казны! -- Неожиданно раздраженно выпалила я, не успев прикусить вовремя язык, и испуганно замолчала, осознав, что только что разоткровенничалась с женщиной, которую вижу первый раз в жизни. К тому же женщина эта - супруга Правителя соседнего государства. Представляю, что она обо мне скажет своему Вождю Единорогов. Не успел Грэммер меня представить первому же главе соседнего государства, а я уже его опозорила.
   Заметив мое смущение, Хэльга рассмеялась и ободряюще проговорила:
   -- Не переживай, девочка. Со мной так можно. Грэммер никогда бы тебя не представил, если бы не был уверен, что ты не навредишь его репутации. И, кстати, ты очень правильно заметила, что этот хитрюга всегда норовит выжать из ситуации максимум. Но у нас, девочка, особые отношения с этим Драконом. Мы дружили еще с его отцом. Он нам как родной. Я с удовольствием выдала бы за него свою дочь, если бы не боялась экспериментов с потомством. К тому же у Драконов и Единорогов это не принято. Мы женимся только на своих.
   -- Сколько же Вам лет? -- Не выдержав, ахнула я и снова покраснела. Блин! Идиотка!
   -- Нет, ты все-таки прелесть! И зови меня Хэльга. А лет мне много, очень много. Просто Единороги бессмертны, поэтому возраст для нас не имеет значения. Могу сказать только одно. Замужем за Джэллалом я уже больше тысячи лет. А до этого была дважды в браке, но те два брака не принесли потомства. А с Джэллалом, хвала Богам, у меня трое детей - дочь и двое сыновей. Они сейчас гостят у своего деда. Но вы потом с ними познакомитесь.
   Незаметно для себя я окончательно успокоилась и освоилась. Мы говорили обо всем. О ее детях, о муже, о моем муже, в общем, о своем, о бабском. В конце Хэльга удивила меня еще раз. Ласково улыбнувшись так, что мне сразу стало ясно, что лет ей действительно очень много, она заметила:
   -- Ты очень похожа на свою мать, Элегиэм. Такая же милая, непосредственная и порывистая.
   Мое сердце пропустило удар.
   -- Ты знала мою мать?! Расскажи о ней! Я же ее никогда не видела, -- умоляюще попросила я.
   Эта боль жила во мне с первого дня пребывания в этом мире. Это ужасно - никогда не знать своих родителей. Нас с нашими родными связывают в жизни множество нитей. Это зрительная память, события, воспоминания, а кроме того ощущения, запахи, голоса дорогих тебе людей, которые слышатся у тебя в голове. Ничего этого у меня не было. Ничего! А мне так хотелось, если не воспоминаний, так хотя бы представления о женщине, что дала мне жизнь, была рядом со мной первые дни моей жизни, кормила меня своим молоком, спасла меня, в конце концов.
   -- Ты даже внешне на нее очень похожа. Такие же глаза, волосы. Мы познакомились на одном из приемов, когда Нуарэм Марранэш впервые появился со своей молодой женой, Элегиэм из рода Каркнэш. Извини, что я не упоминаю второе имя, но мне так удобнее. У Единорогов не принято, как у Драконов второе имя, имя отца или мужа, мы свободны всегда, даже в браке! Я с Джэллалом пока люблю его! -- Гордо проговорила Хэльга.
   Что я могла ей на это ответить? Меня саму немного коробила традиция Драконов заменять имя отца при супружестве на имя мужа. Словно, до этого я была собственностью отца, а сейчас перешла во владение мужа. Вообще-то так оно, по сути, и было. У Драконов правят мужчины. Ничего не попишешь! Это мой Грэммер меня терпит. А другой Дракон давно бы уже голову оторвал. Начиталась я про наказания непокорных Дракониц достаточно! Тьфу, тьфу! Лучше не думать. А то становится страшно, что будет, если у Грэммера кончится терпение. С учетом того, что он Повелитель, ничего хорошего для меня. Это точно! Палач мне будет, скорое всего.
   -- Эй! Ты будешь слушать! -- Хэльга тихонько засмеялась, чуть тронув меня рукой, и сочувственно добавила, -- что достал тебя этот собственник? Тяжело быть его женой? Драконы они такие! Там мужское самомнение непомерное!
   -- Да, нет. Грэммер как раз очень терпелив. Хотя конечно не без прибабахов. Я просто подумала, что будет, если его терпение кончится? Он относится ко мне как к своей собственности, да и все окружающие тоже. Я ведь не маленькая дурочка, понимаю, что, скорее всего, так оно и есть. И все зависит от его отношения ко мне. Хотя мне это все и дико, я не привыкла к такому отношению. Но без Грэммера еще хуже, чем с ним. Приходится чем-то жертвовать.
   -- Правильное понимание жизни, девочка, -- серьезно посмотрев мне в глаза, проговорила жена Джэллала. -- Он тебя, конечно, очень сильно любит, но послушай моего доброго совета: никогда не забывай, что Грэммер - Дракон, к тому же не простой, а Повелитель Драконов. Будь осторожнее, не теряй бдительность.
   -- Во-во! Маэлан тоже мне так говорил!
   -- Ну, этот пройдоха плохого не посоветует. Ты подружись с ним. Верный он и надежный. Если что, то и подскажет, и выручит.
   -- Уже! Мне он нравится. Но ты начала рассказывать про мою мать. Прости, что отвлекла.
   -- Да что рассказывать? Виделись мы не так чтобы часто, но по меркам нашего мира можно сказать, что были подругами. Мы как-то сразу сдружились. При любой возможности встречались, зажигали вместе время от времени. Молодые были! Кстати нас ведь было трое. Но заводилой была именно твоя мать. Все время что-нибудь придумывала. Нуарэм любил ее очень сильно, многое позволял, чем она и пользовалась. А теперь осталась я одна. Новых подруг я себе так и не завела. -- Грустно закончила Хэльга.
   -- А третья из вашей компании кто?
   -- Ты будешь смеяться, но это мать Грэммера. Надо же, как жизнь закручена. Элегиэм и Иарэн ни за что бы ни поверили, что их дети полюбят друг друга и поженятся. Все же род твоего отца довольно провинциальный, из него никогда не выбирали невест для Повелителей. И наша дружба здесь совершенно не имела значения. У Драконов судьбу дочери решает отец.
   -- Если у меня будет дочь, то свою судьбу он выберет сама! -- Упрямо проговорила я. -- Не позволю решать за нее.
   -- Ну-ну! -- Засмеялась Хэльга. -- Грэммеру это расскажи. Он как зарычит!
   -- Это точно! Псих еще тот! -- Я тоже рассмеялась, но про себя все равно решила, что не позволю мужу распоряжаться жизнями наших детей. Они свой путь будут выбирать сами.
   -- Хэльга, а что случилась с матерью Грэммера? Он все время упоминает об отце, а о матери никогда. Странно даже. И все окружающие мне ни разу про нее не сказали. Я даже имени ее не знала до этого.
   Хэльга внимательно посмотрела мне в глаза, немного помолчала, словно решаясь на что-то, а потом тихо, но твердо проговорила:
   -- Ее казнили.
   -- Что?! -- Я задохнулась от ужаса. -- За что? Как Эрам Дэвеш такое допустил?! И как Грэммер с этим согласился?!
   -- Законы Драконов жестоки! -- Отрезала неожиданно Хэльга, давая понять, что обсуждать это не будет. -- А Грэммер тогда был совсем еще юн, он сам расскажет, если захочет, но спрашивать самой об этом не советую, -- предостерегла она, посеяв в моей душе еще одну тайну. Повисло тягостное молчание.
   -- Ну, хватит! Пора нашим мужикам заканчивать с делами. Сейчас мы их встряхнем. Достаточно уже! А то пока их дождешься, с голоду помрешь! Пошли! -- Хэльга решительно встала с дивана. Мне оставалось только последовать за ней. Жена Вождя Единорогов видимо уже пожалела об откровенности со мной. Больше она точно ничего сегодня не скажет. Так что, тайну эту оставим пока на потом. Мы вышли и пошли искать мужей...

Несмотря на все усилия женщин,

не любить их невозможно. 

/ NN /

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   -- Можешь на нас рассчитывать. Я предупрежу своих, чтобы были начеку. Порыскаем, как следует. Никуда он не денется, найдешь, не переживай. Кстати, Грэммер, ты уверен, что девчонка спрятана надежно и ей ничего не угрожает? А то может все же оставить ее у нас? Надежнее места нет, ты ведь знаешь!
   -- Джэллал, -- насмешливо хмыкнул я. Достал он уже со своей отцовской заботой. -- Прекращай изображать папочку! Мы уже все обсудили не раз. Не хочу к этому возвращаться. Я предусмотрел все. Ее охраняют Таурэн и Умэн со своими парнями. Ты знаешь бойцов лучше? И еще, ей необходимо учиться. Не стоит забывать, что Аниам - Повелительница Драконов и должна соответствовать своему статусу. К тому же у Драконов есть определенный этикет и правила, которые необходимо соблюдать.
   -- Бесит меня ваш этот Драконий этикет! -- Раздраженно фыркнул Джэллал. -- Ладно, убедил. К тому же это действительно только твое дело, и тебе решать, как будет для твоей супруги лучше. Все же она действительно не рядовая Драконица.
   -- Вот именно, -- охотно согласился я, удовлетворенный тем, что не придется в очередной раз доказывать право на собственные решения.
   Я конечно Единорогов этих люблю, но слишком уж они опекают, все время, забывая, что я не их сыночек, а Повелитель Драконов, соседнего, между прочим, государства, которое к Единорогам не имеет никакого отношения. И терплю я их попытки меня опекать только из глубокой симпатии к Вождю и его жене. Странные они, эти Единороги. Загадочная раса. Дикие и непосредственные как дети. Никаких тебе хитрости, коварства, многоходовых комбинаций. И живут же в нашем мире! Живут и процветают, ни с кем не воюя и ни перед кем не кланяясь. Конечно, беспечность эта отчасти кажущаяся. Все же не думаю, что кто-нибудь всерьез рискнет идти с Единорогами на открытый конфликт. Но мне они своим укладом жизни в чем-то импонируют, хотя для меня это и не приемлемо. Я - Дракон. Аниам то, конечно, здесь бы понравилось значительно больше, нежели у Учителя. Это была одна из очень весомых причин моего отказа спрятать ее у Единорогов. Чтобы мне потом пожинать плоды "дикой вольницы"?! А то можно подумать, у моей жены мало самостоятельности! И так с этим явный перебор. Ее самостоятельность и независимость с эксцентричностью и без Единорогов просто зашкаливают. Представляю, что бы было после ее тесного общения с этой парочкой! Она, глядишь, независимости полной от меня потребовала бы! Нет уж! Я как-нибудь сам, старыми Драконьими методами.
   -- Пошли, Грэммер, искать наших девок. А то попадет мне потом знатно, что украл тебя надолго. Хэльге ведь не объяснишь, что это не моя, а твоя инициатива. -- Прервал Джэллал мои мысленные отступления.
   -- Джэллал, ты несколько лукавишь, -- усмехнулся я. -- Во-первых, твоя жена достаточно умна, чтобы все понять сама. А во-вторых, тебе не надоело изображать подкаблучника? Можно подумать, ты действительно боишься Хэльгу!
   -- А ты как думал?! Жуть, как боюсь! -- Рассмеялся Джэллал. -- Вот отлучит от своей постели, что потом делать?
   -- Это да! Это очень серьезная угроза для мужчины! -- Рассмеялся я в ответ.
   -- А то! У вас-то как? Я смотрю, девочка тает вся в твоем присутствии. Объездил кобылку, укротил?
   -- М-м! Пытаюсь, по мере сил. Огненная девочка!
   -- Ну, значит, достойная тебе пара. Зачем тебе мертвая рыбина? Эх, где моя первая тысяча лет?!
   -- Да ладно, прибедняться. Твоя Хэльга любого молодого жеребца загонит. И если она до сих пор с тобой?!
   -- Это, Грэммер, да, -- Джэллал обнял меня по-отцовски за плечи и уже серьезно добавил, -- любовь в этом мире, мальчик мой, главное, что даровали нам боги. И любовь к женщине делает из любого мужчины непобедимого и в постели, и на поле брани. Сам подумай, ну что мы без них, без наших девчонок? Пустые сосуды, без жизни, без огня. А уж когда появляются дети, дети любимой и обожаемой женщины! Поймешь меня потом! Пошли, мальчик мой. А то уведут твою молодую кобылку, потом обратно не вернешь. У Единорогов женщину не отбить. А у меня здесь знаешь сколько красавцев?! -- Насмешливо подначил Джэллал, направляясь по тропинке во дворец.
   -- Не отобьют! -- Засмеялся я. -- Я тоже не привык отпускать своих женщин.
   -- Говори, говори! Где бы ты был, если бы не заклинания. Понавесил на девочку всякой дряни. Весь кайф обломал старику!
   -- Фу-у, Джэллал! Что за выражения?! Где ты этого нахватался?!
   -- Да довелось мне побродить по Земле. Единороги, ты же знаешь, ходят между мирами легко.
   -- Джэллал, не вздумай сказать об этом Аниам! -- Серьезно, даже с угрозой, не выдержав, предупредил я.
   Джэллал резко остановился, внимательно посмотрел на меня и ответил:
   -- Не скажу. Что, все еще боишься? Не уверен, что останется?
   -- Да нет, теперь уже уверен. Просто мне что, проблем не хватает? Возьмет и свалит погостить. Лови ее потом. Нет уж, береженого берегут Боги.
   Из-за деревьев показались наши жены. Аниам словно была чем-то расстроена и озадачена. Грхманш! Неужели эта болтушка ляпнула моей девочке что-то лишнее? Язык ей никто оторвать не может! Совсем Джэллал распустил жену. Одно что Вождь! Точно подкаблучник! Интересно, что она наболтала Аниам? Вон как девочка смотрит настороженно. Этого еще не хватало! Подойдя к своей жене, я хотел ее обнять и поцеловать, но Аниам смутилась и мягко отстранилась. Да-а, дела-а!
   -- Любимая, все в порядке? -- Задал я глупый вопрос.
   -- Все хорошо, Грэммер, все хорошо, -- не очень убедительно пролепетала моя стервозина, а Хэльга бросила на меня вороватый взгляд и опустила шкодливые глаза. Зараза однорогая! Ну, она у меня когда-нибудь дождется!
   -- Пойдемте обедать, -- гостеприимно предложила Хэльга, избегая встречаться со мной глазами. -- Все уже готово. Прошу.
   И поспешила вперед, как будто ее кусали за пятки трэмсы. Джэллал поймав мой недовольный взгляд, хотя думаю, мой взгляд показывал уже легкую степень бешенства, извиняющее пожал плечами и поспешил за женой, видимо для установления подробностей и профилактической беседы. Я немного попридержал Аниам, чтобы не мешать вправлению мозгов одной очень разговорчивой особе. Ну и, само собой, чтобы эти самые подробности узнать и самому.
   -- Милая, ты мне ничего не хочешь рассказать? -- Вкрадчиво спросил я, внимательно изучая свое сокровище.
   -- Ну, я думаю, рассказывать придется тебе, дражайший мой супруг. -- Медленно, ответно изучая меня, ответила моя личная зараза. -- Но не здесь и не сейчас. У меня еще четко не сформулировались вопросы. Но ты, любимый, все же продумай свою речь о своей биографии, семье, детстве, юности, увлечениях. Так, на всякий случай! -- Ехидно добила меня жена.
   -- Что так много?! -- Ахнул я. -- Когда эта ведьма успела столько обо мне наболтать?!
   Аниам загадочно фыркнула и пошла по тропинке к дому, уже полностью справившись с собой. Но меня это нисколько не успокоило. Шутки шутками, но, похоже, Хэльга, действительно ляпнула что-то лишнее и достаточно серьезное, раз Аниам потребовалось время, чтобы прийти в себя. А спрашивать не стала... Значит точно, серьезное. Единственное, что приходит на ум - моя мать! Дохлые трэмсы! Вот уж, правда, неприятная тема для обсуждения. Об этом я точно говорить не готов, да и не намерен. По крайней мере, пока. Ладно, подождем. Спросить она же не решается? Вот и к лучшему!
   Догнав жену и обняв за талию, я сделал вид, что оценил ее шутливую угрозу, предпочтя выжидание, как лучший вариант на данный момент...
  
  
  
  
  

Свершивший да несет последствия дел своих

/ Эсхил /

  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   Я дремала, опустив голову на теплую чешуйчатую шею. Мы летели обратно. Уговорить Грэммера на обратный полет было очень не просто. Он со своей паранойей орал как потерпевший, даже не стесняясь Джэллала с Хэльгой. Обозвав меня глупой и несносной девчонкой, которая напрочь лишена инстинкта самосохранения и проворчав, что, скорее всего, ему придется пожалеть о своей мягкости, Повелитель Драконов сдался. Но летел, молча, дуясь и злобно пыхтя. Нет-нет, да и выпуская из ноздрей дым.
   -- Грэммер, может, хватит уже бычить? Ну, не люблю я ездить на лошадях. Навыков верховой езды у меня ноль. Поэтому удовольствия никакого.
   А в ответ только недовольное сопенье!
   -- Не знаю, может мне все же лучше полететь самой? -- Ехидно спрашиваю я, надеясь вывести Грэма из молчаливого состояния. Хотя и понимаю, что рискую попасть под основательный разнос.
   "Если ты, зараза, сейчас не замолчишь и не будешь сидеть тихо как мышка, то точно полетишь! И твое счастье, если успеешь обратиться в полете. Дали же боги супругу! Наказание Аидово, а не женщина! Лучше заткнись и не беси меня!" -- Рявкнул со всей дури мой муженек, и из его пасти вырвалось пламя. Доигралась!
   Конечно, я заткнулась! Идиот истеричный! Дальше полет проходил нормально, то есть в зловещем молчании. Мне было обидно, очень обидно. Ну почему я должна терпеть его психи и все время затыкаться? Он-то ведь не затыкается. Да уж! Такого фиг заткнешь!
   Приземлившись и дождавшись, когда я спрыгну с него, муж обратился и даже не взглянул на меня. Я держалась уже из последних сил, семеня за ним как побитая собака. Также молча, Грэммер выстроил портал и, снова не оглянувшись на меня, шагнул в него первым. Я осталась стоять, наливаясь упрямством и злостью.
   -- Госпожа, следует поторопиться, -- мягко проговорил за спиной Таурэн.
   И все! У меня отказали тормоза!
   -- Задолбали вы меня все! -- Заорала я на него и рванула прочь, на ходу оборачиваясь и взлетая. Надо же, получилось!
   Меня душила злость и обида! Я, видите ли, не оказала Грэммеру должного почтения и уважения как Повелителю Драконов, посмев в присутствии Единорогов настоять на своем. У супруги Повелителя, это естественно его понимание жизни, не может быть своего мнения. Я, особенно при посторонних, должна подчиняться его желаниям беспрекословно. Ничего не забыла?! По-моему, весь ассортимент самодура и собственника запомнила верно! Гад, самодовольный индюк! Обращается со мной как с куклой Барби! Хочет - наряжает, хочет - играет, в основном в постельные игры, а надоела - запирает в ящик, как игрушку. Если именно это ждет меня в жизни, то уж дудки! Пусть ищет другую дурочку. А если учитывать, что живут Драконы до трех тысяч лет, то мне такого счастья точно не надо! Пускай лучше казнят, этому идиотскому семейству, судя по всему, к такому не привыкать. От прежней Повелительницы избавились, и меня, похоже, это же ждет. Она наверняка, бедная, тоже не выдержала характера своего муженька. Если судить по сыночку, то с папашей его ей было явно нелегко.
   Я летела, раздраженно махая крыльями, и не сразу заметила, что к пыхтевшему сзади Таурэну присоединился еще один экземпляр драконистый!
   "Ну, и далеко ты собралась, психованная?"
   "Сам дурак!"
   "Сейчас догоню и точно надеру задницу! Доиграешься, зараза чешуйчатая!"
   "Да пошел ты, придурок высокородный, Повелитель хренов!"
   "Анька! Не беси меня! Остановись лучше по-хорошему! Опять хочешь нарваться? Мне хватило позора перед Джэллалом. Не усугубляй! Предупреждаю, что сейчас начну применять крайние меры!"
   "Заткнись, самодовольный чурбан, шовинист драконистый. Я тебе не кукла резиновая для твоих сексуальных утех. Я живая! А ты...ты... И только попробуй меня остановить силой! Я тебе этого точно не прощу! Можешь забыть про свою магию! Ты хоть понимаешь, как это унизительно, лежать чуркой недвижимой?!"
   "Аниам, девочка, остановись, пожалуйста! Поговорим".
   "Отвали! Не остановлюсь! Видеть тебя не могу! Гад!"
   "Анюточка, сокровище мое! Звездочка моя! Драконица моя любимая! Прости меня! Я болван!"
   "М-м-ррр! Продолжай! Мне это уже больше нравится".
   "Аниам, давай, поворачивая, девочка. Правда, хватит уже. Я был слишком резок. Признаю. Не обижайся"
   "Заклинанием швыряться не будешь?"
   "Нет, сокровище мое! Обещаю. Только остановись, кошечка моя!"
   "Ну, ладно, уговорил"...
   Все же слабая я женщина. Учит меня жизнь, учит, а видно все без толку. Вот кому я поверила? Дракону? Как будто я не знала, что Драконам верить нельзя, особенно этому. Конечно, меня нагло и коварно обманули. Я, как последняя дура, стояла и ждала, когда подойдет Грэммер. Еще и ипостась сменила на человеческую. Идиотка наивная! Меня даже не смутила зловещая, ехидная улыбка, с которой ко мне подходил мой коварный супруг. Стояла и упивалась собственной значительностью. Обманули дурочку сладкие речи! Опомнилась я лишь тогда, когда Грэммер стремительным, смазанным движением преодолел расстояние между нами и схватил меня за руку.
   -- Ну вот, а теперь и поговорим, -- многообещающе прорычал он. И ничего хорошего для меня его рычание не обещало. А глаза потемнели так, что легче было мне сейчас же самой удавиться, чтобы, так сказать, не мучиться.
   -- Грэм! Ты чего?! -- Сдавленным шепотом пролепетала я.
   По спине от страха поползли противные мурашки. Вырваться, все равно, не получится. Свои навыки и умения я тоже могла засунуть в одно всем известное место. Уж чего-чего, а иллюзий по поводу себя я не испытывала. Против Грэммера я, как боец, была ноль. Огромный такой и круглый ноль! Это даже, если он не будет драться со мной в полную силу, из страха покалечить. А если в полную!... У меня до моего трагического конца, я думаю, будет минут пять, не больше. При всем моем оптимизме.
   Грэммер ехидно усмехнулся. Видимо все мои мысли ему были ясны и понятны, ибо все было написано у меня на лице. Тем не менее, я попыталась пустить в ход последнее средство. Поймать, так сказать, его на слове.
   -- Ты же обещал?!
   Но у Драконов "мужик сказал - не факт, что сделал". Грэммер снова ядовито усмехнулся:
   -- А что я обещал, любимая? Что не буду применять магию? Обещаю, радость моя, никакой магии. Мы будем действовать старым, проверенным еще нашими предками, методом!
   -- Это, каким? -- Шепотом попыталась уточнить я, хотя уже начинала смутно догадываться. И догадка эта радости мне не прибавила. Если он говорит о методе, которым мне все время грозил приемный отец?!...
   -- А сейчас увидишь и прочувствуешь, -- сурово пообещал муж и щелкнул пальцами. В его ладони появился прутик. Хор-роший такой прутик! Большо-ой! Ма-ма!
   В панике я дернулась и попыталась вырваться.
   -- Куда ты, сокровище мое? Мы еще не начали разговор. -- Проникновенно проговорил Грэммер, стиснув меня так, что я даже пошевелиться не могла. С ним меряться силой, все равно, что с КАМАЗом!
   -- Не станешь же ты меня позорить при посторонних?! -- С последней надеждой вскрикнула я.
   -- Конечно, нет, рыбка моя. Хотя ты ведь меня позорила! -- Согласился муж. -- Таурэн, Шаур, отвернитесь. Я же не могу позорить Повелительницу поркой при посторонних!
   С этими словами, дождавшись, когда наши телохранители отвернутся, этот бессовестный тип резко дернул меня на себя, перегнул через свое колено и натуральным образом выпорол! Все что я смогла сделать, чтобы окончательно не "потерять лицо", это закусить губу до крови и молча выдержать дикую и унизительную экзекуцию. Закончив, этот садюга поднял меня, слизнул кровь с моей прокушенной губы, и вкрадчивым голосом, от которого подгибались колени, и душа от страха покидала тело, проговорил, глядя прямо в глаза почерневшим взглядом Повелителя Драконов:
   -- Если ты не прекратишь свои выходки, то для тебя все закончится очень плачевно. Я скорее тебя убью, чем позволю издеваться и вертеть собой, как мальчишкой! Запомни это очень хорошо!
   Затем взгляд его немного смягчился и уже спокойно он добавил:
   -- Аниам, девочка, или ты будешь подчиняться принятым правилам и законам Драконов, а также моим требованиям, как Повелителя и твоего супруга, или мне придется тебя ломать. А мне бы этого очень не хотелось. -- С этими словами он провел кончиками пальцев по моей щеке и, взяв за руку, решительно добавил, -- пора возвращаться. Я и так думаю, что в небе мы устроили незабываемый спектакль. Как бы ни вышло это боком? Слишком близко от наших земель.
   Больше меня не удостоили ни единым словом. Просто выстроили портал и впихнули в него, не очень-то и церемонясь. Правда, стоит признать, и без грубости. В домик мы тоже вошли в полном молчании. Таурэн и Шаур с непроницаемыми лицами, как будто Повелительницам каждый день дерут задницы, остались снаружи. Грэммер, гад, с невозмутимым видом прошел к камину и, налив вина, плюхнулся в кресло. Я молчала, находясь от шока и обиды в ступоре.
   -- Можешь подуться, если хочешь. Хотя предупреждаю, что это абсолютно бесполезно. Все равно будет так, как я сказал. В моем государстве такой закон! Почему ты решила, что с тобой будет по-другому? -- Ехидно закончил он.
   От возмущения я только смогла прошептать:
   -- Ты...ты...
   На что получила исчерпывающий ответ:
   -- Я - Повелитель Драконов и твой муж!
   -- Пока еще муж, -- упрямо пробурчала я в ответ, начиная наливаться злость. Интересно, а битье посуды сейчас будет?!
   -- У Драконов разводов не бывает. Ты дала свое согласие быть моей. Это я милая уточняю, если ты забыла, -- усмехнулся этот злыдень и, легко поднявшись, медленно подошел ко мне.
   Протянул руку к лицу. Я, резко дернувшись, отвернулась и попыталась уйти. Не дал. Притиснувшись плотно ко мне, зарылся лицом в мои волосы и сдавленно прошептал:
   -- Анька-а...
   Я снова попыталась вырваться. Грэммер взял меня за подбородок, заставляя посмотреть на него и вдруг начал покрывать мое лицо, по которому покатились молчаливые и от этого еще более горькие слезы, поцелуями.
   -- Девочка моя! Боги! Как же я тебя люблю! Прости, Аниам, но я не могу поступать иначе. Ты подвергаешь сомнению мою репутацию. Я не могу этого допустить. Ты позволила себе не подчиниться своему мужу при посторонних. Пожалуйста, я тебя очень прошу, постарайся быть сдержанней. Не позорь меня своими необдуманными действиями. От этого зависит сила моей власти и стабильность государства.
   -- Я п-постараюсь, -- сквозь слезы выдавила я и с обидой добавила, -- не делай так больше никогда, пожалуйста. Это очень унизительно и обидно.
   -- Я тоже постараюсь, -- прошептал муж, продолжая целовать. -- Мир? -- Спросил он, целуя меня в нос.
   И что вы от меня хотите? Сами бы попробовали с ним поспорить! А я, слабая, сдалась и кивнула в ответ. После чего этот наглый Дракон подхватил меня на руки и утащил опять к себе в пещеру, то бишь, на кровать, где был ну очень нежен...
   Вьет все же он из меня веревки. Даже побил уже, а я это проглотила. Никогда не думала, что докачусь до такого. Почему я все это терплю?! Что же за любовь такая у Драконов?! Я лишь за его взгляд, за его прикосновения к себе душу готова продать! И стать его домашней зверюшкой! Да, Аня, упала ты так низко, что уже дальше некуда!
   Да уж! Все, как и обещал мой прибабахнутый, и, кстати, совсем даже не слегка, супруг. Приключения просто незабываемые, особенно моим задом, на который я их и нашла.
  
  
  

В жене пороки или исправь,

или терпи: исправишь - жена твоя будет

лучше, а стерпишь - лучше будешь сам.

/ Марк Теренций Варрон /

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Скоро рассвет, а сна ни в одном глазу. Жена тихонько посапывает, уткнувшись в меня, положив руку мне на грудь и закинув на меня ногу. Собственница сладкая моя! Осторожно, чтобы не разбудить, выбираюсь из ее объятий. Все равно не уснуть. Не удержавшись от соблазна, целую ее в губы, рукой пробегаю по груди, животу, бедрам. М-м! До сих пор не могу привыкнуть к мысли, что она сдалась! Аниам недовольно заворчала. Вздохнув, встаю. Еще немного и не смогу удержаться от желания, а ей надо отдохнуть после бессонной ночи. Вспоминая все подробности, удовлетворенно улыбаюсь. Я не ошибся в своих предположениях. Мне действительно досталась огненная Драконица. Просто идиоты, что были до меня, так и не смогли разбудить ее страстную натуру. Как можно быть такими глупыми?!
   Я уже оделся, когда Аниам завозилась и сонно спросила:
   -- Грэм, ты куда?
   -- Спи, моя хорошая. Я выйду на свежий воздух. Что-то не спится, -- прошептал я, подойдя и укрыв ее поплотнее - под утро стало совсем прохладно.
   -- А-а, ну, иди, -- сонно прошептала моя родная и тут же снова провалилась в сон.
   Я усмехнулся и пошел вниз. Сначала хотел просто налить себе вина, потом подумал и, захватив бутылку и два бокала, вышел наружу. Как я и предполагал, один из телохранителей сидел на крыльце. Таурэн.
   -- Ты еще не ложился, или уже сменил Шаура?
   -- Только что отправил его спать, Повелитель, -- ответил Таурэн. -- Что-то случилось?
   -- Я понимаю, что с моей женой это самое первое, что приходит в голову, -- усмехнулся я, -- но в этот раз ты ошибся. Просто не спится. Вот, ищу собутыльника. Выручишь? -- Я кивнул на бутылку и бокалы в руке.
   -- Не откажусь, -- улыбнулся в ответ Таурэн и зябко поежился. -- По утрам стало весьма прохладно. Скоро осень.
   Я протянул ему один бокал и бутылку и пристроился рядом.
   Я сидел и смотрел в светлеющее небо, не спеша, потягивая вино. Таурэн тоже молчал. Скоро домой. Два дня промелькнули и растаяли, как сон, а в душе уже начала зарождаться горечь разлуки. Снова расставаться! И во всем виноват я! Позор! Не могу обеспечить безопасность своей жене. Не могу найти главаря мятежников. Не могу обуздать собственную женщину, чтобы ее было не стыдно представить официально. Не могу, не могу, не могу! Ничего не могу. Повелитель Драконов, называется! От досады я скрипнул зубами, непроизвольно вырвался рык.
   -- Вас что-то тревожит, Господин Грэммер, -- с искренним участием спросил мой маен, и мне вновь, как когда-то, захотелось с ним посоветоваться.
   -- Как думаешь, я вчера с ней не очень? Не переборщил?
   -- Ну, Вашей жене лишняя порка не повредит. Простите Повелитель, но мне показалось, что Вы ждете честного ответа, -- пояснил Таурэн, заметив, что я недовольно поморщился.
   -- А, ладно, валяй! Чего уж там, -- усмехнулся я. -- Тем более что ты прав. Неприятно, конечно, слышать о своей жене такое, но уж что есть, то есть. И как думаешь, поможет?
   -- Не уверен. Но, по крайней мере, Вы показали ей, кто хозяин положения. Рано или поздно это должно было случиться. Я Вам уже как-то говорил, что Ваша жена очень необычная натура. Яркая и сильная. Но сегодня она, мне так кажется, впервые поняла, что об Вас обломает свои острые зубки, что Вы гораздо ее сильнее.
   -- Да где уж! -- Недовольно проворчал я. -- Вьет из меня веревки, зараза. Приручаю, приручаю и все никак!
   -- Ну, я бы так не сказал. Если наблюдать со стороны, Аниам очень изменилась. Она сейчас гораздо больше похожа на Драконицу. Храбрая, страстная, но, когда надо, покорная и податливая! Я заметил, что в глазах ее начала проявляться покорность своему Дракону.
   -- Ты думаешь? -- Затаив дыхание спросил я.
   -- Я не думаю, я это вижу. -- Уверенно ответил Таурэн. -- С остальными она вредничает и скандалит, но перед Вами уже склонила голову.
   -- Ну, скандалит-то она по-прежнему. -- Засмеялся я.
   -- Это она по привычке. Привычки, особенно вредные, очень устойчивы. В глазах у нее появилась покорность, покорность перед своим мужчиной. Вот, что главное.
   -- Спасибо, что составил компанию, Таурэн, -- сказал я вставая.
   -- Всегда, пожалуйста. Когда вылетаем, Повелитель?
   Я оглянулся на дверь и ответил:
   -- Не раньше полудня, -- и, заметив лукавый взгляд Таурэна, усмехнувшись, пояснил, -- пусть выспится, как следует. Нам всем же будет спокойнее. Пойду тоже попытаюсь вздремнуть.
   Вернувшись, я нырнул в кровать и, обняв горячее тело жены, наконец-то смог уснуть.
   Проснувшись и не обнаружив под боком жены, я заволновался. Сон вмиг отлетел. Я обеспокоенно подскочил. Куда она могла подеваться?! И тут я услышал тихо поющий голосок моей девочки. А-а, принимаем ванну? А это идея! Тихо открываю дверь и, стараясь двигаться бесшумно, крадусь к купальне. Моя милая с комфортом расположилась в воде, напевая себе под нос.
   -- А можно, Леди, я составлю Вам компанию, -- мурлыкаю я, наклоняясь и целуя Аниам в обнаженное плечо. М-м! Руки, независимо от меня, алчно тянутся к вожделенному телу. Жена тихо охает и выгибается, когда мои ладони нетерпеливо ложатся на ее груди.
   -- Грэммер, тебе говорили, что ты сексуальный маньяк? -- Сдавленным голосом шепчет она, не очень-то и сопротивляясь, хочу заметить.
   -- Ну, маньяка ты во мне сразу разглядела. А сексуальный? Хм-м, сейчас узнаешь, -- уже рычу я, одним коротким рывком перемахивая через бортик купальни и беря мое сокровище в плен.
   Мое тело охватывает нетерпеливая дрожь в предвкушении. В предвкушении обладания желанной женщиной. Я начинаю ее целовать, и... время останавливается, уходят все мысли, уходит все, кроме наслаждения, какое может подарить мне только она, лишь она одна...
  

* * *

  
   -- Нам ведь уже пора, да?
   -- Да, -- шепотом соглашаюсь я, рисуя узоры на плече жены.
   Аниам, прильнув щекой к моей груди, некоторое время молчит, а потом начинает беззвучно плакать. Постепенно поток слез нарастает, и она начинает просто рыдать, вздрагивая всем телом и до боли вцепившись ногтями в мое тело. Мне самому погано, но от ее слез я просто растерялся. Моя женщина не из тех, кто понапрасну рыдает. Так, скорее, для порядка. Ну, может немного от обиды. Для нее гораздо привычнее дать кому-нибудь в морду, например мне, а тут... Рыдала при мне она лишь однажды. От бессилия и безысходного горя.
   -- Аниам, девочка! Ну, ты чего? -- Растерянно прошептал я, просто не представляя, как все это остановить.
   Жена подняла на меня свои зеленые глаза, полные боли и тоски и сдавленно проговорила:
   -- Не могу-у! Не могу с тобой больше расставаться.
   -- Т-шь, успокойся. Ну, не надо.
   Обнимаю ее крепче и целую в макушку. Не помогает. Рыдания продолжаются с новой силой. По-моему у моей девочки открылось второе дыхание. Сейчас, если я что-нибудь не предприниму, здесь случится потом. Я не нашел ничего лучше, как привести последний аргумент:
   -- Ну, Аниам, ты же сильная. Ты же Повелительница Драконов.
   Говоря этот бред, я ожидал услышать все, что угодно, но только не это.
   -- Вот поэтому и рыдаю. -- Совершенно спокойным голосом отвечает жена и увидя мои глаза, судя по ощущениям, увеличившиеся в размере как минимум в два раза, добавляет:
   -- Если не выплачусь сейчас, то могу не выдержать и пустить слезу при них, -- она кивает головой на дверь, -- а этого делать нельзя. Не хватает еще позориться перед Драконами. Подумают, что я слабачка какая-то!
   Как говорит Аниам, капец! Женская логика во всей красе! Хотя...
   У меня сейчас впервые появилась не надежда, а уверенность, что из нее выйдет отличная Повелительница Драконов. Она уже Повелительница, раз ее волнует уважение подданных и желание сохранить при них свое лицо.
   Окончательно успокоившись, Аниам выпутывается из моих рук и поднимается с кровати, впервые не смущаясь своей наготы. Смотрит на меня пристально и гордо вскидывает голову, тряхнув гривой длинных волос, которые за последние месяцы приобрели почти красный цвет. Огненная!
   -- Буду готова через пятнадцать минут, Повелитель. Истерик больше не будет, -- уверенно произносит она и мягкой, кошачьей походкой уходит в гардеробную.
   Я с восхищением смотрю ей в след. Повелительница! Гордая, опасная! Моя!
  
  
  
  

Я могу обещать быть искренним,

но не могу обещать быть беспристрастным

/ Гете /

   Аниам Грэммер Дэвеш
   Держусь из последних сил! Все осталось как в тумане. Как выходили из домика, как проходила, кусая губы, мимо Шаура, как входила вслед за своим телохранителем в портал, прижимая к себе корзинку с Максом и стараясь изо всех сил не оглянуться и не разреветься. Мы с Грэммером решили проститься здесь. Он, прощаясь, поцеловал меня и остался у дверей, а я ушла, чувствуя спиной его взгляд и выполняя обещание не оглядываться.
   Выйдя из портала, передаю корзинку обернувшемуся Таурэну и тоже оборачиваюсь. Даже не оглянувшись на него, взлетаю. Я уверена, что он будет рядом, как и всегда, защищая и оберегая меня. Домой!
   Приземлившись возле дома, впервые поворачиваюсь к Таурэну и прошу:
   -- Отнеси Макса в дом. И не ходи за мной, пожалуйста. Обещаю далеко не отходить.
   Неожиданно, Таурэн, молча, кивает и уносит щенка, оставляет меня одну. И даже без комментариев. Чудеса!
   А я иду в свое излюбленное место, где наловчилась прятаться от них. Забравшись в дупло, я свернулась клубочком и наконец-то смогла спокойно пореветь.
   Время остановилось... Остались только боль и тоска... И слезы...
   -- Аниам!
   Я вздрогнула и, поднявшись, быстро вытерла слезы. Блин! Нашли все-таки. Гады! На всякий случай я затаилась. Не хочу я сейчас никого видеть. Ловить их сочувственные взгляды. Ощущать на себе их заботу. И ведь знаю же, что все это из-за Грэммера. Ради него они готовы терпеть даже меня. Вот интересно, меня всю жизнь так и будут просто терпеть, потому, что я нужна Грэммеру? Невеселая, в общем-то, перспектива.
   -- Аня, девочка, выходи. Я знаю, что ты здесь. Спускайся. Хватит сидеть взаперти.
   Выругавшись назло Таурэну вслух, я выглянула из дупла.
   -- Нашел все-таки! Ну, что ты за Дракон, Таурэн!
   -- Не нашел, -- заулыбался Таурэн. -- Заклинания у тебя все же качественные. Просто подумал, что здесь самое лучшее место. Я бы именно там и спрятался ото всех. Давай, спускайся!
   -- Вот Гад! -- Огласила я свой приговор телохранителю и, вздохнув, начала спускаться.
   Таурэн легко подхватил меня на руки и мягко поставил на землю, потом отошел и внимательно посмотрел мне в глаза.
   -- Ну, и что за сырость ты здесь развела? -- Нежно провел он по моей щеке. -- Давай-ка, девочка, пойдем, умоемся. Больше никому лучше не видеть твоих слез. Не так ли?
   -- Ну, вообще-то тебе их тоже я не планировала показывать. -- Недовольно пробурчала я и направилась умываться к ручью.
   -- Мне можно. Я твой хранитель. Ты просто еще не привыкла. -- Хохотнул Таурэн, а потом поймал меня за руку, развернул к себе и серьезно проговорил, пристально глядя мне в глаза. -- Послушай, Аниам, меня не нужно стыдиться. Я буду всегда помогать и защищать, и никогда не предам. -- А потом, увидев мою ехидную улыбку, добавил, -- и делаю я это потому, что я твой телохранитель. Твой, Аниам, а не Грэммера
   -- А вот интересно, если Грэммер меня выгонит, что ты будешь делать? -- Язвительно спросила я. Интересно послушать, как он будет выкручиваться.
   -- Я последую за тобой, -- спокойно ответил Таурэн. -- Ты не совсем еще поняла Драконов. Я принес тебе клятву верности. Именно тебе. Так что не придумывай себе того, чего нет, девочка. Я ведь знаю, о чем ты думаешь. Ты не права. И вообще, что за глупая хандра? Ты же сильная! И почему ты думаешь, что все с тобой носятся только из-за Повелителя. Нет, конечно, его приказы исполняются всегда точно и добросовестно. Но к тебе тоже все хорошо относятся, а если ты постараешься, всего чуть-чуть, то и полюбят. И ты это скоро поймешь. Пошли, давай! А то парни расстроятся, увидя тебя такой!
   Я вздохнула и отправилась следом за Таурэном. Праздник кончился. Начинались будни...
  
  
  
  
   ... Пару месяцев спустя...
  
  

Зачастую решительный шаг вперед,

есть просто результат хорошего пинка сзади.

/NN/

  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   -- Сидеть! Лежать!
   -- Аниам! Хватит мучить беззащитное животное! На занятия пора!
   "Беззащитное животное", трех месяцев от роду и восьмидесяти сантиметров в холке, лежало и свирепо смотрело на Ламмера, посмевшего нарушить нашу идиллию. И судя по всему, терпение у Маси явно кончалось.
   -- А вот интересно, Ламмер, если я сейчас дам команду, что ты будешь делать? -- Ехидно спросила я. Полностью поддерживая мои намерения, Мася утробно зарычал. Он этого Дракона явно не переносил.
   -- Щенка не жалко? -- Спросил Ламмер с невинной, чистой улыбкой.
   Макс униженно заскулил. Трус! Но его, вообще-то, можно понять. Он, бедолага, еще не успел отойти от последней взбучки.
   -- Гад! -- Прорычала я Ламмеру. -- А потом вы еще удивляетесь - почему Масик вас не любит. Садисты.
   -- Подумаешь, повисел пару часов, -- пожал плечами Ламмер. -- Ему полезно. Правда, Мася? -- И Ламмер кровожадно усмехнулся, еще и подмигнув бедному собаку.
   Макс снова зарычал и дал задний ход. Смотрелось это очень комично и жалко - трэмс, униженно ползущий задом наперед. Да уж! У моих телохранителей дрессура щенка проходит явно успешнее, чем у меня.
   -- Ты идешь или предпочитаешь снова лишние двадцать кругов? -- Ласково спросил Ламмер.
   Айрэн насмешливо хмыкнул. Эти двое постоянно изводили меня, напрочь игнорируя то, что я вообще-то их Повелительница. И ведь не пожалуешься! Стыдно... Прекратится это, я так понимаю, когда сама смогу дать достойный отпор. Подозреваю, что братья этого и добивались, но вот только отпор дать мне пока явно не светит. Разные весовые категории, знаете. А боевая трансформация так и не появлялась, хоть тресни! Да уж! Повелительница из меня явно неполноценная.
   Вздохнув, я понуро отправилась следом за Ламмером. Сзади снова послышались смешки. Мне это кажется, или дрессировка успешна не только в отношении моего Собака?!
   Все, сегодня случилась последняя капля! Ну, ладно! Сейчас у вас будет дрессировка! Настал день мести! И жаловаться я все также не буду! Не дождутся! Я выхожу на тропу войны!!!
   -- Буду через полчаса, -- буркнула я, заходя в дом. Именно столько мне понадобится, чтобы подготовиться, как следует.
   Поднявшись к себе, чтобы переодеться для тренировки, я перво-наперво выстроила портал, так как для моей мести мне сначала надо было оказаться в каком-нибудь укромном месте.
   Выйдя из портала в лесу я, не теряя времени, занялась делом, очень ответственным и скрупулезным, которое потребует от меня всех моих способностей и умений, так как понадобиться каждая мелочь. Все должно быть выполнено просто идеально.
  
  
  

* * *

   ... Неожиданно на поляне возле дома открылся портал, и из него стремительно вышел Повелитель Драконов Грэммер Эрам Дэвеш.
   У всех присутствующих случился ступор. Первым обрел дар речи Таурэн и удивленно спросил:
   -- Повелитель! Вы?! Один?! Без сопровождения?! И почему порталом?!
   -- Вот только тебя я забыл спросить! -- Грозно рявкнул Повелитель и ехидно добавил ласковым вкрадчивым голосом, которого боялись все Драконы, -- неужели я не в состоянии решить сам, нужна мне охрана или нет? Кстати, почему ты здесь, а вот супруги своей я что-то не наблюдаю? Разве ты не должен быть с ней неотлучно?
   -- Прошу прощения, Повелитель, -- побледневший Таурэн склонил голову, предпочитая не связываться. Абсолютно верное решение для тех, кому дорога собственная голова!
   -- Мальчик мой, что случилось? -- Обеспокоенно спросил сбежавший с крыльца Старэс.
   -- А что, я не могу просто прилететь в гости? Может я соскучился? -- С улыбкой спросил Грэммер, которого явно забавляла паника среди присутствующих.
   -- Ну, что ты?! Ты же знаешь, что я всегда рад тебе. Хотя, подозреваю, что в этот раз ты соскучился не по мне. -- Обнимая своего ученика, рассмеялся Учитель. И добавил, -- ты зря ее ищешь здесь. Твоя жена наверху, у себя. Изволит приводить себя в порядок. Ты надолго?
   -- До вечера, -- коротко ответил Грэммер и стремительной походкой направился к дому. Уже поднимаясь по лестнице на второй этаж, он повернул голову и приказал:
   -- Мясо, вино, фрукты. И нас не беспокоить!
   Когда за Повелителем закрылась дверь, в доме повисла тишина.
   -- Что это с ним? -- Шепотом спросил Умэн, рискнувший зайти следом за Старэсом и Таурэном.
   Старэс в ответ только развел руками и также шепотом ответил:
   -- Соскучился, наверное. Кто их влюбленных разберет? Они ведь целый месяц не виделись. Вы, давайте там, не расслабляйтесь возле дома. Ему может прийти в голову и проверить надежность охраны своей жены. Сами ведь знаете нашего Повелителя. Таурэн отнеси наверх все, что приказал господин Грэммер. -- Закончил он, повернувшись к телохранителю супруги Повелителя Драконов, потом задумался и добавил, -- пойду-ка я, пожалуй, в библиотеку. Давно хотел почитать один прелюбопытный документ.
   С этими словами Учитель предпочел ретироваться, а попросту говоря, сбежать под изумленные взгляды Умэна и Таурэна.
   -- Ну, я тоже пойду.
   И Умэн сбежал тоже, оставив бедного Таурэна один на один с возникшей проблемой в лице свалившегося на голову Повелителя Драконов.
   -- Я долго буду ждать?! -- Раздался недовольный рык, придавший Таурэну ускорение и заставивший на время забыть все на свете.
   Когда Таурэн принес в комнату Аниам все, что приказал Повелитель Грэммер, у него выхватили поднос с едой и вином и захлопнули дверь перед носом, еще и прорычав:
   -- Кто сунется - убью!
   Таурэн растерянно постоял перед дверью, а потом вздохнул и побрел вниз, решив окончательно, что день явно не задался, и надо просто смириться и плыть по течению. Авось тогда ему повезет, и гроза пройдет мимо, не задев. К тому же был очень большой шанс, что к вечеру, после "более тесного" общения со своей женой, Повелитель Грэммер подобреет и все обойдется!...

* * *

   Фу-у! Вау! Получилось! Я рухнула на кровать и закрыла глаза. Красота! Как же я устала! Но оно того стоило! Во-первых, я отвоевала себе законный выходной. Ну, по крайней мере, до вечера. Хотя, я думаю, что теперь мою дверь не рискнут открывать и до утра. А во-вторых, теперь все мои мучители будут трястись от страха. Я, пожалуй, поразвлекаюсь до утра, чтобы эти гады не расслаблялись!
   Так... Что там у нас вкусненького? В предвкушении пира я потерла руки и взяла для начала вино. О-о! Да, Грэммера явно боятся! Знаменитое эльфийское красное вино! Мое любимое! Взвизгнув от радости, я затанцевала по комнате "папуасский танец радости". Я кружилась по комнате, закрыв глаза, прижимая к груди бутылку, как заядлая алкоголичка, представляя, как я буду смаковать сей дивный напиток, заедая все это великолепие фруктами. Да... Жизнь явно удалась!...
   Бац!!! Идиллия закончилась неожиданно! Дверь с треском распахнулась! Я замерла на месте, не решаясь открыть глаза! Раздалось до боли знакомое рычание! Я осторожно приоткрыла один глаз и тут же об этом пожалела. На пороге стоял взбешенный... Повелитель Грэммер! Ма-ма!
   Бутылка выскользнула из моих задрожавших рук и как-то очень медленно полетела к полу. Вот она приближается к ковру,... очень медленно разбивается,... осколки разлетаются,... на ковре расплывается красное пятно,... я в ужасе снова закрываю глаза...
   -- Рас-с-влекаеш-шь-с-ся?!!! -- Грозное шипение возвращает меня в суровую реальность.
   Капе-ец! А вот теперь лучше самой удавиться! Я открываю глаза, и увиденное меня не радует, совсем не радует. В глазах Грэммера черная тьма! Интересно, а пороть будет? Хотя, что-то совсем даже не интересно...
   -- Тренировочный костюм! Одела! Живо!
   Я сделала робкий шаг назад.
   -- Быстро!!! -- Дикий рев, от которого задрожали стекла, заставил действовать с неимоверной скоростью.
   Одевалась я как "отличник боевой и политической"! Может мне и кажется, но, по-моему, я уложилась быстрее норматива. По ощущениям секунд, этак, за тридцать.
   Муж критически осмотрел мой наряд, решительно взял за руку, выволок из комнаты и стащил вниз по лестнице.
   -- На площадку! -- Вновь прорычал он. Понравилось, что ли, орать?!
   Додумать я не успела, так как получила сильнейший шлепок по заднице и полетела по коридору. Ускорение мне было придано такой силы, что его хватило, чтобы я вылетела напрямую в двери и скатилась кубарем с крыльца. Остановила мой полет только матушка-земля, ну, или не совсем "Земля". В общем, вы меня поняли.
   Стоя на четвереньках, я лихорадочно пыталась прийти в себя, так как понимала, что лучше мне сделать это побыстрее, ибо страшно было подумать, что еще придет в голову этому психу. Ведь зачем-то он меня вышвырнул на улицу. Явно не для признаний в любви.
   "Будет бить", -- с тоской подумала я, с трудом поднимаясь.
   Грэммер, молча, подошел и бросил к моим ногам меч. Затем прошелся по мне оценивающим взглядом и проговорил сквозь зубы:
   -- Сумеешь нанести мне хотя бы один удар - пощажу. Нет - будешь бегать, пока я не устану смотреть.
   Вот ведь сволочь! Никакой жалости и скидки на то, что я женщина! Любимая, между прочим, как регулярно заявляет этот лицемер. Вот скажите - это любовь?! Издеваться над своей женой?! А эти уроды чешуйчатые уже все выстроились! Как же, зрелище обещает быть незабываемым!
   Я стояла и наливалась злостью и яростью! Абсолютно, тем не менее, бесполезными. Я ведь не наивная дурочка! Нанести ему удар? Ха! Мне очень повезет, если Грэммер меня не покалечит. Убивать, я думаю, он меня все же не будет. Хотя... Посмотрев еще раз в его черные глаза, я уже не так уверена. Ну, будем надеяться на эгоизм и ревность этого неврастеника. Он, наверняка, не захочет уступать меня Аиду.
   -- Ну, сразу бегать начнешь, или желаешь сначала подраться? -- Усмехаясь одними губами, спросил муж. Взгляд его оставался ледяным.
   -- Ш-шелаю, -- прошипела я и взяла в руки меч.
   Грэммер согласно кивнул головой и снял камзол. Потом передал его подбежавшему Шауру и, все так же, не говоря ни слова, встал в стойку. Я постаралась унять дрожь и настроиться на предстоящий бой. Грэммер усмехнулся и поманил меня рукой, приглашая к поединку. Этот презрительный жест стал последним толчком. Сердце налилось яростью, перед глазами опустилась пелена и я, зарычав, ринулась в атаку...
   Первый удар я получила через несколько секунд после начала поединка... плашмя мечом по заднице.
   Бой превратился в откровенное издевательство. Я наивно надеялась на боевые раны, а получала мечом лишь шлепки, болезненные и унизительные. Это была просто банальная порка, с той лишь разницей, что в этот раз мой изобретательный муженек позволил своей жертве обороняться. Получалось у жертвы из рук вон плохо. Рыдать от бессилия и унижения мешала только гордость. А муж развлекался вовсю. Он успевал пройтись мечом везде. Спина, бедра, зад, руки - ничто не избегало его внимания. Драконы сначала посмеивались, а потом вокруг повисла какая-то странная тишина, нарушаемая только моим сопением и частыми вскриками, когда очередной удар Грэммера достигал цели. Даже звона стали не было слышно, так как этот гад мне ни разу не позволил коснуться даже своего меча, виртуозно уворачиваясь и продолжая меня избивать.
   Сколько продолжалась эта пытка, сказать трудно, судя по всему несколько часов. Уже начало смеркаться, а я, как ни странно, все еще держалась на ногах. Хотя, держалась уже из последних сил, по большей части на одном упрямстве. Что будет дальше, я старалась даже не думать, сил у меня на последующие за поединком забеги все равно не было. Скорее всего, я просто рухну в один прекрасный миг и умру! Просто умру! Ну, и пусть! По крайней мере, тогда уж точно отмучаюсь. Познакомлюсь, наконец-то, с ихним Аидом. Может, он будет ко мне добрее. Только подозреваю, что мой придурочный муж и там не даст мне покоя. Наверняка явится, чтобы портить мне жизнь.
   Отвлекшись на такие вот философские мысли, я снова пропустила удар и заработала очередной болезненный шлепок по мягкому месту. Если бы я не была Драконом, то задница у меня была бы уже синей.
   Оп-па! Не верю своим глазам! Грэммер раскрылся?! Не тратя драгоценные секунды на рассуждения, я ринулась в атаку, как потом оказалось последнюю. Вложив все свои силы в этот удар, я сделала рывок, и... на меня упало небо...
  
  
  
  

Ты у меня просто клад!!

Так иногда хочется закопать тебя...

/ NN /

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
  
   Ну, знаете?! Так меня еще мои подданные не встречали!
   Когда мы с Шауром приземлились на поляну перед домом Учителя, я испытал настоящий шок. Четверо моих лучших воинов вместо того, чтобы приветствовать своего Повелителя со всем уважением и преданностью, замерли с ужасом на лицах и уставились на меня, как будто перед ними не их Повелитель, а демон, явившийся из преисподней Аида. Когда я, все еще находясь в недоумении от приема, шагнул к ним, собираясь устроить взбучку по поводу ненадлежайшего несения службы и вопиющего нарушения этикета, они шарахнулись от меня как от смертельно заразного больного, все как один побледнев.
   -- Что?!!! -- Проревел я в бешенстве. Или они сошли с ума, или я с него схожу!
   -- А т-там кто?! -- В ужасе прошептал Умэн, показывая пальцем на дом.
   -- Что?! Здесь?! Происходит?! -- Заорал я, теряя уже всякое терпение. Они издеваться надо мной вздумали?!
   -- Повелитель! -- Умэн рухнул на колени. Его воины последовали его примеру. -- Но Вы же несколько минут назад вошли в дом!
   -- Что?! -- Опять вырвался у меня вопрос. Я уже начинаю напоминать себе глупую лесную птицу, которая часами повторяет одно и то же слово.
   Так как больше от этих идиотов явно ничего не добиться, они определенно ошалели от ужаса, я рванул к дому.
   Когда я в бешенстве распахнул дверь, то Таурэн, стоящий в коридоре, вытаращил на меня глаза, совсем как Драконы во дворе, и начал сползать по стенке. На лице его тоже был ужас. И смог Таурэн прошептать лишь одно слово:
   -- Вы?!!!
   -- Я! Я! Я! Могу еще раз десять повторить! -- Прорычал я сквозь зубы, с трудом сдерживаясь, чтобы не начать все здесь крушить. -- Хоть ты можешь мне объяснить, что здесь происходит?!
   Таурэн лишь в ужасе мычал. Странно. Он отличается устойчивостью психики. Его так просто не запугать. Может они все заболели чем-нибудь? Задумавшись, я решил сменить тактику запугивания, так как пугать, судя по всему, было уже дальше некуда и некого.
   -- Таурэн, -- максимально спокойно, обратился я телохранителю жены, -- успокойся. Все хорошо. Сейчас ты мне все спокойно и подробно расскажешь. Это я. Можешь потрогать, если хочешь. -- Я уговаривал Таурэна, как ребенка.
   Наконец, в глазах его появились проблески разумности, и он осторожно протянул ко мне руку. Стиснув зубы, я позволил ему до себя дотронуться. Таурэн вцепился в мою руку и наконец-то выдохнул:
   -- Это действительно Вы! -- На лице его расцвела глупая улыбка, которая вдруг вновь сменилась ужасом, когда он прошептал, -- Тогда там кто?!
   -- Таурэн, я уже теряю терпение! Вставай, хватит тут рассиживаться, и рассказывай!
   Таурэн, уже вполне взявший себя в руки, поднялся и проговорил:
   -- Несколько минут назад Вы, Повелитель, появились из портала и удалились в комнату своей жены, приказав до вечера Вас не беспокоить.
   Теперь ступор случился уже у меня.
   -- Что?!
   Нет, ну точно, глупая птица, а не Повелитель Драконов. Похоже, сейчас по стенке буду сползать я.
   "Так, Грэммер! Спокойно! Возьми себя в руки!" -- Мысленно приказал себе я.
   Будем рассуждать логически, как взрослые вменяемые Драконы, а не как неврастеники. Я - Повелитель Грэммер. Уж в этом-то я точно уверен. Это значит что? Это значит, что наверху, в комнате моей жены самозванец. Внутри начал подниматься страх. Моя любимая в руках злодея?!
   "Спокойно Грэммер! Спокойно!" -- Снова прикрикнул на себя я, чтобы не броситься наверх сломя голову.
   По крайней мере, сначала надо понять, с кем я имею дело. Пробраться незнакомец мог только под личиной. Чтобы личину не распознали, он должен быть магом сильнее Старэса, иначе тот бы его сразу раскусил. А сильнее Старэса, исключая меня, у нас кто? Когда я все понял, то меня снова охватило бешенство.
   -- Так где, говоришь, была моя жена, когда я вышел из портала? -- С трудом сдерживаясь, спросил я Таурэна.
   -- Примерно за полчаса до этого она удалилась в свою комнату, чтобы переодеться.
   -- И вместе вы нас не видели?
   --Н-нет, -- заикаясь, удивленно ответил Таурэн. До него тоже уже начало доходить.
   -- Убью мерзавку!!!
  
  
  

* * *

   Однако когда я увидел эту малолетнюю дрянь, счастливо танцующей в обнимку с бутылкой моего любимого, коллекционного эльфийского вина, я понял, что смерть будет для нее слишком легким наказанием. Эта зараза и в преисподней найдет, чем развлечься. А мне все равно придется потом ее оттуда доставать. Ведь загнусь же без нее, не смогу жить! Хотя сотворила она сегодня такое-е!!! Это ж верная смертная казнь, при любых раскладах! Боги! Какое счастье, что мои воины будут ради нее молчать, даже если их на ленточки начнут рвать! Я ее сейчас саму буду на ленточки рвать! Не могу доверить ее казнь палачу! Он явно не справится!
   Ну, я ей сейчас устрою развлечение! Она у меня будет помнить этот день несколько столетий, как минимум! Еще и бутылку разбила! Мерзавка!
   Одевалась она у меня, как заправский, бывалый воин, вылетала во двор, как ветер! Аж на душе немного полегчало. Не так, чтобы унять мое бешенство, но все-таки.
   Когда эта дура малолетняя решительно взяла в руки меч, я чуть не расхохотался. Ой, какие мы грозные и решительные! Отчаянная! Я, конечно, попытался ее разозлить, как мог, чтобы добавить ей сил, но все же ее решение драться со мной выглядело для окружающих комично. Ну, что же... Постараюсь не покалечить эту идиотку, заодно и развлекусь. На хорошую взбучку она ведь заработала, а лишняя порка ей в любом случае не повредит, хоть и пороть я ее сейчас буду довольно не стандартным способом.
   Глупая женщина сразу же безрассудно бросилась в атаку, за что и поплатилась, заработав ощутимый шлепок по своему восхитительному заду.
   Раз!... Что, милая, не ожидала такого развития событий?! Да, дорогая, кровавой схватки не будет. Не заслужила! А как восхитительно взвизгивает! М-м! Песня-я...
   Так, что у нас на очереди? А не погладить ли мою дикую кошку по спинке? Два!... Да, сокровище мое, против шерстки, любимая, против шерстки! Замечательно визжит!
   Я тебе, зараза такая, сейчас всю шкурку твою подпорчу! А потом еще и мордашку твою набью, обязательно набью! Зараза! Пыхти, пыхти! Ого! Как напориста! А вот не получится у тебя ничего. Кидайся как злобная кошка. Бесполезно, свирепая моя. Тебе еще до меня лет двести расти, как минимум!
   Бой напоминает танец. Жена нападает, бросаясь с мячом наперевес. Я ухожу из-под удара, то плавно перетекая в сторону, то прогибаясь, а то и просто делая шаг назад. Видно, что девчонка не может выдерживать мою скорость, но сдаваться не собирается. Тебе же будет хуже, упрямица!
   Что я еще обошел своим вниманием? Бедра! Восхитительные бедра. Вот сейчас и оглажу по ним как следует! Чтоб запомнила свой позор надолго! А что делать? Если слов эта мерзавка не понимает. Ну, никак не понимает! Значит, будет сейчас получать! Три! Четыре!... Отлично! Ишь как затанцевала!
   Что, милая не нравиться? А мне нравится все время терпеть твои выходки?! И разгребать после тебя все! Я тебе сейчас, как следует, врежу по заднице! Пять!... Ох, хорошо-то как! Вроде, начинает потихоньку отпускать.
   Нет, еще рано! А то убью, пожалуй. Еще не весь пыл выпустил. Ну, куда ж ты, дурочка, прешь-то напролом? Они, что, совсем ее не тренируют? Я им потом устрою разбор полетов?! Если бы дрались всерьез, она же раз двадцать уже была бы мертва!
   Так... А не пройтись ли мне опять по нашей соблазнительной спинке? Есть! Сколько там уже? Шесть? Мало, любимая, мало!
   А вот так? Семь!... Ну, что за прелесть эта девочка?! Восемь! Девять!...
   Сдаваться, что ли, начинает?
   -- Может, хватит? Тебе же еще бегать?
   -- Не дош-ш-деш-шь-ся-я, -- с трудом прошипела моя личная зараза, шатаясь, но не желая сдаваться.
   Ну, как хочешь, упрямая моя! Я никуда не тороплюсь. Хотя, уважаю. Вот за это люблю ее больше всего. Мою хулиганку можно убить, но сломить не удастся никогда! Хотя, боюсь, что как раз ломать-то мне ее и придется, в конце концов. Боги! Вразумите эту дуру подчиниться мне по-хорошему. Ну, не нужна мне сломленная женщина! Совсем не нужна! А если не понимает никак?! Что делать?
   Что-то я отвлекся. А как поживает наша прекрасная попа? Десять!... А бедра? Одиннадцать! Двенадцать!... А если снова попа? Тринадцать!...
   Ого! Уже не визжит! И что-то побледнела совсем. Как бы не рухнула! Да и темнеет уже. Надо раскрываться, а то ведь сама-то уже совсем ничего не сможет. А заставить ее бегать рука не поднимается. И так уже чуть живая.
   Э-э-й! Куда ж ты, дурочка?! Ну, вот! Я же говорил, что рухнет! Придется резать рубашку самому. Драконы старательно отводят глаза и делают вид, что ничего не заметили. А не очень-то и важно, что они об этом думают!
  
  
  
  
  

Женщина - слабое, беззащитное существо,

от которого невозможно спастись!

/ NN /

  
  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   В нос ударяет резкий, мерзкий запах, от которого в голове все взрывается, и я открываю глаза. Надо мной лицо Умэна.
   -- Повелительница, Вы в порядке? -- С сочувствием спрашивает он, пытаясь в очередной раз сунуть мне под нос какую-то гадость.
   Я, молча, отталкиваю протянутую ко мне руку и с трудом поднимаюсь, но самое главное, что поднимаюсь. И сама! Будьте вы все прокляты, но я не дам повода для насмешек!
   -- Я готова! Когда начинать бегать? -- Спрашиваю я мужа, глядя себе под ноги, так как смотреть на него мне совсем не хочется. Тошнит меня от него уже сегодня!
   -- Забеги отменяются, -- спокойно отвечает Грэммер, и я удивленно поднимаю на него глаза. Он, что, решил меня пожалеть? Что-то совершенно на него не похоже.
   В ответ он показывает взглядом на рукав своей рубашки, и я вижу порез. Муж подтверждает догадку:
   -- Ты меня все же достала. Ну, что же... Остался последний урок...
   С этими словами Грэммер снова обнажает меч и решительно направляется в сторону сарая. До меня начинает медленно доходить, а когда доходит...
   -- Не-ет!!! Грэ-эм!!! Только не это!
   Я бежала изо всех сил, и все же двери он захлопнул прямо перед моим носом. Я в бессилии бросалась на запертую дверь и кричала, кричала... Я орала, как дикий зверь, умоляла, захлебываясь слезами! Только вот ответом мне была зловещая тишина...
   А потом... А потом раздался жуткий визг моего щенка и... все!
   Дверь распахнулась! Повелитель Драконов стоял с окровавленным мечом, абсолютно спокойный и... чужой, совсем чужой.
   Почти обезумев, я бросилась по проходу. На полу лежал мой Мася, весь в крови. Господи! Почему ноги не хотят передвигаться? Толкаю с трудом одну ногу... другую. Не могу-у!... Господи!... За что?!... Как в страшном сне опускаюсь на колени и протягиваю руку к моему собаку, и... все вдруг исчезает! На полу нет ничего! Абсолютно ничего!
   Я вскакиваю, по прежнему ничего не понимая, и в этот момент вижу... Масю, который спокойно сидит в углу!
   Иллюзия?! Это была Иллюзия?! Ну, знаете?! Эт-то уже!...
   Я поворачиваюсь к Грэммеру, чтобы высказать этому гаду все, что накопилось за этот день, но от одного только его вида все слова застревают в горле! Эт-то даже лицом назвать никак нельзя! Маска, искаженная гневом маска!
   Муж стремительно подходит ко мне и словно клещами берет за подбородок, резко запрокидывает голову и заставляет посмотреть в свои страшные глаза.
   -- Каждый Дракон, видя своего Повелителя, всегда уверен, что видит перед собой меня, а не кого-то другого. Мои воины теперь, выполняя мои приказы, будут сомневаться, а действительно ли это мои приказы? -- Грэммер ронял слова тяжело и беспощадно. -- Как?! Ты?! Посмела?! Посеять в их душах сомнение?! Безответственная!!! Дрянь!!!
   Муж резко отталкивает меня, размахивается и бьет наотмашь. В голове взрывается огненный шар!
   Пока я приходила в себя от затрещины, Грэммер развернулся и быстро вышел из сарая.
   -- Шаур! Мы улетаем!
   Отнимаю руку от губ... Кровь... Сплевываю... В голове словно поворачивается старое ржавое колесо... Мысли начинают потихоньку возвращаться... Что-то важное?... "Мы улетаем"... Ага, они улетают... Улетают... Что?!!!
   Я бежала по проходу, захлебываясь от слез, наконец-то осознав все, что натворила своей глупой и злой выходкой.
   Не успела! Улетел!
   Я стояла и тупо продолжала смотреть в небо, практически ничего не видя от слез. На что я надеялась? Дур-ра! Грэммер не из тех, кто прощает подобное. Это же надо быть такой идиоткой! Ну почему я все время все порчу?!
   -- Повелительница! Аниам! Он оставил вас в живых. Значит простит. -- Раздался, как сквозь вату голос Таурэна, на плечо легла тяжелая рука.
   -- Прос-сто отойди, -- сквозь зубы прошипела я и снова посмотрела на небо, отказываясь все же верить в случившееся. Еще утешений телохранителя мне не хватает! Достаточно того, что Драконы наблюдали мой позор! Меня прилюдно, то есть "придраконье" бросил муж. Причем, сделал это абсолютно обоснованно, хоть и опять со свойственной этому гаду сволочностью. Вначале вдоволь наиздевался и наразвлекался, а потом бросил. Но ведь прав же он, как ни крути, а прав. Я опять посмотрела в небо.
   Ничего!
   Я медленно повернулась и пошла к дому. Драконы, молча, расступались передо мной. Ага, шарахаются, как от прокаженной. Наверняка, теперь еще больше будут издеваться. Не понятно на что еще надеясь, я снова обернулась, и в этот момент раздался шум. Все еще боясь даже надеяться на чудо, я замерла. Я готова поверить в Богов Драконов! Во всех сразу! Более того, я даже их обязательно поблагодарю, когда познакомлюсь поближе, ибо это был шум крыльев! На поляну приземлились два Дракона. И один из них был угольно-черный!
   Я зажмурилась, испугавшись, что это всего лишь игра моего воспаленного мозга. Но когда я снова открыла глаза, мираж не рассыпался, а несся со всех ног ко мне! Подбежав, Грэммер пристально посмотрел на меня, а потом, вздохнув, сделал шаг ко мне.
   -- Зар-раза! Убью когда-нибудь! -- Прорычал он и крепко стиснул в своих объятиях.
   -- П-прости, пожалуйста, п-прости! -- Рыдала я, уткнувшись в своего Дракона, вцепившись в него намертво. А вдруг, передумает и снова сбежит?! Бросит меня одну?! Не пущу-у!!!
   -- Тш-шь, -- тихо прошептал Грэммер и попытался отцепить мои руки от себя. -- Повелительнице не пристало лить слезы. Пошли-ка в дом, несносная девчонка.
  
  
  

* * *

  
   Отцепилась я от Грэммера только, когда мы вошли в дом. В коридоре стоял Старэс и смотрел, очень нехорошо так смотрел.
   -- Простите, Учитель, -- промямлила я и постаралась спрятаться за спину мужа. Стыдно-то как!
   -- Ты считаешь, что со мной безопаснее? -- Ехидно хмыкнул Грэммер. Еще и издевается!
   -- Ага, -- кивнула я, постаравшись просочиться вслед за мужем мимо Старэса, который, по-прежнему молча, смотрел на меня. Конечно, рядом с мужем я чувствую себя в данный момент в большей безопасности. Он еще спрашивает! Грэммер то уже оторвался на мне, надеюсь, что пар выпустил, а вот Старэс еще даже не начинал, а ему, наверняка, тоже хочется. Так что, я уж лучше пока поближе к мужу!
   Уже на лестнице Грэммер оглянулся и попросил:
   -- Принесите что-нибудь поесть и вина.
   Первым не выдержал и хмыкнул Таурэн, потом заржал Старэс. Я покраснела до кончиков волос.
   Грэммер недоуменно смотрел на своих Драконов, ничего не понимая, и явно начинал нервничать.
   -- Все уже там,... я заказала,... только вино разбилось,... -- постаралась пояснить я, -- и мясо остыло,... наверное,... -- добавила уже совсем тихо я. Мужики заржали еще громче.
   -- У вас тут не школа, а приют умалишенных, -- буркнул Грэммер. -- Весело им!
   -- А что ты хочешь? Бывают ситуации, когда либо плакать, либо смеяться. Плакать от "шалостей" твоей супруги мы уже не можем. Так что...
   Я покраснела еще больше. Грэммер хмыкнул и посмотрел на меня уничтожающим взглядом. Я снова сжалась от страха. Как бы сейчас не начал по новому кругу. Вон у Старэса как глаза загорелись алчно! Все же кровожадность у Драконов в крови!
   Слава богу, мы добрались до спасительной двери. Правда, это мне только показалось, что я спасена, так как муж тут же вручил мне в руки блюдо с мясом и развернул обратно, со словами:
   -- Давай, иди мясо греть, жена. Мужа будешь кормить.
   -- А как же вино? -- Кивнула я в сторону безобразного пятна, расплывшегося на светлом ковре.
   -- Разберусь как-нибудь, -- проворчал Грэммер и бесцеремонно выставил меня за дверь.
   Вздохнув, я поплелась на кухню. Поставив разогревать мясо под насмешливыми взглядами Старэса и Таурэна, я решила сбегать и покормить Масю, тем более что хоть эти двое и молчали, но чувствовала я себя в их компании все же неуютно.
   Покормив и приласкав своего щена, я решила не тратить время даром и помыться, идти в таком виде к мужу все же перебор. Правда, что-то нежных взглядов в мою сторону пока не наблюдалось. Ну а вдруг? Закончив с личной гигиеной и почистив магией одежду, я удовлетворенно оглядела себя. К свиданию с мужем готова! Не смотря на сволочное поведение этого мучителя, я все же соскучилась по нему. К тому же, чувствовала свою вину. Не так чтобы уж сильно, но все-таки. Тихо лелея надежду на ночь любви, я припустила обратно.
   Уже поднимаясь на крыльцо, я услышала насмешливое:
   -- Ты главное силы прибереги для завтрашней тренировки. Мне почему-то кажется, что нелегко тебе придется.
   Да что ж такое, в самом деле?! Они что, все считают своим долгом меня сегодня укусить?! И вот тут во мне что-то оборвалось. Я отчетливо поняла, что больше насмешки и издевательства терпеть не буду. Развернувшись, я смерила взглядом Ламмера, а это, конечно же, был он, демонстративно коснулась брачного браслета и холодно добавила:
   -- Я передам мужу, чтобы он имел это в виду.
   -- Прошу прощения, Повелительница, -- прошептал, побледнев Ламмер.
   Я злорадно усмехнулась и вошла в дом. Может, конечно, это и низко - заниматься запугиванием. Но что поделать, если они по-хорошему не понимают?! Я им что, девочка для битья?!
   Зайдя на кухню, я сходу пресекла все попытки подшутить надо мной, не дав Таурэну даже рот раскрыть.
   -- Только попробуйте что-нибудь сказать сейчас! Все разборки завтра! Утром, как всегда, буду готова к новым подвигам. -- Прорычала я и, схватив блюдо с мясом, рванула по лестнице, пока эти двое не опомнились и не наваляли мне.
   Отдышавшись и убедившись, что погоня отсутствует, я осторожно открыла дверь в свою комнату.
   -- Что, опять проблемы? -- Насмешливо спросил Грэммер, поворачиваясь от окна.
   -- Почему обязательно проблемы? Все в порядке, -- проворчала я и поставила блюдо на стол. -- А откуда вино? И где пятно? -- Не выдержав, ахнула я.
   -- Ну, я же все-таки маг, -- пожав плечами, снова усмехнулся муж и разлил вино по бокалам. -- Прошу, Леди!
   Я хмыкнула и села в предложенное кресло. Позер! Муж устроился напротив и, абсолютно не обращая на меня никакого внимания, с аппетитом начал поглощать мясо. Я с трудом одолела один кусок. Есть, как-то, сразу расхотелось.
   -- Что? -- Подняв глаза, недовольно спросил Грэммер, дожевывая очередной кусок.
   -- Ничего, -- пожав плечами, ответила я и, взяв бокал, сделала глоток. Пить не хотелось тоже.
   Дракон, молча, прикончил все мясо, попутно приговорив и мою долю, тщательно вытер руки, сыто потянулся и легко поднялся с кресла.
   -- Ну, мне, пожалуй, пора, -- ухмыляясь как обожравшийся и довольный кот, проговорил Грэммер.
   -- Не останешься? -- Не понятно на что еще надеясь, промямлила я.
   -- Нет.
   -- Злишься?
   -- Злюсь.
   -- Но ведь вернулся...
   -- Вернулся. -- Грэммер посмотрел мне в глаза, а потом ехидно закончил, окончательно добивая, -- чтобы поесть. Боюсь, на голодный желудок не долечу.
   Не в силах больше выносить издевательства, я отвернулась, еле сдерживая слезы. Да и то только, чтобы не доставить этому фашисту еще большего удовольствия.
   -- Смешная ты, все-таки, Аниам. Ведешь себя как маленькая избалованная девочка. Напакостила - пожурили, надула губки - простили. Ты совершила слишком серьезный проступок, чтобы надеяться на столь быстрое и легкое решение. -- Тихо проговорил муж.
   -- Легкое?! -- Я аж взревела от подобной наглости! -- Да ты весь день надо мной измывался!
   -- Не измывался, а учил и наказывал.
   -- Ты был со мной жесток!
   -- Не жесток, а суров и справедлив.
   -- Ты унижал меня!
   -- Не унижал, а указывал тебе твое место.
   -- Мое место?! -- Прорычала я. -- И где же оно мое место? У твоих ног?!
   Грэммер, молча, подошел к столу и, плеснув вина, залпом выпил, а потом задумчиво проговорил, крутя пустой бокал в руке:
   -- Может, лучше было бы отдать тебя палачу? Решение всех проблем разом!
   -- Причем здесь палач? Чуть что, сразу палач! Что совсем с фантазией плохо?
   -- Это у тебя с мозгами совсем плохо! Идиотка малолетняя! За твою "шалость" по закону предусмотрена смертная казнь! Без вариантов! Как мне уже надоело вытаскивать тебя из дерьма, в которое ты умудряешься вляпываться с потрясающей регулярностью и точностью!
   Крак! Бокал лопнул в руке мужа! Стряхнув с ладони осколки, он неожиданно совершенно спокойно проговорил:
   -- Неужели так трудно выучить законодательство государства Драконов? Ну, хотя бы проступки, за которые предусматривается смертная казнь. -- Посмотрев пристально мне в глаза, он обреченно добавил. -- Я уже не знаю, что мне еще предпринять, чтобы ты осознала свой статус. Ты ленива, необразованна, упряма. И ведешь себя совершенно недостойно Повелительницы Драконов. Вот что прикажешь с тобой делать?
   -- Отправить обратно на Землю, -- сдавленно прошептала я. Обидно-о-то как!
   -- Ш-ш-то?
   -- Отправить на Землю, -- чуть громче сказала я.
   -- З-забудь! Ты - моя ж-жена! -- Мою шею стиснула когтистая лапа, перед лицом оскалилась черная морда с бессчетным количеством зубов. Все как всегда!
   -- Отпусти меня немедленно, придурок чешуйчатый, -- с трудом прохрипела я. Вот что за привычка у него дурацкая! Чуть что - сразу клыки и когти?
   Грэммер отпустил меня, резко отошел и закрыл глаза. Было видно, что он пытается взять свою натуру под контроль. Несколько минут мы так и стояли молча. Он - стараясь успокоиться. Я - боясь даже пошевелиться, чтобы снова не спровоцировать. Наконец Повелитель вернул себе вполне человеческий облик. Глаза, правда, еще отливали чернотой, но по сравнению с его привычным набором истерика это сущий пустяк. Я уже, совсем было, с облегчением вздохнула, но этому ненормальному понадобились уточнения.
   -- Почему?
   Ой, чувствую, моя комната сегодня не выживет. И не факт, что разгромит ее Грэммер. Так как раздражение начало закипать уже у меня. Все-таки позади был не самый легкий день. А я ведь не железная и морды бить тоже умею и люблю!
   -- Потому что, там меня, по крайней мере, любили. А здесь только издеваются и дрессируют!
   -- Я тебя люблю, -- тихо проговорил потенциальный объект мордобоя.
   -- Ага, как служебную овчарку с хорошей родословной, но дрянной выучкой!
   -- Ах, да! Прости! -- Грэммер шутовски развел руки в стороны и язвительно рассмеялся. -- Я и забыл, что там у тебя остался любящий муж. Которого ты содержала, а он, судя по твоим познаниям в искусстве любви "радовал" тебя редким однообразным сексом! Я, по крайней мере, забочусь о своей жене, а также пытаюсь по мере сил сделать из нее нормальную женщину.
   -- Ты!... Ты!... -- Я задохнулась от возмущения. Во рту пересохло, в висках застучало, на руках проступила черно-красная чешуя, а сзади неожиданно отрос хвост, который раздраженно стал бить об пол. Совершенно независимо от меня, между прочим, что тем более не добавляло мне спокойствия.
   А этот гад, явно не понимая, что стоит на самом краю, еще и удивленно добавил:
   -- А что ты, милая, хотела? Согласись, в постели ты была полный ноль! А партнершей, знаешь ли, приятнее иметь опытную Драконицу, а не особу безо всякой фантазии и огня. Так что, мне пришлось немало потрудиться над твоим сексуальным образованием. Могла бы и спасибо сказать, кстати!
   Ну, все! Эта драконистая скотина все же нарвалась! Сейчас я буду его убивать! Покончу с этим наказанием Драконов раз и навсегда!
   Перед глазами у меня потемнело от гнева. Рот наполнился слюной, и я откуда-то знала, что ядовитой. Тело выгнулось, словно ломаясь изнутри, руки и ноги, хотя, чего уж там скромничать - огромные лапы, удлинились, на передних отросли огромные когти. На различных, порой совершенно неожиданных, частях тела вылезли шипы. Еще больше рассвирепев от того, что превратилась в ужасающее чудовище, я громко зарычала и ринулась в атаку...
  
  
  
  

Пессимист видит трудности при каждой возможности;

оптимист в каждой трудности видит возможности.

/Уинстон Черчилль /

   Грэммер Эрам Дэвеш
   "Ну, наконец-то! Получилось! Я уже не знал, как еще расшевелить эту рыбину! Драконица называется! Да от половины оскорблений, что я выдал своей женушке за последний час, любая нормальная представительница Драконьего племени уже всю чешую бы мне повыдергала, не смотря на все уважение к Повелителю. А эта?! Давится слезами и терпит! Выдержку свою демонстрирует. А на кой мне ее выдержка, если мне нужна ее боевая трансформация?! Повелительница ведь как ни как! Кому скажи, что Повелительница Драконов не умеет принимать боевую форму, засмеют!"
   Конечно, изначально сегодня я данное мероприятие не планировал, но в полете, когда я уже начал потихоньку отходить от выходки этой малолетней хулиганки, которая по недоразумению досталась мне в супруги, мне пришла мысль, и я не побоюсь этого слова, гениальная мысль - использовать ситуацию по максимуму. Так сказать, обернуть неприятности во вполне ощутимые приятности. Шанс-то просто уникальный! Когда еще представится такая возможность?! Так что, пришлось возвращаться.
   Правда, когда моя горячо любимая супруга наконец-то порадовала меня своей боевой формой, я, не скрою, несколько растерялся. Так ведь и пришибить может! Обернуться-то я не могу. Тут на одну красотку места едва хватило. Два Боевых Дракона явно не поместятся. Да, маловата комната для таких экспериментов. Это я явно не учел. Но моя растерянность длилась всего мгновение. Метнув блокирующую сеть, я быстренько присмирил мою шипастую красотку!
   Вот сейчас стою, любуюсь...
   Боги! Как же я люблю, когда она, молча, лежит! Нет, справедливости ради, надо заметить, что я гораздо больше люблю, когда она не просто лежит, а рядом со мной. А еще лучше подо мной! И не молчит, а стонет! Ну, это уже простые уточнения. Самое главное, что на меня больше не бросается. Хоть и шипит, как рассерженная кошка.
   "Шипи, шипи, моя дикая кошечка!"
   А я еще немного полюбуюсь, а заодно подумаю, как теперь ее успокоить. Просто так снимать сеть нельзя. Прибьет! Или, что еще хуже, отлучит от постели. Я хоть и не боюсь никого, но эту заразу иногда опасаюсь. Я и так скучаю без нее чрезвычайно, а если еще обидится и до своего тела, обожаемого каждой моей клеточкой, не допустит?! Тогда хоть бросайся со Скалы Выбора!
   -- Аниам, девочка моя любимая, успокойся. Т-шь, все хорошо, сокровище мое чешуйчатое. Красавица!
   "Красавица" перестала шипеть и, оскаливши свою прелестную пасть, зарычала. Вот зараза! Еще и цапнуть попыталась! Она что, пальцы мне решила оттяпать? Да они же регенерируют целую неделю! А если руку отхватит? Что, потом несколько месяцев без руки ходить?! К тому же, всем будет невероятно интересно узнать, кто же это оставил Повелителя Драконов без конечности?! Мне что, подвиг потом придумывать? Не говорить же, что это супруга так удачно постаралась. Засмеют! Все же у Драконов не принято, чтобы им жены конечности откусывали.
   Постояв и подумав, я решил подойти к проблеме с другой стороны.
   -- Аниам, -- я постарался проговорить как можно строже, -- пока ты не успокоишься, я сеть не сниму. А будешь кусаться, применю заклинание. Хоть я и обещал тебе, что не буду больше его использовать, но ради такого случая я могу и поступиться своими принципами. Ты же не хочешь неподвижно проваляться на полу до утра.
   "Почему на полу?" -- Неожиданно пришел ментальный вопрос. Уже хорошо. Заговорила. А то все шипела и рычала.
   -- Потому что кровать сломаешь, огромная моя!
   "А почему до утра?" -- Снова прилетел вопрос. И что особенно радовало, раздался ехидненький смешок.
   -- Ну... Надо же мне успеть смыться!
   -- Ну и гад же ты, все-таки, Грэммер! -- На меня из-под сети смотрела уже вменяемая женщина, местами, правда, еще чешуйчатая, а так, в общем и целом, вполне человеческого вида, и даже улыбалась.
   Фу-у! Неужели все?!
   -- Драться не будешь? -- Присев возле жены на корточки, я все же постарался уточнить, держа руки подальше. Так, на всякий случай. Откусить теперь, конечно, не откусит, но цапнуть может.
   -- Не буду, -- недовольно буркнула супруга.
   Как я понимаю ее недовольство! Когда так хотелось набить кому-то морду, а желание осталось нереализованным, то внутри такая неудовлетворенность! Но, как она любит говорить, перебьется. Я все-таки муж! Пусть на других мордах развлекается. Я и по-другому могу помочь ей выплеснуть лишнюю энергию. Э-эх! Жаль только, что не сегодня!
   -- Давай уже вставай, грозная моя, -- ласково проговорив, я помог подняться моей заразе, на всякий случай поцеловав. Все же ее еще изрядно потряхивало.
   Аниам прильнула ко мне и затихла, уткнув голову в мое плечо. Так мы и стояли. Я вдыхал запах моей любимой, зарывшись в ее волосы. Боги! Хорошо-то как! Так бы и стоял, не отрываясь, всю оставшуюся жизнь. Но не могу!
   -- Мне пора, -- я постарался, как мог, смягчить свой голос. Но, не смотря на мои усилия, Аниам вздрогнула, как от удара.
   -- Останься-я, -- просительно прошептала жена, подняв на меня свои зеленые глаза. Нет, ну я же не железный! Тем более что шаловливые пальчики этой хулиганки начали восхитительное путешествие по моим волосам. Когда коготки жены коснулись кожи затылка, я с огромным трудом сдержал рык и перехватил запястья Аниам. Иначе я просто потеряю над собой контроль! А завтра очень пожалею и не только!
   "Грэммер! Болван! Возьми себя в руки!" -- Мысленно прорычал я и мягко, но уверенно отстранил от себя жену.
   -- Не могу, мое сокровище. Утром у меня м-м... -- Я невольно замялся, боясь напугать любимую, -- небольшое мероприятие. А мне еще лететь, готовиться. Так что...
   -- Когда прилетишь? -- Кусая губы и отводя взгляд, спросила Аниам. Старается сохранить лицо! И все же, не выдержав, добавила, -- я скучаю...
   Сердце сжалось от боли и нежности к моей девочке.
   -- Не знаю. Правда, не знаю. Я смог выкроить только этот день. Когда теперь получится? -- Ага, получится, если жив буду.
   -- Получается, что я испортила наше свидание? -- Горько усмехнулась жена.
   -- Получается... -- Не выдержав, я шагнул к жене и стиснул в своих объятиях.
   Она, словно почувствовав что-то, пристально посмотрела на меня.
   -- Что-то серьезное?
   -- Не переживай. Не очень приятные обязанности Повелителя Драконов. Все будет хорошо. Кстати, я привез тебе подарки, -- постарался я отвлечь Аниам от скользкой темы. Не хватало, чтобы она с ума сходила от страха. У нее и так с выдержкой не очень. -- Они там, внизу. Только обещай, что посмотришь, когда я улечу.
   Аниам, все еще настороженно глядя мне в глаза, кивнула. Вод ведь зараза! Неужели что-то почувствовала? Чтобы не дать возможности развиться подозрениям жены, я применил стопроцентный проверенный способ. Взяв в ладони лицо Аниам, я начал ее целовать. Медленно и соблазняющее, собрав в кулак все свою волю, чтобы самому не скатиться в омут. И только когда тело жены податливо выгнулось в моих руках, а с ее губ сорвался долгожданный стон, я позволил себе оторваться от нее и, пока Аниам не пришла в себя, бросился вон, запечатав дверь, чтобы у меня было в запасе хотя бы минут десять. По крайней мере, раньше выбраться вроде бы не должна.
   Скатившись с лестницы, я крикнул:
   -- Шаур! Уходим! Умэн! Бегом ко мне!
   Мой телохранитель мгновенно понял, что уносить нам хвосты надо немедленно, если не хотим получить очередную истерику, и, молча, припустил за мной.
   Ну, вот и все! С женой попрощался. Все приказы раздал, обо всем предупредил...
   Сделав прощальный круг над домом, я уверенно направился к столице.
   "Может, не надо было возвращаться?" -- Осторожно спросил, обычно молчаливый, Шаур.
   "Надо" -- Уверенно ответил я. -- "Если я завтра погибну, у нее должна быть боевая форма. Теперь Аниам полноценная Повелительница, и никто не усомнится в ее праве на трон Драконов. Бумаги тоже все готовы. И у нее есть сотня Маэлана. Справится!"
  
  
  
  
  

Жизнь - как рояль... клавиша белая, клавиша чёрная, белая, чёрная... Крышка
/ NN /

  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   Когда я распечатала заклинание и вскрыла дверь, мужа уже и след простыл. Странно все-таки. Сбежал, как трусливый мальчишка. Не нравится мне это все. Ой, как не нравится. Да еще и Драконы мои. Меня и так уже несколько дней не покидало какое-то тревожное ощущение, а тут все в кучу. Прилетел без предупреждения, психанул, улетел, вернулся, сбежал. Логики ноль! Придется пытать телохранителей. Ведь вижу же, что знают все, заразы. А вот скажут ли? Но попробовать-то надо!
   -- Таурэн! Ну-ка, тащи сюда свой Драконий зад!
   Таурэн подошел и, молча, склонил голову, всем своим видом показывая решительность стоять до конца. Да... Не люблю я, конечно, шантаж... А придется, ничего не поделаешь.
   -- Значит так, Таурэн, пока ты не начал изображать из себя партизана на допросе, я сразу же хочу тебя предупредить. Если ты сейчас мне все не расскажешь, то я просто возьму и отправлюсь во дворец сама, чтобы узнать все на месте, так сказать, из первых рук.
   -- Изображать кого? -- Удивленно спросил телохранитель.
   -- Того кого ты уже начал изображать. Не соскакивай с темы, голубчик. Ну, будем говорить, или мне собираться?
   -- Простите, Повелительница, но мы не можем Вас отпустить. Приказ Повелителя Грэммера! -- За спиной раздался спокойный голос Умэна.
   Я оглянулась и обнаружила, что окружена Драконами. Как подкрались тихо гады! И их решительные лица не оставляли у меня никаких иллюзий. Эти будут стоять насмерть, что встревожило меня еще больше. Интересно, а как далеко они могут зайти?
   -- И какие полномочия вам даны?
   -- Самые широкие, вплоть до блокирующих. Но нам бы не хотелось унижать Повелительницу Драконов ошейником. Прости, девочка, -- извиняюще улыбнулся Ламмер и опустил глаза.
   Вот сволочь все же Грэммер редкостная! Что же происходит? Ну, судя по всему, он далеко не уверен, что все будет хорошо. И боюсь, что речь идет не просто о неприятной обязанности Повелителя Драконов. Попала я конечно! Даже портал выстроить не дадут. Вон как напряглись. И смотрят настороженно, готовые ко всему. Даже и пробовать не стоит. Придется договариваться по-хорошему.
   -- Мальчики, давайте успокоимся. Обещаю не делать глупостей. -- Увидев, что Умэн согласно кивнул и сделал знак Драконам, я приободрилась и продолжила. -- Я клянусь, что не буду принимать поспешных решений и совершать необдуманных поступков. Но я должна знать, что происходит. Понимаете, должна!
   Драконы молчали, опустив глаза. Да, похоже, это будет сложнее, чем я думала.
   -- Дракончики, миленькие! Как вы не понимаете?! Может, я и произвожу впечатление легкомысленной особы, но я люблю его. Безумно люблю, понимаете!
   Драконы молчали...
   -- Я понимаю, что Грэммер хотел оградить меня от переживаний, отдавая этот приказ. Но я чувствую, что ему грозит опасность. Понимаете, чувствую. Я должна знать, что происходит.
   Драконы молчали...
   -- Почему понимая и принимая его любовь ко мне, вы отказываете мне в праве на это чувство?! -- Уже не сдерживаясь, закричала я. А потом не выдержала и села на землю. Я сделала все, что могла. Если это их не убедило, то не убедит уже ни что.
   Я сидела на земле, обхватив руками колени, и ждала. Ждала всю ночь.
   Драконы молчали...
   Небо уже посветлело, когда я, так и не услышав ни слова, встала с земли и отправилась в сторону дома. Упрямые гады! Ненавижу всех Драконов!
   -- Она имеет право знать, -- раздался тихий голос Айрана.
   -- Приказ Повелителя, -- недовольно ответил Ганэм.
   -- Брат прав. Она имеет на это право. Умэн! Что ты молчишь?
   -- Мы не имеем права подвергать ее опасности! -- Завел свою обычную песню Таурэн. Маньяк хвостатый!
   -- Рассказать ей правду и подвергать опасности - это разные вещи! -- Не сдавался Ламмер. -- Умэн?!
   Я стояла, не двигаясь, боясь спугнуть появившуюся надежду.
   -- Наконец-то захватили твоего дядю, -- вздохнув, заговорил Умэн. Я, развернувшись, пристально посмотрела ему в глаза, требуя продолжения и одновременно замирая от страха в ожидании его слов. Умэн отвел взгляд, но, тем не менее, продолжил. -- Лорд Краэш потребовал ритуального поединка. Битва состоится на рассвете. Уже началась, -- закончил Умэн, посмотрев на небо.
   Как под гипнозом, я повернула голову и в ужасе посмотрела на вставший над лесом диск солнца. От страха я онемела. Как он мог?! От мысли, что его сейчас, может быть, убивают, по телу разливался холод. По рукам пробежала и исчезла чешуя. От всепоглощающего страха и ужаса сил не было даже на оборот. Я только стояла и как завороженная смотрела на светило, все выше поднимающееся над деревьями. Ненавижу рассвет!
   -- Повелительница...
   -- Таурэн! Просто заткнись! -- Зарычала я, с трудом сохраняя вменяемое состояние, удерживая тонкую нить сознания только осознанием необходимости сохранить перед Драконами лицо. -- Что за ритуальный поединок? -- Как можно спокойнее спросила я.
   -- Поединок между Повелителем Драконов и претендентом на трон. Если Дракон чувствует свою силу, он имеет право вызвать Повелителя на бой, чтобы доказать, что он более достоин трона Драконов. Происходит это очень редко. Было всего несколько раз за всю историю.
   -- Почему?
   -- Слишком редко бывает шанс победить Повелителя Драконов. К тому же сама по себе победа мало что дает. Надо чтобы за тобой еще пошли Драконы.
   -- А сейчас есть?
   -- Лорд Каркнэш очень сильный огненный Дракон. Ему почти две тысячи лет, больше половины из которых он провел в битвах. И у него довольно много сочувствующих. Несмотря на поражение, армия Каркнэша по-прежнему довольно сильна. А Повелителю всего восемьсот... И он последнее время не очень находил общий язык с Советом Лордов...
   Понятно... В мой огород камешек.
   -- Значит, его сейчас убивают...
   -- Повелительница...
   -- Таурэн! Я, по-моему, тебе ясно уже сказала, чтобы ты заткнулся! Великолепно! Моего придурочного мужа сейчас рвут на кусочки, а я как любящая жена отсиживаюсь?! Я должна быть там!
   -- Именно поэтому Повелитель и отдал такой приказ. -- Непримиримо ответил Умэн. -- Вам туда никак нельзя. Если Повелитель Грэммер проиграет, то Вас попытаются сразу же убить. На месте битвы это будет сделать довольно легко. Вас поддержит только сотня Маэлана. Все остальные кланы сразу же переметнутся. Драконы. У нас правит сильнейший... -- Виновато продолжил Умэн. -- Поэтому о Вашем местонахождении никто не должен знать. Тогда даже в случае поражения Повелителя Грэммера у Вас будет шанс победить. С сотней Боевых Драконов есть неплохой шанс побороться за трон, на который Вы имеете вполне законное право. Повелитель все продумал и позаботился, чтобы даже в случае победы Каркнэш не приобрел неоспоримое право на трон Драконов. Поверьте.
   -- Кто бы сомневался! Вот только меня он опять не соизволил спросить. На хрена мне этот ваш трон?! Без Грэммера! Ни черта вы не поняли! Мне без этого дрянного Дракона ничего не нужно! Совсем ничего! Даже Долины Скорби! -- Закричала я, теряя остатки выдержки и уже еле сдерживая рыдания.
   -- Ты не имеешь права так говорить, глупая девчонка! -- Раздался рык Старэса. Обернувшись, я увидела прямо перед собой его разгневанное лицо. -- Ты давала клятву служить народу Государства Драконов. Ты думаешь, Грэммеру так нужен этот трон?! Ему было бы намного проще отказаться от власти и провести остаток своей жизни с тобой. Но есть долг! Долг, перед которым меркнет все! Даже личное счастье Повелителя Драконов! Боги отметили его и тебя! И не тебе оспаривать их решение! Если Повелитель Грэммер падет в этой битве, то тебе придется взять на себя эту ношу. Возьми себя в руки и веди достойно Повелительницы Драконов. И не смей сомневаться в своем муже! Он победит! Я уверен в своем мальчике!
   Ага, а в глазах тоска...
  
  
  
  

Холостяки не понимают, какое это счастье - быть женатым.

Женатые тоже не понимают...

/ NN /

  
   Маэлан
   -- Ну и где тебя носит?! -- Не выдержав, зарычал я, едва из открывшегося портала наконец-то показался Грэммер. Я уже извелся в ожидании этого чокнутого Дракона. Вбил себе в голову, что должен обязательно увидеть свою Аньку перед битвой и сорвался. Вот не понимаю я этих сантиментов!
   -- Заткнись! -- Привычно рявкнул Грэммер. Что-то вид у него усталый.
   -- Я всегда считал, что муж, который наслаждался любимой женой весь день, должен выглядеть как-то иначе.
   -- Угу, наслаждался, -- буркнул Грэммер, устало снимая перевязь и доставая вино.
   -- Что случилось? -- Спросил я, пытаясь одновременно вырвать бутылку из его рук. Только напиться перед боем ему не хватает. И так уже даже на нормальный сон времени почти не осталось.
   Повелитель обреченно вздохнул и тяжело опустился в кресло. С мыслью о вине ему придется проститься. Он устало провел ладонью по лицу и просительно произнес:
   -- Один бокал. Клянусь, всего один!
   -- Да что, Аид тебя забери, случилось?! -- Я налил этому страдальцу вина в бокал. Бутылку демонстративно убрал в шкаф. Ну, и себе плеснул, конечно. -- Ну, что на этот раз? -- Я устроился в кресле напротив и приготовился к "сводкам с мест боевых действий".
   -- Она применила заклинание личины, чтобы поиздеваться над телохранителями. И в качестве образа выбрала меня.
   -- Что-о???
   -- То-о! Ты оглох?! -- Взревел Грэммер. -- Маэлан, клянусь Прародителем, я убью когда-нибудь эту идиотку! Боги! Ну, за что мне все это?! Я что, самый никудышный Дракон в Надэме? Почему я? Почему она не "осчастливила" кого-нибудь другого?!
   Я даже хохотать постеснялся. Вон как скрутило бедного! Хотя, если честно, то очень хотелось. Это ж надо! Как же не повезло мужику с женой! Теперь зато я знаю самое страшное наказание для Дракона - такая вот жена! Правда, такую, как у Грэммера, найти непросто. Значит, придется этот вид казни использовать только для самых отъявленных и закоренелых преступников. Так как для всех остальных просто экземпляров не хватит.
   Шутки шутками, а надо его как-то приводит в более вменяемое состояние. О полной вменяемости речь конечно не идет. Но все же. А то этот страдалец еще надумает погибнуть. А что, вполне ничего так себе способ покончить жизнь самоубийством. И ведь никто не заподозрит в преднамеренности. С честью пал в битве! Вон как не хорошо у него глаза блестят. Наверняка, эта мысль уже посетила его голову. Ну, уж нет! Так легко он от Драконов не отделается.
   -- Грэммер! Даже не думай! Я сам лично спущусь за тобой к Аиду, а еще твою Аньку прихвачу! Так, для верности, на всякий случай!
   -- Только не ее! -- Простонал Грэммер. -- Аид мне точно этого никогда не простит! Да и не пустят ее туда. Дракон-Прародитель, наверняка, поделился своими впечатлениями от общения с моим недоразумением со всеми соратниками.
   -- Это уже интересно! И что же было в пещере? Ты не рассказывал.
   -- А что рассказывать? Мне что и так твоих насмешек не хватает? -- Скорбно закатил глаза Грэммер, а потом обреченно признался. -- Выгнал он нас! "Забирай", сказал, "Повелитель Грэммер свое сокровищем. С такой женой никакого наказания Богов не надо!"
   -- Вот это да! -- Не смог скрыть я своего восхищения. -- Даже его смогла довести!
   -- А то!
   -- Ну, знаешь! Извини, что повторяюсь, но она опасна для окружающих. И между ней и всем остальным миром только ты! Вся надежда, Грэммер, что тебе удастся спасти его от этой катастрофы ходячей. Бери удар на себя!
   -- А я что делаю?! -- Не выдержав, расхохотался друг. Фу-у! Вроде удалось его расшевелить.
   -- Ты как? Надо бы поспать хоть чуть-чуть. Часа три у тебя еще есть. -- Это я уже вполне серьезно. Все же бой ему предстоит тяжелый.
   -- Надо бы, -- устало согласился Грэммер. -- Ты иди, Мэл. Мне, и, правда, надо постараться уснуть. Устал я сегодня. Совсем вымотался со своей мерзавкой. -- И неожиданно, весело подмигнув, добавил. -- Зато теперь у нее есть боевая трансформация! Ей так идет!
   -- Какого цвета? -- Не удержался я от вопроса.
   -- Красно-черная. Хорошенькая-я! -- Мечтательно закатив глаза, ответил этот безумный.
   Не выдержав, я фыркнул. "Хорошенькая-я". Представляю я эту "красотку"! Извращенец! Нет, конечно, Боевая Форма Дракона - вполне привычное дело. Но что-то я не припомню, чтобы нас в этом виде кто-то называл "хорошенькими".
   Чтобы не нарваться, так как я уже понял, что критики в адрес своей супруги Повелитель не приемлет в принципе, я поспешил удалиться. Да и отдохнуть ему все-таки надо.
  
  
  

* * *

  
  
   Когда я утром подошел к покоям Повелителя, Шаур, молча, отодвинулся, пропуская меня. Значит, Грэммер уже на ногах.
   -- Давно встал? -- Кивнув на двери, спросил я.
   -- Уже час как.
   Ну, ладно. Топчись, не топчись, а заходить все равно придется.
   Осторожно приоткрыв дверь, я бочком протиснулся в комнату. Ненавижу такие моменты! ... Каждый раз не знаешь, на что нарвешься.
   Грэммер стоял у окна, повернувшись спиной.
   -- Кх-м... Как самочувствие? -- Осторожно спросил я.
   Повелитель повернулся и посмотрел на меня совершенно отрешенным взглядом. Он был уже в боевом облачении. Черный военный костюм, высокие сапоги, на бедрах перевязь с парными клинками, не тренировочными. Волосы заплетены в косу, на голове черный ритуальный обруч с изумрудом. Весь вид его говорил о спокойствии и сосредоточенности.
   -- А?... Самочувствие? Нормальное самочувствие. Что мне сделается? Я так понимаю, что время у нас еще есть?
   -- С полчаса есть, -- кивнул я. Видимо Грэммер хочет о чем-то поговорить до поединка.
   -- Отлично! Тогда пошли, дружище. -- Спокойно проговорил он и направился в кабинет. Да... А разговор-то, похоже, серьезный. Так ведь и ситуация не простая. Что я хотел!
   На абсолютно чистом столе, хотя обычно он завале бумагами, лежали две довольно внушительные папки. Положив на одну ладонь, Грэммер пояснил в ответ на мой вопросительный взгляд:
   -- Это для Аниам. Там все бумаги, а также письмо. Отдашь ей после поединка, если он для меня закончится неудачно. -- Губы его скривились в насмешке. Глаза же смотрели холодно и решительно.
   -- Повелитель...
   -- Заткнись, Мэл, -- беззлобно буркнул Грэммер и продолжил. -- Я, конечно, постарался предусмотреть все. Там, -- он кивнул на папку, -- письма ко всем Правителям, должно ей помочь. Ну и мои советы, размышления. Только без твоей помощи она все равно не справится. Помоги ей. А для этого другая папка. Там, Маэлан, то, что ты так жаждал получить все эти годы. Это архив моей личной агентуры. Он тебе пригодится. Подробно рассказывать не имеет смысла, да и времени нет. Сам разберешься. Ну, и письмо, конечно, есть для тебя. Куда же без него? -- Усмехнулся Грэммер и, увидев, как я в вожделении потянул к папке руки, добавил, -- а вот посмотреть ты сможешь только после моей смерти, когда перестанет действовать заклинание, да и то только свою папку.
   Грэммер насмешливо глядел на меня, а я даже не мог найти нужных слов для ответа. Дохлые трэмсы! А ведь может так статься, что я действительно увижу его только у Аида. Я вот только теперь это понял, глядя на две папки, приготовленные другом на случай смерти. Ну, не могу я поверить, что у этого ненормального не получится победить. У него же всегда все получается! А вдруг в этот раз Богиня Удачи от него отвернется. Не верю! Он всегда с легкостью очаровывал женщин!
   -- Послушай, Грэммер...
   -- Маэлан, -- перебил меня Повелитель, -- если ты сейчас начнешь тут распинаться, то мы опоздаем, а мне не хотелось бы давать своему противнику повод усомниться в собственной решимости. И, да, не вздумай шутить для поднятия моего морального духа. У меня с ним все в порядке.
   Я на это лишь хмыкнул. А что я мог ответить? Все так, как он сказал. Именно этим я и собирался заняться: сначала высказать ему все, что испытываю к этому Дракону (а вдруг уже не успею, и он никогда не узнает, что очень мне дорог), а потом морально поддержать и этим хоть немного поспособствовать благоприятному для него исходу поединка. Но я не зря говорил, что знаем мы друг друга до донышка. Поэтому я лишь недовольно проговорил:
   -- Сам целое письмо написал, а мне не даешь сказать даже несколько слов.
   -- А я все знаю, -- ответил Грэммер и, подмигнув, добавил, -- я без тебя в преисподней буду скучать.
   А потом вдруг серьезно и пристально посмотрел на меня и, наклонившись, зловеще прошептал:
   -- Если Анька появится у Аида в ближайшие две тысячи лет, то я тебе не завидую. Не порть мне отдых.
   -- Это что же, мне столько ее терпеть?! -- От возмущения я даже задохнулся. -- Сам свалить надумал, а мне подкидываешь свое "сокровище"? Как был ты, Грэммер, эгоистом, так и помрешь им.
   -- А вот этого я точно все же не обещаю.
   -- И не надо, -- я посмотрел ему в глаза и добавил. -- Ты должен победить! Потому что у тебя есть, кого терять. Да и у нас с Аниам тоже.
   -- Я знаю. Пошли.
   Подойдя к стене, Грэммер снял со стены тяжелый меч Боевого Дракона и подал его мне со словами:
   -- Побудь сегодня моим оруженосцем.
   -- Думаешь, он тоже понадобится?
   -- Обязательно. Никто из нас двоих поражения не признает. С поля уйдет только один. Пошли уже, пора!
   С этими словами Грэммер решительно распахнул двери и быстрым шагом пошел по коридору.
  
  

* * *

  
   ... Началось. В небе в смертельном поединке сошлись два Дракона - огненно-красный и черный. Сердце замерло...
   Над полем, над головами Драконов, которых собралось здесь несколько сотен, начался завораживающий танец смерти. Все, затаив дыхание, смотрели вверх.
   Красный ринулся первым. Он немного уступал по мощи Повелителю, но на его стороне был опыт. Что вы хотите! Две тысячи лет сражений и поединков против восьмисот. Залп огня... Черный уклоняется довольно легко, что и неудивительно. Красный лишь слегка попробовал защиту. Ответный залп... Красный уходит. Он не мальчик - на такое не купится. Ну, что же! Хищники попробовали друг друга, "поиграли мышцами", сейчас начнут. Огонь - это скорее демонстрация силы. Драться они будут при полном контакте. Я во все глаза смотрю, боясь даже моргнуть...
   Неторопливое кружение, изучение противника... Стремительный рывок навстречу друг другу... Черно-красный клубок... Снова неторопливое кружение...
   Снизу не видно, получил Грэммер повреждения или нет. Сердце снова замерло, я до боли сжал кулаки. Боги! Молю всех Вас вместе взятых, всю Вашу компанию! Помогите ему! Сделайте это, если Вам не наплевать на Драконов!
   Снова стремительная стычка... Раздается рев боли, не разобрать, чей... Клубок вновь разорван... Мне кажется, или движения Красного немного рваные?... По-моему, крыло... Хорошо бы... Грэммер, давай, пока он не успел регенерировать!
   Словно услышав мой мысленный крик, Черный бросился в атаку... Красный с трудом уходит, падая вниз и в сторону, Черный, делая немыслимый, даже по Драконьим меркам, кувырок, приземляется на спину Красного и начинает рвать. Судя по всему, крылья. Раздается дикий рев. Красный ожесточенно пытается вырваться, но все напрасно, он медленно, но верно теряет высоту, прижатый Черным, не прекращающим терзать плоть Красного. Они падают на землю...
   Слава Богам! Первый поединок за нами! Со всех сторон раздается восторженный рев Драконов...
   Два Дракона сходятся уже на земле, два Боевых Дракона. Я бросаю Грэммеру меч и спешу убраться из круга. Запрещено...
   Теперь все видно уже отчетливо... Оба Дракона в боевой трансформации. Каркнэш красный, Грэммер угольно-черный. Сегодня у меня это любимый цвет.
   Неспешные, кошачьи движения, кружение по кругу... Хищники... Смертельно опасные и мощные... А Грэммер-то повыше и помощнее будет. Да и мечник лучший в этом мире. Правда, в человеческой ипостаси, а не в боевой, но все же. Сейчас и маленькой крупинки хватит, когда на чаше весов трон и жизнь, Каркнэш ведь опытнее, в несколько раз опытнее...
   Все, "заигрывания" друг с другом закончились... Выпад Красного... Отбит... Еще один... Уходит, ускользая из-под меча... Правильно, парень, не торопись. А двигается Черный лучше. Молодец. Через пару часов Красный начнет уставать, тяжеловаты движения, возраст должен сказаться. Если только у Грэммера хватит выдержки.
   Выпад Черного... Красный уходит идеально... Грэммер, не торопись! Только не торопись! Черный чуть отступает назад, начинает неспешно покачиваться, меч плавно играет в руках, (тьфу ты, в лапах), готовится, продолжая подразнивать противника... Красный повелся. Болван! Хотя, почему болван? Все ведутся. Даже меня Грэммер ловил не раз. Выпад Красного, Черный прогибается под немыслимым углом, Красный по инерции проскакивает вперед, Черный, оказавшись у него за спиной, мгновенно разворачивается и с силой всаживает меч в бедро противника, проворачивает, выдергивает и отскакивает назад... Раздается дикий рев! Да, знаю, как больно. Испытал на себе не раз. А ведь учебный меч Грэммер никогда не проворачивает. Но здесь получите все прелести по полной. На ноге Красного страшная рана. Правильно, Грэммер! Молодец! Эта регенерирует не сразу. Главное измотать, а уж там и добить. Хотя до "добить" еще ох как долго...
   ... Бой длится второй час. Меня уже колотит мелкая дрожь, как будто это я, а не Грэммер, сейчас сражаюсь в смертельном бою, как будто я, а не он, наношу удары, получая в ответ.
   ... Черный начинает поддавливать, хотя у самого уже несколько серьезных ран. Особенно меня волнует рана на левом боку, Красный вырвал ему целый кусок. Регенерация у обоих уже не справляется с количеством полученных повреждений.
   Черный делает выпад и... промахивается!!!... Низкий надсадный вскрик Красного, взмах меча и левая лапа Грэммер остается на земле... По рядам Драконов проносятся вздохи ужаса... Красный еще раз рубит, наискосок в грудь, оставляя страшную зияющую рану...Грэммер с ревом, видимо от боли, падает на одно колено... Красный заносит меч для последнего удара... Я боюсь закрыть глаза... Неужели конец?!!!...
   Черный, страшно рычит и из последних сил всаживает меч в живот Красного, проворачивает и резко рвет вверх. И все это одной рукой, когда у самого из груди хлещет кровь! Силищи, все же, у Грэммера. Красный падает... А вот это, похоже, действительно все...
   Грэммер с трудом встает на ноги... Красный приподнимается и ползет по утрамбованному песку... Черный медленно приближается, его шатает из стороны в сторону, рана на груди чудовищная, он будет добивать, это было ясно еще до боя. Все замерли, не смея шагнуть в круг. Запрещено...
   И вдруг происходит невозможное. Красный открывает портал и из последних сил падает в него. Немыслимо!... Позор!... Драконы в ярости ревут!...
   Грэммер в бешенстве бросает в сторону портала меч, потом оседает и, тяжело завалившись на бок, затихает...
   К нему бросаются сразу со всех сторон. Он победил...
   Я стою, не в силах сдвинуться с места, подняв к небу глаза и улыбаясь, наверное, глупо. Но, Боги, мне так хорошо! Он выживет, я это знаю! Если Дракон не убит на месте, со всем остальным его организм справится.
   Повелителя окружают целители, воздух накаляется от магии Драконов.
   А мне хорошо-о...
   Повелителя Драконов уносят.
   А мне хорошо-о-о-о-о!!!
   И пусть Грэммер подавится своим архивом агентуры! У меня свой есть! И пусть издевается и истерит! Пусть!
   Мне хорошо-о-о-о-о-о-о-о-о!!!
  
  
  

Имейте мужество жить.

Умереть-то любой может

/ Роберт Коди /

  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   Я прождала весь день. Ничего...
   И если поначалу мои телохранители пытали проявлять заботу, типа поесть, попить, то после того как я зарычала, причем не меняя человеческой ипостаси, лишь обзаведясь чешуей и внушительными клыками, энтузиазма у Драконов явно поубавилось и меня, наконец-то, оставили в покое.
   Я металась по поляне перед домом как загнанный зверь, с тоской и надеждой глядя в небо. А надежда все таяла и таяла.
   Последние несколько часов я просидела, обхватив руками колени просто тупо глядя перед собой. В груди все замерло. В том месте, где должно быть сердце, у меня как будто пробили огромную дыру. Сквозь нее в меня проникал холод, медленно, но верно убивая тепло жизни. Меня трясло от холода, зубы стучали, но я упорно ждала и надеялась.
   Солнце неотвратимо опускалось за горизонт. Вот оно окончательно исчезло за верхушками деревьев, забирая с собой остатки моих сил. Казалось, что по венам у меня теперь течет не кровь, а жидкий азот, неумолимо замораживая все ощущения, эмоции, чувства. Еще чуть-чуть и рассыплюсь на тысячи осколков, как разбитая за ненадобностью ледяная кукла.
   Едва слышный шум, на грани восприятия, заставил вздрогнуть и вскочить на ноги. Вокруг меня забеспокоились Драконы. Значит, не показалось и это действительно шум, а не паранойя. И словно, подтверждая, что я не схожу с ума, меня накрыла магия Драконов. К нам действительно летели.
   Я изо всех сил вглядывалась в потемневшее небо. Ну, же! Ну! Летит... Не могу разобрать цвет в сумерках... Синий!... Раздается дружный вздох разочарования, более похожий на стон... А мне уже не интересно... Я увидела достаточно и все поняла...
   Не дожидаясь приземления Маэлана, я разворачиваюсь и иду в сторону леса.
   Не хочу!!! Не могу ничего слышать!!! Ведь пока Мэл не начал говорить, Грэммер все еще жив.
   -- Повелительница!
   Нет, не-ет! Не хочу ничего слышать! Я затыкаю уши и опускаюсь на колени.
   Грэ-эме-ер! Гад чешуйчатый! Как ты мог меня оставить!
   "Не смей реветь! Только не смей реветь! Если ты сейчас утонешь в слезах, они не справятся! Терпеть!" -- Мысленно орала на себя я, уткнув голову в колени и тихонько поскуливая от боли.
   Меня осторожно подняли сильные мужские руки.
   -- Мэл! Только молчи, пожалуйста, молчи! Ну, пожалуйста-а! -- Взмолилась я. Я не знаю, что со мной будет, если он произнесет эти страшные слова.
   -- Аня?! Ты все не... -- Растерянно прошептал Маэлан, заглядывая мне в глаза и, вдруг вздрогнув, торопливо, словно не успеет, проговорил. -- Прости, я самый глупый Дракон во всем мире, я идиот! Анечка, девочка ты наша, жив он. Понимаешь, жив!
   Я непонимающе смотрю на Маэлана. В голове взрывается шар, колени подгибаются, отказываясь меня держать.
   Маэлан подхватывает меня, не давая упасть, прижимает к своей груди и шепчет:
   -- Тш-шь, все хорошо. Ты поплачь, маленькая, поплачь. Я прикрою.
   Ледяная корка внутри лопается, и по щекам текут слезы.
   -- Вот и хорошо, Анечка! Вот и хорошо. Сейчас мы немного поплачем, успокоимся, вытрем слезки, покушаем и полетим. Полетим на Дракончике. К нашему любимому мужу. А то наш муж лежит в постельке и ему очень нужна его девочка. -- Грэммер гладил меня по голове и уговаривал как ребенка.
   -- П-почему лежит? -- Первый шок у меня уже прошел и в голове начало проясняться. -- Мэл, что с ним? -- Голос отказывается слушаться.
   -- Тш-шь. Ранен он Анечка, ранен. Ты только успокаивайся побыстрее.
   И все!... Переключатель внутри щелкнул, и я вернулась в реальность.
   -- Сильно? -- Спрашиваю я, уже вполне справившись. Некогда скулить и размазывать сопли.
   -- Нормально. Жить будет, а это главное. Ты давай собирайся, -- отвечает Маэлан и насмешливо добавляет, -- Повелитель скучать изволят.
   А потом разворачивается к Драконам, тактично замершим в отдалении, и уже с откровенной и счастливой улыбкой сообщает:
   -- Рано расслабились ребята! Повелитель победил, так что вольницы не будет. А у Вас пожрать чего-нибудь не найдется? А то, боюсь, не долечу!
  
  
  

* * *

  
  
   -- Долго еще?
   "Около часа?"
   -- Может, ну его? Выстроим портал прямо здесь. Вроде уже далеко отлетели.
   "Рано. Надо подальше отлететь. Хоть и меняем каждый раз точки выхода, но кто его знает... Лучше перестраховаться. К тому же, выстраивать буду прямо в покои Грэммера. Так что... Потерпи".
   -- А я что делаю? -- Я проворчала скорее по привычке. Прав Маэлан. В таком деле торопиться нельзя.
   ... Через час мы с Маэланом вышли в спальне Повелителя Драконов. Я никогда здесь раньше здесь не была. Жена Повелителя ни разу не удостоилась чести провести ночь в его покоях. Смешно, хотя скорее грустно.
   -- Я вас оставлю, -- мягко говорит Маэлан и бесшумно исчезает.
   Я осталась одна. Тихо... Чуть слышно потрескивают дрова... Чтобы успокоиться, нечего вываливать на мужа все свои страхи (ему сейчас нужны исключительно положительные эмоции), я, для начала, решила немного осмотреться.
   Ну, что же. Посмотрим, где обитает Повелитель Драконов Грэммер. В комнате полумрак, разбавленный только огнем от камина и парой светлячков, подвешенных у изголовья кровати. Но к ней я идти не спешу. Рано... Оглянувшись, увидела за спиной дверь. Видимо за ней приемная, я во внутренних покоях. Все довольно аскетично. Слева от входа камин, возле него небольшой кованый стол, по обе стороны от стола тяжелые кресла. Похожу, трогаю коричневую обивку. Мягкая, приятная на ощупь. На столе раскрытая книга. Беру ее в руки. Интересно, что читает Повелитель Драконов? Неожиданно приходит осознание, что я так мало о нем знаю. Эти полгода, что я знакома с Грэммером, мы только и делали, что спорили, ругались, мирились, снова ругались. А еще он постоянно меня от чего спасал, выручал. Сегодня, когда я его чуть не потеряла, я неожиданно остро почувствовала потребность узнать его получше. Понять о чем он думает, что движет его поступками. Может, тогда я научусь не доставлять ему столько проблем. Ведь все равно придется к нему привыкать и учиться жить с ним рядом. Без него я не смогу, пробовала уже. Жалко его. Ой, как жалко! Смешно... Повелитель Драконов достоин жалости? Не дай бог Грэммер об этом узнает. Вздохнув, заглядываю в книгу и понимаю, что это тетрадь. Написано почерком Грэммера:
   "Любовь накрывает тебя, и ты понимаешь, что все, что было до нее так ничтожно и мелко. И кажется, что тебе нечем дышать. А в мире тебя удерживают только сотни, нет тысячи дрожащих нитей, удивительно нежных и тонких и в то же время невероятно крепких, которые протянулись к ней, единственной. Нити пульсируют и дергаются от малейшего ее движения, взгляда, вздоха, и это отдается в тебе-то немыслимым наслаждением, то немыслимой болью. И приходит осознание, что это будет длиться бесконечно".
   Вот, значит, как... А мы оказывается романтики. Не ожидала. Бедный ты бедный! И угораздило же тебя так вляпаться. Сам уж, поди, не рад. Я ведь ни разу не мечта всех мужчин. Я скорее их проклятье и наказание. Хотя, я прочитала в Истории Драконов, что Огненные все такие. К слову сказать, мне ведь с ним тоже не "айс". Что вы хотите! Мужчина испорченный многовековой единоличной властью. Как результат имеем эгоизм, снобизм и еще кучу всяких ...измов. И все это мне бедной. Так что, кушайте, что заказывали, не обляпайтесь.
   Встряхнув головой, подхожу по пушистому, светлому ковру к кровати. Сердце замирает... Там он, мое счастье и проклятие. Два в одном. Вдруг понимаю, что Грэммер может про меня сказать то же самое, слово в слово. Хихикаю. А затем взгляд скользит по мужу и мне становится жутко... Целого на нем только, пожалуй, лицо. Все остальное в бинтах, левой руки ниже локтя просто нет. Не успеваю сдержать вскрик. Муж открывает глаза...
   -- Ань..., -- слабым голосом шепчет он и пытается приподняться, но бессильно падает на подушки. Глаза его закрываются, и он снова проваливается в сон. Дышит Грэммер тяжело и как-то через раз.
   -- Тш-шь, я здесь, любимый, -- шепчу я и, забравшись на кровать, осторожно пристраиваюсь рядом. -- Все будет хорошо...
   Я глажу его спутанные волосы. Стараясь не касаться, провожу по перевязанным ранам, мягко целую в губы.
   "Боже! Как же я его люблю, моего Дракона", -- успеваю подумать я и погружаюсь в сон. День у меня был не самый легкий в моей жизни.
   ... Утро принесло осознание того, что кто-то на меня смотрит. Открываю и вижу привычный насмешливый взгляд Грэммера. Завозившись, понимаю, что сплю на его плече, закинув на него ногу. Муж здоровой рукой обнимает меня и тихонько гладит запястье.
   -- Прости, -- мне стало стыдно. Ему же, наверное, больно!
   Грэммер тихо смеется и, приподнимаясь, целует меня в нос. Ясно, что ему уже значительно лучше.
   -- Я люблю тебя...
   -- Я тоже очень люблю тебя, родная...
   Нам так хорошо вместе, что даже страшно становится. Хочется лежать так нескончаемо долго и пусть жизнь проходит мимо, не касаясь нас. Вот уж точно "и пусть весь мир подождет".
   Разве так бывает! Теперь я знаю точно - бывает!
  
  
  

* * *

  
   ... А через месяц меня украли...
   Было обычное утро, такое же, как любое другое. Вот говорят, что бывает какое-то предчувствие. А не было у меня никакого предчувствия. Все, как всегда. Таурэн только вот опять улетел. Но в этом как раз не было ничего необычного. Просто закончились очередные две недели, его ждал Грэммер. Муж давно уже оправился от ранения, рука отросла. Так что, занят Повелитель снова уже вполне привычным делом - погоней за моим зловредным дядей. А я, проведя просто восхитительную неделю с мужем, вернулась к своим прежним занятиям - обучению, спорам, а то и дракам со своими телохранителями. В общем, все как всегда. Хотя, справедливости ради надо заметить, что отношение ко мне Драконов неуловимо менялось. Уж не знаю, что послужило тому причиной, то ли изменилась немного я сама, то ли они привыкли, но факт остается фактом - мы подружились.
   У меня была утренняя пробежка, вернее, у нас была утренняя пробежка. Потому как бегали мы теперь всегда целой толпой. Вначале напрягало это ужасно, скандалила я жутко. Объявляла бойкот, грозилась Грэммеру всеми, самыми страшными карами, даже дралась. А потом привыкла как-то. Человек, пардон, все время забываю, что я Дракон, может привыкнуть ко всему. Вот и я привыкла. Бегают рядом со мной четыре чудика, а когда Таурэн не улетает, то и все пять, ну и пусть бегают. Олимпийский резерв, блин!
   Несколько дней подряд лил дождь, но сегодня выглянуло солнце. День обещал быть замечательным, хотя и был по-осеннему холодным. Скоро зима. Пару раз уже выпадал снег, который оказался обыкновенным, белым, что радовало. Правда, выпавший снег довольно быстро таял, но дыхание зимы уже чувствовалось во всем. Даже Повелитель и то приготовился к зиме - прислал мне "зимнюю форму одежды". Хотя, язвлю я, конечно, зря. Шубка была шикарная! Беленькая, из невесомого меха, чем-то похожего на соболиный. М-м, мечта любой красавицы на Земле. Но сегодня было тепло, для шубки рановато. Поэтому одета я была в обыкновенный теплый костюм. Бежалось легко. Настроение было отличное, так и хотелось сделать пакость. А если очень хочется, то...
   -- Анька, изжога, сейчас поймаю и надеру задницу! -- Взревел Ламмер, фыркая и отряхиваясь, как злобный пес, когда я, сотворив незримый крючок, дотянулась до мокрой ветки и встряхнула ее над телохранителем.
   Все, кроме Умэна, заржали, а он, гневно зыркнув в сторону бедолаги, прорычал:
   -- Прикуси свой язык, Ламмер! Не забывайся!
   -- Прошу прощения, Повелительница, -- пробормотал Ламмер.
   Я хохотнула и ткнула бедного Ламмера локтем в бок.
   -- Да ладно, тебе! Ты че, зануду этого не знаешь. Я этих ваших ути-пути не люблю, а Грэммеру мы все равно ничего не скажем. Ведь не скажем же? А, Умэн? -- Я требовательно повернулась к телохранителю.
   -- Не скажем, не скажем, -- недовольно проворчал Умэн.
   Мы продолжили бег, как обычно шутя, переругивались, подсмеивались друг над другом. Мне нравились эти парни. Грэммер молодец, что прислал именно их.
   Дорога, по которой мы бегали, проходила через большую поляну. Умэн, как обычно, сделал знак остановиться. Парни привычно окружили меня с четырех сторон и внимательно огляделись. Все тихо. Умэн разрешающе махнул рукой, и мы продолжили бег.
   Мы были уже в середине поляны, когда мир вокруг взорвался! Порталы открылись сразу со всех сторон, и из них стали выходить воины, много воинов.
   -- К бою! -- Закричал Умэн, одновременно с этим запуская магического вестника.
   Я знала, нам нужно продержаться, просто продержаться, всего ничего! Но есть ли у нас это "всего ничего"? Вот в чем вопрос!
   Мои телохранители действовали молча, быстро и слаженно.
   Я сразу же оказалась в окружении Боевых Драконов. Да... Я хоть сама при желании могла уже стать такой "красавицей", но зрелище меня каждый раз впечатляло. Грэммер недаром предупреждал, что это не стоит наблюдать. Как их описать? Клыкасто - шипастые чудовища. Сразу приходят ассоциации со всякими там "заврами". Жуть! Если бы я не была уверена, что они защищают меня, то сама бы им сдалась без боя, чтоб не помереть со страха. Окружали нас тоже еще те красавцы. Человеко-ящеры или Ящеро-человеки, это уж кому как понравится называть. Поверьте, их, как ни называй, красивше они от этого не станут. Таких я видела впервые и они мне совершенно не понравились, ну вот ни капельки.
   -- Аниам, -- серьезный голос Умэна оторвал меня от созерцания этих красавцев, -- браслет. И оставайся человеком, ни в коем случае не обращайся.
   Да помню я, помню. И как мне не было жаль, я поспешно содрала брачный браслет и бросила его себе под ноги, для верности еще и вдавив в землю. Потом посмотрев по сторонам, молча достала меч и встала в стойку. Драконья кровь забурлила, наполняя меня злостью и магией. Я собиралась продать свою жизнь как можно дороже.
   -- Умэн! Отдайте нам девчонку и останетесь живы! -- Крикнул выступивший вперед мужик с неприятным и жестким лицом. Дракон.
   -- Попробуйте, возьмите. -- Спокойно ответил Умэн и приглашающе качнул мечом. -- Ну же, давайте. Сыграем!
   Мужик, разозлившись, зарычал и взмахнул рукой. И пошло веселье!
   Так как обращаться мне было нельзя, то я решила вносить свой посильный вклад, прикрывая моих мальчиков магией. Тем более, с атакующей у меня как-то сложилось, а достать меня другим магам было, ой как, не просто. Спасибо тебе, Грэммер. Постарался на совесть. Заклинания отскакивали от меня, как орехи от стенки. Семь магов, прикрывающих атаку Ящеров, скрежетали зубами, сыпали проклятиями, но сделать ничего не могли. Тогда как я, прикрытая широкими спинами моих Дракончиков, пулялась в Ящеров всякой гадостью очень даже удачно. Время от времени раздавалось шипение и злобные ругательства.
   ... Веселье кончилось, когда упал Ганэм. Успев оглянуться, он посмотрел мне в глаза и замертво рухнул к моим ногам. Господи! Я взвыла и шагнула вперед. Все, гады! Сейчас я буду убивать! Шутки кончились. Сзади за шкирку меня схватила когтистая лапа и швырнула обратно. Я зарычала:
   -- Пусти! Я...
   -- Заткнись, -- коротко рыкнул Ламмер и прикончил очередного претендента на мое тело. Он просто взял и разорвал его пополам, не особо заморачиваясь с мечом.
   Все завертелось. Перед глазами мелькали морды, мечи, кровь. Снова морды, и так по кругу... Мои Драконы бились отчаянно и яростно, выпустив наружу все свое драконье естество. Я не успевала плести заклинания. Ноги уже подрагивали мелкой дрожью, из носа пошла кровь. Но сдаваться мы не собирались...
   Когда упал один из близнецов, смешливый Айран, то меня уже никто не пытался удержать от боя. Мы просто встали втроем, спина к спине. Ламмер отвлекся лишь на мгновение, чтобы бросить на брата полный тоски взгляд и страшно зарычав, продолжил рвать направо и налево.
   Господи!!! Откуда их столько?! Ну не может быть так много по мою душу!
   Удар, провернуть, вытащить... Разворот, снова удар, мягкая плоть, брызги крови... Рывком меч на себя, утираться некогда, просто на миг прикрываю глаза... Снова шаг, разворот, снова провернуть, уйти от меча, прогибаюсь... Развернуться, выпад, снова удар. Тело действует на инстинктах, мозг полностью отключился... Кровь... Кровь... Кровь...
   Падает Ламмер...
   Все! Мы с Умэном остались вдвоем...
   -- Девочка..., -- тяжело шепчет Дракон. Он весь в страшных ранах и явно истекает кровью. -- Они не должны узнать, что ты его жена. Не вздумай обратиться, держись...
   -- Умэн, твою мать!!! Не смей!!! -- Ору я.
   И в этот момент открывается портал. Я уже вижу искаженное яростью лицо Грэммер, делаю шаг вперед и... получаю удар по голове.
   Последнее, что слышу и вижу - это страшный рев Грэммера, бегущего ко мне, и закрывающийся портал, в который меня тянут за волосы...
  
  
  

* * *

  
   ... Сознание возвращается очень медленно и нехотя. Подойдет, заглянет в щелочку, ужаснется действительности, и обратно в небытие. Так и мечется: заходить - не заходить. Но деваться некуда. Зашло... Уж лучше бы мне оставаться бесчувственной!
   Обнаруживаю себя на стене, в прямо таки пикантной позе звезды, или бабочки, пришпиленной на бархат. Это уж кому, что подскажет воображение. А еще на ум приходит крест, Христос, но тут уж скромность берет свое. Так высоко я не претендую. Ну, в общем, мою позу, я так понимаю, вы поняли. Завершал мой наряд блокирующий ошейник. А вот одежда отсутствовала. Правильно, одежда просто бы опошлила своим наличием все это великолепие.
   Так... Я так понимаю, нас ждало развлечение. И развлекаться будут, по-видимому, с моим телом, в качестве, так сказать, пособия по анатомии. Меня заколотило!
   "Идиотка! Успокойся! Только силы тратишь, дура! А они, ой как, понадобятся!" -- Ругнулась я на себя и постаралась оглядеться.
   Ну что, все до боли знакомо. Видимо, в этом деле приветствуется консерватизм. Все те же любимые жаровня, клещи, цепи, кнуты. Вот почему всем так хочется меня попугать? Хотя... Что-то мне подсказывает, что в это раз пугать меня не будут. Ой, не будут.
   Дверь заскрипела, и в пыточную, знаете, я как-то уже догадалась, что это за апартаменты, вошли двое. Причем, типичные представители своих профессий. Мне не надо было даже гадать, кто будет пытать, а кто будет допрашивать. Вот представьте, один огромный, с внешностью гориллы, по пояс раздетый, в кожаном фартуке на голое тело, а второй изысканно одетый красавец с аристократическим лицом, правда, несколько жестким, что, несомненно, его портило, зато с шикарными сиреневыми волосами, забранными в низкий хвост. Вы бы не догадались, кто есть кто? Ну вот, и я не дура. А посему, сразу же вопросительно взглянула в глаза красавцу. Он криво и далеко недоброжелательно усмехнулся и проговорил:
   -- Ну что, будем знакомиться красавица? Твое имя? И что делаешь в компании Драконов Элиты?
   -- А стоит знакомиться? Все равно наше общение, я так понимаю, будет скоротечным. -- Насмешливо ответив, я многозначительно кивнула в сторону "гориллы", который старательно разжигал огонь.
   Ага, готовил рабочее место. По спине скатилась струйка пота.
   -- Юмористка, да? Ну, ну!
   "Красавец" не спеша, с ленцой подошел ко мне и провел рукой по моей груди. Бр-р! Стало так противно! До тошноты! Я дернулась.
   -- Жаль...-- Рука мужика скользнула вниз.
   Я зарычала:
   -- Убери руки! А то они станут для тебя лишними.
   Мужик наклонил набок голову и с явным интересом посмотрел на меня.
   -- Ты всерьез думаешь, что можешь мне угрожать? В твоем положении я бы не торопился этого делать. И вообще, я бы не рекомендовал тебе меня злить. -- С угрозой проговорил он и тоже с намеком посмотрел на "гориллу".
   -- Да пошел ты! -- Устало проговорила я и прикрыла глаза, показывая, что больше разговаривать не намерена.
   -- Ну, что же, -- вздохнув, проговорил мужик. -- Я хотел по-хорошему. Паггер! -- Рыкнул он, и гориллообразный субъект поспешил к дверям.
   Наша тесная компания пополнилась еще тремя личностями. Очень колоритными! Я сразу впечатлилась и поняла, что пришло время вводить себя в транс...
   Закрываю глаза,... замедляю дыхание... Господи! Дай мне все это выдержать! Будем надеяться, что еще не забыла, чему учили на Земле...
   Мне не очень хочется вспоминать и рассказывать, что и как со мной делали. Могу сказать одно: мужики знали свое дело. Пытали и били меня очень качественно. Неторопливо и с чувством! Поэтому потерю сознания я приняла, как великое благо...
  
  
  

* * *

   Прихожу в себя классически - от опрокинутого на меня ведра воды.
   Меня куда-то поволокли, не особенно заморачиваясь с удобством передвижения. Зашвырнули в уже знакомую комнату, грубо бросили на пол. В кресле, закинув нога на ногу, сидел мой уже вполне близко знакомый мужчина.
   -- Твою же мать! -- С трудом разлепляю разбитые губы и пытаюсь подняться. -- Слушайте, мужики, может, вы все-таки дадите мне одежду? Ну, я еще понимаю, вначале, хотя я и так ни разу не красавица. Но сейчас-то я, тем более, своим видом подвергаю испытанию вашу нервную систему. Нет, мне-то все равно, но не думаю, что мое тело в теперешнем состоянии доставляет вам эстетическое наслаждение.
   -- Паггер, -- усмехнувшись, зовет сиреневоволосый.
   Мне бросают какие-то тряпки, и я с трудом, морщась от боли, одеваюсь, не особо стесняясь. А чего уж тут стесняться-то, после всего того, что между нами было?! Да уж, наши отношения теперь, наверное, можно назвать близкими, правда, не в классическом смысле.
   -- Ну, надумала? -- Вкрадчиво и ласково спросил красавец-мужчина. Только вот меня его ласковый тон уже не обманывал. -- Я повторяюсь, но "Кто ты такая?".
   Я с тоской посмотрела на цепи. Блин, сейчас опять подвесят и будут бить. А я и так уже похожа на кусок мяса. Блокирующий ошейник не дает телу регенерировать. Еще парочка таких сеансов и меня можно будет навсегда вычеркивать не только из списка красавиц, но и вообще из списка живых.
   -- Хорошо, -- неожиданно согласился мужик. -- Не хочешь говорить имя - не надо. Меня больше интересует - кто ты?
   -- Дракон, -- изумленно ответила я. А что он, вообще-то, хотел услышать?
   -- Дурочкой прикидываешься, -- мужик не спрашивал, он утверждал. Я молчала. А че говорить-то? Сам спросил - сам ответил. -- Ты же понимаешь, что меня интересует. Кем тебе приходится Грэммер Дэвеш?
   -- Повелителем, -- с еще большим изумлением ответила я. Этот клоун всерьез надеется услышать на свои вопросы правдивые ответы? Ага, щас! Чтобы они через меня могли надавить на Грэммера? Да ни за что!
   -- Так, мне это уже начинает надоедать. -- Мужик устало поднялся. -- А давай, мы посмотрим на твоего Дракона. Сейчас тебе снимут блокирующий ошейник, и ты обернешься. А мы и увидим, кто же пожаловал к нам в гости.
   -- Тебе надо - ты и оборачивайся!
   -- Не хочешь, -- снова утвердительно проговорил сиреневоволосый. -- Ну, что же. Паггер!
   Опять! Шоу продолжается! Я постаралась ввести себя в транс... Уговорить меня обернуться не удалось...
   ... В следующий раз прихожу в себя привязанной к повозке. На меня с ужасом пялятся жители человеческой деревни. Меня им показывают, как диковинку и требуют признаться, кто я такая. Идиоты! Да меня сейчас, наверное, даже Грэммер бы не узнал. Я сама от своего вида содрогнулась бы, если бы увидела себя в зеркало. Какое счастье, что мне его не дают. Заботятся, видимо, о моей психике. Добрые!
   Последующее помню, но плохо. Меня куда-то везли, не забывая, временя от времени бить. Вопросов практически не задавали. Вот интересно, если они уже ничего не хотят знать, че ж бить-то? Развлекаловка, видимо, у них такая. А я типа тренажера, для отработки навыков.
   "Грэммер, гад, где же ты? Если еще чуть-чуть задержишься, боюсь, что я уже не дождусь!"
   Нет, что бы там ни говорили, а потеря сознания великое благо...
  
  
  
  
  

Когда отчаялся нужно принимать отчаянные меры!

/ М-ф "Чип и Дейл спешат на помощь" /

 

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
  
   -- Таурэн, если ты опять будешь жаловаться, то лучше не надо, -- устало произнес я. -- Девочка развлекается. Ей скучно. Терпите. Это ваша работа и ваш долг.
   Ответить он не успел...
   Прямо в моих покоях открылся портал и из него вывалился Старэс. Сердце замерло от ужаса. Меня хватило лишь на одно слово:
   -- Что?!
   -- Нападение, -- тяжело выдохнул Старэс.
   -- Шаур!!! -- Взревел я. Телохранитель влетел в покои.
   -- Быстро! Маэлана и штурмовую группу. На сборы десять минут! -- Прорычал я, надевая перевязь. Шаур испарился...
   -- Говори, -- постаравшись взять себя в руки, приказал я Старэсу.
   -- Прилетел вестник, я бросился за ним. Там идет бой. Долго им не продержаться. Напали большими силами. Болотные ящеры. Я понял, что толку от меня одного будет мало, поэтому пришел за подмогой. Надо торопиться. -- Торопливо и лаконично рассказал учитель.
   -- Я уже понял, -- кивнул я, заскрипев зубами от ярости. Они нас все-таки засекли. А нападения не было, по-видимому, так как готовились для удара, чтобы наверняка.
   Дверь распахнулась, влетел Маэлан.
   -- Все готово. Все ждут за дверью, двадцать бойцов. Больше отсюда порталы не проведут, -- виновато пояснил он.
   -- Я что похож на идиота?! -- Прорычал я, все же теряя контроль. А то я без него не знаю, сколько мы сможем провести? -- Давай их всех сюда. Первым открываю я, потом ты, потом учитель. Пошевеливайтесь!
   Когда я первым вывалился из марева портала, то на поляне все было практически кончено. Аниам стояла в окружении Ящеров, телохранители лежали у ее ног. Увидев меня, она рванулась навстречу, но в ту же минуту открылся портал и я с ужасом увидел, что бесчувственное тело жены, оглушив, утаскивают в открывающуюся воронку. Я взревел и бросился, но успел увидеть в закрывающемся портале только красное пламя волос. Все!..
  
  
  

* * *

  
   ... Я стоял и тупо смотрел прямо перед собой, туда, где несколько мгновений назад исчезла моя жена. Стоял и смотрел. Смотрел... Смотрел...
   Душа взорвалась от боли и ярости! Упав на колени, я закричал, скребя в бессилии когтями землю!
   -- Грэммер! Успокойся немедленно! Возьми себя в руки! -- Тихо надо мной проговорил Маэлан. Его рука легла мне на плечо.
   -- Ты же знаешь, что они с ней сделают, -- простонал я. Душу рвали боль и страх. Я прекрасно знаю, как Драконы поступают с пленниками. Уж что-что, а пытать мы умеем.
   -- Знаю, -- спокойно ответил Маэлан. -- Именно поэтому ты сейчас встанешь и начнешь действовать. Дорога каждая минута. Убиваться горем будешь потом, в свободное от поисков время.
   Я удивленно поднял глаза на своего друга. Что с ним? Взгляд холодный и злой! Он что, не понимает?!
   -- Она не выдержит! -- Из моей груди опять вырвалось рычание. Боги, за что?! Внутри меня разливалась чернота. Вязкая и тягучая.
   -- ОНА выдержит! А ну, быстро встал! -- Прорычал Маэлан. -- Ты Повелитель или тряпка?! Мальчишка! Пацан! Пока ты тут рассиживаешься, твою любимую режут на куски!
   Что-о?! Вот этого я выдержать уже не мог! Я убью этого щенка!!!
   Я вскочил на ноги и схватил этого нахала за горло.
   -- Ш-ш-то ты с-ска-с-сал??? -- Прошипел я, поднимая его и пристально глядя ему в глаза. Маэлан захрипел. Я в бешенстве откинул его от себя. -- Ещ-ще рас-с расспус-сти-ш-шь с-свой поганый яс-сык, и я тебе убью-ю!
   Маэлан встал, осторожно потрогал горло, прокашлялся и неожиданно совершенно спокойно проговорил:
   -- Ну, слава Прародителю! Пришел в себя! Знаешь что, Грэммер?! Я требую прибавку за вредность. Иначе я отказываюсь в следующий раз приводить тебя в чувство.
   -- Ты?!!! -- Я захлебнулся в собственном рыке. Убью нахала!
   -- Т-шь, Грэммер, хватит уже. Успокойся, -- прошептал Маэлан, стремительно приблизившись, и уже совсем тихо закончил, -- Грэммер, включай мозги! У нас еще есть шанс. Сам подумай! Сейчас ее будут допрашивать, потом, наверняка, она потеряет сознание, -- я вздрогнул, -- они, скорее всего, до утра ее оставят в покое, им же тоже надо отдохнуть, да и убивать ее не резон. Она ведь им нужна. Заново начнут с ней заниматься только завтра. Потом все повторится. Итого почти суток двое у нас точно есть. На два допроса нашей девочки точно хватит, поверь мне. Ее учили. И неплохо учили. Давай, Повелитель, подбери сопли и действуй!
   -- Хватит! -- Рявкнул я. -- Не испытывай больше мое терпение!
   Оттолкнув Маэлана, я быстро пошел к лежащему на траве Умэну. Он был еще жив. Учитель склонился над ним, пытаясь помочь. Не желая мешать, я только кратко спросил:
   -- Что?
   -- Будет жить, -- спокойно ответил Старэс. Слава богам! Хоть один жив остался.
   -- Переправьте его во дворец, -- распорядился я и повернулся к Маэлану. -- Ты отправляешься тоже и поднимаешь свою Элиту на крыло. Скрываться уже нет смысла. Я с бойцами постараюсь по следу портала отследить их путь. Ящеры? Значит надо искать в стороне болот. Еще! Свяжись с орками. Я не знаю, что и как будет делать Ордин, но мне нужен Каркнэш! Я кинул им слишком жирный кусок и вправе рассчитывать на результат. Ты! -- Я повернулся к Старэсу, -- возвращаешься домой, берешь Макса и возвращаешься обратно. Попробуем пустить его по следу. Ну, что стоим?! Пошевеливайтесь! Маэлан, к вечеру жду! И попробуй только накосячить!
   -- Хвост оторвешь! -- Радостно завопил этот мерзавец и рванул, на ходу открывая портал. Шут!
   Когда я обернулся, учителя тоже не было. Что-то жестко я с ним. А, ладно! Сейчас не до сантиментов. Пока мы все орали и скандалили, бойцы собрали с поля убитых. Хотя, что уж тут лукавить - орал и истерил один я. Когда уже научусь сдержанности? Или это не лечится? Скорее всего, нет. Вон, подданные и те уже все привыкли.
   Троих парней Умэна положили на расстеленные плащи, остальных свалили просто в кучу.
   -- Всем тихо! Ждать! -- Сказал я, вскинув руку и призывая к молчанию. Все притихли.
   Я закрыл глаза и выпустил нити поиска. Нить задрожала и уверенно повела за собой. Я шагнул вперед. Вспышка... Открываю глаза... Где-то здесь... Наклоняюсь и начинаю шарить руками... Вот он!
   "Молодец, девочка, догадалась скинуть. Этим ты, милая, быть может, купила себе лишние часы жизни. А мне подарила надежду!" -- Мысленно проговорил я, прижимая браслет жены.
   Убрав браслет в карман, снова закрываю глаза. Протягиваю нити дальше... Нити трепещут... По лицу бежит пот... Кружится голова... Ничего! Проклятье! Опытные и хитрые! Блокирующий ошейник! Надели сразу! Ну, что же! Значит, придется просто искать. Ерунда! До ночи еще уйма времен!
   Повернувшись к Драконам, приказываю:
   -- Здесь все убрать! Наших парней переправить во дворец. -- Говоря, сразу же выстраиваю портал и указываю на ближайшего бойца. -- Ты! Пусть все приготовят к погребению.
   Подхожу и склоняюсь к телохранителям жены. Прикасаюсь к каждому. Айран... Ламмер... Ганэм...
   -- Спасибо, -- тихо шепчу я и уже громко говорю, махнув рукой в сторону горы тел. -- Этих тварей сжечь, чтобы и следа не осталось от этой падали.
   -- Таурэн! -- Окликнул я телохранителя жены, стоявшего с потерянным видом. Я знаю, о чем он думал. Уж кто-кто, а он-то насмотрелся на результаты допросов пленников предостаточно. Сердце опять сжал страх...
   Таурэн подбежал и замер в ожидании распоряжений. Видно, что ему хотелось действовать.
   -- Сейчас забираешь половину бойцов и отправляешься в человеческую деревню, пойдете пешком, скрытно, -- после этих слов Таурэн вздрогнул и побледнел. Что такое? Ладно, потом разберусь, -- найдешь Мотия, расспросишь его поподробнее. Может что-то им известно. И вообще, покрутитесь там, посмотрите. К вечеру жду.
   Таурэн, молча, кивнул и отправился выполнять приказ, не проронив ни слова. Что-то он мне не нравится. Пришибленный какой-то. Надо будет все же не забыть, выяснить.
   Вернулся Старэс с Максом. Щенок за эти месяцы сильно подрос и, не смотря на свой возраст, вид имел уже довольно внушительный.
   -- Так, ну что? Раз это были болотные ящеры, вот и будем проверять болота. И чтобы не терять время начнем с ближайшего - Южного Болота. -- Решительно проговорил я, начиная выстраивать портал. -- Учитель, половину проведу я, половину Вы.
   -- Грэммер, -- осторожно начал Старэс...
   -- Не стоит, -- перебил его я...
   -- Конечно, мальчик мой, как знаешь, -- торопливо согласился Учитель.
   Да что ж такое?! Он это специально?! Сдерживаясь из последних сил, я подошел к Старэсу и, стараясь не сорваться на грубость, прошептал:
   -- Учитель, я прошу Вас не называть меня мальчиком. Я - не мальчик.
   -- Прошу прощения, Повелитель, -- ответил Старэс, поджав обиженно губы. Старики что, все такие капризные? Интересно, а он задумывался, каково мне, когда меня перед моими подданными называют мальчиком?
   Встряхнув головой и постаравшись выбросить все эту ерунду из головы, я шагнул в портал. Потом, все разборки потом. Я не позволю сейчас отвлекать меня на глупости?
  
  

* * *

  
   Облазив и обшарив ближайшие болота, мы вернулись на поляну ни с чем. Конечно, по-хорошему надо было продолжать, но Драконы устали, к тому же, пришлось срочно возвращать домой трэмса. Макс, хоть и тихонько поскуливавший от тоски по хозяйке, в начале, не доставлял никаких хлопот, но вдруг завизжал и забился. Он рычал, скреб когтями землю и выл, страшно выл. От неожиданности я сначала и не понял, что с ним произошло. А вот когда до меня дошло... Ее пытали!!! А щенок чувствовал ее боль! Я стиснул зубы и вцепился ногтями в собственные ладони, пока из них не пошла кровь.
   -- Грэммер, -- прошептал подошедший Старэс.
   Я смог в ответ только прохрипеть:
   -- Убери его, верни домой...
   -- Нам всем лучше вернуться, через несколько часов начнет темнеть. Воинов нужно будет где-то расположить.
   -- Нет. Сейчас прибудет Маэлан, и мы продолжим.
   -- Грэммер...
   -- Я сказал НЕТ! -- Не выдержав, зарычал я. -- Я не собираюсь это обсуждать!
   На поляну стали приземляться Драконы. К нам подбежал Маэлан.
   -- Я привел почти полторы сотни. Оставил Драконов только для охраны дворца, -- запыхавшись, проговорил он.
   -- Как только вернется Таурэн, выдвигаемся. Пошли, наметим маршрут.
   Не успел я проговорить, как на поляну приземлился Таурэн. Он не спеша подошел и замер, опустив взгляд. Что с ним такое? Он мне очень и очень не нравился.
   -- Что?! -- Прорычал я.
   -- Они были в деревне, -- ответил он, продолжая смотреть в землю, -- ушли незадолго до нас.
   -- Отправляемся немедленно!
   -- Повелитель, -- Таурэн поднял глаза и решительно посмотрел на меня, -- еще кое-что. -- Он закрыл глаза, глубоко вздохнул и, как будто собравшись с духом, закончил. -- Ее выдал Ян. Ну, тот парень. Вернее не выдал, а проболтался пьяный о том, что у Старэса живет ученик, который вовсе и не ученик, а ученица.
   -- Что?!!! -- Взревел я. И почти задохнувшись от гнева, прохрипел, -- по-че-му он все еще жив?!
   -- Уже нет, Повелитель, -- спокойно ответил Таурэн и покаянно опустил голову.
   Я подошел вплотную и, взяв его за подбородок, заставил поднять голову и посмотреть мне в глаза. Таурэн даже не пытался отвести взгляд. Я пристально смотрел на него, пытаясь разглядеть страх. Страха в его глазах не было.
   -- Ты нарушил мой приказ. Ты оставил его в живых. Я хочу знать - почему?
   -- Она попросила, -- тихо ответил маен, не опуская глаз.
   -- Ты понимаешь, что ты натворил?
   -- Да.
   -- Ты знаешь, что бывает за не выполнение моих приказов?
   -- Да.
   И вот тут я не выдержал. Зарычав, я схватил Таурэна за горло и приподнял перед собой.
   -- Я убью тебя сам! А если с моей женой случится непоправимое, то умирать ты будешь долго и мучительно!
   -- Грэммер, остановись! -- В мою руку попытался вцепиться Маэлан. Таурэн захрипел, но сопротивляться даже не пытался.
   -- Уйди-и!!! Я его убью!!!
   -- Она тебе этого не простит. -- Привел Маэлан убийственный аргумент.
   Я оттолкнул Таурэна от себя. Он упал на колени и закашлялся. Я со свистом втянул в себя воздух и смог проговорить почти спокойно:
   -- Я освобождаю тебя от кровной клятвы. У меня больше нет маена. Выдвигаемся немедленно...
  
  
  
  

* * *

   ... Перед нами стояли напуганные жители деревни.
   -- Я повторяю свой вопрос. Куда болотные увезли девушку? И что вы им сказали?
   Вперед вышел дрожащий Мотий.
   -- Господин Грэммер! Нам ничего не известно. Они налетели несколько часов назад, требовали, чтобы мы им сказали, кто эта девушка. Но ее никто не признал. Девушка нам не знакома. Что случилось? Чем мы так провинились перед драконами? Мы мирные крестьяне, а Ваши воины запугивают жителей. Убили ни в чем не виновного парня.
   Вот тут я уже не выдержал.
   -- Мирные крестьяне?! -- Зарычал я, нависнув над старостой. -- Послушай старик. Вы живете на моей земле. Этот твой "ни в чем не виновный парень" выдал эту девочку ящерам. И если она погибнет, клянусь всеми Богами, я от вашей деревни даже пепла не оставлю! -- Мой рык сорвался уже просто на шипение, -- я прос-сто рас-свею пепел по ветру. Ты меня понял, с-старик?
   Оттолкнув от себя бледного старосту, я уже громко приказал:
   -- Уходим!
   Меня догнал Маэлан.
   -- Грэммер. Бойцам нужен отдых, -- проговорил он.
   Я согласно кивнул, только добавил:
   -- Оставь десятка два Драконов здесь. Вдруг вернутся.
   Боги! Где искать? Время уходит. Минута за минутой, час за часом.
   Позади раздался женский крик и рычание. Мы с Маэланом удивленно оглянулись. Сквозь мою охрану пыталась пробиться девушка. Ольга. Ее держали и не пускали.
   -- Пропустить! -- Рыкнул я. Драконы подчинились. Ольга торопливо подошла к нам.
   -- Здравствуйте, господин Грэммер, -- покраснев, проговорила девчонка.
   -- Чего тебе? -- Я досадливо поморщился. Ее еще мне сейчас не хватало.
   -- Господин Мотий сказал правду. Девушку не узнал никто. Она избита была сильно. Простите, -- проговорила она, увидев, что я вздрогнул от ее слов, и совсем тихо спросила, -- эта девушка..., она Вам дорога?
   -- Она... она - моя жена.
   -- Простите, -- прошептала Ольга.
   -- Что-то еще? -- Уже не скрывая раздражения, спросил я. И так времени в обрез, а еще эта тут!
   -- Я слышала, что они говорили про черные болота. Если Вам это поможет...
   -- Черные болота? -- Не веря в свое счастье, прошептал я.
   Маэлан, не дожидаясь, метнулся в сторону, и я услышал его отрывистые приказы. Все пришло в движение.
   -- Спасибо, -- торопливо поблагодарил я. Потом все же прикоснулся к ее руке и добавил. -- Прости за все.
   -- Вам не за что извиняться, господин Грэммер. Я Вам за все благодарна. -- Спокойно посмотрев на меня, ответила Ольга и, повернувшись, ушла. Удивительная девочка!
   Встряхнув головой, отгоняя дурацкие мысли, я проревел:
   -- Маэлан! Уходим!
   Мысли понеслись вскачь. Неужели подфартило?! Только бы успеть! Девочка моя родная, только продержись! Совсем немного!
  
  
  
  

У каждого такая жена, какая ему нужна. 

/Афонасий Фет /

   Аниам Грэммер Дэвеш

   Меня уже несколько часов не беспокоили. Или мои тюремщики потеряли ко мне всякий интерес, или же, на это я боялась даже надеяться, у них появились заботы поважнее. Например, Грэммер. Так или иначе, но я была рада этой передышке и прибывала в состоянии блаженного полузабытья. Моя идиллия нарушилась самым неожиданным и грубым способом.
   Дверь со страшным грохотом сорвало с петель и она, влетев, приземлилась на пол камеры. Вместе с дверью в камеру влетел Паггер и остался лежать, по-видимому, бездыханный. По крайней мере, живые так не выглядят. У меня от удивления произошел всплеск сил, и я смогла даже приподняться на локтях, чтобы посмотреть, кто же это ко мне пожаловал таким нестандартным способом. Сердце трепыхнулось, надеясь на чудо.
   Чудо произошло! В камеру ворвался мой драконистый супруг. Правда, видок у него был еще тот. Шипасто - клыкастое чудовище. Ну, нас этим уже не очень-то и испугаешь. Тем не менее, имидж надо поддерживать. Поэтому, когда мой ненаглядный рванул с рычанием ко мне, я прикрыла глаза и устало произнесла:
   -- Милый, приведи себя в порядок. Хватит пугать бедную женщину. Тут до тебя и так некоторые постарались.
   На лоб легла горячая ладонь. Муж сдавленно прошептал:
   -- Анечка, девочка моя родная...
   -- Любимый, веришь, я тоже очень тебе рада. Че так долго? Или ты думаешь, что жена у тебя бессмертная? -- Я попыталась неуклюже пошутить, чтобы просто не забиться в истерике.
   Грэммер шумно выдохнул и зарылся в мои волосы. Камера начала наполняться Драконами.
   -- Повелитель, -- раздался тихий голос Наэля, -- разрешите мне осмотреть Повелительницу.
   -- Не здесь, -- прорычал Грэм.
   И я была с ним абсолютно согласна. Муж, оттеснив целителя со словами "я сам", вытащил меня наружу. В легкие ворвался свежий воздух.
   На улице была уже глубокая ночь. Муж осторожно положил меня на плащ, потом зажег несколько фонариков и расстегнул ошейник. Тело пронзила резкая, дикая боль. Не удержавшись, я не просто застонала, а заскулила.
   -- Т-шь, любимая. Потерпи. Началась регенерация. Скоро будет легче.
   -- Попробую тебе поверить, -- с трудом прохрипела я. -- Сколько вы меня искали?
   -- Меньше суток, -- тихо ответил муж. -- Нам повезло.
   -- Да? -- Удивилась я. -- Мне показалось, гораздо дольше.
   -- Прости...
   Ну, вот зачем он это сказал? Я и так держалась из последних сил. А после этого слова, произнесенного тихим и потерянным голосом, моя выдержка рухнула под напором слез.
   Я беззвучно рыдала, уткнувшись в его плечо, и не могла остановиться. Понимала, что так нельзя, что на Повелительницу смотрят Драконы. А я рыдала, как последняя баба. Мне было очень стыдно, но изнутри поднялся весь страх, который я до этого держала, весь ужас, который я испытала, вся боль моего измученного тела. Я рыдала, рыдала, рыдала...
   В конце концов, от мужа меня просто оторвали, не смотря на мое яростное сопротивление. Не помогали даже уговоры и увещевания, что меня нужно срочно осмотреть целителю, так как повреждения могли пагубно сказаться на моем здоровье. Это я сейчас умничаю, повторяя слова Наэля. А тогда я просто билась в истерике, ничего не слыша и не понимая.
   Наконец, меня удалось уговорить, и я отцепилась от мужа. Он встал, окинул всех тяжелым взглядом. В его глазах была страшная чернота, он хрипло проговорил:
   -- Собрать всех здесь. Сейчас! Немедленно!
   После осмотра, целитель дал мне успокоительного и заверил, что все заживет через несколько часов. Ничего непоправимого, к счастью, не произошло. Да я и сама уже чувствовала, что драконья кровь делает свое дело. Мне стало уже значительно лучше, и я смогла встать.
   Укутавшись в плащ мужа, чтобы не шокировать мужчин своим внешним видом, а видок у меня был еще тот, я вместе с Грэммером подошла к пленникам.
   -- Кто?! -- Прорычал мой грозный супруг.
   Я уверенно показала на своих мучителей, хотя и понимала по рычанию Грэммера, что их ждут не ордена и медали за ревностную службу. Но я, знаете, тоже не добрая самаритянка. И мне было очень больно и унизительно, когда эти сволочи надо мной измывались. Моя душа требовала банальной мести.
   -- Всех убить. Здесь все сжечь. А эти четверо, я хочу, чтобы умирали очень долго. -- Тихим и спокойным голосом, от которого мурашки пошли по телу, сказал муж Маэлану. Тот согласно кивнул головой, понимая и принимая желание Повелителя.
   Ну, что же, дорога к Аиду у этой четверки будет не самая простая. Паггару очень крупно повезло. И хотя я понимала, что буду отомщена сполна, но все же не удержалась и, подойдя к сиреневоволосому мучителю, язвительно произнесла:
   -- Ты очень хотел знать, кем мне приходится Повелитель Грэммер. Я думаю, что теперь смогу утолить твое любопытство. Он - мой муж.
   -- Я почему-то так и думал, -- еще больше побледнев, прошептал Дракон. А потом неожиданно уверенно посмотрел мне в глаза и закончил, -- С таким мужеством может держаться только Повелительница. Мое восхищение, Леди Аниам Грэммер Дэвеш.
   -- Надеюсь, у тебя тоже будет достаточно мужества для долгой дороги в преисподнюю, -- Язвительно заметила я и пошла, не оглядываясь.
   Впервые, за время моего пребывания здесь, Драконы склонялись передо мной с уважением. Я видела это в их глазах.
   Я училась быть Повелительницей драконов. Храброй и беспощадной!
  
  
  

Если женщина молчит

и не возражает,

значит, она спит. 

/Стас Янковский/

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   -- Я последний раз говорю, что ты со своим телохранителем, -- прорычал я, посмотрев на Таурэна. Он вздрогнул, но взгляд не отвел. Этот упрямец наотрез отказался освобождаться от клятвы маена. С огнем играет! -- Летишь к Джэллалу.
   -- А я последний раз тебе отвечаю, что я лечу с тобой к оркам, -- упрямо прошептала Аниам, глядя в пол.
   -- Не с-спорь с-со мной ш-шенщ-щина, -- прошипел я. Мое терпение было на исходе. Эта стервозина опять испытывала меня на прочность. Доиграется когда-нибудь. Зараз-за!
   -- Не спорить?! -- Неожиданно взорвалась жена. -- Конечно! Мне мало твоих шлюх здесь, во дворце. Ты еще и у орков решил развлечься?!
   Сзади хихикнул Маэлан.
   Все! Доигралась! Перед глазами опустилась кровавая пелена. Не выдержав, я стремительно шагнул к жене и влепил этой мерзавке пощечину. Совсем уже страх потеряла! Не понимает, с кем разговаривает! Я не собираюсь быть посмешищем в глазах подданных.
   Чешуйчатая вредина зарычала и попыталась заехать мне в челюсть. Я едва успел перехватить руку. Жена забилась, как пойманная ящерица, пытаясь дотянуться до меня.
   Теперь хмыкнул уже Таурэн. Нет, это уже слишком!
   -- Всем вон!!!
   Таурэн и Маэлан испарились из кабинета.
   Чтобы успокоиться и не убить эту ненормальную, я толкнул ее в кресло, а сам прошел к столу и попытался налить вина. Бокал разлетелся в моей руке. Громко выругавшись, в бешенстве я перевернул стол.
   -- Ну, и долго ты будешь истерить? -- Абсолютно спокойным голосом спросила жена.
   Я замер... Повернувшись, я увидел, что Аниам уютно расположилась в кресле и с улыбкой смотрит на меня.
   -- Ты!!! -- От возмущения я задохнулся. Она надо мной издевается?!
   Легко поднявшись, жена кошачьей походкой подошла ко мне и, пристально глядя на меня своими зелеными глазищами, промурлыкала:
   -- Повелитель Грэммер! Тебе не удастся сбросить меня с хвоста. Я отправляюсь к оркам с тобой, дорогой. И это не обсуждается. Я тебя уже предупреждала, что не потерплю рядом с тобой никаких баб. Я прекрасно знаю обычаи орков. И не надо мне втирать, что для тебя это ничего не значит, что ты просто не можешь обидеть Сармхкара. Вот я полечу с тобой, и тебе не придется его обижать. И хватит все крушить. Пошли лучше спать. Завтра рано вставать.
   -- Когда-нибудь я тебя прибью, зараза, -- по инерции прорычал я, хотя уже выдохся.
   -- Может быть, может быть, -- ехидно улыбнувшись, согласилась жена. -- Хватит нервничать. Лучше поцелуй меня.
   Она привстала на цыпочки и, обняв за шею, потянулась к моим губам. Ну, вот как с ней спорить?! Мои руки сомкнулись на талии Аниам, по телу прошла дрожь. Сопротивляясь из последних сил, я прошептал:
   -- Я тебя убью-ю...
   -- Убьешь, убьешь, -- легко согласилась жена, а сама прикусила мою губу и запустила свои коготки в мои волосы.
   Окончательно сдаваясь, я зарычал и подхватил ее на руки. До кровати идти далеко и неохота. Да и зачем? У камина, на полу замечательный ковер - мягкий и пушистый...
  
  
  
  
  
  

Если вы искренне считаете женщин

слабым полом, попробуйте ночью

перетянуть одеяло на себя! 

/ NN /

  
   Маэлан
  
   -- Маэлан, я тебе уже все ясно сказал. Повелитель занят. К нему нельзя, -- упрямо повторил Шаур, загородив собой двери.
   -- Ты плохо слышишь, Шаур! -- Не выдержав, зарычал я. -- Если я сейчас же не доложу Повелителю, то головы он нам снимет обоим.
   -- Не пущу! -- Упрямо повторил этот самоубийца.
   Дверь неожиданно открылась.
   -- И что за шум вы здесь устроили? -- Недовольно проворчал Грэммер.
   От его вида мы с Шауром смущенно опустили глаза. Повелитель Драконов выглядел, мягко сказать, слегка взъерошенным. Одет он был в одни штаны, да и то видно, что наспех, волосы растрепаны, в глазах еще не утих сумасшедший блеск.
   -- Я повторяю свой вопрос, -- нетерпеливо проговорил Грэммер, наспех приводя себя в порядок и нисколько при этом не смущаясь. -- Что здесь происходит?!
   -- Повелитель, -- я взял на себя смелость начать, -- срочное сообщение от орков. Каркнэш у них. Я уже битый час тут торчу, пытаясь доложить, -- добавил я, зло зыркнув на Шаура. Достал он меня сегодня!
   -- И почему это? -- Прищурившись, спросил Грэммер вкрадчивым голосом, который хорошего не обещал, не смотря на все его благостное настроение.
   -- Я подумал..., -- смущенно пробормотал Шаур, но Повелитель не дал ему закончить.
   -- А тебе не надо думать. Ты должен выполнять мои приказы. А что я приказал? -- Уже совсем тихо и проникновенно спросил Грэммер.
   -- Как только появятся новости, сразу же доложить, -- обреченно ответил Шаур. -- Но ведь Вы...
   -- Что я?! Что мог увидеть Маэлан такого, чего он в своей жизни не видел? Как Повелитель со своей женой занимается любовью? Я что занимаюсь этим как-то по-другому? Не так, как все? Боги! Вы словно дети. -- Вздохнул Грэммер и, крикнув, -- Аниам, прикройся, -- открыл дверь шире и кивнул мне, -- Пошли.
   Пройдя к камину, Грэммер спросил:
   -- Выпить хочешь?
   Я согласно кивнул и, все же слегка смущаясь и стараясь не смотреть в сторону Аниам, которая завернувшись в плед, уютно устроилась в кресле, постарался просочиться к любимому окну. Не вышло.
   -- Возьми стул и садись к камину, -- усмехнулся Грэммер, наблюдая за моими хилыми попытками занять излюбленное место. Вот чем оно ему не нравится?
   Разумеется, спорить я не стал и, вздохнув, сел к камину. Разлив вино, Грэммер подал бокал Аниам и, устроившись рядом с ней на подлокотнике, нежно поцеловал ее в висок. От такого простого проявления любви мне вдруг стало снова что-то неудобно, словно я подглядел непредназначенное для чужих глаз. Грэммер снова хмыкнул и, кивнув на бокал, со смехом спросил:
   -- Ты что же, пить передумал или ждешь, что я за тобой поухаживаю. Я ухаживаю только за своей женой.
   Я со вздохом встал и взял бокал с вином. Угораздило же меня! Лучше бы послушался Шаура и слинял. Так ведь Грэммер бы мне потом шею намылил. Да, положеньице. В довершение ко всему Аниам хихикнула. Этой бестии явно доставляют удовольствие мои мучения. Вся в мужа! Стеснения нисколечко!
   -- Так значит, Каркнэш у орков? -- Уже вполне серьезно переспросил Грэммер.
   Я согласно кивнул, более-менее успокоившись.
   -- Подробности известны?
   -- Он отлеживался на их землях. Это пока все. Как они его захватили, пока не знаю, -- честно признался я.
   -- Ну, вот видишь! Я был прав, когда обратился к Сармхкару. А ты сомневался.
   -- Грэммер, -- рискнул спросить я. -- А ты знал, что ли, что он у орков скрывается? -- Ну, а зачем еще Грэммеру надо было так давить на Предводителя орков!
   -- Скажем так: "Я предполагал", -- хмыкнув, ответил Грэммер, как всегда предпочитая всей правды не говорить. Интриган!
   -- Что предпринимаем?
   -- Завтра утром отправляемся с визитом. Расширенной делегацией.
   Я поморщился, как от зубной боли, но предпочел промолчать. Тем более, я так понимаю, у Грэммера была проблема поважнее моей нелюбви к орчанкам. Словно подтверждая мои предположения, Грэммер обреченно спросил, повернувшись к жене:
   -- Может, все-таки, к Единорогам?
   -- Любимый, мы с тобой уже все обсудили, -- елейным голосом пропела Аниам и насмешливо добавила, стрельнув глазками в мою сторону, -- придется Маэлану отдуваться за всех Драконов одному.
   Я снова вздрогнул, а Грэммер неожиданно ехидно заметил:
   -- Может мне предложить Сармхкару нововведение: одаривать не только Драконов, но и Дракониц?
   -- Да?... А что, правда, что орки очень даже интересные мужчины? -- Не моргнув глазом, парировала эта зараза. -- Тогда я согласна.
   Грэммер зарычал.
   -- Нет - так нет. Как скажешь, дорогой, -- усмехнулась Аниам и легко поднялась с кресла. -- Ну, ладно, мальчики. Я пошла спать. До завтра, Мэл.
   -- Спокойной ночи, Повелительница, -- я, встав, поклонился, восхищенно глядя на эту женщину. Чтобы положить Грэммера на лопатки?!...
   Уже в дверях, Аниам обернулась и с неожиданной нежностью промурлыкала:
   -- Пожалуйста, не задерживайся, Грэм.
   Даже у меня внутри все задрожало, а Грэммер тот вообще "поплыл". Как ей это удается?! После ухода Аниам мы несколько минут сидели в полной прострации. Затем Повелитель, залпом выпив полный бокал вина, обреченно сказал:
   -- Вот, видел?! И что мне делать с этим чудом?! Я когда-нибудь ее точно прибью! Если она не сведет меня в могилу раньше, -- уже совсем тихо добавил он.
   Я, не выдержав, расхохотался и, Грэммер, почему-то, не рычал, а только с тоской смотрел на меня...
  
  
  
  

В людном месте собаку надо

водить в наморднике, а мужа - на

коротком поводке. 

/Аврелий Марков/

   Аниам Грэммер Дэвеш
   Я долго не могла решить, какой наряд выбрать для визита к оркам. Вроде бы, надо платье. Но чуйка мне подсказывает, что я должна выглядеть повоинственнее. Грэммер уже дважды стучал в гардеробную, последний раз, уже раздраженно рыча, а я все мучилась над выбором. Наконец, махнув рукой на все, я остановилась на коричневом полувоенном костюме из тончайшей кожи. Во-первых, мне очень понравились брючки, очень выгодно обтягивающие бедра, а во-вторых, с этим костюмом очень неплохо смотрелся подаренный мужем набор любимых мною ножей. Меч я брать не стала. По-моему, это будет уже перебор. Я хоть и Повелительница, но все же женщина, и собираюсь не на войну. Волосы решила оставить распущенными, лишь забрала их кожаным обручем. Так мне показалось гармоничнее. Довершал наряд привычный уже брачный браслет. Ну, вроде все. Оглядев себя, я осталась, вполне, довольна, но из гардеробной вышла, тем не менее, в легком волнении. Если сейчас муж раскритикует мой наряд, то я тогда вообще не знаю, когда мы отправимся.
   К счастью, мой благоверный, судя по вспыхнувшему взгляду, нарядом остался, вполне, доволен. Более того, Грэммер рывком привлек меня к себе и крепко поцеловал со словами:
   -- Ты великолепна...
   Правда, на этом все нежности и закончились. Муж мягко отстранил меня и, очень серьезно и сурово посмотрев, сказал, четко печатая слова:
   -- Если ты умудришься закатить у орков скандал и опозоришь меня, то я тебе не только задницу надеру. Помни об этом. Помни каждую минуту. Я ясно выражаюсь, дорогая?
   -- Более чем, -- обреченно ответила я, понимая, что в этот раз он точно не шутит.
   -- И никаких трэмсов! -- Добил меня муж.
   -- Но Мася, он...
   -- Я сказал! -- Зарычал Грэммер.
   -- Никаких трэмсов, -- вздохнув, согласилась я.
   За дверями нас уже ожидали. Шаур, Таурэн и..., о счастье, Умэн!
   Не выдержав, я взвизгнула и бросилась ему на шею.
   Растерянный Умэн обнял меня и пробормотал:
   -- Я очень рад тебе, девочка.
   -- Умэн, спасибо, -- сдавленно прошептала я.
   -- Нам пора, -- мягко напомнил Грэммер. -- У тебя еще будет время поблагодарить его.
   Я согласно кивнула. Конечно, он прав. Мы пошли по коридору. Телохранители сразу же пристроились за нами.
   -- Они тебя что, совсем никогда не бесят? -- Шепотом спросила я мужа.
   -- Иногда, -- хохотнул Грэммер, -- успокойся, все будет хорошо. -- Добавил он и поцеловал в макушку.
   Я что нервничаю? Что, так заметно?! Надо собраться. Под насмешливым взглядом мужа я решительно тряхнула головой и шагнула в открытые Умэном перед нами двери.
   У меня перехватило дыхание. Я первый раз присутствовала при торжественном выходе Повелителя Драконов. Перед парадной лестницей, по которой нам предстояло спуститься, преклонив колени, стояли Драконы. Много Драконов. Около сотни, не меньше. Мои ноги просто приросли к месту и не желали сделать ни единого шага. Муж еле слышно прошептал:
   -- Смелее, моя храбрая девочка. Перед тобой склонили головы твои подданные.
   -- А вдруг, я упаду? -- В панике пролепетала я.
   -- Я тебя обязательно поймаю, -- хохотнув, прошептал супруг.
   -- Ага, и дворец на неделю будет обеспечен сплетнями.
   -- Так не давай им повода, -- фыркнул Грэммер. -- Или, может, останешься? -- Ехидно добавил он.
   -- Не дождешься, -- прошипела я и решительно шагнула вниз, опершись на сильную руку мужа.
   Как только мы спустились, Драконы поднялись с колен и расступились, освобождая нам пространство.
   "Сейчас будем взлетать" -- догадалась я. -- "Ма-моч-ки!"
   Грэммер обернулся в Дракона и взмыл в небо, причем проделал это все в движении, изящно и непринужденно, словно был не тяжеловесным Драконом, а легкой птичкой. Мне предстояло повторить этот убийственный трюк. Закусив губу и представив, как все Драконы попадают со смеху над моей грацией, я обернулась и взлетела, от страха зажмурив глаза. Сзади раздался одобрительный рев. Я что, даже не оскандалилась?! Надо же! Чего только не сделаешь от страха.
   "Умница, девочка!" -- Раздался довольный голос Грэммера.
   Позади меня взлетали Драконы, один за другим. Я захихикала, представив, что мы летим, как журавли, еще и курлыкая. Полный отпад!
   "Аниам, сосредоточься! Займи место слева от меня", -- Строго прикрикнул муж, возвращая меня в реальность.
   Мы летели к оркам...
  
  
  
  

* * *

  
  
   Слава богу, приземлиться мне удалось тоже без приключений.
   Нас уже встречали...
   -- Ну что, готова к своему первому официальному визиту? -- Шепотом спросил Грэммер.
   -- Нет! -- Радостно ответила, истерично хихикнув. Ну, у меня от волнения еще не то бывает.
   -- Тогда вперед, -- усмехнулся Грэммер. А потом ехидно добавил. -- Сама напросилась. Теперь давай, соответствуй! Не забывай о том, что я тебе говорил, -- уже совершенно серьезно и явно с намеком закончил муж.
   Да уж! Умеет он поддержать в трудную минуту! Я ж после таких слов в обморок должна упасть со страху.
   "Ладно, Аня! Расслабься и получай удовольствие", -- так и не дождавшись от своего драконистого супруга моральной поддержки, решила я подбодрить себя сама.
   В окружении четверки воинов и двух телохранителей мы направились к трону Предводителя орков. Заметив, а скорее, видимо, почувствовав, как у меня дрожит рука, а вцепилась я в локоть мужа капитально, Грэммер прошептал, не поворачивая головы:
   -- Успокойся. Все будет хорошо.
   Ха! Где-то я это уже слышала! Вспомнив, к чему в прошлый раз привели такие заверения, я нервно хихикнула. А трон-то приближался... Еще и коридор из орков, по которому мы собственно к этому трону и направлялись, не добавлял мне хорошего самочувствия. А орки-то бо-ольшие, даже по сравнению с Драконами! И зеленые! Прям герои мультяшек, страшилок. Шрэка клонировали многократно! Я снова хихикнула.
   -- Убью, -- недовольно прошептал Грэммер.
   Я заткнулась и попыталась взять себя в руки. Действительно, чего это я, в самом деле, разнервничалась? Подумаешь орки!
   -- Грэ-эм! Я забыла, как его зовут, -- запаниковала я, так осознала, что от страха у меня из головы вылетело не только имя Предводителя орков, но и вообще все, что говорил мне муж о законах и обычаях этой расы. Абсолютно все! Полезная и жизненно важная информация была унесена сквозняком из моей головы. Правильно, зацепиться ведь там не за что. Мозга-то нет! Капец! Причем полный!
   -- Предводитель Сармхкар, -- заскрежетав зубами, ответил муж, сверкнув на меня глазами так, что мне захотелось сейчас же удавиться. Ну, спасибо, дорогой! Ты действительно умеешь приободрить!
   "Спокойно, Аня! Спокойно!" -- В который уже раз повторила я, поняв, что от мужа помощи не дождусь. Вот почему он такой толстокожий? Неужели не понимает, что я волну-усь! -- "Господи помоги мне! На Богов Драконов уже и не надеюсь!"
   А дальше все понеслось, как в какой-то нереальной свистопляске. Видимо, разум, дабы не скончаться окончательно, решил переключиться на автопилот. Как во сне я подошла с мужем к Предводителю Сармхкару, на автомате присела, практически уже ничего не соображая. Как будто не я это делаю, а кто-то просто дергает за нужные ниточки: чуть присесть... наклон головы... слегка... глаз не опускать... приветствие... легкая улыбка... чуть смущенный быстрый взгляд на мужа...
   Фу-у! Вроде справилась. Этакая юная, слегка смущенная супруга Повелителя Драконов. Держимся уверенно и с достоинством. Идеальная Драконица! Аж самой противно! И даже имя не перепутала. Грэммер может мной гордиться!
   Мужчины что-то говорили. Предводитель орков почему-то прыгал вокруг меня, как вокруг ритуальной жертвы, что-то говорил...
   Все прошло мимо меня, не задевая мой стерильный мозг. Пришла в себя я только в палатке Предводителя Сармхкара.
   -- Давайте, проходите, не стесняйтесь! -- Неожиданно по-простому предложил Предводитель, нисколько не похожий на того грозного и кровожадного дикаря, который прыгал передо мной на улице.
   По-моему, он еще и несколько сальных шуточек опустил там на мой счет. Видимо, я действительно, была в прострации, раз не только на них никак не отреагировала, но даже не запомнила. Кажется, было что-то про самку. Надо будет у Грэммера уточнить. Или не надо?
   -- Грэммер, по-моему, я переборщил! -- Смущенно продолжил Сармхкар. -- Кажись, напугал я твою жену. Вон бледная какая! Ты, девка, не бойся. Я не кусаюсь! -- Со смехом обратился он ко мне.
   А вот муж молчал, склонив голову набок и с интересом рассматривая меня. И еще, было в его глазах такое... Предвкушение в них было! Значит можно, и даже нужно, хамить. Не могу же я разочаровать моего горячо любимого супруга!
   -- Отдачи не боишься, юморист? -- Пристально посмотрела я на этого шута, который носит грозное имя Предводителя.
   -- Что? Чего? Не понял? -- Растерянно спросил мужчина.
   Грэммер хмыкнул...
   -- С шутками своими, говорю, завязывай! А то я девушка стеснительная и скромная, могу и в морду дать.
   Грэммер расхохотался...
   -- Я уже обожаю твою жену, Дракон! И почему тебе всегда достается лучшее?
   -- Ты Сармхкар, давай это... без подробностей, -- муж смущенно хмыкнул и потер кончик носа.
   Я пристально и с интересом посмотрела на него. Я много не знаю?
   -- Ну, что? Сначала дела или поесть? -- Уже серьезно спросил Сармхкар.
   -- Дела. Боюсь, после обеда подобрею. -- Уверенно ответил Грэммер.
   -- Я почему-то так и думал. Тогда прошу, -- вздохнув, ответил Сармхкар и сделал жест в угол палатки, где расположился низкий столик с креслами.
   Уютно устроившись в предложенное кресло, я с интересом наблюдала за мужчинами. Взаимоотношения их были уж очень не формальными. Предводитель орков мне, в общем-то, понравился. Нормальный умный мужик, хотя видно, что любит покуражиться. Ну, мой Грэммер тоже ведь еще та зараза.
   Поймав внимательный взгляд Сармхкара, я приняла этот вызов и тоже в упор посмотрела в ответ. И долго он будет меня разглядывать? Я что, забыла какую-то деталь туалета, или у меня вместо чешуи начали перья отрастать? Естественно вопросы свои я не озвучила, но посмотрела на мужчину о-очень выразительно.
   Сармхкар усмехнулся и поднял бокал, кивком предлагая мне присоединиться. Я с улыбкой кивнула в ответ и с удовольствием пригубила из бокала, тем более что Грэммер уже вовсю потягивал винцо, внимательно наблюдая за нашими с Сармхкаром переглядами. Пауза явно затянулась. Я поняла, что здесь лишняя. Знакомство состоялось, а о делах мужики при мне разговаривать явно не намерены.
   -- Если хозяин не против, я вас покину. Дорогой, ты не проводишь меня в отведенные мне покои? -- Я уверенно поднялась и посмотрела на мужа. -- Припудрить носик и все такое... -- Со смущенной улыбкой пояснила я. Ага, я вся такая скро-омная...
   -- Повелительница Драконов уйти хотят! -- Зычно крикнул Сармхкар и, повернувшись к Грэммеру, сказал, -- Красивая у тебя жена, Повелитель Драконов. Грэммер с улыбкой кивнул в ответ.
   -- Ты зайди потом за мной. Не хочу пропустить самое главное, -- прошептала я мужу и, повернувшись, пошла к выходу.
   -- И умная, -- донеслось тихо вслед. Я сделала вид, что не услышала.
   Поцеловав руку и прошептав: "Умница, девочка", Грэммер сдал меня нашей личной охране, а сам вернулся в палатку Предводителя.
  
  
  
  
  

* * *

   Прождала я мужа довольно долго. И не сказать, что настроение у меня было благостным. А если уж совсем быть честной, то я бесиласььь!
   Мне очень не нравилось поведение собственного мужа. Конечно, я сама напросилась на эту поездку. Но это ведь не повод бросать меня на растерзание чужому дикому мужику. Мог бы и оказать моральную поддержку. А он только лишь хихикал и наблюдал. А мне выкручивайся и гадай, прикопают меня после моих выступлений или нет.
   -- Я за тобой, дерзкая моя, -- улыбаясь, в палатку вошел Грэммер. Похоже, что я все сделала правильно, раз улыбается и не рычит.
   Я скрестила руки на груди и, молча, стояла, глядя в глаза мужу, предлагая начать скандал первому. А скандал сейчас будет! Это я обещаю!
   -- Что? -- Удивился муж. А взгляд такой наивный.
   -- Что это было?! -- Прорычала я.
   -- Где? -- А глаза чи-истые, как у младенца.
   -- Что, я тебя спрашиваю, было в палатке Сармхкара?! -- Я уже теряла терпение.
   -- А что было в палатке Сармхкара? -- Не подозревала, что взгляд может быть еще наивнее.
   -- Ах, ты...
   Закончить я не успела. Грэммер метнулся ко мне и заткнул мне рот. Ка-акой, оказывается приятный и верный способ меня заткнуть! М-м-м...
   -- Не соскакивай с темы, Грэммер, -- с трудом прошептала я, когда смогла хоть что-то соображать.
   -- Х-м, а я думал, поможет, -- с улыбкой произнес муж, отстранившись и внимательно глядя на меня. -- Обычно помогает. Может повторить?
   -- Грэммер, если ты сейчас же... -- Да что ж такое, в самом деле! Я не могу спокойно скандалить, когда меня постоянно отвлекают. О-ох! Так отвлека-аю-ют...
   -- Успокоилась? -- Спросил муж через некоторое время. Скандалить мне уже не хотелось. Да мне вообще ничего не хотелось, кроме него! -- Успокоилась, -- сам себе ответил Грэммер, так как я после его поцелуев говорить не могла. Я была в нирване...
   -- Ты все сделала правильно, девочка. А не вмешивался я, чтобы позволить тебе самой разобраться в ситуации и понять, как нужно себя вести. Я ответил на все твои вопросы? Или есть еще?
   -- Есть кое что, -- улыбнулась я мужу, а потом резко заехала ему кулаком в живот.
   Грэммер сдавленно охнул, не ожидая удара. А не надо было так довольно улыбаться!
   -- За что? -- обиженно прохрипел он.
   -- А для профилактики! -- Удовлетворенно ответила я.
   -- Зараза!
   -- Сам дурак!
   -- Все, все! Я осознал. Понял. Был не прав.
   -- То-то же! Куда ты хотел меня позвать? -- Уже вполне спокойно спросила я, так как пар я выпустила, а серьезно ссориться с любимым в мои планы совершенно не входило.
   -- Ну, ты же не хотела пропустить самое главное? -- Видимо Грэммер тоже был не намерен продолжать скандал. И правильно. Орки не заслужили того, чтобы мы им тут все разгромили. Да и настрой что-то не тот!
   -- Что ты намерен делать с моим родственничком?
   -- Убивать, -- пожав плечами, ответил Грэммер таким обыденным голосом, словно крошил народ направо и налево, на завтрак, обед и ужин.
   В голове шевельнулась страшная и подлая мысль, что догадки мои не так уж и беспочвенны и не настолько далеки от истины, как бы мне этого хотелось. Встряхнув головой, я отогнала от себя эти рассуждения. В конце концов, я ведь знала, что мой мужчина не розовый зайчик, а Дракон. Повелитель Драконов.
   -- Я готова.
   -- Уверена?
   -- Абсолютно!
   -- Ну, тогда пошли. Не стоит заставлять ждать зрителей...
  
  
  
  
  
  

Слова "не надо нервничать"

хорошо помогают привести человека

в нормальное состояние бешенства.

/NN/

   Грэммер Эрам Дэвеш
  
   "Проклятье! Как же ей сказать?" -- Уже целый час валяюсь на кровати и мучаюсь этим вопросом. Конечно, сказать придется. Иначе будет еще хуже. Но вот как?! Я ведь не враг себе и хвост мой дорог мне, потому что он мой, родной и любимый. Поэтому надо что-то придумывать, чтобы моя дорогая женушка этот самый хвост не оторвала в приступе бешенства.
   Уже неделя, как мы вернулись. И слава Богам, прошла она мирно и спокойно. Были, конечно, кое-какие мелочи, но это так ерунда. По крайней мере, в последнее время не ощущаю себя сидящим в пасти Дракона и ожидающим, что с минуты на минуту оттуда извергнется пламя.
   Радует, что и первый наш с женой визит к оркам прошел как надо. Правда, поволновался я изрядно, особенно, когда все-таки решился взять ее на очень "специфическую" часть программы. Но, как оказалось, волновался я зря. С нервами у моей супруги полный порядок. Вот может же, когда захочет, зараза! Даже Сармхкара впечатлила ее выдержка. Другая бы в обморок хлопнулась, а эта ничего, стоит и спокойно смотрит, как Драконам, коих я подарил оркам за помощь, а таких набралось десяток хвостов, режут крылья. И так процедура не отличается эстетизмом, а уж в исполнении орков так вообще. На это пришлось пойти ради укрепления нашей "дружбы и взаимопонимания".
   Равно как и на спектакль "убивание главного злодея". Я бы предпочел разобраться с Каркнэшем в домашних, так сказать, условиях. Но на что только не пойдешь ради отношения с соседями, да если еще они мне так помогли. Дружба требует подпитки. К тому же Драконы самую увлекательную часть уже получили. Осталось просто банальное убийство, так как я больше в благородство играть был не намерен. Поэтому решил просто пойти и оторвать ему голову, что и проделал с огромным удовольствием. Жена, конечно, смотрела на меня круглыми от ужаса глазами, но от комментариев воздержалась. И правильно!
   Правда, весь день была какая-то притихшая, даже ничего не сказала по поводу моего далеко, даже очень далеко, не трезвого состояния, когда я вернулся от Сармхкара, просто отодвинулась на кровати подальше и все. Я уж думал, что напугал ее все же сильно, но когда обнаружил утром жену на своем плече, доверчиво прижавшуюся ко мне, понял, что она сделала правильные выводы. Даже на душе стало легче.
   Я, конечно, никогда особенно не старался показаться ей лучше, чем я есть, разве только в самом начале, но все же переживал. А что если она такого меня любить не будет? Жена, как всегда, меня удивила, хоть и обрадовала в кои-то веки! Все к лучшему. Чем быстрее она поймет, что в конечном итоге я собой представляю, тем для нее же лучше. Я - Повелитель Драконов. И этим все сказано. И мои обязанности не всегда состоят из приятных вещей, а если честно, то, как раз, из приятных они меньше всего и состоят. Я эту долю не выбирал. И ей, как Повелительнице, придется с этим жить. Хотя, я, как могу, ограждаю ее от всей этой грязи, но совсем не выпачкаться у Аниам не получится. Она должна быть к этому готова.
   Демоны Аида! Что-то я не о том думаю. Что толку копаться в себе, если передо мной на данный момент стоит нешуточная проблема - сообщить жене, что она завтра отправляется к учителю. Старэс согласия на переезд не дал. А обучение не закончено. Учитель настаивает на завершении. И он прав, во всем прав. Но как ей об этом сказать?! Я уж молчу о том, что меня опять ждут тоскливые ночи без сна, а теперь и занять свои мозги ничем таким, что вытравило бы из головы все остальные мысли, не получится. А разрешение на наши свидания я получил только раз в месяц, и то при условии хорошей успеваемости супруги. Да, со Старэсом не поспоришь. Это он ее жалел, пока Аниам грозила опасность. Теперь же учитель возьмется за мою супругу всерьез. Мало не покажется! И вот скажите, как ей все это сообщить и остаться в живых? Как?!
   -- Почему Маэлан сказал, что тренировки завтра не будет? -- Раздался звонкий голос только что вбежавшей жены. Грхманш! Я так ничего и не придумал!
   -- Что? -- Переспросил, только лишь для того, чтобы оттянуть хоть немного начала скандала. На всякий случай прислушался к себе и проверил магический резерв. Ну, так, мало ли что.
   -- Маэлан сказал, что завтра тренировки не будет, а причину называть отказался. -- Недовольно ответила жена, расстегивая перевязь. Правильно, любимая, а оружие нам сейчас совершенно ни к чему. Теперь нужно технично переместить ее от оружия как можно дальше.
   -- Не хочешь устроиться рядом? -- Жестом соблазнителя хлопаю по кровати.
   -- Да, ну тебя! Опять сразу приставать начнешь, -- отмахивается жена. Правильно думаешь, любимая. Начну, еще как начну. Жалко, что ход не удался. Видимо, я решил пойти по слишком легкому пути. А легкие пути с моей женой не проходят.
   Вздохнув, я направился к камину. Как по морде получать все же не хочется! Кто бы только знал. И блокирующие штучки применять тоже не хочется. Обидится же! И так не знаю, как ее уговаривать, а если еще сделаю что-нибудь не то. Может, ну его к Аиду!?! Пусть бьет. Что я не переживу, что ли? Вытерплю уж как-нибудь. Зато она пар выпустит. Демоны! Что же делать?! И Маэлан сволочь! То его от нас не выгонишь, а тут болтануть болтанул, а сам, гад, смылся. Конечно, присутствие Маэлана мою жену от попытки мордобоя, моего, никак бы не остановило, но вдвоем-то легче справиться с ней. Да и моральную поддержку еще никто не отменял. Снова вздохнув, я налил в бокал вина и залпом выпил, даже не почувствовав вкуса. Налил еще раз. Выпил.
   Когда я налил третий бокал, раздался вкрадчивый голос жены:
   -- Грэммер, ты ничего не хочешь мне сказать?
   Да чтоб мне заблудиться по дороге к Аиду! Что же делать? Может придумать еще одного ее родственничка, от которого надо срочно прятаться, или чудовище какое? Хотя, нет. Чудовище не годится никак. Что может быть страшнее Дракона? Только другой Дракон. Значит все-таки родственник? Видимо, все мои размышления каким-то неведомым образом отразились на моем лице. Теряю квалификацию, что ли? Только жена проговорила неожиданно тихим и спокойным голосом:
   -- Повелитель Грэммер! А ты правду говорить никогда не пробовал. Я понимаю, трудно, конечно, и страшно. А вдруг поможет?
   -- Ты завтра отправляешься к Старэсу, -- обреченно выдал я эту самую правду и закрыл глаза.
   В комнате повисла тишина. Нехорошая такая тишина...
   Осторожно открываю глаза. Жена, стоит, отвернувшись к окну. Да мужик я, или нет?! Это же моя женщина! И ей сейчас больно! Меня пронзила жалость и нежность к моей девочке и я, наплевав на все, рванул к ней, обнял сзади и уткнулся лицом в макушку.
   -- Ну, не расстраивайся так, родная.
   "Родная" резко разворачивается и смотрит на меня злыми глазами, очень злыми. Что-то такой вид супруги жалости совсем не вызывает. Ну, вот нисколько.
   -- Что, уже надоела? За неделю? Быстро ты... -- Прищурившись, спрашивает Аниам.
   Я инстинктивно начинаю пятится, лихорадочно просчитывая варианты событий. Но, видимо мозг моей личной заразы работает в антилогичном режиме, так как варианты просчитываться не хотят.
   -- Дорогая, ты только не нервничай!
   -- Ну, что ты, любимый! Я еще даже не начинала. А скажи-ка мне драгоценный мой супруг, как поживает твой гарем? Небось, уже соскучились по тебе, ненаглядному.
   -- А причем тут это?! -- Взвился я. Ну, знаете! Как будто я в восторге от своих фавориток. Знает же, что я их не переношу. Нет, пользуюсь, конечно, иногда их услугами. Но только иногда! И вообще, они же для меня ничего не значат! Я жену люблю!
   -- А притом, что некоторым особо шкодливым котам, пардон, Драконам давно уже пора их жизненно важные органы оторвать.
   Это она про что? Про то, о чем я подумал? Ну, знаете! Это уже...
   -- Закрой рот, женщина! Иначе ты лишишься своего жизненно важного органа - языка!
   -- Что ты сказал, котяра драконистый?!
   -- Аниам, успокойся! -- Предпринял я последнюю попытку успокоить жену, так как ситуация начала выходить из-под контроля.
   -- Я спокойна, как удав на кучке дуста, а вот тебе, милый, лучше ховаться. Ибо, прибью, родимый!
   С этими словами мерзавка запустила в меня файерболом. Хорошо, что реакция у меня хорошая!
   -- Ты что, совсем двинулась умом?! Давай спокойно поговорим. -- Начинаю пятится к дверям. Так я не согласен. Одно дело пережить битье морды. А совсем другое дело быть слегка поджаренным. Ну ее к демонам! Валить надо и ждать, пока перебесится!
   -- Ага, сейчас поговорим!
   Следующий шар впечатался в дверь, которую я успел все же закрыть за своей спиной.
   Охрана рассыпалась, кто куда. Правильно парни! Валим отсюда!!!
  
  
  

* * *

   -- Прячешься? -- Раздается ехидный голос Маэлана.
   -- Прячусь, -- вздохнув, согласился я. -- Она закончила?
   -- Вполне. Уже минут десять, как тихо.
   -- Много она разгромила?
   -- Все! -- Восхищенно отвечает Маэлан. Я недовольно рычу, а он, по-прежнему веселясь, продолжает. -- Вам бы, Повелитель, завести запасные покои надо.
   -- Заткнись, весельчак! Без тебя тошно!
   -- Нет, серьезно, Грэммер. Раз вы с Аниам будете громить теперь покои по очереди, без запасных никак. Пока одни громите, в запасных можно жить.
   -- Маэлан!
   -- Между прочим, за последние полгода это уже второй раз, когда твои покои требуют восстановления. Раньше подобное случалось не раньше, чем раз в год. Чувствуешь тенденцию? Отдавай приказ, Повелитель, о постройке еще одних покоев, запасных.
   -- Пошел вон, я сказал!
   -- А громить тебе все равно больше нечего! Твоя жена все сделала сама.
   -- Маэлан, -- уже спокойно сказал я, -- ну, хоть ты меня не доставай, а. И так настроение ниже преисподней. Где она?
   -- Сидит на "обломках царства". Пойдешь?
   -- А у меня есть выбор?
   -- Да нет, конечно. Кроме тебя ее никто не успокоит.
   -- Ну, тогда я пошел. Приготовьте нам гостевые покои, голубые.
   -- Иди, болезный наш, иди.
   -- Маэлан, получишь в моду!
   -- Да молчу, молчу уже. Покои сейчас будут готовы.
  
  
  

* * *

  
  
   Когда я подошел к своим покоям, охранники у дверей посторонились и вжались в стены. Да... Осторожно приоткрываю двери и просачиваюсь вовнутрь. Дверь за моей спиной тут же захлопывается. Хорошая у меня охрана! Храбрые они очень!
   Да... Славно она погуляла! Целого не осталось ни-че-го! Даже у меня, по-моему, не получается так качественно все разносить.
   На полу, у окна сидит жена, уткнув голову в колени. Плачет. Я вздыхаю и присаживаюсь рядом. Аниам поднимает голову и утыкается мне в плече. Я прижимаю жену к себе и глажу ее по волосам. Фу-у! Вроде все!
   -- Мне так плохо, Грэм!
   -- Знаю, родная, знаю.
   -- Я тут все разгромила, -- все еще всхлипывая, жена поднимает на меня глаза. -- Сама не знаю, что на меня нашло.
   -- С Драконами так бывает, любимая. Для боли и отчаяния нужен выход, иначе они разорвут Дракона изнутри.
   -- Теперь здесь все надо восстанавливать, -- расстроено говорит жена, смущенно опуская глаза.
   -- Ну, любимая, эти покои, знаешь, сколько раз восстанавливали? Одним разом меньше, одним больше, какая разница? -- Смущение и раскаяние жены меня откровенно веселили. Все еще никак не может привыкнуть к тому, что она Дракон. Подумаешь, порушила все вокруг! Для нас это нормально. Никого ведь не убила. Да и трудно это сделать. Охрана у меня тренированная. Знают, когда надо ныкаться и не высовываться.
   -- Ты, правда, не злишься на меня?
   -- Конечно, не злюсь, родная.
   Я посадил жену на колени и начал укачивать как ребенка, уткнувшись ей в макушку и вдыхая любимый запах. Как же не хочется ее отпускать! Словно подслушав мои мысли, Аниам поднимает на меня глаза и шепчет:
   -- Мне обязательно улетать?
   -- Да, -- вздохнул я. -- У тебя совершенно не раскрыт твой магический потенциал. А он у тебя огромен, поверь мне. Сделать это может только Старэс, а он на переезд не согласен. И, в общем-то, он прав. Так будет лучше.
   -- Почему?
   -- Учитель говорит, что для занятий этого уровня нужен весь энергетический запас, а со мной рядом, -- я не выдержал и хмыкнул, -- он у тебя все время будет расходоваться. Аниам тоже хихикнула. Да, уж! Не то слово, как расходоваться!
   Вздохнув, я поднялся с пола и протянул руку жене.
   -- Пойдем, любимая. Тебе надо отдохнуть. Завтра тяжелый день.
   -- Отдохнуть? -- Лукаво спрашивает жена.
   -- Ну, х-м... Сначала устать, потом отдохнуть, -- с серьезным видом отвечаю я и легко поднимаю жену на руки.
   -- Мне так стыдно, -- она кивает головой на дверь.
   -- Знаю, -- соглашаюсь я, -- сам ненавижу после такого выходить.
  
  
  

* * *

   Утром, когда, проснулся, жены уже не было. Видимо, ушла порталом.
   Умная девочка... И гордая...
   Гребаная жизнь!!!
  
  
  
  
  
  
   Пару месяце спустя...
  

Куда это он? С конфетами и без меня? 

Очень добрый день! А это там что?!! 

И это всё - мне!? 

/м/ф Маша и Медведь/

  
  
   Грэммер Эрам Дэвеш
  
   Вполне удовлетворившись видом платья Аниам для предстоящего приема у Владыки Элланиэлля, я уже собирался отдать приказ его упаковать, как неожиданно меня отвлек шум в коридоре у моих покоев, причем я ясно почувствовал закрывающийся портал. Мы с Маэланом переглянулись и одновременно бросились к дверям.
   "Что-то с моей девочкой!" -- Пронеслась мысль, заставившая меня похолодеть.
   -- Вот куда ты лезешь вперед? -- Проворчал Маэлан, отпихивая меня и открывая дверь. -- Сколько можно говорить, что безрассудство плохо уживается с долголетием?
   Не обращая внимания на его занудство, я выскочил за дверь, оттолкнул Шаура, который преградил мне путь, и устремился в коридор, по которому уже подбегал Таурэн. Точно, что-то случилось!
   -- Что?! -- Только и смог прорычать я, боясь услышать ответ, что произошло что-то непоправимое. Боги! Вы не можете так наказать меня!
   -- Повелитель! Ваша супруга опять сбежала.
   Фу-у, вроде пронесло!
   -- Следуй за мной! -- Я направился обратно в свои покои, не устраивать же спектакль при охране, а то, что опять будет спектакль, я уже не сомневался. Проходя мимо своего телохранителя, я предупредил его:
   -- Шаур! Кажется, мы отправляемся несколько раньше. Возможно сейчас. Собирайся.
   Шаур, молча, кивнул головой.
   Войдя в комнату, я сразу же прошел к столу, уселся в кресло и налил себе вина. Своим спутникам я выпить не предложил. Хватит уже поить их. Мне начинает казаться, что проблемы они мне выискивают только для того, чтобы отпробовать вина из моих запасов.
   -- Что на этот раз? -- Обреченно спросил я, немного успокоившись после залпом выпитого бокала. Конечно, придется разбираться, но, по крайней мере, она жива, а остальное как-нибудь переживем!
   -- Похоже, Повелитель, у нас проблемы. Судя по всему, Госпожа Аниам сбежала в Светлый лес. Простите, Господин Грэммер, я ее упустил. -- Закончил Таурэн и обреченно опустил голову.
   Мое сердце пропустило удар, не смея надеяться на такую удачу. Если Аниам подалась к Эльфам, то, по крайней мере, можно очень даже легко выкрутиться. Нет, ну какова, зараза! За последние два месяца это уже четвертый побег! У меня уже не было сил злиться на ее телохранителя. Мне его было просто жалко. По-моему, столько позора, сколько испытал он всего за каких-нибудь полгода, Таурэн не испытывал за всю свою многовековую жизнь.
   -- И как на этот раз? -- Насмешливо спросил я, нанося телохранителю моей супруги еще больший удар по самолюбию
   -- Пока я спал, она застегнула на мне блокирующий ошейник. Мне понадобилось время, чтобы его снять, чем и воспользовалась Госпожа.
   -- К маену так легко подобраться, пока он спит? -- Ехидно уточнил я.
   -- Она подсыпала мне в вино снотворное, -- горестно вздохнув, вынужден был признать Таурэн, полностью признавая свое поражение.
   Маэлан громко захохотал. Я попытался на него рыкнуть, дабы не добивать Таурэна окончательно, но не выдержал и тоже рассмеялся. Телохранитель стоял красный, как рак, с трудом переживая свой позор.
   -- А что, блокирующий ошейник можно самостоятельно снять? -- Отсмеявшись, забеспокоился я. Не хотелось бы неприятных сюрпризов из страны орков. -- Считается, что это невозможно.
   -- Ну, если очень хочется, то можно, но только мне, -- хитро подмигнув, ответил мой маен, видимо, получив хоть какое-то моральное удовлетворение.
   -- Ладно, пошутили и хватит. Считай, что нам повезло. Это лучшее, что могло произойти. Завтра Владыка Светлых Элланиэлль, устраивает прием в честь дня рождения своего младшего сына, на котором я планировал появиться со своей супругой, чтобы представить ее, так как там будут почти все Правители, а также лично подтвердить приглашение на наше с Аниам официальное подтверждение брака. Я завтра собирался отправиться за ней. Так что, Аниам просто опередила нас в путешествии в Светлый лес.
   Таурэн не смог сдержать вздох облегчения. Я усмехнулся, глядя на него. Как мало надо для счастья ему в последнее время!
   -- Маэлан, прикажи вызвать Валмэн. Прямо сейчас. У нас мало времени.
   Пока Маэлан отдавал приказания, пока ждали Валмэн, я успел одеться и настроить портал на метку Аниам. Она действительно была в лесу, Эльфийском лесу.
   -- Валмэн, -- начал я, как только моя экономка вошла в комнату, -- распорядитесь отправить наряд Госпожи в наше эльфийское посольство. Также заберите у ювелира украшения, а у оружейника набор ножей, которые я заказал, все это также должно быть доставлено в посольство. Кроме того, у портного должны быть два костюма для охоты - мой и Госпожи, они нам тоже понадобятся. Да, совсем забыл про обувь. Получите заказы и тоже отправьте. Ничего не забыл?
   -- Браслеты и обручи, мой Повелитель! -- Тепло улыбнувшись, напомнила Валмэн. -- Когда Вас ожидать с супругой?
   -- Ах, да, браслеты и обручи! Чуть не забыл! Спасибо, Валмэн! Не знаю, я пришлю вестника.
   Я бросился к секретеру и достал заветную коробку с двумя символами моего счастья: брачными браслетами и двумя головными обручами Серебряной Звезды (подарком Джэллала), столь долго ожидающими своего часа.
   -- Шаур, мы отправляемся. -- Позвал я. Дождавшись, когда войдет мой телохранитель, я повернулся к Таурэну.
   -- Таурэн, ты естественно пойдешь с нами. Пора. -- Проговорил я, одновременно открывая портал. -- Надо спешить, пока она не устроила мне международный скандал.
   -- Я смотрю, тебя это больше не очень напрягает, -- улыбаясь, спросил Маэлан.
   -- Плевать! Все, кто будет недоволен моей супругой, будет иметь дело со мной. Хотя, думаю, что она вполне может постоять за себя и сама. -- Уверенно ответил я.
   Я хочу быть с этой женщиной рядом, не смотря ни на что, мне плевать на весь мир. Я это уже давно понял. К тому же я - Лорд Грэммер Эрам Дэвеш, я могу поступать как хочу, и пусть кто-нибудь решится доказать мне обратное! Из всех Правителей нашего мира я такого не знаю.
   -- Удачи! -- Все так же улыбаясь, пожелал друг.
   Мы втроем шагнули в портал...
  
  
  

Женщина начинает, сопротивляясь

атакам мужчины, а заканчивает,

преграждая ему пути

к отступлению. 

/NN/

  
  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   Присмотрев большую поляну, я решила спуститься и прогуляться по лесу, чтобы рассмотреть и изучить все поподробнее. Для того чтобы освободиться от ошейника Таурэну, а то что он это сделает, я не сомневалась, необходимо время. И использовать его нужно максимально. Когда еще удастся попасть в знаменитый Светлый лес, самый загадочный и огромный в этом мире?
   Заходя на посадку, как тяжеловесный лайнер, что поделать, если с грациозностью у меня пока проблемы - сказывается недостаточный опыт полетов, я взметнула целую тучу снега. Макс легко спрыгнул на землю. Его моя неуклюжесть нисколько не напрягала - привык, да и не было у него возможности сравнить мои летные характеристики с другими Драконами. Желающих покатать на себе трэмса не наблюдалось! Макс деловито оббежал поляну по периметру, проверяя на предмет опасности для меня - любимой, и оставшись вполне удовлетворенным результатом, уселся, терпеливо ожидая, когда я сменю облик Дракона на более привычный и обожаемый. Обращаться я не спешила. Местность мне не знакома, поэтому спешить не стоит. В образе Дракона я себя чувствую более безопасно, так что, сначала осмотрюсь, как следует.
   Я уже вполне освоилась на поляне и собиралась обратиться, как, вдруг, мой Собак, прижав уши, глухо зарычал. Я насторожилась и приготовилась дать отпор.
   На поляну вышли три Эльфа. Высокие, молодые, хотя Эльфы и не бывают, как я слышала, старыми. Один темноволосый, двое с волосами цвета пшеницы. Судя по всему, важный вельможа и два телохранителя. Я мысленно ругнулась и поспешила сменить облик Дракона на человеческий.
   Рога эти, будь они неладны. При виде их все готовы рухнуть на колени, а еще норовят принести клятву верности. Как Грэммер это выносит? Я лично переношу всю эту суету с превеликим трудом. Да еще тайна, которую мне наотрез отказываются открыть, напрягает. Подожди, да подожди. А чего? В последнюю встречу с Грэмом я на него уже откровенно наехала. Он пообещал в следующий приезд все сказать и объяснить, хотя было видно, что тема ему жутко неприятна. Что же все от меня скрывают? Если это очередная пакость со стороны Повелителя, то я его прибью. Правда, попадает ему от меня теперь только наедине, но зато как! Этому гаду все-таки удалось обуздать мой характер, приходится это признать. Шутить с ним при посторонних я не решалась, хотя дело было вовсе не в том, что он взял верх. Просто я вполне отдавала теперь себе отчет о последствиях для Государства Драконов, а это уже не шутки. Это уже не свара между мужем и женой.
   Грэм уже давно порывается забрать меня домой, во дворец, но Старэс своего разрешения пока не давал, курс обучения был не закончен, а мой Учитель привык все делать качественно и на совесть. Да еще и условие поставил - свидания с мужем раз в месяц. Садюга-а! Нет, я, конечно, при первой же возможности сбежала в "самоволку". Просто открыла портал прямо в наши покои и свалила. Ночь была м-м...
   А на следующий день на занятиях ничего не смогла. Совсем ничего! Старэс так орал! И на меня, и на Грэммера. И что странно, муж ничего ему не ответил, просто стоял, молча, и слушал. Так что, довольствовались мы с Грэммером теперь редкими свиданиями, я очень сильно по нему скучаю. Я так его люблю! И больше уже не смогу без него, пусть этот мужчина и поступает иногда так, что меня коробит. Пусть! Я не могу без него жить, теперь я это знаю точно. И мне не нужна моя свобода, если рядом нет его.
   Но я опять соскочила с темы! Нескольких мгновений, пока я предавалась мечтам о любимом Драконе, Эльфам хватило, чтобы сократить расстояние между нами до нескольких метров.
   -- Мася, ко мне, сидеть!
   Макс, привыкший слушаться беспрекословно, послушно сел у моих ног, настороженно следя за незнакомцами, готовый в любой момент броситься на защиту хозяйки. Вид семимесячного трэмса остудит кого угодно. Эльфы не были исключением. Они настороженно остановились, изумленно наблюдая, как я нежно треплю Макса за ушами.
   -- Это трэмс?! -- Не выдержав, воскликнул один из остроухих.
   -- Трэмс, трэмс, -- с кровожадной улыбкой ответила я. -- Не бойтесь, без команды он не бросится, -- сжалилась я над бедными Эльфами. -- Мася, лежать!
   Макс послушно лег у моих ног, беспечно прикрыв глаза, всем своим видом показывая безобидность. Хитрец! Я уже знала эти уловки трэмсов - усыпить бдительность врага, а потом напасть, быстро и беспощадно. Но в своем Собаке я была уверена, без команды он действительно не тронет.
   Эльфы немного успокоились, вперед вышел высокий красивый брюнет. Я первый раз видела Эльфов, поэтому разглядывала его с интересом. Это был высокий, стройный, довольно молодой человек, с правильным, слегка вытянутым лицом, раскосыми глазами теплого орехового цвета и длинными шелковистыми волосами. Одет он был в белую меховую короткую шубу, просто усыпанную драгоценными камнями и белые кожаные брюки, на перевязи привычные в этом мире парные клинки. Юношу можно было назвать красивым, даже очень красивым, если бы не некоторая слащавость во всем его облике. Лично мне никогда не нравились такие мужчины, я люблю чуть побольше брутальности, как у моего Дракона. Он у меня ведь тоже красавец, но мужчина во всех смысла. Незнакомец улыбнулся, между тем, и заговорил чарующим, обволакивающим голосом:
   -- Прошу прощения за наше внезапное нарушение Вашей уединенности, прекрасная незнакомка. Позвольте представиться - Наследный принц Эльфов Тананиэлль Эльг-амг'гор, -- Эльф, я точно угадала в нем знатного вельможу, склонился в почтительном поклоне. Слишком почтительном. Блин! Неужели успел разглядеть?! Его охранники поторопились сделать то же самое.
   -- Аниам. -- На всякий случай представилась я настоящим именем. И оказалась абсолютно права.
   -- Я так понимаю, мы имеем честь лицезреть в наших землях Леди Аниам Грэммер Дэвеш?! -- С радушной улыбкой спросил принц Светлых.
   -- Почему Вы так решили? -- На всякий случай, решила не сдаваться я, хотя уже поняла, что влипла. Грэммер меня убьет!
   -- Ну, судя по Вашему Дракону, Вы принадлежите к Правящему Дому, то есть к клану Дэвеш. Насколько я знаю, у Повелителя Грэммера нет сестер. Так что, добро пожаловать Повелительница Драконов Леди Аниам Грэммер Дэвеш, и что-то мне подсказывает, что мы недолго будем ожидать появления Вашего супруга. -- Обеспокоенно закончил принц.
   Не успел Тананиэлль договорить, как на поляне засверкал открывающийся портал, и из него вышел мой обожаемый Грэммер и быстрой походкой направился к нам. Следом за ним вышагивали личный телохранитель Повелителя Шаур и мой многострадальный Таурэн. Грэммер стремительно приближался, в легком облаке снега - красивый, грациозный и опасный, как хищник. Мои колени задрожали, ладони под меховыми варежками вспотели, а лицо по цвету, наверное, мало отличалось от белой шубки. Господи, спаси и сохрани меня от этого ревнивца! Он же сейчас убьет принца, и Эльфы объявят нам войну! И все это будет на моей совести!
   -- Быстро же он, -- негромко пробурчал Тананиэлль, жестом давая понять своим телохранителям, чтобы отошли и не вмешивались. Видимо, нрав моего Дракона принцу был очень хорошо знаком.
   Грэммер, между тем, быстро подошел ко мне, впившись внимательным потемневшим взглядом. Боже, как же все-таки он красив! С непокрытой головой, чуть припорошенной снежинками, отчего волосы казались усыпанными мелкими бриллиантами, в распахнутой черной меховой куртке, со сверкающими изумрудными глазами, он казался карающим демоном, явившимся за своей непокорной жертвой, то есть за мной. Даже висевший у него на груди родовой медальон в виде атакующего Дракона говорил, что на пути у этого мужчины лучше не становиться.
   -- Повелитель! -- Я присела в приветствии, склонив голову и опустив глаза, все как положено по этикету. Грэммер может мной гордиться, я не собираюсь позорить его перед какими-то Эльфами.
   -- Любовь моя, что ты здесь делаешь? -- Ласково спросил он, хотя взгляд одаривал меня отнюдь не лаской.
   Грэм взял мои руки в свои и стянул варежки. Почувствовав мои мокрые от страха ладошки, он ехидно улыбнулся и, неожиданно притянув меня, поцеловал в губы, причем откровенным чувственным поцелуем, напрочь наплевав на все приличия. Затем он обнял меня собственническим жестом и только потом повернулся и обратил внимание на несчастного принца, который, по-моему, уже несколько раз простился с жизнью.
   -- Принц Тананиэлль, позволь представить тебе мою супругу Леди Аниам Грэммер Дэвеш. Публичное представление, а также приглашение на наше Официальное подтверждение брака состоится завтра, но поскольку вы уже познакомились, так что....
   -- Мое почтение, Повелитель Грэммер! -- Тананиэлль склонился в приветственном поклоне, сопровождающие принца Эльфы также почтительно замерли в приветствии. Который раз уже замечаю реакцию всех на моего Дракона. И испытываю гордость. Его уважают и боятся все! И этот мужчина приручен МНОЙ!
   -- Так все-таки, сокровище мое, что ты здесь делаешь? -- Прищурившись, ласково спросил Грэммер, хотя его, еще больше потемневший, взгляд говорил совсем о других чувствах.
   Я задрожала, и у меня появились очень большие сомнения по поводу вопроса о том, кто кого приручил. Усилием воли я взяла себя в руки и постаралась как можно беспечнее улыбнуться, дабы не потерять свое лицо, а также спасти репутацию Грэммера, которая висела на волоске. Ну, и кто из нас двоих неадекватен и не умеет себя держать в руках?
   -- Я хотела посмотреть знаменитый Светлый лес. Говорят, он сказочный, а я его никогда не видела. Прости, любимый, что заставила тебя волноваться, -- в смущении пролепетала я и нежно погладила Повелителя по щеке.
   Грэммер обалдел и удивленно уставился на меня. А что? По-моему, вышло очень трогательно. Сыграно как по нотам! Этакая нежная и глупенькая девочка! Ну, разве можно обижаться на такую дурочку?!
   -- Ты - моя прелесть! Мое сокровище! -- Подыграл мне Грэммер, но не удержался и, прищурившись, спросил. -- Ну, и как? Посмотрела?
   Бедный Тананиэлль удивленно наблюдал за нашей парой. Затем, видимо уяснив, что перед ним разыгрывается спектакль (все же дурочек среди Повелительниц не бывает, это знают даже Эльфы), с понимающей улыбкой предложил:
   -- Повелитель Грэммер, позвольте быть Вашим сопровождающим, показать Вам и Вашей супруге самые прекрасные места нашего леса?
   -- Самые прекрасные места я исследую со своей супругой сам, -- с кровожадной улыбкой ответил Грэммер столь двусмысленно, что вогнал меня в краску. Еще и руку демонстративно положил на рукоять клинка. Тананиэлль вообще был готов провалиться на месте. Телохранители Повелителя и Эльфа напряглись, но благоразумно предпочитали пока не вмешиваться. -- Мы направляемся в свою резиденцию. Прошу передать Вашему отцу мои искренние извинения по поводу нашего преждевременного вторжения в Ваши земли. Если Владыка Элланиэлль пожелает навестить меня в неформальной обстановке, то я буду только рад принести ему извинения лично, только пусть пришлет вестника. Увидимся завтра, на приеме. Пошли, любовь моя. -- Обернулся Грэм и, схватив меня за руку, потянул за собой.
   Раскланявшись, Эльфы тоже отправились восвояси.
   Когда мы отошли на значительное расстояние, Грэммер развернулся ко мне и зло прошептал:
   -- Ты что творишь, зараза?! Тебя нужно держать на привязи, в блокирующем ошейнике! Потому что стоит оставить тебя без надзора, как ты сразу же начинаешь строить глазки мужикам. Или ты скажешь, что принцу Тананиэллю ты тоже уже за что-то благодарна? Так в чем же дело?! Давай, иди, одари его поцелуем. По крайней мере, мне будет, за что его убить. А то пока поводов не накопилось достаточных.
   -- Заткнись! Сам себе ошейник надень, а еще намордник не забудь! Прилетел, понимаешь! Мне что, и поговорить уже ни с кем нельзя? Тебе бы людей по ночам пугать! Никаких фильмов ужасов не надо. Чего ты прицепился к этому мальчику? -- Также шепотом зло ответила я. -- Грэммер, я тебя предупреждаю, что если ты сейчас же не перестанешь истерить, то я пойду и точно его поцелую, а также двух сопровождающих его эльфов, в придачу. -- Закончила я откровенной угрозой.
   -- Только попробуй устроить мне здесь скандал - придушу, -- зловеще пообещал Грэммер, уже явно выходя из себя.
   -- Не дождешься! А не перестанешь рычать, как голодный трэмс, точно пойду и всех перецелую, еще и Таурэна с Шауром прихвачу. -- С ледяным спокойствием ответила я и, беспечно пожав плечами, танцующей походкой пошла вслед за побледневшим от такой перспективы, Таурэном. Шаур предусмотрительно отошел в сторону, пропуская меня.
   Шагая за моим телохранителем, я мстительно отмечала про себя, как от моей походки возбужденно задышал за спиной Грэм, и предвкушала, что и как я ему сделаю в отместку за эту сцену ревности, когда мы останемся наедине. Он у меня забудет, как ревновать и истерить при каждом моем общении с незнакомыми мужчинами.
   Дойдя до края поляны, мой благоверный выстроил портал, и мы вышли возле довольно большого дома. Войдя внутрь красивой витой ограды, я обнаружила, что это даже не дом, а усадьба. Кроме основного здания, в наличии была еще целая куча различных зданий и строений. Чуть в глубине я увидела еще один дом, меньшего размера, чем основной, но тоже довольно внушительный, двухэтажный, отделанный белым камнем. Мне почему-то подумалось, что он наш с Грэммером. Так и оказалось. Именно к нему быстрым шагом и направился уже довольно остывший супруг. Более того, у меня сложилось впечатление, что он готов уже просить прощения и пощады. Только не знает еще, как это сделать, не уронив свое непомерно тяжелое мужское эго.
   "Ну, ничего, милый! Сейчас ты у меня засунешь свое самолюбие в свой великолепный Драконий зад! А я еще посмотрю и подумаю, сколько времени мне повыделываться и сколько твоей крови выпить, чтобы утолить свою жажду мести", -- злорадно думала я, прикидывая пытки, которым я сейчас подвергну этого самовлюбленного болвана, гордо именующего себя Повелителем Драконов. Вот сейчас и увидим, кто и кем будет повелевать!
  
  
  
  
  

Если б удалось надрать задницу тому,

кто виновен в большинстве ваших проблем...

Вы бы долго не смогли сидеть!!!

  
  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   Все мои подлые намерения оказались сметены неожиданной и страстной атакой моего мужа. Сама виновата! Нечего было так задом вилять преждевременно. Довела мужика до невменяемого состояния!
   Как только двери за нами закрылись, я была тут же прижата к ним супругом, судя по его черному взгляду, дошедшим уже до последней стадии возбуждения. Не дав мне даже пикнуть, он впился в меня властным, требовательным поцелуем, а его руки тут же заявили свои права на мое тело.
   Ну, и что вы хотите от слабой женщины? Конечно, я тут же сдалась! Ведь я же тоже по нему скучала. Мы не виделись почти месяц.
   Мое тело, опять надавав по морде разуму, отозвалось на страсть Грэма, признавая в нем своего хозяина. Я застонала и стала очень активно помогать мужу избавляться от излишней одежды, кстати, в моем избавлении от предметов туалета он уже значительно преуспел. И это всего за несколько минут! Идем на рекорд скорости!
   Жаль только, что мои сегодняшние изучения внутреннего интерьера ограничатся первым этажом, а если точнее, то гостиной, а если еще точнее, то мягким ковром возле камина, на котором мой муж меня уже нежно пристроил.
   С лукавой улыбкой, Грэммер посмотрел на меня и жарко прошептал:
   -- Девочка, у меня для тебя есть сегодня нечто особенное. Уверяю, ты не будешь разочарована. Поиграем?
   Муж, легкими касаниями прошелся по моей груди, животу, бедрам, словно позволяя моему телу узнать его руки и признать его право на ласки. Тело предсказуемо откликнулось легкой дрожь, я сдавленно застонала. Грэммер удовлетворенно хохотнул, накрыл мои губы своими и неторопливо начал обещанную игру.
   Ласки Грэма меня неизменно доводят до невменяемого состояния, до потери грани между реальностью и сумасшествием. Но сегодня он явно намеревался превзойти сам себя. Еще неизвестно, кто сегодня и над кем издевался. Муж играл с моим телом, как искусный игрок - доводя до исступления и отступая назад, даря наслаждение и не позволяя дойти до высшей точки, предлагая, обещая, дразня и не давая нужного, зажигая огонь и тут же гася его. Я уже рычала и билась в его руках, умоляя дать мне то, чего хочу. Но он упорно вел эту игру, лаская и пытая меня одновременно. И лишь доведя меня почти до потери сознания, охрипшую от криков, покрытую чешуей, к счастью невероятным образом все еще остающуюся человеком, потому что, если бы я обернулась, то разнесла бы здесь все, он, тоже наполовину трансформировавшийся, наконец, взял меня с хищным рыком и, сметающей все мои чувства, страстью. Ауры наши вспыхнули и переплелись в одну, засиявшую не привычным уже красным, а ослепительно золотым светом.
   От раздиравшего меня на мельчайшие частички наслаждения, я захлебнулась в собственном крике, выгнулась в его горячих руках и... потеряла сознание...
   Первое, что я увидела, открыв глаза - счастливое лицо мужа, неприлично счастливое. Сердце екнуло! Не к добру это, ох, не к добру!
   -- Ну, и какую пакость ты опять сотворил? -- Осторожно поинтересовалась я, хотя тело предлагало не заморачиваться, а предаваться неге.
   -- Ничего, кроме того что, мы только что зажгли искру жизни будущего наследника Повелителей Драконов, или наследницы, это уж как получилось, -- с шальной улыбкой ответил мой слегка прибабахнутый муженек, умудряясь при этом еще и ласкать мою грудь.
   -- Ты хочешь сказать, что мы только что зачали ребенка? -- Сдавленно прошептала я.
   -- Ага, зачали, -- продолжал веселиться этот шут гороховый.
   -- Не может этого быть! Я же использовала противозачаточное заклинание! -- Чисто автоматически, не успев подумать, вскрикнула я и осеклась под заледеневшим взглядом Грэммера - взглядом не моего мужа, а Повелителя Драконов, властным и беспощадным. Я прикусила язык, похолодев от осознания чего-то непоправимого и ужасного, но было уже поздно.
   -- Что ты использовала?! -- Проникновенным голосом, от которого в души самых стойких Драконов проникает страх смерти, спросил Грэммер.
   Я, закрыв от ужаса глаза и втянув голову, молчала. Мне казалось, что настал мой смертный час.
   -- Говори!!! -- Рявкнул муж.
   -- З-заклинание, -- чуть слышно промямлила я, с трудом собирая все свое мужество и поднимая на Грэма глаза.
   -- Как ты посмела?! -- Рык его стал еще страшнее. В глазах - черная, выжженная пустыня. -- Где ты взяла эту гадость??
   Все! У меня больше не хватило сил! Мне очень стыдно, но я самым позорным образом разревелась и призналась, что заклинание я стырила у Учителя в библиотеке, на всякий случай. И что на Земле предохранение от нежелательной беременности не считается чем-то преступным, а наоборот приветствуется.
   -- Какой беременности? -- Подозрительно тихим голосом решил уточнить муж.
   Мне бы дуре заткнутся. Может, тогда еще бы был шанс. Хотя, навряд ли. Но я все только еще усугубила, уточнив:
   -- Нежелательной.
   -- Нежелательной. -- Повторил неожиданно спокойным голосом Грэммер и молча поднявшись, стал одеваться.
   Я, замерев, смотрела на него, не решаясь обратиться к нему.
   Грэммер одевшись, застегнул перевязь с клинками и пристально посмотрел на меня, слегка наклонив голову и прищурившись. Боже! Как боюсь я этого взгляда!
   -- Значит, ты не хочешь рожать моих детей! -- Он не спрашивал, он констатировал.
   -- Грэм, я...
   Муж сделал нетерпеливый жест рукой, приказывая мне замолчать. Затем усмехнувшись одной из своих ядовитых улыбок, просветил меня, неразумную:
   -- На будущее, на меня не действуют никакие заклинания. Для того чтобы над моей магией взять верх, нужно быть магом более сильным, чем я. А таких в нашем мире нет!
   Грэммер молча, пошел к двери. И ни слова не сказав больше, вышел, оставив меня раздавленную, с четким осознанием, что счастье мое рухнуло, и боюсь что, без права на восстановление.
   У меня еще была надежда, что Грэммер перебесится и придет, но он не появился, ни через час, ни через два. Не пришел он ни ночью, ни утром.
  

* * *

  
   Появился Повелитель только после обеда. Молча, стоял в дверях нашей спальни, пока я не увидела его.
   -- Доброго дня, Леди Аниам, -- С холодной улыбкой поприветствовал меня он. И также ничего не выражающим, ледяным голосом, безукоризненно вежливым, но от этого еще более страшным, проговорил, -- сегодня нас ожидают на приеме у Правителя Светлых Эльфов. У Вас три часа. Вам сейчас помогут собраться. Через три часа ожидаю Вас внизу. Советую не опаздывать, -- с угрозой, заставившей меня вздрогнуть, проговорил он и вышел, пропуская вместо себя трех служанок.
   Меня мыли, одевали, делали прическу, обращаясь даже не как с болонкой, а как с существом неодушевленным, так как я, окончательно сникшая и даже убитая отношением мужа, оставалась ко всему абсолютно безучастной. И если поначалу служанки попытались быть вежливыми и обходительными, спрашивая о моих ощущениях и желаниях, то после того как я на них рыкнула, заткнулись и принялись с рвением просто делать свою работу, как роботы. Меня крутили, вертели, что-то закалывали, где-то подправляли, а я ничего не видела из-за пелены слез, которые сдерживала с огромным трудом. И лишь когда девушки отошли в сторону, и одна из них тихим голосом сказала, что они закончили, я первый раз подняла глаза на зеркало, и увиденное мной едва не забрало последние остатки самообладания.
   Я была... красива, неожиданно и неприлично красива.
   На меня смотрела таинственная незнакомка. Красивая и опасная - настоящая Повелительница Драконов. Волосы, поднятые и умело уложенные вокруг головы, оказались вдруг блестящими и шелковистыми, и их было подозрительно много. Глаза выделялись на моем, вдруг сделавшемся благородным, лице огромными и яркими, в них плескалась сумасшедшинка, губы неожиданно стали чувственными и манящими. Я даже не думала, что при помощи макияжа, прически и платья из меня можно сделать такое. Я чуть не разревелась от осознания всей подлости удара, который я нанесла Грэму. Он, судя по всему, так готовился к моему первому выходу в Высший свет этого мира.
   Весь мой наряд был продуман до мелочей. Платье, изумрудное с белой отделкой и немыслимым количеством драгоценных камней, искусно вшитых так, чтобы не создавалось ощущения излишества, удивительно шло к моим глазам. Видно было, что при выборе цвета модельер очень точно уловил нужный оттенок. И я подозреваю, кто был этим модельером. Потому что только он столько раз смотрел в мои глаза и настолько хорошо знал все оттенки их изменчивого цвета. На бедра мои прикрепили пояс с любимым оружием - метательными ножами очень тонкой работы, которые только подчеркивали мою индивидуальность и необычность, такого оружия не было больше ни у кого. С другой стороны у меня висел традиционный кинжал в ножнах изящной работы.
   Я приказала служанкам удалиться, а сама стояла, не в силах оторвать от зеркала взгляд и, не решаясь идти вниз, где, наверное, уже нервничал муж.
   Дверь без стука распахнулась, в комнату стремительно вошел Грэммер и замер у порога. В глазах его вспыхнул восторг, у меня радостно затрепетало сердце, я робко улыбнулась своему мужу. Однако уже через мгновение лицо его приобрело холодное и равнодушное выражение, я вздрогнула и сжалась, приготовившись к очередному унижению. Грэммер подошел ко мне и встал за спиной. Чуть хрипловатым голосом, который выдавал так тщательно скрываемое волнение, проговорил:
   -- Вы позволите дополнить Ваш наряд последним штрихом?
   Я вопросительно вскинула брови, не зная чего ждать и опасаясь какой-нибудь пакости с его стороны. Грэммер ехидно усмехнулся и развернул меня к себе.
   -- Ну, Леди Аниам, я и не думал, что Вы такая трусиха. Использовать незнакомые заклинания на Повелителе Драконов не боитесь, быть по морде ему Вам не страшно, отказывать в праве иметь наследника Престола Драконов - на это Вам тоже наплевать, а в руках собственного мужа дрожите от страха.
   Я вспыхнула от стыда, а он, удовлетворенно хмыкнув, достал из-за спины коробку.
   -- Леди, Вы мне не поможете? -- Шепотом спросил Грэм.
   Дождавшись, когда я утвердительно кивну, он вручил мне коробку и стал выуживать из нее украшения. В результате, к шикарному платью добавились серьги и ожерелье из белого золота с бриллиантами, а также родовая брошь в виде атакующего Дракона, бриллиантового с изумрудными глазами. Затем вздохнув, муж достал и одел мне на левое запястье мой брачный браслет, который я отдала ему на хранение после трагического похищения, а на голову водрузил один из обручей Серебряной Звезды, подаренных Единорогами. Точно такие же браслет и обруч он одел на себя. Надел родовой медальон с таким же, как и у меня, атакующим Драконом, на тяжелой цепи из белого золота. Удовлетворенно оглядев, он взял меня за плечи и вновь развернул к зеркалу. Я неуверенно подняла глаза на свое отражение. Да... Теперь я была не просто красива. Я была ослепительна.
   -- Вы очаровательны, Леди Аниам. -- Хрипло проговорил муж. У своего плеча я почувствовала его горячее дыхание.
   Я поймала в зеркале его потемневший взгляд. Грэммер сразу же изменился в лице и стал вновь холодно отстраненным. Он быстро убрал руки с моих плеч и отошел в сторону.
   -- Прошу Вас, -- муж склонил голову, пропуская меня вперед.
   На глаза навернулись слезы. Словно, решив меня окончательно добить, Грэммер язвительно проговорил:
   -- Не стоит переживать, Леди. На приеме будет столько привлекательных мужчин. Может Вам сегодня повезет, и Вы найдете себе любовника. Любовникам ведь дети не нужны.
   От его откровенного хамства я запнулась и чуть не улетела с лестницы. Грэммер быстро подхватил меня и взял под руку.
   -- Т-шь, не нужно так бурно радоваться, моя прекрасная супруга, -- насмешливо проговорил он. -- Держите себя в руках, Повелительница Драконов, -- уже с угрозой добавил Грэммер.
   От его голоса я вздрогнула и вновь задрожала от страха. Да, чувствую, сегодняшний вечер будет не самым легким в моей жизни. Если издеваться он начал уже в самом начале, то, что будет дальше?
   Под восхищенные взгляды наших телохранителей, давшие повод Грэму опять презрительно усмехнуться, мы сели в роскошную повозку и отправились в Эльфийский Дворец. Изощренная пытка началась!
  
  
  
  
  

Во мне два человека - актер и зритель.

Часто зритель недоволен актером

/ Г. Сенкевич /

  
   Грэммер Эрам Дэвеш
   Меня раздирала злость! Боги, как она была прекрасна! Это невыносимая пытка - видеть ее глаза, манящие губы, требующие поцелуя и сулящие наслаждение, пленительную шею, бархатную кожу плеч, сводящую с ума грудь, откровенно открытую вырезом, подчеркивающим все ее прелести, и притягивающую взгляд. Я с трудом сдерживал свое возбуждение под равнодушной маской. Как мне хочется наплевать и на этот прием, и на то, что натворила эта идиотка, подняться обратно в нашу спальню и заняться, наконец, делом, приятным для нас обоих. Но я держался, пусть и из последних сил, но держался.
   Девчонку необходимо проучить. Причем, проучить так, чтобы напрочь отбить желание принимать самостоятельные решения. Особенно те, что по праву, данному мне Драконами, могу принимать только я. Эта мерзавка совсем обнаглела! Еще не хватало, чтобы она решала, когда рожать моих детей! В конце концов, это я - Повелитель Драконов и только мне решать, когда попросить Богов о наследнике, но никак не ей - женщине. Ее дело - родить мне этого самого наследника. И еще этот ее бред о нежелательной беременности! Как беременность от Повелителя Драконов может быть нежелательной?! Это же скандал! Чему ее вообще учил Старэс, если она не знает элементарных вещей?! А теперь мне вот придется ликвидировать пробел в ее образовании. И будьте уверены, она у меня надолго запомнит этот урок!
   Жена, молча, сидела напротив меня, опустив глаза. Время от времени она смахивала слезы, думая, что я ничего не вижу. Нет, так не пойдет!
   -- Леди Аниам! Прекратите рыдать, если Вы не хотите усугубить свое положение еще больше. Я не могу представить Правителям соседних государств рыдающую жену. И если Вы думаете, что таким образом добьетесь их сочувствия, то ошибаетесь. Слезы для Дракона - признак слабости. Над Вами только посмеются. Возьмите себя в руки! Ведь Вы же воин. И за свои ошибки, а тем более преступления надо платить!
   -- Какое преступление?! Грэм, что такого страшного я натворила, что ты так меня казнишь?! -- Аниам удивленно смотрела на меня.
   По крайней мере, я добился главного - слезы ее высохли, с лица исчезло жалкое, затравленное выражение. Глаза смотрели цепко и зло. Так больше подходило для Повелительницы Драконов. Какой бы не собирался я преподать урок своей жене, "лицо" и свое, и ее я обязан сохранить.
   -- Значит, Вы, Леди Аниам, слишком плохо изучали законы Драконов, если задаете глупые вопросы.
   -- Но в них ничего не было про рождение детей. Я смотрю, что все решили скрыть от меня чуть ли не половину необходимой информации. Ты вон о браке сколько обещаешь рассказать, но все тянешь. Что в этом вопросе меня тоже ждут сюрпризы? -- зло огрызнулась эта нахалка.
   -- Значит, плохо потрудился Старэс, когда составлял программу Вашего обучения. За это он будет наказан. Что касается процедуры вступления Повелителя Драконов в брак, то Вы все узнаете. Сегодня. -- Отрезал я.
   -- Не слишком ли ты разошелся, Великий и ужасный?! -- Аниам разозлилась. Глаза ее грозно сверкали, она раскраснелась и стала похожа на неудержимую фурию.
   Замечательно! Так уже лучше! Но лучше ее притормозить, а, то начнет драться и придется испортить все это великолепие!
   -- Я не советовал бы Вам, Леди Аниам, распускать свой язык, именно сегодня и сейчас. Поверьте мне, и я Вам нисколько не угрожаю, но последствия могут быть самыми печальными. Вы же меня знаете. Зачем нарываться и портить самой себе праздник?
   -- Да пошел ты... Праздник портишь мне ты. -- Зло пробурчала Аниам и отвернулась, надувшись, к окну. По крайней мере, скандалить перестала. А значит, драки не будет.
   Но вот, слава Богам, доехали. Я помог выйти жене из повозки, мельком оглядел ее - безупречна, заработав при этом презрительный взгляд. Отлично! Я смог вывести ее из "рыбьего" состояния и довел до легкой стадии бешенства. Именно то, что нужно! Дождался, когда телохранители встанут за нашими спинами, взял Аниам под руку и уверенно повел к Дворцу Владыки Светлых.
   Аниам изо всех сил старалась сохранить надменное и бесстрастное выражение лица. Я усмехнулся про себя. Как будто я не знаю, какое впечатление Дворец Элланиэлля производит, когда его видишь в первый раз. Все-таки Эльфы прекрасные архитекторы и строители. Этого у них не отнять. Молодец, Аниам! Прекрасно держится! По крайней мере, никто не сможет сказать, что супруга Повелителя Драконов - деревенская дурочка, потерявшая разум от Эльфийского великолепия.
   Перед дверями я остановился и тихо успокаивающе прошептал:
   -- Сейчас нас объявят, и мы войдем в зал. Ориентируйтесь на то, что буду делать я. Не волнуйтесь. Все будет хорошо.
   -- Без сопливых разберусь, не маленькая. За собой лучше смотрите, Лорд Грэммер. Это у Вас с выдержкой последнее время хреново, -- огрызнулась эта бестия. И все это с обворожительной улыбкой.
   От неожиданности я споткнулся.
   -- Лорд Грэммер, Вас ноги не держат? Не нужно так увлекаться вином, любимый.
   Вот, зараза! Похоже, вечер нас ждет незабываемый!
   -- Повелитель Драконов Лорд Грэммер Эрам Дэвеш с супругой Повелительницей Драконов Леди Аниам Грэммер Дэвеш!
   Двери распахнулись, и я ввел свое сокровище в приемный зал Эльфов.
   По мере нашего приближения к трону Владыки, разговоры в зале стихали. Дошли мы уже в полной тишине. Появление моей женщины произвело ожидаемый эффект.
   Она была ослепительно прекрасна! Именно этого я и добивался, тщательно продумывая, до мелочей, ее наряд. Аниам шествовала как настоящая Повелительница Драконов. Легкий румянец, добавлявший к образу трогательность и прелесть юности, гордая посадка головы, надменный вид, которого я добился, всю дорогу зля и доводя ее до нужного состояния, мягкость движений хищницы, выработанная годами тренировок - все играло на образ моей спутницы: прекрасной, гордой, опасной хищницы. Мои труды были вознаграждены!
   Элланиэлль, не выдержав, сбежал по ступеням, чтобы встретить нас, лично. Еще бы! Такая красота почтила его визитом.
   -- Повелитель Грэммер! Где же Вы прятали от нас такое сокровище?! Разве можно так жестоко лишать нас наслаждения от общения с Вашей супругой?
   -- Мои поздравления Владыка! Позвольте вручить Вашему сыну эти скромные подарки.
   Я сделал знак своему телохранителю, и он положил на ступени возле кресла, на котором сидел младший сын Эллана - десятилетний Ландриэлль, специально сделанное для него оружие. Глаза маленького Эльфа вспыхнули восторгом. Повернувшись к замершей в ожидании жене, я продолжил:
   -- Любимая! Позволь тебе представить Владыку Эльфов. Князь Элланиэлль Эльг-амг'гор. Моя супруга Повелительница Драконов Леди Аниам Грэммер Дэвеш.
   Аниам слегка присела и наклонила голову, чуть-чуть, идеально выверено, как равная - равному, и протянула руку для поцелуя. Строго по Эльфийскому этикету. Придраться просто не к чему. Браво Старэс!
   -- Чрезвычайно рад с Вами познакомиться, Леди Аниам. Вы позволите мне Вас так называть?
   Вопросительно подняв свои лукавые глазки на меня, и дождавшись утвердительного кивка, Аниам скромно и достойно ответила:
   -- Мне будет приятно, князь.
   -- Элланиэлль, можно просто Элланиэлль.
   -- Князь Элланиэлль, -- согласилась Аниам и обворожительно улыбнулась, заставив Эллана расправить плечи, а мое сердце тревожно забиться.
   -- Дорогая, пойдем, я тебя познакомлю с остальным обществом. Вы позволите Владыка?
   -- Конечно, конечно. Развлекайтесь. Спасибо Грэммер за поздравления и подарки!
   -- Вы что себе позволяете? -- злобно прошипел я, с трудом сдерживая свой гнев, когда мы достаточно удалились.
   -- Ну, Вы же предложили мне заняться поиском любовника! И заметьте, Лорд Грэммер, делаю я это, не отступив ни на йоту от этикета и правил приличия. Придраться Вам просто не к чему. А вот Вам, мой дорогой, нужно поучиться держать себя в руках. -- И все это было сказано с такой очаровательной улыбкой, что со стороны могло показаться, что воркуют два влюбленных голубка.
   Она еще и кружево мне на камзоле умудрилась поправить таким любящим и трогательным жестом, что близстоящие кавалеры от зависти шумно выдохнули.
   Вот ведь стерва! Я уже готов был вытащить ее из зала и загрызть, но в это время краем глаза заметил, что к нам стремительно приближается Владыка Дроу.
   -- Леди Аниам! Улыбайтесь. К нам идет Владыка Сантиэлль.
   -- За собой последи дорогой Лорд. Сейчас ты у меня попрыгаешь!
   И снова обворожительная улыбка и взгляд, полный любви. Убью!!!!
   Все повторилось по начальному сценарию. Затем это же она проделала с королем человеческих земель Виктором. Очаровать моя жена сумела даже Предводителя орков Сармхкара, от восторга тот начал покашливать и важно надувать губы. И это притом, что видел-то он ее не впервые! Затем к нам стали подходить уже гости рангом пониже - послы, советники, представители самых знатных Эльфийских фамилий. Все повторялось по кругу: пара фраз, убийственный для мужчин взгляд - и еще один "придурок" готов целовать пыль с ее туфель.
   В довершение ко всему, начались танцы. Мне, как супругу, естественно достался первый танец. К сожалению и моему бешенству, он же оказался и последним. В очередь к моей жене выстроилась почти вся мужская половина гостей, исключение составляли, наверное, только старые и немощные, а таковых в зале практически не было. Отказать кавалерам в танце было бы верхом неприличия. Меня бы нарекли ревнивцем и мучителем очаровательной Драконицы - красавицы, умницы, женщины с безупречными манерами, кроткой и нежной. Сейчас вот это говорю и самому противно! Глупцы! Посмотрел бы я на них, когда она бы им била по морде!
   Но сказать я этого не мог, а потому стиснув зубы, терпел, пока моя жена вовсю развлекалась, танцуя все танцы, без перерыва и устали. Конечно, я тоже не стоял истуканом. В конце концов, это было бы неприлично. Пришлось пригласить на несколько танцев очаровательных Эльфиек, за что тут же заработал от своей жены красноречивые взгляды, обещающие адские муки. И кто кого собирался наказать? Ну, подожди, моя дорогая, в этот раз тебе не удастся так легко меня окрутить и повернуть все в свою сторону. Проступок жена сделала слишком серьезный, чтобы спускать ей это с рук. К тому же, я не чувствую в ней раскаянья. Придется заняться серьезной дрессировкой. Ничего, пусть развлекается и думает, что она меня уделала. Я подожду. Бедняжка даже не подозревает, что я для нее приготовил. Интересно, а года ей хватит, чтобы осознать и раскаяться? Или стоит в этот раз поступить пожестче? Ладно, посмотрим по ситуации. Озвучу ей для начала наихудший сценарий. Потом, если что, проявлю милость, если будет покорна. Будем ломать! Иначе, я вижу, никак!
   Так вот я и стоял, накручивая себя, пока моя стервозина танцевала с очередным кавалером. Когда появилась делегация Единорогов, и Джэллал направился к нам, я был уже на последней стадии бешенства. Не знаю, как мне удавалось сохранять свое внешнее спокойствие. У меня, от напряжения, сгорела уже вся внешняя защита, еще немного и от нее останутся одни лохмотья, и всем окружающим станет видна моя, готовая взорваться от злости, аура. Так что, когда Вожак Единорогов подошел к моей жене, чудесным образом освободившейся после очередного кавалера, чтобы поздороваться, я с радостью их оставил и рванул приводить свои нервы и защиту в порядок.
  
  
  
  
  

Женщина приносит мужчине темноту,

потому что в темноте легче

выдумать себе приведение. 

/NN/

  
   Аниам Грэммер Дэвеш
   -- Здравствуй, девочка! Очень рад тебя видеть! -- С этими словами Джэллал обнял меня за плечи и поцеловал в щеку.
   От его простого нежного жеста в горле запершило, а из глаз чуть не брызнули предательские слезы. Я и так уже держалась с огромным трудом, разве что на одной вредности, а тут этот старый Единорог с проявлением простой и трогательной дружбы.
   -- Аниам, девочка, у тебя что-то случилось? -- Встревоженно воскликнул Джэллал и внимательно посмотрел в мои глаза. -- Случилось, -- утвердительно закончил он.
   -- Нет, что Вы?! Все хорошо, у меня все хорошо, -- поспешила разуверить его я. А то наскребу себе еще больше. Джэллал молчать не станет. Он полюбил меня, как отец, и не потерпит, чтобы Грэммер меня обижал. А муж потом отыграется за промыв мозгов.
   -- В последний раз, когда мы виделись, твои глаза лучились счастьем, а сейчас они грустные и тоскливые, -- покачав головой, возразил мне Единорог. -- Этот мальчишка опять тебя обидел.
   -- Скорее уж я его, -- вздохнув, призналась я.
   -- Значит, он простит тебя. Обязательно простит. -- Попытался успокоить меня мужчина. -- Что, натворила что-нибудь серьезное?
   У меня хватило самообладания только на то, чтобы кивнуть головой.
   -- Расскажешь мне?
   Я отрицательно мотнула головой.
   -- Ну, смотри. Дело твое. Ах, молодость, молодость, -- сокрушенно прошептал Джэллал и, неожиданно посмотрев мне за спину, торопливо проговорил:
   -- Несется твой Дракон. Судя по его виду, мне лучше удалиться. А то тебе попадет еще больше. Держись. -- Ободряюще закончил он и поспешил убраться подальше.
   Подошедший ко мне Грэммер, наклонившись, демонстративно поцеловал меня в щеку и, взяв мою руку, начал с улыбкой шептать на ушко. Со стороны могло показаться, что влюбленный муж говорит жене комплименты, а на самом деле он сказал следующее:
   -- Сейчас Вы, Леди Аниам, сославшись на плохое самочувствие, отправитесь в нашу резиденцию. Ваш телохранитель Вас отвезет. И постарайтесь объявить о желании отбыть подостовернее, чтобы окружающие услышали. Добавьте бледности и все такое. Что мне Вас учить, что ли?
   -- А Вы? -- Голос предательски задрожал.
   -- А я останусь. У меня еще дела. Вам же, повторяю, лучше покинуть прием. Для первого появления Вы достаточно все здесь взбаламутили. Я боюсь, что мне долго придется разбираться с последствиями. И не вздумайте выкинуть какой-нибудь фокус!
   Глаза Грэма сделались ледяными. Продолжая улыбаться, он пронзал меня взглядом, обещавшим мне все муки ада, если сейчас я его ослушаюсь. И знаете, я ему как-то поверила. Пришлось подчиниться.
   -- Дорогой, -- устало, достаточно громким голосом, чтобы нас услышали ближайшие гости, начала я, -- ты позволишь мне покинуть этот бал? Я очень устала и что-то неважно себя чувствую.
   -- Конечно, дорогая, как пожелаешь, -- нежнейшим голосом, но с ехидной улыбкой проговорил муж. -- Таурэн! -- Громко позвал он моего телохранителя. Тот мгновенно подскочил к нам. -- Отвези Госпожу. И оставайся с ней до моего приезда.
   С этими словами, Грэммер предложил мне руку, на которую я оперлась, посмотрев на него с такой яростью, что снова вызвала язвительную улыбку.
   Мы отправились на выход.
   По дороге нас попытался перехватить Элланиэлль, но ему я тоже пожаловалась на свое самочувствие, и мужчина вынужден был смириться, выразив, однако надежду на нашу непременную встречу, заработав при этом далеко не ласковый взгляд моего мужа.
   Выведя меня на улицу, Грэммер поручил меня заботам Таурэна, а сам вернулся на бал. Я была в бешенстве. Наплевав на приличия, понимая, что слезы хлынут из меня неудержимым потоком, я рванула по дорожке, ведущей через сад, на ходу обернулась Драконом и полетела в нашу резиденцию. Таурэн устремился, молча за мной.
  
  
  

* * *

  
   Прилетев, я первым делом содрала с себя наряд и все драгоценности, оставив только брачный браслет, так как он был моим по праву, затем надела домашний халатик и пошла к своему трэмсу.
   Там и застал меня Таурэн, рыдающую в обнимку с Максом.
   -- Аниам, девочка! Что случилось?! Что ты опять натворила? Судя по поведению Повелителя, дела твои плохи. Может, нужна помощь? -- Таурэн выглядел очень обеспокоенным.
   -- Я не могу тебе рассказать, Таурэн. Но, по-моему, я разрушила наш брак. -- Захлебываясь слезами, ответила я.
   -- Брак Драконов разрушить нельзя. У нас не бывает разводов. А в некоторых ситуациях лучше бы развод. -- Грустно ответил Таурэн.
   -- Тогда все еще хуже. Он будет мне теперь мстить до конца дней!
   -- Аниам, не пугай меня! -- Испуганно проговорил мой телохранитель. -- Надеюсь, речь идет не об измене?! Хотя, если бы это была измена, то тебя уже не было бы в живых. Тогда что?
   -- Я попыталась использовать заклинание, -- всхлипывая, была вынуждена признаться я. -- Никто из вас не удосужился мне сказать, что его использовать нельзя, тем более что на Грэма заклинания вообще не действуют.
   -- Какое? -- Шепотом, от которого мне стало еще страшнее, спросил Таурэн.
   -- Противозачаточное.
   -- Какое?! -- С ужасом спросил он.
   -- У тебя уши заложило? -- Я уже проревелась и теперь начинала злиться.
   -- Умеешь ты влипнуть! По мелочам не балуешься! Кто-нибудь, кроме Грэммера и меня знает?
   -- Нет. А что?
   -- Вот и не говори никому. А наказание твой муж тебе придумает. Не знаю - какое, но суровое. Уж будь уверена. И радуйся, что так легко отделалась.
   -- Да что же такое происходит? Что я такого совершила? На Земле это обычное дело!
   -- Ты не на Земле! -- Отрезал Таурэн. -- Грэммер вернется и сам все объяснит, если захочет. Иди спать.
   С этими словами мой телохранитель, покачав укоризненно головой, вышел, оставив меня в недоумении и тревоге. Посидев еще немного с Максом, который слизал остатки моих слез, я тоже поплелась в дом, ожидать возвращения мужа. Если бы я знала, что мне предстоит, то удавилась бы прямо здесь, не заходя в дом и, уж тем более, не дожидаясь Грэма.
  
  

Гнев есть зверообразная страсть

по расположению духа, способная

часто повторяться, жестокая

и непреклонная по силе, служащая

причиною убийств, союзница несчастия,

пособница вреда и бесчестия. 

/Аристотель /

  
   Аниам Грэммер Дэвеш
  
   Я сидела внизу в гостиной, у камина, когда появился мой муж. Таурэн дремал, сидя в кресле у дверей. Грэммер шумно вошел, пнув его кресло. Таурэн подскочил. Посмотрев на Грэммера, он нахмурился. В глазах его промелькнула тревога. Повелитель был довольно сильно пьян.
   -- Оставь нас! -- Прорычал Грэм моему телохранителю. -- Я позабочусь о своей жене сам, -- с недоброй усмешкой проговорил он, посмотрев на меня хищным взглядом. У меня в предчувствии беды замерло сердце.
   -- Повелитель, давайте я провожу вас наверх, -- Таурэн попытался заслонить меня собой.
   -- Я сказал "убирайся"! -- Рявкнул Грэммер. -- Если ты сейчас же не уйдешь, я тебя убью, -- с угрозой проговорил он.
   Я метнулась между ними.
   -- Таурэн, прошу, уйди! -- Взмолилась я. -- Ты думаешь, если он тебя убьет, я меньше пострадаю?
   -- Разумное решение, -- пьяно усмехнувшись, заметил Грэммер. -- Ну, ты вообще у меня девочка умненькая. Даже слишком. -- Закончил он, пристально глядя на меня почерневшим взглядом. По моему позвоночнику пробежал холодок.
   Таурэн молча, стоял перед Повелителем, явно намереваясь умереть за меня. Наконец мне удалось все же выпихнуть сопротивляющегося Таурэна и закрыть дверь на засов, потому что я предполагала, что сейчас произойдет. Не маленькая же. И свидетели мне ни к чему. Тем более что, тогда Таурэну точно не сносить головы. Господи, если бы я знала?!
   Мы с мужем остались одни.
   -- Ну что, моя любимая супруга, поговорим? -- Грэммер медленно отстегнул перевязь, снял камзол, оставшись в одной рубашке, и кривляясь, подошел ко мне.
   -- Грэм, пойдем спать. Завтра мы с тобой поговорим и все обсудим.
   -- Нет! Ты выслушаешь меня сейчас, маленькая, своенравная дрянь. -- Грэммер подошел вплотную и смотрел пристальным черным взглядом. В его глазах я увидела если не смерть, то точно не самое приятное для меня.
   -- Грэм! Успокойся, пожалуйста, -- попыталась я его уговорить. Но в ответ заработала лишь язвительный смех.
   -- И это ты говоришь мне о спокойствии? С момента своего появления ты только и делаешь, что отравляешь мою жизнь. Ты постоянно мучаешь меня, провоцируешь на конфликты и необдуманные поступки. А теперь ты решила, что и решения по поводу моих детей ты будешь принимать вместо меня. Я тебе Повелитель или мальчик?! А может, ты считаешь меня трэмсом у своих ног? Сегодня я намерен преподать тебе урок и показать, кто и чего из нас стоит! -- Грэммер рычал, нависнув надо мной. Я сжалась от страха, лихорадочно пытаясь найти путь к спасению. К несчастью, в голову ничего не приходило. А муж между тем замолчал, задумчиво и оценивающе посмотрел на меня и ехидно спросил:
   -- Ты спрашивала об особенностях брачных традиций Драконов и о нашем с тобой браке. Ты по-прежнему хочешь это знать?
   -- Хочу, -- утвердительно ответила я. А ведь это шанс. Пока говорит, может, что-нибудь придумаю. Дура! Дура! Дура!
   -- Ну, что же, слушай, -- взгляд Грэммера сделался холодным. -- Когда я поставил перед твоим отцом условие мира в обмен на обручение меня с его новорожденной дочерью, то единственной целью моей было - не допустить раскола Государства Драконов, к тому же мне так или иначе пришлось бы выбирать невесту. Почему бы не сделать это с пользой? Особенность выбора невесты для Повелителя Драконов является метка Правящего дома, которая ставится на избранницу, чтобы каждый видел, кому будет принадлежать эта девочка. -- От этой новости я содрогнулась. Получается, меня еще с рождения заклеймили, как будущую рабыню Повелителя. -- Это правило не распространяется на простых Драконов, но у Повелителей происходит все именно так.
   Грэм, увидев мою реакцию, злорадно усмехнулся и продолжил:
   -- Именно по этой метке тебя и нашли. Когда девочка вырастает до брачного возраста, если она по своим данным устраивает Повелителя, и если она не против, происходит Подтверждение Помолвки, это и является собственно заключением брака. Официальное Подтверждение Брака нужно только для статуса детей Повелителя, чтобы они были законно признанными. -- Грэм еще раз зло усмехнулся, а мое сердце пропустило удар. -- Повелитель вручает своей невесте брачный браслет и предлагает разделить с ним ложе. Если невеста согласна и брачная ночь происходит при свидетелях того, что все было добровольно, то брак считается заключенным. На ауре появляется супружеская метка. И выбора больше нет ни для него, ни для нее. Именно поэтому Повелительницу готовят так долго, чтобы не ошибиться с выбором. Разводов у Драконов не бывает.
   Я похолодела, пол начал уходить из-под ног! Я вспомнила охранников, принесших нам завтрак. Он все это знал! И специально сделал это при них! Значит, выбора у меня не было с моей первой ночи с Грэмом?! И он ничего мне не сказал! Более того, все остальные это тоже знали. Все! Идиотка! Какая же я самонадеянная идиотка!
   Грэммер стоял, наклонив голову и прищурившись, и наблюдал за моими умозаключениями. Наконец, он холодно проговорил:
   -- Да, ты правильно рассуждаешь. Все именно так. Я даже мог вернуть тебя, привезя в блокирующем ошейнике. У меня на это были все права. Именно поэтому я пытался уложить тебя в постель в первый же день. Чтобы получить право распоряжаться тобой по своему усмотрению. У Драконов все решает мужчина. Уж это-то Старэс тебе должен был объяснить. Твое мнение никого не интересует. А в нашем с тобой случае о чувствах речь вообще никогда не шла. У нашего брака были чисто политические мотивы. Принимая решение об обручении с тобой, я принес себя и тебя в жертву ради Государства Драконов.
   Но случилось непредвиденное - я в тебя влюбился, как последний дурак и романтик, поэтому и пытался поступать с тобой по-другому. Я хотел, чтобы ты меня полюбила сама, безо всякого принуждения. Я относился к тебе, как до этого не относился ни к одной женщине! Я готов был убить каждого, кто причинит тебе боль! -- Голос мужа опасно задрожал, -- но ты не ценишь ничего. Ты позволяешь себе кричать на меня, оскорблять, распускать руки. Ты постоянно позоришь меня и нисколько не уважаешь не только, как Повелителя, но и как мужчину, которому принадлежишь. Ты на моих глазах флиртуешь с другими, нисколько не считаясь с моею болью. Хотя должна исполнять мою волю и мои желания. Но теперь, -- Грэммер навис надо мной, глядя в упор стеклянным взглядом, -- все изменится. Мы станем образцовой Драконьей семьей. Ты будешь делать только то, что я разрешу. Ты будешь рожать столько детей, сколько я захочу. Ты даже не посмотришь в сторону других мужчин. И больше никогда не будешь оспаривать мои решения и желания! А в качестве наказания, завтра ты отправляешься в дальнюю крепость, где проведешь одиннадцать месяцев, до рождения моего наследника, в раскаянии и одиночестве. После рождения ребенка, я у тебя его заберу. Как поступить с тобой, я еще не решил. Если я увижу, что урок усвоен, то позволю тебе вернуться во дворец. Или же ты останешься в крепости. И будешь там находиться до конца жизни. Не переживай, я буду иногда радовать тебя своим вниманием. Ты будешь исправно рожать моих детей!
   В этот момент еще можно было все остановить, если бы я сделала то, чего ждал от меня Повелитель Драконов. Если бы я с покорностью приняла его наказание, то была бы спасена, может он бы завтра остыл. Но я, как впрочем, и всегда, не смогла заткнуться и перетерпеть. В моей душе начала подниматься волна злобы и ненависти! Детей ему захотелось, власти надо мной? Решил использовать меня как племенную Драконицу?!
   -- Я тебе никогда не прощу твоего обмана! Никогда! Ты слышишь, Грэммер Дэвеш?! Никогда я больше не лягу с тобой в постель. Найди себе кого-нибудь другого для таких процедур. Ты можешь запереть меня, можешь даже убить, но сломать тебе меня не удастся. Я все равно избавлюсь от этого ребенка, его не будет. У меня никогда не будет от тебя детей! Чтобы я рожала от такого ублюдка, как ты?! Да я лучше от кого-нибудь другого рожу дюжину детей! А если ты попробуешь меня тронуть, то я тебя убью! Я тебе не беззащитная девочка, я могу за себя постоять!
   Да, инстинкт самосохранения меня явно подвел. Вот угораздило же ляпнуть! Господи! Почему ты не лишил меня языка еще в детстве?! Грэммер озверел и с рычанием бросился на меня. Вид его был ужасен. Боевая трансформация! Это было гораздо страшнее, чем привычный его наборчик из зубов и когтей. Тем более, что я уже наблюдала однажды, что могут творить Драконы в Боевой трансформации. Моя спина покрылась от страха липким потом. Прижав к стене, Грэммер схватил меня за горло. Глаза его наполнились чернотой, страшной пустой чернотой, в нем ничего не осталось от человека и от Дракона. На меня смотрело разъяренное чудовище. Он медленно и угрожающе прошептал:
   -- Значит, ты не хочешь рожать моих детей? Избавишься от ребенка? Ты говоришь, что мне не удастся тебя сломать? И ты меня убьешь, если я тебя трону?! А ты хорошо подумала, девочка?! Может попробовать?
   Я с ужасом осознала, что доигралась! Инстинкт самосохранения взвизгнул, я ударила Грэма коленом и рванула. А что? Единственный выход - бежать. Тогда есть хоть призрачный шанс. Конечно, можно было попробовать побороться за себя. Но я не строила иллюзий. У меня при себе нет никакого оружия, а безоружной, со своим черным поясом, со всем своим умением, даже делая поправку на то, что Грэммер сильно пьян, мне не продержаться против него дольше нескольких минут. Даже Маэлан против Грэммера, тем более доведенного до такого состояния, не выстоит. А я уж тем более. Только еще больше его разозлю, и он меня искалечит, а то и убьет. Теперь я понимала, что имел в виду Маэлан, говоря, что надеется, что мне не придется испытать на себе гнев Повелителя Грэммера. Похоже, сейчас я все испытаю. Сполна!
   Удрать мне не удалось. Грэммер схватил меня у самой лестницы за волосы, резко дернул на себя и наотмашь ударил по лицу своей страшной лапой. Перед глазами вспыхнули красные круги, а во рту появился солоноватый вкус. Губы разбил! Сволочь! Голова гудела. Я еще не успела до конца прийти в себя после удара, а он уже начал с рычанием рвать мою одежду, а на мне и были-то сорочка, да невесомый халатик. Конечно, от них очень скоро остались одни лохмотья.
   -- Грэм, не надо! Пожалуйста! -- Попробовала я его умолять. -- Ты просто меня неправильно понял. Давай, пойдем спать. Завтра я тебе все объясню. Пожалуйста!
   -- Заткнись женщина! За все нужно держать ответ! И за то, что оскорбляешь меня ублюдком тоже! Я все правильно понял! Когда ты угрожаешь Повелителю Драконов, нужно быть уверенной, что сможешь выполнить свои угрозы. Раз тебе не нужны дети, и тебе от меня нужен лишь секс, один голый секс, его я тебе сейчас обеспечу! Кстати, ты ведь до этого занималась сексом только с мужчинами. А с Драконом, например, в боевой трансформации, не хочешь попробовать? Остроту ощущений я тебе гарантирую! Заодно и проверю тебя на стойкость! Обернуться в боевую форму даже не надейся. Я поставил блок. Говоришь, тебя не сломать?! -- В бешенстве прорычал он и, снова ударив, бросил меня животом на стол.
   Когда он грубо и резко вошел в меня, я закричала от боли.
   -- Тебе, дорогая, нравится, раз ты кричишь? Поверь, ты устанешь сегодня кричать! -- Тяжело дыша, прохрипел он, вбивая меня в стол так, что при каждом его рывке, стол трещал и грозил развалиться.
   Если вы думаете, что для меня закончилось все быстро, то очень сильно ошибаетесь. Я искусала в хлам все губы, чтобы он не услышал больше ни одного моего вскрика, чем привела его еще в большее бешенство. Отпустил он меня только под утро, избитую, истерзанную, всю в крови.
   Когда я, униженная, почти потерявшая сознание от боли и стыда, со стоном сползла на пол к его ногам и подняла на ненавистного теперь мужчину взгляд, он посмотрел презрительно на меня и проговорил:
   -- Леди Аниам! Завтра утром Вы отбываете в свою ссылку. У Драконов не бывает разводов, поэтому Вы останетесь моей супругой до конца своей жизни. А чтобы она не закончилась слишком рано, я прослежу. И как бы Вам не было это неприятно, Вы будете рожать мне детей. Сколько я захочу, и когда я захочу. Я извещу Вас, когда будет наше Официальное подтверждение брака. Мои дети должны иметь статус законных. Счастливо оставаться. Надеюсь, я Вас не разочаровал...
   Грэммер ушел, а я осталась лежать на полу, уничтоженная и растоптанная. Меня трясло от боли и омерзения. Омерзения к нему и собственному телу. Я боюсь, от такого мне будет уже не отмыться. Я даже не представляла, что разумный мужчина может творить с женщиной то, что сотворил со мной мой муж.
   Я попыталась подняться, но ноги отказывались меня держать. Однако мой мозг уже включился и заработал, как бесстрастный, холодный механизм. Могу я или не могу, это неважно, но мне нужно срочно сваливать, если я не хочу продолжения. В таком состоянии, даже с учетом Драконьей регенерации, мне не обойтись без помощи. Да и свалить далеко не удастся. Метка эта чертова. К тому же, на мне еще одна, которую поставил Грэммер, чтобы знать, где я нахожусь. Ага, противоугонное средство, блин. Значит, как мне не было стыдно, надо звать Таурэна. Мы вроде последнее время с ним сдружились. Стоит попытаться.
   Застонав, так как любое движение отзывалось резкой болью - этот гад просто разорвал меня везде, где только можно, я с трудом приподнялась на руках и поползла к двери. Добравшись до заветной цели, я попыталась подняться и дотянуться до щеколды. Вроде получилось, правда по ногам потекла кровь. Ерунда. Выживу. Драконья кровь не должна подвести. Сейчас начнется регенерация, и через несколько часов буду как новенькая. Если бы еще душа также заживала. А там у меня зияла огромная дыра.
   "Так, хватит скулить! Не думать ни о чем! Страдать будем потом, в безопасности!" -- Зло одернула себя я и открыла запор. Таурэн влетел в дверь.
   -- О, Боги! -- Сдавленно прошептал он, с ужасом глядя на меня. До меня только сейчас дошло, что я же абсолютно голая. А учитывая, что я вся в кровоточащих ранах, то представляла я из себя просто кусок мяса, никак не лучше.
   -- Да, у нашего Повелителя поразительные таланты! И фантазия тоже на уровне! -- Ехидно усмехнулась я, скривившись от боли. Губы у меня были все разбиты.
   -- Я убью этого мальчишку! -- С ненавистью сказал Таурэн и решительно направился к лестнице.
   -- Не сметь! -- Властно приказала я, заставив его остановиться. -- Убить я его сейчас могла бы и сама, если бы захотела. Ты хочешь оставить Государство Драконов без Правителя? Вообще-то я тебя впустила не за этим. Таурэн, помоги мне. -- Проговорив это, я тихонечко сползла по стенке. Мои силы кончились.
   "Надеюсь, я не буду в отключке долго. Разлеживаться мне некогда". -- Это была последняя мысль. Я вырубилась...
  
  
  

* * *

  
   Не открывая глаз, прислушиваюсь к себе. Вроде ничего, жить буду. Открыв глаза, натыкаюсь на мягкий взгляд Таурэна.
   -- И сколько я отсутствовала? -- Задав вопрос, пробую приподняться, получается. Оглядываю себя. Я целомудренно завернута в одеяло.
   -- Два часа. Тебе надо еще полежать. Регенерация идет, но повреждений внутренних много, -- смущаясь, Таурэн отводит взгляд.
   -- Ладно, Таурэн, я ведь не маленькая. Что сильно он у меня все "богатство" подпортил? -- Спросила я, криво усмехаясь, заставив Таурэна покраснеть. Капец! Это по идее я должна сгорать от стыда. Но, видимо, по стыду и унижению я перевыполнила сегодня норму до конца своих дней.
   -- Все будет хорошо, девочка. Все заживет.
   -- Надеюсь, -- поморщившись от, все еще, неприятных ощущений, я села, -- и, кстати, Таурэн, я не девочка. Причем во всех местах. -- Зло съязвила я. Видимо, начался откат. Так что, прощай адекватность.
   Мой многострадальный телохранитель снова покраснел и отвернулся. Мне стало его жаль. Что толку брызгать на него ядом. Он и так, бедный, похоже, себя винит в том, что не смог защитить. А как тут защитишь? Оба бы в результате полегли. А так я одна. Хоть и изрядно помятая, зато живая. Единственное, что меня еще волновало - это как все сказалось на моей беременности. Конечно, это еще и беременностью нельзя назвать, но все-таки.
   -- Таурэн, у меня к тебе один деликатный вопрос. Мне неудобно спрашивать, так что избавь меня, пожалуйста, от своих смущений и просто ответь. Я все еще беременна или уже нет?
   -- Да, Повелительница! Ребенок не пострадал. Его Аура ясно переплетается с Вашей. Вы его оставите?
   -- Конечно! Глупый вопрос Таурэн. Это мой ребенок. -- Удивленно ответила я. Таурэн облегченно вздохнул, -- А еще это ребенок мужчины, которого я любила. -- Добавила я, с трудом подавив в себе слезы.
   -- А сейчас? -- осторожно спросил телохранитель.
   -- Мой мужчина умер. Не бойся, пока я не подниму ребенка на ноги, я в Долину Скорби не уйду. И все, Таурэн. Закрыли тему. Помоги-ка мне подняться. Мне разлеживаться некогда, ибо это чревато.
   Дракон помог мне подняться. Я прислушалась к себе. Вроде ничего. Через пару часов вообще буду здорова. Только вот, есть ли у меня эта пара часов?
   Я села обратно на диван и пристально посмотрела на Таурэна. Наконец, решилась начать разговор:
   -- Таурэн, мне нужно исчезнуть.
   -- Знаю.
   -- Поможешь?
   -- Да.
   Я удивленно вскидываю бровь, он в ответ только усмехается.
   -- Есть какие-нибудь идеи?
   -- Аниам, отличный способ затеряться - это уйти в земли людей. Во-первых, там почти нет магов, а простые люди не видят ауру, а во-вторых, земли людей довольно обширны. Но, боюсь, что именно там и будет искать тебя Повелитель в первую очередь. Я бы наоборот остался на земле Драконов. У нас тоже довольно обширная территория, почти как у людей, и много лесов. И он будет искать тебя здесь в последнюю очередь. Единственный минус - Драконы видят ауру. Значит, будем использовать защиту.
   -- Какую защиту?
   -- Если ты не хочешь, чтобы кто-то видел твою ауру, или не понял твое настроение, то выставляется защита, своеобразный щит. Его используют маги еще, чтобы спрятать свои способности. Только защита действенна, если ты имеешь дело с магами, ниже уровнем, чем ты. Но с тобой это годится. Сильнее магия только у Грэммера, а с ним тебе просто не нужно встречаться. Потому что, если он тебя найдет, тебе и так никакая защита не поможет.
   -- О какой силе ты говоришь? Я заклинаний-то знаю мизерное количество. Так, самые основные и элементарные.
   -- Я говорю не об умении, а потенциале. Ты, Аниам, Повелительница. Этим все сказано.
   -- Таурэн, я больше не Повелительница, а простая женщина ­- человек, а не Дракон. Зовут меня, -- я на секунду задумалась, -- Алла. Фамилия - Деева. Мне двадцать пять лет. Я не замужем, а ребенка нагуляла.
   -- Нет. Тебя зовут Алла. Ты замужем. Твоего мужа зовут Тарас, он охотник, и у вас ожидается прибавление в семействе. И фамилия наша Краевы. -- Упрямо глядя на меня, проговорил Таурэн.
   Я ахнула:
   -- Зачем тебе это надо? Грэммер тебя убьет!
   -- Если найдет, то непременно убьет. -- Усмехнулся Таурэн. -- Но если он нас найдет, то нам в принципе будет лучше умереть. Ведь так?
   -- Подозреваю, -- согласно вздохнула я. -- И все-таки, зачем?
   -- Я поклялся Вас защищать, Повелительница. А сейчас я буду защищать еще и наследника Престола Драконов.
   -- Я никогда не буду больше Повелительницей. А мой ребенок будет обыкновенный человек. И ты поставишь на него необходимые блоки. Наверняка, знаешь, как это делается. Хорошо?
   -- Хорошо, -- вздохнув, согласился Таурэн.
   -- Ну, вот и договорились. Пора собираться. Ты только Маэлану ничего не сообщай, а то он нас вмиг вычислит.
   -- Я уже здесь, -- раздался тихий голос от камина. Из кресла поднялся Маэлан. Лицо его было бледным и осунувшимся.
   -- Простите, Госпожа, -- проговорил Таурэн, -- но я его вызвал. Без помощи Маэлана нам не обойтись. Во-первых, надо, чтобы он нас прикрыл, потому что, когда Повелитель Грэммер очнется и все осознает, то удержать его сможет только Маэлан. А во-вторых, Вы забыли про метки, установленные на Вас. Их надо снять. И сделать это сможет только Маэлан, так как знает магию Грэммера, как свою.
   -- Ты нам поможешь? -- Удивленно спросила я, не веря, что Маэлан пойдет против своего друга.
   -- Сначала я хотел бы задать вопрос. Ты любишь Грэммера?
   -- Мэл, не надо, -- поморщилась я от боли - огромная дыра в душе кровоточила. -- Все умерло. Он все сегодня убил и растоптал.
   -- Аня, я не говорю тебе о чудовище, с которым ты сегодня имела несчастье познакомиться. Хотя я тебя об этом и предупреждал. Ты стала чересчур беспечна в своих словах и поступках, забыв, с кем имеешь дело. Но я тебя сейчас спрашиваю о Грэммере.
   -- Мэл, зачем ты меня мучаешь? Я не знаю, смогу ли я теперь относится к нему иначе. Для меня сейчас он садист и чудовище. Я просто его боюсь, причем объективно боюсь. Посмотри на меня, и ты поймешь, что для этого у меня есть все основания. А как можно любить того, кого боишься? И я не знаю, пройдет ли у меня этот страх. А еще не знаю, пройдет ли у меня омерзение к нему и к себе. Так ты поможешь?
   Маэлан задумался. Потом, видимо, приняв решение, уверенно посмотрел в мои глаза и ответил:
   -- Да, я вам помогу. Но прошу тебя, как только ты будешь готова простить этого дурака, дай знать. Аня, помни, у тебя его ребенок. Вы - все, что у него есть. Я не думаю, что ему будет легче, чем тебе, когда он очнется и поймет, что натворил, а также осознает, что потерял. Прошу, казни его, только не до смерти.
   -- Я ничего не могу обещать, -- тихо ответила я. Маэлан обреченно вздохнул.
   -- Ну, что мальчики, готовы? -- Ехидно спросила я. -- Тогда, если все готовы, пора собираться. Дайте мне минут пятнадцать, чтобы одеться. Кстати где Макс?
   -- Изгрыз всю стену в сарае, пытаясь выбраться. Он чувствовал, что с тобой происходит.
   -- Он не чувствовал, Таурэн. Он знал. -- Увидев непонимание на лицах мужчин, я пояснила. -- Вы не знали, что трэмсы общаются ментально, как Драконы? Так вот, это так. Просто Мася еще очень мал. Так что, Мэл, эта еще одна причина, по которой Грэммеру лучше держаться от меня подальше. Трэмсы очень мстительны. Мася его попытается убить, хотя, скорее всего, погибнет сам. Ну ладно, лирическое отступление закончено. Я - одеваться.
   Уже сделав шаг к гардеробу, я остановилась.
   -- Совсем забыла! -- С этими словами, я содрала свой брачный браслет и положила на раскуроченный стол, на котором меня всю ночь насиловал муж. Мужчины молча, отвернулись и не сказали ни слова. А что тут говорить? По-моему, все ясно и так!
   Выехали мы с Таурэном где-то через полчаса. Буду надеяться, что Маэлан сдержит слово и даст нам фору. Меток на мне больше не было, так что, замучаются меня искать...
  
  
  
  

А Божий гнев так часто слеп,
несправедлив так очевидно,
так беспричинен и нелеп,
что мне порой за Бога стыдно. 

/Игорь Губерман /

  
   Маэлан
   Грэммер появился на лестнице всклокоченный, с беспокойством на лице.
   -- Где Аниам?! Я ее не чувствую! Что с ней?! -- Кричал он, стремительно сбегая вниз.
   -- Ее здесь нет, -- ответил я, вставая с кресла, в котором просидел несколько часов, ожидая пробуждения своего друга, и мой язык не поворачивается назвать его бывшим.
   Грэммер был и останется моим другом, не смотря ни на что. И я помогу ему выстоять и пережить все. А это будет, чувствую, ой, как нелегко!
   -- Маэлан, что ты говоришь? Как это - нет? И где она? А что ты здесь делаешь? -- Удивленно спросил он и тяжелым жестом провел ладонью по лицу. -- Демоны Аида! Как же мне плохо! Ничего не помню, голова просто раскалывается, даже заклинания не помогают. Что же за дрянь я вчера пил?! Ну, Тананиэлль, ну, Эльфийчишка, я тебе тоже как-нибудь такое устрою! Аид тебя забери! Грхманш!
   Внезапно он остановился, словно натолкнувшись на стену, и с тревогой в глазах прошептал:
   -- Маэлан, что случилось? Где моя жена?! Я не чувствую ее меток.
   -- Я их Грэммер снял. Твоя жена от тебя ушла. У тебя больше нет жены, Повелитель Драконов.
   -- Что!!! -- Взревел Грэммер. -- Ты тоже перепил?! Или тебе жить надоело?! Что ты мелешь?! Ты в своем уме?! Что значит - ушла?! Куда?! Почему?!
   -- Грэммер, ты что, правда, ничего не помнишь? -- Постарался спокойно спросить я, хотя, если честно, то хотелось просто взять кресло, на котором я просидел все это время и треснуть по этой голове. Может тогда бы у него мозги встали на место?!
   -- А ты думаешь, я шучу?! Говорю же тебе: "Ничего! Абсолютно!" Что странно! -- Грэммер замолчал, силясь вспомнить. -- Мне вчера было очень плохо, и этот молокосос Тананиэлль затащил меня к девкам, в бордель. Мы развлекались, пили, пили, пили... А дальше - все! Туман и чернота!
   Грэммер жалобно посмотрел на меня и тихо спросил, видимо уже страшась услышать:
   -- Что здесь произошло?
   Этот придурок даже не замечал, что у него вся рубашка в пятнах крови.
   -- Ты вчера потерял над собой контроль и в бешенстве изнасиловал свою жену. Зверски изнасиловал. -- Глаза Грэммера округлились от ужаса. А я, уже совершенно не щадя его, добавил, -- в своей боевой трансформации.
   -- Что?! -- Голос Грэммера охрип от ужаса. -- Нет! Только не это! Маэлан, скажи, что это твоя жестокая шутка, -- сдавленным шепотом попросил он.
   -- Это не шутка Грэммер, это не шутка. Посмотри на себя и вокруг. Это кровь Аниам.
   Повелитель, казалось, оцепенел. Видимо все еще не веря в реальность происходящего, он, словно заторможенный, переводил взгляд со своей рубашки на пол с лужами крови, на окровавленные клочья одежды, и снова по кругу.
   И я больше не выдержал! Я подбежал к нему и просто врезал по роже! Со всей дури! И пусть теперь отправляет меня к палачу! Плевать!
   -- Ты что натворил, гад?! Что ты наделал?! Я тебя спрашиваю! -- Орал я на этого дурака, дороже которого у меня не было никого.
   А он стоял и тупо смотрел перед собой. Затем, так же не глядя на меня, спросил безжизненным голосом:
   -- Она жива?
   Мой запал начал иссякать. Уже почти спокойно я ответил:
   -- Почти. Я имею в виду, что тело восстановилось. А про душу ее теперь забудь.
   -- Маэлан, ее необходимо вернуть, -- тихо попросил он.
   Все. У меня закончилась злость. Я устало произнес:
   -- Я не буду этого делать, Повелитель. Более того, это я помог ей сбежать.
   -- Позови Таурэна.
   -- Таурэн ушел с Аниам. Он не может оставить ее одну в таком состоянии. К тому же она теперь носит твоего ребенка. Он будет их оберегать. Послушай Грэммер! Оставь девочку в покое. Не трогай ее. Ты поступил с ней так, как Драконы поступают с пленницами мятежных городов. Тебе мало? К тому же, я попросил ее объявиться, когда она готова будет тебя простить. Тебе остается только надеяться на то, что это когда-нибудь произойдет.
   Взгляд Грэммер неожиданно остановился на брачном браслете, лежащем на окровавленном столе. С минуту Повелитель стоял и смотрел на этот символ своего уже теперь бывшего счастья, как на что-то страшное, не решаясь подойти. Затем, видимо все же приняв решение, а может, просто смирившись с неизбежным, подошел и взял его в руки.
   -- Она не простит, не простит никогда, -- обернувшись ко мне, проговорил он мертвым голосом и, повернувшись, пошел по лестнице.
   -- Послушай, Грэммер, только не делай глупостей, -- начал, было, я, но он оборвал меня резко и грубо.
   -- Заткнись! И не ходи за мной! -- Прорычал Повелитель, не поворачивая головы.
   Ну, что же, и это тоже придется пережить. Надо ждать.
   Через несколько минут сверху раздался жуткий крик. Я зажмурился и опустился в кресло. Так кричат смертельно раненные Драконы. Кричал Грэммер страшно! Даже когда убили его отца, не было такого.
   Подниматься наверх не имело никакого смысла. Он должен справиться с этим сам. А мне остается только ждать. Хорошо хоть он не бросился ее искать. Вот тогда было бы сложнее. Пытаться удержать Грэммера, когда тот находится в неадеквате - занятие бесполезное и для здоровья вредное, я бы даже сказал, смертельное. Так что, буду ждать.
   Это продолжалось несколько часов. Грэммер рычал и кричал, кричал и рычал, носясь по комнате, как загнанный зверь. Но мебель не громил, что было странно и тревожно. Несколько раз я порывался подняться к нему, но останавливал себя. Что я могу ему сказать? Ничего. А вот чем ему помочь? Я сидел в кресле и думал.
   И вот что я надумал. Тут что-то не так. Конечно, Повелитель далеко не ангел. И если его довести до боевой трансформации, то мало не покажется. Но... если бы это не касалось Аниам. И чует мое сердце, что с этим мне придется разбираться. Где он пил? И самое главное, что? Что-то аура мне у него не нравится. И магия не может снять похмелье. Тут что-то нечисто. Он сказал, что был с наследным принцем эльфов. Это еще тот змееныш, мнивший себя гением разведки. Надо будет сейчас, когда спустится этот бедолага, взять у него кровь. А то потом поздно будет. Не нравится мне все это, ох как не нравится. И надо еще подумать, кому все это выгодно! Обязательно подумать! Кому выгодна смерть Аниам? Ведь, по идее, он должен был ее убить. После такого редко кто выживает. Я думаю, что расчет был именно на это. И целью, скорее всего, была ее смерть.
   Я так увлекся рассуждениями, что не заметил, что уже какое-то время тихо. Послышались шаги.
   По лестнице спускался Повелитель Грэммер, полностью одетый, приведший себя в порядок, собранный и невозмутимый. Он все же сумел справиться. И все бы ничего, если бы...
   Роскошную длинную шевелюру Грэммера прорезала широкая, с ладонь, седая прядь. Абсолютно белая. На черном. Ужасающий контраст. И еще. Мертвые, безжизненные глаза зеленого цвета, на бледном лице.
   -- Мы возвращаемся, Маэлан. Все нормально. Я в порядке. -- Криво усмехнувшись, добавил Повелитель, заметив мою реакцию на свой внешний вид. -- Нам придется объявить о похищении моей супруги и организовать поиски. Репутация Драконов не должна пострадать. Где Шаур?
   -- Он ожидает снаружи. Послушай Грэммер. Мне надо кое-что тебе сказать. Нужна твоя кровь...
   -- Маэлан, не надо, -- жестко перебил меня Грэммер. -- Ты хочешь сказать, что меня отравили? Я это знаю. И уже понял, кто и как это сделал. Я даже знаю - чем меня опоили. И тот, кто это сделал, заплатит мне за все. Правда, не сразу. Но месть, как вино, тем приятнее, чем она больше настоится. Поверь ни ты, ни я не будем разочарованы. -- Злорадно усмехнувшись, с угрозой пообещал он, а потом с безнадегой в голосе добавил, -- только вот ведь в чем беда, дружище, -- неожиданно он положил мне руку на плечо. -- Насиловал свою любимую женщину все-таки я и никто другой. И Аниам неважно под действием чего ее изуродовал собственный муж. Так что, это - все, Мэл. Это - все. У меня действительно больше нет жены. И уже никогда не будет. И никакая месть здесь не поможет. Ничего не поможет. Мне с этим остается только жить. -- С кривой ухмылкой, одной из тех, за которыми он обычно прятал боль, закончил друг. -- Я только прошу тебя оказать мне еще одну услугу.
   -- Я постараюсь Грэммер тебе помочь. Сделаю все, что смогу.
   -- Найди Аниам. Не хочешь говорить, где она - не говори. Даже более того, я прошу и заклинаю тебя - не говори мне, когда найдешь ее. Я боюсь, что не смогу сдержаться и брошусь к ней. А мне нечего ей сказать, только сделаю еще больнее, а я не хочу и не могу причинить ей еще больше боли. Хотя, больше, чем я сделал, вряд ли уже получится. Мне просто важно знать, что она в безопасности, и что с моим ребенком все в порядке, -- с болью проговорил он. А в глазах - пустота.
   Мне даже жутко стало. Так выглядят Драконы, приготовившиеся отправиться в Долину Скорби. Грэммер видимо перехватил мои мысли и успокаивающе добавил:
   -- Успокойся Маэлан. Я сказал, что я в порядке. Значит, так оно и будет. Государству Драконов ничего не угрожает. Это только мое личное горе. Но я - Повелитель Драконов, и долг свой знаю. Тебе не о чем беспокоиться. И еще. Когда пройдет достаточно времени, начни с Аниам переговоры по поводу Официального Подтверждения Брака для признания моего ребенка законным наследником Престола Драконов, неважно кто это будет - сын, или дочь. Это ведь будет единственный наследник клана Дэвеш. Она должна это понять. Ее это ни к чему не обяжет. Я даже устрою все так, что все будет сделано без нашего с ней присутствия, если..., -- Грэммер споткнулся, а потом уверенно закончил, -- если к тому времени она все еще не захочет меня видеть.
   -- Даже не сомневайся. Я и сам бы так все равно поступил.
   -- Ну, вот и хорошо. Надо отправляться.
   Я открыл перед ним двери, пропуская вперед. Шаур, увидев Повелителя, отшатнулся в ужасе, но сумев взять в себя в руки, не задал, ни единого вопроса, а молча, встал за его плечом. Уважаю этого парня за выдержку. Тем лучше, что у Грэммера такой телохранитель, не будет его раздражать своим любопытством. Официальную версию скажу Шауру позже, сейчас лучше помолчать.
   Повелитель остановился, вздохнул и посмотрел на небо. Несколько минут он стоял, закрыв глаза и подставив лицо ветру. У меня от боли сжалось сердце.
   Боги! Ну, зачем?! Зачем Вы с ним так жестоко?! Конечно, он не ангел и не святой. Но и не злодей ведь! Все, что он делал жестокого и грязного, делал ведь переступая через себя, только потому что того требовали интересы его народа. Он в возрасте, когда многие Драконы бесшабашно прожигают жизнь, взвалил на себя ношу и вез все это, не жалуясь и не требуя ничего для себя лично. И вот, улыбнулось, наконец, и ему счастье. Но, как оказалось, действительно только улыбнулось, поманило и обрушилось бедой, беспощадной и страшной.
   Боги! Они ведь с Аниам и были то вместе считаные дни! И за это платить такую страшную цену?! Я знаю, что все в Вашей власти. Пощадите Повелителя Драконов! Наказывайте, но не убивайте в нем надежду! Неужели Повелитель Драконов не имеет право на личное счастье?! Просто как мужчина, а не как Правитель?!
   Грэммер открыл глаза и посмотрел на меня. Словно прочитав мои потаенные мысли и мольбы, он усмехнулся и, похлопав меня по плечу, проговорил:
   -- Да не переживай ты так, Маэлан. Выкарабкаемся. Все будет нормально.
   Повелитель, молча, открыл портал и, даже не посмотрев больше на нас, уверенно шагнул в серое марево, словно оставляя все за спиной.
   -- Боги! Помогите ему! -- Шепнув, делаю шаг следом.
  
  
  
  
  
  
   Эпилог
  
   По дороге ехали мужчина и женщина. Рядом с их лошадями трусил трэмс. Алла и Тарас Краевы. Супружеская пара. Муж промышлял охотой, кстати, это прекрасно объясняет появление рядом с ними трэмса, а также частенько подрабатывал наемником, но, сейчас, его жена ожидала их первенца, и поэтому он временно оставил службу наемника и намеревался обжиться на новом месте, благо накопления кое-какие имелись. Направлялись они к Серебряным горам, в провинцию Марранэш. Повелителю, наверняка, не придет в голову искать их в таком очевидном месте. К тому же, после разгрома клана Марранэш, на освободившиеся земли пришло много людей, так как Драконы здесь селились неохотно. Семья надеялась найти себе тихое спокойное место, чтобы жить и воспитывать ребенка.
   Повелительница Драконов Леди Аниам Грэммер Дэвеш пропала. Говорили о похищении. На поиски Повелительницы бросили все силы. Но пока все было безуспешно. В Государстве Драконов был объявлен траур.
   Также вместе с ней исчез ее телохранитель, маен Повелителя Драконов граф Таурэн Праэн Краэш.
   И неизвестно, когда они объявятся, и объявятся ли...
  
  
   Это все!
   Только морально не убивайте меня! И так уже рыдаю который день. Уже третий час ночи, а сна не в одном глазу. Сижу, пью вино и слушаю Linkin Park. Может поможет. Представляю, что завтра на меня обрушится! Меня, наверное, просто размажут. И читать больше, наверняка, никто не будет. Никому не нужен такой конец. Всем подавай ХЭ! А у меня не получилось!
   Чтобы хоть как-то оправдаться перед бедным Повелителем Драконов выкладываю пролог третьей части. Но я смогла только начать. Сейчас просто нет моральных сил. Надо мне успокоиться и отойти от того, что наваяла.
  
  
   Пролог
  
   ... Пятнадцать лет назад
  
   -- Ма-ма! Ма-ам! -- через площадь, ловко лавируя между гуляющими неслось "чудо" - маленькая, лет десяти, девочка.
   -- Элла! Что за дикие вопли? -- Молодая женщина была явно недовольна. Женщина была удивительно красива. Высокая, красноволосая, она выделялась среди окружающих ярким пятном. Красивые, по кошачьи зеленые глаза смотрели строго. -- Посмотри, на кого ты похожа!
   А посмотреть, действительно, было на что! Нарядное белое платье имело вид, мягко сказать, потрепанный, все в пятнах, по которым можно, наверное, было изучать весь ассортимент лотков со сладостями, один бант отсутствовал, второй держался лишь чудом.
   Девочка упрямо тряхнула черными роскошными волосами, которые волнами спускались до лопаток, и подняла на мать глаза, удивительного изумрудного цвета.
   -- Ну, ты же говорила, что сегодня праздник? -- С детской непосредственностью удивилась она, искренне не понимая, за что ее ругают. Ведь все вокруг было празднично и очень весело. И она даже получила подарок, который так торопилась показать маме, а та...
   -- Праздник, а не война, -- вздохнула женщина и устало добавила, -- вот что с ней делать? Тарас ты-то что молчишь?
   -- А что я? Нормальный активный ребенок. -- Невозмутимо ответил высокий крупный мужчина. Он был на целую голову выше своей спутницы, не смотря на то, что та, как уже говорилось, была довольно высока. Темно-карие глаза смотрели на женщину с нежностью. Повернувшись, он незаметно подмигнул девочке и снова повернулся к своей спутнице.
   -- Я не поняла, вы оба что, войны хотите? -- Ласково и проникновенно проговорила женщина, прищурив кошачьи глаза.
   Девочка и мужчина вздрогнули и хором ответили:
   -- НЕТ!
   -- То-то же, -- удовлетворительно усмехнулась красавица и добавила. -- Отправляемся домой! Праздник кончился!
   -- Но мам!
   -- Не мам! Я сказала домой, значит домой!
   -- А у меня подарок, -- предприняла девочка последнюю попытку отвлечь мать от решения покинуть эту прекрасную ярмарку. Девочке надоело дома, где единственным развлечение был старый, дряхлеющий трэмс. Ей очень не хотелось покидать праздник, первый настоящий праздник в ее жизни.
   -- Какой подарок? -- Заволновалась женщина и с тревогой посмотрела на своего спутника. Тот нахмурился и, успокаивая, сжал женщине руку.
   -- Вот, -- Элла со счастливым видом протянула ладошку, на которой лежал маленький серебряный дракончик, покрытый изумрудной эмалью. -- Мне его дядя подарил! -- С гордостью закончила она, победно глядя на родителей.
   -- Какой дядя? -- Вздрогнула женщина и уже с откровенной паникой прошептала. -- Тарас?
   -- Все хорошо, дорогая. Все хорошо, -- спокойно ответил мужчина и, присев возле девочки, ласково спросил:
   -- А где ты его встретила, родная?
   -- Прошу прощения! -- Раздался спокойный мужской голос.
   Мужчина резко выпрямился и повернулся на голос. Он настороженно, молча, смотрел на незнакомца, прикрывая собой обеих своих спутниц.
   Напротив стоял мужчина примерно сорока-сорока пяти лет. Короткая стрижка, гладко выбритое лицо, слегка тронутые сединой черные волосы, темно-серые внимательные глаза, доброжелательно смотревшие на семейство. Человек. Ни грамма Драконьей магии.
   -- Еще раз прошу прощения, -- улыбнувшись, вновь заговорил незнакомец. -- Я здесь с сыном. Олег ровесник Вашей дочери. Если я не ошибаюсь, ей ведь десять лет? Дети немного поиграли вместе. Я подарил им по сувениру. Сегодня ведь праздник Драконов. Разрешите представиться - Глушев Нестор.
   -- Очень приятно! -- Мужчина заметно расслабился. Это имя было ему знакомо. Как же! Крупнейший владелец недвижимости в городе. -- Меня зовут Краев Тарас. А это мои жена Алла и дочь Элла.
   -- Взаимно! -- Поклонился мужчина и продолжил. -- Вы простите мне мою бесцеремонность? Просто я узнал, что Вы недавно поселились в нашем городке и Вам нужно более просторное жилье.
   -- А откуда Вам это известно? -- Снова нахмурился Краев.
   -- О! Это моя работа. Я бы не позволил мешать вам наслаждаться праздником. Но просто у меня к Вам есть предложение.
   -- Какое?
   -- На сколько мне известно, вы ведь охотник? -- Дождавшись утвердительного кивка Глушев продолжил. -- У меня в лесу есть дом. Довольно большой, есть все необходимое. Но мне никак не удается его сдать по причине удаленности от города. Я предлагаю за него половину обычной платы, но желающие все равно не находятся. Я вот и подумал, что может он Вас заинтересует?
   -- Хм, -- задумался Краев, посмотрев вопросительно на жену. Та неуловимо пожала плечами. -- Наверное, я не готов ответить Вам так сразу.
   -- А Вы подумайте. Я пришлю к Вам завтра своего помощника. Съездите, посмотрите. Может и надумаете. А нет - так нет. Ну, позвольте, откланяться. Не буду больше Вам мешать. Всего доброго.
   Мужчина развернулся к стоящему в нескольких метрах от него мальчику. Неугомонная Элла уже добралась до своего случайного друга и теперь прыгала вокруг него. Краев подошел к детям, что-то проговорил Элле, погладив ее по голове и, взяв сына за руку, скрылся в ближайшем переулке. Элла прискакала обратно к родителям.
   -- Что сказал тебе дядя? -- Ласково спросил отец.
   -- Дядя назвал меня хорошей девочкой, -- гордо ответила та.
   -- Что думаешь? -- Мужчина повернулся к жене.
   -- Не знаю, -- ответила Алла, задумчиво глядя вслед уходящим, а потом решительно проговорила. -- Уходим.
   -- Но ма-ам!!!
   -- Не мам! Я сказала, что уходим! -- И женщина решительно взяла дочь за руку.
   Девочка надула губы, глаза ее наполнились слезами, но спорить она не решилась, так как давно уже уяснила, что с матерью лучше не спорить...
  
  
  

* * *

  
   Когда Глушев с сыном подошли к своему дому, мальчишка решил еще немного погулять. А так как отец был не против, то тут же рванул к друзьям, чтобы поделиться впечатлениями о новом знакомстве. Мужчина грустно вздохнул и вошел внутрь большого двухэтажного здания, легко поднялся на второй этаж и открыл первую же дверь.
   В комнате находились двое. Один, точная копия вошедшего, сидел за столом. Вид у него был бледный и какой-то потерянный. Второй сидел расслаблено в кресле и с ленцой смотрел по сторонам. Только вот что-то в этом молодом мужчине говорило, что вся его лень и расслабленность насквозь фальшивые, так как взгляд карих глаз был серьезен и цепок.
   -- Ну, как тут у вас? Не скучали? -- Насмешливо спросил вошедший.
   -- Все в порядке, -- ответил сидевший в кресле, вскочив и поклонившись вошедшему.
   -- Чудненько!
   -- Что с моим сыном? -- Сдавленно прошептал сидевший за столом.
   -- Господин Глушев! Не считаете же Вы меня пожирателем детей? Ваш сын побежал к друзьям. -- Усмехнулся вошедший, садясь в кресло. -- Ну-с, пора нам покончить с нашим делом.
   Взгляд мужчины неуловимо изменился, сделавшись холодным и серьезным. Достав из кармана увесистый кошелек, мужчина бросил его на стол и властным уверенным голосом проговорил:
   -- Здесь Ваши премиальные за услуги и вторая часть оплаты за дом. Ежемесячно Вы будете получать столько же в обмен на небольшое дополнение к нашему договору.
   -- Какое? -- Слегка дрожащим голосом спросил хозяин.
   -- Раз в месяц Вы будете присылать мне отчет об интересующей меня семье вот по этому адресу, -- он достал конверт и подтолкнул его к своему собеседнику.
   -- Это все?
   -- Ну, в общем то, да, -- мужчина легко поднялся из кресла и кивнув своему спутнику: "Шаур, уходим", уверенно направился к дверям.
   Уже открыв двери он замер, повернулся к хозяину и тихим, проникновенным голосом, от которого у того затряслись поджилки, сказал:
   -- Совсем забыл. Девиз у нас такой: "Меньше говорим - дольше живем".
   С этими словами мужчины вышли, плотно прикрыв за собой двери.
   Бледный хозяин сидел за столом. Руки его тряслись, глаз дергался...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

1

  
  
  
  

Оценка: 6.22*16  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"