Крихели Ангелина: другие произведения.

Королевство Диабетия

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    На входе в загадочное королевство девятиклассницу Веру встречает паж, который просит спасти их мир. Что остаётся девочке, похищенной из своего мира, кроме как согласиться? На пути к спасению королевства Вере предстоит пережить предательство, обрести добрых друзей и познакомиться с настоящим волшебством... Примечания автора: Добавлен фрагмент книги. По вопросам приобретения полной версии книги обращаться к литературному агенту +380931033935 Иллюстратор - Ирина Крихели Консультант по медицинским вопросам - эндокринолог Наталья Кошевая Консультант - детский психолог Юлия Смаровоз Издательство "Илион" ISBN 978-617-534-428-6 Книга издана в 2017 году

  Данное художественное произведение не является специализированным изданием и не содержит медицинских рекомендаций. За медицинскими рекомендациями обращайтесь к вашему лечащему врачу.
  
  Глава 1. Портал в королевство
  - Откройте, пожалуйста, ваши учебники. Раздел 6, параграф 32, - Ирина Матвеевна вошла в класс, когда уже прозвенел звонок. В отсутствие учителя класс буквально стоял на ушах. Красильников с Петровым играли в морской бой, сидя в противоположных углах кабинета и громко сообщая друг другу, чей корабль 'ранен', а чей 'убит'. Маша в волнении бубнила стихотворение - повторяла домашнее задание для следующего урока. Федька со второго ряда 'музицировал' - барабанил пальцами по парте, поправляя массивные беспроводные наушники, которые ему только недавно привезли из-за границы родители, купив их за невероятные деньги. Так что теперь он изо всех сил старался, чтобы его крутую обновку заметили абсолютно все не только в его классе, но и в нескольких параллельных. С последних парт в ребят у доски летели скомканные тетрадные листы, прячущие в себе школьные неудачи девятиклассников - нерешённые химические уравнения, задачи по физике и неправильные ответы геометрических задачек. А краснеющий Ромео (так мы прозвали нашего Рому) настойчиво добивался ответного чувства Джульетты (Юлька наша, то есть), напевая её любимую мелодию и в очередной раз приглашая в кино. Но стоило только биологичке войти в класс, как воцарилась идеальная тишина - слышны были даже взмахи крыльев назойливой мухи, пролетевшей через весь кабинет биологии, чтобы усесться на череп Йорика - скелет, по которому мы с ребятами изучали строение человека, начиная с шестого класса.
  Ирина Матвеевна казалась довольно юной, немногим старше нас самих, словно только что окончила университет. Но это мнение мы признали ошибочным, едва она заговорила на первом же нашем уроке биологии. Мы-то приготовились слушать нудную лекцию о животных и людях, а она возьми да начни рассказывать так интересно, что даже Ромео перестал тайком строчить послания своей Джульетте и увлекся уроком. За что на перемене пребольно получил по плечу учебником биологии.
  Странная все-таки Юлька: по Роме половина нашего девятого 'А' сохнет, а она его и при себе не держит, и к другим не отпускает.
  В общем, Ирина Матвеевна смогла заинтересовать наш оголтелый тогда еще пятый 'А', и с тех пор мы с нетерпением ждали каждого ее урока. Но сегодня на улице было необычайно тепло для этого времени года. Солнце нещадно припекало, заставляя прикрывать глаза. Предыдущий урок отменили, и большинство из нас провело свободное время в столовой, поедая шоколадные батончики с чаем, сахарные плюшки и фрукты. Разве что Маша, как всегда, пропадала в библиотеке, повторяя домашнее задание по литературе и истории родного края.
  При появлении учительницы мы по привычке затихли, но слушали довольно рассеянно. А я - так и вовсе почти не слушала, лениво перелистывая страницы учебника. Ага, вот и шестой раздел. Что тут у нас? Печень и поджелудочная железа. Так мы же проходили этот параграф на прошлом уроке! Но возмутиться не было сил. Ужасно хотелось спать и съесть еще что-нибудь жутко вредное, но вкусное - шоколадное. Ух, как я завидовала своей старшей сестре, которая терпеть не могла сладости. Хотя и была ей признательна - все пирожные и конфеты всегда безраздельно доставались мне. А носили её ухажеры их немало. Насмотрятся её выступлений по художественной гимнастике и тащат охапками, как будто ей спортивный режим позволяет есть всю эту вредную вкуснотищу! Я фыркнула, вспоминая, как вытягиваются их моськи, когда узнают, что промахнулись с выбором подкупа сестре.
  - Вы нашли что-нибудь смешное в сегодняшней теме урока? - уточнила Ирина Матвеевна, и я тут же посерьёзнела. По-моему, даже муха укоризненно глянула на меня своими огромными глазищами с черепа Йорика.
  - Извините, просто задумалась, - виновато буркнула я, на самом деле совсем не чувствуя за собой вины.
  - Взгляните на рисунок в ваших учебниках. Перед вами печень. Один из крупнейших внутренних органов человека... - слушала я, медленно погружаясь в дрёму и не сводя сонного взгляда с мухи, которая перестала укорять меня глазами, чтобы старательно умыться, забавно поджимая лапки. - Печень расположена с правой стороны в брюшной полости под диафрагмой. В неё углублен жёлчный пузырь, соединённый с двенадцатиперстной кишкой жёлчным протоком, - продолжала Ирина Матвеевна, но я уже совсем не слушала её.
  - Скорее, пока она может войти, - донеслось до моего сознания, и смешной, чуть писклявый голос тут же исчез.
  - Показалось, - подумала я. - Или Ромка опять с Юлей шепчется. Краем сознания рассеянно отметила, что голова скользит по руке, которая до этого подпирала подбородок, и муха пропала из поля зрения. Ну и чёрт с ней, с мухой!
  - Верочка, добро пожаловать! - произнес тот же писклявый голос. А другой тут же шикнул на него:
  - Погоди! Рано ещё! - и затаился.
  Верочка - это я. Тут всё верно. Ошибки быть не может. Странное чувство - будто тело дремлет, а мозг наоборот просыпается - становилось всё более отчетливым. И наконец, я разглядела прямо перед собой огромное зелёное дерево, его крона заслоняла собой небосвод, оставляя лишь краешек голубого покрывала, на котором вольготно разместилось небесное светило.
  'Ну все, уснула! И влетит же мне от Ирины Матвеевны!' - подумала я, когда кто-то или что-то внезапно потянуло меня за руку вниз, обращая моё внимание на пузатого человечка. Росточком он явно не вышел - мне только до колена доставал макушкой. Или в этом странном сновидении всё население такое. Забавно, но мне редко снятся сны, и те чёрно-белые обычно. Правда, несколько раз что-то цветное пыталось пробиться, но тут же исчезало. Хотя дерево кажется смутно знакомым. Будто когда-то оно уже снилось мне. Но этого ведь не может быть. Встряхнула гривой надоедливых медно-рыжих кудрей, они привычно подпрыгнули затейливыми завитушками и умостились в мою обычную причёску.
  Пузатый человечек выжидательно смотрел на меня снизу вверх с каким-то невероятным для его вида величием. И я подумала, что если сейчас присяду перед ним на корточки, чтобы ему было удобнее говорить со мной, то он наверняка обидится. Так что я только чуточку склонила голову, с любопытством разглядывая гостя моего сновидения, и его лицо тут же озарилось почти счастливой улыбкой.
  - Добро пожаловать, Верочка! - с упоением произнес он и стал расшаркиваться передо мной, будто я особа королевских кровей.
  Я не сдержала усмешки:
  - Нет уж, это вам добро пожаловать! Сон-то мой, а не ваш!
  Пузатый человечек недоумённо захлопал неуместно длинными и густыми ресницами, вызвав во мне острый приступ зависти - мои рыжие ресницы мне никогда не нравились. И самое ужасное - я ничего не могла с этим поделать. Столько раз прибегала из школы в слезах. Мама никак не могла найти слов утешения для меня, а вот папа всегда с доброй улыбкой щёлкал меня по носу и уверенно заявлял, что за эти-то рыжие пушистые ресницы когда-то и полюбил маму. Это неизменно бодрило меня, но заряда оптимизма обычно хватало ненадолго.
  Пузатый человечек с непонятными намерениями и внешним видом всё ещё ждал от меня объяснений. А мне, как назло, нечего было сказать ему. Видимо, он не выдержал молчания. И, кажется, куда-то очень торопился, потому что поглядывал на огромные часы с довольно странным циферблатом. Я только сейчас заметила их на стволе многовекового дерева. Того самого, что заслоняло своей кроной небосвод. Солнце продолжало нежиться в небесном водоеме, потирая от удовольствия ладошки-лучики. Мне и самой захотелось окунуться в прохладную воду - на таком солнцепёке мой тёплый свитер, в котором я обычно ходила в ноябре, казался комично неуместным.
  - Прошу прощения, Вера. Боюсь вас огорчать, но это не сон... - От умственного напряжения у него на лбу даже выступили капельки пота, так он старался правильно сформулировать свою мысль. - Нам очень нужна ваша помощь, а время на исходе, - пробормотал он, вытирая платочком лоб и оглядываясь на циферблат за спиной.
  - И чем же я могу вам помочь? - скептично уточнила я, скрестив руки на груди, как всегда делала мама, когда затевала спор с отцом. Я всё ещё не верила в то, что человечек передо мной - не сновидение.
  - Пойдёмте, я все объясню вам по дороге, - засуетился он и довольно быстро засеменил в сторону дерева своими коротенькими ножками. Оставалось только удивляться, как эти хрупкие ножки удерживают его внушительных размеров тело, похожее на шарик для пинг-понга. - Позвольте вашу руку, - пропищал человек, стоя уже у дерева и протягивая мне маленькую, взмокшую от волнения ладошку.
  - Позвольте вам не позволить, - снова усмехнулась я. Мало ли для чего ему моя рука понадобилась - ишь чего захотел! Но поближе все-таки подошла. Из любопытства. И только тут заметила, что рядом с деревом словно бы провели черту, за которой видимость была ужасной, будто туманным утром на трассе оказался водитель с пыльным лобовым стеклом без возможности что-либо предпринять для улучшения видимости. Я опрометчиво провела рукой вдоль этой невидимой черты. Но она не подалась, и рука моя не исчезла, как в тумане. Всё осталось прежним.
  - А что там? - спросила я странного человечка и почему-то услышала в своём голосе опасение. Разве можно опасаться неизвестного в собственном сновидении? 'Ну, ты, Верка, и трусиха!' - отругала я саму себя. Но страх не пропал. И самое противное, что человечек, кажется, это заметил. Из его взгляда исчезло заискивание, и на его место пришла заинтересованность. Теперь уже он внимательно изучал меня.
  - Вам нечего бояться, - проницательно заметил он совсем другим голосом, став в моих глазах несколько серьёзнее и старше. - Там, за этим порталом, - он неопределённым жестом обвел пространство вокруг себя, и я снова наткнулась взглядом на необычные часы, - королевство, которому требуется ваша помощь.
  - Вы меня похитили, что ли? - зачем-то спросила я и не узнала свой голос - до того он стал высоким.
  - Почему же похитили?! - искренне возмутился человечек, и я ему поверила. - Просто наше королевство погибнет, если вы не поможете ему.
  - А кто-нибудь другой вместо меня не сможет это сделать? - почему-то ужасно захотелось с ним поторговаться, поспорить - что угодно, лишь бы не входить в это самое королевство, о котором я ничего не знала и которое всё меньше напоминало сон. Когда я бережно коснулась ствола дерева рукой, ощущения были настолько реальные, как если бы мы отправились в парк на традиционный воскресный семейный отдых.
  - Увы, никто не сможет, - с сожалением покачал головой человечек и снова протянул мне ладонь. - Пожалуйста, Вера, нам нужно торопиться, иначе вход вот-вот закроется.
  - Прекрасно! - встрепенулась я. - То есть, мы войдем, а вход закроется? - взглянула на него фирменным взглядом с прищуром, мол, вот я тебя и раскусила...
  - Нет-нет! - запротестовал он. - Выйти вы сможете в любой момент. А вот войти затруднительно.
  И я опять ему поверила. Уж не знаю, почему, но лицо у него было такое в этот момент, будто и правда решалась судьба не известного мне королевства. К тому же, меня раздирало любопытство - что там, за пеленой густого тумана? Так ли там красиво, как и здесь? В конце концов, я в любой момент могу проснуться. Каким бы реалистичным он не был, но это всего лишь сон. Сделала шаг, но человечек тут же потянул меня назад.
  - Вход стоит одной цифры, - виновато сказал он. Я тут же подумала, что спекулянты, стало быть, пробрались везде, даже в мои сны. А ещё вспомнила, как Петров дразнил Машу, когда перед уроком литературы преградил ей путь в класс и, с наглым видом покручивая в руках чётки, заявил: 'Вход - доллар, выход - жизнь. Уверена, что хочешь войти?'. Правда, тогда пофорсить перед хорошисткой Машей ему не дала учительница литературы. Вот и я задумалась, хочу ли входить.
  - Это совершенно безопасно для вас, - пролепетал человечек, будто прочитав мои мысли. - Вам нужно только поздороваться со стражником. Я взглянула в том направлении, куда он указывал, и заметила у дерева ещё одного человечка небольшого роста, которого раньше не разглядела потому, что он был ужасно похож на сухую ветку. Чехов позавидовал бы контрасту, который они собой представляли. Поистине толстый и тонкий!
  - Просто поздороваться? - недоверчиво переспросила я и, дождавшись его утвердительного кивка, нерешительно протянула руку тоненькому старичку со сморщенным лицом. А он как ухватится!
  - Ой! - вскрикнула я от неожиданности, ощутив укол, похожий на тот, что чувствуешь у медсестры, когда сдаешь кровь из пальца.
  Присмотрелась к шустрому старичку, а в руках у него - настоящий автоматический скарификатор. Гневный взгляд на моего толстого провожатого разговорил его лучше любых наводящих вопросов. И самое интересное - часы на стволе дерева внезапно ожили и стали что-то отсчитывать. Очень надеюсь, что не минуты моей жизни в этом странном королевстве. А вернее, ещё только на подходе к нему.
  - Вы только не сердитесь! Но если бы я вас предупредил о цене, вы бы не согласились! Мне так жаль... - причитал человечек, глядя то на меня, то на часы, которые наконец-то замерли, отразив на табло цифру '7'. - Отлично! - радостно воскликнул он и перевел взгляд на горизонт, который чудесным образом прояснился. - Вот мы и дома... - с искренней любовью к родным краям мечтательно произнес мой провожатый. Я оглянулась. Дерево куда-то исчезло вместе с забавным старичком, похожим на сухую ветку. Пропали и часы, невесть что считавшие. И отчего-то этот факт не вселял в меня радость...
  
  Глава 2. Добро пожаловать в Диабетию
  - Это вы дома, - недовольно пробурчала я в ответ на его реплику, пытаясь скрыть за раздражением свой страх. - А я дальше ни шагу не сделаю, пока вы не скажете, куда меня притащили, кто вы такой и что это за часы такие были! - я выразительно оглянулась, напоминая о том, как мы сюда попали. Но сейчас уже не была твёрдо уверена, где именно вход - за моей спиной или где-то сбоку от нас.
  - Разумеется, я все расскажу вам. А иначе как вы сумеете помочь спасти наши земли? - рассудительно заметил провожатый с печалью в голосе. И я его печаль разделяла. Если до входа нас приветствовало буйство красок - зелёная сочная трава и листва на дереве, яркое жёлтое солнце и нежно-голубое небо, то здесь царили запустение и все возможные оттенки чёрного. Пожухлая трава припадала к почерневшей земле, истосковавшейся по дождю. Солнце стыдливо пряталось за ширмой серых туч, будто в раздевалке после принятия ванны. И светило оно как-то... тускло, что ли. И если что-то мне не нравилось в человечке, который меня сюда заманил, то в одном я точно была с ним согласна - эту землю давно пора спасать. Вот только при чем тут я?!
  Толстый человечек усадил меня на пенёк, который не преминул недовольно скрипнуть подо мной. Хотя я никогда не была пышкой, но пристрастие к сладостям делало своё дело, и постепенно я теряла стройность, присущую всем членам нашей семьи. Я успокаивала себя тем, что перерасту, как любила говаривать школьная медсестра. А сейчас и вовсе загордилась, проводя параллель между собой и этим человечком. Теперь-то наши глаза оказались на одном уровне. И он неспешно начал свой рассказ.
  - Я - старший королевский паж, - заявил он одновременно с гордостью и немного стыдливо. У этого чудака вообще получалось странным образом совмещать на лице несколько эмоций сразу - ему бы в артисты. Хотя он и рассказывает что-то из области театральной. Какие королевства в реальности? Кроме, конечно, Великобритании. Однако слушала я внимательно, отчего-то уверенная в том, что услышанное мне непременно пригодится. - И я рад приветствовать вас, уважаемая Вера, в королевстве Диабетия.
  Услышав название, я, разумеется, нахмурилась, лихорадочно вспоминая уроки истории. В этот момент я пожалела, что не учила вместе с Машей историю, отговариваясь тем, что её пишут победители, и поэтому объективной и правдивой она быть не может. Маша в ответ только загадочно улыбалась и молчала. Вот как знала прямо, что сейчас мне эти знания пригодились бы.
  - У вас и монарх наверняка имеется? - полюбопытствовала.
  - А как же! - паж гордо выпятил грудь, но тут же сдулся, будто чего-то испугался. - Король-то есть, как не быть... Но именно по его вине, - тут он испуганно огляделся по сторонам, совсем как взрослые в моем мире, - всё и пришло в такое запустение.
  - А что за часы на входе? - вспомнила я о забавных часиках на дереве.
  - Так это Диабетыч и велел их на входе повесить, - пояснил он, еще больше меня запутав.
  - Диабетыч - это вы так жителей своего королевства называете? - уточнила у него. Паж испуганно отскочил.
  - Что ты! Диабетыч - это имя нашего короля-деспота.
  - Да-а, - протянула я задумчиво, - не хотела бы я тут жить...
  - А жить и не нужно! - тут же заверил меня королевский паж, и сам своих слов испугался. - В том смысле, что надолго здесь задерживаться вам не придется!
  - Очень на это надеюсь, - честно призналась я. - Так что с часами? - напомнила ему свой вопрос.
  Королевский паж почесал затылок совсем как Красильников, и мне на секунду показалось, что я дома, сижу на уроке биологии. И даже отчетливо услышала, как Петров опять над другом подшучивает, мол, умный чешет лоб, а дурак - затылок. Даже соскучиться по этим оболтусам успела! А времени-то прошло... А сколько, кстати, времени прошло?
  - Не много прошло, - задумчиво произнес паж. Видимо, последний вопрос я задала вслух. - В королевстве целый месяц пройдет, пока у вас там урок закончится, - подытожил толстый. - А возле портала вовсе не часы висят, а самый настоящий глюкометр, его Диабетыч привез из заморских странствий еще в... - паж на несколько секунд задумался, что-то подсчитывая в уме, - по-вашему, это будут 1970-е годы. Он тогда уже стал королем Диабетии и постановил, что вход в королевство будет закрытым для всех, кроме тех, у кого глюкометр покажет не меньше семи. А само королевство к тому времени давно уже было поделено на два города.
  - Всего два? А до этого что, только один город был? - удивленно воскликнула я, стараясь вникнуть в его рассказ. - И как же их назвали?
  Паж неопределённо пожал плечами.
  - Да не очень-то и задумывался над названиями новый король. Назвал города просто Первым и Вторым, чтоб отличать друг от друга. В Первом поселил тех, кому ещё не стукнуло 40 годочков. Во Втором таких, как я, - паж залился краской, и мне стало жаль его. На всякий случай уточнила, что он имеет в виду, и тот едва слышно пояснил. - Пышных таких, и годами постарше... Есть у нас ещё деревенька небольшая, именуемая Предиабетией. Но оттуда часто переезжают жители. Не сидится им на одном месте, - недовольно пропыхтел паж и поглядел на меня из-под бровей, словно это моя вина, что жителям деревни 'не сидится на одном месте'.
  Я честно впечатлилась, прочувствовала и даже вину свою на мгновение ощутила. Но тут же отогнала от себя такие мысли. Необоснованное чувство вины до добра никого не доводило, а я однозначно ещё никак в королевстве нашкодить бы не успела.
  В который раз настороженно обвела взглядом серо-чёрную окружающую действительность. Мне всё казалось, что сейчас откуда-то из пустоты выскочит дикий голодный зверь или Диабетыч собственной персоной. Я, правда, ещё не знала, как именно он выглядит и какой у него характер. А что деспотом его называют, так мало ли кто что говорит - меня вон тоже букой в школе дразнят, а я просто необщительная с детства. Но почему-то была уверена, что встреча с ним не принесёт мне счастья.
  Паж вырвал меня из размышлений, в которые я погрузилась, продолжив свой рассказ о королевстве.
  - Есть у нас ещё Деревня будущего. Но там только будущие мамочки живут, - тут он зачем-то пояснил мне, - ну те, которые детёнышей ждут...
  Я не стала ему говорить, что мы это уже проходили в школе и я прекрасно понимаю, что значит 'будущая мама'. Хотя так же хорошо, как Светка из соседнего подъезда, я об этом не знаю. Она-то уже третьего за четыре года ждёт. А ещё лучше об этом её муж знает, потому как все её капризы, 'не хочу', 'не буду' и 'что это ты мне принес?' терпит именно он. Потому как 'ей и так тяжело' или 'не хочу даже думать, каково ей, мне-то уж точно легче!'.
  - Так чем же я должна помочь вашему королевству? - не выдержав долгой речи пажа, решила вывести его прямиком к моей непосредственной задаче.
  Паж обиженно нахмурился.
  - Раньше королевством правила добрая принцесса Глюкоза. Она давала королевству силы, энергию для процветания. По-разному бывало: и удачные годы, и не очень. Но особенно хорошо зажило королевство наше, когда она себе в советники взяла мудрого Инсулина. Случилось это, если я правильно посчитал, то по вашему исчислению, в 1922 году.
  - Он оказался мудрее принцессы, у которой уже был опыт управления целым королевством? - недоумённо уточнила я, только сейчас заметив, что мы уже не сидим на пенёчке, а куда-то неспешно идём. Правда, картина от этого не менялась - всё те же оттенки чёрного с редкими просветами белого.
  Вот зря я это спросила! Паж так увлечённо рассказывал о любимом королевстве, что и без дополнительных вопросов мог говорить об этом, кажется, днями напролёт.
  - Принцесса очень мудрая, но только от рождения слепая. Ей без проводника никак. А всякий раз приходилось носить дары в Жёлтый дом, где они распределялись на благо всего королевства. Она сбивала ноги, чтобы туда добраться... - драматично закатив глаза, подытожил впечатлительный паж. И мне стало жаль бедную принцессу. Вот только логики в таких жертвах не было, о чём я не преминула заметить.
  - Так почему было не взять себе проводника?
  - Да ты что?! - возмутился паж, да так резко при этом остановился, что я споткнулась об его ногу и чуть не уткнулась носом в землю. - В Жёлтом доме не каждый сможет находиться. У нас и кастинги проводили в королевстве. Только на эту роль ни один не сгодился. Вот поэтому-то, - уже миролюбивее сказал он, - нам нужна ты. - И тут же уточнил. - Ничего, что я на 'ты'?
  Я безразлично пожала плечами - называйте, как хотите, только в печку не садите. Пазлы в моей голове всё ещё не совпадали. Зачем им понадобилась я, оставалось загадкой.
  - Это было до появления...м-м... - сложное имя никак не вспоминалось, - советника?
  - Что ты! - махнул рукой паж, будто это само собой разумелось, и каждый малец об этом знал. - Это уж после того, как Инсулин таинственным образом исчез. А вместе с ним куда-то запропастились и три его брата.
  - Тоже советники, надо думать?
  - Ты их знаешь?! - паж удивлённо воззрился на меня, снова внезапно остановившись и повернувшись ко мне лицом. Ещё несколько таких остановок, и мой нос точно познакомится с местной флорой.
  - Конечно, нет, - недовольно пробурчала я, возобновляя движение.
  Паж вздохнул с облегчением, что показалось мне немного странным. Впрочем, я ничему уже не удивлялась в королевстве, именуемом Диабетия.
  - Братьев у главного советника было трое. И они действительно тоже были советниками. Амилин - советник по безопасности, отвечал за королевские ворота, не пускал лишних посетителей. Глюкагон - советник по вопросам обеспечения, снабженец наш был. А Инкретин - советник по связям с общественностью, вёл переговоры с другими королевствами и мирами.
  - Их имена запоминать обязательно? - тяжёлый вздох вырвался как-то сам собой. И невольно вспомнились имена египетских и римских правителей, которые приходилось запоминать на уроках истории. Признаюсь, это всегда давалось мне с трудом. Я уж испугалась было, что паж смертельно обидится, но он только задумался ненадолго, а затем совершенно спокойно ответил:
  - Пожалуй, что необязательно. Да, - добавил он для пущей важности, подумав ещё немного, - пожалуй, что совсем необязательно.
  - Так что же, от меня требуется найти этого вашего Инсулина или проводить принцессу в какой-то дом? - всё больше раздражаясь, уточнила я цель моего пребывания в королевстве.
  Паж поглядел на меня, как на неразумную представительницу человеческой расы. Казалось, ещё миг, он повернёт обратно, я вернусь на урок биологии и забуду этот сон.
  Королевский паж открыл рот, чтобы произнести ещё одну речь, исполненную патриотизма, но вместо этого испуганно закричал.
  
  Глава 3. Первый недруг
  - Берегись! - он схватил меня за руку и потащил за собой так быстро, что оставалось только удивляться, как могут развивать такую скорость эти крошечные ножки, несущие грузное тело, тогда как я бежала за ним, запыхавшись. Стоит признаться, дыхание существенно затрудняло то, что я постоянно оборачивалась, стараясь то ли запомнить дорогу (что было явно бессмысленно в однотонном антураже!), то ли разглядеть опасность, повергшую в шок моего провожатого.
  И мне удалось. То, что за нами гналось, вызывало примерно тот же ужас, что и совсем не страшный на первый взгляд сон, который оставляет после себя ощущение, будто повстречал самого ужасного на свете монстра.
  Когда Маше говорили, что она - моль бледная, то они ещё просто не встречались с этим нечто. Бледное, влажное на вид существо мчалось за нами с голодными взглядом, расставив в стороны дрожащие руки, будто пыталось поймать нас в свои объятия. Точно знаю, что не хотела бы оказаться в таких объятиях. А существо догоняло. Лицо у него становилось все более агрессивным. Оно открывало рот, чтобы кричать, но не издавало ни звука. И следом за ним нёсся громкий стук, как будто стучал поезд или Машино сердце перед пробным экзаменом по биологии.
  - Куда мы бежим? - спросила я, задыхаясь от быстрого бега, стараясь поспеть за пажом.
  - В Шоколандию, - так же, на ходу, ответил он.
  Название мне нравилось. Но не верь ушам своим, твердил опыт знакомства с Диабетией. И я не спешила радоваться. Однако вскоре, взмокшие, с трудом дышащие, мы ввалились в небольшую комнатушку. Паж на удивление лихо задвинул тяжёлый засов и велел брать с полки любой кусок шоколада, который мне приглянется. Это порадовало вдвойне. Потому что подозрительная часть моей натуры убедилась, что моего отравления здесь не планировали - уж больно много шоколада им пришлось бы отравить.
  Я схватила с полки кусок тёмного шоколада, и горький вкус какао-бобов разлился во рту настоящим блаженством. Кажется, я даже замычала от удовольствия. Паж моего восторга не разделял - бдил у дверей с тяжёлым засовом.
  - А ты почему не ешь? - спросила я, отвлёкшись от поедания любимой сладости.
  - Мне не требуется. Я здесь испокон веков, королевство меня воспринимает как часть себя. И мной этому монстру поживиться не даст.
  Мне стало обидно.
  - А меня, значит, он как свою спасительницу не воспринимает? - прищурилась я.
  Паж в который раз задумчиво почесал затылок.
  - А ты ещё не давала своего согласия, - выдал он вердикт и в подтверждение своих слов многозначительно кивнул. - Да, не давала согласия...
  - Что это было хоть? Оно уже ушло? - я усаживалась удобнее на внушительного вида бочонок, не переставая жевать шоколад и мысленно готовясь к долгой осаде.
  - Местная фауна, - беспечно пожал плечами паж и взобрался на бочонок поменьше напротив моего. - Внесён в книгу редких животных, именуется гипогликемией.
  - Имена у вас тут - язык сломаешь! - в сердцах возмутилась я, с хрустом откусывая очередной кусок шоколада.
  Паж задумчиво поглядел на меня и изрёк:
  - Ты шоколадом-то запасись на всякий случай. Мало ли где без меня его повстречаешь... Так ты тогда сразу шоколад за щёку, он и отстанет минут через пять.
  Я подавилась лакомством и удивлённо воззрилась на него:
  - А эти пять минут я что, кросс сдавать буду?!
  - Тут уж как повезёт, - 'порадовал' меня королевский паж.
  Он сидел напротив, покачивая тоненькими ножками и прислушиваясь к шорохам за дверью. Интересно, мог ли на самом деле сдержать это чудовище такой засов или не мог? Надеюсь, что нам никогда не доведётся это узнать.
  - Скажи, - задумчиво проговорила я, поглядывая на полки с шоколадом, - а кто-нибудь искал советника принцессы?
  Что-то во всей этой истории не давало мне покоя, что-то не совпадало, но я никак не могла ухватить мысль за ускользающий кончик хвоста.
  - Конечно, искали, - безмятежно сказал паж, будто бы уже не раз отвечал на этот вопрос. - Искали, но не нашли. Быть может, кто-то его похитил. Но никто не может даже предположить, зачем. А, может быть, - продолжал рассуждать толстяк, - ему просто надоела его работа и он уехал.
  Вместе со всеми своими братьями? Как бы не так, подумалось мне. Вот не представляла я ни одного советника из моего мира, который от своей должности добровольно отказался бы, оказавшись на сытом месте, да ещё и всех братьев поближе к себе пристроив. Впрочем, я не исключала вероятность, что в этом мире всё устроено иначе.
  
  Глава 4. Дары Жёлтому дому
  Переждав опасность в комнате, полной шоколада, я не была уверена, что хочу её покидать. По совету королевского пажа набрала в контейнер, поддерживающий оптимальную температуру, как можно больше сладости. Контейнер оказался вместительным и лёгким, несмотря на количество помещённого туда лакомства.
  Паж сперва сам опасливо поглядел наружу через щели в досках. Затем взмахом руки подозвал меня поближе, и я тоже поглядела в щели между досками. Правда, разглядеть мне ничего не удалось. Я видела лишь однотонный пейзаж вне стен нашего укрытия, и это ещё больше угнетало, усиливая атмосферу таинственности и опасности. Однако паж убедил меня, что недруг сгинул где-то в тумане и опасность миновала. Мне оставалось лишь снова довериться ему.
  Из Шоколандии толстяк вышел заметно повеселевшим. Очевидно, так был рад избавлению от гипогликемии. Впрочем, и я была рада не меньше него.
  Бодрым шагом, насвистывая не известную мне мелодию, он двинулся в самую гущу тумана, ничего мне больше не говоря. Как будто само собой разумеется, что я последую за ним. Лишь один раз он обернулся на пути, чтобы убедиться - я иду за ним. А куда ещё мне было идти, если в этом королевстве я больше никого не знаю? А те, кого знаю, известны мне только из рассказов самого пажа. Так круг и замкнулся на нём. Нравилось мне это или нет, а идти за ним приходилось.
  Чем дальше мы шли, тем более неровной становилась земля, появлялись пригорки, резкие спуски и углубления, чередовавшиеся с очередными холмами. Разглядеть толком, а уж тем более запомнить дорогу мне не удалось. Паж шел уверенно, словно этой дорогой ходил всю свою жизнь изо дня в день. И я старалась не отставать от него. Мыслями всё время возвращалась к содержимому контейнера в моих руках. Ужасно хотелось отведать еще кусочек чудесного шоколада. Но я запрещала себе, убеждая, что это важное лекарство, средство от жуткого монстра, именуемого гипогликемией. И тогда я бережно прижимала к себе контейнер, чтобы не упустить его ненароком, не вполне уверенная, что смогла бы потом отыскать его в этом тумане.
  Вдруг туман стал рассеиваться, под ногами даже появилась зелёная трава. Сперва я решила, что мне это показалось, - так быстро успела привыкнуть к оттенкам чёрного с просветами белого. Но уже через несколько шагов увидела небольшой, уютный на вид жёлтый дом с оранжевыми ставнями и входной дверью нежно-бежевого цвета. Коричневый порожек из одной ступеньки демонстрировал, что дом старый, но ухоженный. Чьи-то заботливые руки подлатали его и ещё в нескольких местах. И я интуитивно подумала, что без принцессы здесь никак не обошлось.
  - Маг первого ранга рад приветствовать вас, Вера, в королевстве Диабетия, - прошелестел где-то рядом со мной мужской голос. Удивительно, но я совсем не испугалась его. А в следующую минуту передо мной предстал чуть сгорбившийся под грузом забот мужчина в белом одеянии. Он устало глядел на меня, будто пытался что-то сказать одними только глазами. Это был первый человек одного роста со мной, которого я повстречала в Диабетии.
  Я степенно кивнула представившемуся мне мужчине и приняла из его рук плетёную корзину, будто всю жизнь так и делала. Я была уверена, что именно так всё и должно происходить.
  В корзинке я разглядела топинамбур, хлеб, печенье, пончики, бананы, виноград и шоколадное мороженое. Судя по весу, это было далеко не всё. Но остальное оказалось погребённым под верхним слоем даров, разглядывать которые мне показалось неприличным.
  Паж в нетерпении пританцовывал рядом со мной.
  - Так ты согласна помочь нам? - уточнил он, подводя меня к двери Жёлтого дома.
  Я замешкалась у входа. Посмотрела в раздумье на корзинку, полную даров, на волшебника в белом одеянии, который всё ещё пытался что-то сказать мне одними глазами. Но я не могла понять, что именно он хочет сообщить.
  - Если моя помощь заключается только в том, чтобы отнести дому дары... - я неуверенно пожала плечами, не зная, что и ответить. - Что ж, почему бы не помочь, не так ли? - снова посмотрела на волшебника. Мне почему-то было очень важно заручиться его поддержкой. А он не спешил радоваться. Зато паж был настолько рад, что его счастья хватило бы на всех присутствующих, и ещё осталось бы.
  - Это отлично! Это прекрасно! - напевал королевский паж, подталкивая меня к двери.
  А что я, собственно говоря, теряю? Подумаешь, отдам дому дары! Заодно посмотрю, так ли уютно внутри, как снаружи. Ничего от этого с тобой, Вера, не случится. И я смело шагнула в дом, приготовившись восхититься убранством.
  
  Глава 5. Старший королевский волшебник
  Стоило признать, что внутри дом выглядел так же душевно тепло, как и снаружи. Но восхититься или хотя бы просто познакомиться с убранством мне не дали чьи-то крепкие руки, утащившие меня в неприметную нишу слева от двери.
  - Тс-с, - прошептали у меня над ухом. От волнения я и сама забыла, как говорить. Но предупреждение не было лишним.
  Корзинку я, разумеется, выронила на пол. Но она странным образом не издала ни звука при падении.
  - Я не причиню тебе вреда, - произнес шёпотом тот же голос за моей спиной. - Мне просто нужна твоя помощь.
  - Один уже говорил так, - недоверчиво буркнула я себе под нос, но меня все-таки услышали.
  - Остерегайся королевского пажа, - предостерёг меня неизвестный.
  - Позвольте уточнить, почему я должна вам верить, если вы даже лица своего мне не показываете?
  Воцарилось задумчивое молчание. А затем меня за плечи развернул к себе ещё один мужчина в белом одеянии. Из общего с тем, который остался снаружи, у них была только одежда.
  - У нас мало времени... - прошептал мужчина.
  - Это я уже тоже где-то слышала, - скептично заявила я, отстраняясь от незнакомца.
  Надо признать, он был довольно привлекателен, хотя и не в моём вкусе, как говаривала Юля из моего класса. Но лицо его так исказила усталость, что привлекательные черты почти полностью скрылись под этой маской.
  Мужчина быстро-быстро заговорил, и мне пришлось напрячься, чтобы уловить и понять его слова.
  - Королевство пришло в упадок потому, что дому не приносили дары. Так думают все. Потому, что так внушил им Диабетыч. На самом деле у Инсулина этот дом был лишь складом. Отсюда он черпал свои магические силы, помогая слепой принцессе творить волшебство, давать королевству силы и энергию для процветания. Честно говоря, в этом доме Инсулин и жил до того, как стал её советником и пропал без вести. Принцесса, как и всё наше королевство, в опасности. Вы должны помочь нам.
  - Но как?! - воскликнула я и уже тише добавила. - И кто вы вообще такой?
  - Старший волшебник к вашим услугам, - он церемонно поклонился мне. - Меня зовут Эндокринолог, - показавшиеся на щеках ямочки сгладили следы усталости, но тут же исчезли, стоило ему снова торопливо заговорить, воровато оглядываясь по сторонам. - Я всегда поддерживал Инсулина в его стремлении помочь Глюкозе. Для нас важно процветание королевства, которое Диабетыч так варварски переименовал в угоду себе любимому. Никто уж и не помнит, как раньше назывались наши земли. Я бы помог и тебе, но сейчас бессилен, так как заточен в этом доме. Мне приказано с помощью волшебства создавать иллюзию присутствия принцессы и её советника, чтобы королевство не погибало, но не давать ему слишком уж развиваться.
  - А что же делать? - я как-то сразу прониклась доверием к этому уставшему волшебнику и ни секунды не сомневалась в его словах, которые делали понятными некоторые нюансы поведения королевского пажа.
  - У меня есть друг. Младший волшебник. Ты можешь доверять ему, как мне. Он не предаст, это проверенный человек.
  - А что же волшебник первого ранга? - уточнила я. - Ему тоже можно доверять?
  - Разумеется, можно. Наше волшебство никогда не займет сторону короля-деспота. Но увы, он стеснён в возможностях. И в более сложных ситуациях тебе придётся полагаться только на младшего волшебника. А порой лишь на саму себя.
  - Что же мне делать? - снова спросила я, растерянно глядя на дверь. Ведь я уже должна была вернуться. Никто не должен догадаться о том, какой разговор здесь состоялся между мной и старшим волшебником.
  - Как только выйдешь из дома, беги. Беги как можно дальше и затаись. А потом разыщи и помоги принцессе. Младший волшебник тебе поможет по мере своих сил и возможностей. Как только вы найдёте советника принцессы, мир в королевстве восстановится. Я стану свободен и смогу помочь тебе вернуться в твой мир.
  - Позвольте! - возмутилась я. - А иначе я никак не смогу покинуть пределы королевства?
  Волшебник угрюмо покачал головой. Ну вот, всё-таки обманул меня королевский паж. Я почти обречённо вздохнула. Но тут же подозрительно взглянула на волшебника. А почему, собственно, я поверила ему, которого вижу пять минут, а не пажу? С другой стороны, как можно верить тому, кто заманил тебя в неизвестное королевство с просьбой помочь и подставил под такую опасность?
  В итоге я пришла к выводу, что мне не остается ничего иного, кроме как выйти из этого дома и таким образом проверить все свои домыслы и предостережения старшего волшебника.
  
  Глава 6. Пленники
  Стоило мне сделать шаг из дома, как меня тут же схватили под руки. Да так крепко, что вырваться не представлялось возможным. Вместо того, чтобы испугаться или запаниковать, я для себя отметила, что людей здесь значительно больше, чем я думала сначала. Ведь эти стражники - явно люди, а не какие-нибудь существа. Интересно, в каком из городов или деревень они живут?
  И ещё мне подумалось, что это очень хорошо, очень радостно, что моя интуиция меня не подвела. Что я не зря поверила старшему волшебнику. Одно только огорчало - он оказался прав.
  С такими мыслями я и волоклась следом за двумя дюжими стражниками, впереди которых шагал довольный паж. К его предательству я, оказывается, была морально готова едва ли не с самого начала. Я ещё со школы замечала, с младших классов, что когда от человека ожидаешь подвоха, потом не так больно получить подножку. Правда, с другой стороны, пока ты ждёшь предательства, напряжённость не даёт быть полноценно счастливым, радоваться жизни. И я так до сих пор и не определилась, как же все-таки правильно поступать. Мнения мамы с папой разделились, и они даже вступили в спор на эту тему. В тот день я ушла спать под звуки их затихающих голосов, продолжавших свой спор в кухне за чашечкой чая с лимоном.
  Через два года я получу паспорт, и пора бы уже определиться с тем, как именно я буду использовать права гражданина моей страны. А я все никак не решу, ждать подвоха от тёмных личностей или наслаждаться беспечностью. Стыдно, но ничего не могу с этим поделать...
  Вскоре мы остановились у дверей, при одном взгляде на которые становилось понятно - в ближайшее время домой мне не попасть. Радовало только, что здесь время идёт иначе. Если, конечно, верить пажу.
  Бесцеремонно втолкнув меня в темную комнату, стражи вышли. Паж остался рядом со мной. Его лицо выражало наслаждение тем, в каком положении оказалась я и как теперь возвышаться надо мной может он. Ведь когда меня толкнули, я упала на холодный каменный пол, ободрав до крови колени (уж теперь я точно была уверена, что всё это не сон!) и изодрав ладони, которыми упиралась, чтобы не разбить лицо. Паж теперь смотрел на меня сверху вниз. И его совсем не мучило, приятно ли это мне, как совсем недавно задавалась вопросом я касательно него.
  - Мы будем беречь тебя! - с неуместной в такой обстановке торжественностью произнес королевский паж. - А ты за это будешь носить дары в Жёлтый дом. И тогда он станет служить нам, - самонадеянно заключил паж и удалился из камеры, насвистывая не знакомую мне мелодию.
  Я тяжело вздохнула, усаживаясь у стены и подтягивая колени к подбородку. Рядом со мной валялся контейнер с шоколадом, который теперь совсем не радовал.
  - Не грусти, - произнёс мелодичный голос справа от меня, и я испуганно вздрогнула. Нет, голос не был страшным, но чего ожидать от темницы, никто не знает.
  - Кто ты? - спросила я, не в силах разглядеть лицо говорившей девушки.
  - Принцесса, - с долей иронии и сомнения в голосе ответила собеседница, и я замерла, ощутив на своем лице её ладонь. Она изучала меня, как делают это слепые люди. Так, прикосновениями, они видят мир. Судьба отбирает у них одно из чувств, но обостряет все остальные, чтобы они смогли приспособиться и выжить.
  - Что ж, - ума не приложу, откуда во мне вдруг появилось столько оптимизма, - это прекрасно.
  Я скорее почувствовала, чем увидела удивление на лице принцессы. В самом деле, что может быть прекрасного в том, что теперь я в темнице? Вместе со мной заточена принцесса. И у меня есть отчетливое ощущение, что мы с ней здесь не одни. Мне казалось жизненно важным поддержать её, чтобы она окончательно не разуверилась в своих силах. Как-то же эта хрупкая девушка справлялась с целым королевством...
  - Скажи, - прозвучал её мелодичный голосок в полной тишине и темноте, - много ли у тебя с собой шоколада?
  - Почему ты спрашиваешь? - насторожилась я, придвигая к себе поближе контейнер со сладостями. И тут же одёрнула себя - негоже быть такой подозрительной. Быть может, хрупкая принцесса давно ничего не ела и попросту голодна. - Ты хочешь шоколада?
  Принцесса горько усмехнулась.
  - Нет. Меня, как и королевского пажа, этот мир воспринимает как часть себя. А вот тебе шоколад пригодится. Иначе шкала упадет, и ты исчезнешь.
  - Вернусь домой? - зачем-то переспросила я, хотя и без того понимала, что речь совсем не о возвращении домой.
  - Нет, застрянешь между своим миром и королевством. Так было с твоими предшественниками. Они исчезали, и никто не мог их найти. Да никто и не пытался...
  - Старший волшебник сказал мне...
  Принцесса заметно приободрилась.
  - Ты видела старшего волшебника? - перебила она меня, придвигаясь ближе и касаясь кончиками пальцев моего плеча в трепетной надежде получить поддержку с моей стороны. - Где? Где ты видела его?
  - В Жёлтом доме, - ответила я, ощутив вдруг укол недовольства. Будто старший волшебник присутствовал здесь, а я была пятым колесом в их приватном диалоге.
  У стены напротив услышала чьё-то тяжёлое дыхание, и повеяло странным запахом, смутно напоминавшим мне мамину жидкость для снятия лака.
  - Мы здесь не одни?
  Прямо-таки капитан очевидность! От души отругав себя, я сжалась в комочек, приготовившись к опасности, к которой на самом деле, разумеется, не была готова. Я даже не знаю монстров, которые могут угрожать нашей с принцессой безопасности в этом мире.
  - С нами гипергликемия, - просто ответила принцесса. А я сжалась от страха и потянулась рукой к контейнеру. - Не нужно, - принцесса мягко отвела мою руку в сторону.
  Наверное, от одиночества сошла с ума и подружилась с чудовищем, подумалось мне. Но я промолчала.
  - Ты как-то не так её назвала. Паж называл чудище иначе.
  Принцесса в ответ рассмеялась. Ну точно, сошла с ума! Однако ее смех звучал до того нежно и мелодично, что я невольно заслушалась. Вот бы и мне уметь так красиво смеяться...
  - Так вот откуда у тебя шоколад! - воскликнула Глюкоза, перестав смеяться. - Паж устроил для тебя целый театр с гипогликемией и Шоколандией!
  Я удивлённо воззрилась туда, где, по моим предположениям, сидела на полу свергнутая правительница королевства. Как она могла об этом узнать? Неужели и она в сговоре с пажом? А может быть, она вовсе не принцесса, а только изображает её, чтобы побольше выведать у меня?
  - Не бойся, - девушка, видимо, ощутила мою настороженность. Тот, кто не видит, острее ощущает чужие эмоции. - Я не враг тебе. А с нами тот, кто против того чудовища, которое ты повстречала. Оно в сговоре с королём и пажом. Так они подпитывают народ королевства, чтобы они никогда не посмели уйти, чтобы зависели от их доброй воли. А гипергликемию заточили здесь, вместе со мной, чтобы никто не напоминал моему народу о невозделанных полях, на которых когда-то росли капуста, кабачки, огурцы... Все то, что позволяло покидать королевство по собственному желанию, контролировать грань между мирами.
  - И что же делать? - в который раз за сегодня растерянно вопрошала я невидимую в темноте принцессу.
  - Для начала освободить нашего друга, - просто ответила девушка. - Гипергликемия скована цепями. У меня есть свеча. Но я... - на мгновение она замялась, - не могу освободить её, я не вижу...
  Я молча сжала её ладонь в знак поддержки. И она в благодарность пожала мою руку. Мы обе помолчали немного. В темнице у нас было время для размышлений, торопиться было некуда.
  - И что потом? - наконец, я нарушила молчание, становившееся гнетущим в компании существа напротив. Я с удовольствием подарила бы ему зубную пасту и щетку. Но боюсь, это никак не исправило бы положение.
  - Когда за тобой придут, чтобы снова отнести дары в Жёлтый дом, ты выпустишь на свободу нашего друга. Они не ожидают этого, испугаются, растеряются. А она пока напомнит всем, что нужно делать, чтобы уменьшить власть Диабетыча над ними.
  - И как это нам поможет? - с сомнением поинтересовалась я, не совсем понимая суть её плана.
  - Всё просто. Пока они будут пытаться отловить нашего друга, ты отведёшь меня к Жёлтому дому.
  - И старший волшебник поможет тебе? - с надеждой спросила я.
  Принцесса рассмеялась.
  - Нет, что ты! Он может только не дать Диабетычу захватить больше власти. Но помочь мне может только мой советник.
  - Тогда почему мы пойдём именно к Жёлтому дому?
  - Потому что он спрятан там... - терпеливо пояснила мне правительница.
  Я опять запуталась в происходящем в этом королевстве. Если принцесса знала, где её советник, то почему не освободила его?
  И снова я, кажется, рассуждала вслух, так как тут же получила ответ собеседницы:
  - Я сама и заточила его в доме. Это Диабетыч думает, что старший волшебник выполняет его приказ. На самом деле, он по моему приказу охраняет моего верного советника. Я не рискнула бы бороться сама. И я вовремя спрятала его, как свой козырь в рукаве. Теперь пришло время, и у меня появился проводник. Мы сможем вызволить его и освободить королевство от тирана Диабетыча. Он больше никому не будет диктовать свои условия.
  То, как она говорила, было похоже на революционные лозунги, но мне было совершенно наплевать, как это звучит. Потому что главное - выбраться отсюда и попасть домой. Хотя я должна признаться себе, что никуда не уйду, пока не помогу принцессе восстановить мир.
  
  Глава 7. Инсулин
  Мы с принцессой коротали время, пересказывая друг другу обычаи наших миров. Я говорила о своей семье и школе. А она восторженно расписывала своего советника так, будто могла его видеть. Он был для неё самым красивым и самым желанным другом. С ним она могла делать своё королевство сильным, энергичным, процветающим.
  Я с удовольствием слушала её рассказ о том, что Инсулин родился именно в Жёлтом доме. Но со временем все об этом забыли, а дом превратился в склад, где он хранил необходимые для процветания материалы. Он творил настоящее волшебство, став её проводником, её ключом от всех закрытых дверей, в которые она стремилась войти, чтобы и там тоже создать энергию, созидать, творить, править во благо всему королевству.
  Я потеряла счёт времени. Когда мы замолкали, я прислушивалась к голосам и шагам за дверью, хриплому дыханию сидящего напротив, которое уже не казалось мне таким жутким. Зажигать свечу боялась, а от постоянной кромешной тьмы боялась ослепнуть, когда откроется дверь. Еду и питье нам не приносили. То ли ещё не прошёл день. То ли они о нас забыли. То ли рассчитывали, что я буду питаться одним шоколадом. Но я бы не стала этого делать, слыша и ощущая перед собой яркий пример того, к чему может привести скачок сахара в крови. Принцесса рассказала мне о многом, посоветовав, освободившись из заточения, непременно пообщаться со всеми тремя королевскими волшебниками. Они сумели приручить обоих чудищ, да и не только их.
  Я прониклась уважением к волшебникам, но с течением времени всё меньше верила в действенность плана, предложенного принцессой. Впрочем, ничего другого мне не оставалось. Своего плана у меня не было. А нечего предложить - так нечего и отказываться.
  В какой-то момент я сердцем почувствовала прежде, чем услышала звук приближающихся шагов, что время осуществления плана наступило. Толкнула в бок чудище напротив, оно оживилось, засопело, обдав меня характерным запахом. Я содрогнулась от отвращения, но постаралась собрать волю в кулак.
  Принцесса сидела так тихо, что если бы я не говорила с ней пять минут назад, то решила бы, что её здесь и не было. Что я сочинила её, чтобы скрасить своё одиночество.
  Как только открылась дверь, чудище, ослеплённое ярким светом и опьянённое внезапной свободой, бросилось наружу, чуть не до смерти напугав стражников. На их лицах сперва отразилось недоверие, затем страх и только потом осознание. Будто они вспомнили что-то очень важное, о чем надолго забыли. Они разбегались в разные стороны, на бегу напоминая друг другу часы занятий фитнесом и какую-то диету. Я не очень понимала, о чём они говорят. Но, кажется, принцесса оказалась права в своих расчётах, и это сейчас было самым главным.
  Я схватила ее за руку и потянула за собой, позабыв, что она пробыла в темнице слишком долго без движения. Ноги плохо слушались её, и мне пришлось подхватить Глюкозу едва ли не на руки. Хоть она была почти воздушной, нести её оказалось делом нелёгким. Она, как могла, старалась помочь, указывая направление. Каким образом она определяла его, для меня так и осталось загадкой. Но очень скоро мы оказались у Жёлтого дома.
  Волшебник первого ранга механическим заученным движением протянул мне полную даров корзинку. А у меня совсем не осталось сил на вежливость.
  - У меня руки заняты! - рявкнула я, потрясая перед его носом принцессой. Волшебник выронил из рук корзинку и предупредительно открыл перед нами двери.
  Стоило мне войти и сгрузить бесценную ношу на пол (на ногах самостоятельно она стояла с трудом), как перед нами возникли двое мужчин. Одного из них я сразу узнала. Утомлённый печалями старший волшебник. А рядом с ним - ещё один красавец. Советник, поняла я и отступила в тень.
  Инсулин нежно обнял Глюкозу и повел её прочь из дома. Я кинулась было за ними, чтобы помочь, уберечь от беды. Но три пары рук одновременно остановили меня. Все трое волшебников качали мне головами и при этом счастливо, блаженно улыбались.
  - Он всё сделает правильно, - со счастливой улыбкой произнес младший волшебник. Я заключила, что это именно он, лишь потому, что двоих других я уже знала, а третий был одет так же, как и они - во всё белое.
  - А что же делать в это время нам? - недоумевала я, глядя вслед принцессе и её верному советнику. Мне отчего-то показалось, что он значит для неё гораздо больше, чем просто соратник.
  - Тебе стоит отдохнуть. Как только они управятся, ты увидишь настоящие чудеса и сможешь вернуться домой...
  Он говорил, а я засыпала, словно загипнотизированная, не отрывая от него глаз.
  
  Глава 8. Победа
  Когда я открыла глаза, надо мной ярко светило солнце, о чём-то радостно говорили люди. Я ощущала себя уставшей, но умиротворённой.
  Привстала на своём ложе, огляделась. Да ведь это райский сад! Глянула в сторону - а там тот самый Жёлтый дом, только значительно похорошевший. Вот это поистине волшебство! Как же они так быстро управились?
  Вокруг дома цвели цветы, порхали бабочки, пели птицы, бегала детвора, раскидывали кроны деревья, словно стряхивая с себя долгий сон. И зелёная трава убегала от дома всё дальше, раскрашивая всё вокруг цветами радуги, уверенно вытесняя оттенки чёрного с проблесками белого.
  У дома, обнявшись, стояли принцесса и её советник и о чём-то мило беседовали. Она улыбалась и всё ещё казалась мне невероятно хрупкой, но, вместе с тем, довольно сильной. Значит, он всё сделал правильно.
  Я сама расплылась в улыбке, вставая с тёплого пледа, расстеленного на земле. Здесь все наладилось, и я могу вернуться домой с чистой совестью.
  Инсулин заметил меня и приветливо помахал, прошептав что-то на ухо своей принцессе. Девушка счастливо рассмеялась, и они направились в мою сторону.
  - Вера! - радостно воскликнула принцесса. - Если бы ты только знала, как я рада, что моим волшебникам удалось тебя найти! Что ты сумела! Сумела найти в себе силы и бороться с чудовищами!
  Она внезапно загрустила, отпустив мою руку, и я ощутила себя покинутой.
  - Как жаль, что ты не можешь остаться у нас погостить. Но когда всё окончательно наладится, мы будем рады видеть тебя в королевстве Здоровья.
  Так вот как оно называется! Интересно, а что же стало с захватчиком власти, деспотом Диабетычем?
  Мимо нас шагали стражники. Те самые, что не так давно бросали меня в темницу. Теперь они тащили упиравшегося бывшего королевского пажа, пособника Диабетыча, и старательно отводили взгляд, стыдясь смотреть мне в глаза.
  А что я могла сказать им? Ведь они только исполнители чужой воли. Своей у них нет. Те, у кого нет своей воли, всегда признают или не признают тех, кого им велят чтить или казнить. Словом, мне было искренне жаль их. Но ещё больше меня огорчало, что я действительно не могу задержаться в королевстве и мне пора возвращаться.
  Каково же было моё удивление, когда принцесса с её советником и его братьями повели меня к порталу из королевства Здоровья, а встретили нас там новые стражи, стоящие по обе стороны входа, словно две чаши весов, - гипогликемия и гипергликемия, оказавшиеся сводными сёстрами от одного отца. Волшебные часы, называемые глюкометром, принцесса снимать не стала, признав их практичную ценность. И сейчас они показывали мне 4,5. Пора возвращаться.
  А подлый паж, оказывается, пользуясь туманом, водил меня кругами. От портала до Жёлтого дома рукой подать, а мы всё шли и шли с ним. Да ещё и погоню устроил! И ведь есть же такие, которым ничуть не совестно!..
  - ...И печень, и поджелудочная железа остро реагируют на действие алкоголя и вредных веществ, попадающих в организм во время курения, - Ирина Матвеевна всё ещё стояла у доски и вещала о внутренностях человека, когда я открыла глаза и встретилась взглядом с мухой. Та забавно подперла голову лапками, восседая на черепе Йорика, который ничего не мог ей возразить. - Под их влиянием тормозится выполнение клетками надлежащих функций. Следствием могут стать перерождение клеток печени и поджелудочной железы, образование в них злокачественных опухолей...
  Я вздрогнула. Не люблю, когда пугают.
  И тут же вспомнила чудищ, с которыми пришлось столкнуться. Надо же такому присниться! С другой стороны, жаль, что не вышло пообщаться подольше с принцессой, расспросить её о королевстве и о том, что за волшебство делает её мир таким прекрасным. А ведь я могу это узнать! Только бы вспомнить, к кому она советовала обратиться, только бы вспомнить...
  - Маша! - вдруг испуганно воскликнула Ирина Матвеевна, и взгляды всего класса обратились к хорошистке. Девушка уронила голову на руки и была ещё бледнее обычного.
  Я в неосознанном порыве бросилась к ней. Взяла за руку, стала лихорадочно вспоминать, что говорила об этом Глюкоза.
  Бледность, потливость, сердцебиение, сонливость... Все признаки налицо. Гипогликемия.
  Бросилась к своей сумке. Зачем, не знаю. Но рядом с партой споткнулась обо что-то на полу. Едва не высказалась по этому поводу, когда увидела, обо что споткнулась. Контейнер! Неужели не приснилось?!
  Открываю его, а там целые плитки самого разного шоколада, а сбоку небольшой отсек, в который помещена баночка с серебряной ложкой. С внутренней стороны крышки контейнера приколота записка. Изящным женским почерком выведено лишь несколько предложений.
  'Спасибо тебе за всё. Прими от всего сердца неиссякаемый запас любимых сладостей. Но помогать в вашем мире лучше мёдом (смотри в отсеке). А если захочешь узнать больше, то и у вас тоже есть старшие волшебники...'.
  Как могла написать это слепая девушка? Но ведь однозначно писала именно она! Размышления потом! Сейчас надо помочь Маше. Схватила банку, усадила девушку удобнее. На ходу крикнула ребятам, чтоб 'скорую' вызывали.
  Маша что-то невнятно промычала, но я не разобрала. Дала ей ложку мёда. К приезду врачей щёчки хоть немного приобрели цвет. Грустно, что на нее так стрессы влияют. А ведь обычный урок, даже не контрольная. И уж тем более не экзамен пробный, как в прошлом году.
  Навещали мы Машу в больнице всем классом. Петров притащил ей огромный букет цветов и, краснея, как маков цвет, заявил, что 'это веник Машке, чтоб неприятности отгонять'.
  А я, не отрываясь, во все глаза глядела на настоящих волшебников, к которым попала Маша. И пусть у меня в контейнере хранился неиссякаемый запас лакомства, чудо творилось здесь, этими волшебниками в белых одеждах...
  
  Страничка благодарности
  Спасибо моему бета-ридеру и иллюстратору - моей маме, моему другу и пресс-секретарю Николаевского областного центра здоровья Юрию Багрянцеву, которые с первого взгляда поняли, чем является эта книга, а именно - историей надежды на выздоровление и полноценную жизнь. Прочли и заметили все скрытые в ней сообщения моим читателям всех возрастов.
  Я благодарна моему литературному редактору Ольге Кухаренко за чуткое отношение к внесению правок в авторский текст, медицинскому консультанту Наталье Кошевой и практическому психологу Юлии Смаровоз.
  Отдельное спасибо людям, которые вдохновились идеей и оказали финансовую поддержку для издания этой книги, но пожелали остаться неназванными. Это лишь ещё раз доказывает - мне повезло встретить в жизни немало светлых людей, для которых так же важно, как и для меня, оказывать помощь другим. Не для рекламы, а по зову сердца. Ведь книга будет подарена семьям с детьми с сахарным диабетом, а также библиотекам.
  И ещё одно спасибо моим читателям. Именно они делают автора настоящим писателем, а это дорогого стоит.
  
  Книги автора для семейного чтения:
  'Найденыш (Щенок, который заблудился)'
  'Как котенок Правду искал'
  'Спасти Кощея'
  
  Книги автора для читателей старшего возраста:
  Сборник статей в помощь абитуриенту 'Профессии: из первых уст'
  Мистический роман 'Мракобесие: начало'
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"