Крикова Александра Владимировна: другие произведения.

Проповедник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Даматит не похож на болезнь. Это не вирус или микроб. Искусственные нановолокна прорастают спорами лишь в псевдо-живой синтетике костюмов. А вот мутировавшая синтетика вполне способна взаимодействовать с органикой. И еще как способна...
  - Чистый! - шипит мутант, нависая надо мной разъеденной частью лица. Его костюм заляпан, испещрен оспинами, но сидит, естественно, как влитой. - Что ты забыл в моих землях?
   Но еще хуже то, что элементарные программы самосохранения, вшитые в экзокостюм, при мутации начинают влиять на разум человека.
  - Это владения Бога. Не твои. - Я отключаю навигацию, систему обеспечения комфорта и остальные функции и перекидываю всю энергию на наружный защитный слой. - К тому же я - человек свободный. Могу ходить, где захочу.
  - Ооо... - протягивает мутант. - Да у нас тут Проповедник! Наслышан о тебе. Кто же еще мог снизойти до нас, отбросов, со своими байками о Боге?
   Я гляжу на свое отражение в его жидких ртутных глазах, не прикрытых забралом шлема. И горло перехватывает от омерзения.
   Но ведь и они - дети Божьи. Во всяком случае - отчасти. А значит, достойны терпения.
  - Ответь мне всего на один вопрос, Проповедник! Как так получилось, что твой костюм не заразился? Если уж все мы такие грешные, то почему небо покарало не всех? Где справедливость, чистый?
  - Отпусти людей, - прошу я в ответ, кивая в сторону пленных бродячих артистов. - У них же нет ничего ценного.
  - Конечно есть! - Мутант растягивает в улыбке беззубый рот. - У них есть сердца!
   Его подручные - пятеро таких же отвратительных тварей - удерживают кучку людей, встав вокруг них кольцом, нацелив им в головы дробовики. И где только раздобыли такое старье?
  - Сердца? - усмехаюсь я, одновременно усиливая броню в области локтей и ладоней. - Да брось! Ты же не веришь, что они помогут тебе исцелиться...
  - Человек готов поверить во что угодно, - шипит в ответ мутант, - когда его тело разъедает заживо.
  - Человек? - Примеряюсь, как бы получше перехватить его руки. - И после такого ты все еще будешь чувствовать себя человеком?
  - Начнем, пожалуй, с твоего. - Мутант вытаскивает из заплечной сумки вполне современный лазерный нож и отводит его для удара. - От такого чистого сердца прока побольше будет.
   Что ж... видимо, договориться не получится.
   Я рывком подаюсь ему навстречу, одной рукой выбиваю нож, а другой толкаю в грудь. Ладонь, пробив костюм, неожиданно увязает в его плоти, как в желе. Господи... что за месиво у него внутри?! И как на ногах еще держится?
   Мутант хватается за меня, из горла его вырывается клекот, а потом густо идет серебристая пена. Сдерживая рвотный рефлекс, откидываю тело в сторону и перевожу оставшуюся энергию на лучевики, вмонтированные в область плеч. Надеюсь, на парочку выстрелов хватит.
  - Хотите за ним? - спрашиваю, поднимаясь. Целеуловители лучевиков пляшут по оставшимся мутантам красными точками. - Или все же поговорим?
   На их лицах замешательство. Стволы дробовиков нервно дергаются, перепрыгивая с пленных на меня. Ну, давайте же, не делайте глупостей...
  - Это правда, что на севере есть лекарство от даматита? - спрашивает, наконец, один из мутантов, все еще держа меня на мушке. Но в глазах его появляется надежда.
  - Правда. - Я отключаю лучевики и поднимаю вверх руки. Даже ради одного стоит рискнуть. - И я как раз держу путь в те земли.
  - Хорошо, - кивает мутант, окидывая взглядом остальных. - Сделаем так...
   Плазменный заряд попадает ему в шею, раскрывается огненным веером, срубая голову. Остальные мутанты не успевают отреагировать, за считанные секунды от них остаются лишь разбросанные по траве части тел. Все вокруг блестит серебром мутировавшей крови. В принципе, даже красиво.
  - Ох... - вздыхаю я. - Как вовремя... Проклятье! - И поворачиваюсь к вскипающему за спиной воздуху.
  "Какого черта, Эрик? - посылаю я по внутренней связи, мысленно настраиваясь на сознание бывшего напарника. - Ты же видел, они поддались мне!"
   Воины Ордена Чистоты - бывшие солдаты - отключают коконы-невидимки, закручивая их в силовое поле экзокостюмов. Я уже и забыл о подобной роскоши - коконы требуют колоссального количества энергии. Мои солнечные батареи столько не накопят...
  - О, да! Я слышал. Ложь во спасение. Все еще проповедуешь, Гамбит? Ищешь чистые души? - усмехается Эрик, отключая шлем. Тот распадается на сегменты и исчезает в заплечном щитке. - Не надоело надеяться на чудо?
  - Надежда - удел простых людей, - парирую, тоже избавляясь от шлема. Давненько мы не смотрели друг другу в глаза. - А я пытаюсь это чудо сотворить.
  
  - Ты сошел с ума!
   Он знал, что физически остановить меня не сможет, не имеет права, а потому и не пытался. Вот только силы убеждения ему тоже не хватало.
  - Гамбит, не дури. - Эрик посмотрел на меня долго, пронзительно. - Кого ты пытаешься спасти? Это больше не люди, слышишь? Ходячие трупы, вплавленные в костюмы. В них нет ничего человеческого!
  - Неправда, есть.
  - Даже если и есть... Даже если и так - носители даматита должны быть уничтожены. Приказы сверху не обсуждаются!
  
   Бродячих артистов семеро: четверо мужчин средних лет, старик, девушка и мальчуган лет десяти. Именно на него я смотрю так пристально, словно пытаясь прочесть, что же таится в его сердце. По преданию, десять святых могут спасти город. Сумеет ли один святой спасти планету? И то ли это сердце, в котором можно воспитать святость?
   И есть ли у меня время, чтобы ее воспитать?
   Я давно отслеживаю эту труппу, кочующую из поселения в поселение со своими представлениями. И много чего могу рассказать о каждом. Например, мужчин-актеров заботит лишь хлеб насущный. К тому же двое из них - нетрадиционной сексуальной ориентации. Молодая актрисулька кидается по ночам в любую постель - лишь бы была потеплее. Старик... вот его сердце достаточно чистое, но время жизни на исходе... жаль.
   А мальчик хорош. По ночам он часто смотрит на звезды, ища неведомые ответы на незаданные вопросы. И взгляд его - почти взгляд Войда...
   Мой последний шанс.
  
  Гравилет стремительно набирал высоту, спящий город мелькнул за окном золотыми огоньками.
  - Ты в курсе? - спросил я у Эрика, регулируя системы экзокостюма. Не надевал его почти три месяца. - Что происходит?
  - Нет, - отрезал он.
   Я окинул взглядом остальных десантников и понял - они тоже ничего не знают.
   Летели мы долго, я даже успел задремать. А когда открыл глаза, за иллюминаторами проплывала одна из наших военных баз. Опустевшая, темная.
  - Русские? - первым спросил Эрик.
   И тут по внутренней связи пришел приказ...
  
  - Как тебя зовут? - спрашиваю я у мальчика, подавшись вперед.
  - Дерек, - отвечает тот.
  - Что ты делаешь в труппе?
  - Ну... помогаю. Костюмы подготавливаю, за провизию отвечаю. Много чего...
  - А кем ты хочешь стать, Дерек?
   Мальчишка оглядывается в замешательстве, но все же отвечает:
  - Я хочу стать воином, как вы.
  - Я не воин, я Проповедник.
  - О, не ври, - смеется Эрик. - Ты отличный воин! А то, что до службы был проповедником, так это не в счет.
  
  - Что это?! - дико орал один из солдат, расстреливая давно опустевший воздух перед собой.
   Я сбил его с ног, рубанув по лучемету, прижал к земле и, отключив его шлем, отвесил несколько пощечин.
  - Успокойся! Успокойся, слышишь?!
   Он посмотрел на меня более осмысленно и секунду спустя благодарно кивнул. Я улыбнулся, как мог, и указал на вторую казарму. Надо было проверить, не осталось ли на базе нормальных людей.
   Рык за спиной заставил молниеносно подскочить и развернуться. Еще одно порождение ночного кошмара шло к нам, прихрамывая и протягивая вперед руки. Встающее из-за деревьев солнце осветило лицо бедняги - блином размазанное по внутренней поверхности забрала...
  
   Почему заразились не все костюмы - даже для меня загадка. Плюс люди, которые никогда их не носили... Но все равно получается до смешного мало.
  - Ты хочешь защищать этот мир? Очень достойное желание, - улыбаюсь я Дереку.
  - Я хочу уничтожать этих монстров, сэр, - отвечает мальчишка.
   Эрик одобрительно смеется и смотрит на меня - мол, что, съел?
  - Это не монстры. Я долгое время жил среди них и знаю, о чем говорю. Даматит разъедает не всех, некоторые приспособились. Возможно, мутанты - новый вид разумных существ...
  - Ты это серьезно?! - восклицает Эрик. - Новый вид? Эти мертвецы?
  - Для кого-то и нормальные люди - ходячие мертвецы, - парирую я.
  - О да, я помню, - ухмыляется он презрительно. - "Пусть мертвые хоронят своих мертвых". Но это не тот случай...
  - Разве?
  - Почему же ты больше не живешь с ними, Гамбит?!
   На это мне ответить нечего.
   Несколько минут все молчат. Потом Дерек тихо говорит, отводя глаза:
  - Мой отец был воином. После заражения он вернулся домой и убил мою мать, вырвал ей сердце. Простите, сэр, но они не имеют права на жизнь.
   Детские слова огненным росчерком печатаются в небе, подписывая этому миру смертный приговор.
   Я долго смотрю на Дерека, пытаясь хоть за что-то уцепиться. Но Войд - чистая душа - в его взгляде тает, растворяется, уступая место обычному человеку.
   Что ж, даже ради одного стоило рискнуть.
  
  Решение созрело во мне давно. Когда-то я хотел идти с солдатами бок о бок, спасая их души на поле боя. Но быть пушечным мясом...
  - Это не русские распылили даматит, не так ли? - спросил я у Эрика. - Это наши. Проверяли устойчивость псевдо-живой синтетики. Первый этап - в лаборатории. Но потом им понадобились опыты над людьми.
  - Я не знаю... - покачал головой напарник.
  - От границы до базы двадцать минут полета, - продолжал я. - И русский гравилет со спорами даматита не заметила ни одна из станций ПВО?
   Эрик молчал.
  - Даматит вырвался из-под контроля, зараженных все больше. Миллионы людей пользуются экзокостюмами. И ты веришь, что правительства всех стран скажут: мы, мол, считаем целесообразным отказаться от них в виду повышенной опасности? И все послушаются?
  - Я буду надеяться на удачу, - ответил, наконец, Эрик.
  - Ну, нет, - покачал я головой. - Надежда - не мой удел.
   На следующий день разразился синтетический апокалипсис...
  
  - Что ж, будем считать, что сегодня Рождество, - улыбаюсь я, вставая и нажимая на клапан сброса. - И вот тебе мой подарок, Дерек.
   Экзокостюм сворачивается в ранец, оставляя меня полностью нагим. Но смущение, как и упование на чудо, не удел Творцов.
  - Гамбит, что ты... - бросает Эрик, вскакивая.
   Я останавливаю его усилием воли, припечатываю к земле и снова смотрю на мальчика.
  - Костюм безразмерный, сам знаешь. Почему бы не стать воином прямо сейчас? У вас не так много времени, чтобы что-то изменить.
   И вслед за костюмом я сбрасываю с себя тело.
  
   Эго не похоже на болезнь. Это не ментальный вирус или микроб. Оно прорастает спорами лишь в псевдо-разумной человеческой особи. А вот мутировавшая особь вполне способна взаимодействовать с личностью воина-Войда. И еще как способна...
   Но еще хуже то, что элементарные программы самосохранения, вшитые в человека, при мутации начинают влиять на разум Войда.
  - Я с самого начала говорил тебе, что ничего из этого не выйдет, - вклинивается в мое сознание Гедеон. - Даже локальный апокалипсис ничего не изменил в людях. Немного сократил их численность, конечно, что тоже неплохо... - И он разворачивает торсионную локацию, выходя на связь с Обителью, запрашивая разрешение на Чистку.
   Приказы не обсуждаются. Ладно, хоть, отсрочку дали.
  - Ты как всегда дальновиден, - усмехаюсь я, кидая прощальный взгляд на Землю. - Но попытаться стоило.
  - Стоило лучше отслеживать развитие псевдо-разумного человечества, - с нажимом отвечает напарник. - И предотвратить сращивание личностей наших воинов с организмами-реципиентами. А теперь - посмотри, такая планета загублена! Проповедник... таким идеалистам не место среди воинов, прости уж.
  - Но это могло быть началом нового вида разумных существ, - кидаю я последний свой козырь.
  - Земля не лаборатория, сам знаешь, - в который уже раз поучает меня Гедеон, - а военная база. Эх... пять тысяч лет коту под хвост!
   Я отворачиваюсь, закручиваю пространственную червоточину, составляя в уме отчет о проделанной работе. Точнее - о проваленной. И слышу позади:
  - Запрос на Чистку подтвержден.
   Солнце вспыхивает, выбрасывает два протуберанца, услужливо подталкивая меня в червоточину. Выжигая мир, Творцом которого я буду теперь позорно числиться до конца своей службы...
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Боталова "Темный отбор. Невеста демона"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) Е.Рэеллин "Конкордия"(Антиутопия) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) К.Тумас "Врата на Изнанку"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"