Алишева Кристин: другие произведения.

"Богомольные страсти". Часть вторая: "Месть шерифа".

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Все идет тихо и спокойно ровно до того момента как на пороге кабинета появляется ободранный и подпаленный коллега. Один визит, один звонок и очередные приключения не за горами. Химера и Богомол работают теперь в паре, и в отношении произошедшего в прошлом еще придется разбираться... Черновик. Видите ошибку - сообщите, пожалуйста))) Вторая часть закончена)))

  Цикл "Агентство Тime V.I.P"
  
   Химера.
  
  Роман: "Богомольные страсти"
  
  Часть вторая: "Месть шерифа"
  
  БигБосс стоял у окна и задумчиво изучал пейзаж. Делать решительно ничего не хотелось. Нечасто Высшего посещала такая лень, но если уж наваливалась, то всерьез. Душа тосковала и хотела чего-то странного. После давешнего повторного уничтожения "Сташе" ничего особо головоломного не случалось. Нет, опера по-прежнему выделывались, но с какой-то ленцой. Даже Химера затихла. Кириллош улыбнулся. После той стычки с богами притихли все участники, словно решая - а на фига им это все?! Боги что называется "всплыли" совершенно случайно. Почему они вмешались и вытащили уничтоженный анклав - вопрос без ответа. Боги правосудия своенравны и себе на уме. Высший совершенно спокойно мог на них выйти и устроить взбучку, не один, так вдвоем с графом, но тогда бы он раскрыл себя - а это ему сейчас не улыбалось совсем. Радовало, что его архаровцы сработали четко - мало того, что не спасовали перед богами, так еще и Криста удержали от "несанкционированной ликвидации". Богомол имел на богов зуб, большой такой, во всю челюсть, и Иншеан с ним был солидарен - боги хладнокровно уничтожили его наставника Пересвета просто по своей прихоти. Кристиан - тогда еще совсем юнец - практически сошел с ума. Но неоперившийся пацан, вчерашний кадет, умудрился сладить с источником силы того мира, и раскатал двух богов так, что мало не показалось никому. Кириллош и не подозревал, что в спартанце скрыта такая мощь... Что было потом знал только БигБосс, вытащивший Кристиана из омута безумия, и считай с того света. Пересвета Высший вытащить не смог - двоих он не потянул бы, потому и выбрал молодого. Как и где вытаскивали, сам Крист не помнил, и не вспомнит. Эта информация была стерта из памяти оперативника навсегда и заменена более подходящими "картинками прошлого". Потому и жил спартанец так как жил, получив прозвище Богомол, перемалыватель богов. Из-за идиотизма богов Высший не собирался терять первоклассного оперативника. Предполагалось, что после стычки с прошлым, Крист либо совсем уйдет в черную депрессию, либо психанет. К удивлению - ни того, ни другого не случилось. Опера посидели, подумали, попили пива, устроили затирушку в клубе, подрались во всю удаль кулаков, с разнесением мебели и очередным выговором - это они так звание и награду обмыли, и вновь рванулись на подвиги во имя. Была только одна проблема - к Турниру Богомол психологически уже не готов. Да и последний привет мертвого анклава был до сих пор с ним. Как избавить оперативника от этого "подарочка" без очередного вмешательства в память БигБосс не знал. Врачи разводили руками, а сам опер пока помалкивал. Инк пытался найти безболезненный способ, но пока сам мотался черт знает где. Собственно, спартанец тоже находился на задании, и скоро должен был вернуться. По последним данным Богомол наткнулся на что-то интересное, поэтому задержался... Сработавший коммутатор отвлек Кириллоша от раздумий. Он глянул на замерцавшее на дисплее имя и, вернувшись за стол, нажал кнопку. - Да, Антуан.
  Глава третьего отделения вместо повторного приветствия педантично уточнил: - Вы очень заняты?
  - Нет. - БигБосс откинулся в кресле. - В чем дело?
  - Богомол вернулся.
  - Отлично! Давай его сюда! - И неожиданно получил отказ: - Нет, Босс, Вам лучше зайти ко мне, - в голосе послышался смешок. - Его в таком виде выпускать на люди нельзя... Весь персонал распугает, если еще не успел. - И Антуан отвлекся. - Умойся говорю! И не пыхти! Нет, переоденешься потом! Раньше думать надо было, когда сюда перся в таком виде.
  Иншеан рассмеялся. - Раз язвит, то жить будет. Через минуту буду. - Коммутатор щелкнул, знаменуя окончание разговора.
  Высший встал, набросил пиджак на плечи, и вышел из кабинета. При его появлении Лоренца оторвалась от документов. - Босс?
  - Я к Антуану - Богомол вернулся. И выясни кто из этих оперов сейчас в пределах доступного.
  Лора улыбнулась. - Это я вам и так скажу: Химера и Хок.
  Кириллош вскинул бровь: - Так Тимур же вчера был. Куда смотался этот паразит?
  - У медиков. - Секретарь элегантно убрала выбившуюся прядку с глаз. - Он на тренировке с Химерой колено повредил.
  - Неужели она его достала?
  - Говорят - нет. Неудачно ушел от удара и навернулся.
  Кириллош ухмыльнулся. - Не фиг расслабляться. Появится, пришли ко мне.
  - Хорошо.
  БигБосс кивнул и покинул собственную приемную. Становилось все интереснее - что же там притащил Богомол, и в каком виде вернулся, раз его Антуан даже переодеться не отпустил.
  
  1.
  
   В кабинете царили тишина и покой. Вечер уже, рабочий день заканчивается. Допишу очередную сводку, и буду намыливаться домой. В последние семь дней я с удовольствием приходила на работу вовремя, и вовремя же уходила. Такой отдых - редкость. Мои коллеги разъехались. Сейчас на службе была только я. Нир в коротком отпуске, Алан на пару дней отпросился, Инк кого-то где-то гонял, Тимур отправился после нашей тренировки к медикам. Неудачно ушел от удара, не рассчитал силу и вот итог - хромает, и пришлось ему идти лечиться, колено - это не шутки. Крист тоже где-то шастал. После "Сташе" он какое-то время мотался по офису с кислой миной, а потом его куда-то послали. До Турнира все меньше и меньше, и Богомол просто обязан был его выиграть. Очень надеюсь, что он оправится и раскатает там всех. Мне же тишина пока была по вкусу. Хотя так вечно продолжаться не может, скоро просто-таки должно что-нибудь случиться... Иначе можно будет решить, что с миром что-то не так. Надеюсь, что на этот раз не будет подобного "Сташе". Пески с некоторых пор вызывали отвращение. Да, прекрасно помню, что в дождливом "Крэче", когда вытаскивали Тамерлана, хотелось на пляж. Именно на пляж, а не в пустыню. В "Сташе" наоборот - хотелось в дожди. Может куда-нибудь в космос уже пора? Полетать, повоевать, пострелять из всякого космического оружия, пообщаться с какими-нибудь гуманоидами, попиратствовать наконец, поскольку последнее время ничего криминального в моей жизни не было, одни благие дела... Однако у "мироздания" были свои планы относительно некоей скромной персоны по имени Анастасия. Еще минут десять спокойной жизни мне выделили, чтобы сводку закончила, и началось!
  Дверь без предупреждения распахнулась, и на пороге возник Кристиан. Видок у него был... мягко говоря страшенный. Подпаленный, драный весь, запах соответствующий, на запястьях - браслеты от наручников, обрывки цепи говорили, что порвать ее он смог, босой. И... я аж вскочила - с лица свисали кровавые ошметки кожи.
  - Крист?!
  - Солнце мое, дай воды, а? - тон великомученика подействовал гипнотически. На обращение не обратила внимания - ну не в себе же он!
  Требование было исполнено - благо вода оказалась под рукой. Бросок и бутылка четко легла в подставленную руку. Богомол, все так же стоя на пороге, в несколько больших глотков выпил три четверти пол-литровой бутылки, остатки плесканул на грязный и драный рукав рубашки и попытался вытереть лицо. Окровавленные куски кожи упали на пол. Меня аж передернуло.
  - Блин! Создатели, мать их! Мало мне грязи! Хрен отдерешь! Спасибо, солнц! Пойду боссам выскажу! - дверь хлопнула, оставив бурые ошметки на полу и меня в охреневшем состоянии. Медленно опустившись в кресло, я нащупала на краю стола сигареты. - Что... что это вообще было?!
  Дайкири не отозвался, но ощущалось, что и он в ступоре. Ко мне в таком виде ребята еще не заявлялись, не позволяли себе.
  Пока курила, пытаясь привести мысли в порядок, кабинетный оттирал пятна и ругался на невменяемых оперов, что в таком виде являются на работу. Мыслей кинуться за спартанцем не возникало. Он сейчас в состоянии "всех убью - один останусь", и лезть под руку нет смысла. Таким образом заканчивать жизнь - ну никакого желания! На лице Богомола, по ходу, маска была, раз он от боли с ума не сходил. Злость от него ощущалась очень хорошо, даже бешенство, боли же считай и не было почти. Маска - очередное дело рук наших технарей. Тонкая пленка, искажающая настоящие черты лица - мы не всегда со своими примелькавшимися мордами бродим. Маска не закупоривает кожу как полиэтилен, воду пропускает и туда и обратно, там много характеристик. По сути, она и есть дополнительный слой кожи. И без специального состава маску не снять, хотя попортить можно. Что в очередной раз доказало явление спартанца. Во что ж он вляпался на этот раз? Неужели до Турнира спокойно посидеть не мог? Видимо "не вынесла душа поэта"... Теперь бы к работе вернуться.
  Перечитывать сделанную сводку пришлось три раза - мысли упорно крутились вокруг "явления" коллеги. Мне действительно стало интересно - во что же он влип? Судя по внешнему виду, его приковали к чему-то горелому. Правда, если судить по подпалинам, могли и дом с ним поджечь. Насолил видимо сильно. На этом логическая цепочка оборвалась - деревянные дома в куче миров, как и одежда, в которой Крист заявился. Едва я собралась пойти, и все же выяснить что произошло, как сработал коммутатор, и смеющийся голос Антуана заполнил кабинет. - Стась, зайди, пожалуйста.
  - Срочно?
  - Да.
  - Иду.
  Что ему еще надо? Но больше всего меня занимал вопрос - чего он так веселится? После доклада Богомола? Нестыковка. Крист был зол, а босс веселится. Весьма интересно.
  - Кири, я к Антуану.
  - Иди-иди! - кабинетный оттер последнее пятно и вытер лоб.
  Осторожно обогнув его, я вышла в коридор. До кабинета Антуана - рукой подать, так что через пару минут моя оперативная личность входила к непосредственному начальнику, где обнаружился еще и БигБосс, устроившийся возле окна. - Здравия желаю!
  - Проходи, присаживайся, - кивнул босс, пока я осматривалась. В кабинете начальства была та еще обстановка - ухмылявшегося Иншеана не считаем уже. Богомол, по-прежнему грязный, сидел в кресле, надувшийся и нахохлившийся, но хоть с чистым лицом, только на щеке и лбе красовались царапины, а Ла-Рош, сидевший за своим столом, просто излучал веселье. Я устроилась в соседнем с оперативником кресле. - Я что-то пропустила?
  - Да! - буркнул Крист, опередив начальство. - Меня сожгли, а боссам смешно!
  - Не поняла?! - тянуло общупать нашего спартанца. Не призрак же он! Я б знала!
  - Сожгли-сожгли! - Антуан кивнул на погорельца. - Нашего шерифа Лариена буквально полчаса назад вместе с домом сожгли злые бандиты. И пришлось ему из кострища прямой портал пробивать. Немного промахнулся, и ухнул в ремонтный цех машин - в самый грязный угол, где сваливаются утильные тряпки и запчасти.
  Не выдержав, я рассмеялась. Богомол надулся еще больше, хотя взгляд был смешливым. - Вам смешно! Мало мне наручников и огонька, так еще и ржавчина с краской! Зашибись! Про синяки я уже скромненько молчу и тихо страдаю за неизвестно какую правду.
  - Не бухти, - спокойно отозвался Ла-Рош, - вернешься и отомстишь.
  Взгляд Богомола моментально стал на редкость кровожадным. Бандитов на миллисекундное мгновение стало жалко. Спартанец аж вперед подался. - И когда вернусь?!
  В разговор вступил Кириллош. - Сегодня же. Только приведи себя в порядок, да снаряжение прихвати.
  Кристиан фыркнул. - Половина уцелела, но все равно страшно к нашим технарям идти. Они меня еще за "Сташе" запинать грозились!
  Антуан гнусно ухмыльнулся. - А ты к ним в таком виде сходи. Глядишь, пожалеют, и не убьют... сразу!
  Богомол отозвался с характерным хмыканьем. - Добрый ты человек, босс. Тогда не надо было маску отдирать... Жальче бы вышло. Люди добрые, сам я неместный...
  Босс третьего отделения покивал, и уточнил размеры злодейства и жалости. - И потом опять обновлять в аптечках успокоительное и сердечное, да-да! Сплошные траты с вами, господа оперативники.
  И получил воодушевленное: - Зато какой тренинг для нервов! И всегда свежие лекарства!
  - Это ты им скажи, когда отойдут.
  Спартанец только вздохнул. - Я-то много чего сказать могу, только ведь глухими прикинутся, что я, не знаю что ли.
  Разговор конечно веселый, но при чем тут я? Меня случайно пригласили на "именины в дурдоме"?
  БигБосс, в продолжение беседы, пожал плечами. - Что поделать, в этом вы все похожи. Значит, задача тебе ясна. Только в этот раз в паре с тобой пойдет Химера. Не хотелось бы, чтобы им все же удалось тебя сжечь - Турнир на носу. Не позорь Агентство своей преждевременной кончиной.
  Кристиан быстро глянул на меня и посерьезнел: - Понял.
  Но я вмешалась. - Зато я не поняла! Зачем там я? Только в качестве телохрана? Не перебор?
  Ла-Рош, чуть прищурился, внимательно меня изучая.- Ты ведь шерифом когда-то была, если не ошибаюсь?
  - Когда это было-то!
  - Вот тебе и повод вернуться.
  Упрямо мотнула головой: - Притянутый повод! Для гордости сойдет, для работы - нет. Нужна веская причина!
  Кристиан кинул вопросительный взгляд на начальство и, получив молчаливое согласие, выдал. - Месть местью, но эти головорезы терроризируют народ.
  - Армейский Отряд зачистки и вырезать на корню! - жалко не было. Такие отморозки давно нелюди в человеческой шкуре.
  - Так-то оно так, но в их руках карта с указанием одной пещеры...
  - Сокровища? - ну, можно и поискать в хорошей компании, и тут киснуть не буду, и залихватскую молодость вспомню, и на "безбедную старость", буде таковая случится, подзаработаю. Хотя, если подумать, я и сейчас не особо старая. Дурости-то по-прежнему вагон, что подразумевает, что до пенсии я рискую не дожить.
  - Можно сказать и так... - Крист помедлил, подбирая слова, - говорят, там только книги. И все указывает на то, что это один из самых старых архивов. Если бандиты туда доберутся...
  Финал известен, но я все же озвучила. - Хана архиву... Такая тяжелая потеря?
  - Да. - Богомол вдруг подался вперед: - Собственно, меня интересуют только три книги... Судя по скудным обрывкам - в какой-то из них есть так называемая "Легенда бессмертия". Возможно, полная версия. Я потому так долго и сидел там, пытался выяснить да проверить. Не успел, они сделали упреждающий ход и сожгли меня на фиг, уроды!
  Оп-па... Вот это уже серьезно! С "Легендой бессмертия" - точнее, с отрывками, нас знакомили еще в Кадетской, на последнем курсе. С этим текстом вообще дело темное: есть отрывки с разным переводом, но полного текста нет нигде. Точнее, почти нигде. Мне и Тимуру известно, где есть практически полный текст - без трех последних листов, написанный на старом наречии и чьей-то кровью. И знаю переводы известных частей. Достаточно для того, чтобы опознать... Каждый оперативник эти тексты так или иначе знает. В Агентстве есть негласное правило - если где "всплывает" недостающий отрывок - уничтожить без раздумий. "Легенда" не должна увидеть свет... По сути, это описание ритуала, дающего возможность исполнить не только сокровенное желание, но и изменить владельца, приравняв его к то ли Высшему, то ли богу. Каким образом - мало кто знает, нет никаких сведений, что его когда-то проводили. Ритуал сложный, многоуровневый, и компоненты собирать придется годами, но кто сказал, что не найдется такой придурок? Всемогущим хочется быть слишком многим. Да и кровопускания тогда не избежать - необходимая часть ритуала - несколько жертв. Причем это количество варьируется в зависимости от силы проводящего. И чем он слабее, тем больше крови потребуется. Отдельным абзацем идет пункт, что для максимального эффекта последняя жертва должна быть либо истребителем, либо чемпионом не ниже пятого уровня - Турниры ведь издавна проходят. И если логически поразмыслить, то чем выше уровень, тем лучше. Слава небу, эту страницу видела только я. Конечно, тот, кто меня просветил, тоже знает, тем более, он же мне и переводил, но уверена, от него это больше никто не узнает. Дракуле, а это именно в его Библиотеке находится, в Закрытом секторе его мира, по вкусу имеющаяся жизнь, и если "Легенда" увидит свет, мало не покажется никому. И начнут с вампиров, чтобы замести следы и не вызвать на себя огонь элитного подразделения Стражей. Лучше обойдемся без таких экстримов. Меня практически полностью устраивает нынешнее положение дел. И трех Высших хватает, тем более, что есть еще мелкие боги, с которыми мы недавно неплохо так поцапались, потом черти сколько от песка отмывались, и глюками с ночными кошмарами про тот самый песочек маялись.
  Антуан внимательно смотрел на меня. - Вижу, что прониклась.
  - Более чем. - Я передернула плечами. - Задача ясна! Когда выступаем?
  - Это как решит Богомол. - БигБосс скрестил руки на груди. - Он в паре старший.
  - Принято. - Не мне потом отплевываться от начальства и слава небу. - Крист?
  Коллега пожал плечами. - Пару часов на сборы у тебя есть, мне еще к аналитикам заглянуть надо.
  - В архиве пошарить хочешь? - на всякий случай уточнил начальник.
  - Да. На скорую руку, и загрузить имеющимся.
  Иншеан переглянулся с Антуаном и тот посоветовал. - Тогда обратись лучше сразу к Мерхаму.
  - Не хотите лишней огласки?
  - И это тоже. Просто он в этом кровно заинтересован.
  - Даже так. - Крист склонил голову. - Понял. - И весело глянул на меня. - Ну что, подруга! Доставай свою звезду и чисти кольт! Поедем на Дикий Запад на мустангах кататься.
  - Офигеть какая радость. - Сарказм тщательно маскировался, и я поднялась. - Ладно, прокатимся по индейским территориям. Надеюсь, нас там не запытают в назидание другим.
  - Да там индейцы в общем-то мирные. - Кристиан тоже встал.
  - Они везде мирные, а как на их территорию сунешься - устроят тебе "пляски у столба", и фирменный пирсинг стрелами. Знаем, проходили, еле ноги унесли тогда.
  Спартанец ухмыльнулся и обратился к начальникам: - Разрешите идти?
  Кириллош кивнул. - Иди. Стас, останься.
  Мы удивленно переглянулись с напарником на это дело, и он вышел. БигБосс элегантно выпрямился и подошел. - Не надо на меня смотреть как на врага народа.
  Против воли я улыбнулась. - Иначе не выходит! Ваше "Останься!" обычно означает очередную либо взбучку, либо головоломку, либо все вместе, что настроения не добавляет.
  - На этот раз ты ошиблась, я просто хотел предупредить, чтобы повнимательнее присматривала за Богомолом. Сама знаешь, что с ним непорядок.
  - Знаю, только не представляю, что с ним таким делать. Он же меня раскатает, если озвереет.
  - Нет, с тобой нынешней ему сложно будет справиться.
  - Шутить изволите? Он к источнику богов до сих пор "подключен"!
  - Там связь ослабнет...
  - Как хоть мир называется?
  - Шэдвест. Третий в связке.
  Услышав название, я с облегчением кивнула. - Знаю такой, бывала. Люди там нормальные в большинстве и, что меня безмерно радует, нечисти мало. Замучалась чистильщиком работать.
  Иншеан понимающе улыбнулся. - Понимаю, только браслет техников не забудь, а то они мне уже жаловались, что ты забила на их просьбу.
  - Да не забила я, возможности не было.
  Начальник прищурился с такой ехидцей, что стало понятно - не верит он этому "не было возможности". Вот не верит и все тут, но доказать не может - слова к делу не пришьешь - что и спасало от праведного гнева всех заинтересованных лиц.
  - Вот на индейцах и проверишь.
  - Ну да, две стрелы остановлю, а остальные? Ежиком быть отказываюсь! Разрешите идти?
  БигБосс кивнул: - Иди, и помни о том, что я тебе сказал.
  - Такое не забудешь, мне ж с ним еще работать. - Я кивнула обоим начальникам и вышла.
  Кристиан меня не ждал, и не пугал своим внешним видом всех имеющих несчастье "бродить" тут в это время, и слава небу, а то точно кто-нибудь слабенький нервами попался бы. Спору нет, народ у нас закаленный, но от некоторых выходок оперативников выпадают, так сказать, в осадок, весьма часто.
  Итак, у нас два часа на все про все, или чуть больше, но лучше исходить из цифры два - надежнее. Раньше мы не отбудем, а вот позже вполне. Собраться, утрамбовать все, информацию проглядеть по этой связке - наверняка новое добавилось, да и старое подновить в памяти.
  Я дошла до кабинета, прикрыла за собой дверь, и уселась на свое законное место.
  - Хозяйка, зачем тебя вызывали? - Кири спрыгнул на стол. - Уезжаешь?
  - Да, поеду к ковбоям и индейцам.
  Кабинетный улыбнулся. - Давно там не была. Рюкзак твой ковбойский достать?
  - Да, и сигарет пару блоков сунь. Лучше пять! Неизвестно насколько это "страдание по золоту" затянется.
  - Золото? Ты едешь за золотом?! - изумился помощник. - Мало платят? Или у Агентства запасы кончаются?
  От искреннего изумления малыша я рассмеялась. - Нет, что ты. Просто присказка такая.
  - Ты бы хоть предупреждала, - фыркнул Дайкири, - а то я решил, что у тебя золотая лихорадка началась, после явления Богомола в таком непристойном виде.
  - Лихорадку мы уже проходили. - Печаль во вздохе была фальшивой. - Непристойный - это если бы он в одной набедренной повязке пришел. Вот было бы зрелище! - И вернулась к теме. - Ты про сигареты не забудь!
  - Курилка! Вредно это! - привычно ругнулся он, и получил стандартный ответ. - Зато помереть счастливой гораздо приятнее, чем от острой тоски по никотину... вдогонку ко всему прочему. - На что Кири, не первый год меня знающий, бодро парировал: - От тоски никто из вас не помрет! Не та порода! - и сдался, деваться-то некуда - вред хозяйке наносить он не захочет. - Положу, конечно же. И фляжку твою суну.
  - Хорошо, и найди по ящикам ожерелье из когтей медведя. Уже и не помню где оно, может дома?
  Он покачал головой. - Нет, в нижнем ящике закопано. Оно тебе зачем?
  - Да сама не знаю, но может еще пригодится. У нас ожидаются веселые гонки по территории индейского мира, а это означает все.
  - Ну, не найду, так убьешь еще одного медведя.
  Это он пошутил, ага. Я против медведя с ножом, как это делают индейцы, не выйду! Не дай небо!
  - Того медведя я не убивала, это подарок.
  Дайкири фыркнул, исчезая и выдвигая нижний ящик крайнего шкафа до конца. - Дамам вообще-то положено другие подарки дарить. - И принялся ковыряться в залежах барахла. Мне же оставалось только обдумать кое-что и можно идти к Ирэме за одеждой. Я достала очки и положила рядом с ноутбуком.
  Информация о связке Шэдвест. Скачать. Приоритет - третьему.
  Очки согласно мигнули и начали свою кропотливую работу. Ну что ж, покурю, и буду собираться. Зажигалка щелкнула, выдавая маленький огонек, и сизый дымок устремился к потолку, автоматически включая систему кондиционирования на бОльшую мощность. Придвинув пепельницу, я откинулась на кресле, задумчиво созерцая "прыгающие" документы по экрану ноутбука.
  Итак, Шэдвест. Третий в связке миров, состоящей из пяти штук. Своеобразный конгломерат. Миры так тесно соприкасаются, что путешествовать можно примерно как с одного континента на другой. Разницы никакой, по сути, миры эти и есть продолжения друг друга, замкнутые вкруговую. Такое встречается, а вот от остальных они отделены как положено. Как известно из истории, эту связку обнаружили чисто случайно, перепутали одну величину при открытии портала, и вынесло туда. Помимо этой связки, особенностей как таковых нет, миры как миры, застрявшие в развитии где-то на уровне Дикого Запада, если ассоциировать с моей родиной, с сопутствующими дополнениями в виде всяческой потусторонней фигни. Мне пребывать там по большей части комфортно. Особенно когда никто не идет по пятам и не стремится наделать в любимой шкуре лишних дырок, несовместимых с дальнейшим жизненным функционалом. С индейцами можно договориться, если не попадаться под горячую руку и не нарываться во время традиционного выкапывания многочисленных Топоров войны. Впрочем, мы даже если не нарываемся - все равно влипнем, поэтому смысла желать чтобы все обошлось - нет. Лишь бы эти самые Топоры войны не попадались вдоль и поперек. Тем более, едем с твердой целью истребить банду. Насколько это мероприятие растянется - никому неизвестно. Опять ликвидатором работать. Сначала догнать, потом извести, и желательно с минимальной кровью, без всех этих маньяческих размазываний тонким слоем по земле, они все-таки люди, хоть и отмороженные. Задача осложнялась еще и состоянием Кристиана. Впрочем, решать буду на месте и по обстоятельствам.
  Открыв нижний ящик, я вытащила слегка потускневшую звезду шерифа, зеленую атласную ленточку и кольт. Если со звездой и кольтом все было понятно, то ленточка вызывала только улыбку. Многое было в моей жизни - танцовщицей в салунском кабаре тоже приходилось быть, попутно отбивая многим желание познакомиться поближе и в уютной обстановочке отдельной комнаты. Нескучно тогда время проводилось. Это все называется "когда-то давным-давно"... Сначала с Кредо, потом в одиночку, потом с Тимуром. С Кредо трапперствовали, шерифили, и всячески извращались. Дикое времечко было... Дикое, но полезное. Владис в плане подготовки многое мне дал, можно сказать, почти все, тот самый каркас, на который нанизывалось остальное. Когда-то он притащил младшего оперативника-стажера в один интересный мирок, и торжественно сдал на руки индейцам, а сам пошел по дев... по кабарешным танцовщицам. Ему - отпуск, мне - вкалывать. То племя надолго стало мне домом, и по итогам кто больше радовался концу обучения - я или сын вождя, которому пришлось возиться - вопрос до сих пор нерешенный. И только потом мне стало известно название мира - Шэдвест. Первый в связке.
  С Тимуром же... Вот как раз пока он шлялся невесть где, удирая от возжелавших пустить ему кровь, чтобы успеть вытащить напарницу, мне и пришлось танцевать и петь, прикрываясь наскоро слепленной легендой, поскольку старая в том случае подписывала смертный приговор. По крайней мере, все задиры были под присмотром каждый вечер. С голосом и слухом у меня, конечно, есть проблемы, и неслабые, но после капитальной дозы алкоголя - мужикам становилось все равно, лишь бы музыкально да за душу брало. С танцами попроще - девчонки научили. Только "танцы" эти окончились очередной импровизацией, чтобы вытащить меня из-под плотной опеки одного "золотоведа", который вознамерился на мне жениться... Естественно против моей воли. На моей памяти, он один такой оригинал - жениться собраться. Шейхов не берем, там гаремы. Импровизация, по итогу, обошлась нам с Тимуром в несколько сломанных ребер, порванной одежды, загнанными в диких погонях в несколько дней лошадьми, и попытки не угодить к столбу пыток у индейцев. В общем, скучать было некогда, но в плену мы все-таки посидели.
  Задвинув ногой ящик с брошенной обратно лентой, я открыла средний, доставая "любимый" символ Истребителя - пригодится. Вот ведь, только вчера его сюда сунула, мотивируя, что не требуется на сидячей работе, как опять доставать. Кольт, возложенный на последнюю распечатанную сводку, всячески намекал, что неплохо бы его почистить еще разок. Из этого оружия я стреляла всего раз шесть. Непрактичное оно по количеству патронов, и вообще стрельбе, хоть и надежное. В Шэдвесте лучше табельное и "Орел" как запасной вариант, да "Восьмерку" с Шамрахом прихватить. Там подобное водилось в большом количестве, подозрений не вызовет.
  За цепочку символа зацепился свиток с сургучной печатью и нагло выкатился на свет. Я невольно отдернула руку, словно обожглась. Очередной подарочек от БигБосса. После моего возвращения из "Сташе", когда сдала колечко дэ Луров, главный начальник молчал и не вспоминал об этом где-то недели три. Мы с ребятами успели и отметить моего "Отчаянного", и подраться в том баре, и заскучать на бумажной работе, кое-кто успел смотаться по делам и вернуться, и еще раз отметить всем вместе звезды спартанца, когда Иншеан притащил этот свиток. Вызвал меня на ковер, вручил бумагу, и велел зачитать вслух. Я подавилась на пятой строчке и дальше читала молча под зловредное хихиканье высокого начальства. БигБосс, пользуясь кольцом дэ Луров, провернул жуткую, с моей точки зрения, вещь - он официально подтвердил данный королевой Изольдой титул. Свиток - приказ из тайного списка - о подтверждении моего титула и имени - виконтесса Анэсти дэ Шадрэ - на самом высоком уровне - руководящей верхушкой Альянса. Грубо выражаясь - сходняком королей вынесено решение о закреплении присвоенного где-то там в тьмутаракани. Вот удружили, так удружили! Тайный список - та еще палка о двух концах. Титул подтвержден, но я не имею права им "светить" направо и налево, как не имею право на герб и родословную. Передавать титул по наследству могу только одному ребенку - дочери, и то, если она будет старшей или единственной. Так что, если родится сын - титул умрет вместе со мной и свиток будет уничтожен, оставив титул и имя только в том списке. На мужа тоже не распространяется, кроме одного случая - если мой муж будет равен мне по статусу, а еще лучше - выше! Впрочем, все это я к себе не относила. Герб мне не нужен, титул... ну буду использовать при крайней необходимости. Муж? Дети? Это не ко мне. Может быть, в будущем, что сомнительно. Впрочем, плюс тоже был... мне субординация среди всех этих титулов была до шапки. Первое, я - оперативник. Второе, я - Истребитель, так их растак. А уже третье, если не четвертое - виконтесса. Смириться с такой официальностью трудновато. Еще один титул, который лишний раз светить не стоит. Всего-то!
  Где там Дайкири?
  Я привстала, пытаясь рассмотреть, где там мой мелкий друг, и позвала: - Кири, ты там не утоп?
  - Нет! Я и забыл какая у нас помойка тут! Надо разобрать! - Кабинетный выполз из глубин ящика, и перепрыгнул на стол, крепко держа ожерелье. - Вот.
  - Спасибо, малыш. Оно цело?
  - Да, - Кири сдул с одного из когтей пыль и потер рукавом, - в рюкзак?
  - Нет, протри и дай мне. Уберу в "карман". Такое не стоит в рюкзаке держать. - Я кинула взгляд на очки, где мигало слово "Закончено". Совсем здорово. Сунула очки в карман блузки и встала из кресла. - Так, я к Ирэме, дособери рюкзак и оставь. Разберусь с одеждой, оружием и вернусь сюда. Патроны у меня в кабинете какие-нибудь водятся?
  - Водятся.
  - Тогда и их упакуй. Лишний запас не помешает.
  - Я шокер забрал еще в понедельник после профилактики. Надо?
  - Давай! Пусть лучше будет и не потребуется, чем он будет нужен как воздух и не окажется под руками. - Напоминание вызвало улыбку. Ох оружейники тогда мне устроили, когда получили разряженный в ноль.
  - Логично. - Согласился Кири. - Они тебя придушить мечтают еще с тех самых пор.
  - Да ладно тебе! - и я вышла из кабинета. Они нас всех мечтают придушить, как и аналитики. Работа у них такая. Я только к лестнице успела свернуть, как меня нагнали с криком. - Анастасия Алексеевна!
  - Что? - я обернулась вместе с еще несколькими попавшими в зону действия вопля, и моментально признала в окликнувшем аналитика Итана Руппа, которого стараниями Тимура перевели от Элен Геннадьевны. - А, здравствуй Итан.
  Народ неодобрительно посмотрел на парня и пошел по своим делам дальше.
  - Здравствуйте, - он улыбнулся, - как поживаете?
  - Можно сказать отлично, а ты?
  - Замечательно! - Итан подстроился под мой неторопливый шаг. - Я тут документы читал, и у меня есть один вопрос.
  - Слушаю. - Вот любопытный. Хотя при его работе - это весьма ценное качество.
  - Вы и правда в Цитадель пошли...эм... малым составом?
  - Кто был, те и пошли... - нам долго пришлось сочинять тогда отчеты. Очень долго! Мерхам знал, что я пошла туда с местными, не мог не знать, но это на словах. Что на бумаге - ясно и так. Наши сочинения достойны премий по "фантазиям на тему". Если б кто знал... нас бы еще и за это убить попытались. Кстати, Мерх очень хорошо отзывался об Итане при нашем прошлом разговоре после возвращения из анклава. Парень вписался практически идеально.
  Рупп заговорщически понизил голос. - Как вы уговорили местных? Чисто для себя, а то голову всю сломал. Мозги уже кипят.
  - Никак. Это они меня уговаривали. Всем наличным составом.
  Аналитик чуть не слетел со следующей ступеньки. - Вас уговаривали пойти и штурмануть эту крепость?!
  - Почти. - Я на секунду замялась. - И не смогла им отказать.
  - Можно узнать почему? - в интонации явно читался вопрос "с ума сошла?"
  - Гильдия. - "Сошла и давно!"
  Парень понимающе усмехнулся. - Понятно, а потом вдогонку они вам зарядили песочку по бартеру?
  - Можно и так сказать.
  - А боги тогда причем? Я слышал, как Мерхам с Ла-Рошем спорили на эту тему.
  - Спорили? - Вот это уже интересно. - И чем все закончилось?
  - Пришли к выводу, что вы вчетвером - психи, и на этом успокоились.
  Не новость. Наши начальники и коллеги часто приходят к такому выводу, своеобразная терапия. Мерхам давно нас пациентами психушки окрестил, хотя сам по молодости "гулял" так, что на ушах много кто стоял. Я улыбнулась, возвращаясь к разговору. - Да психи мы, психи. Не отрицаю. Особенно, если вспомнить, что именно эти боги и отвесили нам пару тонн песка в спину, в качестве безвозмездного подарка.
  Рупп обдумал сказанное, потом вздохнул. - Я, конечно, знал, что у вас всех с головами плохо, но поцапаться с богами - выше моего понимания. Не перебор?
  Ответом было классическое пожатие плечи и фраза: - Ты не понимай, ты прими как данность и учитывай этот фактор в будущем. Перебор или нет - решать не нам. Мы их в гости не звали, и к ним не рвались.
  - Ошизеть, какие подробности. - Он помолчал. - Но теперь я хоть понимаю свою бывшую начальницу, которая при прочитывании ваших отчетов плевалась и материлась просто по-черному.
  Мы переглянулись и рассмеялись, и парень признался: - Она догадывается, что все не так просто, но докопаться не может.
  - Угу, что поделать. Есть гриф "сов.секретно".
  - Да я уже понял, когда ваши сводки почитал. Неудивительно, что меня Мерхам при переводе песочил по полной. Такой уровень доступа это не в песочнице играться.
  - Естественно, у тебя уровень доступа теперь выше, нам нужны проверенные люди.
  Итан кивнул. - Спасибо за доверие, не подведу. - И мгновенно сменил тему, видно боги его интересуют до чертиков. - И за что такой щедрый подарок отрядили?
  - За сопротивление при оглашении приговора.
  - В смысле?!
  Я только вздохнула, припоминая ту ситуацию. - Что в смысле? Некие боги правосудия, о которых я ни разу до того момента не слышала, и которые собственно и вернули "Сташе" к жизни, решили, что мы - оперативники - больно обнаглели, и вынесли нам приговор. Наговорили кучу непонятного и ругательного, и постановили привести его в исполнение незамедлительно. Мы, разумеется, подчиниться отказались - нам домой пора было - и драпанули.
  Аналитик не поверил: - И все?
  - Да. И все. - Подумала и добавила. - Только подрались с ними сначала, а потом уже драпанули. Они нам дорожку к выходу перекрыли.
  Рупп застыл столбом, стоя на одной ноге, как тот аист, и глухо повторил. - Вы с ними подрались?!
  Молчаливый кивок вызвал уточняющий вопрос. - После лаборатории?!
  - Да. В лаборатории, для сведения, дрались только Инк и Богомол. Мы с Аланом на входе стояли.
  И парень внезапно захохотал, спустившись на ступеньку. - Вы ненормальные!
  - Это мы в курсе. Повторяли не раз. - Я улыбнулась. - Мы просто везучие. На всякую гадость везет просто неимоверно.
  - До ужаса везет, ага! - Он остановился. - Спасибо за пояснения, пожалуй, откланяюсь и не буду вам мешать. Вы ведь опять на подвиги?
  - Да, очередная родина зовет. Шэдвест, третий. Будь готов к куче бумажек по возвращении.
  - Всегда готов! - Он задорно отсалютовал. - Удачи.
  - Пригодится. И вот еще что, - я решила использовать его любопытство в своих целях, - пока меня не будет, поищи информацию об этих чертовых богах. Сначала их было пятеро, теперь трое.
  - Сложно будет. Хоть зацепку какую дайте, чтоб не просеивать весь массив информации.
  - Нет у меня зацепки, к сожалению. И даже не представляю себе как искать и где. - Не говорить же ему, что Пересвет погиб от их рук. - Они еще себя называют богами правосудия.
  Итан помолчал, смотря перед собой. - Так, ну примерные параметры представляю, но вы уверены, что это не Высшие?
  - Нет! На сто процентов!
  - Понятно. Хорошо, постараюсь нарыть. - Мы пожали руки, и парень побежал обратно вверх, а мой путь лежал дальше - в нашу реквизиторскую. Интересно, моя шляпа еще жива? Здесь редко бывает много народу одновременно. Не всегда требуется...
  Дверь плавно открылась, открывая милейший вид - наша хранительница гардероба сидела за столиком и вязала шарф. Тихий стук спиц наполнял небольшую комнатку. Спокойно здесь и уютно. И народу нет.
  - День добрый, Ирэма Шарлевна. - Дверь за моей спиной тихо закрылась. Наша главная ведьма оторвалась от вязания и подняла голову. - Здравствуй, ненормальная, с чем пожаловала?
  - Все с тем же, приодеться бы в дорогу.
  - Опять за мир во всем мире? - Она отложила свое рукоделие и поднялась, придерживая на плечах тонкую шаль.
  Я только руками развела. - Приходится. Без нас ну никак.
  - Заметила, знаешь ли. И куда теперь?
  - Дикий запад. Шэдвест.
  Ирэма что-то прикинула. - Знакомый мирок, повезло. Кто там наколобродил опять?
  - А черт его знает, там и разберусь.
  - Одна?
  - Нет, с Богомолом. И судя по вашему вопросу - он не заходил.
  - Еще нет, но зайдет... - она вдруг удивленно на меня посмотрела. - Подожди, так он и был в том мире. Он же какое-то время назад подбирал у меня вещи. Еще с сапогами долго мучался. Опять что ли влип по уши?
  Пришлось подтвердить. - Почти, его там убили, он примчался за новой одеждой - не голышом же скакать, нажаловался боссам, и вот теперь жаждет вернуться и накостылять обидчикам.
  Ирэма неодобрительно покачала головой. - Ох уж эти игры взрослых мальчиков. - И опомнилась. - То есть как это - убили?! А вернулся тогда кто?!
  - Он сам и вернулся, успел телепортироваться.
  Женщина выдохнула. - Ты меня так не пугай! Не хочется мне плакать, пить валерьянку ведрами и бродить по этажам, в поисках неупокоенной души, чтобы ее-таки упокоить. Ну а ты-то там зачем?
  - Для огневой поддержки. Не хочется потом ходить в темном, и говорить каким хорошим он был.
  - Раньше надо было тебя с ним отправить! Он-жешь сейчас как ребенок!
  Ни фига себе ребенок! С такими закидонами и оружием.
  Ирэма на мою слегка перекошенную физиономию не обратила никакого внимания. - Ну, пошли, посмотрим, что там тебе потребуется. - Она доброжелательно открыла дверь реквизиторской.
  Я не удержалась: - Шляпа моя жива еще?
  Ответом была теплая улыбка. - А что ей будет-то, пока ты ее по злачным местам не затаскаешь. Ты же в ковбойских мирах давно не была.
  - Есть такое дело.
  Женщина рассмеялась. - Надеюсь, в этот раз грабить поезда или банки не собираетесь?
  - Как получится. - Годы службы научили, что зарекаться от таких вещей не стоит. Проверено на собственном опыте. И поезда грабили, и сейфы вскрывали, и банки обносили, и в тюрьме за это дело тоже сиживали - всякое бывало за столько лет. Бурная жизнь, буйная и интересная.
  Впереди шуршала юбками Ирэма, проходя стеллажи и кронштейны с вещами в поисках "тематического" закутка.
  - О чем задумалась, ненормальная? - она остановилась у раскрытых шкафов.
  Отпираться от криминальных мыслей не стала. - О грабежах...
  Хранительница реквизита негромко рассмеялась. - Что, планируешь уже провернуть какой-нибудь криминал?
  - Нет, вспоминаю. - Новый криминал стоит планировать только когда знаешь обстановку, а не наобум. Иначе точно загребут, а не хотелось бы. Времени на отсидку нет.
  - Как грабила? - она стянула с полки шляпу и придирчиво осмотрела.
  - Сколько за это дают.
  - Это если поймают. - Ирэма нахлобучила шляпу мне на голову и отступила на пару шагов назад. - Как новенькая!
  От улыбки удержаться сложно. - Кто из?
  Она отмахнулась только. - Шляпа, конечно же. Про тебя речи нет - сколько раз штопали?!
  - Ой, молчите лучше! - оглядев представленное, призадумалась. - Осталось понять насколько вообще туда еду.
  - Стась, ну ты как маленькая, честное слово. Для начала ответь на один "простенький" вопрос - когда вы вовремя откуда возвращались?
  Над ответом даже думать не хотелось, поэтому ответила сразу. - С ходу и не скажешь. Думать надо.
  - Вот и подумаешь, на досуге, когда этот самый досуг найдешь! - Ведьма решительно вытащила пару переметных сум. - А пока соберем тебя на пару недель. Выбирай сапоги, а то потом опять ныть будешь - там трет, тут жмет!
  - Когда это я ныла-то?!
  - Ну ругалась. Разница, в общем-то, небольшая!
  Тут она права, обувь - это вечный больной вопрос с моим-то маленьким размером. Забыть об этом сложно, как и прекратить думать перед такими экстренными вылетами. Тем более удобная обувь, в которой куда угодно можно залезть и не стереть ноги в кровь. Не спорю, наша обувь выше всяких похвал. Вон, в "Сташе" сколько намотала километров, и ни фига. Только мозоли натоптала, но тут уж ничего не поделаешь. И пластырей в аптечку надо насовать побольше. Чувствую, пригодятся...
  К сожалению, в тех мирах застежку-молнию еще не придумали, придется выбирать под стать. Ирэма успела упаковать все, что называлось, а я только определилась с выбором. Три пары сапог - должно хватить. Одни будут запасные, если какие из двух пар испортятся. Все три пары одинаковы и ничем не отличаются, что давало дополнительный плюс при повреждении обуви. Босоногой по собственной дурости быть не хочется.
  Ирэма пронаблюдала как я затолкала один комплект одежды и пару сапог в "карман", и поинтересовалась. - Все?
  - Вроде как все.
  - Платье не прихватишь?
  - Ирэма Шарлевна, дорогая вы моя, вот что за маниакальность такая - пытаться меня в платье упихать?!
  Она улыбнулась: - Красивую женщину грех не упаковать в красивое платье! Чтоб попадали!
  - Мужики к ногам падают от качественного удара в челюсть! По своему опыту говорю! - фраза прозвучала несколько раздраженно. - А флирт это как-нибудь в другой ситуации.
  - Молодая, глупая. - Припечатала ведьма.
  - Да даже спорить не буду! - Тут как ни крути, а спорить бесполезно. Слишком разное восприятие. Я коротко свистнула. На зов моментально явился ракшас. - Звали?
  - Сумки в раздевалку.
  - Есть! - Он вцепился в ремни всеми лапами и, взлетев к потолку, прошел сквозь стенку. Хорошо самой не тащить. Не зря же они тут у нас околачиваются, на работе как-никак.
  Однако Ирэма с линии разговора не свернула. - Вот утешила бы старую женщину - взяла бы хоть одно платье! - Но я была непреклонна, а то дашь слабину и обрастешь лишними чемоданами. - В этот раз там нет никаких балов и приемов!
  - В прошлый были, но ты не взяла!
  - А зачем?! Мне королева все предоставила. - Я подмигнула слегка обалдевшей женщине.
  - Королева?! А ты явилась как последняя разбойница?! Ну знаешь! Дай мне адрес Кредо, я его найду и убью!
  Вот это перескок!
  - А он-то вам что сделал?!
  - Тебя испортил! Где это видано, чтобы на прием и в походном! - Еще немного и хранительница закипит как тот чайник. - Женщину надо учить сначала хорошим манерам, а потом уже как вилкой тыкать в глаз!
  Шокирующее заявление, скажем так. И кто из нас после этого жестокий?! Попробую успокоить, а то всерьез найдет Кредо, который тут совсем ни при чем. Меня работа испортила.
  - Да прием в моем расписании не планировался, однако королева пошла на принцип... Да и в той роли, мне нужны были ее цвета в одежде.
  - Под воспитанницу косила?
  - Есть такое.
  Ирэма подумала и остыла. - Ладно, убедила. Простолюдинка?
  - Нет, конечно же!
  - А украшения?
  - То же.
  И ведьма совсем успокоилась. - Ладно, черт с тобой, но смотри мне!
  - Да ладно вам. Платья вы кому другому подбирайте... у меня работа иная. Сами видите, ни дня без приключений. То джунгли, то пески, то прерии.
  - Да вижу. Ладно, удачи тебе, Стась.
  - Спасибо, пригодится. - Я коснулась пальцами полей шляпы и пошла к выходу. Вслед мне прозвучало: - Армия портит женщину!
  - Но дает шанс выжить! - на этом наш разговор закончился. Итак, с одеждой все. Сейчас зайду к оружейникам. Нужно разобраться, что брать дополнительно. Сдается мне, что надо брать аналог моей "Восьмерки", а саму ее, как и "Орел" убирать. Пусть страдает стандартное оружие, нежели эксклюзивное. Да и не стоит подвергать личное оружие проверке на ценность у всяких криминальных личностей. Неизвестно что за банда такая. Кристиан расскажет только по пути, так что предполагать стоит худшее. Шамрах тоже стоит взять, раз архив, да еще с такими - пусть и предположительно - книгами, то там есть какой-либо страж. Обычно это нелюдь. Поскольку я Истребитель, то и разбираться со стражем мне. Надеюсь, там ничего неизвестного лично мне не будет. Не люблю я этих монстров из книжек... задолбаешься вспоминать как их истреблять, если в книжках вообще об этом было, да и Дона спрашивать не вариант. Тем более через Нэда.
  Вспомнив о том, что узнала в "Сташе" о нынешнем главе истребителей, я невольно помрачнела. Те еще "Тайны мадридского двора"! Его можно только пожалеть, но он сам выбирал свой путь, как и практический каждый из нас. Надеюсь, что мы нескоро столкнемся в лобовую.
  Шляпа отправилась за спину, закрепленная на шнурке. Нечего по офису в головном уборе гулять без особой надобности. Да и с костюмом не сочетается. Желания убрать в "карман", чтобы не маячила, не возникало. Соскучилась по любимой "ковбойской шапочке" называется.
  На лестнице меня нагнала пострадавшая тогда в гараже от нашего песка Кира. - Стас, салют!
  - Привет, Киро. - Я улыбнулась, чуть притормаживая. - Куда так несешься?
  Она умерила скорость сбегания по ступенькам и почти остановилась. - Да к оружейникам, надо уже забрать табельное, у меня через полчаса выезд, а еще ничего не собрано. Ощущаю себя как последняя блондинка! Мэл меня-таки прибьет и будет абсолютно пра-а-а-ав!
  Если учесть, что у Киры темные волосы, то заявление про блондинку вызывает улыбку. Кира Хэнсонс, позывного постоянного нет, один из старших оперативников, которых Гильдия тоже "обожает" до глубины души практически наравне с нами. Одна не работает, в основном в паре с Мэлом, Мэлори Стоуджем, верным напарником, практически мужем, и дульным тормозом. Потому как у Киры есть один маленький недостаток, именуемый "шило в пятой точке". Если ей зудит куда влезть, то она влезет, даже зная, что потом будет плохо, а потом плохо-таки бывает с вероятностью в девяносто пять процентов. И в этом я ее прекрасно понимаю, сама такая же. Сейчас правда меньше, но все же. И Кира прирожденная актриса, меня порой зависть легкая грызть начинает. Кира может сыграть все, что нужно. Любые эмоции. Если учесть, что в Кадетскую ее сманили из Театрального Университета, где она была в пятерке лучших, то иных пояснений, думаю, не требуется. За словом в карман не лезет, но субординацию блюдет четко! В отличие от некоторых...
  - Что-то интересное, раз тебя и Мэла засылают? - я решила поговорить на ходу, чего зря время терять.
  Кира моментально ядовито отозвалась: - После ваших стычек с богами, все остальное просто стыдно озвучивать! Слишком мелко! - И рассмеялась. - Да Гильдия кое-где озорничать начала, сгоняем с Мэлом, разомнемся. Ты, я смотрю, тоже куда-то готовишься?
  - Да обрадовал начальник, теперь думаю как по-быстрому разделаться и продолжить ежиковать.
  Коллега не поняла: - Чего делать?!
  - В бумажках ковыряться. Я ж сводки делала.
  - Ты еще скажи, что тебе нравится! - Кира кинула взгляд на шляпу и усмехнулась. - Ковбои?
  - Они самые.
  - Если не секрет, то чего там забыла? Гильдию опять?
  Теперь уже я "издевалась". - Нам теперь Гильдию не доверяют! Мелко говорят... - и сменила тон. - Да банда там какая-то странная завелась, поедем, напинаем куда следует, и вернемся.
  Оперативник вздернула бровь. - Банда?! Это с кем на такую развлекуху едешь?
  - Да с Богомолом.
  Кира чуть мимо ступеньки не шагнула, да успела в перила вцепиться. - С кем?! С ума сошла?! Он же невменяемый!
  Вот тут уже стоит напрячься. - С чего такой вывод?
  - Да ты его вообще видела?! Он же час назад ошпаренным котом пронесся мимо по коридору в сопутствующем антураже: драный, подпаленный, окровавленный, босой и матерящийся как последний докер!
  Удержать улыбку не удалось. - Ну, полчаса назад в кабинете Антуана он был вполне нормальный и почти отмытый.
  И коллега сделала абсолютно верный вывод. - Понятно, мстить едете.
  Врать не хотелось, но и не раскрывать же все секреты. - Практически. Может еще пару поездов или банков грабанем, на месте посмотрим.
  - Чтоб просто так не ездить?
  - Ну да. Да и как-то криминала мало в последних стычках, все чинно и благородно, аж противно! - Старая присказка, что оперативники - сплошь преступники, когда вырываются из-под плотной опеки боссов.
  - Ох, Стас, твоя любовь к преступлениям доведет тебя до виселицы!
  Вот кто бы говорил! Сама хулиганила так же, и грабежи были, но возражать не стала, поскольку мы уже дошли до кабинета наших хранителей святой святых. Кто у нас там дежурит сегодня? Однако узнать сразу не удалось - кабинет пустовал.
  - И где все? - Кира огляделась, потом постучала по ближайшему шкафу. - Есть здесь кто?!
  - Да есть, есть... - Из закутка за дальними шкафами вырулил Клайд, тот, кто нас собирал тогда в "Сташе" с Инком. И улыбнулся: - О, редкая парочка на моей памяти. Кого таким составом бить собрались?
  Оперативник улыбнулась, пожимая после меня руку оружейнику. - Да мы по отдельности едем, просто на лестнице столкнулись.
  - Повезло народу, не двойной удар будет. Ну-с, дамы, я вас слушаю.
  Кира оглянулась, но я мотнула головой, пропуская ее, она кивнула, благодаря, и с пафосом выдала. - Мне стандартный набор для мордобоя с Гильдией!
  Клайд натуральным образом заржал и ехидно уточнил. - Номер один или номер два?
  - Номер пять!
  - Мы такой еще не придумали! - И моментально сменил тон на серьезный. - Понял, только вчера сумку стандартки сложил. Сразу и возьмешь, только проверить надо будет. Одна идешь?
  - Нет, как всегда с Мэлом.
  - Нормально. Что у тебя, Стас?
  - Мне нужен дубликат "Восьмерки", пристрелять вот это, - я выложила на стол кольт, - и парный ствол к табельному, не считая патронов, конечно же.
  Оружейник призадумался, поднимая кольт. - Господи, раритет-то тебе зачем? Это ж "Миротворец"!
  - Аналог, скажем так. - Я улыбнулась. - Родина требует.
  Однако Клайд резонно возразил. - И чья родина требует?
  - Это вопрос десятый.
  - Ладно, пристреляем. Патроны помощнее подберем, есть у меня этот калибр. Вот с дубликатом загвоздка... Ты б еще дубликат "Орла" попросила. - В голосе послышалось почти искреннее возмущение.
  - Не прибедняйся! Я же знаю, что вы мою "Восьмерку" как-то раскурочить пытались, чтобы слепок снять, пока я в госпитале валялась.
  Клайд кхекнул, возвращая мне кольт. - Не так уж и раскурочить. Мы ж потом вычистили все.
  - Ну да, а я потом пристреливала черт знает сколько, поскольку вы убрали мой любимый косяк!
  Кира с интересом встряла. - Это какой? - Ее интерес вполне обоснован, ведь косяк в оружии - нонсенс при нашей работе.
  - Не суть, главное, что любимый. - Буду я еще ей свои секреты рассказывать!
  Оружейник фыркнул в ответ. - Не хрен заводить эксклюзивное оружие! Я б и "Орел" твой разобрал, меня останавливает только то, что за него ты реально убьешь. Как и за саблю свою.
  - Именно! - Угроза не пустая. Такое оружие - святое, за покушение на него на самом деле убивают.
  - А я еще жить хочу! - И без перехода кивнул на дверь, в которую мы вошли. - Пошли.
  Каждый раз вхожу в нашу "святая святых" с легким благоговением. Здесь ковыряться и ковыряться! Можно найти и старые экземпляры и новые, и более того, космические. Клайд не стал отвлекаться - выудил с нижней полки ближайшего стеллажа набитую сумку и поставил на стол. - Давай, Кир, проверяй.
  Пока коллега изучала содержимое, я ковырялась в соседних "железках", а оружейник ходил между стеллажами в глубине и что-то бормотал себе под нос. Возможно ругался. Наконец, Кира резким движением застегнула молнию и крикнула: - Порядок, Клайд! Я потопала!
  - Удачи на выезде! Нашлепай там кому следует, детка!
  - От тебя тоже шлепну! Спасибо! - Она кивнула мне, закидывая сумку за плечо. - Удачи тебе.
  - Пригодится, и ты не попадись.
  - Мэл не даст. - И Кира покинула "обитель истребления". Дверь за ней плотно закрылась, и Клайд моментально вынырнул из глубин стеллажей. - Давай начистоту, куда собралась с таким вооружением?
  - Шэдвест третий.
  - И на хрена тебе старье?
  - Ничего ты не понимаешь - положено это!
  Мужчина покрутил пальцем у виска: - Ох уж мне ваши традиции! Ну ладно, тараканы - святое, не поспоришь, но дубликат-то зачем?
  Признание вышло неожиданным: - Банда там стремная, отберет еще.
  Оружейник вздернул бровь. - Отберут?! У тебя? Сдается мне, что ты мне не договариваешь чего-то, госпожа оперативник.
  Я только плечами пожала: - Если они Криста чуть не сожгли, то лучше перестраховаться.
  - Чуть не в счет, но ты права. - Он задумался. - Значит, ковбои и индейцы... Арбалет, ножи, пара томагавков, лассо. Я ничего не упустил?
  - Томагавки можешь исключить, по ходу найду, да и таскать не хочется.
  - Понятно. Боло?
  - Вот тут даже не знаю, надо бы, да у меня ж с ним, как и с копьем - не очень.
  Мужчина ухмыльнулся. - Вот заодно и подучишься. С лассо-то проблем нет.
  Однако нарвался на возражение: - Да лассо-то много где применяется! Гораздо чаще, чем томагавки или боло.
  - Логично. Кстати, у нас тут технари приволокли новый вид веревки, под рабочим названием "шиш перережешь". Возьмешь?
  - Совсем не перережешь?! - Покажите мне того, кто любит оружие, с которым сам справиться при неудачном раскладе не сможет.
  - Ну-у-у, - Клайд сделал паузу и подмигнул, - можно, но нашим оружием. И эти ножички я тебе тоже положу.
  - Давай. Мне, кстати, твои звездочки понравились дюже... Хорошая штука!
  Оружейник отозвался с плохо скрытой гордостью. - Дерьма не предложим, потому как от ваших призраков или, того хуже, оживших трупов отбиваться сложно. Вы же мстительные как не знаю кто. Хуже Гильдии в этом плане!
  - Конечно! Одно дело, когда сложишь голову в неравной драке или в честном бою, и совсем другое - из-за отказавшего оружия. - И поинтересовалась. - А что, уже были прецеденты?
  Клайд пожал плечами. - Говорят, что было дело, но сама понимаешь. - Он выложил пару мотков веревки и положил ножи рядом. - Ну-ка, попробуй...
  Я честно попыталась перерезать, не вышло. Нож мгновенно покрылся зазубринами. Вот это интересная штука! Похоже, что-то типа тросов, что на лебедку мотается.
  - Ничего себе, что за состав? С виду - практически как обычная!
  - Без понятия! Технари ж не признаются! - И он протянул ничем не примечательный нож. - А теперь вот этим попробуй...
  Предложенный "режик" очень легко откромсал кусочек веревки. Весьма интересно. Да, в запасе такую штуку иметь неплохо, но что делать, когда до ножа в ботинке или где там еще может остаться - не дотянешься? Неужели больше ничего не разрежет?
  - Когда они принесли?
  - Буквально пару дней назад. Сияли как надраенные тазики.
  Мелькнула идиотская мысль, от которой отмахиваться не стала, просто отвела руку, изогнула кисть, "включая", и браслет тут же ощетинился. - Клайд, попробуй-ка об край резануть.
  Оружейник недоверчиво хмыкнул, но просьбу выполнил. Кусок новой сверхпрочной веревки остался в его руке. Значит, сплав идентичен. Что ж, лишняя гарантия нашей выживаемости есть.
  - Это у тебя откуда?
  - Технари дали, на "проверить в боевых условиях". - Щелчок и веер сложился обратно.
  - Давно?
  - Да перед "Сташе", но поскольку там песок, проверить было негде. Они хоть кастетные ножи сделали? Или пряжечные?
  - Кастетные нет, а вот пара пряжечных есть.
  - Давай. Пусть лучше будет.
  - Логично. - Клайд быстро собирал колюще-режущее на стол, доставая из нычек. Набралось не так уж и много, я ж не терминатор на себе столько таскать. Мне еще огнестрелку волочь. - С этим все, Кристиану выдам отдельно. Так, теперь дубликат...
  Он мотался между стеллажами недолго, после чего выложил на стол один из вариантов моей "Восьмерки", пару пистолетов и боеприпасы. - Табельное прибереги, мало ли что. Пусть лучше это пропадет. - Он внимательно на меня глянул. - Надеюсь, напоминать тебе о бережном обращении с оружием не стоит?
  Невольно заулыбалась. - Ничего нового ты не скажешь. Мы стараемся, честно!
  - Стараются они, ага! Приносят в таком виде, что проще выкинуть! Знаешь, как я заманался песок вычищать?!
  - Догадываюсь, - вот не чувствовала я себя виноватой, - посочувствовать? А я тебе могу поплакаться как нас обижают в этих выселках!
  Клайд мотнул головой. - Лучше не надо. - И вздохнул. - Но все равно - плохо стараетесь!
  - Вот не надо врать. - Улыбка вышла искренней. - Давай дальше, а то время идет, а мне еще чертов кольт пристрелять надо!
  - Тебе еще под него кобуру надо, между прочим! - оружейник подошел и сунул нос в большую коробку на одном из стеллажей. - И твое счастье, что у меня есть такая.
  - И куда я третий дену?
  Однако нашего "мастера ствола" смутить было нелегко. - К седлу пристегнешь. В пару к дабл-"Восьмерке".
  Спорить не стала, в процессе станет понятно куда и как девать этот раритет. Лишним не будет однозначно.
  - Ну что, пошли, пристреляем Писмейкера? - Клайд кивнул в сторону неприметной двери, попутно зачерпывая большой ладонью патроны из коробки.
  - А что еще делать-то? - настроение было ровным. Никакого азарта или чего-то там еще. Даже странно. Мы вышли в подсобный тир, где наши оружейники и оперативники пристреливали оружие перед выходом, если требовалась дополнительная проверка. Тир был маленький, на пять стоек всего. Этажом выше располагались настоящие тиры, где опера и тренировались, и нормативы сдавали, и вообще всячески "развлекались", включая и "бегающие" мишени. Иногда там творился форменный беспредел, но об этом мало кто знал. Оружейник положил на стол горсть патронов и принялся за разборку и чистку оружия, не доверив это мне, но в полном молчании делать это было скучно, потому и спросил: - Ты откуда эту штуку надыбала?
  - Да дело прошлое, - я уселась на угловой столик, - досталась от одного шерифа вместе со звездой.
  - Ты еще и шерифом успела побыть?
  - Кем я только не была за годы службы.
  - Что, и танцовщицей?
  - Было такое, правда, миссия закончилась переломанными ребрами, когда удирали от невменяемых, но это мелочи. - Романтика так и перла, что называется.
  - С Кредо?
  - Что из?
  - Шерифствовала.
  - И с ним, и без него. Сколько времени прошло со дня его ухода!
  Клайд улыбнулся. - Повезло ему. Уйти на пенсию без особых травм, это надо постараться. Не знаешь как он?
  - Ну как, как... внуков нянчит, счастлив по уши. - Я только улыбнулась. И хоть виделась с Владисом когда возвращалась от графа и лечения, и было это черти сколько времени назад, но ощущение спокойствия и счастья, исходящее тогда от моего наставника, проигнорировать было сложно. Правда, поняла я это только когда в норму пришла.
  - Внуки - это хорошо! Сам мечтаю дожить.
  - Да куда ты денешься?!
  - Да пока из сына человека вырастишь - сам озвереешь.
  Я пожала плечами. - Озвереть все-таки не так опасно, как сложить голову в одной из командировок, согласись.
  Клайд кивнул, просматривая на свет только что вынутую запчасть. - Соглашусь. Нам не в пример проще. Мы ж как обслуживающий персонал.
  - Без которых наша "военная машина" не могла бы функционировать нормально. Так что не прибедняйся.
  - Да где уж мне. - Клайд протер собранное тряпочкой и принялся заряжать. - Ну-с, посмотрим на что она сейчас способна. Сколько в ящике пролежала?
  - Да черт знает. Однако чистила я ее еще перед теми забойными шашлычками.
  Оружейник засмеялся. - Это когда ваша шестерка заявилась в понедельник в невменяемом и капитально потрепанном виде?
  - Оно самое! - Да-а-а, тогда шуму было много! Слухи и сплетни еще две недели курсировали по отделам. От самого простого "опера заборзели" до витиеватого "их выследили и старательно уничтожали даже на выходных". Количество наших уничтожителей варьировалось ежедневно, если не ежечасно. Мы старались на это не реагировать, хотя как вспомню ту лабораторию, так моментально хочется плеваться ядом. Но стоит откровенно признаться, что мы почти по каждому из наших дел можем сказать, что готовы плеваться. Столько яда не наберется, беречь приходится.
  Клайд кинул мне наушники, надел сам и достаточно бодро отстрелялся, после чего проверил мишень и кивнул. - Нормально. Давай, пробуй... - он передал мне оружие, чтобы сама зарядила. И вспомнить, и потренироваться, поскольку чистка чисткой, а патронов в кольте не было уже давно.
  Встав на исходную, прицелилась, оценивая ощущения от оружия. Несколько неудобно для моей руки, но особого дискомфорта не испытывала, как и в прошлом. Ничего не изменилось. Шесть выстрелов, с некоторой паузой между ними, ушли в мишень, и оружейник присвистнул. - Ни фига себе разброс!
  - Ты о чем? - Вот что я не люблю, так это дополнительные действия при стрельбе. Курок-то вручную взводится!
  - Ноги, руки, два контрольных.
  - Все как положено, не сбежит, не стрельнет, да и вообще... оставлять за спиной, в таких случаях, заведомо проигрышный путь.
  - Жестко.
  - Ты еще скажи, что неправильно! Ты же сам сколько в армии этого насмотрелся?
  - У нас девчонок не было, да еще так хладнокровно рассуждающих. - Он вернул наушники и очки на место и собрал оставшиеся патроны. - Доработка не требуется?
  - Нет, сойдет.
  - Тогда возвращаемся. Подгоним кобуру, сложим все, и дуй на свои подвиги.
  Я только отмахнулась. - Кому подвиги, кому очередное "пойди туда не знаю куда".
  - Любимое занятие! - усмехнулся оружейник, пропуская меня в дверь. - Не опаздываешь еще?
  - Ну, слышишь же - воплей пока нет, значит, не опаздываю.
  - Оптимистка! - На том и порешили.
  После того, как определишься с оружием истребления, собрать все - дело плевое. Через пять минут, я уже уходила, нагруженная по самые уши. В кабинет возвращаться не хотелось, посему я "вызвала" Дайкири: "Малыш, собрал?"
  Кабинетный отозвался моментально: "Да, ты где?"
  "Из оружейки иду. Спустишь рюкзак в раздевалку?"
  "Лень подниматься?" - В тоне сквозило явное осуждение.
  "Есть такое. Да и уже пора переодеваться и топать играть в ковбоев".
  "Вот вечно ты! Сейчас спущусь!"
  Он у меня просто чудо! Если подумать, то без него и Арчи я бы погрязла во всем, чем смогла. А так, мне лишними "бытовыми" вопросами задаваться не приходится. Халявщица, что уж там.
  Когда я вошла в раздевалку, Кири уже сидел на скамейке, на моем рюкзаке, и болтал ногами. Рядом лежали Шамрах и "Восьмерка" с шокером. Возле моего шкафчика стояли сумки с одеждой.
  - Хозяйка... - Он проследил как я поставила габаритную сумку с оружием на пол, сбросила на шкафчик шляпу, и только тогда поинтересовался. - У нас очередная война?
  - Пока не знаю, но лучше быть готовой ко всему.
  - Не поспоришь, - кабинетный спрыгнул с рюкзака и протянул мне отчищенное ожерелье. - Держи.
  - Спасибо. - Я привычно пропустила когти и зубы ожерелья между пальцев и повесила на открытую дверцу. - У меня к тебе будет просьба...
  - Все, что угодно, хозяйка. - Дайкири прыгнул ко мне на руки и прижался.
  - Найди информацию по ритуалам, обещающим бессмертие.
  Мой хранитель почесал затылок. - Знаешь, их вообще много.
  - Догадываюсь, но по самым, так сказать, реальным. Насочинять и я могу. Предпочтение отдавай самым кровавым.
  Кири думал минут пять, потом кивнул. - Хорошо, поищу. Только...зачем тебе? Есть угроза?
  Ответ вышел туманным. - У нас психов много, а с моей меткой только и следить в оба. То загрызть, то в жертву принести - заманаешься отбиваться.
  - Судьба у тебя такая, хозяйка. - Он обнял за шею и почти мурлыкнул в ухо. - Удачи. Возвращайся быстрее! - Перепрыгнул с моих рук на шкаф и исчез. Чудо, иначе не назовешь.
  Пока Богомол где-то носится, надо разобраться с вещами и переодеться, потому что потом будет долгий разговор на тему "что делать и как дальше жить".
  Времени много не потребовалось, но минут сорок все заняло, а Криста все еще не было. Вот где его таскает? Но едва я подумала, что надо бы уже поинтересоваться где он, как спартанец бодрым аллюром вломился в раздевалку, груженый рюкзаками как верблюд.
  - Прости, задержался у Мерха. - Он бросил ношу на пол и скинул легкие мокасины, потоптавшись босыми пятками по теплым плитам. Выглядел напарник вполне прилично: джинсы, футболка. На голове, правда, взрыв на птицеферме. По-моему, он так и не причесался. Сообразив, куда я смотрю, спартанец ухмыльнулся: - Не нашел расческу в кабинете, трудно у меня с этим. Надо уже подстричься под ежика и не мучиться лишний раз причесыванием.
  - Тебе легенда не позволяет ежиком стричься. - Я устроилась на скамейке, собираясь дожидаться пока коллега приведет себя в порядок и переоденется. Мне-то всего натянуть куртку, взять шляпу и рюкзак, и моя светлость готова к ведению активной подрывной деятельности. - Так какой у нас план?
  Кристиан стянул футболку. - Простой. Мы тихо объявимся в одном из ближайших городков, купим лошадей, доедем на поезде до моей вотчины и оттуда уже решим по обстановке.
  Я только кивнула: - Как скажешь. - И он продолжил, вытаскивая из рюкзака вещи. - У нас два варианта основных. Первый, если банда уже уехала - тогда поговорим с парочкой человек и двинем за ними. Второй, если они в городе... Но я бы не рассчитывал на такое везение.
  - Почему?
  - Они постараются добраться до, как они думают, сокровищ побыстрее. Мало ли кто еще о нем знает.
  - А поглумиться на твоих похоронах?
  Богомол фыркнул. - Это вряд ли. Главарь, конечно, отморозок тот еще, но и для него все-таки что-то святое существует. - Напарник сделал короткую паузу. - И он мне должен. Я в самом начале своего появления, после первых стычек не дал людям устроить вандализм над могилой одного из бандитов. Да, его убил я, но ему теперь отвечать перед иными силами, так беспредельничать-то зачем.
  - Надеюсь, ты в нем не ошибся.
  - Вот и проверим. - Крист натянул майку, скрывая царапины. - По первому варианту - настичь их надо как можно быстрее. Карту-то помню, но лучше бы ее отнять, их уничтожить, и спокойно добраться до хранилища.
  Я призадумалась. - А кто там вообще хранилище это устроил?
  - Говорят, что пришлые шаманы. - Спартанец взялся за ремень джинсов и я, по молчаливому уговору, отвернулась. Ничего нового не увижу, но кое-какие правила соблюдаются неукоснительно, да и разговор не закончился еще. - Откуда эти шаманы - никто, конечно же, не знает?!
  - Насмешила. - Шорох снимаемой одежды и короткий дзыньк об дверцу шкафчика металлических клепок словно был согласен с фразой хозяина. - Это ж миф тех миров.
  - Миф не миф, а знать не помешает.
  - Интересно стало? - Брякнула пряжка ремня, и я повернулась обратно. Крист протягивал в шлевки штанов хороший кожаный вымоченный ремень. - Почему спрашиваешь?
  - Да как бы эти шаманы, по закону подлости, не нагрянули забирать свои сокровища.
  - Не приведи Тьма! - Кристиан замахал руками так активно, что чуть не выдернул ремень обратно. - Мне придурошных богов по уши хватило!
  - Лучше быть готовым ко всему. Проще будет выкрутиться.
  - Не хочу быть пессимистом!
  - Тебе вообще положено им быть. Тебя там, между прочим, убили.
  Напарник сощурился. - Отомщу, за мной не заржавеет.
  - Как ты вообще их подпустил?
  - Да налетели ночью. Они загнали коней - чего я не ждал, и информатор оплошал, - и явились на сутки раньше. Ну и сонного взяли...
  - И подожгли?
  - Сначала дом обыскали, потом уже и подожгли... - Кристиан потер выбритый подбородок. - Кстати да, надо не забыть кое-кому вернуть пару ударов в челюсть.
  Я заулыбалась и встала - куртку-то надеть надо. - Запиши кому что должен, и по списку напинаешь.
  - На память не жалуюсь. - Спартанец натянул сапоги и поднялся. - Меня больше беспокоит, что там за страж может быть.
  - Да нелюдь какую поставили цепную, и все.
  - Так вот просто?
  - Ну почему просто, эту ж дрянь еще укокошить надо будет. Разумного охранника можно заболтать и еще что нехорошее наделать, или договориться полюбовно, а цепная, сам знаешь, как тот динозавр - кидается на все, что двинулось и пахнет незнакомо.
  - Не морочь себе голову, разберемся на месте. Это не первостепенная задача. - Он подмигнул. - Ну все, куртка, шляпа, рюкзак... Готова?
  - Как пионер! - отсалютовала шляпой и закинула оставшийся рюкзак за спину.
  - Кто?! - Похоже Богомол еще не в курсах таких подробностей с моей родины. Что у нас там можно приравнять к пионерам?
  - Типа бойскаута.
  - Ну, если типа... - Крист закинул за спину свой рюкзак и отнял мой. - Натаскаешься еще. Кстати, под каким именем идешь?
  - Тэсс Андрэ, восточный федеральный округ, подразделение восемь. Шериф же, как ни крути. Ты под своим?
  - Да, Кристиан Энтони Лариен. - И ухмыльнулся. - До моего убийства звался Анджей Энтони Лариен.
  - Младший братик убиенного?
  - Хуже, старший. Северный федеральный округ. Подразделение один. Одиночка, и тыры пыры. - Он помолчал, обдумывая, и возмутился. - А почему я не знаю про "восьмерку"?!
  - Потому что "топ сикрет". - Я улыбнулась. - Ну и потому, что про это экспериментальное подразделение знают только в первом Шэдвесте. Они там эксперименты энное количество времени назад ставили по набору странных личностей. Затея удалась, но в лицо никто уже не знает. Потом были политические распри и про подразделение забыли, вычеркнув его в принципе. Доказать, что его нет - невозможно, как доказать и то, что оно давно расформировано из-за смерти главного идеолога - Хэндрикса Спайви. Плюс, не забывай, я единственная ныне живущая из подразделения, поскольку живу по другим временным потокам. - Эта история известна мне от первого лица, благо на самом деле восьмое подразделение существовало, и я на самом деле проходила туда отбор. И даже прошла... В конце-концов, это же в личное дело не записано, как и в историю похождений. Это была идея Кредо, я тогда только стала младшим оперативником. Только-только из армии, от Медведя пришла, стажерство закончилось перед самой службой. И наставник решил учить дальше, на наглядном примере, так сказать, засовывая во всякие "дырки", и наблюдая, что из этого выходит. Эксперимент не провалился, его просто прервали, когда сочли, что "восьмерка" стала опасной. Хотя с чего опасной-то - непонятно. Сработанной более-менее - да, ссоры случались - слишком уж мы были разные и по возрасту, и по характеру, и по опыту, но приказов не нарушали, вольнодумием не страдали. Правда, приказы были адекватны. Начать уничтожение, как это бывает по закону жанра, не успели. Хэндрикс - идеолог и руководитель, и один из легендарнейших шерифов, не выдержал личной трагедии - дочь потеряла и мужа и ребенка в железнодорожной катастрофе, и наложила на себя руки. Нет, он не покончил жизнь самоубийством, у него просто не выдержало сердце. И это был последний раз, когда наше подразделение собиралось вместе - почтить память создателя. Кредо, кстати, был с ним очень дружен. Они вместе по молодости бузотерили, наводили ужас на преступников и ходили по девкам, потому Кредо счел своим долгом, что я должна у Хэндрикса поучиться. После похорон главного шерифа нам дали вольную, мотивируя тем, что достойных кандидатов на руководящий пост просто нет... и мы разошлись, благоразумно припрятав все документы по карманам. Встретиться с бывшими коллегами я уже не опасалась - здесь время течет быстрее, чем в Рауке. Все участники тех событий, как собственно и правящая элита, давно умерли. Кто от старости, кто от несчастного случая, а кто принял насильственную смерть. Жизнь - штука сложная. Я с некоторыми случайно пересекалась во время своих редких наездов. Многим сложно было объяснить, почему не старею. Зато бессрочный гриф "сов.секретно" никто не снимал, поскольку срока давности такой эксперимент не имел и лежал себе в первом отделе в несгораемом шкафу где-то в подвалах.
  - Интересные дела! Ты звезду там получила?
  - Ну да, это было очень давно. Я тогда младшим оперативником была, только из армии, и Кредо всюду таскал меня с собой, не давая передохнуть. А с Хэндриксом он был дружен еще с молодых буйных лет.
  Богомол только улыбнулся. - Бурная молодость у каждого оперативника была. Любо-дорого почитать. Твой-то хоть успокоился, судя по всему. А вот Князь Тимура до сих пор колобродит иногда от скуки.
  - Да слышала. Гарем себе завел, ловелас чертов! И живет не тужит.
  - Я тоже так хочу! - И он посерьезнел. - Нам от стационарного. Координаты общеизвестны. - И, выходя из раздевалки, с тоской добавил. - И почему у нас в автопарке лошадей нет? Ищи их там, покупай хорошие, трать деньги!
  - За ними уход нужен. А машинку поставил в гараж и пусть стоит - кушать не просит, помывки тоже, не пачкает полы отходами жизнедеятельности после сытой кормежки. Да и деньги, твои что ли?
  Напарник состроил морду в стиле "я - жадина-говядина", но этим и ограничился, сворачивая в сторону порталов.
  
  2.
  
  Прибытие в иные миры почти всегда вызывает только одну проблему - не попасться в точке выхода на глаза местным. А то сочтут еще колдуном каким, да сожгут от греха подальше. Бывали прецеденты. Инка так сжечь пытались, с Аланом. В космо и техномирах, где телепортация давно уже нечто вроде общественного транспорта, проблем не возникает. Наш портал просто вклинивается в имеющийся поток и вместе с остальными доставляет куда надо или поблизости. Вопросов не возникает, а вот с мирами типа Шэдвеста приходится осторожничать.
  Мы вышли в момент прибытия четырех дилижансов и отбытия обратных, и очень удачно смешались с толпой. Ощущения от мира навалились, грозя утопить. Вот что значит долго тут не бывать, да еще, думаю, наложилось истребительство. И теперь требовалось время, чтобы заново адаптироваться. Внимания в прибытельно-отбытельной суматохе на нас не обращали - идут люди целенаправленно и идут себе, разве что на меня кидали настороженные взгляды. Чего уж там, здесь женщины в мужской одежде встречались не слишком часто, хоть и не считались "из ряда вон". Обнаруживая рядом со мной Кристиана - народ быстро переключался обратно на свои заботы. Будь я в платье - и этих взглядов бы не было, но тогда со всем остальным проблемы возникли бы. Так что выбор у меня не то чтобы невелик, его считай и нет, потому как я противник платьев в таких вот заданиях. Пересядем на лошадей - пистолеты вернутся на пояс, а не в рюкзаке и "кармане" лежать будут, и как тогда с платьем быть? Очки исправно считывали информацию и пытались вычленить главное без конкретного приказа. Главного пока не было, потому на стекла ничего не выводилось.
  Молчание напрягало, и я заговорила первой, отвлекаясь от собственных мыслей о теперешнем восприятии этого мира. - Где тут у вас вокзал-то хоть?
  - Да буквально в десяти минутах. Надо расписание посмотреть, и тогда решать как поступаем дальше. - Спартанец коротко глянул на меня и добавил. - Там же за вокзалом и лошадей можно купить.
  - Как скажешь.
  Мы добрались ровно за десять минут и из расписания, вывешенного по всем столбам единственного зала неказистого здания вокзала, выяснили, что нужный нам поезд отправляется аж через полтора часа. Мы отошли к самому дальнему расписанию, где не было людей, и никто не мешал обсуждать.
  Запомнить.
  Стекла согласно мигнули, записывая информацию, и сравнивая с имеющейся у него в базе.
  - Времени на покупку лошадей и необходимого вагон. - Коллега постучал пальцем по нужной строчке. - Главное не пропустить и купить вовремя билеты.
  Я кинула взгляд на конец строчки, где указывалось наличие вагона под животину, и какой процент накручивался за это. - Вполне приемлемо, хотя пятнадцать процентов накрутки - несколько перебор. Десятка - максимум!
  - Да ладно тебе, тут и до тридцати доходит. Особенно на дальние расстояния.
  Пробежавшись взглядом по всему расписанию, обнаружила, что и тридцать пять процентов накрутки с одной лошадиной морды вполне реально существует. - Смотри, - палец уперся в цифру, - вот тебе и тридцать пять. Хороша инфляция...
  Ответить Крист не успел - поверх моего пальца воткнулся нож. Та-а-а-ак... Вот что меня особенно бесит в ковбойских мирах - задиристость некоторых - не успеешь приехать, как норовят либо познакомиться, либо подраться. И как расценивать вот этот вот "летающий подарок"? Мы переглянулись, и неторопливо повернулись, отыскивая источник холодного оружия. Нашелся он моментально - стоял у первой колонны от двери. В зале моментом повисла тишина, люди как-то моментально рассосались по стенкам и углам, с тревогой наблюдая за происходящим. Нахал был высок, статен, небрит, помимо усастости, вооружен и в крайне задиристом настроении. Нефигово начнется наше пришествие в сей мирок, если драки не удастся избежать.
  - Сударь, - решила взять переговоры или хотя бы их мирное начало на себя, - что за перфоманс вы тут устроили?
  Он только улыбнулся. - Дай, думаю, познакомлюсь с дамой...
  - Дама не одна, если вы этого не поняли.
  Крист спокойно спустил с плеч рюкзаки, сдвинул шляпу на затылок и обратился ко мне. - Вот ты мне, солнце мое, объясни - почему, как только я в мирном настроении и старательно лелею желание набить морду конкретному человеку, влезает именно этот фактор неожиданности?
  Ответ был коротким. - Карма.
  Напарник тяжело вздохнул и кротко поинтересовался. - Ну что, метелить в бессознанку и сдаваться шерифу за нанесение тяжких телесных, или дипломатично, и уже сдавать шерифу эту офигевшую от дипломатии тушку?
  Предложение было интересным, хоть и абсурдным, но ответ вышел иным: - А черт его знает.
  - Боюсь, черт этого тоже не знает. - Богомол спокойно, без усилий, выдернул нож, прокрутил его между пальцев, проверяя, и швырнул, втыкая под ноги внезапному фактору агрессии. - Балансировку проверь. Этим режиком только деревянные фигурки и вырезать.
  Мужчина спокойно выдернул из пола нож и убрал в прикрепленные к бедру ножны. - Разбираешься.
  - Не без этого. - Оперативник внимательно следил за пока еще возможным противником.
  - Тогда простите за беспокойство. - Он коснулся шляпы двумя пальцами, церемонно поклонился. - Мадам! - И вышел из здания вокзала. Кристиан только склонил голову. - Чего это было-то?
  - Глюк. От жары. - Меня нисколько не интересовало кто это и что, сколько таких еще будет по нашему пути, а у нас, как ни крути, было дело. - Пошли уже, а? А то точно нарвемся на драку до нашей цели, а не хочется.
  - От драк мы никогда не застрахуемся. - Он подхватил рюкзаки и первым вышел из помещения. Расписание мы выяснили, до лошадей осталось дойти считай десяток метров, и первый пункт программы будет выполнен.
  Как ни странно, но копытных мы выбрали очень быстро, как и седла со всем остальным. Лошадей присмотрели повыносливее, нам еще черти сколько ехать. Индейских бы скакунов, вот уж кто фору всем даст, да где ж их в этом городке возьмешь-то, только дальше, в глубине территорий. Тем более, что Богомол обещал по возможности приобрести подходящих.
  Кристиан как раз расплачивался, когда внезапно нагрянуло ощущение опасности. Что еще? Где? С какой стороны - не фиксировалось. Внезапные выстрелы из ружей выбили фонтанчики земли у копыт жеребцов, заставив их шарахнуться в стороны и заржать - я еле успела отскочить в сторону, чтобы не попасть под копыта. Криста позвать не успела - меня тут же дернули за руку. - Сюда! Быстрее! - Эта помощь была хоть и своевременной, но крайне опасной, хотя бы потому, что едва остановившись за углом, куда дернули, мне тут же на голову набросили мешок, перехватив, прижимая руки к телу, потащили дальше. Вот теперь можно сказать с уверенностью - командировка началась!
  - Убери от меня руки! - От души наступить на ногу, от чего руки, державшие меня, разжались, с разворота локтем в челюсть - нечего так прижиматься было, и крутануться в сторону от стены, срывая мешок с головы. Покалеченный сполз по стенке, и держался за ушибленное. Ничего, ему полезно. Пусть скажет спасибо, что я еще ногу убрала, а то быть ему инвалидом... Еще двое с недоумением смотрели на сползшего. Один из них и был тем наглецом, кинувшим недавно нож. Оседланные, но непривязанные лошади за их спинами говорили о том, что кое-кого планировалось сразу увезти отсюда. Вот чего им так приспичило?
  - Сударь, вам же ясно сказано, что не одна! - Теперь быстро решаем вопрос - драпать или накостылять? Сейчас опасности для своей жизни не видела. Их же всего двое осталось. Надо будет кобуры пристегнуть, а то как-то несерьезно отнеслись.
  - Вы не замужем за ним. - Он двинулся на меня, я же предпочла отходить в сторону. - И что?
  - Пойдешь со мной.
  - С какого перепуга? - О какой резкий переход на "ты".
  - Понравилась.
  Дикие времена, дикие нравы... Раз понравилась девушка, так сразу ее красть. Цыганщина какая-то. Его мечтам не суждено было сбыться - выстрел, выбивший у его ног землю, заставил остановиться и раздраженно повернуть голову в сторону. - Ну кто там еще? - И тяжело вздохнул. - А, шериф... Вечно вы невовремя.
  Возле остатков старого трухлявого забора, который так и не выбросили пока, стоял крепкого вида мужчина в потертой одежде, с неизменно ярко надраенной звездой, расположившейся над сердцем. Крепкая рука шерифа держала кольт, недвусмысленно нацеленный на усатого. Я еле удержалась от улыбки - все до боли напоминало дешевый вестерн. Плохой парень - вот, шериф - есть, и я в роли прекрасной дамы. Плюс бонусом - Богомол. Кстати, где его черти носят, пока меня тут похищают?! Вещи что ли сторожит?
  Шериф усмехнулся, обнажив белейшие зубы - практически голливудская улыбка. - Работа у меня такая, невовремя являться. Давно в кутузке не сидел, а, Нэш? Так обеспечу по высшему разряду. Как раз твоя любимая камера пустует.
  - Да ладно вам, шутканули и все... - Нэш развел руками. - Она даже испугаться не успела.
  Страж закона остро глянул на меня зелеными глазами. - Мадам?
  "Мадам" не заставила ждать ответа. - Пытался похитить, и вообще вел себя безобразно! Ножами кидался, напугать пытался... - Уже в рифму заговорила, скоро стихами заговорю.
  - Вы готовы это официально подтвердить?
  - Разумеется! - Еще ему можно приписать нападение на представителя власти, находящегося при исполнении. За это светит срок, и недолгие разбирательства. Если, конечно же, здесь несильно изменилось законодательство.
  Проверить. Суд Линча.
  Что удивительно, здесь тоже был Суд Линча - веревку на сук и пусть качается. Правда, легальным он бы признан только на короткие войны. И то, легальным - относительно. В мирное время - чаще всего сам судья оказывался на скамье подсудимых... Если ловили.
  Очки мигнули, моментально проводя анализ. И выдали ответ: "Изменилось по пунктам штрафов и наказаний в сторону увеличения. Во многих случаях, за последние десять лет, суд Линча признается законным при наличии веских доказательств. Например, при убийстве. Но наказание должно быть адекватно преступлению".
  Отлично.
  - А как вы вот это объясните? - Он свободной рукой указал на сидевшего возле стенки.
  Попробуем для начала соврать, не упоминая, что жертва попытки похищения при исполнении: - Неудачно повернулся, врезался в стенку и упал, болезный. Несколько неудобно, наверное, под ноги смотреть с брыкающейся дамой в руках. А что, меня тоже за его идиотизм арестовать могут?
  Шериф был категоричен. - Могут!
  - И в одну камеру с этим, - я кивнула на усатого, - посадить?
  - Ну что вы, для дам у нас отдельная камера есть. Все ж не совсем дикие люди.
  Помнится, когда была тут последний раз - такой роскоши не наблюдалось. - Даже захотелось проверить. - Я улыбнулась.
  И вклинился голос Криста. - Потом проверишь! Вот тянет тебя на всякую дрянь, подруга.
  Шериф быстро повернул голову и изумленно вскинул бровь. - Лариен?!
  - Почти угадали. - Богомол подошел к Нэшу, секунду смотрел в глаза, поскольку был одного с ним роста и внезапно врезал ему под дых, заставляя согнуться. Второй удар валящим с ног. И отряхнул руки. - Вот теперь порядок. - И подошел к несколько потрясенному шерифу. - Мое имя Кристиан Лариен. - Кажется, шериф хотел отодвинуться, но сдержался, только уточнил: - Брат Анджея?
  - Именно так, к вашим услугам. - Спартанец дружелюбно протянул руку. Шериф раздумывал всего пару секунд, потом крепко ее пожал. - То-то смотрю - сильно похожи. Погодите, закончу и поговорим. Боюсь, у меня для вас плохие новости. - Он обернулся и коротко свистнул. На его призыв явилось двое крепких мужчин, и он кивнул в сторону задержанных. - Закатайте этих по камерам, и еще...
  Пока он отдавал указания, пока поднимали Нэша, Крист отошел ко мне и тут же получил тихую ехидную фразу: - Ты не очень-то торопился, смотрю.
  - А зачем лишать тебя развлекухи? - И глазищи невинные как у младенца. Знаем-знаем.
  - А подумать, что она мне не нужна?
  - Совсем? - серые глаза насмешливо сверкнули.
  - Совсем! - И сочла, что хватит об этом. - Тебя сейчас огорчать будут.
  Богомол кивнул. - Да я даже знаю чем. Надо хоть реакцию продумать что ли... ума не приложу как реагировать на собственную смерть здесь. Сумбур полный. Ведь для меня прошло всего-то пара часов, а для них дня два вроде бы.
  Задачка сложная, не поспоришь. По части выражения эмоций на подобные вещи мы часто проигрываем обывателям, тем более при таких разницах во временных сроках. - Пообещать отомстить должен однозначно.
  - Месть - это святое! Собственно, мы ж практически из-за этого сюда и прибыли. - И замолчал, потому как шериф, закончив, направлялся к нам. Он подошел, и несколько устало улыбнулся. - Разрешите все-таки представиться - Мэтт Милн. Здорово вы ему закатали.
  - А нечего руки распускать. Я - морда мстительная, тем более лучше я врежу, чем она пристрелит. - И без перехода продолжил. - Кристиан Энтони Лариен. Моя спутница - Тэсс Андрэ. - Как ни крути, а это любимое имя для подобных миров. Да и звезда шерифа именно на это имя была тогда выдана. Крист конечно хорош! Коротко обозвать меня монстром огнестрела. Я ему это припомню при случае!
  - Очень приятно познакомиться, мадам. - Мэтт мягко пожал мою руку, боясь раздавить.
  - Нам тоже. - Отозвался спартанец. - Так что за плохие новости?
  - Боюсь, ваш брат погиб.
  Лариен опешил. - Как так?! Я четыре дня назад с ним разговаривал! Что произошло?!
  - Не знаю толком еще. Мне прислали телеграмму, что Анджей погиб два дня назад.
  - Тогда чем скорей мы туда попадем, тем быстрее узнаем в чем дело!
  Мэтт кивнул. - Вы правы... - Он помолчал, и все же выдал. - Вы очень похожи, я даже сначала решил, что вы - это Анджей.
  Спартанец даже отпираться не стал. - Похожи, не поспоришь, разница-то всего полтора года. - И даже не подкопаешься. К возрасту Криста разница в полтора года имеет вес только на бумаге. По внешнему виду - не отследишь.
  - Вы тоже на службе закона?
  - Приходится. Черт, вы меня огорошили... его убили?
  Шериф только кивнул. И услышал тихое ответное, полное искренней злобы. - Поубиваю! И скажу, что так и было!
  - Только не горячитесь. - И раздосадовано продолжил. - Жаль, мне с вами поехать нет возможности.
  Спартанец кивнул. - Да, жаль, но что поделать... У вас и тут забот по горло.
  - Увы, правы. Могу чем-то помочь?
  - Да вроде нет. - Богомол улыбнулся. - Лошадей мы купили, осталось билеты взять на поезд.
  Милн глянул на солнце. - До поезда у вас еще примерно полчаса времени. Идемте, если не будет билетов, достанем из резерва.
  - Спасибо.
  - Всегда пожалуйста. Вам какой класс?
  Напарник отреагировал молниеносно. - Первый. Стар я на досках второго и третьего класса сидеть. Да и Тэсс неудобно будет.
  Раз есть возможность, то почему бы и не получить чуть больше комфорта?
  Приобретенных лошадей пока оставили на территории, вместе с пристегнутыми сумками, благо одно слово шерифа и все решилось молниеносно. Как собственно и с билетами. Мэтт просто подошел к "продажному окошку" и спокойно выдал: - Два билета первого класса для моих друзей.
  Билетер только глянул на него сквозь стекло и спокойно выдал требуемое, расписавшись на бланках и поставив печати. Крист вытащил деньги и двинул сквозь проем. Ему педантично отсчитали сдачу - простые мирные действия. Мэтт с интересом следил за происходящим. Хотя, думается мне, что и первого класса билеты достать не так уж и проблематично. Они здесь пока еще не именные, и документы предъявлять не требуется. Есть деньги - будут билеты, если первого класса, то еще подумают и посмотрят на твою благонадежность, но в целом тоже проблем нет.
  - Вот и отлично. - Богомол передал билеты мне, и ссыпал сдачу в карман. - Надо переложить потом, а то буду громыхать. Мэтт, не подскажешь, как там с индейцами? А то нарвемся еще... - за короткую беседу "о судьбах мира" до билетера они спокойно перешли на "ты".
  Страж закона пожал плечами. - У них сейчас перемирие, по большему счету никто не воюет, но, конечно, вглубь соваться в одиночку или вдвоем - рискованное занятие.
  - Да это-то понятно.
  - Будешь мстить, если убит?
  Спартанец совершенно спокойно кивнул. - Буду. Выясню кто и дальше решим.
  Мэтт только головой покачал. - Дело твое, но будь осторожнее. Анджей там многим на хвост наступил.
  Кристиан засмеялся. - Он это умел делать великолепно! На мне тренировался...
  Шериф как-то странно глянул и помотал головой, словно отгоняя наваждение. - Бред какой-то, словно с ним разговариваю.
  - Бывает.
  Мы вернулись к загону, забрали лошадей, и как раз подали поезд. Мэтт не позволил мне завести моего копытного в вагон, вежливо, но твердо отстранив от этого. Ну, хочет быть джентльменом, пусть будет, не против. Шериф проводил нас в вагон, устроил на самых удобных местах, и попрощался.
  - Удачного путешествия.
  - Спасибо. Если обратно поедем этим же путем, заедем...
  - Буду ждать! - Он крепко пожал руку спартанцу, мягко - мне, и вышел из вагона, на ходу здороваясь с появившимися пассажирами. Он еще махнул нам, проходя мимо окна, и исчез за зданием вокзала.
  Богомол уселся поудобнее, вытянул ноги и выдал. - Командировочка, считай, началась.
  - Успешно, я бы сказала. Наших лошадей обстреляли, меня чуть не похитили...
  Напарник рассмеялся. - Зато это все люди, а не зомби, гомункулусы и нелюди. И песка нет!
  - Молчи про песок, - я ткнула его в плечо. - Я еле избавилась от ощущения присутствия! Чуть в бассейне не поселилась с аквалангом.
  Кристиан кивнул, и, откинувшись на спинку, прикрыл глаза, сдвигая шляпу на нос. Через несколько минут раздался гудок, всех провожающих попросили покинуть вагоны, и поезд резко тронулся с места. Покатили... самое сложное еще впереди.
  Я сидела на жестковатой и не очень-то удобной скамье - чего еще ожидать от отсталого мира, даже от первого класса - и раздумывала над тем, что нам предстоит, невидящим взглядом смотря за окно. Кристиан задремал практически моментально. С этими поджогами, прыжками и драками - он толком и не отдохнул. Мысли плавно съехали на тот день, когда мне вручили "Отчаянного"...
  
  Мы славно посидели в баре, и разошлись - причем от крыльца заведения. Эти чупакабрики в лице моих коллег заставили снять "Отчаянного", макнуть в стакан и выпить, с положенным: "Господа офицеры, представляюсь по..." и так далее. А потом вытирала и крутила обратно. Изверги!
  Кристиану пришлось проще - мы отложили до возвращения всех. Алкогольные пары туманили, потому и решила прогуляться по вечерней прохладе и подумать. Благо поразмыслить было о чем. Ночь давно захватила город, заставив того ощетиниться иглами искусственного света. Раук жил почти полной жизнью и ночью. Разумеется, преступность существовала, но она старалась это делать по темным углам и подальше от центра - полиция здесь всегда работает хорошо и шустро. Асфальт ровно ложился под каблучки. Китель расстегнут, галстук ослаблен, фуражка давно была сунута в "карман"... Как ни крути, а ночное спокойное время я люблю - думается почему-то легче.
  - Стас, - Кристиан совершенно внезапно меня нагнал. - Нам поговорить надо.
  Кинув на него один взгляд - взъерошенный, китель нараспашку - легко согласилась. - Раз надо, значит, давай поговорим.
  Коллега быстро подстроился под мой неширокий шаг, и мы свернули на набережную. Запах чистой проточной воды казался упоительным. И гулкая тишина, которую не могли разбить ни проезжающие мимо машины, ни фонари. Богомол молчал минут десять, прежде чем заговорил: - Мне, наверное, стоит извиниться за раздевалку.
  - Почему?
  - Я не должен был так реагировать на тебя. - В голосе слышалось что-то странное. - Не должен, понимаешь?!
  Тихий вздох в ответ. - Но среагировал. - Сама знаю, что не должен, но если б не БигБосс, все закончилось бы сексом. Та буря, что в тот момент контролировала его, накрыла и меня. И что самое непредсказуемое, очень не хотелось сопротивляться ей.
  Крист как-то судорожно вдохнул. - Ты была слишком близко в таком виде. Да еще твой запах! Не понимаю, почему меня так снесло... Я же себя не контролировал совсем.
  Распутывать надо быстро, мало ли на что его еще заклинит. - Тебя анклав переклинил. Вот отсюда и дезориентация.
  - Возможно. Только я и представить не могу - как от этого избавиться.
  - Думаю, найдется способ. Не может быть, чтобы безнадежно.
  Он только плечами передернул. - Да с такой жизнью ни в чем нельзя быть уверенным. - Короткое молчание и осторожный вопрос. - Обидел?
  - Если бы обиделась, то уже бы врезала, прикрывшись Инком, и сиди не пищи со сломанной челюстью в госпитале. В том, что тебя контролировало есть что-то до боли знакомое. И, если честно, не ожидала, что ты окажешься таким страстным. - Что-то скользнуло на границе сознания. Это еще что за сюрпризы?
  Спартанец провел ладонью по взъерошенным волосам, как-то обреченно глянул на меня, и признался. - Я не ждал твоего ответа. Лучше б врезала еще там.
  И как ему объяснить, что тогда его вообще не остановить было бы?
  - Не вариант, Крист. Это взбесило бы, а калечить тебя не входило в мои планы. - Улыбка была грустной. - Да и ты сильнее. Все мы люди. И зов тела порой гораздо сильнее, чем можно было бы подумать.
  Кристиан отчаянно замотал головой: - Я не пойду против Тимура! Не пойду... Это всего лишь влечение, не более того. Хотя, должен признать, очень сильное и желанное...
  В моей голове внезапно материализовалась странная мысль, вызванная большим количеством алкоголя, принятого в клубе. - Если первый шаг будет мой?
  В серых глазах отразился панический ужас: - Не надо!
  - Боишься?
  Он даже отпираться не стал. - Очень! Не хочу терять контроль над собой. Не хочу причинять боль ни тебе, ни Тимуру! Да и нам тогда очень сложно будет разобраться. Работа пострадает, а это уже большой минус.
  - Тебе все равно разбираться придется. И чем быстрей, тем лучше. Для тебя в первую очередь.
  В ответной фразе сквозила досада. - Да знаю. Ты правда не обиделась?
  - Не на что обижаться.
  Он пристально глянул на меня и поинтересовался. - Тогда можно откланяться?
  Нашел что спрашивать!
  - Тебе сейчас лучше проветриваться одному. - Я протянула руку, но Богомол не стал ее пожимать, он наклонился, придерживая за пальцы, и поцеловал руку. - Спасибо, ты - чудо. - И он исчез в темноте, оставив меня в одиночестве.
  Ну и дела! Ох чувствую, что разбираться с его "подарочком" мне придется. Хотелось бы только знать - каким образом?! Мысли кипеть отказывались, мотивируя, что свои нервы я уже сегодня истратила. Метров пятьдесят я прошла одна, до парка, в который и свернула с набережной, и когда ступила в тень от первого же дерева - рядом мгновенно материализовался Инк, причем в таком же виде - китель расстегнут, волосы взъерошены, галстук ослаблен. Значит, вот чье присутствие я ощутила.
  - И давно ты за мной идешь?
  Он сунул руки в карманы. - С самого начала. Как понял, что Крист ломанулся к тебе, так и пошел.
  - Зачем?
  Инк криво улыбнулся. - Он сам не свой, боялся, как бы он тебе чего не сделал.
  - Думаешь, может?
  Некромант даже отпираться не стал. - В таком состоянии он на многое способен. Тем более, что на тебя странно реагирует. И мысли у него не той направленности.
  Я только отмахнулась. - Да постельная у него направленность, чего скрывать-то? Нет, Инк, навредить он не посмеет... Меня больше беспокоит другое. Как его развязать от "подарочка"? Вот как?
  Старший коллега молчал минут пять, обдумывая ответ, и наконец признался. - Пока не знаю. Я не могу понять в чем дело. Вот только у нас с выяснением проблемка есть - как его развязать - можно выяснить только в драке.
  - В чьей?
  - С его участием точно. А вот в каком виде - пока не знаю. И тут моих рук недостаточно. Нужна жизнь в каком-то проявлении.
  Час от часу не легче! И я возмутилась. - Да где мы найдем эту жизнь?! У нас половина офиса, прости тьма, трупов, полутрупов и иной нечисти.
  Тоаль негромко рассмеялся. - Спорить сложно. Паноптикум зоопаркового вида с цирковой направленностью и психическими расстройствами.
  - Ну ты загнул! - Уважение было искреннее. - Но что нам с ним сейчас делать-то?
  Инк вздохнул. - Ждать, пока проявит себя. Есть вариант, что мозги на место встанут после Турнира. Будет возможность - понаблюдай. Может, сообразишь в чем дело быстрей меня. - Он помолчал, потом решительно вытащил из "кармана" бутылку с каким-то коктейлем. - Будешь? Конечно, после качественных напитков глушить это... но охота отравы и нажраться до зеленых БигБоссиков.
  - Буду... Пить так пить. Только нам БигБосса одного за глаза, а если их толпы и они зелененькие... Бррр... - Я открыла бутылку, благо сложного ничего, и поинтересовалась: - За что пьем?
  - За здоровье. И мозгов, и тела.
  - Принято.
  Мы легонько дзынькнули тарой и отпили по паре глотков. Вечер, перешедший в ночь, продолжался, завтра конечно на работу, но когда нас это останавливало? Завтра будет завтра... правда, если глянуть на часы, то завтра уже час как наступило. Где-то там сверкали огни столицы и носились машины, а здесь - в парке - было тихо и спокойно. Мысли крутились вокруг поведения Богомола, но сейчас в этом не разобраться. Значит, будем пить в хорошей компании, за хорошие вещи. Мы устроились на ближайшей понравившейся скамейке и молча допили по первой бутылке.
  Ночь...
  В Рауке царила ночь.
  В душе, к сожалению, было намного темнее...
  
  В каком состоянии я вернулась под утро домой - вспоминать не хотелось. Шатало меня знатно. И вроде немного добавили-то, а итог один - остановите землю, я сойду. С утра ни на какую работу, конечно же, не пошла - какая работа после двух часов сна под таким количеством градусов? Поэтому позвонила Антуану и честно сказала, что я не в кондиции. Босс только отмахнулся, мол, в курсе. Поведал, что Тоаль тоже никакой, и тоже отлеживается, но так как мы имеем на это право, то выговор он объявляет нам устно, без занесения, но завтра чтобы как штык на работе. Выговор ограничился одним словом... да, "выговор", и Ла-Рош отключился, предварительно пожелав оклематься. Не начальник, а чудо какое-то. Свою бурную молодость тоже, поди, временами вспоминает. Как сам звания и награды отмечал. В итоге, из-за нашей неявки, на работе торчали Крист и Алан, как самые стойкие. Хотя как потом выяснилось, Крист погонял личный состав, поцапался с Грымзятиной, шуганул кадетов на стрельбище, а потом смотался в релакс-комнату, и там дрых до окончания рабочего дня. Почему его там не нашли - вопрос даже не поднимался. На тот момент Богомол никому по работе не требовался. Алан же отсиживался у девчонок из снабжения, которые его жалели, поили чаем и кормили печеньем.
  
   От раздумий меня отвлек легкий тычок в плечо со стороны Криста. - Тэсс, проснись.
  - Да не сплю, не сплю... - Какой тут спать с такими мыслями?! - Просто задумалась. Приехали?
  - Подъезжаем. - Он высунулся в открытое по соседству окно, обозревая окрестности. - Ага, еще минут десять.
  - Ну и отлично. - Я потянулась. - Ну что за скамейки! Отсидела себе все. Первый класс, первый класс!
  Напарник улыбнулся. - Вот такой вот аскетизм! Подушечки еще не тем наполняют. И вообще, не привередничай! Здесь люксы водятся только в специальных поездах, а не в таких вот трудягах.
  - Дай пожаловаться-то, потом не до этого уже будет.
  Конечно же больше жаловаться не стала.
  Поезд прибыл на станцию, и народ повалил из вагонов. Кто-то кинулся к встречавшим, кто-то свернул в сторону дежурного по станции, кто-то вышел поразмяться - стоит-то пятнадцать минут, а кто-то терпеливо ждал разрешения на посадку.
  Мы быстро прошли сквозь вагоны до наших лошадей, и уже с ними спустились на перрон.
  - Туда отойдем... - Крист свернул в сторону будки сигнальщика. За ней оказался еще один спуск на землю и достаточно уединенный закуток, где можно было проверить седла и вещи. И пока спартанец проверял все, я пристегивала кобуру к бедру и проверяла кольт. Табельное сунула под куртку, в подмышечную кобуру. Пусть лучше глаза не мозолит. И так с кольтом вопросы будут.
  Богомол первым взлетел в седло и весело поинтересовался: - Ну что, готова на подвиги?
  - А то как же! - Я устроилась в седле, проверила как вторая "Восьмерка" выходит из чехла, и улыбнулась. - Главное, чтобы с ходу не влететь в перестрелку.
  - Да ладно тебе... - Он повернул коня в сторону наезженной дороги, и натянул шляпу на нос, защищаясь не только от солнечных лучей, но и от любопытных взглядов. - Как пойдет. - Он чуть ударил пятками, командуя прибавить ходу.
  Вокзал остался позади, и мы въехали в тихий город. Крист недоуменно огляделся. - Не понял, где народ? Здесь никогда так пустынно не было.
  - Предлагаешь, к остаткам дома сейчас ехать?
  - Нет, поехали к церкви, там кладбище рядом, может того, хоронят...
  В полном молчании мы проехали через полгорода, свернули к церкви, и сразу стало понятно, что спартанец прав. Несмотря на палящее солнце, присутствующие люди были облачены в темное, и все со вниманием слушали, что говорил им священнослужитель. Крист остановил коня в сторонке и прислушался, я остановила своего рядом.
  - Не могу сказать, как скоро Господь покарает грешников, посмевших поднять на него руку, но кара будет неизбежной. - Голос у святого отца был глубоким, чистым. По глазам видно, что он пришел в религию, четко осознавая, что это такое и что ему предстоит, готовый полностью отдаться этому делу.
  - Кара неизбежна! И этой карой буду я! - Сквозь зубы еле слышно процедил Богомол.
  - Да, смерть в перестрелке - тоже убийство, каждое время дико по-своему, но нападать превосходящим в восемь-десять раз числом на одного сонного человека - грех великий.
  Кто-то подал голос из толпы. - Его убийство будет расследовано властями?
  Священнослужитель кивнул. - Да, сегодня мне ответили телеграммой, что к нам послан федеральный маршал, и он уже через четыре дня будет здесь.
  Так, значит у нас максимум сутки-полтора на все про все в этом городишке. Надо уехать до прибытия маршала, а то это затянется. Пусть он тут выясняет, решает карать по закону и назначает нового шерифа. По собственному опыту знаю, что такие маршалы очень любят прибывать раньше и тихой сапой смотреть что и как. Но вопрос я задала иной: "Как священника зовут?"
  "Александр..."
  "Защитник... ему подходит. Воевал? Фигура у него крепкая"
  "Да, две войны прошел как солдат. И ушел..."
  "Похоже, он себя нашел..."
  "Есть такое..."
  А речь святого отца текла и текла. Теперь он говорил о том, каким шериф был хорошим, даже не смотря на жесткость методов, что его будет очень сильно не хватать. И предложил увековечить его имя в названии какого-нибудь заведения в городке. Он так проникновенно говорил, что я не удержалась от ехидного замечания по мыслесвязи: "А ты здесь, смотрю, практически в ангелах числился".
  Богомол как-то дико на меня глянул: "Угу, карательным отрядом. Первое время здесь такие пляски устраивать приходилось, как еще уцелел!"
  "Как видишь - нет".
  "Жизнь жестока, хорошо портал открыть успел".
  "После удара в челюсть - проснешься только так".
  Кристиан только улыбнулся в ответ на эту фразу.
  Святой отец осенил толпу крестным знамением и высказался. - До вечера, дети мои. Жду вас на вечерней проповеди. - И спустился с небольшого возвышения. Толпа тихо зашумела, многие потянулись на кладбище - отсюда нам было хорошо видно, что они подходили к свежей насыпи с крестом, стояли несколько секунд, опустив голову, и так же тихо уходили. Кристиан тихо вздохнул. - Не думал, что они так отзовутся. Мне даже несколько стыдно их обманывать.
  - Придется. Это жизнь. Здесь только воскресших не хватало... Тем более - они же кого-то похоронили.
  На что Богомол сварливо отозвался: - Кого-кого, одного из нападавших. Думаешь, я дался без боя? Одного убил, троих ранил, пока они смогли меня до конца скрутить. - Он помолчал. - Пожар у них спонтанно получился, планировали просто пристрелить и тогда уже поджечь, но один из них задел лампу, а сухое дерево, сама знаешь, горит дюже быстро. Они и ломанулись, успев пару раз меня приложить. Пока оклемался, полыхало все, почти до меня добралось...
  - Несладко тебе пришлось. - В моем голосе было сочувствие и понимание, но никак уж не жалость. Крист, как и любой из нас, ее не выносил.
  - Работа такая. - Он тряхнул головой и тронул коня. - Поехали, выцепим священника и поговорим, что тут да как. Бандюг не чую совсем, значит уехали.
  Мое копытное быстро нагнало собрата, и я заметила: - Надеюсь, проповедника инфаркт не хватит.
  - Не должен, он мужик крепкий.
  - Ему так же братом представишься?
  - Да, буду гнуть одну линию. Зачем лишнюю ложь наворачивать. - И замолчал. Мы доехали до церкви, провожаемые редкими любопытствующими взглядами, и спешились, привязывая коней. Богомол наскоро накинул на наши вещи контур от воров, и мы прошли внутрь. Крист моментально снял шляпу и отошел в сторону ящика для пожертвований, скрытом статуями ангелов, я же осталась в головном уборе. В конце-концов, по моей религии, женщина входит в святой дом только с покрытой головой. Я только очки сняла, чтобы не мешали. В церкви было пусто, свечи едва горели, и их было очень мало. Заметив, что Александр стоит возле исповедальни за колонной, я направилась к нему, стараясь не громыхать подкованными сапогами. Шпор у меня не было, как-то не требовались. Святой отец заметил меня и подошел: - День добрый, что вам угодно, мадам?
  - Мадмуазель. Здравствуйте, святой отец. Хотя не сказала бы, что он добрый. Я слышала вашу речь...
  - Да, скорбный повод для общего сбора.
  - Что случилось с шерифом?
  Лицо пастыря омрачилось. - Сожгли его, заживо, ночью. Он здесь порядок навел, да две банды разогнал. Его народ любил очень...
  - Как же подкараулили так?
  - Не знаю. По всему, подожгли ночью дом. Пока спохватились было поздно.
  - Тело нашли?
  - Только немного численные сгоревшие остатки... - Он подозрительно посмотрел на меня. - Я, может быть, буду излишне невежлив, но с какой целью вы интересуетесь?
  - С личной, исключительно с личной. - Я помолчала. - Вам не кажется это странным? До какой степени должно сильно бушевать пламя, чтобы оставить так мало.
  - Так дом же был деревянный. - Он поморщился. - Я бы и рад поверить что это не он, но увы, в таких пожарах никто не выживет. Вы к нему прибыли?
  - Да, и намерена докопаться что здесь вообще произошло, даже если для этого придется перетрясти весь город. - Крист тихо подошел сбоку, проскользнув через боковую дверь - вот партизан, уже и там прошерстил, и подал голос: - И я непременно в перетрясании поучаствую! - На эту фразу проповедник резко обернулся и... перекрестился. - Господи! Неупокоенная душа!
  - Иди ты... - беззлобно ругнулся спартанец.
  - И ругается...
  - И буду! Меня останавливают только эти стены. - Он кивнул на церковь вокруг. - Вы только в обморок не падайте, у меня нет желания нянчиться с вами! Водой полью и всего делов!
  Проповедник глянул на меня. - Какой-то он... злой.
  - Так у него ж брат погиб, будешь тут злым.
  Александр недоуменно моргнул и пристально вгляделся в Кристиана. - Брат?
  - Кристиан Лариен - старший брат Анджея, - отрекомендовался спартанец, - ехал к нему в гости, а попал на похороны. Святой отец, что здесь вообще происходит?!
  Служитель церкви молча смотрел на моего коллегу, сдерживая желание проверить насколько тот реален. Мы молча ждали, пусть привыкнет и соберется с мыслями. Наконец, он выдал. - Вы очень похожи. Можно перепутать... В свете последних событий, так и сердце остановить недолго.
  - Жизнь вообще штука ударная по всем частям тела. - С долей пессимизма изрек Лариен. - Так повторяю свой вопрос. - Что здесь происходит, что так безнаказанно убили шерифа...
  Александр поморщился. - Да что может происходить? Столкновения между законом и беззаконием. Сами видите, сейчас побеждает беззаконие. Шерифа убили... А мы почти поверили, что все наладилось.
  Богомол пожал плечами. - Мало верить, надо еще что-то делать для этого.
  - Это уже самосуд получается.
  - Иногда только это и помогает. - Спартанец был зол. - Повесить десятка два вдоль дорог, остальным предупреждение, что цацкаться с ними никто не будет. А то арестовали, судили, отправили в какую-нибудь каменоломню... Лет на десять. Не каждый исправится или выживет, но все же. Но речь не об этом... Куда делась банда?
  - Банда?
  Богомол жестко усмехнулся, заставив вздрогнуть священнослужителя. - Ни в жизнь не поверю, что Анджа убил один человек. Он не из последних бойцов... был.
  - Да, вы правы. - И с сожалением признался. - Но куда делась - не знаю, нас больше занимал огонь - требовалось потушить. Потом их никто не видел. - Священник помолчал. - У них противостояние с самого начала, как шериф здесь появился.
  - Расскажите про них подробнее, - попросил Кристиан.
  Служитель церкви скривился. - Мстить будете?
  Крист спокойно ответил вопросом на вопрос. - А кто мне помешает?
  И получил внезапное признание. - Умом понимаю, что месть то же самое убийство, а сердце хочет отомстить.
  Я только пожала плечами, вмешиваясь в разговор. - Ну, так и молитесь за искупление грехов, а уж местью мы займемся сами.
  - И вы?
  - И я.
  Александр задумался. - Не женское это дело, но решать вам.
  Даже спорить не хотелось. - Разумеется. Расскажите про эту банду, пожалуйста. Кто, сколько, откуда...
  Проповедник указал на скамьи. - Тогда присядем, если не возражаете.
  - Ничуть.
  Мы с максимально возможным удобством расположились на грубых деревянных скамьях, и приготовились слушать. И Александр начал информирование: - Банда насчитывает человек десять. Основной костяк - шесть человек. Заматеревшие душегубы, предводительствуемые Могильщиком.
  - Могильщик? - Надо все-таки уточнить. - Прозвище?
  - И да, и нет. Его фамилия так и переводится с какого-то из языков.
  - А по имени как?
  - Брэд.
  Мы обменялись с Кристом понимающими взглядами, и он задумчиво произнес. - Брэд Могильщик... Занятное сочетание. Одна сторона - фамилия, вторая - видимо любит хоронить всех подряд?
  - Да, славится жестокостью. Особенность - даже в своей банде неугодных может закопать живьем.
  - Свирепый мужик.
  - Не без этого.
  Спартанец одернул куртку и откинулся на жесткую спинку. - Как я понял с ваших слов, Анджей с ними с самого начала сцепился?
  - Да. Он прибыл в город тем же днем, что и Могильщик. Столкнулись у салуна, куда шериф пришел посмотреть что и как. Слово за слово - подрались. Никто не ожидал, что новенький шериф, а он поменьше бандита все же по габаритам-то, окажется настолько сильным драчуном, да еще и за оружие схватиться не позволил. С тех пор и пошло... Могильщик налетал и так же откатывался. Иногда успевал погромить по пьяной лавочке салун и пару домов, иногда его на подходе обстреливали, и он поворачивал. Всякое было...
  Очевидный вопрос не остался неозвученным. - Так почему он не ушел, раз его так здесь "любили"? - Священник только плечами пожал. - Неизвестно. Он с упорством возвращался сюда снова и снова. Возможно, у шерифа было что-то интересующее его. Во всяком случае, после пожара их не видели. Мы все обыскали.
  - Следы?
  - Да какие уж тут следы.
  - Если ваше предположение верно, то он нашел то, что искал. - Кристиан благоразумно понизил голос.
  - Скорей всего...
  - Сколько их сейчас? Так же десять?
  - Да.
  - Может к ним кто-то присоединиться?
  - Вполне.
  "Крист, сколько их насчитал ночью?"
  "Десятерых. Пока сходится. Одного нет, еще трое ранены. Боеспособных как раз шестеро. Если учесть, что из раненых двое матерых, то опасные противники не все"
  "Лишь бы подмогу не набрали! Мы их в лицо тогда знать не будем..."
  "Вряд ли. Могильщик должен спешить, мало ли что у меня в документах лежит. Да и не каждого он так к себе возьмет. Делиться придется!"
  Безмолвный обмен мнениями, ознаменовавшийся паузой в обычном разговоре, остался без внимания святого отца. Нарушая ее, я задумчиво произнесла. - Ну что же, осталось только посмотреть на морду этого Могильщика и ехать за ним.
  - На стене у штаба есть. Там человек шесть изображены. - Александр подумал и посоветовал. - Анджей на них досье собирал, может там что важное будет? Только не знаю, покажут ли вам их.
  - А кто сейчас в штабе?
  - Дэн и Пит.
  - Кандидаты?
  - Нет, вряд ли кого из них назначат, ведь они не шерифы, помощники. Молоды слишком.
  - Кто знает. Это дело маршала. - Кристиан поднялся, показывая, что узнал, что хотел. - Спасибо, святой отец. Нам пора. Заедем к этим помощникам.
  Я поднялась следом. - Где у вас штаб?
  - От церкви направо, там увидите.
  - Спасибо, было приятно познакомиться.
  - Мне тоже. Да благословит вас Господь.
  Спартанец кивнул, и мы покинули святое место. После приятной прохлады церкви на улице оказалось неожиданно жарко. Богомол натянул шляпу и выдохнул. - Не люблю церкви.
  - Ты ж не нечисть.
  - Да все равно не люблю, особенно в такие моменты. Врать под сводом Божьего дома - грешно, а приходится.
  - Тебе зачтется остальное, да и потом... ад у нас у каждого свой. Нам рай не светит.
  - Точно, попадем - разберемся. - Он улыбнулся, и я поинтересовалась. - Так каков план, старшой?
  - Твои идеи?
  - Бумаги твои просмотреть надо бы. Ты же их помнишь?
  - Не все, захламлять память не стал. В конце-концов, у меня и помимо Могильщика работы хватало.
  - И как, по-твоему, надо просмотреть? Явно или по-шпионски?
  Крист отвязал поводья наших лошадей. - Даже не знаю, по-хорошему, некоторые бумаги надо бы скопировать. - Он кинул недвусмысленный взгляд на мои очки.
  Поводья от моего копытного перекочевали в мои руки, и я педантично уточнила. - А по-плохому стащить?
  - Да, там для копирования до фига и больше. Четыре толстых папки. Очень много просто не проверено, слухи и выводы.
  Я только головой покачала. - Главное - успеть пролистать, просмотреть можно и потом.
  - Тоже верно. Давай-ка по пути в салун заглянем. Точнее, заглянешь ты, а я прикрою, если что. Мало ли... Сдается мне, что у них тут информатор завелся. - Крист задумчиво потрепал коня по шее. - Сама посуди, очень резко они изменили свои планы и нагрянули раньше.
  - Ты готовился к их встрече?
  - Разумеется. Я ж не самоубийца.
  - Один или с теми ребятами? Все же трое против десяти. Это конечно в духе Дикого Запада, но... - Богомол меня перебил. - Нет, жители тоже принимали участие. Из тех, кто был готов взять оружие в руки никто не мог проболтаться. Им тоже мирная жизнь по душе.
  - Значит, тот, кого не заподозришь, или новенький...
  Напарник усмехнулся. - Это тогда полгорода трясти надо.
  - А кабарешницы твои?
  И получила в ответ искреннее возмущение. - Почему это они мои?!
  - Ни в жисть не поверю, что не захаживал в гости и даже имен не знаешь!
  - Ну, так уж отрицать не буду... - Он помолчал. - Лейла и другие девочки много чего рассказывали.
  - Фактически, информировали тебя о происходящем в салуне, и кто приперся отдохнуть не только кошельком, но и телом.
  - Да, но если б кто появился у Могильщика, я бы знал... Значит, он из недавних. До этого проколов не было.
  - Сложная задачка, как вычислять будем? Если только предъявить тебя... Тот, кто с криками ужаса побежит из города - тот и информатор.
  Лариен вздохнул. - Тэсс, не пори чушь. Если меня им предъявить, то сбегут почти все, остальные закидают крестами и попытаются пристрелить как упыря.
  Обдумав, я призналась. - Да, лишняя дырка тебе ни к чему, как и нам лишняя паника среди населения.
  Оперативник покивал, размышляя над вариантами действий. У меня же идей пока не было. Наконец, я решила уточнить, нарушая его раздумья. - Прикрываешь-то ты меня там каким образом? Стоишь у входа и при малейшем намеке влетаешь и укладываешь всех штабелями, или под "невидимкой" проскользнешь?
  Богомол быстро взвесил оба варианта и принял второй. - Лучше "невидимкой", мало ли что. Да и эмоции все посмотрю со стороны. Ты только на драку не нарывайся, ладно?
  - Как получится. - Я забрала у него поводья от его копытного, и он свернул между домами. Через минуту он, скрытый "невидимкой" пристроился рядом и проинформировал: "На месте".
  "Хорошо... знаешь, я сейчас весьма странно тебя ощущаю"
  "Но ощущаешь..." - И снова "тишина на канале". Следовало настроиться на предстоящее, сколько лет мне не доводилось "тусоваться" в салунах - можно сказать, ностальгия. И снова привязать копытных, которые тут же дотянулись до поилки, стоявшей возле стены. Ковбойский салун - место сборища крепких вооруженных мужчин, любителей выпивки, подраться и танцовщиц канкана. Да и какой салун без драки? Не будем отступать от правил, раз положено устроить в салуне драку - устроим, хотя не очень и хотелось, да и внутри почему-то было тихо - ни драк, ни шумных разговоров. Решили сделать перерыв в честь траура? Перед дверцами я задержалась, изучая на стене объявление "Разыскивается". На меня смотрела очеловеченная горилла - выдающиеся скулы, вытянутый череп, пышные бакенбарды. И подпись "Могильщик. Живым или мертвым. 1000 монет". Маловато. Дали б десять, сразу притащили, да еще бантиком перевязали бы! Очки заняли свое место на переносице.
  Занести в базу и проверить!
  Стекла мигнули, начиная выполнять приказ, и я решительно вошла, придерживая дверцы, чтобы Кристиан, скрытый "невидимкой", проскользнул внутрь под моей рукой. Присутствующие оторвались от негромких разговоров и молча повернули головы в мою сторону. Салун сейчас был похож на дневной клуб - чистые скатерти на столах, белая посуда, целомудренно одетые танцовщицы, которые выделялись среди присутствующих женщин - макияжем и ярким цветком в уложенных волосах. Похоже, многие семьями сидят. Ну что же, правил приличия никто не отменял, вежливость - первое дело. - День добрый всем присутствующим. - Пальцы правой руки едва коснулись полей шляпы, приветствуя, и, скинув ее за спину, прошла к стойке.
  Седой бармен устало улыбнулся. - День добрый, мадам. Что вам угодно? - Крепкого вида, плечистый, руки натруженные, мозолистые. Сразу видно, что не всю жизнь "стаканы протирал". Из-под закатанного рукава рубашки на правой руке виднелся край татуировки, но что это такое по столь мизерному фрагменту сказать сложно.
  - Безалкогольное что-нибудь есть? - поправлять его, что перед ним мадмуазель не стала - замордуешься каждого поправлять. Как хотят, так пусть и называют, мне без разницы. Остальные вернулись к своим разговорам.
  "Крист! Как бармена зовут?"
  Напарник моментально отозвался: "Это хозяин - Ким" - И оттарабанил краткую характеристику: "Бывший бандюган, лет уже пятнадцать как завязал с грабежами и вооруженными нападениями на дилижансы. Как с каторги вышел - салун открыл, исправно платит налоги. По большей части информировал меня о некоторых делишках... И голова у него на поиски брешей в защите и охране работает как надо"
  "Он не может?" - Озвучивать до конца не стала. Богомол меня понял и как отрезал: "Не может! У него с Могильщиком свои счеты... Если б стрелял более метко, давно б пришиб гада. Кстати, здесь хороший кофе!"
  Тем временем Ким кивнул в ответ на мой вопрос. - Есть, кофе, чай?
  - Кофе... - Посмотрим какой тут варят. До быстрорастворимых в пакетиках, надеюсь, еще не додумались. Напарнику в этих вопросах лучше не доверять, по себе знаю. Когда долго живешь в одном месте, привыкаешь и к кухне и к качеству кофе, если оно там есть. Вспомнить хотя бы Сас-Диа, где я долгое время жила.
  - Со сливками?
  - И сахаром.
  Бармен кивнул помощнику, а сам поставил передо мной стопку и налил коньяка. - За счет заведения, мадам, за помин души шерифа. Меньше градусов увы, нет.
  - За помин души - святое. - Залпом выпила алкоголь, и на пару секунд зажмурилась. Крепкая зараза, но не паленая - желудку ничего не будет.
  Ким добродушно подсунул кусочек шоколадки и практически светски осведомился. - Вы надолго к нам?
  - Уже и не знаю. - Пристроилась на ближайшем высоком стуле. - Приехала на день, а тут такие дела творятся... Ночные убийства представителей власти.
  Желудок офигело оценивал то, чем его напоили, и пытался понять - чего с этим делать. То ли к мозгам слать, то ли у себя оставить.
  - Всего лишь на день? - Хозяин салуна заинтересовался, как-то быстро сложив два и два. - У вас было дело к нашему шерифу?
  - Было... Теперь вот то ли ехать обратно, то ли дальше по маршруту.
  - А что за дело?
  - Личное.
  - Невеста? - Что-то в его вопросе меня напрягло, и я сочла своим долгом отказаться: - Боже упаси! Мы учились вместе, а сама высказалась от души: "Напарник! Зараза ты этакая! Опять за кем-то приударил?!" - Вот не хватало мне и тут еще с его любовницами разбираться. Надин за глаза хватило, гомункулуса этого.
  "Не то чтобы приударил..." - протянул Крист, и больше ни слова. И ведь бабником не назовешь! Все в пределах нормы для необремененного постоянными отношениями мужчины с такой профессией.
  Ким моментально успокоился. - Ну, если учились... - Он поставил передо мной ароматно пахнущий кофе, сливки и сахар. - Прошу... - И продолжил. - Увы, нет больше нашего шерифа.
  - Уже знаю, говорила с отцом Александром. - Темнить смысла не было, так гораздо проще отследить эмоции. - На плакате уже полюбовалась на убийцу - неприятное зрелище.
  - Что есть, то есть. - Он облокотился напротив. - Простите мою нескромность, что значит дальше по маршруту?
  Сливки изменили цвет кофе, и кусочек сахара упал в чашку, подслащивая горькость напитка. - Вслед убийцам. Анджей был моим другом.
  Хозяин усмехнулся. - Карать собираетесь? Не слишком ли для женщины?
  - Так есть же и другие желающие, а убедиться - не помешает.
  Ким внимательно на меня смотрел. - Значит, наблюдатель. Что ж, могу сразу сказать - Могильщик опасен.
  Вот новость-то! Оглушил, прямо скажем. Если эта морда смогла подобраться к Кристу, то он вдвойне опасен.
  - Это мне известно, уже наслушалась.
  - Скоро приедет маршал.
  - Когда только это "скоро" наступил. - Я осторожно сделала глоток. Кофе действительно оказался великолепным, напарник не обманул. - Изумительный кофе!
  - Благодарю. И да, может, представитесь? Мне, право слово, даже неуютно.
  Надо же, думала, что не посмеет спросить.
  - Тэсс Андрэ. - Чуть было не добавила про федеральный округ. Хозяин улыбнулся. - Необычное имя, а я - Ким Санчес. Владелец сего заведения.
  - Приятно познакомиться. А шериф знал, что вы приезжаете?
  - Взаимно. Знал, я с ним недавно разговаривала. - Подумала и уточнила. - Ну как недавно, дней так десять назад. Он еще сетовал, что работы не продыхнуть. Неужели только из мести убили?
  - Мне это неведомо, к сожалению. Но Могильщик очень хотел добраться до Анджея. И это было непохоже на личные счеты.
  - Занятные вещи. Может, шериф что-то имел, что интересовало эту гориллу?
  - Нам уже этого не узнать, разве что Могильщик явится и на площади публично будет каяться и рассказывать какой он плохой.
  Я улыбнулась незамысловатой шутке. И тут же что-то скользнуло по краю сознания, и моментально Крист проинформировал: "Есть контакт! В правом от тебя углу мелочь как-то слишком внимательно и нервно на тебя пялится! Тощий как червяк!"
  "Что значит слишком внимательно?"
  "Я б на его месте на задн... - напарник осекся, но тут же нашелся, - на попку бы твою пялился, а он все затылок сверлит взглядом. То затылок, то пистолет. И уши растопырил... как у чебурашки уже".
  "А чего на попу пялиться, если она курткой скрыта?"
  "Тебе не понять, ты не мужчина!"
  Выпад оставила без ответа, сменив тему: "Понервируем? Или пусть живет?"
  "Понервируем!" - В голосе спартанца проскочили хулиганские нотки: "Судя по его состоянию - сильно дожимать не придется"
  Хозяин едва заметно улыбнулся. - Понятное дело, что это утопия, но кто знает, вдруг на него найдет что...
  - Разве что пара литров спирта, но я в такие раскаяния не верю от слова "совсем". - Сделав еще один глоток, я невинно осведомилась. - Так как так вышло, что шериф оказался один на один с этой кровожадной бандой?
  - Под покровом ночи пробрались... Их ждали только через двое суток, а они вон как... - Ким был искренен в своем ответе.
  - Даже так. - Еще один глоток кофе позволил решить стоит ли задавать провокационный вопрос. - Могильщик мог узнать, что его ждут в конкретные сроки?
  - Мог, безусловно.
  - Плохо... - Я обернулась в правый угол, прямо встречая взгляд щуплого мужичка - иначе не назовешь эту "спирохетину в обмороке" - и спокойно посоветовала: - Сударь, я бы не рекомендовала таким взглядом сверлить мне затылок и прожигать свои инициалы на моем пистолете.
  И с удовлетворением увидела, как он вздрогнул и быстро отвел взгляд, потом снова посмотрел и заерзал на стуле. На нем с интересом скрестились взгляды присутствующих.
  - Я понятно изъяснилась, надеюсь? - Додавить, чтобы не выдержал, вышел, позволив Кристу увязаться за ним, а дальше дело техники - затащить в уголок потемнее, и вытрясти информацию. В данном случае - любым способом.
  Он сглотнул и кивнул. - Да, более чем. Простите... Просто ты... вы мне понравились. Очень.
  - Врешь. - И отвернулась обратно к бармену. - Он вообще кто? Как звать?
  - Глэн Квинси. - Хозяин кинул внимательный взгляд на названного. - Он здесь часто бывает. Охотник.
  - Нервный он для охотника-то. - И еще один глоток кофе из тонкой чашечки.
  Ким усмехнулся. - Мадам оказывается не так проста.
  Мне даже интересно стало. - Это с чего вы взяли?
  - Одежда, оружие, наблюдательность... и взгляд. Больно уж внимательный он, цепкий.
  - Дикое время, дикие нравы, приходится самой защищаться.
  - Охотно верю. - Он проследил как я допила. - Еще кофе?
  - С удовольствием, спасибо. - Вторую порцию очень хотелось - когда еще доведется не отказывать себе в хорошем кофе из-за его отсутствия. Вот как преследование начнется, так и все, хана наличию хорошего кофе.
  Видимо что-то решив для себя, Глэн поднялся - глаз на затылке нет, но его движения физически ощущались, и подошел. - Я еще раз прошу прощения, мадам! - Он кинул несколько монет на стойку. - До встречи, Ким. - И вышел из салуна.
  Краем сознания уловила как Богомол тихо выкатился следом, но смотрела на монетки - на самой большой был виден идеальный жирный отпечаток пальца.
  Сфотографировать и просканировать базу.
  Очки ни с того, ни с сего выдали короткое "Выполняю" и ушли в режим параллельной обработки информации.
  Ким сгреб монетки, не стирая отпечатка, и положил монету рядом со мной. И тихий голос. - Возьмете?
  - Мне уже без надобности.
  Мужчина пожал плечами и, взяв монету, протер ее как следует и убрал в карман. - Хотя не знаю, как это вам поможет.
  - Вот и мне пока это неведомо. Признательна за помощь.
  Хозяин поставил передо мной вторую чашку, поданную помощником, и облокотился, накрывая мою руку своей, словно заигрывая. Голос звучал еле слышно. - А вы случайно не тот человек, о котором с утра отец Александр говорил?
  И Кристиан не дал съязвить в ответ: "Стас, я его взял, пытался голубиной почтой воспользоваться..."
  "Тебе сколько времени надо на этого?"
  "Минут пятнадцать... ему это, успокоиться надо, помолиться там, обсохнуть, а то он не готов оказался к возвращению Анджея Лариена"
  "Изувер! Пятнадцать минут я тут поторчу... Назревает интересное"
  "Расскажешь". - И Крист вернулся к допросу пойманного.
  Ответная улыбка была легкой. - Увы, нет. Да и где вы видели в названных женщин?
  - В жизни всякое бывает. Жаль, но, надеюсь, Анджей будет отмщен.
  Вот тут можно твердо пообещать: - Будет. Не волнуйтесь. Куда они поехали не знаете?
  - Знал бы прикуп...
  - Значит, придется выяснять еще каким-то образом.
  Ким передернул плечами, но руку мою не выпустил, сам долил в мою чашку сливки. - Знал бы каким... Кстати, а где ваш спутник?
  - А черт его знает, может в штаб подался. - Вот и приоткрылись карты. Этот бывший бандюган меня еще у церкви срисовал как положено. - С чего вопросы?
  - Отпускать красивую даму одну, в салун! Не спорю, у меня приличное заведение, но все же...
  - Вот и он сказал, что у вас приличное заведение и кофе варят отменный! Рекомендовал, можно сказать.
  Хозяин удивленно заломил седую бровь. - Он здесь бывал?
  - Бывал. - Я осторожно высвободила руку, чтобы добавить сахара и размешать.
  - Почему тогда не зашел? Я всегда рад хорошим людям.
  - Настроения из-за случившегося нет.
  Хозяин с еле ощутимой ноткой сарказма поинтересовался: - Да у кого оно есть, хотел бы я знать.
  - У Могильщика. Он же избавился от старого врага.
  От этих слов Ким чуть дернулся, но смолчал, только смерил меня странным взглядом. - Да, о нем-то я и не подумал в таком ключе. - И добавил. - Циник вы, однако.
  - Всякое в жизни бывает. - Кофе был допит одним глотком, кинула парочку серебряных монет на стойку, и встала. - Этого достаточно?
  - Разумеется, сейчас сдачу отсчитаю.
  - Не стоит. - Улыбка скользнула и я подмигнула. - Приятно было поговорить. И спасибо за кофе. - И я вышла, ощущая спиной его задумчивый взгляд. Пока осматривала залитую жарким солнцем улочку, вызвала спартанца: "Крист, ты там где и, самое главное, как?"
  Напарник отозвался коротко: "Иди к штабу, нагоню..."
  К штабу, так к штабу.
  Отвязав копытных, двинулась дальше, придерживая за поводья наших флегматичных жеребцов. Хорошие нам попались, да и норов пока не демонстрировали.
  От анализирования разговора в салуне меня отвлекло мельтешение из-за угла третьего дома - молодая девушка активно пыталась привлечь мое внимание. Убедившись, что я ее заметила, тут же исчезла. Больше там никого не ощущалось. Неужели что-то сообщить хочет?
  "Крист, перехвати лошадей... Тут девушка поговорить хочет"
  "Синтия, наверное..." - спартанец вынырнул с другой стороны улочки и перехватил поводья, едва я их отпустила: "Или Лейла"
  "Близкие подруги твои?"
  "Вроде того", - настроение у него было на редкость мрачным, и я больше не стала спрашивать, сворачивая в проулок между домами. Чуть дальше виднелась давешняя девушка, кутавшаяся в широкую бежевую шаль. Она выглядела несколько встревоженной.
  - Ты мне что-то хотела сказать?
  Она настороженно смотрела на меня, потом кивнула. - Да. Вы же друг Анджея, верно? - Молодая совсем, тоненькая. Кажется - дунь, и улетит. Зато карие глазищи почти на пол-лица. На такие обычно мужчины и ведутся.
  - Друг.
  - А ваш спутник... он...
  Подтекст вопроса был ясен, потому и ответила. - Это старший брат Анджея - Кристиан.
  Девушка немного успокоилась. - Ух, а я подумала, что у меня глюки! Они очень похожи.
  - Так родители-то одни. Откуда видела?
  - Я у себя была, а у меня окна на ту сторону выходят, увидела... и испугалась. Хотела к Киму спуститься, а там вы...и не решилась.
  Да как тут не испугаться, когда погибший человек вдруг свободно в день своих похорон шатается по городу? Хорошего, как известно в оживших нет. - Да, многие пугаются, но если что, отец Александр подтвердит, что не воскресший, и в церкви спокойно находится.
  Она помялась. - Хорошо, что подтвердит... Меня Синтия зовут... Анджей часто приходил... в гости, с самого начала как я приехала. И к Лейле... мы с ней подружились... Он такой надежный... был... я надеялась, что... - Но она резко свернула, хотя недосказанную часть даже произносить не требовалось. - И я ему часто говорила о каких-то разговорах при мне.
  - Информатором была, понятно.
  - Осуждаете?
  - Нет.
  Синтия молчала, словно слова подбирала, и решилась. - Могильщик узнал обо всем и сразу изменил планы, потому и загнал лошадей.
  Неужели она знает предателя?
  - И от кого узнал?
  - От охотника, с которым вы разговаривали... - она понизила голос. - И еще от одного...
  Так, значит двое все-таки.
  Каюсь, в тоне вопроса проскочила сталь. - Кто второй?!
  - Пит...помощник. - Ее голос упал до шепота, но она тут же затараторила, заметив мое удивление - помощник?! Чтоб Крист так ошибся в человеке?! - Но он не по своей воле это все сделал. Понимаете, у меня бабка - потомственная знахарка, она научила чувствовать...на Пита повесили так называемую прослушку. Оберег, который запоминает определенные слова и передает определенному человеку. Пит, сам того не ведая, стал источником информации.
  Кхм, вот с таким здесь сталкиваться еще не приходилось, хоть и наслышана о таких штучках. Правда, для этого надо быть очень сильным магом. По сути, должно быть срабатывание на определенное слово, или группу слов. Иначе идет большая энергопотеря, да и могут засечь. Тот же Александр, например.
  - Кто повесил и когда?
  - Его брат, Сол. Где-то пять дней назад.
  Замучаешься распутывать, если так посмотреть. Кто Солу это дал, и откуда вообще Сол знает этого человека.
  - Вот только родственников не хватает для полного счастья! - Интонация вышла злой. Так, без всплесков. Говорить надо ровно, без нервов, а то напугаю ее еще и говорить откажется.
  Девушка опустила голову. - Я не смогла узнать, от кого это появилось.
  - И хорошо, что не смогла. Только твоего трупа не хватает до полного счастья... Магия это не шутки.
  Она мгновенно вскинулась: - Вы... вы мне верите?
  - А почему нет? Проверить это не составляет труда, достаточно доехать до штаба.
  Синтия с каким-то ужасом смотрела на меня. - Вы сможете увидеть?
  - Увидеть нет, учуять, как ты - вполне. Теперь, по крайней мере, буду знать, что и у кого искать. Все равно туда собиралась. Кому ты говорила об этом обереге?
  - Никому! Я не сумасшедшая... а то назовут еще ведьмой.
  Это она правильно понимает. С таким часто не церемонятся. Тем более, что знахарство и ведьмовство очень часто путают. Здесь, конечно, лояльно ко всему подобному относятся, но в небольших городках иногда случаются припадки инквизиторской ярости. Лучше помалкивать, во избежание.
  - Кто-то еще способен это учуять?
  - Лейла.
  И я не выдержала: "Крист, ты специально таких девчонок выбирал?"
  Этому ходоку еще хватило наглости переспросить: "А что? Красивые, милые девушки. Что тебе не нравится?"
  "Лично скажу..."
  "Только не бей!" - ухмыльнулся он и снова отключился. Вот паразит и есть. Наверняка понял о чем я.
  - Лейла в зале была?
  - Нет, она как это случилось - заболела.
  - Так была привязана к Анджею?
  - Да. Он нам обеим покровительствовал... - И, заметив мой взгляд, быстро добавила: - Нет-нет, девушки остальные хорошие, но просто мы с ней моложе всех, да и сироты.
  - Ясно, ладно, спасибо за информацию. - Пора было заканчивать разговор и идти в штаб, выяснять что за хрень повесили на Пита. Стекла очков согласно мигнули.
  Девушка тихо-тихо попросила. - Отомстите за него, пожалуйста. До свидания. - Она развернулась, вытирая слезы с глаз, и быстро исчезла в конце проулка. Какое-то время постояв и поразмыслив, я вышла обратно к лошадям и Кристу. Напарник молчать не стал: - Чего она тебе наговорила?
  - Что на Пита прослушку повесили.
  Спартанец чуть не споткнулся. - На Пита?! Кто?! Когда?
  - Говорит, что Сол. Пару дней назад.
  После этих слов коллега задумался. - Может и так. Сол у него помешан на мистике и потустороннем. Ему всиропить что для защиты проще некуда.
  - Дурачок?
  - Не без этого. У меня только вопрос - откуда у Могильщика такое может быть и кто, черт возьми, передал?!
  - Следов могло не остаться.
  Богомол скривился. - Не нравится мне это, похоже, опять есть у нас противник посильнее, чем этот Могильщик, и которого мы не знаем. Потому как я не видел угрозу от браслета. Вообще. - Кристиан подумал. - Да, Пит еще тогда утром посмеивался, что Сол опять начитался каких-то книжек, вот и сплел браслет. Ничего примечательного кстати, веревочки, шнурочки да перышки. У нас часто такие носят.
  - Выходит, угрозы от него ты не ощутил.
  - Нет. Похоже, браслет от меня наглухо закрыли.
  - Похоже. - Я задумалась. - Вариант только один вижу - найти Могильщика и вытрясти.
  Напарник хохотнул. - И ужаснуться вытрясенному.
  - Как получится. - Предположение вырвалось моментально. - Может опять боги мстят?
  Он помолчал и отрицательно покачал головой. - Не похоже, но чем черт не шутит. Просто запашок у этого дела пока не тот. И надеюсь, что не изменится. Уж лучше я с бандой сцеплюсь, чем с богами.
  - Поддержу. Лучше банда, чем боги. И все же браслет от тебя закрыли, ты и не чухнулся.
  - Зря я их всех не поубивал. - Вздохнул спартанец и замолчал, уставившись себе под ноги, и пиная мелкие камушки, попадавшиеся по дороге.
  Размышления о том, как снимать прослушку упирались в самого Пита. Сидит, значит, мальчик работает, пытается оклематься и смириться с тем, что его босса убили два дня назад. И внезапно приходит чужая тетка и требует снять браслет, рассказывая всякие небылицы. Нормальный человек покрутит пальцем у виска и выставит, а то и задержит до выяснения обстоятельств и причин. А там и до психушки недалеко. Криста лучше первого не пускать. Абы кого, конечно, в помощники шерифа не берут, но лучше не доводить мальчиков до нервного тика сразу же. Может он сам снимет, если вежливо попросить и предъявить веские доказательства, коих у меня не было. Прослушку обычно заряжают на слово или группу слов. Но для этого... Что-то я подзапуталась. Попробуем логически и сначала... Допустим, я - главарь банды, и мне до зарезу надо узнать о планах шерифа. Ведь я намереваюсь наведаться и погромить городок, заодно выудить у шерифа то, что мне нужно. Под пытками он не скажет, мужик тертый, следовательно, эта вещь спрятана. Значит, обыск дома... Днем не вариант, заметят и сдадут, если не пристрелят. Самое лучшее время - ночью, после двух часов. Провернуть такое без информационной составляющей - сложно. Мои действия? Первое и самое простое - найти предателя, кого-нибудь подкупить. На крайний случай - взять заложников, но это надо знать кого брать. Могильщик знает, не первый раз в городе, но заложники - всегда долго и муторно. Значит, отпадает. Информатор ограничен в быстрой передаче информации. Голубиная почта - замечательно, но засечь же могут. И меня не устраивает такой способ до конца. Нужен второй, дублирующий и быстрый. И тут, очень удачно, мне предлагают интересный способ обрести информатора в стане врага, под боком считай. Достаточно втюхать помощнику, либо одному, либо сразу обоим магически заряженную вещицу. При наличии такого брата, девушки, мамы - да кого угодно, сильно беспокоящегося за близкого человека, надеть браслет несложно. И вот тут встает интересный вопрос - на какие слова "заряжена" вещица? Не на одно - совершенно точно!
  - Браслет заряжен на твое имя, Могильщика, слова: шериф, засада, бандиты - как минимум.
  Напарник согласно кивнул, еще ниже натягивая шляпу, поскольку навстречу шло несколько жителей. - Это минимум, на что еще может быть?
  - Да на что угодно. Надо снимать и уничтожать. Боюсь, нам с тобой не по зубам окажется считать след и пройти по нему к исполнителю.
  - При условии, что этот создатель стоит за Могильщиком этаким кукловодом. А если просто заказ от Могильщика? Вдруг шаман какой индейский по доброте душевной поделился. Тогда эта ниточка ничего не дает. Мы можем перетрясти всех шаманов в округе, а нужного упустить. Да и максимум успеем тряхнуть двоих, а потом на нас объявят охоту все окрестные племена. Шаманы ведь неприкосновенны при отсутствии боевых действий.
  Я не сдержалась: - Почему у нас все так сложно? Нет чтобы, пришел, набил морду, взял бумажку, ушел. Обязательно какие-то дополнительные условия выскакивают, вроде того, что к бумажке ведет коридор, нашпигованный всякой фигней, если не сказать хуже. А сама бумажка в несгораемом сейфе, в середке капкана, реагирующего на чужое ДНК...
  Богомол пожал плечами. - Сильные люди решают сложные проблемы. Как думаешь снимать с него эту хреновину?
  - Не знаю. В голове ни одной стоящей идеи. Разве что тебе туда первым входить не стоит. Мало ли какие нервы сейчас у ребят. Там кто-нибудь сидит в камерах ваших?
  - При мне сидел алкаш, буянил, вот и заперли, чтоб проспался. Но его еще вчера должны были выпереть, чтобы не занимал казенное место. Вряд ли ребята кого арестовали за это время.
  - Нервы у них крепкие?
  - Более чем, иначе не взял бы, но ты права, первым не пойду.
  Вот сложности-то. Пока я с ребятами начну разговаривать, может проскочить кодовое слово и браслет включится, а это нам не нужно.
  - Да-а, задачка. Ладно, по обстоятельствам решу.
  - Ты только полегче с ними, ладно?
  Не удержалась от возмущения. - Ты на что намекаешь, спартанская твоя морда?
  Кристиан сделал "морду кирпичом". - Ни на что, просто рука у тебя...тяжелая.
  Хотела я ему сказать куда он может пойти со своими подколками, как... А ведь это идея! Нет, не бить, но притормозить их прыть и не объяснять вначале ничего. Я проверила как выходит пистолет из кобуры, и оперативник не на шутку напрягся: - Эй, я пошутил вообще-то.
  - А я - нет.
  - Тэсс... Ты собралась стрельбу в штабе устраивать?!
  - Нет, но если я буду уговаривать, то могу включить ненароком прослушку.
  Богомол довольно быстро обдумал и нехотя согласился. - Согласен, думал о таком. Надеюсь, что не придется там...буянить.
  - Разберемся. Подежурь у входа.
  Мы накинули поводья на столбик и поднялись на крыльцо. Я на секунду задержалась, запоминая развешанные листовки с мордами бандитов.
  Запомнить!
  Компьютер отозвался моментально: "Выполнено!"
  Ну, к черту!
  Я вошла, прикрывая за собой дверь. Помещение было небольшим. Справа и слева располагались два стола. Все свободное пространство, кроме одной стены, было заставлено шкафами с ящиками. На свободной стене висела большая подробная карта края. Дальше было две закрытых двери. Одна вела в кабинет шерифа, судя по деревянной табличке с надписью "Шериф", вторая - к камерам заключения. По ощущениям - там никого сейчас не было. На дальнем краю правого стола стоял пустой аквариум с водорослями. За этим столом сидел паренек и что-то писал, второй стоял спиной ко мне у доски на своем столе и что-то считал на деревянных счетах. И кто из них... На правом запястье сидевшего вспыхнула ярко-красная пульсация. Вот он!
  Парень поднял голову и начал подниматься, когда закрутилось действие - рука опустилась на шею второго, и я подхватила начавшее падать тело, чтобы не въехал лицом куда, одновременно вытаскивая пистолет.
  - Мадам... - Пит все же договорил слово и замер, смотря на нацеленный на него ствол. Он перевел взгляд на лежавшего на полу. - Вы...
  - Тихо! Снимай хреновину с запястья, и в аквариум! Молча! Потом говорить будем!
  Помощник непонимающе моргнул. - Что?
  Вместо ответа от двери свистнул нож, вонзаясь точно посередине исписанного листа. Я еле заметно улыбнулась, ощущая, что Крист за спиной. Очки показали короткую картинку - напарник стоял боком, смотря на улицу. На лице был темный шейный платок.
  - Выполняй!
  Пит очухался. Медленно стащил с руки браслет и опустил его в аквариум. - Все?
  - Пистолет на стол и к стене!
  Он молча выложил пистолет и отошел к стене, благо всего три шага назад надо было сделать. - Может мадам пояснит?
  - Поясню, непременно. - Второй рукой сбросила шляпу за спину. Играть лучше с открытым забралом. - Так, Пит, слушай внимательно, говорю только один раз. Я здесь из-за смерти шерифа, и ты, хочешь ты того или нет, стал невольным предателем. Вот эта хреновина, что была у тебя на руке, - я краем глаза следила что творится в аквариуме, и видела как темнеет там вода. Вода часто помогает и может очистить или притушить некоторые гадости, - передавала все твои разговоры Могильщику. И ты невольно соучастник убийства.
  - Что?! Вы с ума сошли? Какая-то побрякушка... - он повернулся к аквариуму и замер, обалдело смотря на абсолютно черную воду. - Это... это...
  - Оно самое. Ну что, мне и дальше держать тебя на прицеле, или поговорим как представители законности?
  - Бред! - Питер потер глаза, но черная вода не желала исчезать. - Что с ней?
  - Про мертвую воду слышал? Теперь ее только в канализацию. - Не буду же объяснять ему про фильтр и заражение.
  Богомол за моей спиной прикрыл дверь. - От меня по-прежнему закрыто, хотя что-то странное и ощущается. Накрою от греха подальше. - Над аквариумом еле заметно заискрил купол.
  Помощник смотрел на Кристиана недоверчиво. - А вы вообще кто? И какого черта?
  - Если ты прекратишь шуметь, то мы все объясним. Поверь, зла тебе никто не желает.
  Пит саркастически хмыкнул и указал на Дэна. - А ему?
  - А это, чтоб не геройствовали. - Спартанец снял шляпу, и убрал платок с лица. - Анджей вас хорошо дрессировал. Сначала бить, потом вопросы задавать. Сам бы так учил.
  Помощник шерифа выдохнул и оперся спиной на стену. - Шеф! Я брежу! Мы же хоронили... - Голос дрогнул.
  Оперативник покачал головой. - Я не Анджей, я его брат - Кристиан...
  - Но...
  - Он никогда не говорил обо мне, знаю. У нас не принято о родных распространяться, для большей безопасности.
  - А ты не призрак?
  - Проверь. - Крист шагнул и протянул руку через стол.
  Питер смотрел на протянутую руку долго. Потом все же шагнул и коснулся.- Надо же, теплая.
  - Мальчик, я не упырь, если ты об этом, и не воскресший. Я приехал в гости к шерифу, а попал на похороны. Думаешь, мне есть время на идиотские розыгрыши?
  - Нет, вы правы. - Парень быстро справился с собой и крепко пожал руку. - Тогда добро пожаловать, если можно так назвать ваше явление. Дэн надолго в нирване?
  - Нет, - Крист поднял парня, не мне же таскать, и усадил в ближайшее кресло, - максимум на полчаса. Тэсс несильно его.
  Помощник вдруг вскинулся. - Черт, я и забыл. Мое имя Питер Нельсон, старший помощник шерифа. А он - Дэннис Клай, младший помощник. А вы?
  Богомол даже слегка щелкнул каблуками. - Кристиан Энтони Лариен. Моя спутница - Тэсс Андрэ.
  - А вы тоже... как и брат...
  - Тоже. Оттуда же.
  Нельсон кивнул. - Присаживайтесь, и объясните, зачем вам браслет и что вы там говорили, что из-за меня Анджея убили?
  Богомол кинул быстрый взгляд на меня, мол, объясняй. И я заговорила: - Браслет на твоей руке, зверская штучка шаманов, позволяющая слушать разговоры. Запр... - Я осеклась - здесь же нет программирования еще. - Реагирующая на определенную группу слов. А теперь вспомни, кто дал ее Солу?
  - Откуда вы знаете, что он мне ее дал?
  - Мы в городе с утра, у нас было время собрать информацию.
  Помощник посмотрел на черный аквариум. - А она так не сработает?
  - Нет. Твоя все же несовершенна по части этого. Очень часто вода может уменьшить силу действия, вызвав короткое замыкание, но никто не даст гарантии, что если просушишь - оно так и останется поломанным.
  Питер помотал головой. - Как сложно-то. Раз вы знаете такие вещи, то занимаетесь этим?
  - Приходится. - Крист пожал плечами. - Люди порой очень изобретательны в деле уничтожения себе подобных.
  Нельсон кивнул. - Тут вы правы... - И вздохнул. - Сол у меня помешан на книгах о мистике, да и в жизни этим увлекается. Все время какие-то защиты от всех подряд существ изобретает. Иногда такие штуки плетет, но они безобидны...были. И честно, мне не хочется узнавать почему он так поступил, но я узнаю.
  Мы с Кристом переглянулись и устроились кто где. Я уселась на стул, Крист присел на край стола, кинув тоскливый взгляд на аквариум, и он же заговорил первым. - Я более чем уверен, что твой брат ни при чем.
  - Почему вы так уверены? - В вопросе проскочила надежда.
  - Потому что Сол, по рассказам Анджа, не тот, кто способен предать.
  Пит скривился. - Утешает слабо. Он же мне эту хрень подсунул.
  - Внешнему влиянию поддавался?
  - Было дело, потому-то о нем и заботился. - Питер вдруг закрыл лицо руками. - Господи, я же поспособствовал тому, что Анджа убили! Я соучастник! Нет мне прощения!
  Тьфу ты, как невовремя он!
  - Утихни! - Крист чуть повысил голос. - Истерикой и покаянием делу не поможешь!
  Ответный вопрос прозвучал глухо. - Какому делу?
  - Подумай сам.
  - Месть? - Пит отнял руки от лица, в глазах стояла боль. Богомол согласно склонил голову. - Так что давай, напряги извилины. Нам нужна информация... Что такого было у Анджа, что Могильщик удрал после убийства?
  Парень не думал долго, сразу выдал: - Карта!
  Я аж вперед подалась, играть так до последнего. - Какая карта?!
  - Андж говорил, что она ведет к чему-то важному, но если попадет не в те руки, то быть беде. Он ее не оставлял ни здесь, ни дома без присмотра.
  - Ты ее видел?
  - Да, только толку? Я и половины значков не понял. Анджей собирался съездить по маршруту сам, после того как разберется с Могильщиком... - Пит тяжело вздохнул. - А это Могильщик с ним... Из-за меня.
  Богомол фыркнул. - Заткнись уже, а? Не только из-за тебя. У него был информатор в городе.
  - Кто?! Убью!
  - Поздно, юноша. - Спартанец подбросил на руке невесть откуда взявшийся нож. - У нас предатели долго не живут.
  Питер вдруг выдал совершенно невероятное для представителя законности в этом городке. - Следы замели? Чтоб на вас не указало.
  Мы синхронно кивнули. - Естественно! Не дилетанты чай.
  Нельсон кивнул, и хотел что-то сказать, да раздавшийся стон с кресла заставил нас повернуться в ту сторону - Дэн пришел в себя и вскинул руку к затылку. - Голова гудит, словно я вчера выпил больше чем мог! - И все вспомнил, подорвавшись. - Эй! Кто меня... - он увидел Криста и упал обратно в кресло... - стукнул... Анджей?! - В голосе прозвучала надежда.
  Питер покачал головой. - Увы, нет. Это Кристиан Лариен. Брат Анджея... Приехал в гости, а попал на похороны... Ты уж прости, что они тебя так. Хотели поговорить без свидетелей. - Он кинул взгляд на черный аквариум и вздрогнул.
  Дэннис потер затылок, даже и не думая возмущаться. - Жестко, рука прямо-таки Анджея!
  Его коллега ухмыльнулся. - А тебя не Кристиан приложил, а Тэсс Андрэ. Вот эта бравая мадам.
  Младший помощник удивленно распахнул глаза. - Мадам?! - Осмотрел мой внешний вид и присвистнул. - Ну вы круты на расправу.
  Пришлось скромно опустить глаза. - Что есть. - И посерьезнеть. - Пошутили и хватит. Раз эта обезьяна получила карту, значит, рванул по ней. Либо будет искать того, то расшифрует.
  Богомол пожал плечами. - С этим у него могут быть сложности, не каждый знает шифровку. - Он повернулся к Питеру. - Неужели даже плохонькой копии нет?
  - Да откуда?! У нас только документы на банду остались.
  - Можем их просмотреть?
  - Конечно! - Пит встал и вышел из-за стола. - Дэн, завари пока кофе, и запри дверь. У нас совещание... Бумаг много. Тащить сюда или в его кабинете?
  Мы переглянулись и поднялись. - Давайте у него в кабинете. Чего далеко тягать важное...
  Нельсон согласно кивнул, и повернулся. Несколько секунд он просто стоял перед дверью, потом решительно открыл и вошел, включая свет, поскольку окна были плотно зашторены. - Прошу.
  Мы вошли за помощником, причем Крист сначала выдрал нож из стола, и огляделись. Аскетизм кабинета просто кричал о натуре хозяина - ничего лишнего, все четко, все по полочкам - ничего указывающего на увлечения или привычки. Ну кроме одного... Я провела по изрезанному шкафу пальцем. - Вместо мишени что ли использовал?
  Питер улыбнулся. - Да, тут иногда такие тесаки торчали, что я боялся заходить - заставит еще вытаскивать, на меня опять упадет шкаф и будет больно. - Мы улыбнулись, а Пит фыркнул. - Чего улыбаетесь, первый раз так и было. И Дэн меня вытаскивал.
  - Да, Андж бывал крут временами. - Богомол прошелся по кабинету, внимательно изучая обстановку. - А шторы такие плотные зачем?
  Помощник пожал плечами. - Андж часто задерживался, и предпочитал, чтобы подглядеть было невозможно.
  Крист уселся в кресло шерифа и оглядел комнатушку. - Сейф? Тайник?
  - Тайник есть, но я не знаю ни где он, ни как открыть. - Ковыряясь в верхнем ящике одного из шкафов, Нельсон говорил искренне, и чувствовалось, что он нисколько не сожалеет о своем незнании. Он выудил несколько папок и плюхнул их на пустой стол. - Вот, это то, что мы собрали про Могильщика.
  Крист мгновенно подобрался и, развязав тесемочки, открыл папку. Я моментально оказалась возле стола, заглядывая в верхний лист. Ориентировка... понятно. Глянула на дату, на подчеркивания и пометки. - Не поняла, он что, в кроссворд играл? Смотри... странные линии. - А сама вызвала напарника: "Какой фигней ты тут страдал?"
  "Это на случай, если меня все-таки прибьют... наметки на то, чтобы кто-то из вас смог открыть тайник"
  "И как его открыть?"
  "Погодь, дай умную морду покорчить..."
  Мы внимательно пролистали первые странички, когда я вспомнила и отдала приказ компьютеру: "Скопировать"
  Богомол медленно переворачивал странички, изучая свои же почеркушки, когда вошел Дэн с подносом. - Я тут еще бутерброды сделал, время-то обеда давно прошло. И кстати, а чего у нас с аквариумом случилось? Кто чернила налил?
  Пит резко развернулся. - Ты его трогал?!
  Дэннис покачал головой, пристраивая поднос на угол. - Я не враг себе, мало ли что вы там натворили, пока я в отключке валялся.
  Напарник его только выдавил. - Молодец, - и кинул взгляд на нас, но пока посвящать в произошедшее младшего не собирались.
  Спартанец перелистнул еще несколько страниц и присвистнул. - А это у нас ордер на уничтожение что ли? Живым или мертвым?! Так... - он прочитал. - Пришел за пару дней до... На нем никаких отметок нет. Мы его заберем.
  Питер удивленно вскинул бровь. - Как так? Оно же тут...
  - Скажешь, что не было тут.
  - Но я же... я же его лично получал.
  Я вздохнула. - Вот учи вас всему. Скажешь, что сгорело, шериф взял с собой домой.
  - А это... - но я перебила. - Так, Пит, ты хочешь отомстить за смерть или как?
  - Хочу! Но как такое... - и до парня дошло. - Это же прикрытие!
  - Какое-никакое, а да. Мы, правда, и так его можем пришить, но пусть бумажка будет. - Я ткнула пальцем в следующую бумагу. - Тебе не кажутся эти линии знакомыми?
  - Кажутся. - Крист вытащил нож и с разгону всадил его в шкаф. Мебель заскрипела, но не развалилась. Зато сбоку от нее из стены вывалился кусок доски - за ним обнаружилась какая-то папка.
  Богомол довольно откинулся в кресле. - Вот тебе и тайник!
  Дэн ошарашенно переглянулся с Питом и тот кивнул, мол, вытаскивай. Клай осторожно взял папку и подал нам. И мы вчетвером склонились над ней. Первый же лист гласил, что шериф ждал подобного итога:
  "Дорогой друг!
  Если ты это читаешь, то либо меня-таки пришибли, либо я неизвестно где, либо вообще в коме... Не хотелось бы ни одного из перечисленного, но что поделаешь.
  Думаю, что про карту ты уже знаешь. К вопросу - что на карте. Дорога. Дорога в горы... Что там в конце? Охотно отвечу. Вспомни Кадетскую Школу, последний курс. Один милый серенький учебник... Там пара параграфов была, весьма интересных... о могуществе, да жертвоприношениях разных. Херня, конечно, полная, но кое-какие ритуалы имеют право на жизнь.
  Если карта у тебя - замечательно! Пройди по ней и уничтожь все найденное.
  Если нет, и она в руках Могильщика или еще кого такого же страшного - плохо, очень плохо. Тебе придется найти и уничтожить всех, кто завладел этим...
  Друг мой, очень тебя прошу, не медли.
  Иначе может быть поздно!
  По пути на восток, загляни к старому служаке, сообщи о моей смерти...или что там со мной случилось. Пусть выпьет за меня.
  Удачи... и береги себя.
  И еще одно, передай нашей награжденной отчаянной, что я помню про долг... И найду способ отдать его. Даже с того света..."
  Кристиан кхекнул и выдал, не подумав, что лучше не опознавать кто такая эта награжденная. - Тэсс, солнце, что он тебе был должен? - Хорошо хоть на "я" не заменил.
  Пит и Дэн с интересом уставились на меня. Соображать надо быстро, а то заподозрят еще чего. - Это наши счеты. Отдаст - скажу...
  "Крист, ты охренел такое писать?!"
  "Нет, я просто был уверен, что пришлют тебя..."
  "Кхм, и что ты мне должен?"
  "Бутылку!"
  "Врешь!"
  "Вру..."
  "Так зачем ты это писал?"
  "Раз я жив, то это теперь неважно!"
  Поговорили называется.
  Я выпихнула Криста из кресла. - Брысь отсюда, дай просмотрю все.
  Дэннис вспомнил про кофе. - Давайте все-таки по кофею, пока не остыло.
  В итоге, мы ели на ходу, читая документы из папки. Там оказалось не то чтобы много интересного, но некоторые документы ввели помощников в откровенный ступор, как и логические выкладки по психологическим портретам людей из банды Могильщика.
  Пит поднял один из листков. - А он нас этому не учил.
  Богомол только буркнул. - Рано было, видимо. - И закрыл личную папку. - Ну что, смотрим остальное?
  - Конечно!
  Вот с остальными папками мы возились гораздо дольше - слишком много было информации разбавлено слухами, повторяющимися фактами и ориентировками на бандюг с разных сторон. Пока разберешься, мозги будут забиты кучей ненужной информации.
  "Аналитиков на вас нет!" - Вырвалось по мыслесвязи, после того, как я третий раз прочла уже упоминавшееся об одновременном грабеже двух банков с "новыми" фактами.
  Напарник даже не поморщился, справедливо возразив: "Зачем мне приводить в порядок все тут, если я завел отдельную папку?"
  Возразить было нечего, хотя бумаги надо держать в порядке. Продолжила листать эту свалку бумажек, иначе назвать сложно. Для мусора - слишком важно и информативно, а на структурированную информацию не тянет.
  Терпеливо скопировав все до конца, и отдав команду привести в порядок, я откинулась на жесткую спинку. - Интересная картина складывается. Могильщику похоже кто-то покровительствует!
  Крист уселся на край стола, подбрасывая в руке любимый нож. - Похоже на то. Но кто? И самое главное - зачем?
  - Не догадываешься?
  Напарник крутанул в руке нож и обратился к Питеру. - Когда он нашел эту карту?
  - Не могу знать, мы пришли позже. Он тут сначала один был.
  Ну, поскольку шериф живее всех живых, то лично мне узнать не проблема: "Крист, когда?"
  "За месяц до того, как я их принял на работу, не справлялся... облава была на работорговцев, в которой я принимал участие по просьбе шерифа Милна. И один из освобожденных сунул мне этот кусок кожи в руку. Пока расшифровал, чуть не шизанулся..." - Он подумал. - "Но мы уже с Могильщиком были на ножах".
  "Вывод только один - покровитель появился позже, и он же сказал Могильщику, что у тебя есть некая интересная карта..."
  "Возможно... Неужели кто-то хочет провести ритуал?"
  "Не приведи Тьма!"
  Богомол убрал нож, и устало потер лицо ладонями. - Значит, едем по указке к старому служивому. Пит, не помнишь, в какой стороне начинался путь по этой карте?
  - Помню, на восток...
  - Осталось пойти по следу. Только для начала надо этот след найти... - Я встала, отодвигая папку. - Пит, тащи аквариум. Попробуем отследить...
  - Вы это... ведьма? - Парень аж смутился от собственной наглости.
  - Нет, нас этому специально учат, чтобы вот таких подстав не было.
  - И Анджея учили?
  - Да.
  - Но тогда как же...
  Кривой ухмылки избежать не удалось, но пояснила. - Идеально научить же невозможно, как и всему. На всякий яд есть противоядие, но его ж еще подобрать нужно. При наличии сил и помощи старых шаманов можно закрыть, что собственно и было проделано с Анджеем... - Мой взгляд уперся в мрачного Богомола. - Ты же тоже не видишь?
  Он только головой покачал. - Воду черную вижу, хреновину вижу...обычную, коих сотни. Сам иногда девчонкам такое дарил. Бижутерия вроде как. Вопрос в том, что видишь ты?
  Нельсон быстро метнулся за аквариумом, Крист еле успел снять защиту с него, и аккуратно поставил на стол. - Вот.
  Очки мешали, и я сняла их, сунув в карман. Прищурилась, пытаясь сообразить за какой "хвостик" дергать. По сути, хвостиков я не видела, только ярко-красную злющую пульсацию, замкнутую в кольцо. Без единой трещинки.
  - Тэсс?
  - Не торопи. По-прежнему не видишь?
  - Нет. - Крист скривился. - Похоже, заговорено насмерть. На кровь видимо.
  - Попробуем сделать хоть что-то. Так, - мрачный взгляд достался двум помощникам шерифа, - молчать и ничего не говорить! Ясно?
  - Так точно!
  - Вот и умницы... - глубоко вздохнув, я аккуратно сунула руку в воду, ожидая, что сейчас меня эта дрянь цапнет, но нет. Браслет дался в руки совершенно спокойно, но вот когда я выложила его на подложенные бумаги, словно ощерился. - Кусачий какой. Засранец! Как же с тобой поговорить-то... - Мысли "обкусывали" задачу со всех сторон, но помогало слабо. Что нужно, чтобы создать такую хрень? Скорей всего - частичку того, чья персона интересует. Ноготь, волос - предметная магия и заговоры всегда были одними из сильнейших в этом мире. Может капля крови... Где ж взять специалиста по этим делам? Инка трогать нельзя, он вообще барьером закрылся - занят, а кто у нас... И я вызвала нашего кровососа.
  "Тим, привет, ты занят?"
  Он отозвался не сразу: "Уже нет, что стряслось?"
  "Помощь нужна. Глянь на эту хрень? Она закрыта от Криста, а нам дозарезу надо, чтобы он ее увидел как есть".
  Тамерлан без лишних вопросов осторожно, можно даже сказать ласково, подключился к моему сознанию, рассматривая штуку моими глазами, и присвистнул: "Мощная загогулина! Где нашли?"
  "Сама бы хотела знать кто сделал... знаешь как снять?"
  "К вашему счастью, солнце мое, знаю", - личный вампир вздохнул, - "собственно, ты тоже знаешь, если бы подумала как следует. Магия крови тут весьма мощная".
  "Все-таки крови?"
  "Почти. Нюансы объяснять не буду. Просто то, что тут наверчено можно снять кровью того, от кого закрыто..."
  "Спасибо!"
  "Всегда пожалуйста, милая". - И он подозрительно быстро отключился. Я еще раз посмотрела на браслет и, не глядя, протянула руку к напарнику: - Дай свою ладонь...
  Богомол спокойно протянул левую руку. Кончик вытащенного ножа уколол погрубевшую кожу, и на браслет упало несколько капель. Напарника перекосило, и он внезапно согнулся от боли. - Вот черт!
  - Отдышись. - Совет вырвался машинально, потому как моим глазам предстало удивительное зрелище - красная замкнутая линия вдруг расщепилась, задергалась словно в тисках и растеклась по всем ниточкам-веточкам браслета.
  - Ничего себе! - Коллега во все глаза смотрел на браслет. Прозрел. - Интересно, какой бабе... перешел дорогу?
  Мы с помощниками удивленно переглянулись. Он пропустил определяющее личностное местоимение, да еще про какую-то женщину сказал.
  - Ты вообще о чем?
  - Я о том, что эту херню создавала женщина.
  Красная нить странно дернулась и я предупредила. - Ты полегче, она еще работает.
  Богомол вытащил нож и провел окровавленным пальцем по лезвию. - Зато теперь я знаю как это убрать. Ну что, сначала попробуем шугануть Могильщика?
  - Зачем?
  - Пусть знает, что я дышу ему в затылок. - Спартанец зло улыбнулся. - Он за все ответит. Так, всем молчать! - И, придвинувшись к браслету, произнес. - Могильщик!
  Браслет остался недвижим, а вот красная нить завибрировала, включаясь и начиная передавать. Куда? Узнать бы, но как вклиниться в передачу, чтобы отследить?
  Тем временем Крист наклонился над столь вредоносным украшением и загробным хриплым голосом, от которого кровь стыла в жилах, выдал. - С-с-с-с-слыш-ш-ш-шиш-ш-ш-ш-шь меня, Могильщик?! Я иду за тобой... Не стоило тебе так со мной. С-с-с-с-с-слыш-ш-ш-ш-шиш-ш-ш-ш-шь? - И нож рубанул по браслету. Крик боли ударил по перепонкам, заставив согнуться всех, закрывая уши.
  - Брр. - Я помотала головой. - Кто тебя только научил так шипеть? - На листочке покоилась горка пепла. Будь браслет на руке, Питера, скорей всего, убило бы тоже. И хоть мой вопрос был чисто риторический, Богомол ответил. - Тим... Мы с ним когда ловили парочку выкопавшихся, развлеклись по полной. Дело сделано, Могильщик испугался, а испуганный человек натворит ошибок. - Он вытер вспотевший лоб, и улыбнулся. - Можем ехать. Большего мы не узнаем.
  - Можем. - Я подняла листы и ссыпала пепел в воду. - Вылейте это в туалет.
  Пит молча кивнул и аккуратно забрал аквариум. И он, и Дэн были бледными. Все было сделано быстро и четко. Пит поставил пустую емкость на пол, и позволил себе передернуться. - Ну и шуточки! А если б она была на моей руке?!
  - Тебя тогда убило бы скорей всего. - Крист пожал плечами и роздал указания. - Значит так, бумаги привести в порядок, личную папку вернуть обратно. - Я моментально забрала первый лист, и сунула в карман. - Приедет маршал, ему все и покажете. Про нас - ни одного лишнего слова! А то пожалеете, что живы остались. Все ясно?
  Первым ответил Дэн. - Ясно, но что про вас можно говорить?
  - Брат Анджея и его спутница Тэсс Андрэ зашли, выяснили известные подробности пожара, вы их напоили кофе, накормили бутербродами, и они уехали. Сначала к сгоревшему дому, потому куда-то дальше. Мы не скрываем, что собираемся за Могильщиком.
  Питер кивнул. - Мы поняли.
  - Вот и отлично!
  Помощники шерифа переглянулись и попросили. - Дайте по Могильщику контрольные за нас.
  Спартанец с чистой совестью пообещал. - Заметано. - Он поглубже натянул шляпу и подтянул платок повыше к подбородку. - Удачи, парни. - И вышел.
  Пит и Дэн улыбнулись. - Мы вас проводим.
  - Хорошо... - Пусть побудут джентльменами. - Дэн, ты уж извини, что я тебя так грубо.
  - Да ладно, меня еще ни разу так женщина не била. Полезный опыт, буду тренировать затылочное зрение. - Дэннис улыбался, хотя глаза оставались грустными.
  - Хороший повод. - И я вышла в коридор и задержалась на пороге, осматривая кабинет и стараясь запомнить все так, как Крист расположил. Ребята терпеливо ждали. Пока мы добрались до крыльца, Богомол уже проверил седла и подпруги, и нетерпеливо ждал. - Поехали, сначала к дому, благо по пути. - Он перекинул мне поводья и взлетел в седло. Мне показалось, или он как-то оживился после уничтожения браслета? Неужели на след напал?
  Я последовала его примеру и устроилась в седле. Крист мгновенно развернул коня в сторону своего дома, я же задержалась на секунду, чтобы махнуть ребятам, стоявшим на крыльце.
  Доехали мы за несколько минут и Кристиан придержал жеребца - возле остатков дома лежало много цветов и стояла какая-то девушка в черном.
  - Вот черт! - В голосе проскочило что-то странное. От подколки удержаться не удалось. - Еще одна зазноба? Уж не Лейла ли?
  Спартанец то ли угукнул, то ли хрюкнул. - Как бы ее убрать отсюда, я без касания след не возьму!
  - Тогда попробую отвлечь.
  Но Лейла решила все за нас, она вытерла глаза, глянула на нас и ушла в сторону церкви. Богомол тихо выдохнул. - В такие минуты я начинаю задумываться о том, что не стоит столько... подруг заводить.
  - Все вы так говорите, а как свободу почуете, так хоть трава не расти. - Подъехав к обломкам, спешилась и присела перед головешкой. - Капитально горело.
  - У нас даже горит на совесть. - Крист спрыгнул и присел рядом. - У нас проблема похлеще Могильщика на самом деле.
  - Почему? Да, ты про какую-то бабу говорил. Кто?
  - Не знаю кто, но то, что она сильнее всех тех ведьм, с кем я сталкивался - однозначно. Только у ее силы запашок неприятный.
  - Боги? - Ну, здравствуй еще один пункт к болезни "паранойя".
  - Похоже.
  - Не хотелось бы. - Я коснулась кончиками пальцев сожженного, пытаясь считать картинку прошлого.
  - Знаю, однако, за Могильщиком стоит старая женщина, сильная. И браслет ее рук дело.
  - А ты не мог в дом притащить или подбросили тебе еще одну такую вещицу?
  - Не могли, ничего лишнего не брал, а заменить одно другим крайне сложно. Контур ставил двойной, плюс сигналка, когда уходил. Максимум, что мог позволить использовать без подозрений в шаманстве, хотя может и надо было шамана попросить... - Он горестно вздохнул. - Только поздно уже думать.
  Я прикрыла глаза - и перед глазами мгновенно мелькнула - как в замедленном кино - падающая на деревянный пол лампа и крик, когда полыхнуло: "Уходим!" - но это был максимум, что мне показали. Рядом раздались тихие шаги и шорох седельной сумки. И картинка застыла - только огонь. Ну и как в таких условиях работать? Из огня много не выжмешь - не моя стихия абсолютно. Да и если бы моя была, я ж не стихийник.
  Открыв глаза, коротко поинтересовалась. - Ты след уловил?
  - Угу, - Крист уже разворачивал карту. Пришлось подниматься и идти к нему. - Смотри, они рванули вот сюда... - он недоуменно посмотрел на направление. - Ничего не понимаю, он же удлиняет себе путь. По карте - нужно на восток, а Могильщик рванул на север.
  - А что на севере?
  - Индейцы да отшельники. - И напарник чертыхнулся. - Он за переводчиком поехал! Карта-то написана на одном из диалектов!
  - Что значит написана?! Карты рисуются вроде бы.
  - Да, но там основное все схематично, и очень много пометок! Они-то и есть важная часть пути - без ориентиров этих - не доберешься.
  Я только хмыкнула. - А, ну да, это ты у нас полиглот. Так что делаем?
  Спартанец размышлял недолго, рассматривая карту и, видимо, накладывая ту, что в памяти. - Едем на восток. Смотри, мы выходим вот к этой точке в горах. Если повезет, то перевал пройдем раньше Могильщика.
  - Что значит повезет?
  - Если надолго не задержимся в паре мест. - Он сложил карту и, убирая ее в карман, с тоской посмотрел на сгоревший дом. - Так хорошо все начиналось, продолжалось, и почти закончилось, а вот раз - и ты убит.
  - Всякое бывает, - я отряхнула руки и поинтересовалась. - Если успеем раньше - устроим засаду?
  - Как получится, - Крист поправил шляпу. - Боюсь, не до засады нам будет.
  - Ну, ты ж предупредил эту морду, что тело жаждет мести и идет за ним. - Улыбка была ехидной. - Тяжело ожидать, что после такого завывания он впадет в ступор и будет тебя дожидаться, сморкаясь от раскаяния в почти чистый носовой платок.
  Богомол засмеялся. - Знаешь, я бы тоже не стал такой ужас ждать. Поехали?
  - А куда деваться? - Я взлетела в седло и потянула за поводья - жеребец покорно развернулся. - На восток, так на восток.
  Крист повторил мое действие и развернул коня. - Попутно навестим старого служаку, как завещал я сам себе!
  - Практически по заветам старого шерифа.
  Напарник рассмеялся и тряхнул поводьями. - Тогда поехали. Раньше доедем - раньше со всем разберемся. Домой хочу, сил нет.
  - Да и мне, знаешь ли, не улыбается мотаться тут неизвестно сколько. - На этом разговор закончился. Вот и началась дорога с приключениями, и до чего она нас доведет - неизвестно. Хотя почему же - наша дорога всегда ведет к неприятностям!
  
  3.
  
  Погода благоприятствовала неторопливой прогулке - свежий ветерок, на небо набежали тучки, временами прикрывая палящее солнце - стоило отъехать от городка на энное количество километров. Если бы не скорость передвижения, то можно было бы наслаждаться, но не до прогулок нам. И все это время мы молчали. Крист сосредоточенно над чем-то размышлял, я старалась не мешать его мыслям, обдумывая внезапно нарисовавшуюся ведьму. Напарник заговорил только когда мы притормозили возле одинокого нагромождения камней. - Надеюсь, он меня не пристрелит как упыря... - Спартанец сдвинул шляпу на затылок и, прищурившись, глянул на небо. - И позволит представиться братом.
  - Смотря как себя поведешь, - я улыбнулась, - у него нервы что ли не ахти после такой работы?
  - Нервы у него железные были, но как он на мое появление отреагирует - черт его знает.
  - Может повезет, и он еще не знает?
  Напарник оживился. - Кстати да, может и не знать. Тогда проблема снимается, и... - Тут ветер швырнул ему в лицо пыль и Крист зафыркал, отплевываясь. - Точно как дома!
  Секундная заминка, пока размышляла - стоит спрашивать или нет? - и решила, что стоит. Не понравится вопрос - не ответит, далеко посылать не будет. Мы и так далече от дома.
  - Может, расскажешь?
  Богомол быстро глянул на меня. - О чем?
  - О доме... - У меня была полная уверенность, что он не ответит, просто не захочет, но после некоторого молчания он отозвался. - Может уже и надо... - В голосе не было вселенской тоски, но горечь присутствовала. - Дома-то у меня, по большему счету, больше нет, но я там родился.
  Я кивнула. - Место рождения не изменишь. За что тебя вне закона-то? - И моментально получила исчерпывающий ответ. - Политесы, мать их! Исключительно политесы. Только так Император мог ... скажем обтекаемо, сохранить лицо и не вызвать ропот многочисленных блюстителей законности.
  Чего-то мне непонятно, в чем совершенно честно призналась. - Прости, но не врубилась. Связи не улавливаю совершенно!
  Богомол тяжело вздохнул, выуживая фляжку. - Сложно это все. - Он отпил, и, уже убирая, заметил. - Для многих мой мир покажется средненьким что по красоте природы, что по мироустройству. С одной стороны это правильно - степи, леса, камни - никакой эстетики и радости глазам. С другой - там я родился, там семья, и милей вида нет.
  - Тоскуешь?
  - Есть немного... - Он вдруг глянул на меня. - А ты?
  Задумалась ровно на какие-то секунды, и призналась. - Если скажу нет, это будет неправдой. Там и родные, но... мой дом - Раук. У меня обычный мир, ограниченный во многом, хотя потустороннего тоже хватает. Есть что посмотреть, есть где развернуться, но я не имею права действовать по собственному желанию, а приказа не будет. Мир под особой юрисдикцией.
  - Запрет?
  - Да. - Вот так работаешь много лет бок о бок, а таких простых вещей и не знаешь. Мы можем многое рассказать, но о прошлом своем не особо делились. Все узнаешь в процессе, иногда даже на пенсии. - А у тебя?
  - Мой под стандартной юрисдикцией Альянса для окраинных миров, только толку... - Он улыбнулся. - Наши мужчины - почти поголовно бойцы.
  - Ты как-то говорил про спартанские условия.
  Напарник кивнул. - Да, мальчиков с рождения держат в строгости, тренируя и обучая. Слабых и больных определяют во врачей, мастеров, подмастерьев.
  Ну точно Спарта. Правда, там вроде еще со скалы скидывали.
  - Поголовно военные?
  Он засмеялся. - Не-ет, что ты, мирная профессия тоже есть. Просто по умолчанию любой мгновенно способен встать в строй против врага. Хотя некоторые обучены только военному ремеслу. Все начинается с подросткового возраста, когда начинаются серьезные испытания и отборы для будущего выбора. Те, кто проходят все испытания - вроде экзаменов - становятся курсантами трех военных академий. Хотя по сути, это три факультета одного учебного заведения. Специализации несильно отличаются друг от друга.
  - И кто ты у нас по специальности?
  Кристиан заулыбался. - Попробуй угадать.
  Вот еще одна угадайка кем он может быть.
  - У меня только два варианта, ты либо диверсант, либо киллер, что в некоторых случаях несильно отличается.
  - Не угадала! - Как-то зловредно порадовался спартанец и выдал "тайну золотого ключика" - телохранитель я.
  Ничего себе! Не поверила, даже переспросила: - Телохранитель?!
  - Ага, элитной имперской гвардии. Был в личной двадцатке охраны Императора. - В голосе проскочила гордость, и он пояснил, с удовольствием наблюдая удивленное выражение моего лица. - После экзаменов, которые устраивают совершенно внезапно, некоторых прошедших забирают в элитную школу телохранителей. Не выдерживающих не бывает, потому как если ты в этой школе не смог, не справился, то изгоняют с позором. И выход только один - покончить с собой, чтобы смыть позор с семьи кровью. Бывало, конечно, но крайне редко.
  - Жестко.
  Оперативник не стал спорить. - Возможно, но так жили и живем. Дисциплина - основа всего.
  - Тогда мне непонятно, телохранитель, и с такими умениями выживать?!
  - Император слабей, если ты об этом. Он не первый боец. - Крист поднял руку, выпуская поводья, и поскреб подбородок. - Если как следует копнуть, то так называемые телохранители - просто-напросто универсалы, у которых приоритетная задача охранять Императора и членов семьи, но так как нас обычно двадцать, то задачи порой ставятся самые неожиданные.
  - Значит, все-таки киллер?
  Крист подтвердил. - И киллер тоже. Мы должны уметь все, и выживать там, где другой боец из наших загнется. И если мы, не дай небо, не убережем, то по кодексу полагается сначала вырезать всех обидчиков, восстановить, так сказать, справедливость и сдаться на милость взошедшего на престол. Ну, или застрелиться, во избежание репрессий.
  - И часто такое бывало?
  - По истории известно три раза. В первом случае, новый Император помиловал охрану и даровал возможность жить как захотят, изредка привлекая их для помощи. Во втором, расстреляли на фиг, с возмещением семьям и так далее. В третьем случае Император не успел помиловать - оставшиеся в живых покончили с собой как велит кодекс.
  - И какой случай твой? Третий?
  Богомол мотнул головой. - Фигушки, четвертый! Мы в семнадцать лет стали телохранителями пятнадцатилетнего принца. И почти два года занимались непосредственными обязанностями, изредка пересекаясь с охраной его отца.
  Интересная наследственность.
  - То есть гвардия Императора шла с ним с детства?
  Меня педантично поправили: - С подросткового периода. В детстве принц находится под охраной отцовых телохранителей, пока готовят новое поколение. - Он на секунду замолчал, и с чувством выдал: - Кто ж знал, что любимый дядя, он же первый среди телохранителей Императора, шизанется!
  Внезапный поворот, я даже не сразу нашлась что сказать, только переспросила. - Правда сошел с ума? Не лелеял планы сесть на трон?
  - Трон ему не светил, пока были живы все принцы, а сыновей у Императора было аж четверо. Старший - наш подопечный - Мэйтас, и еще трое - мал-мала-меньше. Младшему всего три годика тогда стукнуло. И регентом при них становилась Императрица. А уж Мэйган-то знала правила как никто!
  - Кстати, - я свернула с интересного рассказа, - а с женщинами как?
  Кристиан изобразил непонимание на лице, и наставительно сообщил. - Они у нас под стать мужчинам, если что могли капитально настучать по выступающим частям тела. Во всяком случае, оружия не боялись и знали все, что полагается хорошему бойцу. Если ты про монархов, то в жены могли взять и простолюдинку, если она превосходила имеющихся аристократок и принцесс, и то, после долгого обучения. С бухты-барахты и по сговору во имя политесов не женились. Императрица должна быть умной, красивой, статной... В общем, порода не должна пострадать.
  - Ну тогда логичнее вырезать всю семью, стать Императором и того... начать новую династию.
  Напарник спорить не стал. - Логично, но ты не поверишь. Матиас... - но я внезапно перебила совершенно неуместным вопросом: - Подожди, у них что, все имена на М?
  - Да, так вышло. Сына назвали Мейтасом, по традиции, а младшие уже носили имена на другую букву.
  - Забавно, извини, что перебила. И что этот Матиас?
  Спартанец вскинул глаза к небу. - Он захотел Республику сделать!
  У меня тут же вырвалось. - Точно псих! Или Император был диктатором?
  Он пожал плечами. - Да вполне нормальный правитель, не без загибов конечно, но у кого их нет. Да и семьянин был примерный, в отличие от того же папеньки.
  - Такой ходок в предках был?
  - Да, Император, когда на трон взошел, заколебался от бастардов избавляться, все норовили претензии на трон предъявить. На слова и предупреждения не реагировали, приходилось устранять.
  Ехидца во фразе чувствовалась замечательно. - Бедный, перетрудился!
  - Ну дак! Рук не покладал, пока перевешал непонятливых. В общем, Матиас планомерно готовил свержение и показательную казнь всей семейки, ведь малейшая утечка - и кранты плану. Идиотом он не был, ему почти удалось все провернуть так, как и планировалось. Провал случился только с одним пунктом - нами. У нас в двадцатке на редкость сообразительные ребята собрались. Ничего не хочу сказать про прошлых, идиотов и дураков не брали, но все же, молодость и нехватка боевого опыта должны были сыграть с нами дурную роль, но... мы успели выдернуть наследного принца из тронного зала вместе с королевой и младшим. Раненых, но успели.
  - Вы же должны... - начала я, и он продолжил менторским тоном, - неотлучно находится при охраняемом, да, помню. Но Император был в хорошем расположении духа и он нам - охране наследного принца - решил дать несколько часов на выход из дворца в люди, пока будет длиться малый семейный обед. Они пока оставались под защитой его двадцатки. Выйти не успели, услышали обрывки странного и невнятного разговора и решили вернуться, перепроверить... - Он зло усмехнулся. - Пришлось тогда повоевать, конечно, вместо обеда в городе в компании дам-с. К сожалению, Император умер от потери крови на руках Императрицы, а средних успел отправить Матиас. Спасти не успели. Императорская гвардия полегла почти вся. Трое выжило, но остались калеками. Хотели застрелиться, да Мэйтас успел вклиниться и не позволил самоубиться. Ну, а потом зачистки, и тому подобная кровавая рутина. Вычислить, найти, уничтожить. И так полгода, по-моему, вкалывали.
  История завораживает. Теперь и про спартанца знаю - кто он и что. Элитная гвардия Императора, надо же! Я себя начинаю ощущать совсем серой мышью по происхождению, у меня элитного ничего и не было, и никакие королевские крови нигде не пробегали. Хотя конечно, в бумажке написано, что я виконтесса, только крови-то это голубой не прибавит.
  - И тогда Кириллош тебя нашел? После неудачного переворота?
  Крист покачал головой. - Не совсем. - И продолжил. - Мы короновали Мэйтаса, стали элитной гвардией нового Императора - это в девятнадцать-двадцать-то лет! Обычно раньше двадцати пяти повышения ждать вообще не приходилось, а при здоровье императора и дольше. Спустя буквально год был второй переворот, зачинщиком которого оказался король соседнего государства, расширения захотел тихой сапой, идиот. Вот тогда-то я и загремел в лазарет с ножевыми, и именно тогда пришел БигБосс.
  БигБосс как-то очень вовремя приходит, сколько помню, но так же помню, что он мне говорил про нашу шестерку.
  - И предложил Кадетскую?
  - Сначала Турнир, потом уже Кадетскую, по итогам соревнований. Турнир стал мне вызовом, я выложился в ноль... и снова загремел в госпиталь. - Напарник фыркнул. - Так и закрутилось. Домой за это время приехал всего пару раз. И до сих пор не знаю, каким образом Кириллош уломал Императора меня отпустить?! Из телохранителей Императора, да еще в таком возрасте, и с такими перспективами - мне светил статус командира двадцатки - уходили крайне редко. Мэйтас всегда был мне рад, и ни словом не обмолвился почему отпустил. Сказал только, когда узнал о выигранном уже пятом по счету Турнире, что рад, что принял подобное решение и отпустил, мол, твоя, Кристиан, судьба лежит за пределами родного дома. - Крист тихо вздохнул. - И он оказался прав. Моя жизнь - в Агентстве. Каждый день новости, - и внезапно ухмыльнулся, - как таблетки в психушке сменят, так глюки все интереснее и интереснее, а меняют часто.
  Очевидное-невероятное, как говорится, и я азартно согласилась. - Да, глюки у нас весьма шизофреничны. Особенно, если вспомнить как нас костерили уборщики, задолбавшиеся песок вычищать. А теперь-то что случилось? Тебя же отправили на переподготовку.
  Богомол хохотнул. - Переподготовочка вышла крышесносной! Дома опять случился переворот... Мэйтасу что-то не везет на все это. Не успеешь с одним, как другой на подходе - как сговорились все. И тут я, красивый как тот памятник! Ну и влетел как раз в пятую попытку свержения. Как говорится, ткнули прямо носом. Император узнал меня почти сразу, даже спустя столько лет, и ему было все равно, что у меня измененное лицо. Только дальнейшее оказалось круче кино: чтобы добраться до главного зачинщика мне пришлось нарушить кодекс элитной гвардии. В качестве отступления - у нас это карается сроком, а уж если не один пункт, то смертью. И хоть Император одобрял мои действия, да и подчиненным я уже давно не был, но оставить такое безнаказанно не мог - страна важнее одной жизни. Он объявил меня вне закона, как изменника Отечества, и посадил, заменив пожизненной каторгой смертную казнь за прошлые заслуги. Да, перед этим меня и повесить пытались, да я не дался, популярно объяснив, что самосуд да еще при обвинении в измене - сам тянет на смертный приговор.
  - Морду набил?
  - Как еще-то?!
  Вот по чьим приключениям книги писать надо! Заслушаешься! - И?
  - Что и?! - В голосе проскочило возмущение несправедливостью. - Дождался официального приговора, и смотался под молчаливое одобрение Мэйтаса, и напутствием удачной жизни. Если я вернусь тайком, с другим лицом и именем, то он снова примет меня на службу - легенда уже давно готова - спасибо мудрой Императрице. Если нет, то лучше мне не показываться. Второй раз даже он приговор смягчить не сможет. Казнят-с! - И весело глянул на меня: - Ну, подруга, как тебе боевичок?
  Я обнаружила, что почти не дышала при рассказе. - Да зашибись! Хоть кино снимай!
  Напарник засмеялся. - За такой сценарий - руки оторвут, если гриф "сов.секретно" снимут. Знаешь, с одной стороны мне некомфортно от того, что я нарушил те правила, что с детства вбивались... с другой, я - оперативник уже черт знает сколько лет. И у меня другой кодекс. Император меня освободил от присяги, чтобы я смог дать клятву в Агентстве.
  Я улыбнулась и дружески ткнула его в плечо. - В любом случае, рада, что ты с нами!
  - А уж я-то как рад! Нескучно однако!
  - Скучно нам будет только на том свете.
  - Уверена?
  - Абсолютно нет.
  Крист кивнул и махнул рукой, меняя тему. - Вон за тем холмом дом старого шерифа.
  - Он был до тебя?
  - Гораздо раньше. После него и передо мной еще трое были. Сама понимаешь, не по одному году.
  - Один живет?
  - Да, отшельником. Свой огород, дичи достаточно в соседнем лесу, родник опять же. Что еще нужно...
  - А индейцы?
  Ответом мне было пренебрежительное фырканье. - У него договор, он под защитой шаманов трех племен. Тронешь и проблем не оберешься. Сама знаешь - шаманы мстительны как те гильдийцы.
  Да, это я хорошо знала по собственному опыту.
  За разговором мы доехали до холма и свернули влево, чтобы объехать. Еще один поворот и моим глазам открылся вид на жилище отшельника. Домик оказался небольшим, одноэтажным, но с просторным чердаком. За домиком просматривался ухоженный садик, и ни души. Я прищурилась, оценивая ощущения - в доме был человек, и он прекрасно видел нас. Видел и ждал наших действий.
  Крист оглядел пустое пространство и спешился. - Видишь?
  - Да, - я спрыгнула на землю, - правое окно, за плотной занавеской. Как действуем?
  - Держись за мной и помалкивай. - Он перекинул мне поводья и пошел к дому. Я напряженно смотрела как он неторопливо идет, готовая в любой момент открыть огонь на поражение. Богомол остановился в паре метров от крыльца. - Шериф Коул! Есть к вам дело!
  Ответная тишина была долгой, потом грубый голос. - Отойди подальше!
  Оперативник подчинился, демонстрируя просто-таки физическое дружелюбие. Еще несколько минут ничего не происходило, потом скрипнула дверь, и на крыльцо вышел пожилой мужчина. Седой как лунь, но крепкий и жилистый - сразу видно, диванным спортом не увлекается. Габаритами он превышал спартанца. Одет просто: добротные джинсы, рубашка навыпуск с закатанными рукавами, высокие ковбойские сапоги. В руках держал ружье, нацеленное Кристу в грудь.
  - Чем обязан?
  - Исключительно с целью поговорить.
  Шериф настороженно смотрел на нас, не опуская оружия. - Нам не о чем разговаривать!
  - Думаю, что есть. - Богомол скинул шляпу, открывая лицо. - Мое имя Кристиан Лариен, я - брат Анджея.
  Ружье чуть сместилось. - Ну, судя по морде, действительно брат. И что тебе от меня надо?
  - Хочу, чтобы вы весточку шаману Арвару передали. Мне с ним надо увидеться.
  - Откуда это я знаю шамана? С ума сошел?!
  - Андж написал.
  Шериф хмыкнул. - А чего он сам не приехал?
  Крист скривился как от зубной боли. - Не смог, убили его три дня назад.
  Коул замер, стиснув ружье, аж костяшки побелели. - Как?!
  - Сожгли вместе с домом.
  - Могильщик! - Старый служивый не спрашивал, он утверждал. И покачал головой. - Говорил я ему, пристрели ты этого урода, чтобы потом не получить нож под ребра, так нет... все по закону хотел сделать. - Богомол слушал молча. - И он тебе написал до этого? - Подозрительность никуда не ушла.
  И ему был дан честный ответ. - Он предвидел, похоже, подобное, потому оставил у себя в кабинете записку, с указанием на вас. - Тон голоса спокойный, словно Крист не был под прицелом. - Потому и приехал. Мне нужно знать конечную точку карты.
  - Карта... понятно почему Могильщик на такую дерзость решился. - поколебавшись, Коул опустил ружье. - Брат значится... старший?
  - Да.
  - Тоже шериф?
  - Северный федеральный округ. - Подумал, словно взвешивая - говорить или не стоит, и все же добавил: - Подразделение один.
  Служивый усмехнулся. - Одиночка стало быть. - Напарник козырнул двумя пальцами, молча подтверждая озвученное. - И получил следующий вопрос: - Что за девчонка? - И пренебрежительный кивок в мою сторону, что мне очень не понравилось. Мог бы и повежливей!
  - Подруга.
  - Боевая поди... - В голосе просто тонны сарказма.
  "Спокойно, Стас..." - Интонация напарника была предупреждающей, он слегка повернулся ко мне.
  "Шовинист, мать его!" - Спускать это не собиралась, и ответила, опередив Криста. - А что, незаметно?
  Коул ухмыльнулся, окидывая недвусмысленным взглядом. - Нет.
  - Очки предложить? - Злость в голосе тщательно маскировалась, но он ее учуял. - Да и без очков вижу, что не в седле твое место, а в... - Продолжить он не успел, Крист едва заметно дернулся, свистнул нож и воткнулся в балку возле головы. - Попрошу без оскорблений! - В голосе напарника прозвучала угроза.
  Шериф только рассмеялся. - Я же говорю... - второй нож, уже от меня, воткнулся рядом с первым, заставив Коула вскинуть бровь, но меня все еще сдерживала вбитая родителями вежливость: - У вас нет никакого права оскорблять меня, и на первый раз, так и быть, не замечу подобного наезда, но если вы закончите фразу, я буду вынуждена вам что-нибудь сломать. И, между прочим, такие оскорбления в среде шерифов смываются кровью.
  Он с интересом осмотрел мой нож, выдернул и крутанул в руке. - Чей подарок? - Как и следовало ожидать, служитель закона предпенсионного возраста пропустил мимо ушей сообщение про "сломать".
  - Под меня делали. Еще вопросы?
  - Балансировка отменная.
  - Я в курсе. - Сухой тон и ничего более. Рука Криста лежала на пистолете, но он пока молчал. При другой раскладке сил он бы давно накостылял, но сейчас нужно, чтобы Коул принял меня как равную, а не как грелку. Лошади спокойно стояли позади, поскольку поводья я выпустила, делая пару шагов, чтобы ножи удобнее бросать было.
  - И кто же ты такая, что под тебя подгоняли оружие?
  - Тэсс Андрэ, восточный федеральный округ.
  Служивый недоверчиво хмыкнул. - Это что, я пытался оскорбить коллегу?
  - Можешь довести попытку до конца, и я с большим удовольствием разнесу здесь все к чертям собачьим. - Блеф, конечно же, но какая разница? Зрение на секунду смазалось - на двери что-то сдвинулось, словно рисунок дерева рябью пошел, и снова все обрело резкость. Не поняла? Это защита или нападение? Пощупать не удалось - отзвука не было. Вообще! Дерево и дерево, дверь как дверь. Придется наугад. Если нападение - уничтожу, если защита, то потом придется разбираться с хозяином двери и шаманами. Не знаешь даже что лучше.
  Коул спустился с крыльца, вешая на плечо ружье. - Взрывчатку деть некуда?
  Проигнорировав это вопрос, я обратилась к коллеге. - Крист? - Видел он это или нет?
  Спартанец глянул на меня, получил кивок на дверь, повернулся, изучая, и еле заметно улыбнулся. - Это защита, все нормально. "Змейка" шаманская.
  - Предупредил бы хоть, - в моем голосе проскочила легкая обида, - а то уже вдарить собралась. Тебе ж потом за вынос стены оправдываться.
  Шериф кинул взгляд через плечо на дверь, и уже с гораздо большим интересом посмотрел на меня. - Значит, "змейку" углядела. Видящая что ли?
  - Где-то так... - И видящая, и еще куча всего, под общей этикеткой "оперативник". Надо будет попробовать отловить "змейку", интересная штуковина. Хочу себе такую же... Пусть ползает в офисе, тогда Кири не придется постоянно за дверью и замками присматривать. И предупреждение напарника в голове: "Даже не думай спереть эту штуку! Проблем не оберешься! Она под конкретного человека делается, и только на жилище".
  После такого сообщения пришлось отказаться от корыстных планов по экспроприации чужой защиты. Служивый тем временем обошел Кристиана, и протянул мне сначала нож, потом руку. - Извини. - На "вы" он, видимо, принципиально не переходит. Хотя смысл? Уже нахамил.
  Несколько секунд я смотрела в его глаза, подняв голову, потом приняла оружие, и пожала крепкую ладонь. - Принято.
  - Вы уж простите, что так, в мое время... - но был совершенно невежливо перебит, - такого не было, да, знаю, и можно на "ты", раз уж так начали.
  - Ну да, начал, - он деловито поинтересовался, - теперь шпынять этим будешь?
  - Безусловно, - вклинился Богомол, вытаскивая свой нож из балки, и убирая, - она злопамятная до ужаса. А теперь к делу, поможете?
  Коул помолчал, раздумывая, потом уточнил. - Ты идешь к конечной точке или настигаешь Могильщика?
  - Сначала точка, но если по пути наткнусь на эту банду - пощады не будет.
  - Ты знаешь что там?
  - Догадываюсь, Андж написал, что это надо уничтожить.
  - Мне он тоже самое говорил. - Шериф поморщился. - Зайдете на чай? Или покажу путь, и дальше рванете? Шаману Арвару весточку я передам, раз такая задница нарисовалась, но раньше завтрашнего дня прибыть на условленное место он вряд ли сможет. Место тебе известно?
  - Да.
  И Коул успокоился окончательно. - Так что насчет чая? - Смотрел он при этом на меня, загораживая путь к Богомолу, как и самого Богомола.
  Спартанец решительно отказался из-за его спины. - Вынуждены отказаться, нам спешить нужно.
  - Дело понятное. Тогда удачи... - Старый шериф искренне улыбнулся, что совершенно изменило его морщинистое лицо. - Но вот если честно, то я посмотрел бы... как ты мне врезать сможешь... очень, знаешь ли, интересно...
  Он мазохист, или просто не верит? Скорей всего просто провокатор, интонация очень уж недвусмысленная. Невидимый напарник, мгновенно стал слышимым: "Даже и не думай с ним спарринг устраивать!"
  "Ну поваляется в пыли!"
  "Стаська!" - и замолчал, потому как я уже отвечала с той же интонацией: - Я бы с радостью врезала, да Крист вон, против - времени нет.
  - Так заезжай на обратном пути, можешь без этого зануды. - Голос был абсолютно серьезный. Богомол мгновенно среагировал: - Это с какого я зануда?!
  - С обычного! - Коул даже не обернулся. - На морде все написано! - Но глаз с меня не спускал. - Бросай его в каком-нибудь салуне у девчонок, и тогда проверим, один на один.
  "Как эту морду зовут?"
  "Кэсс". - Ответ был злобно-ядовитым, но в разговор он больше не вмешивался.
  - Буду иметь в виду. - Улыбка была ехидной. Намек я поняла досконально. И Кэсс все с той же интонацией осведомился. - Подсадить?
  Вырвалось машинальное. - На хрен, уточка! Развелось вас тут, подсаживальщиков! А как на что серьезное, так сразу все заняты!
  Ответный смех сказал лучше всяких слов, вызывая желание и правда врезать. Сдержав первый порыв порукоприкладствовать - могу хоть об заклад побиться, что он ждал удара, - я мило улыбнулась, и поймав своего копытного, "закарабкалась" в седло. Крист "очнулся" от своего стояния столбом, когда его жеребец ткнул его мордой в спину, мол, поехали уже. Он легко потрепал коня по шее, и взлетел в седло, не спуская глаз с Коула. А тот погладил по морде потянувшегося к нему на предмет сахара моего коня, и шагнул ближе, не давая копытному повернуть морду следом за ним и цапнуть за полу рубашки. - Тэсс, не побоишься наклониться?
  - Сверху бить в челюсть неудобно, - я наклонилась, - неужели какой секрет сказать хотите, а, шериф? Или очередную пакость?
  - Хочу. - Служивый понизил голос. - Знаю, что "змейка" глянулась.
  Отрицать очевидное не стала. - Есть такое. Забавная штука.
  Богомол демонстративно развернулся и поехал к выходу.
  - Шамана Арвара попроси, он ставил. Может, подарит тебе секрет этот. - Коул коснулся моего подбородка кончиками пальцев, и вдруг выдал. - Хороша ты, черт возьми, как раз в моем вкусе!
  - Могу только посочувствовать, - я выпрямилась в седле. - Кстати, зовут-то вас как?
  - Кэсс. - Он отошел назад. - Не приедешь же.
  - Вскрытие покажет! - Улыбнулась на прощание и двинулась вслед за Кристом, про себя костеря всяких тут...мужчин. А этот всякий стоял и задумчиво смотрел нам вслед, пока не скрылись за поворотом, но и тогда тишина между мной и Богомолом не нарушилась. Мы молчали минут десять, пока я не встряхнулась, прекращая копаться в мыслях на тему "как бы выпросить у шамана "змейку", и не быть при этом посланной куда подальше, а то и прибить попытается". Заметив мое "возвращение", Лариен с непередаваемой интонацией старого пошляка поинтересовался. - Ну и как тебе старый шериф? Хорош, чертяка?
  Мое возмущение еще больше развеселило спартанца. - Это в каком месте он старый?! Перес... - я осеклась, очень уж не хотелось употреблять это слово, и подыскала замену, - приватную свиданку предлагает, даже не чураясь чужих ушей!
  - В этом он весь, что впрочем, не мешает ему иметь успех у женщин.
  - Успех?! Теперь это так называется?!
  - Культурно выражаясь.
  Подколола ответным выпадом: - Он же отшельник. - И мне ехидно пояснили: - Раз в полгода Кэсс выбирается на покуролесить в обществе девочек с кабаре. - Крист отмахнулся от какой-то мошкары, вздумавшей позудеть ему в нос.
  Дальнейшее предположение было реальным на сто процентов. - На пару в загул что ли уходили, ловеласы недобитые?
  - Именно.
  - А чего тогда сейчас стоял и молчал как тот тотемный столб немного укора?! - Возмущение продолжало кипеть внутри. Нет, не спорю - шериф привлекателен физически, на лицо не красавец, но такие мне и нравятся, не попишешь. Тем более значительно старше, водится за мной и такое. Но вот так, в лоб, предлагать интим-с?! Уже ни в какие ворота!
  Кристиан улыбнулся. - А чего тебе обламывать возможность его обломать. Да и ему полезно так схлопотать. Что он там тебе нашептал?
  С большим удовольствием изобразила удивление. - Как?! Ты не слышал?!
  - Подслушивальщиком не нанимался! - Ответствовали мне с гордостью, и тут же перешел на нормальный тон. - Да и чует, когда подслушивают - а драка у меня запланирована на попозже. - Он улыбнулся и подколол. - Заедешь на обратном пути-то? Теплый прием тебе обеспечен.
  - Да иди ты знаешь куда?! - Я мотнула головой и сменила тему. - Ну, хорошо, с шаманом он свяжется, а дальше? - Напарник ничуть не удивился резкому переходу. - Когда увидимся - решим. Все зависит от того, что мне Арвар скажет.
  - Захочет ли говорить? - Всем известно какие шаманы упертые по многим вопросам, и насколько у них испорченный характер в связи с их наклонностями и травами. Они же в своем видении мира и на правила жизни чаще всего плевать хотели со своей наркотической колокольни.
  Богомол даже над ответом не думал. - Захочет. Только ему придется признаться, что я и есть Анджей.
  Я только тяжело вздохнула. - Повторюсь - только тебе решать. - Спартанец только плечами передернул: - Решай-не-решай, а толку... Помощь Арвара дозарезу нужна, и ему не соврешь.
  - Столь силен?
  - Один из сильнейших. Он же мне и помог перевести карту.
  Следующий вопрос был оправдан. - И чем же ты его так подкупил, что он помог?
  - Об этом я умолчу. - Богомол улыбнулся. - Ему вполне по силам узнать, что за безумная бабенка за спиной у Могильщика. При условии, что захочет это выяснять и не испугается.
  - Он может испугаться?
  - Арвар тоже человек, и страх ему не чужд. Если здесь замешаны боги, то стихия может отказаться говорить.
  - Тогда прибавим ходу, чтобы завтра гнать не пришлось? Или уже близко?
  - Не очень. - И мы прибавили. Несколько часов, чтобы добраться до следующего леса заставили тело возмущаться небрежным обращением и обещаниями акций протеста, если я не пожалею желудок, и свою пятую точку до кучи. Крист первым придержал коня, я только повторила, и заметила. - Мы с тобой, между прочим, даже не перекусили!
  - Устроимся и перекусим, - напарник флегматично всматривался в деревья, - далеко заезжать не будем. Тем более, что, - он кинул взгляд на небо, - стоит и о ночлеге подумать.
  Воодушевления хватило бы на пятерых. - Безусловно "за" всеми конечностями! - Он только рассмеялся.
  Место мы нашли быстро - недалеко от кромки леса обнаружилась симпатичная полянка, на которой два подуставших оперативника с удобством расположились. Пока Богомол разводил костер, я устроила нам два спальных места и выискала небольшое озеро неподалеку. Вода была чистейшая и прохладная, что здесь встречалось гораздо чаще, чем где бы то ни было - настоящее спасение. Оперативник водрузил над разведенным огнем притащенный котелок с водой, и поинтересовался: - Варить или вяленым обойдемся?
  Поскольку этот вопрос я уже обдумала, то ответ выдала моментально: - Варить! Вяленым мы потом перебиваться будем. Но варишь чур ты...
  Богомол чуть кружку не уронил. - Нахалка! Это дискриминация!
  - Да, знаю! Не отлынивай. - И улыбнулась. Спартанец долгую минуту смотрел на меня, потом фыркнул. - Зараза, что за феминистический выступления? Раньше за тобой такое... - Но я его перебила. - Ну что ты распыхтелся?! Все равно ж готовить будешь, а я искупаться хочу.
  Это его утихомирило в одну секунду. - Так сразу бы и сказала, только осторожнее.
  - Здесь есть чего бояться?
  - Раньше не было, - глаза Криста сверкнули, - но кто знает что тут могло мутировать.
  - Хорошо, учту. - Прихватила полотенце, и двинулась наводить красоту посредством водных процедур. Красоты умывание добавит вряд ли, а вот чистоты запросто. Озеро по форме было скорей овальным, и до того берега от меня всего метров пятнадцать, а вот в длину навскидку и не скажешь. Да вот не суждено было сбыться моим планам, только-только умыться успела, когда на той стороне озера - одновременно с тем как я учуяла - появился индеец. И, похоже, где-то рядом еще один. Здрас-сте! Мы никого не звали в гости. Я моментально вызвала коллегу: "Крист, у меня тут индеец... и где-то рядом второй!" - Незваный гость не выказывал никакой агрессии, просто с интересом на меня смотрел, хотя за движениями следил четко - мало ли, стрельбу открою. Габаритами он ненамного превышал спартанца. На лице никаких признаков боевой раскраски - значит, бить сразу не будут. Хотя вопрос двусмысленный. На бедре пистолет, в "кармане" любимый Орел, и несколько ножей - вполне хватит для двух невооруженных индейцев. А еще ведь и браслет есть. Но нападать первой и нарушить шаткое равновесие, да еще без веской причины - не в моих правилах. И огорчало только одно - слишком близко их учуяла. Хороший щелчок по носу в качестве предупреждения.
  Богомол моментально отозвался: "Сейчас буду!" - И тут же вторая фраза: "Видимо не буду... у меня трое себя рассекретили".
  "И что делать?"
  "Пока не нападают... возвращайся-ка лучше!"
  Один шаг назад, чтобы смотаться, и индеец покачал головой, мол, не стоит. За моей спиной возник второй - уже натуральная засада. И что он собрался делать? Но подкравшийся так и стоял за спиной, просто отрезая путь к лагерю. Я резко развернулась, намереваясь спросить - какого фига?! - как второй прижал палец к губам, и едва слышно заметил. - Не стоит шуметь.
  На секунду задержала дыхание, чтоб не ляпнуть - оно еще и на моем языке разговаривает! - редкостная глупость, и так же тихо поинтересовалась: - Почему? - Что сразу бросилось в глаза - над бровью характерный шрам. Мне повезло, здесь это одно из самых миролюбивых племен.
  - Не стоит прерывать беседу уважаемых воинов. - Говорил он с легким акцентом, видимо, практика большая. Тем временем первый показавшийся вошел в воду и поплыл в нашу сторону. Обходить ему то ли не хотелось, то ли долго. - Женщине там не место.
  - И как долго они будут говорить?
  - Как решат.
  - И что, мне тут торчать?!
  Индеец невозмутимо отозвался, поглядывая на доплывшего собрата. - Можешь искупаться, ты же за этим пришла.
  Я развернулась так, чтобы видеть обоих и отошла. - Чтобы об меня глаза сломали?!
  - Красивое тело - грех прятать. - Первый - шрам над бровью присутствовал и у него - спокойно отжал черные как смоль волосы, потом стянул рубашку и так же отжал. Штаны тоже отжимать будет? Но он ограничился только рубашкой, заметив мой заинтересованный взгляд. Интересно кто из них в паре старший? Похоже вот этот, небольшой.
  "Крист, у меня тут таможня на пути, говорит не мешать разговору..."
  Напарник отозвался не сразу: "Побудь пока там".
  "А если пристанут?" - Спокойствие прочно заняло свои позиции, и сдавать не спешило. На вопрос Богомол не отозвался, судя по всему, разговор пошел серьезный. Вот только вопроса это не снимает - мне-то что делать тут?! Может и правда забить на присутствие этих краснокожих и искупаться? Да вот сплошные минусы - если расстановка сил изменится, то скакать в белье по лесу - удовольствие ниже среднего. Я отошла к кустам, и уселась на землю - ждать так ждать. Индейцы огорчились, выразив это коротким обменом взглядами. Поскольку гадость сделать очень хотелось, но пока еще держала себя в руках, то нейтрально заметила. - Раздевания не будет, не передумаю. - Обдумывала я эту фразу минут десять, с интонацией тоже не ошиблась. Все ж время поговорить дать надо, а потом уже "впираться на чужую территорию с грязными ботинками".
  - Мы не причиним вреда.
  - Утешает слабо.
  - А если отвернемся?
  Я только головой покачала. И первый, на данный момент являющийся натуральной лейкой для травы, поинтересовался. - Ты нас опасаешься? - И интонация такая наивная-наивная! Так и тянет поверить: - А ты как считаешь? Да и раздеваться при незнакомых, с неизвестными целями, мужчинах - не в моих правилах. Мало ли что вам в голову стукнет. - Очень хотелось использовать сленговые словечки, да могут не понять, и решить, что колдую.
  Большой с поистине аристократической вежливостью проинформировал: - Нам ничего не стукнет. Не в наших правилах обижать женщин. Даже вооруженных.
  - И как не побоялись, что пристрелю.
  Пловец ответил сразу, издевку в голосе не уловил. - Простые выводы. Первое, или ты стреляешь плохо и навскидку промахнешься. И второе, ты стреляешь хорошо, но нервы покрепче, и пугаться и сразу стрелять не будешь.
  Мне оставалось только дополнить. - Есть еще и третье. Я нервная психованная тетка, и стреляю хорошо.
  Краснокожие переглянулись и покачали головами. - Нет, мы понаблюдали. Для психованной, ты слишком адекватно себя ведешь. - Старший помедлил и добавил. - Да и брат Городского Волка абы с кем путешествовать не будет.
  Значит, Богомола здесь называли Городской Волк? А ему подходит - и с намеком, и уважительно. И я поинтересовалась: - Из какого хоть племени? - Что-то мне не пришло в голову спросить какое прозвище будет на этот раз.
  - Знание лишнее для тебя. - Из серии "молчи женщина, твой день восьмое марта".
  - Ну почему же. - Подтекстом шло "А еще день рождения есть!"
  - Мы все равно для тебя на одно лицо. - "Ты еще общие праздники вспомни".
  - Не всегда, сын навахо. - По чертам лица я, конечно, небольшой специалист, но вот по ритуальным надрезам много чего сказать можно. А так над бровью "клеймят" только они. Еще одно отличие от моего мира, там это племя так не изгалялось, хотя может чего и не знаю. У нас это уже история, а в мирах - настоящее.
  Индейцы вперили тяжелые взгляды в меня, норовя придавить. - Шутишь?!
  - Ни капли. - Придавливаться не собиралась, поэтому встала и отряхнула штаны. - Насколько мне известно, только у вас таким образом надсекают при вступлении во взрослую жизнь.
  Вывод они сделали оригинальный. - Кто-то сказал.
  - И сказал, и показал. - Улыбка была искренней.
  - Чужая женщина не имеет права присутствовать на такой церемонии!
  Я промолчала, с интересом рассматривая незваных гостей. Они перешли на свой диалект и быстро обменялись несколькими фразами, во время которых я осторожно отступила в сторону. На третий шаг они сурово на меня глянули. - И когда ты это видела?
  "Стась, время сыграть в наезд тещи!" - короткий призыв Богомола был услышан: "Сейчас буду".
  - Достаточно давно. - Вот поди объясни, что это было черт знает когда. Когда еще был жив легендарный Хэндрикс Спайви. Индейцы еще только собирались задать следующий вопрос, как я ломанулась обратно на нашу поляну. Ждать пока разрешат надоело! Тем более, что напарник заждался.
  - Стой! - Два тихих вопля раздались синхронным хором.
  Поскольку я меньше габаритами, то и проскакивать между кустов и деревьев гораздо легче. У них, конечно, с детства подготовка будь здоров, но бежать-то недалеко! Уже выскакивая на поляну, я подпрыгнула, цепляясь за нижнюю ветку крайнего дерева, и крутанулась вверх, разворот, и спрыгнула на землю позади пролетевших под веткой преследователей. Индейцы затормозили перед вождями. Кристиан, не меняя невозмутимое выражение лица, показал большой палец за спиной. Из трех присутствовавших на полянке краснокожих - двое были вождями. Отец и сын, судя по всему. Третий же седовласый воин, только зыркнул на нарушивших разговор, и те, опустив головы, отошли за спины.
  Богомол нанес удар первым. - Позвольте представить, мой напарник, Тэсс Андрэ, один из шерифов восточного федерального округа. Тэсс, нас почтили своим присутствием вожди племени...
  - Навахо, на лицах все написано. - Невежливо перебивать, но времени на расшаркивания тратить не хотелось. Начинает темнеть, да и если разговор затянется, с голоду помру. - Надеюсь, отведенного времени хватило для того, чтобы все обсудить?
  Крист улыбнулся, продолжая оставаться в благодушном настроении. Только глаза выдавали напряженность момента. - Скорее нет, чем да. Собственно, удивлен, что ты их не раскатала.
  Ответ был в том же тоне. - Они были вежливы, с чего бы мне на них нападать? Это ты у нас чуть что - сразу раскатывать тонким слоем.
  - Красивая женщина в спутниках - неприятности мужчине. - Выдал седовласый, вмешиваясь в наш разговор, и получил совершенно искреннее согласие с моей стороны. - Точно-точно! Одни неприятности от нас, только вот беда - без женщин ну никак! Мое почтение, уважаемые! Простите, что так нарушила вашу беседу, но если честно заколебалась я сидеть у озера! Там холодно и голодно.
  Старый вождь вдруг засмеялся, тихо, но искренне. - Неудивительно, что и брат Городского Волка умеет выбирать себе спутников. Твоя живость и... - он замолчал, подбирая слово, - незамутненность, вот, заслуживают либо наказания, либо поощрения.
  Я устроилась рядом с Кристианом и, получив от него свою кружку чая, ответила. - Лучше поощрение! Потому как на попытку наказания реагирую... - я запнулась, - нехорошо, в общем, реагирую. - Линию поведения держала четко: Крист просил "тещу", он ее получил.
  Вождь обратился к спартанцу, игнорируя обращение напрямую. - Скажи, друг мой, она заслужила прозвище?
  - Разумеется! - Тон напарника не подразумевал его незнания, хотя мы с ним по ковбойским мирам на пару до этого не бродили. Он и спросил: "Стас! Как тебя у Хэндрикса звали-то? Не Химерой же..."
  "Они переделали на Призрака..."
  - Можем ли мы его узнать? - Индейцам несвойственно шутить или прятать издевку за витиеватостью фраз. Чаще всего они прямолинейны до бронепоезда.
  "И чем ты заслужила это?"
  - Разумеется, но пусть она сама его озвучит.
  "Так меня еще апачи прозвали. Пряталась хорошо..." - Воспоминания те еще, как я от Клыка удирала вечерами или ночами. Особенно когда ему взбредало в голову устраивать ночные тренировки, без предупреждения. Сначала находил, потом нет - опыт в таких случаях очень быстро приходит. И я озвучила: - Призрак. - Оно мне не нравилось ни тогда, ни сейчас. Слишком уж... Но другого нет, переименовываться поздно, да и желания особого тоже не наблюдается. Индейцы внимательно меня рассматривали. И воин продолжил: - Почему Призрак?
  - Прячусь хорошо. - Улыбнулась и с жаловательной интонацией поведала. - Научишься тут, когда наставникам взбредало в голову устраивать ночные тренировки без предупреждения! Ты уже второй сон смотришь, а они тут со своим "вперед! Дорога нас на подвиги зовет!"
  Ответом мне был смех. - Да, это существенно.
  Наконец, я вспомнила про кружку в своих руках и отпила. Надо же, еще не до конца остыло. Богомол легонько похлопал по плечу, но сказать ничего не успел - его опередили. - И вы вдвоем против Могильщика?
  - Больше не требуется. Нам вполне по силам уничтожить банду. - Спокойно отозвался Крист. - Чем больше людей, тем сложнее. И личная месть всегда остается личной!
  Не удержалась, задала вопрос по связи: "А как тебя-то хоть зовут?!"
  Богомол сразу же понял о чем я спрашиваю: "Спартанец"
  "А так почему?! После Волка-то".
  "Думаешь, у меня было время сочинять?" - Оперативник с интересом смотрел на вождей. - Что-то еще добавить к сказанному можете?
  - Нет. - И вожди поднялись. - Нам пора. Пусть ваша дорога до цели будет легкой. - И ушли прямо в заросли за своими спинами, оставив нас в одиночестве. Мы какое-то время молчали: спартанец обдумывал визит, и прислушивался к окружающему, а я принюхивалась к котелку, в котором вовсю булькала мясная похлебка. Наконец, он выдохнул. - Уехали! Уморили расспросами! - Крист принялся разливать похлебку. - Так с голоду подохнешь! Ты кто, откуда, а почему... - По ходу разливания он откусил большой кусок хлеба и с набитым ртом выдал: - Они нас у шерифа еще срисовали. К нему как раз ехали, да свернули...
  - Не подавись! - И сама занялась поглощением мясного. Мне хорошо известно что такое диета, но я никогда не понимала - как можно сидеть только на овощах или кефире?! Сбалансированное питание плюс спорт творят чудеса похлеще иной диеты. С моей работой я на диетах сидела вынуждено... либо в госпитале, либо на восстановлении. Больше надобности не было. Да с таким режимом питания - не заметишь как за шваброй прятаться начнешь и заработаешь кучу болезней, включая язву желудка. Врачи ж потом затерроризируют! Они и так-то плюются каждый раз.
  Богомол отставил пустую миску, отпил чая и выдал: - Хорошо-то как!
  Ответ он получил только когда я доела. - Да-а-а. Вот теперь можно и мозгами поворочать, хотя я бы спать легла.
  - После сытного обеда полагается поспать? - Подколол он.
  - Да, мы ж, считай, целый день в седле. - Я долила себе чая, и поинтересовалась. - Так что они хотели?
  Крист погладил себя по сытому пузу, пристроил за спину рюкзак, на который откинулся и охотно поделился: - Сначала хотели понять кто я. По морде вроде Андж, да шрама на подбородке нет, в ухе серьги нет, а дырки так просто не зарастают же.
  Мое удивление можно понять. - А ты носил серьгу?
  - Угу, - он зевнул, прикрывая ладонью рот, - вместе с маской. Сама знаешь, мочку уха у нас залатать как не фиг делать. Раз, и нет дырки.
  Припомнив в каком виде он возник на пороге моего кабинета, призналась себе, что вот серьгу-то в ухе и не помню.
  - Ну и подтвердили, что Могильщик рванул на север. Дозор видел, но поскольку банда проехала по границе, их никто трогать не стал.
  - И этой ерундой вы страдали те десять минут, что я там у озера торчала?! - Возмущение лениво всколыхнулось и так же исчезло, не желая оставаться по такому бездарному поводу.
  Богомол молчал долго, потом тихо выдал, взвешивая каждое слово: - Как тебе новость, что некоторое время назад Могильщик принял в свою банду черного человека с белыми татуировками?
  Память моментально отозвалась красочными картинами - ритуальные татуировки, вуду, иглы, черные свечи, но все же осторожно уточнила: - Это у вас так шаманы выглядят? - Не помню я в Шэдвесте таких татуированных. Да, были отдельные касты и личности, но чтобы черного цвета, да еще с белым рисунком на теле?
  - Нет, это не наши шаманы. - Крист смотрел на огонь. - В Шэдвесте нет таких, ни в одном из связки, сама же знаешь, но зато есть в одном дальнем и захудалом мирке. Вот там и шаманы, и воины так и выглядят. Редкое племя, малочисленное, но это не мешает им держать в страхе полконтинента. Управы на них крайне мало.
  Я молча слушала, а он закрыл глаза и продолжил: - Гипнотизеры и предметные маги, к этому плюсуется обалденное знание трав и то, что они могут "слышать" землю. Окрутить и задурить, а следом и убить могут практически любого. Почти во всех их ритуалах требуется кровь. - От таких слов аж мороз по коже. - Увидишь такого, убей сразу, пока он против тебя что не сделал. Как ни странно, они не могут сразу атаковать, им нужно выстроить что-то в уме, и несколько секунд у тебя есть. Иногда время сокращается, если он опытен, и тогда итог летален на девяносто процентов. С каждым убитым они становятся сильней. - Он замолчал, и я не выдержала. - Напоминает одну клыкастую нечисть!
  - Да, но они не умирали. Они рождаются такими... - Крист вздохнул и открыл глаза. - В свое время мне не дали их вырезать, посчитав, что еще слаб. Впрочем, приходится признать, что это правда. Я был очень слаб. - И остро глянул на меня. - За ними стоят боги... потому что сами по себе эти...кхм... воины не могут перемещаться по мирам. У них нет этой способности. Если кто протащит с собой, то без связи с родным миром любой из них погибнет через какое-то время. Нужна мощная подпитка, чтобы держать здесь этого татуированного. - В голосе напарника проскочила лютая ненависть.
  - Уверен, что боги? - Вопрос прозвучал очень тихо. Это мог быть какой-то из магистров Гильдии.
  Богомол поднес кружку ко рту, отпил и только потом кивнул. - Да. Понимаешь... - он замолчал надолго, тревожить его нелегкие мысли - весь лоб избороздили морщины, выдавая истинный возраст спартанца, - не хотелось. Он продолжил сам. - Это один из них ранил Пересвета так, что он не мог ходить, когда не смог загипнотизировать. Это один из них пытался меня превратить в послушное растение, и ему почти удалось. Дождись он, пока я совсем остекленею, и только тогда добей Пересвета, все было бы иначе, и меня бы уже не было. Но он отвлекся, решив, что с юнца хватит... и я психанул, соскочив с этого крючка. И никогда не забуду ни его темных удивленно-злых глаз, ни смех двух богов, который смог оборвать. - Он скривился. - Вот только наставника уже спасти не мог. Слишком поздно соскочил. Что было дальше я не очень помню... И на могиле тогда поклялся, что где бы ни был, что бы ни делал всегда и везде буду уничтожать эту мерзость, если они попадутся мне на пути. - Крист горько улыбнулся. - Мне жжет душу, Стаська, выжигает изнутри. И Сташе разогрело застарелый почти погасший костер. Сколько я так протяну, черт его знает.
  - Протянешь, Крист, протянешь! - Слова вырвались быстрей, чем успела прикусить язык. Не обдумывая, не взвешивая. Четко прослеживались эмоции, бушующие сейчас в спартанце. Их надо либо притушить, либо сгладить как-то. Вопрос - как сделать, чтобы он не взъярился еще больше.
  - Это все слова...
  - Нет, уверена, что справишься. - Я помолчала, потом глянула на ночное небо, которое едва виднелось между кронами деревьев. - Если задача убить богов, то мы ее выполним.
  Он спокойно поправил. - Я. - Но соглашаться не собиралась: - Мы! Одному тебе не справиться. Их все-таки еще трое. И запомни раз и навсегда, за твоей спиной - пятеро, и не самые слабые бойцы. Другой разговор, что сейчас нужно справиться с собой, и только потом можем объявлять вендетту этим зарвавшимся небожителям. Не уверена, что Кириллош нас поддержит, но чинить препятствий не будет... В конце-концов, уход в самоволку никто не отменял, а там хоть трава не расти. Первый раз что ли?
  Спартанец молча смотрел на меня, словно не узнавая. Долгие пять минут, отсчитываемые по ударам спокойно бьющегося сердца. Лоб напарника разгладился, морщины исчезли. Он даже улыбнулся. - Спасибо, солнц. Ты даже не представляешь что эти слова для меня значат.
  - Ты их знаешь.
  - Знаю, но услышать их, уловить интонацию и увидеть глаза - иногда гораздо важней. Особенно твои.
  Стоит попробовать просто прикоснуться, просто попытаться сгладить эту ершистость.
  - Дурак ты, Крист. - Я вздохнула и отставила недопитую кружку. - Иди сюда.
  Богомол непонимающе моргнул. - Что?
  - Иди сюда, говорю. - Дотянувшись до него, потянула за рукав куртки на себя, и напарник поддался, отставил кружку и пристроил голову на мои руки. Глянул снизу вверх. - Тебе тяжело.
  - Молчи. - Ладонь легла на его лоб. Кристиан помедлил, потом прикрыл глаза. Я оперлась на свой рюкзак за спиной и тоже закрыла глаза. Что будет, если меня "утопит" в его чувствах и его боли, лучше не думать.
  Только спустя долгих пять минут темнота изменилась на вихревые песчаные потоки. Влезать в них - чистое самоубийство, поэтому надо осторожно и со стороны. Пальцы ласково очертили контур лица напарника, задержавшись на висках. Легкие касания не сразу, но дали результат - вихри замедлились, успокаиваясь. Да и физически ощущалось, что Богомол расслабился, дыхание выровнялось, тугой узел из злости, боли и памяти ослаб. Кажется, получилось. Пусть на время, но все же... Я открыла глаза, возвращаясь в реальность - глупо, конечно, так подставляться, но спорить готова, что мы под прикрытием индейцев до утра. За прошедшее время костер притух, Крист накрыл своей мою ладонь, лежавшую у него на плече, и дремал. В кронах деревьев тихо шептал ветер. Идиллия считай. Только тяжелые мысли портят эту идиллию. Здесь, конечно, попроще, чем в Сташе, но это с одной стороны. Здесь все-таки обитаемый мир, люди, нечисти мало, если сравнивать - то почти и нет. С другой - наша конкретная цель невообразимо растягивается. Сначала был только Могильщик и уничтожение архива. Теперь цепочка удлинилась на шибанутую ведьму, пришлого шамана и богов. Правильно Кира тогда сказала - на мелочи не размениваемся, работать так глобально и с большими последствиями. Неужели мы теперь обречены на такие сложности во всем? И спросить-то не у кого.
  Оперативник проспал еще часа два, потом пошевелился и как-то дернулся. Я моментально открыла глаза. Первые несколько секунд Крист явно не понимал что вообще происходит, потом расслабился, улыбнулся. - Спасибо. - Он медленно сел и потер лицо руками. - Давно мне так сладко не спалось. Пойду умоюсь. - Он одним движением поднялся на ноги, и растворился в темноте кустов. За время его отсутствия переделалось многое - подбросила хвороста в костер, заварила травяной чай, расстелила себе спальник наконец-то, и вспомнила, что так и не искупалась с этими разговорами да незваными гостями. Замотавшись в одеяло, я сидела и смотрела на огонь. Он танцевал на сухих ветках, завораживая, маня, увлекая за собой. Крист возник из темноты мокрый, посвежевший и тут же получил вопрос: - Полегчало?
  Он кивнул. - Да. - Кинул куртку на рюкзак и присел возле костра, протягивая к нему ладони. - Завтра тяжелый день.
  - Почему?
  - С Арваром сложно вести беседу, он инстинктивно давит. И нельзя не отвечать на самые неприятные вопросы, а выражения он обычно не выбирает.
  Я задумалась, потом осторожно уточнила. - Его, случаем, не перекорежит от меня? Как ни крути, а мое присутствие для многих - тот еще скрежет по стеклу.
  - Может и перекорежит, но ты ж не нечисть.
  - Я уже и не знаю кто.
  - Друг, напарник и коллега. - Крист расстелил свой спальник и уселся.
  - Для тебя - да, а для него? Долбанет чем, и оправдывайся на том свете, что я тут вообще случайно!
  Богомол негромко рассмеялся. - Там оправдаться сложно. - И сменил тему. - Купаться пойдешь?
  - Пойду, с этими краснокожими так и не умылась даже толком. - Сбросив одеяло с плеч, поднялась, прихватывая полотенце. - Надеюсь, что сейчас будет спокойно.
  - Ночь же, кому охота разговоры разговаривать в такое время. Но на всякий, будь осторожна. Там темновато.
  - Не темней чем раньше. - И немытая оперативная личность пошла приводить себя в порядок.
  У озера и впрямь было темновато, но вполне допустимо. Даже при нормальном человеческом зрении, можно было искупаться без риска наткнуться на ветки или какие иные бревна. Разделась я молниеносно, но в воду входила крайне осторожно - не люблю с разбегу плюхаться в незнакомом водоеме. Вода оказалась вполне терпимой, не ледяная, но и не теплая - самое то. И глубоко уже в трех шагах - резкий обрыв на глубину. Проплыв сначала в одну сторону, потом в другую, и подавив желание нарезать кругов так десять, я выбралась обратно, раздумывая над необдуманными еще новостями - черный человек в белых татуировках похоже опаснее той ведьмы, но даже эти двое меркнут по сравнению с тремя богами так называемого правосудия. По всем мирам известно, что боги поголовно - мстительные до сволочизма, а уж эти-то трое и подавно должны "не спать, не есть, о мести думать". И убить так, влегкую, они нас не смеют похоже. Ладно, проблемы будем решать по мере их поступления. Другой разговор, что у нас опять в противниках - женщина. Сплошные беды от чокнутых баб. Вернувшись к костру, я сразу же уточнила. - Боги нас сразу грохнуть же не могут?
  Крист качнул головой, наблюдая, как я еще раз вытираю волосы. - Могли бы, убили бы. Их тоже держат некоторые правила.
  - Значит, Могильщика оставляешь мне, сам разделываешь этого, татуированного. Потом вдвоем бьем ведьму, уничтожаем архив и быстро валим, пока боги нас не нащупали как те слепые кролики.
  Богомол аж чаем подавился от такого сравнения. - Ты полегче, захлебнуться же недолго!
  - Дождешься от тебя, как же!
  - Такие вещи говорить будешь, еще и не того можно дождаться. - Он откашлялся. - План "как захватить мир за три дня" практически выходит.
  - Так у нас всегда так. - Выудила расческу и принялась за сооружение на голове прически, именуемой косой. - Похоже, Кира была права - на мелочи мы размениваться перестали. Едем вроде по простому поводу, а итог выходит просто охренительный, проблемы нарастают как снежный ком. На шашлычки сгоняли, титул обмыть, наткнулись на лабораторию со всякой фигней кусачей и ядовитой. В оперу сходила с Аланом - развеяться - в итоге чуть не сдохла от вируса. Ты домой скатался, чуть не расстреляли. Я в отпуск съездила на бал королевский, отдохнуть, подумать, да просто хорошо время провести, и что? Подралась с местным некромантом, потому что ему очень захотелось пустить меня, такую всю спокойную и красивую, на опыты. Здесь - приехали мстить за тебя, а внезапно на повестке дня глобальный мордобой с богами. И это еще про ребят всего не знаем. Дальше продолжать?
  Богомол негромко рассмеялся. - Не надо, этого за глаза. Но упорно буду надеяться, что просто полоса такая черная, и все наладится.
  - Либо наладится, либо нет. - Я улыбнулась. - У нас же все не как у людей.
  - Ну да, мы не люди, мы оперативники. - Он улыбался. - А это иная каста...
  - Паноптикум это, а не каста. - Мелькнула шальная мысль и я тут же ее озвучила. - Да, кстати, раз уж зашел разговор о других, ты не в курсе, может Нир у нас какой принц?
  - Принц?! - Искренне изумился оперативник.
  - У нас просто обязан быть принц! В свете всплывающих обстоятельств об остальных.
  Крист озадаченно почесал затылок, потом подумал, загибая пальцы и что-то считая, и все же покачал головой. - Не в курсах, но все может быть. Он же самый старший из нас. Это так важно?
  - Нет, просто интересно. Ладно, давай уже устраиваться... как караулим?
  - На рассвете самый сладкий сон, поэтому будишь меня через три часа. - Напарник залпом допил чай, и принялся уберложиваться. - Впрочем, если хочешь, могу всю ночь покараулить.
  Я покачала головой. - Не хочу. Хороших снов.
  - Да ну их на фиг! - Кристиан замотался в одеяло, отворачиваясь от огня, и наступила тишина. Только огонь потрескивает сухими сучьями, да на поляну тихо вторглись звуки ночного леса: где-то хлюпнуло, где-то заухало, ночные звери шнырять начали. Просто сидеть и таращиться в огонь было скучно, тем более, что вопросы, вертевшиеся в голове были пока без ответа. Кстати, надо бы информацию просмотреть. Копировала-то много в штабе. Очки заняли положенное место и включились.
  Открыть первый лист.
  Компьютер выполнил команду и перед глазами появился текст. Ну что же, у меня полно времени на тщательное изучение имеющегося.
  Через три часа стало понятно, что Могильщик отморозок тот еще, хотя и не без некоторых благородных замашек. Детей и совсем уж стариков не трогал, хотя по шее мог и отоварить. Женщины занимали особое место - любил красоток, в основном варьетисток, дурнушек не трогал, но пару раз был обвинен и в изнасиловании. Ну вот за это и пристрелю, помимо убийства шерифа. Судя по последним стычкам с Кристом - Могильщик имел конкретную цель - отобрать карту. Вот тут есть еще один вопросик - он был под воздействием этой ведьмы или этого шамана или осознанно рвался за куском кожи? Если осознанно, то разговор один, если под воздействием - совсем иной коленкор. С задурманенными мозгами Могильщик может отколоть все, что угодно, включая то, что раньше не мог и не умел. Хозяин через задурманенного мог сработать и всех поубивать - и шаман, и ведьма сильны.
  Три часа за документами проскочили незаметно, но Богомола будить не пришлось, он проснулся сам. Повернулся на спину, как следует потянулся и зевнул. - Как у нас тут дела?
  - Тихо как не знаю где... - Я сняла очки и потерла уставшие глаза. - Пост сдал.
  - Пост принял. - Крист зевнул и сел. - Опять мозги ломала?
  - Документы смотрела. - Замотавшись в одеяло, устроилась поудобнее. - На рассвете разбудишь?
  - Позже, нам не так срочно.
  - Как скажешь. - Закрыв глаза, я еще успела подумать, что так и не спросила почему он карту не убрал в "карман", чтобы она не досталась бандитам, и провалилась в темноту.
  Проснулась я от стрекотания кузнечика где-то рядом. Сразу открывать глаза не стала, прислушалась... Но все было спокойно. Только стрекотание повторилось. Что-то в нем не то... Открыв глаза, убедилась, что моя догадка верна - трещал Богомол, приложив какую-то палочку в ладонях к губам.
  Я привстала, осматриваясь. - Чего трещишь?
  - Спасибо говорю. Они нас всю ночь охраняли. - Спартанец снова затрещал.
  - И от меня спасибо скажи, они нас еще вечером караулили. - Зевнула, прикрывая ладонью рот, и села. Чай в котелке уже булькал вовсю, рядом на тряпице, выполняющей роль скатерти, возвышались два сложных бутерброда. Кристиан кивнул и снова затрещал. Еще три трели и он выкинул палочку со словами. - Да чокнешься пока все правильно протрещишь! С добрым утром, как спалось?
  - Нормально. - Все же он прав - отдыхать лучше без снов, высыпаешься за более короткое время. И глянула на часы. - Через сколько выезжаем?
  - Через час, нам торопиться не то чтобы некуда, но лучше приехать вторыми.
  - Логично, ладно, пойду умоюсь. - Всталось легко, хотя очень часто хочется просто лежать и ничего не делать, смотреть в небо и слушать природу. Обычные желания для обычной дороги. Оно как необходимый довесок к чувствам и любимому ощущению кипения крови от азарта предстоящей драки. Умывание не заняло много времени, как и завтрак. Раз за ночь ничего особо интересного не случилось, так чего рассусоливать? Пока умывалась, вспомнила про незаданный вопрос, так что вернулась и с ходу озвучила: - А с какого ты карту в "карман" не убрал?
  Крист с интересом посмотрел на меня, потом задумался. И очень медленно отозвался. - Хороший вопрос. - Глаза спартанца мгновенно заледенели. - Я не вспомнил об этом. Вообще!
  - Как браслет, так и это... - Я бросила полотенце на рюкзак и налила себе чай. - Дурно пахнет. Они так тебя под контроль взять могут.
  - Под контроль вряд ли, но заставить что-то забыть - вполне. - Он помолчал. - А этот татуированный вполне мог учуять, что я на самом деле жив, а не зомбиком ползаю.
  - Особенно после той выходки с браслетом.
  Богомол усмехнулся. - Вот в кои-то веки жалею, что я не Нир, не могу нащупать на расстоянии и остановить сердце.
  - А как же свернуть собственноручно шею?
  - Да, не поспоришь. - Крист передал мне бутерброд. - Поговорим с Арваром, и решим дальше. - Он помолчал. - Жаль, неизвестно - можешь ли ты с этим татуированным справиться.
  Улыбка была ему ответом. - Крист, я о таких вещах узнаю только когда нос к носу сталкиваюсь, и как повезет.
  - Обычное дело. - И разговор прервался на завтрак. Со всеми сборами и перекусами, выехали мы ровно через час, и довольно резво двинулись по кромке леса. Часа три нам хватило, чтобы добраться до места встречи. Это стало понятно и без слов, особенно когда на нашем пути вырос гигантского роста индеец, и лошади моментально встали как вкопанные. Он внимательно нас обоих осмотрел и кивнул Богомолу. - Только ты... Она пусть подождет.
  Кристиан коротко глянул на меня, спрыгивая с коня, и мгновенно исчез в зарослях. Индеец похлопал моего копытного по морде, и кивнул в сторону. - Подожди там, женщина.
  - Подожду. - Куда деваться-то? Только спешившись, убедилась, что индеец действительно гигант. Росту в нем метра за два, вес соответственный. Такой в рулон скатает как нечего делать, и скажет, что так и было. Привязав средства передвижения, уселась под деревом, пристроив на колени дубликат "Восьмерки", и удостоилась самого пристального взгляда от охранника. - Боишься?
  - Предостерегаю.
  - Зря.
  - Возможно, но лучше пере, чем недо... - Прощупать окружающее не удалось. Зато обнаружился еще один неприятный сюрприз - защиту не почувствовала вообще. Обнаружила, только когда присела. Это ж каких мощностей этот Арвар? Что-то уже и не хочется с ним сталкиваться, хотя жутко интересно, что он из себя представляет.
  Только спустя долгих тридцать минут раздался тройной свист и индеец, до того момента монументом возвышавшийся возле дерева, ожил и кивнул. - Ты можешь пройти. Только ружье оставь...
  - Оставить?
  - Не беспокойся, его никто не тронет.
  Ох как мне не хотелось идти без "Восьмерки", но не попишешь. Сунув ее в седельный чехол, двинулась сквозь заросли. Через пяток метров моим глазам открылась дивная и уютная полянка, на которой был обустроен лагерь на пятерых, но сейчас я видела только двоих: шамана и Криста. Шаман выглядел диковинной птицей: на лице и руках рисунки... именно рисунки, не татуировки. В швы одежды вшиты перья и еще что-то, на шее тройное ожерелье из зубов медведя, волка и еще кого-то мелкого. На руках плетеные браслеты. И только голова непокрыта. Черные как смоль волосы были стянуты узлом на макушке. Из узла кокетливо торчало орлиное перо. Шаман курил... судя по сизому дымку не вполне безобидный табачок. Богомол, сидевший напротив, производил впечатление придавленного грузом знаний. Неужели еще что-то всплыло?
  Шаман соизволил меня заметить только когда я подошла совсем близко. Он повернул голову, смерил ленивым взглядом и замер, даже затянуться забыл, рассматривая меня расширившимися глазами. Такое впечатление, что еще секунда и креститься начнет, хотя язычник до мозга костей. У меня же от его взгляда по коже как иголками - до боли неприятно - аж шипеть и плеваться хотелось. Черт! Да чем же вы все занимаетесь, что мне так тошно становится? Пришлось брать себя в руки и вежливо склонить голову. - Шаман Арвар, мое почтение. Наслышана.
  И он внезапно успокоился. - Да. - И перевел взгляд на Криста. - Кто она?
  Богомол встряхнулся и ответил. - Подруга, напарник... Тэсс Андрэ...
  - Это не ее имя! - Шаман вдруг резко встал, оказавшись ростом немногим выше Кристиана. - Ее зовут по-другому. - Он подошел вплотную, и я уловила тонкий аромат каких-то трав. - Настоящее имя!
  - Анастасия.
  - Возрожденная. Понятно. - Он помолчал, поджав и без того тонкие губы. - Прозвище?
  - Химера.
  - Призрак, стало быть... - он поднял руку, и я отшатнулась - не хватало еще свалиться от его умений. Чур меня от таких касаний!
  Абсолютное спокойствие в ответ и никакого удивления. - Боишься?
  - Справедливо опасаюсь, а то наложите сейчас свои умелые руки и меня только на кладбище можно выносить. А я еще жить хочу!
  Он заинтересовался. - Сталкивалась с шаманами?
  - Было дело, повторять не хотелось бы.
  Арвар вдруг улыбнулся уголками губ. - Обещаю, ничего лишнего.
  - Смотря, что вы хотите.
  - Понять кто ты...
  - Вы же учуяли, так что не надо.
  Шаман помолчал, потом скривился. - Значит, все же не новичок в этом деле.
  - Нет. - И по фигу что он имеет в виду.
  - Тогда смотри... - он повернулся к костру, что-то швырнул в огонь, и отошел в сторону. Сизый дым взвился в небо, и мгновенно окутал все вокруг меня. Пропали деревья, вещи, Крист... костер... исчезло все, даже земля под ногами. Только этот сладковатый дым, и эта мгла. Ну и что мне делать? Постоять на месте или все же попытаться куда-то пойти? И куда идти? Не стоило бы этим дышать, но уже поздно - вдохнула. Теперь прикинем: впереди - в пяти шагах - костер, за спиной кусты и деревья. С правой руки - напарник, с левой - шаман. Надеюсь, это не наркота, а то черт знает что после нее со мной будет. Вот вечно эти шаманы...в виски стукнуло зверской, ломающей болью, и ноги подкосились. Только бы не об камень головой...
  
  Едва Стас начала заваливаться, как Крист метнулся к ней и успел поймать практически возле земли. Он проверил пульс и гневно обернулся к Арвару. - С ума сошли?- И короткий ответ: - Нет.
  - Что с ней?
  - Пока без сознания, потом будет спать до утра. - Шаман снова принялся раскуривать свою трубку. - Должен признать, она сильна. Столько стоять и ничего не предпринимать.
  - А что, просто сказать "иди, девочка, погуляй" не судьба? - Кристиан ворчал как старая бабка, устраивая Стас поудобнее на одеяле возле дерева.
  - Она бы пошла?- В голосе сквозило искреннее удивление.
  - Да.
  Арвар только плечами пожал и затянулся. - Это ничего не меняет, в сознании она мне не нужна. Слишком сильна. Слишком. Знал бы - не позвал, вырубил еще там.
  Спартанец кинул тревожный взгляд на напарницу и прямо посмотрел на индейца. - Не понимаю. - Он не ждал, что Арвар будет объяснять. Тот крайне редко снисходил до пояснения своих действий, но в этот раз все было иначе: - Мне не нужны уши, а она, как ни крути, из этих...
  - Из каких еще этих?!
  - Из охотников за нечистью. Что удивительно, она сама уже, - он сделал ударение на слове "уже", - не чистокровный человек. В ней намешано столько, как только с ума не сошла. И не ломанулась в этом дыму куда глаза глядят. Многие пугаются кошмаров и либо бегут, либо атакуют. А это всегда травмы.
  - Это не ко мне, и не к ней. - Крист бережно убрал выбившиеся из косы волосы с лица Стас, и вернулся на свое место. - Чем тебе не угодил Истребитель?!
  - Меткой... Хочешь, чтобы я помог, подчинись моему решению. - Он помолчал и вдруг понимающе улыбнулся. - Признай, тебя к ней тянет физически.
  Кристиан даже отпираться не стал. - Безумно. Я как с того дела вернулся, как с ума сошел...
  - У нее есть мужчина.
  - Да, он - мой друг, поэтому не собираюсь ничего предпринимать.
  - Да, Волк, тяжело тебе будет распутываться и в себе, и в ваших отношениях.
  - Сдержусь и разберусь. - Он скривился и внезапно признался. - Если она не сделает шаг.
  Арвар согласно склонил голову и заметил. - А она может, ее ничто особо уже не держит.
  - Вот этого и боюсь.- Как-то спартанец пропустил мимо ушей слово "уже не". В другое время он бы переспросил, но не сейчас.
  - Все-таки боишься.
  - До безумия, я могу причинить боль, а это не прощается. Да и Тимур...
  - Значит, его зовут Тимур... - Индеец пристально смотрел на лежавшую женщину. - Когда между двумя друзьями встает такая женщина - это очень плохо, но когда эта женщина вас обоих держит на этом свете, да еще сознательно, - это хуже некуда.
  Спартанец не сразу врубился. - Кого она держит? - Он заметил, что по телу Стас прошла судорога, потом еще одна и шаман прикрикнул. - А ну цыц! Ишь! Разошлись пока хозяйка в отрубе! - И ответил на вопрос, не отводя взгляда. - Потом поймешь. Красивая у тебя коллега, но с разодранной в клочья душой...
  - И что это было? - Оперативник тоже смотрел на Химеру, но больше судорог не было.
  - Ее дар, и ее проклятие. Ты вроде о нем должен знать.
  Крист не сразу сообразил, что Арвар имеет в виду крылья. И кивнул. - А, если это, то знаю. Так что значит - в клочья?
  Шаман выдохнул дым, одарив одобрительным взглядом. - Она смогла вернуться после какой-то катастрофы, искалечившей ее душу, и во многом вернулась благодаря этому Тимуру... он же нечеловек так?
  Богомол смолчал в ответ, и Арвар повторил вопрос. - Нечеловек. Кто?
  - Вампир... - нехотя выдавил спартанец. Он очень не любил выдавать секреты друзей. Конечно, то, что Тимур является вампиром не очень-то уже и секрет, но лишний раз старалось не озвучиваться.
  - Вампир?! - Шаман был удивлен. - С охотником? И давно они вместе?
  - Давно.
  - Урожденный вампир?
  - Нет, обращенный... Но не низший, если вы об этом.
  Индеец вдруг улыбнулся. - Жизнь - сложный механизм взаимодействий. Только что я тебе скажу... С таким напарником как она - ты справишься и с пришлым, и с ведьмой. Только не дай ей с ним сцепиться один на один.
  - Она не справится? - Встревожился Богомол.
  - Справится, но вы потеряете много времени - откачивать придется.
  Кристиан мотнул головой и потер лицо руками. - Такое ощущение, что на моей шее затягивается тугой узел петли, а я все пытаюсь табуретку нашарить.
  - Ощущения справедливы.
  Оперативник не удержался, выругался от души и вслух. Арвар только улыбнулся таким проявлениям эмоций. Времени на разговоры было еще достаточно - до утра. Индеец искренне хотел помочь Кристиану разобраться и в происходящем и в себе.
  
  Пробуждение вышло приятным - тело отдохнуло, голова ясная. Если б только не обстоятельства меня вырубившие... Открыв глаза, я какое-то время созерцала ветки дерева над собой, проверяя все ли в порядке. Как ни странно - все. Правда, судя по направлению лучей солнца - утро уже далеко не раннее. Ну и проспала же я...
  Сбоку раздался спокойный голос шамана: - С пробуждением.
  Я молча повернула голову, обращая свое внимание на него. По виду не скажешь, что не спал всю ночь, а вот по ощущениям отголосок усталости присутствовал. Даже экранировка не спасала. Кристиана поблизости не наблюдалось. И где он? Куда его дели?
  "Крист?"
  В ответ мертвая тишина. Ладно, примем к сведению. Он маячил где-то поблизости, но точно не могла зафиксировать.
  - Не сказать что оно приятное, - я села, - ну и для чего это нужно было?
  Арвар пожал плечами. - Бодрствующий охотник не нужен по время обряда.
  По нервам словно током прошлось. - Какого еще обряда?! Где Крист?!
  - Тихо-тихо, - индеец оставался спокойным, хотя трубка в пальцах едва заметно дернулась, - умывается он. Закрыть его требовалось от пришлого. Хоть какая-то защита. Да и ведьма эта...
  Однако я невежливо перебила. - Безумная она!
  - Кхм, почему? - Ему похоже и правда интересно, он не симулирует заинтересованность в разговоре. Я только плечами пожала, усаживаясь поудобнее. - Нормальная желать бессмертия такой ценой не будет. Да и, по словам Лариена, примесь у ее силы... хреновенькая, мягко скажем.
  Арвар выдохнул дым и спросил, сбивая с темы разговора. - Давно метка стоит?
  - Которая?
  Он в ответ молча указал на мое плечо трубкой. Ну да, даже странно, что вчера не спросил. Он же для многих видна и через одежду.
  - Давненько.
  - Интересный расклад. - Он снова затянулся. - Ты умирала ведь, так?
  - Можно и так сказать. - И заметила негромко. - Надеюсь, у меня от вашего дыма крыша не поедет?
  - Если до этого не поехала, то и теперь на месте останется.
  - Утешает.
  Шаман кивнул на котелок. - Чай, если хочешь. Мясо вон, завернуто. Без примесей, не ершись зазря.
  - Еще не успела. Не откажусь...
  Он молчал, рассматривая меня с чисто гастрономическим интересом, пока я пила чай и перекусывала.
  - Значит, его на самом деле зовут Кристиан. Давно его знаешь?
  - Давно.
  - А конкретнее?
  Что-то это на допрос походит. И Арвар кивнул, словно читал мои мысли. - Мне нужны ответы.
  - Вы же все знаете, зачем вам еще мои слова.
  - Проверить кое-что хочу. Сколько знаешь?
  - Вечность, еще с обучения в Кадетской.
  Он усмехнулся. - Даже учились вместе. Он старше.
  - Да. И потом вместе работать начали.
  - Отказаться не думала? Ты же не урожденный охотник.
  Ответила только отпив чаю, он действительно вкусный. - Мне не предоставили выбора. Сказали - ты - Истребитель. Вперед. И пинка для скорости.
  - Метод конечно действенный, но не в этом случае. И клятву ты не давала?
  - На фиг? Я - шериф, это все. Остальное - по ходу пьесы.
  Шаман покачал головой, но развивать тему не стал, сменил. - Присмотри за ним, у него внутри редкая гадость сидит.
  Я невольно скривилась, мгновенно переключаясь. - Да знаю, только выкурить как?
  - Сложно это, но возможно.
  - Знаете как?
  - Знаю, но скажу лишь только что тебе это по силам.
  - А почему я?
  - Потому что ты все еще живая.
  Ничего себе обвинение! Возмущение вылилось в короткое: - Он, между прочим, тоже!
  Арвар только улыбнулся. - Да, но ты еще и женщина к тому же... конечно, как это называется, долбанутая на всю голову, но тут уж что есть...не ты выбирала, выбрали за тебя.
  Я только пробурчала. - Да я даже не знаю как эту дрянь внутри него поймать!
  - Придет время - поймаешь.
  - Как бы поздно не было...
  - Не будет, если ты сможешь услышать и увидеть. - Арвар выдохнул дым от своей трубки. - Занятное ты создание, охотник.
  - Вы, между прочим, тоже ничего так экземпляр... - Я долила себе еще чаю. - Лучше скажите, Могильщик под воздействием?
  - Уже да, но когда убивал шерифа - был еще самим собой.
  - Есть шанс нагнать до конечной точки?
  - Есть. Вопрос в том, что ведьма может открыть портал. Ваше дело успеть к началу ритуала...
  - Вы в курсе, что за ритуал?
  - Разумеется... - Он отложил трубку и взял в руки кружку. - Более того, мне известно, откуда пришел этот ритуал, но я тебе этого не говорил.
  - Тогда к чему это сотрясание воздуха?
  Индеец с наслаждением отпил чай, неторопливо проглотил и только тогда озвучил. - Тебе искать бумаги...
  - Опять мне?!
  - Ты предпочла бы бить ведьму и шамана?
  Ответ вышел категоричным. - Да!
  Арвар засмеялся, и уже гораздо дружелюбнее посмотрел на меня. - Я же сказал, что долбанутая. Не испугаешься сейчас проверить одну вещь?
  - Зачем?! - Будь я зверем - шерсть встала бы дыбом, но я все-таки человек.
  - Исключительно для моего интереса.
  - Вот вашей любознательности мне еще не хватало! - Но все женщины любопытны. И было твердое ощущение - он не станет причинять вреда. - Давайте проверим, все равно ж сделаете.
  - Есть такое. - Он провел рукой в сторону костра и кивнул. - Смотри. - Послушно перевела взгляд на огонь. Сначала ничего не происходило, но потом дымок от костра скрутился в тонкую нить и направился в мою сторону. Я наблюдала. Дымок сначала обвил кружку, потом переполз на запястье, обдав теплом, а вот когда он попытался притянуть и вторую руку, словно стремясь связать, я рванула этот дымок и он растаял.
  - И что это было?
  - Маленький эксперимент. Значит, ты больше по воздуху...
  - По крайней мере, не убьюсь сразу-то. - Как мне не быть по воздуху привязанной, если есть крылья.
  Он и сам все знал: - Интересная форма - крылья... как ты с ними справилась?
  - Мне помогли.
  Шаман отставил кружку, снова взял трубку и негромко выдал. - У тебя хороший покровитель, Анастасия. Сильный, мощный, темный, но кровавый. - Дым от затяжки рассеивался нехотя.
  На графа, похоже, намекает. Только вот к моим крыльям Влад не имеет никакого отношения, мне помог БигБосс. Неужели это он его кровавым ощущает?
  - Уж как сложилось, исторически. Только почему кровавый?
  - Крови на нем много, и личность странная и очень страшная. Он не должен тебе помогать. - Арвар уже с интересом смотрел на меня. - Что он попросил взамен? Какова плата?
  Он не просил, он взял. Но не отвечать же так.
  - Он не просил.
  Индеец покачал головой. - Я думал, это Кристиан - сумасшедший, со своей гадостью, а оказывается и коллега такая же.
  Я только улыбнулась. - Это не мы такие, это жизнь такая. - И тут же вспомнила. - Кстати, мы тут к Кэссу Коулу заезжали. У него на жилище стоит интересная защита.
  Изумление индейца было настолько осязаемым, что ощущалось физически. - Никак углядела?!
  - Да. - О том, что я чуть из-за этой "змейки" не вынесла дверь с частью стены, решила благоразумно умолчать. Нервы-нервы, потому и реагируешь на все подряд. Шаман молча ждал продолжения.
  - Кэсс сказал, что это ваших рук дело.
  - Моих. - В темных глазах изредка проскакивал интерес, похоже, он гадал - зачем спрашиваю. - Хочешь знать как устроено? Или как снять?
  Наглость чаще всего помогает жить, так что решительно выдала, все равно отступать некуда: - Нет, я хочу такую же себе... Поэтому, есть вопрос - во что мне это обойдется.
  Арвар от запроса впал в легкий ступор, и переспросил. - Себе?
  - Да.
  Он молчал очень долго, и вдруг рассмеялся. - Наглости тебе не занимать, как и смелости. Догадываешься, что за такие просьбы бывает?
  Да тут и догадываться не надо, но ответ был дан иной. - Вариантов несколько. Первый, пошлете куда подальше. Второй, вдарите в назидание, чтобы больше глупостей не говорила. И третий вариант, все-таки отзоветесь на просьбу. Знаю, что плата высока.
  Шаман затянулся глубже, и выдохнул дым в мою сторону. - И не боишься ни одного из вариантов ответа?
  - Ну почему же, боюсь, - я пожала плечами, - только бежать-то некуда. Да и не побегу.
  Индеец едва заметно улыбнулся. - Это было понятно еще вчера. Что с тобой случилось?
  - В смысле?
  - Почему душа такая...изломанная.
  Я помолчала и покачала головой. - Давайте не будем об этом. Прошлое не изменить.
  - Больно до сих пор?
  - Это всегда будет со мной.
  - Время лечит.
  - Нет, время всего лишь затягивает раны тонкой пленкой иллюзии, что все отболело. Ни черта время не лечит, оно притупляет.
  - Отнять память.
  - Память отнимешь, но тело-то помнит. - Я помолчала. - И я испугалась все забыть. Не смогла...
  - Тебе дали шанс?
  - Да, и не смогла им воспользоваться. Память - все, что у меня теперь есть о произошедшем. И все, закрыли тему. - Не то чтобы хотелось ему все рассказать, но кое-какие границы захотелось обозначить.
  Шаман помолчал, качая головой, и вдруг решительно отложил трубку, поднимаясь. - Вставай.
  Пятую точку от нагретой сидушки отрывала нехотя, собираясь отнекиваться до последнего. - Что вы еще придумали?
  - Увидишь. - Он потянул меня к костру. - Нужен огонь.
  - Для чего? - Упереться не успела, меня с силой дернули и поставили так, что между нами был костер. По-моему, он задумал что-то нехорошее, но мою попытку закрыться шаман разбил легким движением. - Не поможет.
  - Но попытаюсь. - Что у него на уме - неясно. Прочитать или прочувствовать не выходит.
  Арвар вдруг засмеялся, и смех внезапно оказался приятным для слуха. - Угомонись, охотник... это подарок.
  Недоверчивость в мгновение ока выросла до баобаба и заколосилась буйным цветом, и ему было по фигу, что баобабы не колосятся. - Вот так сразу?!
  Шаман отмахнулся и молча вытянул ко мне руки, сложенные лодочкой. Какое-то время поразмыслив, решила, что попробовать можно... что еще за подарок? С другой стороны - захочешь отпереться от "добра", так не дадут же. Добрые же все люди...и нелюди. И, сложив ладони так же как он, подвела к его рукам.
  - Под мои, и не разжимай. - Короткое указание звучало как приказ. Едва он был выполнен, как индеец тихо-тихо сказал. - А теперь смотри...
  Первое время ничего не происходило, но инстинкты напряглись в ожидании подставы, а тело уже было готово уводить себя в сторону от удара, не обращая внимания на приказы мозга. Шаман "колдовал", но как - уловить невозможно. И в сложенных мужских руках заклубилось что-то наподобие полупрозрачного киселя. Сначала это был просто клубящийся комок не пойми чего, потом вытянулась одна лапка и исчезла, вторая... хвост... И Арвар медленно развел руки - субстанция "пролилась" в мои ладони. Я ощутила только легкий холодок. И что это? Вытянулись четыре лапки, хвост, голова... Да это же ящерица! В моих руках сидела ящерица не пойми из чего, не пойми куда, и не пойми зачем. Существо обнюхало ладони, цапнуло за палец и ловко обвилось поверх многострадального браслета техников, когда я от неожиданности разжала руки. - Вот засранка!
  Ящерка ловко взлетела по рукаву на плечо, едва ощутимо цапнула за мочку уха - поймать не успела, влезла на голову, чуть не запутавшись во встрепанных волосах, слетела на второе плечо, и рванула по второй руке, чтобы возле часов быть пойманной в кулак со словами. - Ага, щаз! Часы грызть не дам!
  Существо дернулось раз, другой, и попыталось протечь сквозь пальцы, но тут вступил в дело шаман. - Тихо!
  Ящерка замерла, завороженно уставившись на создателя, который сурово на нее смотрел. - Ты как себя ведешь с хозяйкой?
  С хозяйкой?!
  И Арвар, налюбовавшись на мое изумление во всей красе проявившемся на лице, пояснил. - Подарок сделать хотелось... Она гораздо слабей, чем у уважаемого Кэсса, но и не совсем беспомощная. Защищает жилище или вещи. Если на тебе путешествует, то от смертельного удара закроет. Правда, только от одного-двух максимум, потом просто умрет. И скорей всего, ты тоже. Только первое время шкодничать будет - ребенок все же.
  - Первое время - это сколько?
  - Пара дней, они быстро взрослеют. - И с улыбкой добавил. - У Кэсса тоже хулиганить пыталась.
  Я выдохнула, не задумываясь, что говорю вслух с практически незнакомым человеком. - Ну хоть Кири и Арчи с ума с ней не сойдут. - Объясняться с ними на предмет внезапного появление шкодного существа не придется - повзрослеет, пока доберемся до Раука.
  Шаман погрозил пальцем ящерке, которая так и висела в моей руке, зажатая, и поинтересовался. - Дети?
  - Нет, домовые.
  В темных глазах сверкнула странная вспышка. - Домовые? Да еще сразу два? Как приручила?
  - Они сами захотели остаться. - И ни слова неправды, оба не захотели уходить. И оба воспитывали непутевую хозяйку в моем лице. Не всегда неудачно. - Как им это объясню вообще? Нам тут подарок подсиропили... - И улыбнулась, прекрасно понимая, что зверек мне пришелся по нраву и теперь уже не отдам. - Что она может? - Пределы защиты понятны, а вот что конкретно еще.
  - Кусаться и царапаться. - На полном серьезе сообщил Арвар и уселся на свое место. - Дверь закроет, никто не увидит, что это дверь. Все остальное узнаешь сама.
  Я вернулась на свое место и выпустила ящерку на вторую ладонь. - А кормить это чудо чем-нибудь надо?
  - Сама найдет. Если совсем плохо будет - попросит. Только в пустыню не таскай без воды - умрет. Да и с водой недолго протянет. Она очень хрупкая, как ни крути.
  Хороший ответ - сама найдет, а я потом ищи оправдание с чего-то у нас офис погрызенным окажется. Интересно, как быстро приживется в офисе... или дома? Пусть мои помощники решают, и она. Таскать с собой по сомнительным местам не намерена.
  - Главное, чтоб коллег не погрызла. - Перед глазами возникла картинка, как эта мелочь пытается цапнуть Тимура, и что он ей за это устроит.
  - Немногие ее смогут увидеть. - Шаман вытряхнул из погасшей трубки смесь, достал мешочек и принялся набивать заново.
  Ящерка уже более дружелюбно обнюхивала ладони.
  - Зная своих коллег, я скорей удивлюсь, если никто не увидит. Имя у нее есть?
  - Нет, придумаешь.
  Я подставила вторую ладонь, и ящерка колобком скатилась в нее, потом быстро запрыгнула обратно и снова скатилась. Нашла себе развлечение! И едва она снова скатилась, как сместила вторую руку и "ссыпала" ее ниже. В ответ раздалось радостное бульканье. Детский сад! Как же тебя назвать-то, чудо шаманское? Внезапно вспомнился тот "шнурок", который увязался за Инком в Сташе. Повторяться - моветон, но и придумывать что-то... Яшкой будет. Сокращение от ящерицы.
  Видимо, ящерка все-таки уже ловит телепатически, потому как она прекратила кататься в ладонях и вопросительно подняла голову.
  - Ты еще скажи, что тебе не нравится! - А сама попыталась достучаться до этого: "Яшкой будешь"
  Хвост хлопнул по пальцам, но кусаться не стала. И Яшка смирилась. Вот почему-то воспринимала это существо исключительно как девочку.
  - Вижу, имя уже придумала. - С удовлетворением изрек индеец. - И даже умудрилась наладить слабенький контакт. Впрочем, девочка же.
  Ответить не успела - на поляну вышел умытый Кристиан, за ним топал незнакомый мне индеец, мокрый с ног до головы. Спартанец кивнул Арвару, и улыбнулся мне. - Проснулась?
  - Ага, - и тоном заботливой бабушки осведомилась, - тебя тут не обижали?
  Сопровождающий споткнулся, всем своим видом на короткую секунду выразив мысль "это он тут всех обижал", а Богомол уселся рядом. - Нет, а должны были? - И заметил ящерку. - А это што еще? - Попытка ткнуть пальцем провалилась, Яшка его попыталась цапнуть и обшипела, хотя шипение больше напоминало звук небольшого водопадика.
  - Не трогай ребенка! - Я отодвинула ладони, перехватывая "подарок", которая попыталась выбраться и все же цапнуть Криста. - Это мне Арвар подарил.
  Кристиан в немом изумлении перевел взгляд на шамана, невозмутимо курившего трубку. - Подарок?
  Тот спокойно отозвался: - Ей же глянулась "змейка" у Кэсса.
  Напарник вздохнул, допил мой холодный чай залпом, и выдал. - Вот что ты за человек, а? Шерифа с панталыку сбила, теперь вот шаман на поводу пошел!
  Я охотно подхватила. - А еще мне Гильдия на день рождения цветы присылает! Правда, черные и четное количество, но это же мелочи! - С Кристианом не то что было все в порядке, скорей странная веселость присутствовала, но зато не было нервозности, и тот тугой комок, что я пыталась сгладить, ощущался гораздо более спокойным, если можно так выразиться. Богомол фыркнул. - Да знаешь сколько я просил такую защиту?! И мне не дали! А тебе сразу же...
  Арвар пожал плечами. - Она - женщина... - И снова от его тона ощущение, что он очень стар.
  - Можно подумать, мне от этого легче.
  - Легче, Волк, легче. И ты знаешь почему.
  Кристиан вдруг посерьезнел. - Знаю. - Он снова перевел взгляд на притаившуюся в ладонях Яшку. - И зачем она тебе?
  - Аналитиков пугать. Пусть Яшка им столы погрызет и бумажки, чтоб мозги не выносили.
  Ящерка отозвалась согласным бульканьем, вызвав улыбку Богомола. - Яша значит, ну пусть. Не помрет от дороги-то?
  - Не должна.
  Какое-то время мы молчали и вдруг шаман встал. - Вам пора.
  Мы спокойно поднялись, и Крист с максимальным уважением поклонился. - Спасибо, шаман, помощь ваша бесценна.
  Арвар кивнул. - Не дай себе убить, Городской Волк. И ты, - он пристально глянул на меня, - не убейся ненароком.
  - Постараемся. И спасибо. - Оперативник подхватил рюкзак. - Прощаться не буду.
  - Это лишнее, иди.
  Кристиан ушел, я же повернулась к шаману. - Надолго ваша защита?
  Он даже не удивился вопросу: - К сожалению, до первого всплеска ненависти. Он, конечно, держит себя в руках, но расчет на то, что до встречи с Могильщиком и тем пришлым, он никого не возненавидит.
  - Ненависть с первого взгляда - не наш метод.
  Индеец насмешливо на меня глянул: - В жизни всякое бывает.
  - Злость не собьет?
  - Нет. - Шаман тяжело вздохнул. - Присмотри за ним.
  - Постараюсь. И спасибо. - Я указала глазами на ящерку. - Думаю, что не в вашем характере делать такие подарки.
  - Не в моем, но почему бы и не порадовать такого охотника. Она пригодится...
  - Надеюсь, что уберегу. - Восприняв молчаливый приказ, Яшка пулей взлетела по руке и устроилась на плече, распластавшись и вцепившись в куртку. Впрочем, там ей не понравилось, и она юркнула под растрепавшуюся косу, обдав шею холодом, и попыталась влезть поглубже за воротник рубашки. Не удалось, и она угомонилась, став невидимой - ей же достаточно прекратить двигаться, чтобы глаз ее не фиксировал.
  - Постарайся, иди.
  - До встречи. - Я поклонилась в знак уважения.
  - Упаси стихия! - Прозвучало дружелюбно в ответ.
  Не удержавшись, снова обернулась уже от зарослей - на поляне никого не было. Еще один тихушник. И хорошо, что он не во врагах. Нам и так хватает противников выше крыши.
  Крист как раз приладил рюкзак обратно к седлу и, заслышав шаги, обернулся ко мне: - Ты точно в норме?
  - Более чем, а ты?
  - Нормально. - Он внимательно рассматривал меня, оценивая. - Извини за эту выходку шамана.
  Я только улыбнулась. - А ты тут при чем? Крист, шаманы люди такие, что будь хоть все население против, если они считают что что-то надо сделать, они сделают, а дальше "хоть трава не расти", как говорится. Даже с демонами в этом плане проще.
  - Логично. Ну что, давай до перевала... осталось-то всего ничего, к вечеру будем там. Заночуем и с утречка...
  - Сколько он по времени займет? - Все оказалось в порядке, даже подправлять не пришлось, только чуть подпругу подтянуть. К оружию никто не прикасался, как и к вещам, лошади были сами по себе, хоть и под присмотром. Крист устроился в седле и выдал: - Если только нам, то часа три, если с лошадьми, то все пять. Он не то чтобы сложный, скорей муторный.
  Ответ ему был дан, только когда я сама устроилась верхом. - Не люблю муторности! Арвар что еще полезного сказал?
  От вопроса напарника слегка перекосило, но он все же не дал себе волю эмоционально высказаться, ограничившись информативным: - Что Могильщик прошел перевал ночью. Его очень качественно вели - прошел за минимальное время.
  - То есть у нас отставание на те же два дня?
  - Поменьше, но все же да.
  Я задумалась, понукая копытного начать уже движение отсюда: - Получается, что он заехал куда-то за шаманом и сразу по прямой рванул?
  - Похоже. - Оперативник натянул потуже шляпу и тихо признался: - Не нравится мне все это, подруга.
  - Тут мало кому понравится. - И все же рискнула предложить головоломное: - А ночью через перевал пройти можно? - Яшка под воротником возмущенно булькнула, но больше протестовать не стала. Хотя ей-то что, все равно на моей шее поедет.
  Крист задумался минут на пять, и пожал плечами: - Посмотрим, если засветло доберемся, то можем рискнуть, потом по ту сторону несколько часов передохнуть и до города. - И пришпорил копытного. Пришлось нагонять. Особо коней не загоняли, им еще через перевал топать, но и расслабляться не давали. У нас впереди много подвигов и неприятностей. И неприятностей, похоже, поболее будет...
  
  
  4.
  
  Напарник оказался прав, когда говорил, что переход через перевал не столько сложный, сколько муторный. Вдвоем и на своих двоих мы бы прошли гораздо быстрее, а так - полных пять часов напряженного провода наших средств передвижения через перевал - и мы на другой стороне. Взмокли на некоторых участках как те суслики, поскольку кони артачиться начинали и пытались взбрыкнуть, непонятно на что реагируя. И когда мы прошли последний участок, я вытерла лоб рукавом и выдохнула: - Наконец-то-о-о! - И выпустила поводья. Копытное тут же направилось к ближайшему островку травы, мол, хороший перекус никто не отменял, и по фигу, что уже ночь, хоть и лунная, - несмотря ни на что, переход-то неплохой вышел.
  Богомол согласно кивнул на мои слова, похлопав своего по шее: - Удачный, не поспоришь, ни засад, ни обвалов...
  - И часто бывали?
  - Что из?
  - И засады, и обвалы?
  - Из того, что знаю - обвалы чаще. - Он вытащил фляжку и протянул мне. - Сейчас около десяти минут отдыха, пока лошади отойдут, и вперед. Тут неподалеку есть одна хижина для таких вот переходящих, там и заночуем, а уже на рассвете в город двинем. Надо с шерифом потолковать, не верится, чтобы Могильщик тихо мимо проехал, и рванем дальше.
  - Если ему портал не откроют, у нас все шансы его нагнать - мы мобильней. - Сделав несколько небольших глотков, вернула тару ему. Яшка даже не носа не показала, хотя и зашевелилась. Думала, воды попросит, но даже и не пискнула.
  - На то и расчет. - Спартанец задумчиво смотрел на жующего копытного, держа открытую фляжку. - У меня дилемма, хочется прибить разом обоих, но не потяну - руки всего две... Может это, придушишь Могильщика слегонца и оставишь мне добить, а? - И глотнул воды.
  Постановка вопроса, конечно, убойная, но аргумент отказать только один. - Если он не предпочтет биться насмерть, то конечно оставлю. Жечь будешь?
  Что меня удивило - напарник всерьез задумался, на автомате закручивая крышечку, и все же покачал головой: - Нет, чай не зверь, как они... Повешу на ближайшем суку за убийства, грабежи и так далее. - И вдруг, прищурившись, глянул на меня. - Ты ждала иного ответа?
  - Вообще да, кто знает как тебя переклинить может.
  - Думаю, что не переклинит. Не собираюсь изменять своим принципам.
  - Рада слышать. - Поводья пришлось ловить, потому как копытное уворачивалось, отодвигаясь подальше. - Стоять! - Конь послушно застыл и позволил его поймать и запрыгнуть в седло.
  Кристиан засмеялся - ему-то ловить не пришлось, и через секунду он уже устраивался в седле. - Даже не знаю, хорошо что луна светит или плохо?
  - Хорошо, конечно же, не думаешь же ты, что тут засада?
  - Нет, не думаю, но справедливо опасаюсь. - Он дернул поводья. - Мало ли, вдруг оборотни какие...
  - Ну, с оборотнями мы разберемся по-любому!
  Напарник кивнул, оценив "шутку юмора", и мы выдвинулись в сторону ночлега.
  Ехать до места ночевки оказалось не так далеко, и через час мы уже перекусывали за грубо сколоченным столом в капитально сложенной из разногабаритного камня небольшой хижине, но зато крыша над головой есть. Все это время Богомол молчал, что-то обдумывая, я не мешала, последние десять минут активно гоняя Яшку по столу длинной палочкой и не давая залезть мне в кружку - свою воду она уже выпила. Ребенок вис на палочке, прыгал и всячески хулиганил, но до кружки добраться все равно пытался. Упертая мелочь мне досталась... После очередного культбита, я не выдержала - допила три глотка и, перевернув, накрыла ящерку кружкой, бросив палочку рядом и откидываясь к стенке.
  - Кто первый на стреме стоит?
  Богомол пожал плечами, потом вдруг предложил. - Давай просто защитку повесим? Нам выспаться надо обоим, завтра денек тот еще предстоит. - Он глянул в мелкое окошко. - Тем более на это самое "спать" остается всего часа четыре.
  - Тогда дальняя кровать... - Меня перебила дернувшаяся кружка - Яшка прекратила сидеть тихо - и поползла по столешнице. Оперативник ухмыльнулся внезапному шевелению: - Ты смотри-ка...
  Ящерица покачала кружку, потом умудрилась приподнять край и высунулась полупрозрачная лапка, которая вцепилась в брошенную палочку. Попытки втащить ее под кружку не удавались - размеры палочки превышали размер "убежища", но Яшка не сдавалась, при этом кружка почему-то не падала. Не иначе как хвостом держит.
  - Долго громыхать будешь? - Я встала и подняла кружку над столом. С возмущенным бульканьем оттуда вывалилась эта хвостатая, так и не выпустив палочку. - Спать пора! - Поставила кружку как положено, и ушла на выбранную койку. Буквально пять минут на то, чтобы накрыть одеялом и сунуть под тонкий матрас рюкзак, и тело радостно приняло горизонтальное положение. Во избежание эксцессов сапоги снимать не стала и пристроила под руку "Восьмерку". Здесь стрелять опасно, срикошетить может, но лучше уж так, чем совсем без оружия. Да и ножи никто не отменял.
  - Спокойной ночи!
  - Спокойной! - Кристиан задул несколько освещавших комнатенку свечей, и вышел на улицу. Яшка возмущенно ссыпалась со стола на пол, бесшумно пронеслась до кровати, и устроилась на моей голове, сворачиваясь клубочком - нашла удобное место называется - и тут же засопела. Напарник вернулся минут через десять и завалился спать. Вот теперь можно закрывать глаза и... открыть их, обнаружив, что уже время подниматься. Даже не заметила время сна. Мелочь активно гонялась по столу за хвостом, но иных движений в нашей каморке не наблюдалось. Однако едва я встала, как спартанец убрал с лица шляпу и серьезно посмотрел на меня. - Почти с добрым утром.
  - Утро добрым не бывает! - Я потянулась, и пару раз махнула руками, разгоняя застоявшуюся кровь.
  - Почему же, бывает! - Возразил Богомол. - Когда третий выходной, и ты проснулся в полдень. А еще лучше отпуск!
  - Покой нам только снится, - проходя мимо стола, не удержалась и ткнула Яшку, отчего та возмущенно забулькала и запрыгала по столу как маленький отбойный молоточек. Кристиан хохотнул: - Нашла себе развлекуху - ребенка обижать.
  - Не все ж тебе кого обижать... - В ответ на подколку напарник скорчил зверскую морду, на которую реагировать было просто лень.
  Умывание, легкий завтрак и сборы заняли минимум времени и через полчаса мы уже выдвинулись в сторону города. До него всего около часа пути, так что как раз к пробуждению и посетим. Раннее утро нам было только на руку - меньше любопытных глаз нас засечет.
  Весь час пути Крист дремал в седле, поэтому одним глазом приглядывала за ним. Яшка тоже дрыхла, распластавшись на плече. Тишина, покой и "абажурчики" - как изредка говаривал Тимур. Жаль вызвать не могу, поинтересоваться как там его колено поживает. Виноватой не чувствовала, но надо же знать - восстановится ли он к моему возвращению - тренировки прекращать не имела не малейшего желания. Он для меня очень хороший противник. Знает меня, на что я способна и, исходя из этого, строит поединок. И вот тут самое главное - выбить его из колеи, а не действовать по шаблону. Не всегда удается, но и минусов в таких тренировках нет. Мне от него тоже прилетает по самое "не могу".
  Едва город показался в поле моего зрения, как я тронула напарника за плечо. - Крист.
  - А? - Он поднял голову, сонно щурясь, и зевнул, прикрывая рот ладонью.
  - Что ты знаешь об этом городе?
  - Мирный, тихий, шериф свое дело знает... - Крист хрустнул шеей, и одернул куртку. - Вот и все мои знания. Да на месте разберемся!
  Больше вопросов не было. Да и что можно спросить? Что это вот "на месте разберемся" для нас обычно заканчивается очередными загогулинами пути? Он это и сам знает.
  Чем ближе мы были к городу, тем больше ощущалось что-то непонятное. В чем дело - неизвестно, засечь не выходило. Не Могильщик же там прячется! И не засада... Предположений было море, но объезжать город не собирались. И едва мы пересекли границу городка, как стало понятно, что мы не зря оружие проверяли - вроде утро, все должны еще спать, а народ тревожно топчется на крылечках домов, выглядывает в окна и вообще демонстрирует состояние близкое к панике. Мужчины все вооружены, и напряженно смотрят на нас. И что тут происходит? Нет, ну женщинам только дай волю попаниковать, а вот оружие у поголовно всех мужчин - это уже показатель.
  Мы выдержали ровную скорость передвижения только до середины улицы, потом спешились, решив не возвышаться над всеми, и к нам тут же подскочил босоногий чумазый мальчишка: - Господину помочь?
  Крист мельком на него глянул: - Пока нет, где штаб шерифа?
  - Дальше по улице до площади и направо. Точно не надо помочь? - Повторное предложение заставило спартанца задуматься, и поинтересоваться: - Что у вас тут происходит? Чего все дерганые?
  - А, так там разборки сейчас будут! - Парень выпалил фразу одним словом, и затарахтел. - Там бандиты приехали, шериф двоих арестовал за беспредел, вот и приехали отбивать назад, а их шестеро, а он сказал, что не вмешиваться до последнего, сам разберется, но наши жители готовы, а его помощники по периметру стоят, а он там один против них, и не боится! - Мальчишка прервался, потому как воздуха не хватило.
  - Понятно... - Богомол быстро принял решение, - так, вот тебе серебряная монетка, подержишь лошадей у периметра. Все понял?
  - Да! Идемте! А вы кто? - Между делом он проверил монетку на зуб.
  - Да мимо ехали, решили посмотреть... а тут такой расклад.
  - Вы будете помогать если что? - Мальчишка удивленно кинул взгляд на то, как я вытащила "Восьмерку" из чехла и повесила на плечо.
  - Непременно! Но при условии, что это "если что" случится. - Фраза подвесила паренька, но он от нас не отстал.
  До помощника шерифа мы добрались очень быстро, я перекинула мальчишке поводья обоих копытных, тот их так же ловко поймал, а Кристиан уже был вплотную к помощнику шерифа.
  Тот напрягся, ладонь легла на рукоять револьвера: - Прохода нет! - Ружье, висевшее на плече, он пока не трогал.
  - Для нас есть! - Крист спокойно сунул ему под нос отдраенную звезду, и прошел мимо, я обошла с другой стороны.
  Парень изумленно глянул нам в спины, но с места не двинулся и выяснять - какого черта? - не полез. Не с чего - гравировка на звезде четко сообщала какой-такой Кристиан шериф. А за подделку сразу расстреливают, у ближайшей же стены. Как собственно и за воровство.
  Через десять метров улица заканчивалась, и мы притормозили у поворота, выводящего на площадь. Скрываться особо не стали, но и нагло не высовывались, оглядывая мизансцену перед шерифским штабом. Шериф стоял перед крыльцом своей рабочей халабуды с двустволкой в руках. Напротив него, метрах в семи, полукругом расположились шестеро бандюг. Нефиговая раскладка сил. Только шериф сильнее - он даже сейчас казался мощнее их. Рослый, плечистый, загорелый, с выгоревшими на солнце волосами. Черты лица были резкими. Особенно выделялись яркие синие глаза, и некрасивый шрам на всю щеку.
  Крист хмыкнул, рассматривая. - Ну и что делать будем? Пойдем поможем, или демонстративно пройдем мимо?
  - Маршировать будем как на плацу, для большего идиотизма. - Я огляделась. - Пожалуй, с крыши покараулю, не против?
  - Совершеннейше за... давай испортим эту дискотеку, чего они без нас?!
  И мы разошлись. Крист нырнул в узкий проход за последним домом, обходя площадь, я же прошла в противоположную сторону, на задний двор. Как и следовало ожидать - пустота и тишина, ни одной живой души. Ну еще бы, шериф позаботился о безопасности подопечного народа, отправив всех за черту разборок. Так что вскарабкаться на крышу оказалось делом совсем простым, и я устроилась за большой трубой, рассматривая дислокацию. Яшка с интересом высунулась из-под воротника, но я на нее цыкнула "Мешаешь!" и она уползла обратно.
  А действие развивалось, стороны пошли по "последнему стакану" перед дракой.
  - Отдай моих ребят, шериф! - Похоже, мы ничего не пропустили. Видимо, начали с оскорблений в качестве приветствия, и теперь перешли к цели сходняка.
  - С какого это? - В голосе служителя закона мелькнуло искреннее удивление. - Они нарушили закон, и ответят по всей строгости. Скажите спасибо, что я их успел остановить - до смертной казни чутка не дотянули. А так, пятнадцать лет каторги и они свободны как ветер.
  - Шутишь все? - Голос главаря был злым.
  - Абсолютно серьезно.
  Возникло чувство "дежа-вю"... Где-то я голос шерифа слышала уже. Давно, правда, иначе бы сразу узнала. И лицо кажется очень знакомым. Неужели кто-то из наших региональщиков?! Очки заняли место на переносице: "Анализ! Проверить базы оперативников, экран включить только по приказу".
  - Шериф, - бандит заставил себя успокоиться, - тебя нельзя не уважать за твердость и верность закону, но сейчас ты сам себе подписываешь смертный приговор.
  - Так вы тоже отсюда живыми все не уйдете. - Служитель закона был спокоен как танк.
  - Ты один! Нас шестеро!
  Вот это вообще не аргумент, и восьмерых положить можно. Особенно с таким раскладом и козырей в лице нас... Все-таки Богомол любит красиво вклиниваться в подобные сцены, вот и сейчас он спокойно вырулил из переулка за домом шерифа, поднялся на крылечко, лихо перемахнув через ограждающие перила, и встал рядом с шерифом. - Вообще-то, нас двое. А это уже иная раскладка. - Он оказался на целую голову ниже местного служителя закона. Тот только глаза на него скосил, но протеста и возмущения не последовало.
  Минутное молчание, пока бандиты рассмотрели незваного гостя, и раздался злой вопрос: - А ты кто такой, дьявол тебя раздери?!
  Очки слабо мигнули, сообщая, что поиск закончен.
  "Результаты поиска?"
  "В базах оперативников информация отсутствует".
  Черт, где же я его могла видеть?! Однозначно знаю! И не по другую сторону баррикад!
  "Выключить экран".
  - Шериф северного федерального округа - Крист Лариен. - Богомол едва коснулся двумя пальцами полей шляпы. - К вашим услугам, господа!
  Бандит вскинул брови. - Что ж ты здесь забыл-то? Здесь южный округ!
  - Да вот мимо шел, дай думаю погляжу как тут с законом...
  В моей голове моментально раздалось: "Стас, возьми-ка крайнего на прицел - ручонки у него дергаются нехорошо".
  "Как скажешь..." - я прицелилась. Все играло на нас - с такого расстояния и такой позиции и при отличнейшем состоянии промазать невозможно. Руки не трясутся же от всяких пагубных привычек.
  - Поглядел и катись! - В главном бандите ощущалось что-то знакомое, но не его вид, нет... Спустя минуту узнала - на нем пульсировал еле заметный отпечаток невезучести, что очень похоже на наши заготовки из Кадетской... Вот это новости. Кто же его так?
  Местный шериф хмыкнул: - Вообще-то Лариен в гостях у меня, а не у вас... Поэтому, чисто из нежелания перестрелки, предлагаю убраться отсюда по-хорошему. Твоим, Дэф, место на каторге. А будешь артачиться, и тебя туда же отправлю прямо сегодня. Есть возражения?
  - Есть!
  Едва крайний дернулся за пистолетом, как я выстрелила - пистолет отлетел, а молодой затряс рукой. - А черт! - Скорость реакции слабовата, и в целом слишком нервный - недавно что ли в бандиты затесался?
  Главарь оказался на диво сообразительным. - Снайпер! Уходим! - И "одарил" на прощание: - Шериф! Мы с тобой еще поквитаемся!
  - Всегда держу чистые камеры для гостей! - Невозмутимо прозвучало в ответ.
  Бандиты добежали до своих лошадей, взлетели в седла и только их и видели, аж пыль столбом.
  Шериф дождался пока они уедут, и улыбнулся, вешая оружие на плечо. - Внезапно, я бы сказал. Спасибо за помощь. Отзывайте своих снайперов. - Мне было очень хорошо слышно - Кристиан постарался.
  - Ой, да было бы кого отзывать... - Крист покрутил в воздухе рукой, мол, спускайся. Я перекатилась через конек крыши, съехала по отшлифованным доскам, и спрыгнула на землю.
  - Один?!
  - Ага.
  Я подошла, держа ружье в руке, и сдвигая шляпу, чтобы лицо было видно, все равно голову запрокидывать - шериф здоров как бык. - Жарковато тут у вас, шериф, с утра пораньше... Люди странные бродят! Разговаривают так же.
  - Да, не курорт... - он замер, внимательно всматриваясь в лицо. - Бог ты мой, не верю глазам! Вы ведь... - и замолчал, не зная как быть дальше. Похоже, и он меня узнал, и я любезно подсказала. - Тэсс Андрэ.
  - Тэсс значит... - Шериф улыбнулся. - Думаю, у нас с вами мог быть общий знакомый. В Кадетской школе...
  Оп-па!
  Я внимательно всматривалась в его лицо. Знакомец... По Кадетской?! И вспомнила! На склероз жаловаться рано: - Алекс?! Алекс Морелли! - Конечно же! Кадетская школа! Он учился на параллельном потоке, готовящем оперативников. Мы сталкивались только на последних курсах. Он всегда выделялся и внешностью и упертостью по части учебы. Не получается - заколебет всех, но сделает. По части физухи - был лучшим, по части мозгов - не дотягивал, но у нас больше котировались хорошисты.
  - Именно он. К вашим услугам! - Он засмеялся, лихо козырнув. - Не думал, что встречу тут двух оголтелых оперативников. Да-да, Крист... вас я тоже узнал.
  Лариен улыбнулся. - Вот теперь и я вспомнил. Алекс... на два потока ниже. И можно на "ты", не обидимся.
  -Да, - Морелли нашей крови - легко отбрасывает эти "вы", - ты уже заканчивал, когда я только считай начал прогрызать гранит науки. - Он крепко пожал нам обоим руки. - Никогда не думал, что буду так рад вас видеть! Как весточка с далекого дома! - И спохватился. - Да что же мы стоим! Будьте моими гостями! Сейчас только людям отдам приказ...
  Он отошел на пару шагов от нас и засвистел. Через пару минут вокруг него нарисовалось шесть человек помощников. Местные же предпочитали пока держаться на расстоянии, рассматривая нас.
  Крист махнул рукой маячившему там же мальчишке, и он быстро привел наших лошадей. - Вот, пожалуйста!
  - Спасибо.
  - Что-то еще?
  - Брысь!
  Мальчишка засмеялся, и бодро усвистал, только пятки засверкали. Напарник отдал мне поводья, и поинтересовался: - Рада встрече?
  - Да я его и не знала толком. - Попытка почесать шею провалилась - я попала в Яшку. Черт! Совсем забыла про нее. Мелкая в отместку цапнула меня за руку, отплевалась от пыли с перчатки и уползла на другую сторону. - Во всяком случае, это лучше, чем совсем незнакомая морда.
  - Не поспоришь, да и можно говорить практически без оговорок.
  Шериф вклинился в наш разговор, подходя вплотную. - Идем?
  - Да. Ты вот скажи лучше, что тут за цирк был? - Вопрос совершенно непраздный.
  Алекс только плечами передернул, направляясь с площади в дальний переулок: - Да какой цирк... Он сам знает, что живым не уйдет, но хочет остаться крутым! Первый же парень на деревне.
  - А чего его не арестуешь? - За вопрос удостоилась веселого взгляда, аж синие глаза засверкали на солнце. - Да я тогда тут со скуки подохну! А так, и ему нескучно, и мне всегда есть чем заняться. То разнять в салуне, то морду набить при попытке ограбить, ну и так...по мелочи.
  Крист засмеялся. - Кадетская закалка. Ну, а если серьезно?
  - Если серьезно, то сажать надо надолго. - Наш знакомец разочарованно развел руками, словно извиняясь: - А пока он только на мизерный срок натворил. Оно мне надо, чтоб через год снова тут нарисовался? Даже убийств за ним никаких, представляешь?
  - Без убийств это себя не уважать! - Согласился спартанец. - Новообъявившийся?
  - Да, грабежами занимался где-то там, далече на западе. Но он какой-то невезучий, то одно не сладится, то другое, то жители сами морду начистят, а мне потом нотации читай, жен успокаивай, да на общественные работы спозаранку пинками выгоняй провинившихся!
  Против воли проскочила ехидца в тоне. - Невезучий?! То-то я смотрю там остаточные следы каркаса с третьего курса... Сколько ты его тогда долбил, не напомнишь? - Эти моменты я тоже вспомнила. Алекс тогда всех доканал - ну не давался ему блок каркасов. С ним бились и преподы, и кадеты, все! По очереди... И удалось пробить это непонимание. Потому что за это могли отчислить, но за перспективного кадета всегда бились до конца.
  - Ты мне дело-то не шей! - Морелли возмущенно зафыркал, но судя по выражению глаз - его рук дело. - И засмеялся: - Неужели так видно?
  - Уже нет, но еще читается...
  Он вздохнул. - Каркас-то я задолбил, а с маскировкой до сих пор иногда не справляюсь. В армии не особо применялось.
  Мы только рассмеялись. Всем нам не давалось что-то, кому-то больше, кому-то меньше. Безгрешных отличников в Кадетской не существовало, не та специфика, но тем и прививался интерес, и тренировалась реакция на изменяющиеся обстоятельства.
  До дома шерифа оказалось всего ничего, он жил в конце соседней улочки. Стратегически дом был не очень выгодно расположен, но зато и размером побольше, чем у многих.
  - Прошу... - Алекс открыл дверь, и ждал, пока мы привязывали лошадей. - Завтракать будете?
  - Вот не поверишь! - Крист скинул шляпу на спину. - Будем! Ты ж отказ не примешь.
  Однокашник только рассмеялся. - Не приму, конечно же. Когда еще такие гости будут! Элита!
  - Да брось ты... Элита... - я забухтела, - мы элита по влипанию во всякую гадость.
  - Но живы же до сих пор.
  На это мне возразить нечего. Живы, вполне бодры и продолжаем приключаться, прикрываясь тем, что это наша работа. Хороша работка, поехал в командировку, влип по уши - нарвался на что-то непредвиденное, вернулся - огреб выговор, посидел, подумал, и рванул в следующую. Замкнутый круг практически.
  В доме было прохладно и полутемно - самое то после такого яркого солнца. Я огляделась - на холостяцкую берлогу совсем непохоже. Она таковой и не являлась - в доме чувствовалась рука хозяйки. Редко какой мужчина будет заморачиваться вязаными или вышитыми салфеточками под вазами. Да и самими вазами тоже не озаботится. Но тишина в доме явно говорила о том, что супруга или подруга жизни где-то вне этих стен. Хотя почему подруга - вон свадебная фотография на комоде стоит, повернута правда, но уж белый цветок и сердечко, торчавшие сверху рамочки, не перепутаю ни с чем.
  - Разуваться не стоит, - Алекс жестом указал на столик, куда можно сложить мешающее оружие, и указал рукой на ближайшую дверь. - Умыться можно там, а я пока накрою на стол. - Он лихо повесил шляпу на крючок возле двери, скинул куртку на колченогий стул, подпиравший стену, и пошел на кухню, скрытую наполовину сдвинутой тяжелой шторой. Мы последовали его примеру, не в куртках же за столом сидеть. Яшка спрыгнула на шляпу, но потом передумала и снова устроилась на плече.
  "Мойте руки перед едой!" - старый девиз, старательно выполняемый...по возможности. Ящерка и тут отличилась - с радостным бульканьем "упала" в умывальник, напилась и вернулась на свое место. Хорошо хоть, что на мне это никак не сказалось - а то поди объясни почему я такая мокрая. Не поливали же меня в самом деле как тот цветочек. На кухне мы появились минут через пять, Морелли как раз ставил деревянные тарелки. Он весело глянул на меня. - Поухаживать за дамой или лучше не пытаться?
  - Не пытаться, чай не в платье.
  - Интересное разделение.
  - Да обычное... - я устроилась за столом и принюхалась. - Вот что люблю в простой жизни, так это свежий хлеб!
  Богомол поддержал. - Согласен. Фигни себе не намешают!
  Шериф поставил кувшин компота на стол и сообщил. - Алкоголь не предлагаю, все при исполнении, да и утро же! - Он устроился напротив спартанца, по левую руку от меня. - Чем богаты...
  - Не прибедняйся, это шикарный стол.
  - Ну, после скитаний - не поспоришь. - Он улыбнулся, наливая компот, и я еле успела поймать метнувшийся подарочек. - Куда, зараза?! - Она забарахталась в моей ладони недалеко от кружки, но безуспешно - лапы провалились между пальцев, что затруднило освобождение. Морелли чуть кувшин не уронил от изумления. - Это вообще что?!
  - Это мелкое хулиганье! - И подставила небольшую плошку, предназначенную под соус. - Плесни сюда, пожалуйста.
  Алекс на автомате выполнил просьбу, я поставила ее рядом с собой и опустила Яшку. - Веди себя прилично, ты же в гостях!
  Этот подарочек принюхалась к предложенному, лизнула и с бульканьем сунула туда мордочку. Мы с большим интересом проследили, как она выпила все, отползла на край и, свернувшись калачиком, мгновенно вырубилась.
  Богомол вдруг засмеялся. - Нализалась, засранка!
  Морелли аккуратно поставил кувшин. - Можно вопрос - оно вообще откуда у тебя?
  - Да подарочек от одного гения тутошнего, а что?
  - Интересно стало. Я такое и не видел за эти годы.
  Крист ухмыльнулся. - Думаю, что больше и не увидишь, спецом под Тэсс делали.
  Шериф с интересом посмотрел на меня, но больше вопросов задавать не стал, просто указал на стол. - Угощайтесь, не стесняйтесь.
  И мы угостились. Свежий и вкусный хлеб - зло, потому что шиш оторвешься. Однако разговор прерывать никто не собирался. И продолжил Богомол, поинтересовавшись: - Давно тут?
  - Да уже лет пятнадцать по местному... - Алекс откинулся на стуле, хрустя корочкой от батона. - Как из армии комиссовали, помытарили по госпиталям да тестам, и предложили службу здесь. Я и не противился... Всегда любил Дикий Запад. Как оказалось, мне здесь проще, это в Рауке не подхожу для оперативной службы, так, серединка на половинку. А здесь вполне боеспособный шериф.
  Спартанец кивнул. - Не поспоришь, различие миров спасает в таких случаях. Что с тобой случилось - спрашивать не буду - чего бередить прошлое.
  Алекс улыбнулся, даже шрам не портил улыбку. - Да переварил уже, все ж давно дело было. А если интересно, то в личном деле почитай...там много всего. Целый диссер написать можно.
  - А супруга с сыном где? - Кристиан продолжал расспрашивать. Ему, как и мне, было интересно. Мы не так часто сталкивались с теми, кто уже вне структур. Да и с однокашниками не так часто жизнь сводила - миров много, армия рассредоточена и многочисленна, есть где затеряться.
  - Даже это учуял.
  - Чего чуять-то? - Удивился Крист. - Вон фотография на столике стоит. Не помешаем таким набегом?
  Вопрос вполне резонный, мало ли что - многие жены не любят явление коллег мужа в дом. Помимо шума и невнимания, еще ж кормить. Мы, конечно, не толпа мужиков, но тоже не все могут принять.
  - Было бы чему мешать. Тем более, супруга с сыном к матушке поехала погостить на пару недель.
  - Сын взрослый?
  - Тринадцать лет. - Глаза шерифа улыбались. - Оболтус, как и я в его возрасте. - И сменил тему. - Вы тут каким ветром вообще?
  Спартанец только тяжело вздохнул. - Должностным, конечно же. В отпуске надо пузо на море греть, а не по Шэдвестам шариться с риском получить пулю в лоб или томагавк в спину. Тут мимо тебя банда некоего Могильщика недавно не проезжала?
  Морелли отозвался моментально, даже не раздумывая. - Проезжали, останавливались на одну ночь, поскольку кони были на издыхании, и с утра - это было позавчера - отчалили. Даже не буянили, что удивительно, пара драк в салуне не считается - меня только утром известили, поскольку сами разобрались, за что и огребли. А что случилось-то?
  - Да эти сволочи, - Богомол с силой грохнул кружкой по столу, отчего Яшка аж подскочила, - пару дней назад грохнули шерифа, забрав важные документы. Вот идем по следу...
  - Шерифа убили, говоришь? - Алекс задумался, наблюдая, как ящерка, возмущенно булькая, снова свернулась калачиком. - Надо же. Кто был шерифом?
  Кристиан состроил каменную морду. - Анджей Лариен. - Чем вызвал неподдельный интерес старого знакомого, тут же понятливо поинтересовавшегося: - Родственник или тебя же и прикопали?
  - Зачем копать... - напарник долил себе компот, - просто сожгли. Хорошо успел убраться оттуда! Вот только местным подобного спасения не объяснишь, приходится врать...
  - Понимаю. Но соболезнования выражать не буду, уж прости. - И Морелли уточнил: - Значит теперь ты, Кристиан Лариен, брат покойного шерифа?
  - Он самый...
  - И едешь вслед мстить?
  - Вроде того. - Он хрустнул свежим огурцом. - Если скажу, что мне документы важнее - не поймут.
  Шериф молчал какое-то время, наблюдая, как я старательно пытаюсь завернуть в лист салата оставшийся кусочек мяса, потом прищурился. - Вопрос только, как они тебя подловить-то умудрились?
  Напарник от логичного вопроса скривился как от лимона, хотя жевал иной овощ, - умудрились, сволочи. Аж противно! Налетели на сутки раньше, да еще всякой херни понавешали. Кое-кого достал, а с остальными, увы, не успел справиться...
  Морелли только головой покачал. - Рад, что удрал. Мне не хотелось бы и против твоего имени видеть черную дату. И так многих потеряли.
  Старая традиция, начавшаяся с основанием Кадетской школы - Доска Памяти. Висит в ректорском крыле, возле вечных цветов и черного вымпела. Именно на ней отмечаются те выпускники, что погибли. И короткая заметка кто, что, от чего и почему. Конечно, чаще всего используются обтекаемые выражения, но суть остается неизменной - Школа ведет свою летопись смертей. У Доски мы были пару раз, когда учились... С тех пор я в Кадетской появлялась только один раз, на встрече нашего потока. И это было в прошлой жизни. Алекс, тем временем, продолжил: - В любом случае, вам надо поторопиться. У них фора, и если они уйдут в земли оканада, это вас капитально замедлит. У Могильщика сговор с вождем.
  У меня моментально вырвался вопрос: - А ты-то откуда про сговор знаешь?
  - Ну, видишь ли, с ними и у меня договор. - Шериф дернул плечом и проинформировал. - Пришлось поначалу тут покрутиться, чтобы привести более-менее дела в норму, много чего было. Индейцы, как черти, норовили спалить полгорода, который успели отстроить после прошлого пожара - развлекуха у них такая была - огненную вечеринку закатывать. Объяснять, что закон и порядок никто не отменял, пришлось долго и нудно. К слову, можете попытаться на меня сослаться, но поможет ли это - черт знает.
  Кристиан потер небритый подбородок, раздумывая. - А вождь у них кто сейчас? Кому на тебя ссылаться-то?
  - Если ничего не изменилось, то Орлиный коготь.
  Услышав имя, спартанец улыбнулся. - Слышал о нем. Правда, давно... тогда он ударом кулака коня валил.
  - Сейчас уже так не развлекается. Все-таки вождем стал. Уже лет пять как. - И заботливо поинтересовался, отметив, что мы с предложенным на завтрак справились. - Ну что, добавки будете?
  Я только кротко заметила: - Лошадь не проломится от такой добавки?
  Шериф попытался демонстративно на пальцах посчитать сколько ж веса надо набрать за один короткий завтрак, чтобы пришел конец лошади, и засмеялся: - Без вариантов.
  - Все равно ж откажемся.
  - Да знаю, - он разлил остатки компота и встал за вторым кувшином, - что там вообще в мире творится? А то я в Рауке давно не был, да и слухи о вас получать не откуда.
  Мы переглянулись, и уже ответила я. - Смотря что тебя интересует. Если политика, то это не к нам, а если по приключениям - да тут состариться можно пока перескажешь.
  - Охотно верю, - шериф уселся, - ну а все же? Хоть из последнего.
  - Ну... - я задумалась, - мы тут давеча в Оперу с Аланом сходили. - Алекс терпеливо ждал продолжения. - И в итоге, у него пара огнестрелов, а я при смерти оказалась.
  Он ни капли не удивился такому финалу. - С кем подрались?
  - С охотниками на людей, с Призраками, потом с гильдийцами в закрытом анклаве, там же сцепились с мертвечиной и демоном, которому заказали мою головушку.
  - Все целы?
  - Да. - И улыбнулась. - Нас по-прежнему шестеро. Нир, Инк, Тим, Крист, Алан и я... Живы, вполне бодры...
  - Это меня безусловно радует. Но подожди, ты из оперы рванула прямо в платье?
  - А меня спрашивали, думаешь? Там такая ловушка была, что любо-дорого. Пришлось искать во что переодеться, мужественно проползая в вечернем платье по кустам. С колючками!
  Морелли сделал трагическую физиономию, демонстрируя сочувствие, и расхохотался, представив себе меня в платье и под грязными кустами. - Вас выпускать никуда нельзя!
  - Это еще что! - Весело вклинился Богомол. - Мы тут пятнадцатый чемпионский титул Тамерлана обмывали - поехали на шашлычки.
  - Пятнадцатый уже? - Удивился Алекс, и восхищенно покачал головой. - Уважаю! Тимуру еще один уровень до высшей планки.
  - Да, но будет ли получать - неизвестно.
  - Время покажет, и что с отпуском? Во что ввязались?
  - Мы - лично - ни во что, но... на нас натравили экспериментальный образец нежити, который гильдийцы вывели от "нечего делать". У них в том мирке оказалась лаборатория.
  Шериф аж присвистнул. - Вот неугомонные! Некромантия ж запрещена!
  - Так это не некромантия, это считается наукой.
  И мы услышали родное заявление: - Стрелять надо за такую науку. Одни проблемы от них!
  - Вот то-то и оно, чем мы и занялись. Только мы ж на отдых ездили, машину взяли, палатки...
  В ответ снова услышали смех: - И вернулись без всего и ободранные?
  - Где-то так. - Мы не смеялись, но улыбались. Нас за ту выходку техники чуть не раскатали. Да что там говорить, огребли по самые ушки. Каждый раз вспоминаем...
  - Вас начальство не закатало? БигБосс все ж не самый гуманный человек.
  - Дык, вкатил конечно, выговоры и лишение премий. Куда же без этого. - Богомол задумчиво смотрел на последний огурец - брать или нет. - Но ты же понимаешь, что мы без всего этого уже не мы.
  - Прекрасно понимаю! Да бери уже, не лопнешь. - Алекс решительно двинул к нему "последний из зеленых". - В остальном понимаю, что как всегда?
  Отвечать пришлось мне - напарник захрустел огурцом. - Да, если и принимались какие-то законы, то нас они не задевали, а в сфере защиты и военных все по-старому. Ничего радикально нового не внедряют. Разве что была попытка пару лет назад внедрить новую полевую форму, да не вышло. Военные заартачились. - И предложила. - Ты как в Раук заявишься, свистни. Можем посидеть за пивом.
  - Заметано! - На полном серьезе согласился Морелли, внимательно нас рассматривая. Все, пора... иначе сидеть тут будем долго - тем много. И я встала первой, ткнув Яшку пальцем. - Дуй на место, мелочь!
  Похоже, компот ей и правда противопоказан, ящерка медленно вползла на подставленную ладонь, влезла по руке на плечо, забралась под косу и засопела. Крист скептически наблюдал за действиями подарочка и изрек: - Сатурну больше не наливать. Если ее с компота так плющит, то что от вискаря с ней станется?
  Реакция была молниеносной: - Проверять не будем! - Мне только этого не хватает. А если ее на подвиги с нетрезвых глаз потянет?! И чего в этом случае с ней делать? Остановить-то наверное сможем, но кто знает - на что способна пьяная вусмерть ящерка. Если уж опера с нетрезвых глаз монархию поперлись свергать когда-то...
  - Да не будем, не будем! - Спартанец поднялся следом. - Спасибо за гостеприимство, дружище, но нам пора.
  Алекс медленно встал, отчего доска, прикрытая половицей, под его сапогом скрипнула, намекая, что пора бы и починить. - Да и вам спасибо. Если что, жду в гости...
  Мы с Кристом переглянулись. - Обещать не будем.
  - Дык, ясен пень! Что-нибудь с собой нужно?
  - Нет, все есть...
  - Тогда провожу. - Шериф накрыл все на столе большим белым куском ткани, и двинулся к выходу. - И в качестве дополнительной информации, в трех часах пути отсюда есть бандитский городок, они могли туда рвануть за подкреплением.
  Крист молча выудил карту из "кармана" и протянул. - Показывай.
  Морелли сориентировался моментально. - Вот тут. - Коротко обрезанный ноготь черканул по точке на карте. - Только оттуда давно никаких вестей не получал, и никто оттуда не наведывался. Облавы, конечно, бывали, но чтобы на корню - нет.
  - И давно он там? - Богомол что-то обдумывал.
  - Да год всего.
  - Недолго. Проверять не собирался?
  - Нет. Надо военных подключать, а где их тут найдешь? - Алекс подхватил мою куртку и все же поухаживал. - Это в стороне от всех дорог, так что особо не мешало.
  Я кивнула, надевая с его помощью куртку. - Спасибо. Глянем с холма что там, да и поедем дальше. Мало ли какой гадости в спину надует.
  - Свяжитесь по итогам осмотра со мной, ладно?
  Спартанец отнекиваться не стал. - Договорились! - Он какое-то время помолчал, видимо настраиваясь. Еще минута потребовалась мне, чтобы удостовериться, что связь налажена, и мы вышли.
  Алекс по-дружески проводил нас до границы городка, пожелал удачи, и мы пришпорили наших копытных - требовалось наверстать время. Путь до городка проделали в полном молчании. Даже Яшка по-прежнему спала. Надеюсь, от меня она компота требовать не будет. Конечно, всякое повидала, но чтобы вот так? От простого компотика?! Чудны дела миров. Мысли вернулись к Алексу... Почитать личное дело сейчас не могу, надо дополнительные базы подключать, отсюда этого не сделаешь, но он всколыхнул память далекого прошлого. Кадетская школа - прекрасное время в моей жизни. Училась, не думая ни о чем лишнем. Да и упор в учебе был на документы и аналитику всякую, о лаврах оперативника и не задумывалась всерьез, хотя мечталось иногда. По сути, программы обучения не слишком сильно различались. Двумя-четырьмя дисциплинами, и количеством часов по остальным. У нас было меньше физухи, но больше всяческого думательного. Конечно, и между курсов лавировали - после первого-второго становилось понятно годен или лучше сменить. Не все кадеты после окончания становились стажерами в Агентстве. Кто-то по итогам экзаменов, профтестов и медтестов уходил в армию, кто-то в полицию, кого-то забирали разные спецслужбы... Бывали случаи, что забирали и в Гильдию, сумев прельстить чем-то. Не все кадеты - Чемпионы, только часть, хоть и большая - Турниров-то по низшим уровням много. Когда попадаешь в Агентство, то первое время просто там отрабатываешь. Практика, скажем так. Конечно с оплатой, со всем положенным, но как таковой настоящей работы нет, присматриваешься, дежуришь, изучаешь, носишься на побегушках. Полгода, год - кому как повезет. Потом уже распределение. Кто-то становится стажером при оперативнике, кто-то остается в группе, над которой берет шефство один из оперов, чтобы потом уже распределить кого куда, а то и в другое отделение "сослать". Что во мне тогда Кредо разглядел - неизвестно, но я сразу попала к нему. Вот он меня мурыжил... я столько сводок, отчетов и справок даже при подготовке к защитам курсовых не читала. Не вышло из меня аналитика, вышел оперативник. И не самый плохой, раз уж дотянула до такого уровня и статуса... Прилетало мне от наставника по первости часто, за что потом ему была отдельно благодарна. А тогда, по молодости, шипела и бухтела на произвол, но мысли все бросить и уйти - не возникло ни разу. Зато были мысли, что я неспособна, что сил не хватит...
  Знала бы я тогда, что превращусь вот в то, что сейчас функционирует. Нет, это все до сих пор держится в рамках - все прежнее, да и не шизанулось по большей части, но дурости хватает по-прежнему. Это, по-моему, неистребимо! А вот крылья, вампиры, истребительство - намешалось столько, что лучше не анализировать, чокнешься. О дальнейшем думать не очень хотелось - Турнир мне придется выиграть, хотя бы потому, что тогда от меня наконец-то отстанут, и у меня будет лишний отпуск, который я тупо проведу на пляже подальше ото всех. Впрочем, сама себе при слове "тихо" уже не верила абсолютно. Я и в оперу тихо ходила, и к Рэр моталась тоже тихо. Во что все эти "тихо" вылились рассказывать никому не надо. Особенно врачам, которые потом последствия лечили и ругались по-черному, особливо после оперы. Развеялась культурно, в сплошных минусах вернулась.
  От размышлений меня оторвала зашевелившаяся на шее Яшка. Она зевнула, потянулась и чуть не упала, да успела вцепиться в воротник. Забулькала, возмущаясь скоростью, и влезла обратно.
  - О, проснулась, хулиганье мелкое.
  Ящерка отозвалась утвердительно и поинтересовалась, старательно формируя в моих мыслях знак вопроса, мол, что это было?
  - Для тебя - алкоголь. - На мою фразу Крист с интересом повернул голову. - Что, интересуется с чего ее плющит?
  - Да.
  Богомол засмеялся: - Такая мелочь, а уже нажралась!
  - Да ладно! Арвар сказал, что пару-тройку дней на взросление, и сейчас похоже подростковый возраст.
  - Если так, тогда понятно. Подростки они такие, любят быть взрослыми. - И хохотнул. - Лишь бы курить не начала, она же твои сигареты постреляет!
  - Да чем ей курить?! Она ж конденсатная субстанция!
  Спартанец задумался. - Да, конденсат курить не может. Хотя, сама вспомни, наш Трент не дышит, а курит!
  - Он камень, а не вода. И самое главное, он взрослый уже!
  - Против этого аргумента нет. - Напарник чуть придержал коня и свернул к видневшемуся небольшому холму. - Оттуда глянем на городок.
  Я повторила его маневр, на ходу проверяя как выходит "Восьмерка" из чехла. Стрелять по целому бандитскому городу не хотелось, но все может быть.
  Яшка снова достучалась до моего сознания с кучей образов-вопросов, и пришлось объяснять такими же картинками. После чего мелочь сползала в карман куртки, нашла сигареты - обнюхала их и пришла к выводу, что это мерзость, вызвав у меня короткий смешок.
  - Крист, курить она не будет. Говорит, что мерзость.
  - Правильно, тебе больше останется. Еще бы компотик не пила...
  Подарочек злобно забулькала, но отомстить не пыталась. Но я не удержалась. - Да ладно, себя вспомни, каким ты был, когда первый раз упился до состояния не стояния.
  Напарник только отмахнулся. - Я напился первый раз только после выпускных, потом трое суток отходняк был, за что нам наставник раздал довески. Отрабатывали долго провинность. - Он помолчал. - По-моему, в подростковом возрасте как правило и напиваются.
  - Вот не надо! У меня этот возраст прошел тихо и мирно! Первый раз у меня такое было исключительно в армии... - напарник изумленно на меня посмотрел, и я уточнила, - никто ж не сказал, что в стакане самогон, а не вода.
  Спартанец состроил морду уставного дебилизма и изрек. - Напиваться в армии - классика жанра! - И сменил тему, поскольку мы уже подъехали: - Что-то у меня нехорошее предчувствие.
  Я прислушалась к себе, вытаскивая очки. - Не знаю, ничего...
  - Может, ошибаюсь.
  Спешившись возле холма, мы быстро забрались и залегли у верхушки - чего лишний раз семафорить. Крист выудил бинокль и взялся за изучение окрестностей. Очки сработали на приближение сразу же, стоило только сощуриться.
  - Посмотрим что за... - Он оборвал себя, всматриваясь. - Стась, у меня глюки?!
  - Смотря какие. - С первого же взгляда становилось ясно, что город необитаем. Ну а как еще можно расценить крайние полусоженные дома, все ж из камня строили, на совесть, отсутствующих людей, и носящихся по воле ветра шаров перекати-поле.
  - Похоже, тут кто-то неслабо развлекся. - Богомол всматривался в видимое пространство. - Вопрос кто...
  - Не знаю, но жизни в городке пока не фиксируется. Вопрос в том, что нам дальше делать? Проехать себе спокойно мимо или все-таки разведать.
  И был озадачен вопросом: - Так просто проедешь мимо? Лично я не могу, там же дрянь может засесть какая... - Как это ни прискорбно, но проехать после того, что мне Крист об этих шаманах рассказал, после всех этих браслетов - не могу. Просто не могу. Не долг оперативника, но долг ликвидатора... Вот странная штука, клятву не давала, а такие места пропустить совесть не дает. И не променяешь ведь, кому такая сволочь нужна. От своей бы избавиться. Яшка выбралась на плечо и спрыгнула на траву. Думала, что удерет, ан нет - она уселась и уставилась на городок, потом вопросительно забулькала.
  - Не знаем еще, может и поедем.
  Оперативник покосился на "подарочек". - Спрашивает?
  - Угу.
  - Что думаешь?
  - Ехать надо, хоть на пять минут сунуться - меня же совесть с потрохами сгрызет, если там что устроено, а я проехала мимо.
  - То-то и оно. Ладно, - он отполз и только потом встал, чтобы не видно было с той стороны гипотетическим наблюдателям, - поехали, проверим, чтобы успокоиться.
  Яшка снова забралась на свое место, я же перекатилась ниже и уже там встала на ноги. Все остальное заняло немного времени, но в город мы въезжали очень осторожно, наученные горьким опытом. К своему удивлению ни запаха смерти, ни каких-то потусторонних примесей не ощутила. В любом случае, это не повод тут оставаться.
  Крист оглядывался, осматривая остовы домов. - Относительно давно необитаем...
  - Похоже, то ли нападение, то ли загасили основной контингент, вычистили и ушли. Скелетов-то нет, вряд ли тут хищники все сожрали. Военные, скорей всего, кто другой бросил бы как есть. Да и следов от выстрелов на стенах не так много
  - Значит, доедем до церкви, за ней же хоронят обычно. Может там что укажет на произошедшее. - Он сдвинул шляпу на затылок и задумчиво заметил. - Вообще странно, что тут и церковь есть.
  С одной стороны он прав, но с другой - нет, о чем и был извещен: - Скорей всего захватили городок какой, он же в стороне от основных путей. Просто так не поедешь, шерифа тут стопроцентно не было, а люди отбиться не смогли. Вот тебе и пожалуйста.
  - Ну или сам шериф этим и руководил. Водятся же такие гниды на земле.
  - Не исключено. Главное, убраться до заката подальше. - Лучше перебдеть, чем потом отмахиваться от каких-то кошмаров, каких и в справочнике не всегда найдешь.
  Богомол на всякий случай еще раз проверил оружие. - Думаешь, опасно?
  - Нет, но предпочитаю перестраховаться. - Моментально вспоминается куча соответствующих мест, в которых не обходилось без приключений.
  - Смотри-ка, - Крист свесился с седла, и на ходу поднял крупную гильзу. - О как... клеймо даже есть. Похоже, тут неслабо военные размялись - некоторые так маркируют тут свою крупнокалиберку.
  Резонное возражение озвучилось без дополнительного обдумывания: - Но тогда Алекс бы знал. - Однако напарник не согласился с таким доводом: - Да не факт. Если вояки не хотели афишировать, то банда на банду... месть или еще что. Не индейцы однозначно, хотя может и при их участии. Но тут несколько моментов - индейцы так вычищать не будут. Стрелы бы тогда валялись тоннами, и уж конечно никто бы никого хоронить не стал. А тут...чистота и порядок, аж противно. Только здания эти горелые весь вид портят. И что характерно, я не чувствую привкуса смерти, что просто обязан быть при таких зачистках.
  - Тут чистильщики прошлись, безусловно. - Привкуса смерти и я не ощущала, но кто знает, что за чистильщики тут были. - Когда это случилось, вот что интересно. Не вчера же. Что думаешь?
  - Месяца два... - Он помолчал. - Сейчас на землю посмотрим, если на кладбище похоронили, и поймем.
  Следующие пять минут мы ехали молча, осматриваясь и прислушиваясь, но чутье молчало. Очки тоже ничего живого или странного не выдавали. От подобных городов всегда странное ощущение, но хоть без примеси тревоги и всего остального, вроде бродячей мертвечины. Возле церкви мы спешились, накинули поводья на столбики, и двинулись к кладбищу, прихватив оружие. Крист шел первым, и он же заметил. - Говорю же, вояки! - Он указал вправо и замедлил шаг, давая мне увидеть табличку с выцветшими черными буквами, гласившую: "Карательная операция по вырезанию бандитской опухоли. Объединенный отряд пятой дивизии и шестого отряда рейнджеров". И множество безымянных крестов. Какая пятая дивизия? Какой шестой отряд? Когда это было? Ищи ветра в поле. Богомол прошел к первому наскоро сколоченному кресту, присел и коснулся небольшого земляного холмика, прихватывая землю и растирая ее между пальцами. - Месяц-полтора, может чуть больше. - Он поднялся. И видимо нагрянули на рассвете, очень уж много могил. Он оглядел все еще раз, потом глянул на церковную колокольню. - Сначала диверсанты, потом уже капитально проутюжили. Расстрелы, если и были, то не по всем улицам, а мы с тобой расстрельные стены не встречали.
  - Предлагаешь поискать? - В окружающем что-то было не так. Вон и облака появились. Как-то мне это не нравится, но это "как-то" к делу не пришьешь!
  - Если только посмотреть на засохшую кровь. Только смысл? - Ответ на идиотский вопрос не требовался, мы вышли обратно, раздумывая. И Крист решился. - Давай еще вон в тот домишко заглянем.
  - И что ты там хочешь найти? - Мы прошлись до крыльца. В виски долбануло, заставив судорожно вцепиться в "Восьмерку", чутье взвыло пожарной сиреной. На очках заполыхала красная надпись, Яшка панически заверещала, оглушая, и я оглянулась одновременно с напарником - в конце улицы нарисовался воинственный индеец.
  - ....мать. - Мы рванули в ближайший дом, поскольку в небо взлетело штук двадцать стрел. Навесом бьют! Вот откуда они?!
  Я выкатилась через окошко на задний двор и рванула дальше. - Прохлопали, олухи!
  - Шаман, так его растак! - Крист перескочил забор быстрей меня, мы бодро вломились в еще один дом и резко затормозили - дальше ходу не было - в проломы стен на небольшом отдалении были видны караулившие с ружьями индейцы. И отсюда в соседние комнаты ходу тоже не было, половина сломана, а вторая дверь завалена бревнами. Крыша? Полупровалена, а по остаткам даже я не пройду. Классическая ловушка. Вот теперь мы встряли!
  "Откуда их столько набрали?!"
  "Откуда я знаю! Убивать пока нельзя!"
  "Да без тебя знаю! Откуда шаманов столько?! Это уже третий!"
  "Может так теперь тут принято! В качестве оберега самого шамана таскать!"
  "Вашу мать-перемать! Развели фигни всякой!"
  В ответ сквозь пролом влетел томагавк, воткнувшись в остатки деревянного косяка. Ящерка на моей шее сжалась в комочек, но не от страха, а словно перед прыжком. Хоть хвостом как кошка не бьет по сторонам.
  - Ну? - Пристроившись у одного из целых закутков, я рассматривала карту на очках - насчитывалось человек пятьдесят. Они озверели?! На двоих?!
  - Может, поговорим? - Крист выдернул топор из стены и пристроил его возле рук, присев на колено возле дырки. Наш разговор велся не в голос, но и не шепотом. Близко никто не подходит - не услышат. И очень хотелось тому шаману выдернуть чего-нибудь важное. Для начала - руки! И клокотала злость на себя - как детей взяли! Или это нам так везет, или у них каждый шаман так может. Лучше бы первое... На каждого такого умелого у нас удачи может не хватить.
  - Как ты себе это представляешь?! Выйти и стать ежиком?! Их тут пятьдесят насчитала. - И предупредила: - Даже не думай, защита не остановит!
  Нас быстро окружали, а мы пытались придумать хоть что-то толковое, помимо открытого вооруженного конфликта - нам через их земли еще ехать. Краснокожие особенно и не скрывались, понимали, что деваться некуда, а если мы начнем стрелять, то нас тут и положат... По сути, мы заберем с собой многих, и, судя по примерным прикидкам, даже прорвемся, но терять время на затяжную перестрелку? Да и этот чертов шаман путал все карты - он где-то рядом, на дальние расстояния так людей не закроешь, но где? И как его вычислить?
  Даже вождь подошел, вон его перья маячат. Похоже, эту землю считает своей... Она, конечно, изначально может быть его, но такая наглость просто задевает за живое! Плюс непонятно что они задумали... попытались бы пристрелить - вопросов нет. Сопротивляемся до последнего, а тут...черти что и сбоку бантик. Хуже то, что до лошадей далеко. Карту городка изучила и убрала очки в "карман", сейчас не их время.
  - Может под невидимкой проползти? - Ладно, профукали мы их появление - разберемся, как выпутаемся. На лицах нет боевой раскраски, значит, без топора войны. Это существенно повышает наши шансы. Может, охраняют это место от посторонних?
  - Если только на крышу. Только тихо это не сделать - там обвалиться может. Подо мной - точно. Да еще шаман засечет, скорей всего. - Богомол напряженно всматривался в лица индейцев, которые были хорошо ему видны в щели, и вдруг просветлел лицом. - А вождя знаю!
  - Неужели сам Орлиный коготь?! - Фраза прозвучала с издевкой.
  Крист огрызнулся: - Не юродствуй! Это Белый клык, из того же племени, другая ветвь... и он постарше Когтя будет.
  - Как ты ему скажешь, что вы друг другу представлены? - Каюсь, язвительность и не пыталась скрыть. Клык? Белый? Знакомо, но мой старый друг из другого племени и из другого Шэдвеста, а жаль. Сейчас не было бы всего этого абсурда.
  - Пока думаю, - спартанец почесал небритую щеку, - так просто выйти "а вот и я!" - и сразу нашпигуют.
  - А сидеть тут что, лучше? Стукнет в голову, что нас спалить можно. Знаешь, дурное дело - гореть дважды.
  Огрызнуться Богомолу не дали - индейцы изменили свое положение вместе с громкой фразой, обращенной к нам: - Нарушившие границы города бледнолицые! Вам лучше выйти самим, пока мы не сожгли вас!
  - Вот только второй раз сожженным быть для полного счастья не хватает, блин! - Тихо выругался Лариен, обращаясь ко мне. - Ну что, придется рискнуть. - И крикнул в ответ. - Вождь, я тебя не узнаю! С каких пор, Белый клык, ты такой свирепый?!
  Индеец озадачился, прислушиваясь к голосу. Что само паршивое - шамана я вообще не наблюдала. Поди кукует неподалеку, чтоб не задели. Вот его бы с удовольствием шуганула, да возможности нет!
  - Ты меня знаешь? - В голосе еле угадывалось удивление.
  - Да! - Громко отозвался напарник: - Более того, трубку мира мы с тобой курили! - И тихо в мою сторону. - Косяк забойный был. Четыре дня потом отходил.
  Я беззвучно хихикнула, хотя ситуация не располагала.
  - Выйди, раз мы знакомы!
  Ну, на переговоры уже пошли. Кристиан показал большой палец и крикнул: - Да как-то ежиком быть не хочется, знаешь ли!
  - Выходи, не тронут пока... Вас ведь всего двое, а нас пятьдесят.
  Спартанец вздохнул: - Что есть, то есть. И шаман где-то рядом... - И снова повысил голос: - Хорошо, сейчас выйду! - Он повесил на плечо ружье, поднял томагавк и, открыв дверь, вышел на крыльцо.
  "Яшка! Шаман где?!" - Я без особого успеха обратилась к подарочку. К моему удивлению, ящерка отозвалась моментально: "Рядом, хозяйка..."
  "Чуешь его?"
  "Да, я защищу тебя, не бойся. Он тебя не тронет!" - И столько преданности в голосе. Как она быстро взрослеет, уже предложениями общается, по-настоящему. Хотя ни букв, ни слогами, ни короткими словами такому не предшествовали, только образы.
  "Спасибо, малышка".
  Яшка булькнула и вылезла на левое плечо, цепляясь покрепче всеми четырьмя лапками.
  Молчание на крыльце было до-о-олгим, пока наконец, Клык не смягчился: - И правда знакомы, друг мой. Кто с тобой?
  - Друг.
  - Пусть тоже выйдет...
  Напарник бросил через плечо. - Тэсс, выйди, только шляпу сними.
  Минуту выжидания, потом скинула шляпу за спину и вышла, держа "Восьмерку" дулом вниз. Стрелять все равно, если что, буду из пистолета.
  У вождя на лице нарисовалось изумление: - Женщина?!
  Я молчала. Знаем мы этот сценарий, проходили не раз. Ничего нового в разговоре не ожидается.
  - Твоя?
  - Боевая подруга. - Ни да, ни нет. Все равно отношений не поймут, и не поверят. Дружбы, по мнению многих, между мужчиной и женщиной не бывает. Клык еще раз оценивающе меня осмотрел: - Красивая. У тебя есть вкус.
  - Собрат по оружию, а не то, что ты решил. - Но по лицам было ясно, что фиг они поверили в такое.
  - Можешь отрицать, твое право. Что ты тут забыл?
  - Заехали по пути, посмотреть, что здесь стряслось... - Внезапно его голос словно в вату закутался. Здесь рядом был шаман. Рядом, но... Не видела, только ощущала. И как зацепишь это расплывчатое? И внезапно Яшка помогла, показала. Впервые вижу, чтобы шаман пользовался "невидимкой", аналогичной нашей. Правда, до конца его не видела, но контуры фигуры и кое-какие мелочи прорисовались четко.
  "Спасибо..."
  "Мне его покусать?"
  "Зачем?!"
  "Ведет себя кое-как, а я тебя защищать должна. Хозяйка... а ты... его боишься?"
  "Скорей, опасаюсь. Потому что не могу понять на что он способен. Да и вижу его только благодаря твоим глазам".
  Я не обратила внимания на то, как вождь что-то спросил, как ответил Крист - я смотрела как медленно приближается шаман. Его движения завораживали. С трудом заставляла себя моргать. И оторваться не могу от его движений, а ведь гипнозу не подвержена в общем-то.
  - Черт... - в моем голосе читалась только досада, что без подарочка Арвара я была бы "слепой". Напарник встревожился: - Что?
  - Вот он...
  Кристиан посмотрел в указанную сторону, но не увидел. Зато изменился в лице Белый Клык. Время растянулось как та резинка на рогатке в детстве, когда с моего плеча сорвалась Яшка. Ссыпалась вниз, спрыгнула с крыльца, пронеслась два метра, и забулькала, предупреждая шамана. Тот замер, озадаченно смотря на мелочь, прыгающую перед ним, и время снова запустилось с прежней скоростью. Яшка буквально обшипела обескураженного индейца, потом гордо вильнула хвостом, и пошла ко мне.
  Крист улыбнулся: - Ну ты, мелочь, крута!
  Ящерка презрительно фыркнула на спартанца и пулей взлетела на мое плечо, где гордо и уселась, мол, как я его, а?!
  - Спасибо. - Я повесила "Восьмерку" на плечо, и улыбнулась. - Вы можете больше не прятаться. Хотя честно, сказать, тянет врезать. Вы нас капитально замкнули.
  И шаман отозвался, появляясь в нормальном виде. - Не так уж и капитально, иначе вы бы под стрелы попали, а как-то учуяли. Откуда это у тебя? - Он не был индейцем полностью - слишком светлая кожа, скорей полукровка, если вообще не квартерон. Разрез глаз иной, как и цвет - среди индейцев не водилось зеленоглазых. Одет в причудливый балахон, не стесняющий движений, и увешанный перьями, бахромой и когтями как новогодняя ёлка. Да и менталитет похоже ближе к белому человеку, разговаривает иначе. В волосы воткнуто одно перо, зато в косу вплетены и ленты и какие-то клочки непонятно чего.
  - Это?
  - Она. - Он указал на Яшку. Он был недоволен тем, что его обругали, да еще заставили обнаружить себя таким образом.
  Ящерица невежливо показала ему длинный язык.
  - Яша! Ну как тебе не стыдно! Ты же вежливая девочка. - Почесав ее по голове и получив легкий укус за палец, вместе с возмущенным бульканьем на тему "вежливой девочки", ответила на заданный вопрос: - Подарок. - Краем глаза отметила, что Лариен прячет улыбку за каменным выражением лица, только глаза выдавали. Он разумно самоустранился из разговора, давая всем пронаблюдать "нашу крутость". Ну конечно, быть "обгавканным" тем, что создал один из коллег - чести никакой.
  - И как ты уговорила шамана такое тебе подарить?
  - Никак. - Легко пожала плечами, чтобы Яшка не упала. - Он сам это сделал.
  Не ожидавший такого ответа шаман озадачился. - Сам?!
  - Сам. - Странно, он до сих пор не учуял то, что Арвар обнаружил моментально. И метка на плече ведет себя словно ее и нет. Значит, не так силен? На сокрытие и защиту - отменно, а на нападение?
  - Кто?! - Короткий вопрос остался без ответа. Не собиралась я раскрывать имя дарителя, обойдется. Шаман насупился.
  - Яша, как думаешь, сказать ему?
  Подарочек недвусмысленно развернулся хвостом к индейцу и оскорбленно булькнул, мол, вот еще.
  Вот и отмазка! - Она против, так что, будете без этого знания. - Как же на него настроиться? Может попытаться как тогда на Истребителей?
  Клык едва заметно улыбнулся. - С характером. Так какая твоя цель, Волк? - Он тоже сменил тон и убрал лишнюю пафосность из речи.
  - Здесь - никакой. Пытались понять, что тут произошло. - Крист поправил шляпу. - Мы преследуем банду Могильщика. Знаешь, что тут было, вождь?
  Индеец склонил голову. - Военные. Слишком обитатели обнаглели - похищать людей стали, в основном женщин.
  - Военные... не весь же город они под ноль... - И уточнил: - Расстреляли?
  - Нет. Уцелевших жителей вывезли.
  - А вы?
  Вождь помолчал. - Мы присматриваем... несколько похищенных были из моего племени.
  Богомол кивнул, он все понял. Индейцы помогли военным подойти и накрыть всех. Тогда понятно почему так. И Клык спокойно отозвался. - Моих тронуть не успели, если ты хочешь это спросить.
  - Не хотел проявлять неуважение и задеть.
  - Все в порядке, друг мой. Бледнолицым пришлось хуже. Воинов среди них почти не было. Одни шакалы.
  - Увы, вождь, это беда многих. Раз отсюда нам в спину не надует, то может пропустишь?
  - Дальнейший путь?
  Мы переглянулись, и Крист на секунду прикрыл глаза, пытаясь отследить. - На восток.
  Белый Клык согласно склонил голову. - Мы проводим до границ наших земель.
  - Будем благодарны. - Мы внимательно следили как индейцы вели наших копытных. Раздраконить наши сумки не успели, хотя вон тот очень нехорошо поглядывает на мой чехол для "Восьмерки".
  Вежливость и еще раз вежливость. Конвой это, а не проводы, по моему скромному мнению. Яшка нырнула под косу, когда я устроилась в седле, и сунула ружье в чехол. Напарник взлетел в седло секундой позже. Пристроил ружье, и подкинул томагавк на руке. - Воины, кому вернуть?
  Один из оставшихся молча протянул руку за оружием...
  Через пару минут еще пятнадцать краснокожих были в седлах, а остальные ловко рассосались по территории. Сказала же - конвой! Впереди двое, за ними вождь и Крист, к которым меня не подпустили - ну еще бы, скво... женщина и так далее. Вместо участия в разговоре между нами теперь были еще два индейца, потом я, а потом все остальные вокруг... Не сказала бы, что это задело - привыкла, а что нужное и так услышу, благо Богомол сразу настроил все как нужно, и их негромкий разговор я слышала так же, как если бы находилась рядом. Правда, от прослушки меня отвлекали тихие переговоры позади. Вообще, индейцы невозмутимые и спокойные, и явное проявление эмоций им чуждо, и так же невозмутимо крушат черепа. Мнение свое чужим высказывают редко, и без необходимости стараются не разговаривать. Но вот конкретно эти... Нет, они невозмутимы, эмоций по лицам шиш прочитаешь, а вот тихие фразы... К их несчастью именно этот диалект я знала, и до сих пор успешно помнила.
  Первой раздалась фраза от ехавшего за правым плечом: - У Городского Волка хороший вкус.
  Ответ пришел слева, хоть и не сразу: - Да. И с лица и со спины на нее приятно любоваться.
  - Он сказал, что боевая подруга.
  - Женщина не может быть таковой, не являясь твоей скво.
  Тянуло развернуться и высказаться, но зачем выдавать, что понимаю их? Мало ли что в будущем будет.
  - Оружие у нее затертое и настоящее.
  - Женщина должна сидеть дома, ждать мужа и растить детей. Если этого нет, то неправильная женщина.
  - Она белая...у них многое иначе.
  - Неправильно это.
  - То, что она шамана разглядела - тоже неправильно. Значит, имеет право на оружие.
  - Да. С шаманом вышло странно...
  Пришлось переключаться на разговор Кристиана, благо там как раз затронули важную тему. Клык и Богомол нарассуждавшись о гипотетическом положении дел вокруг, перешли к наболевшему. Клык начал с необычного вопроса: - Зачем бросил свое место, Анджей?
  - Пришлось. Иногда обстоятельства сильнее нас. И я больше не Анджей...
  Клык помолчал, потом выдал негромко: - Когда человек меняет имя, это плохо. Судьба не любит подобного.
  - У меня не было выбора. - В голосе спартанца ни грамма горечи.
  - И как теперь тебя называют?
  - Кристиан Лариен. Спартанец. От судьбы мне все равно не уйти, я был и остаюсь на страже закона. Только теперь под иным именем. Приходится изображать собственного старшего брата.
  - Что заставило тебя решиться на замену имени?
  Богомол негромко хмыкнул: - Бандиты сожгли дом, вместе со мной. Мне помогли выбраться в последнюю секунду, но как я объясню это людям? Что меня духи спасли? И пристрелят как того упыря...
  Вождь покачал головой. - Люди часто скоры на расправу, опасаясь непонятного. Тебя вытащила женщина?
  - Да. - При этом ответе я только фыркнула себе под нос. Вот сочинитель. - Тэсс. Она приехала в гости, а пришлось вытаскивать и откачивать меня.
  - Сильная женщина.
  - Не без этого.
  - Как ее полное имя и заслужила ли она прозвище?
  - Тэсс Андрэ. Многие ее называют Призраком.
  Похоже, Клык удивлен таким, но тему продолжать не стал: - Значит, мстить едешь?
  - Это по ходу дела. - Голос спартанца был серьезен как никогда. - Те, кто управляют бандитами, собираются нарушить природное равновесие. Не мне тебе рассказывать какие проблемы это тянет за собой. Жертв несколько уже было, иначе я бы не учуял... Мертвый запашок у этого дела, очень мертвый...
  - Ты не ошибся? - Вождь вдруг выпрямился, хотя куда уж больше.
  - Нет. И в наших интересах закончить это как можно быстрее. - Крист умолк, рассматривая что-то вдали. Не выдержала, подъехала рядом, всматриваясь. Что за черт?! Кажется, гонят кого-то?! На очки времени не было - как их из "кармана" достанешь на глазах у всех? Бинокль оказался ближе - что же там творится?! Выцепилось моментально - мальчишку гнали несколько волков... волков?! По чутью ударило - оборотни! Но и мальчишка не так прост - с такой скоростью драпать от них. Похоже полукровка. Нагонят же. Он уже сбавляет скорость - сил и выдержки не хватает на такой бег. Тут и тренированный-то свалится.
  Секундное размышление, отзвук от метки - действуй! - и я пришпорила жеребца, сунув бинокль напарнику: - Сволочи! - Успеть! Только лишь успеть! Не позволю затравить. Окрики индейцев я проигнорировала. Слышала только окрик Богомола: - Стоять всем!
  Бешеная гонка закончилась быстро, едва я успела добраться, - мальчишка споткнулся, кубарем полетев на землю, и пропустив над собой первого атаковавшего. Второго я сбила "плетью", уже падая с коня. Копытное рванулось дальше, но уже не так быстро. Перекувырнулась, вставая, и загораживая собой беглеца. - А ну стоять! - Это относилось ко всем сразу, и вышло довольно грубо, что не помешало замереть всем сразу. Слышалось только тяжелое дыхание обеих сторон.
  - Держись за моей спиной, и без резких движений! - Процедила сквозь зубы, и обратилась к волкам. - Какого черта и средь бела дня? - Оружие пока не доставала, тем более что "Восьмерка" вон бодро скачет. Вместе с конем. Чувство дежа-вю все сильнее! Кажется, именно это я сказала в Эрнал-Горе оборотням, что напали на Аду. И их тоже было трое...
  Мальчишка медленно поднялся за моей спиной, но молчал. Волки собрались с одной стороны, перерыкнулись, коротко совещаясь, и один из них сделал шаг вперед, на что я кротко заметила: - Не советую, мужик.
  - Рррра?
  - На фиг!
  - Ррррр. - Интонация стала угрожающей.
  - На фиг сказала, не отдам парня!
  - Ррррр!
  Разговор двух идиотов, называется. Он на меня рычит, я его посылаю по-человечески. Да, я понимала что он "говорит", не то интуитивно, не то еще каким чувством, но так же как они сказать не могла - человеческие связки не так устроены, да и не знаю я как правильно. Если на вампирьем я еще могу поговорить какое-то время - учила же, то здесь без шансов.
  И в разговор вступил второй, прибитый плетью. - Ррра?
  - Нет.
  Он снова начал: - Рр... - Но я его оборвала: - И еще раз нет! Хотите драки - будет, только подумайте что с вами будет!
  - Ррр... - Перевелось как "что с нами может быть?! Ты одна, нас трое", но моментального нападения не последовало.
  Яшка сидела под воротником, и делала вид, что ее тут вообще нет, хотя любопытство и интерес к происходящему ощущались очень четко. Еще бы, хозяйка пререкается с тремя оборотнями! Адреналин же!
  - Ну что значит ничего?! Очень даже чего. Тебе мало было? Добавить серебра в кровь? И вообще, повторяю, какого черта?! - Вот не люблю угрожать сразу.
  И мне ответили, хотя и не тот, от кого ждала: - Это... - Подал голос мальчишка, - я это... нарушил... границы... вот и...
  - А на фига ты нарушил?! - Что такое границы владений оборотней - мне хорошо известно. Загрызть могут, если не успеешь объясниться... И чаще всего не успеваешь. Тем более, что парень совершенно четкая полукровка, а многие ненавидят таких. Ну вот довелось родителям быть такими разными, за что ж детей-то гнобить? Вот и вырастают озлобленные за черти что творящие, и ненавидящие какую-то из сторон, а то и обе.
  - Ну... надо было... у них трава растет, что нужна матери,- голос не дрожит, хотя он боится, - вот и... думал днем успею. А они...там...
  - Зачем трава?! - Еще наркоманов не хватало!
  - Так мама лекарем работает... а настой этой травы от кашля хорошо помогает, у нас-то не растет. Попросить было не у кого... - Он тяжело вздохнул. - Спасибо за защиту, но зря вы так. Теперь и у вас неприятности будут.
  Изумление было почти настоящим. - А у меня-то с чего?!
  - Ну... вы... того... меня защитили...
  - Имею полное моральное право. - Я задумчиво поправила шляпу, которая свалилась, когда я сама с коня скатывалась. - Так, господа оборотни, у меня предложение: сейчас мы дружно идем в ближайшие заросли, парень, так же дружно и честно, приносит свои глубочайшие извинения, и так же добро и быстро убирается до дома. А вы принимаете эти извинения, и впредь не нападаете на своего же без выяснения всех обстоятельств... как вам такое?
  Волки недовольно заворчали. Вроде бы нормальные, не фанатики. Просто мальцу не повезло на них нарваться.
  - Да, понимаю, полукровка и все такое, но сами подумайте - сегодня вы его не тронули, завтра глядишь кого из вас подлечит.
  Хищники задумались, главный вопросительно уставился на меня и выдал короткий вопрос: - Ррау?!
  Не поняла? А, все, кто я такая...
  - Тэсс Андрэ, шериф одного из округов.
  - Ррр... - Перевод примерно "ходють тут всякие". Да, не повезло: - Да ходят, ходят... угомонитесь уже. Вот такие вы везучие.
  - Э... Миссис...
  - Мисс! Можно Тэсс, но на "вы".
  - Тэсс... - Парень был озадачен: - Вы же не из наших.
  - Из каких ваших?!
  - Неместная вы. Любой знает, что так разговаривать нельзя... да и акцент ваш...
  - Я вообще из левых. - Выпрямилась и развернулась так, чтобы видеть обе стороны конфликта - благо нападать никто не собирался пока. Он снова принюхался. - Не понимаю...
  - Чего именно?
  - Как вы не побоялись?
  - С ума сошла. - И сухо проинформировала: - Ликвидатор шестого уровня. - Ровно на секунду на солнце сверкнул символ истребителя и так же исчез под рубашкой. Волки моментально ощерились, вздыбили шерсть на загривке, и зарычали. Переговоры перешли ко второй стадии запугиваний и тому подобного, или как там это в дипломатии называется?
  - Вот разрычались! Не уничтожать я вас приехала, хотя похоже надо бы влепить за такое поведение. Даже стрелять не начала!
  - Ррр! - Если б мог, старший бы покрутил лапой у виска, но он не мог - крутить у виска лапой и стоять в угрожающей стойке - невозможно. Носом в пыль рухнешь.
  - И по голове меня тоже не били! - Разговор умалишенных однозначно. Хорошо хоть, что индейцев Крист удержал от резких действий, а то четвертой стороны мне не вынести. И я связалась с ним: "Крист, давайте вперед малым ходом, а я этих доведу... оболтусов, мать их..." - Я засвистела, подзывая копытного. Как ни странно, он почти моментально направился ко мне.
  "Ты осторожнее, а то индейцы уже тебя черти в чем подозревают!"
  "Это не мои проблемы".
  "А чьи?"
  "Твои..." - И прекратила общение, не дожидаясь возмущения на вольную тему. Ты этих индейцев знаешь, тебе с ними и разговоры разговаривать. Так, где можно нормально поговорить, чтобы не на открытой местности? Выбрав ближайший лесок, поймала коня, который сторонился стоявших мохнатых, и устроилась в седле. - Давай! - Я протянула руку мальчишке. Он помедлил, потом все же уселся сзади. Он обхватил меня за талию с какой-то опаской. - Вы уверены?
  - Да. - И тронула вперед. Оборотни тут же пристроились рядом. Под таким конвоем и добрались до леска минут за пятнадцать. Едва я спешилась, привязав средство передвижения у ближайших удобных кустов, и дошла до первой полянки за несколькими деревьями, как двое оборотней моментально обернулись - вообще неприятное зрелище даже на такой скорости, но что поделать... Сразу видно, бывалые, не новички. Итого на полянке собралась неплохая компания: мальчишка, я, один волк, и два почти голых мужика, в оборванных штанах, с гастрономическим интересом уставившихся на меня. Старший осмотрел меня еще раз и осведомился: - Итак, ликвидатор, что ты тут забыла?
  - Сказать по- честному, мимо ехала, с индейцами, а тут вы со своей погоней.
  - Чего-то не похожа ты на истребителя. - Второй хмыкнул, поглаживая себя по боку с видневшимся следом от удара "плети". - Спокойная, стрелять не начала, только этой штукой долбанула.
  Я только кхекнула. - Ну, больная на всю голову, что поделать... у меня правила немного другие. Если хочешь, могу и стрельнуть.
  - Нет, спасибо.
  - И тебя еще не убили свои же?
  - Нет. - Ну начинается. Сценарий даже уже согласовывать не надо, превращается в традицию.
  - Ты же нарушила клятву!
  - Я ее не давала.
  Оборотень аж поперхнулся на вздохе. - Как так не давала?!
  - Да вот так. - С чего мне ее давать, если толку от нее немного, как показывает практика. Кодекс в этом плане надежнее.
  - Дурдом! - Первый помолчал, раздумывая, потом вдруг потряс кулаками, заставив парня отступить на пару шагов назад: - Куда мир катится, вот ты, женщина скажи мне! Куда?!
  Вот только психоза не хватает. Да и ответ известен.
  - В тартарары, конечно. Конец Света неизбежен! - Но у каждого он свой личный.
  Вожак так же внезапно прекратил дурковать, и обошел меня по кругу как какую-то диковину. Жутко хотелось повернуться за ним, но удержалась: - Ты назвала имя Тэсс Андрэ...
  - Да, здесь это мое имя.
  - Настоящее назовешь?
  - Нет.
  - А прозвище...
  - Призрак.
  Старший вдруг глянул на пацана и коротко сказал: - Иди сюда. - И добавил, заметив напряжение. - Да не обижу! - Дождался пока подойдет, и тяжелая рука опустилась на шею. Полукровка грузно осел на траву. Логично, самое лучшее средство от подслушивания, я даже протестовать не стала. - Качественно сработал.
  - Опыт. Итак, Призрак... Чую же, что и это не твое. Давай настоящее.
  - Химера. - Про имя умолчу, это узнать и по прозвищу можно.
  Третий вдруг аж на задние лапы встал, не устоял, плюхнулся на хвост, и обернулся, отряхиваясь от шерсти и сухих иголок. - Как ты сказала?! - Он оказался самый молодой из оборотней и самый подвижный. А у меня мелькнула мысль, что Яшка до сих пор подозрительно тихая.
  - Как слышал... - не повторять же. Он моментально повернулся к вожаку: - Слышал я о ней во время своей поездки.
  Старший удивленно посмотрел на него. - И что же ты слышал?
  Третий опасливо покосился на меня. Я же с интересом прислушивалась. Мне ж тоже хочется знать что там обо мне наговорить могли, и подбодрила: - Ты рассказывай, мне тоже интересно, вдруг что новое узнаю. Мало ли кто тебе информацию сдал.
  Он посмотрел на распростертого мальчишку, проверяя, и выдал, напряженно посматривая в мою сторону. - О шестом ликвидаторе многие уже говорят. Ругаются и плюются, говорят, что долбанутая на всю голову, что посмела не дать клятву, но сходятся в одном - адекватна, старается быть справедливой.
  Вот она слава, мать ее...
  - Справедливой? - Главный из троицы на меня смотрел с уже ярко выраженным интересом: - И ругаются? Нонсенс. Что еще?
  - Ходят упорные слухи, что с остальными ликвидаторами повздорила, чуть ли не до драки.
  Оборотень на это мгновенно среагировал: - Как объяснишь?
  Я только руками развела: - Да никак! Не сошлись во мнениях!
  - А еще говорят что дружит с вампиром! - "Добил" младший. И это подтвердила: - Да, я и с оборотнем дружу, и что?
  Молодой покачал головой: - Про оборотня не слышал.
  - Да потому что вампирам больше достается...внимания скажем так. Оборотни все же не столь оголтелые! - Про шлею под хвост и общий градус фанатичности, идиотизма и кровавости упоминать не будем. По сути ведь, правда, с оборотнями я пока скандалила гораздо меньше, чем с теми же вампирами. А Алан не совсем оборотень все же... Хотя можно вспомнить некоего Карла Вальдеса, вот с ним у нас тоже - более-менее дружеские отношения, когда в лоб не сталкиваемся.
  - Хоть кто-то сказал, что мы не столь оголтелые... - Вожак уже смеялся. - Тем более, что нелегальный ликвидатор. Как тебя остальные-то приняли?
  - У них выбора нет. Как и у меня.
  Он только головой покачал: - Раз такое дело, то я принимаю твое предложение по урегулированию конфликта. Помимо всего и остальным ликвидаторам насолить хочется.
  - Сталкивался?
  - Было дело. Потому зализывал раны месяц. - И оборотень протянул руку. - Ольгерд. В кои-то веки могу сказать, что приятно познакомиться.
  - Тэсс. - Рукопожатие вышло крепким. - Взаимно... - Из-под воротника любопытно высунулась ожившая Яшка, и вдруг скатилась по плечу, добралась до руки, обнюхала, взлетела по ней на голову оборотня, как следует протопталась и рванулась обратно - все это заняло несколько секунд, и я не успела ее перехватить - мелочь уже спряталась под воротник: - Вот зараза мелкая!
  Ящерка возмущенно забулькала, но носа благоразумно не высунула. Ольгерд оторопело смотрел на мое плечо, так и не выпустив руку. - Э... это что?
  - Это глюки!
  - Чьи?!
  - Всех! - Обойдется без пояснений что за домашняя зверушка у меня тут водится.
  Он все обдумал. - Ну раз всех, ладно, пусть так. - И резко сменил тему. - Куда спешишь?
  - Да тут банда Могильщика где-то впереди орудует, вот едем за ними.
  - Слышал, видел. От них тянет смертью, как от погоста. И с ними очень неприятный тип...
  Раз видел, то стоит уточнить: - Черный, в белую картинку?
  - Да. Видели вчера, на востоке. Поторопись, пока они не натворили чего.
  - Придется! - Стоит подумать. Если видели вчера, то значит они по какой-то причине задержались. По какой?!
  Ольгерд прервал мои размышления. - Ты только за Могильщиком едешь? Натворил что ли что, раз тебя послали?
  - Шерифа живьем спалил. Что значит только за Могильщиком?!
  Вожак пожал плечами. - В Форт Энжеле парочка его ребят осталась. С утра видели, мы в городе были.
  - Точно его?
  - Точно.
  - Это с какого он их там бросил, не знаешь случайно? - Машинально достала сигареты и прикурила. Вряд ли раскол, он бы их прикопал - прозвище обязывает. Наблюдать кто будет спрашивать? Крист все же дал намек, что за ними идут. Я припомнила карту. Так, Форт Энжел... нам до него часа полтора. Заехать требуется, информация лишней не будет. Двоих-то прижать не проблема, только осторожничать придется. Ладно, главное затащить в темный угол, а там разберемся.
  - Нам не до них было. Знал бы, что тебя встречу, узнал бы побольше, а то даже толком не рассматривал. Один - чуть крупнее и повыше тебя, но совершенно лысый, хоть и носит котелок вместо шляпы нормальной. Второй - моих габаритов, весь седой. И он менее опасен, чем мелкий. Это все. - Ольгерд улыбнулся, и тут же получил следующий вопрос: - Шериф?
  - Вменяем, но иногда находит. - И оборотень, глянув на небо, выдал: - Тогда тебе лучше не задерживаться. Не волнуйся, мы договоримся с парнем. Он под моей защитой, если опять чего не натворит.
  Он не стремился обмануть, и не собирался жестко карать парня - злость на нарушителя уже прошла. Значит, можно быть уверенной, что не растерзают. Утешает. Мне на самом деле не хотелось с ними затирушку устраивать.
  - Хорошо. И спасибо.
  На лице нарисовалось искреннее удивление: - За что?!
  - За понимание.
  Все обдумав, старший кивнул, и обернулся. - Стэн, проводи ее до своих.
  - А че я-то?! - Поименованный обиженно продемонстрировал бок, где все еще краснела отметина от удара.
  - Вот потому и проводишь! - В голосе проскочила угроза.
  - Зверь ты, вожак! - Второй моментально перекинулся, уселся и почесал задней лапой за ухом. Еще один юморист на мою голову! Сейчас он на матерого и не похож, так, недавно выросший щенок. Ольгерд обернулся ко мне: - Прощаться не буду, мало ли где увидимся, поэтому до встречи.
  - До встречи! - Глянув на парня, которого Ольгерд присел приводить в чувство, двинулась к жеребцу, флегматично жующему траву. Хорошо, что не лошадиные идиоты попадаются. И на оборотней спокойно, и, надеюсь, на вампиров тоже.
  Только через пару минут мы отъехали от места переговоров - докурить-то надо было. Волк трусил рядом с лошадью и изредка порыкивал, высказывая свое возмущение, что пострадавшего от моих рук отправили провожать, что нет справедливости в этим мире, что его баба приложила, что мир сходит с ума... и так далее. Я не отвечала, да и что тут скажешь? Поворчать - милое дело. Вытащив очки, отдала короткий приказ вывести на стекла портреты. Итак, один мелкий, в котелке, второй - весь седой. По те портретам, что на доске висели - опознать можно, но лучше уточнить, там же черно-бело все. Пришлось залезть в собранное Кристианом, когда он шерифил Анджеем, и личности сразу установились: Крис Таллер по прозвищу Пиявка и Димитр, он же Дим. Обычный мордоворот, не знающий куда себя пристроить после армии, и особым умом не блещущий, а вот Пиявка более чем интересен. Выходец из семьи уважаемых банковских клерков, сам стал банковским работником. Отработав пару лет, грабанул свой же банк и подался в бега. Поймали, отсидел сколько-то - по молодости скостили, да и родители вступились, и вышел на свободу. Только вот вышел-то уже не оступившийся мальчик Крис, а именно Пиявка. Сначала прибился к банде некоего Тэда Кольта - самого быстрого стрелка на этой стороне мира, но после стычки, вынужден был скрываться от своих же. Где-то скитался, и потом объявился уже при убийстве Тэда. Тот получил штырь в бок. По поводу погоняла записано было, что "присасывается" насмерть. Вот уже пару лет как в банде Могильщика, не последний человек, но и не первый. Почему же его оставили-то? Или сам остался?
  От раздумий меня оторвало рычание волка, и я машинально натянула поводья. Осмотревшись, заметила часового у скопления камней метрах в трехстах. Стэн дождался пока я на него посмотрю, и выдал раскатистое: - Ррр!
  - Вижу, спасибо...
  - Рр!
  - Да не злись ты, пройдет. Заживет как на собаке...
  И получила еще одну порцию рычания-ворчания на жизнь нелегкую. Прервать не успела, вмешалась Яшка - она сиганула с моего плеча прямо на голову оборотню, тот аж на хвост сел и замотал башкой. Это не помогло, ящерка скатилась на нос, вцепившись в морду, и, дождавшись пока он скосит на нее глаза, приложилась к носу, явно целуя. И стрелой метнулась на свое место, оставив окосевшего мохнатого. Он поднял на меня офигевший взгляд, помотал башкой, и рыкнул.
  - А вот извиняться за нее не буду!
  - Рррр...
  Ящерка высунулась и показала язык.
  - Яша!
  В отместку меня цапнули за ухо, за что тут же получили по носу, и затихли.
  - Ррр! - Прозвучало матерно. Стэн развернулся и рванул во весь опор, а я поехала к небольшому временному лагерю. Часовой меня пропустил совершенно беззвучно, хотя его взгляд и сверлил еще какое-то время спину, пока спешивалась. Крист поднялся с какого-то камня навстречу. - Чего-то ты быстро! - Слово "быстро" прозвучало с претензией.
  - Да пока выслушаешь все стороны.
  - В третейские судьи записалась по доброте душевной? - Справедливое недоверие. Заподозрить нас в излишнем альтруизме было сложно.
  - Нет, но приходится же! А ты чего такой заботливый?
  - Собирался предложить помощь - думал, ты по-тихому прикапываешь всех четверых. - Он взглядом указал в сторону, на напряженного вождя. Такое ощущение, что один жест и меня попытаются убить.
  - Вот оно мне надо?! Пусть другие копают, у нас дело есть. - Вот глубоко по фигу, что там себе вождь насочинял. - Нам в Форт Энжел надо заехать. Есть информация, что там двое из банды Могильщика остались.
  - Для чего? - Удивился напарник.
  - Это мы и будем выяснять. - Выудив фляжку, я сделала несколько глотков воды. - Их видели вчера, они зачем-то задержались в городе. Как думаешь, за каким?
  - Либо пост, либо еще какие делишки. Провинившихся он попросту прикапывает. - Богомол прикинул время. - За час в городке управимся?
  - А черт знает. Если сопротивляться будут, то вряд ли. А они будут... ну, если их по-тихому не зажать. Да еще неясно, что там с шерифом. Ольгерд сказал, что адекватен, но временами накатывает. Что именно накатывает - не уточнил. Обострения и по полгода могут длиться.
  Крист уточнил: - Ольгерд?
  - Вожак оборотней.
  Спартанец усмехнулся. - Хороший информатор - половина дела. - И повернулся к вождю. - У нас мало времени. Скорость прибавим или отпустишь?
  Клык не ответил, пристально изучая меня. - Умеешь разговаривать с оборотнями.
  - Не без этого.
  - Ведьма?
  - Нет.
  - Кто?
  Тянуло ответить присказкой с Родины - "дед Пихто", так не поймет же.
  - Шериф восточного федерального округа.
  Индеец так на меня посмотрел, что стало ясно - не верил раньше, и не верит сейчас. Говорить ему правду не собиралась.
  "Хозяйка", - снова прорезалась Яшка, - "давай я и его обшиплю, а?"
  "Угомонись, одного ты уже обшипела... до сих пор небось икает".
  "Сам виноват!" - И она затихла. Вождь, не мигая, смотрел на меня, и негромко уточнил: - Давно?
  - Да.
  Он задумался, потом слегка наклонил голову: - Что ж, пожалуй, я могу отпустить вас с двумя сопровождающими до границы. Без присмотра оставлять не хочу.
  - Как скажете, Вождь.
  Успокоенный Белый Клык быстро, в две фразы, раздал указания, похлопал Богомола по плечу и они уехали, оставив с нами двоих. Со мной демонстративно не разговаривали. Наконец-то!
  - Свихнешься от такой подозрительности! - Да и по фигу, что оставшиеся "растопырили уши" и вовсю их греют. - Ну ликвидатор я, что поделать!
  Напарник сунул в зубы зубочистку, и принялся проверять сбрую - предстояла же небольшая гонка. - Да ничего не поделаешь, но вождь из меня чуть душу не вытряс - кто ты, что ты, как ты, откуда ты.
  - И что ты сказал?
  - Пусть найдут оборотней и у них спросят. Или у тебя, а я лучше помолчу, а то ты же меня сама придушишь.
  - Нормально, по твоим словам я вообще террористка! Или кто там...
  Спартанец сделал невинные глаза, уточняя: - А разве это не так? - И молниеносно увернулся, потому как я попыталась его ткнуть в плечо кулаком. - Но-но! Только без рук! Не в курсе кого там Могильщик оставил?
  - В курсе уже. Пиявку и Дима. - Я устроилась в седле. - И как мы их будем брать тихо, совсем не представляю!
  Кристиан взлетел в седло и озвучил: - Собственно говоря, я тоже. На месте разберемся, главное морду не светить и обнаружить их первыми. Поехали!
  И снова пыль столбом за нами. Индейцы не отставали, чтобы не оказаться в пылевом столбе, но и не обгоняли. Держались подчеркнуто отстраненно. Очки на них не реагировали, анализируя информацию с бешеной скоростью и выдавая те строчки досье, что могли помочь, по мнению компьютера.
  Всю дорогу мы молчали, обсуждать пока было нечего - у нас не хватает информации. Индейцы отстали от нас уже в пределах видимости города. Мы тоже остановились, и спартанец поднял руку вверх. - Спасибо!
  Краснокожие кивнули и повернули лошадей, а наша парочка неторопливо потрусила в сторону города. Богомол намотал платок на подбородок и натянул поглубже шляпу - мало ли столкнемся. Морда у него конечно уже небритая, что аж страшно, но береженого известно кто бережет. Так что в город въезжали спокойно и неторопливо. Напарник старательно делал вид, что дремлет, я же просто смотрела по сторонам. И именно я засекла Пиявку...
  - Крист, слева.
  - Вижу. Дим должен быть неподалеку.
  - Не просматривается. - Я проследила как бандит вошел в почтовое отделение - все-таки не совсем отсталый мир, и направила копытного туда же. Крист поехал за мной. - Идея?
  - Пока нет. Жди, не маячь... - Слетев с седла, кинулась следом, на ходу скидывая шляпу. Пиявка как раз подписывал листок у стойки, когда я ломанулась туда же. - Фух, хорошо вы работаете, сэр! На мое имя должна была быть посылка или письмо! Спасайте!
  Служащий недоуменно хлопнул глазами, но тут же улыбнулся. - Имя-то хоть назовите, леди.
  - Ой, да, простите. Тэсс Андрэ!
  Он честно прошарил все полки и ящички, и сочувственно повернулся ко мне. - Вынужден огорчить, но ничего не поступало.
  - Черт! - Ладонь стукнула по "прилавочку". - Что же мне теперь делать?!
  - Важное что-то?
  - Да. Я должна нагнать была друзей, а эти сволочи не стали меня ждать и свалили на день раньше! Обещали тут оставить указание куда ехать дальше, мало ли куда их черти понесли! - Развернувшись, прислонилась спиной к стене, краем глаза отметив, что Пиявка уже не пишет, а с интересом присматривается. Очки приблизили написанное. Оказалась банальщина: "Дорогая, у нас все спокойно. Живем тихой жизнью. Гостей так и не дождался..." И не дописано, поскольку отвлекся на меня. Служащий проникся. - Сочувствую, но может еще придет? У нас почту сегодня вечером привезут.
  - Если только так. Ну, а вдруг не привезут... Подскажите, дилижансы отсюда отправляются же каждый день, да? - Я прикинула какой город расположен на востоке хоть приблизительно по маршруту, и уточнила: - Рио-Гранде. Мы туда сначала собирались.
  - Разумеется. Завтра утром пойдет еще один. Отправление от станции, она в конце этой улицы. Только он не напрямую пойдет, там длинный маршрут. Хотите присоединиться?
  - Если только верхом. Куда ж я копытного своего дену. - Я тяжело вздохнула. - Ладно, спасибо за помощь. Пойду тогда по городу погуляю. Где здесь перекусить можно?
  - Да в салуне у Джо, есть еще милое заведение "У Бабушки", оно возле церкви. - Служащий на меня внимательно посмотрел. - И я думаю, что вам туда лучше.
  - Почему?
  - У Джо пристать могут. Тем более, что вы женщина красивая. - Его взгляд на секунду скользнул по мне, хотя все в рамках приличий, и ничего не торчало. Расстегнутые на рубашке пуговицы перекрывал платок на шее.
  И вдруг вмешался Пиявка. - Простите за вмешательство, но я готов предоставить свою защиту, если мисс надумает посетить салун. - Речь у него была правильной, с четко выверенными интонациями. И не скажешь, что бандит. Вот теперь я могла спокойно его рассмотреть. И правда, невысокий, и с виду не очень опасный, но внешний вид часто обманчив. Чутье говорило, что он опасен. Глубоко посаженные темные глаза масляно поблескивали. Волосы, торчавшие из-под котелка, были даже чистыми. И хоть он был одет на первый взгляд аккуратно, но создавалось впечатление скользкости - не зря Пиявкой прозвали. Такие люди противны в любом виде.
  - Вы?! - взгляд скользнул на кольт на бедре. Затертая рукоять, потрепанный прочный пояс. И очень интересная штука в левом рукаве. Похоже на заточку. Так вот приобнимет, да воткнет. Достать ее можно одним движением. Значит, не даем вплотную подойти и держимся начеку!
  "Крист, Дима сечешь?"
  "Да, стоит на углу..."
  "Пиявка мне помощь в осмотре салуна предложил..."
  - Я, или мисс предвзято относится к людям моей комплекции?
  - Нет, что вы... Просто привыкла, что сначала шутят про мое оружие. - И похлопала ладонью по своему пистолету.
  - Мисс - стрелок?
  - Пока только для тренировки. Без оружия-то никак нельзя.
  "Он ушел по улице дальше. Похоже к салуну. Я за ним... Справишься с Пиявкой?"
  "Да, удачи".
  - Тогда позвольте вам предложить пообедать вместе, а потом потренироваться в стрельбе.
  Вот шустрый какой! Уже в стрельбе потренироваться. Знаем мы эти тренировки, от них иногда дети бывают. Не мой, конечно, случай, но сам предложил.
  - Может, сначала покажете город, дойдем до станции дилижанса, а вот уже потом обед и тренировка?
  Пиявка задумался лишь на секунду, в глазах мелькнула полная программа тренировки, и он согласился. - Пожалуй, не буду протестовать. О, простите, ваше имя слышал, а сам не представился. Крис Таллер.
  - Очень приятно! - Я протянула руку, которую он осторожно пожал. - Вы тут живете?
  - Нет, просто остановился на несколько дней, отдохнуть.
  Пора добавить чего-нибудь кокетливого: - Это так замечательно, что именно сейчас. Ну что, идем на экскурсию?
  - Разумеется, прошу... - Листок он сложил и спрятал в карман. Отлично! Неотправленное письмо тоже может помочь забеспокоится Могильщика. За стойкой тяжело вздохнул служащий, но не произнес ни слова. На улице лошади Криста не было, за Димом, видать, так и подался верхом.
  - А можно оставить его тут? - Я похлопала по шее потянувшегося ко мне коня. Яшка же сидела и не отсвечивала, словно ее и не было.
  - Можно, конечно же, но лучше с собой. Могут украсть, времена нынче неспокойные.
  - Придется брать. - Отвязала поводья и потянула за собой. Жеребец охотно подчинился. Так мы и шли. Пиявка рассказывал про городок, что лучше заказать у Джо, а какие пироги у той бабушки... В общем, вся та болтовня, что именуется словосочетанием "ни о чем". Очки исправно фиксировали все вокруг, а я выискивала место, где можно слегка придавить Пиявку, и как его туда заманить. Ничего
  кроме омерзения он у меня не вызывал. Придумать ничего не успела, показался узкий проход между домами, и бандит свернул туда, предварительно прихватив меня за руку. - Сюда...
  - Проходное что ли? - Я засомневалась, что жеребец сможет пройти, и не застрять, но он прошел легко, только в умных глазах сквозило удивление, мол, хозяйка, мы вообще куда?! Да и очки честно сообщили, что кроме задних дворов и конюшен там ни черта нет. И не слишком оживленно.
  - Да, срежем и сразу на соседней улице окажемся. И почти рядом возле "У Бабушки", - Голос у него прозвучал несколько хрипло.
  Ах ты маньяк-недоучка! Решил, не отходя от кассы и не дожидаясь подходящего времени, совершить преступление?! Внутри вспыхнула злость - не люблю я насильников! Вот за это ты и получишь. С тыла нас прикрывал тыл коня, вот такой вот каламбур, а впереди маячил какой-то глухой забор. И окон в стенах нет - то, что нужно, главное звуки заглушить!
  - Ой, мне страшно! - Заглушающий контур легко "стек" с пальцев.
  - Не бойся... - Он даже не повернулся, что и привело к ужасающим для него последствиям. Исключительно его вина, что он получил по кумполу таким образом! Не надо западать на незнакомых женщин и тут же тащить их в уголок! Мало ли что у них на уме. Тем более в таком классном закутке, где не сразу найдут. Копытное удивленно всхрапнуло, и как-то равнодушно уткнулось в стоявшую закутке бочку с дождевой водой. Я же затащила тело в следующий проем, оказавшийся без бочки, зато с трубой, и обыскала. Помимо кольта у товарища бандита оказалось еще два пистолета, причем один совсем маленький в высоком ботинке, под штаниной, парочка ножей, и одна заточка в рукаве. Стянув руки за спиной имеющимися в наличии наручниками, придала ему сидячее положение и выпрямилась, вызывая Лариена:
  "Крист, Пиявка у ног, готова принести тебе в дар..."
  "Сейчас подойду..."
  Напарник появился только минут через десять. Судя по разбитой губе шерифа, удар он все же пропустил. И то, я разглядела только когда Крист выпрямился, перемахнув через средство передвижения, насмерть закупорившее задницей вход в наш "допросный коридор".
  - Вижу, что Дим так просто не дался?
  - Не совсем. - Спартанец подвинул морду коня от бочки и, плеснув воды себе в лицо, вытерся шейным платком и снова его расправил. Все под рукой. Как там говорится "два сантиметра не грязь, три - сама отвалится". - Он же военный, да и протестовал против того, чтобы связанного бить... так что честно дал ему шанс защищаться.
  - Убил?
  - Да. - Крист прислонился к стене напротив пленника, рассматривая потихоньку приходившего в себя бандита, я же сместилась в сторону, уходя из поля зрения. - А вот с этим разговор будет отдельный.
  - Пожалуйста, - я прислонилась к стене, загораживая проход с этой стороны собой, на всякий - хотя никто сюда и не совался, - Дим что-нибудь рассказал?
  - Немного. По пути расскажу, наш дорогой друг приходит в себя. - Богомол осмотрел коридорчик и остался доволен. - А ты вообще как сюда так удачно заманила?
  - Он сам сюда приперся.
  - Сам?!
  - Снасильничать хотел, дрянь такая.
  Глаза спартанца опасно сверкнули. - И за это прилетит! А теперь молчи... - Крист еще успел неторопливо переворошить изъятое, прежде чем Пиявка окончательно пришел в себя. Он резко открыл глаза, и задергался, стремясь освободиться. Попытки провалились, и он суматошно заозирался. Заметил стоящего в тени Богомола, но разглядеть кто это не смог. Со мной перепутать невозможно, по габаритам я мельче.
  - Ты кто? - В голосе проскочила паника. - И где Тэсс?!
  Ну надо же, вспомнил даже. Есть только одно "но" - паника есть в голосе, но нет ее в сердце. Он играет эмоции, а не чувствует их. Ничего, сейчас признает и все будет как положено во всех фильмах ужасов. В роли ужаса у нас сегодня "воскресший" шериф.
  - Лежит чуть дальше, - Богомол чуть шевельнул рукой, - чего зря девчонку калечить.
  Спасибо за доброту твою, друже! За заботу тоже спасибо - от комментариев "про себя" удержаться невозможно.
  Бандит привстал, пытаясь устроиться поудобнее. - Чего от меня надо?
  - Потолковать о любви. - Интонации позавидует любой ловелас - проникновенно до дрожи.
  В темных глазах мелькнуло непонимание. - Чего?!
  - И о жизни в частности. - Ровно продолжил Кристиан: - Ты зачем шерифа убил, гнида?
  - Шерифа?!
  - Анджея Лариена... думал не доберутся до тебя, тварь? Обижаешь, мы работаем хорошо! Так хорошо, что нас и после смерти помнят!
  - Я его не убивал! Это Могильщик! - Пиявка был категоричен. - Я настаивал, чтобы не так... но он же меня не слушает! Он вообще никого не слушает!
  - Я бы тебе поверил, за одним маленьким исключением... - Крист стащил платок еще ниже, и, сдвинув шляпу на затылок, вышел из тени. - Я прекрасно помню кто меня, прикованного, бил!
  Пиявка впал в ступор и попытался вжаться в стенку. - Нет, не может быть! Анджей! - Вот теперь он боялся по-настоящему, не играл. Мгновенное осознание, что перед ним именно Лариен. Никакого сетования на глюки и иные вещи, а сразу панический страх... Значит сталкивался уже с похожим, или видел. С другой стороны, ты убил человека, а вот он на тебе, стоит и претензии предъявляет по поводу собственной смерти. Хочешь-не-хочешь забоишься. Фильмы ужасов и в этом мире популярны, хотя им ужасов и без кино хватает.
  - Может, очень даже может. - Спартанец едва заметно улыбнулся: - Рад, что ты не забыл меня.
  - Ты мертв! - Таллер внезапно сорвался на крик. - Я сам видел как ты горел! Мы слышали твой крик!
  Богомол невозмутимо покивал. - Слышали, видели. И потом люди добрые даже похоронили с почестями! Да видишь ли, жизнь после смерти не заканчивается. И меня прислали по ваши души. Поэтому, в твоих интересах все рассказать сразу. Пока я тут с тебя шкуру спускать не начал. Орать ты можешь сколько угодно, никто не услышит...
  Пиявка в ужасе смотрел на "воскресшего" шерифа и молчал, только мелко дрожал, и бормотал: - Не верю... не верю... ты же сгорел...
  Крист нехорошо улыбнулся: - Сгорел, сгорел, успокойся. Вы слишком быстро смылись с места преступления, вот и приходится мотаться за вами по этому чертовому миру! И да, на Дима не рассчитывай, он уже все: показания дает. На том свете.
  Пиявка икнул.
  Кристиан присел на корточки и рванул того за шейный платок, приподнимая. - А теперь выкладывай все! Что за шаман к вам приблудился, кто требовал карту?! Что за баба подсунула браслет брату Пита?!
  - Карту?! Браслет?!
  - Не прикидывайся... - Крист применил любимый прием Тимура - красные глаза. Только у Тима они на самом деле красные, глушить приходится, а вот Кристиану пришлось использовать иллюзию. Вышло - забойно. Пиявка забился практически в экстазе. - Отпусти, отпусти, нелюдь!
  - Вот еще! Зря я перся через столько километров под таким солнцем?!
  - Отпусти-и-и-и-и... я все скажу-у-у-у-у...
  Спартанец убрал иллюзию с глаз, и разжал руку, отчего бандит ударился об стенку и попытался вжаться в нее. В глазах был ужас. Вот теперь из него можно выжать все.
  - Слушаю... И постарайся излагать внятно, чтобы я не переспрашивал!
  В ответ вылилась тонна информации, с активным глотанием предлогов и окончаний. Словно дырку в бурдюке прокололи, и он стремился избавиться от наполнителя. Суммируя все сказанное, если отбросить все лишнее, то выходило, что энное время назад к Могильщику пришла старая женщина в темном пропыленном балахоне и предложила деньги и защиту, взамен она требовала забрать у шерифа карту. Любой ценой. Желательно, чтобы шерифа убили, а не просто ограбили. Лариен, сволочь такая, не поддавался воздействию, и изменять своим принципам не собирался. Для демонстрации своих сил она стерла в песок несколько камней и превратила в ржавые железки парочку новых ружей. Могильщик деньги взял, и неудачно попытался несколько раз налететь. Крист припомнил те пару стычек, и согласился, да, было дело, только не думал, что именно карта на тот момент их интересовала. Думал, что просто за своих мстил. После неудач ведьма предложила подбросить нечто, чтобы знать о планах шерифа, раз уж он такой боевой. И именно она подсунула браслет брату Питера, навешав наваристой лапши на уши. Могильщик же получил шнурок с амулетом, через который все и воспринимал. Когда они смотались с картой с места преступления, то им поступило указание следовать на одно из оговоренных мест и принять в банду появившегося там человека.
  Пиявка честно описал вид этого шамана, не замечая, как опасно сузились глаза шерифа. Похоже,
  шаман действительно из тех. Тем более, что и жертвоприношения были, правда, на них никто из банды не присутствовал.
   С внешним видом ведьмы бандит застопорился, как и с тем - какую долю обещали Могильщику и банде - в этот раз все было более чем странно, но спорить никто не посмел, после того как главарь чуть кого-то не убил за финансовый вопрос. В городе же Пиявку и Дима оставили отдохнуть, развлечься, присмотреться к банку и девочкам, и заодно присматривать за приезжающими кто кем будет интересоваться. Да вот Лариена пропустили. Отвлекся на приезжую...
  Богомол усмехнулся. - Что ж ты так на нее отвлекся-то, что сюда потащился?
  Пиявка зло сверкнул глазами, но не ответил.
  Спартанец молчал, рассматривая того как насекомое. И поинтересовался. - Что, шибко понравилась, что ты даже наследить не побоялся?
  - Понравилась, тело крепкое, да и на мордаху хороша! Сам глянь.
  - Это потом... и ты не испугался, что ее хватятся?
  Бандит зло выплюнул: - Да кто?! Она приезжая! Ее только служащий на почте и видел! А я честно проводил ее до поворота да отвлекся на знакомого. Куда она делась - понятия не имею! Сунулась, дуреха, в незнакомую дыру, ну и получила по заслугам.
  Следующее движение смазалось, и Пиявка врезался в стену от удара. Он сполз на бок, закашлявшись. Напарник же был спокоен. - Вот за это получишь особо. Мужские разборки не отменишь, но обижать женщину, да еще незнакомую...
  - Да подумаешь, девка приблудная!
  И еще один удар он пропустил.
  Никаких мук совести или жалости я не испытывала, все ж не первый год работаю. Оскорбление конечно же звучит, но не первое и не последнее. Тем более, что это не сойдет ему с рук. Потому просто достала сигареты и прикурила. Чего просто так стоять. Дымок потянулся в сторону.
  Пиявка сплюнул кровь, и хрипло выдал. - Ты же ее спас, за что бьешь?
  Богомол невозмутимо заметил. - Да вот хочется... чего так просто стоять. Ну вот бросили вас... - бандит вскинулся и Крист охотно повторил. - Бросили, бросили... Могильщик знает, что я за ним иду. По какому маршруту они отсюда рванули? Только точно!
  На спартанца посмотрели с зашкаливающей ненавистью. - Рванешь восстанавливать справедливость?!
  - Да какая тебе уже разница?
  - Интересно, успеют они убить тебя еще раз? - Таллер оскалился разбитыми губами.
  - Не успеют, - Кристиан почесал небритый подбородок, - больше такого шанса не предоставлю. Так куда они поехали?
  - За дилижансами...там богатая добыча, - Пиявка сверкнул глазами. - Чтобы успеть, тебе придется быть быстрее ветра!
  - Понадобится - буду. Значит, дилижансы... а потом?
  - Не знаю!
  - Знаешь, но старательно загоняешь поглубже, надеясь, что не замечу. Неудачная попытка блокировки, Пиявка. Крайне неудачная. - Богомол снял притороченное к седлу лассо, осматривая верхотуру нашего прохода, и усмехнулся. Проследив его взгляд, обнаружила вбитый в одну из стен мощный крюк. Вслух вопрос задавать не стала, просто мотнула головой. Кристиан спокойно отозвался. - Удачно крюк вбили, это ж для поднятия тюков. Высоковато, конечно, но веревки должно хватить.
  - Ты... ты этого не сделаешь! - И сжался от холодного ответа. - Предпочитаешь сгореть?
  - Пощади... - в голосе прорезались скулящие нотки.
  - То есть, умирать ты не хочешь?
  - Нет!
  - Это не обсуждается. Помнишь - признание облегчает наказание? Так куда потом?
  - К Рогачу, там нас должны ждать и провести...
  Спартанец озадаченно глянул на меня: "Слышала?"
  "Что тебя смущает?" - Я наблюдала как напарник старательно пропускает веревку сквозь пальцы.
  "У Рогача нет перевала! Там вообще на мили вокруг сплошные непроходимые скалы!"
  Ответ был очевиден: "Значит, портал..."
  "Однозначно! И мы должны успеть к его открытию! Любой ценой!"
  "Успеем, тем более, что они отвлекутся на дилижансы, и женщин, что там будут..."
  "Вообще, нам бы этого шамана грохнуть до того как он до портала доберется. Иначе они на пару с ведьмой нас размажут тонким слоем"
  Пиявка корчился в уголке, старательно не отсвечивая, но удрать не пытался. И вдруг Яшка высунула мордочку, обозначив свое существование, осмотрела занятого делом оперативника, и в моих мыслях проскочил вопрос: "Что он делает?"
  "Петлю проверяет..."
  "Зачем?"
  "Суд Линча вершить..."
  "Суд Линча... что это?" - Точно растет не по дням, а по часам. Еще какое-то время назад общалась обрывочными фразами, а теперь вон уже как строит.
  "Сейчас увидишь".
  И до ящерки дошло: "Он его убьет, да?"
  "Да".
  "Заслужил?"
  "Более чем. На его счету много убитых".
  "Тогда так ему и надо!" - И Яшка удобно устроилась на моем плече, чтобы видеть все происходящее. Крист с интересом на нее глянул. - Вот любопытная девчонка! - И пнул Пиявку обратно в угол, поскольку тот вознамерился выглянуть и выяснить о какой девчонке речь идет.
  "Яш, тебе лучше смотреть со стены"
  "Почему?"
  "Он не должен меня видеть".
  "А, поняла..."
  И она перепрыгнула на стенку возле головы Богомола. Моментально стало заметно как она выросла. Ненамного, но разница заметна невооруженным взглядом. Крист отвлекся от веревки, почесать зверюгу за ушными отверстиями, и Яшка благосклонно восприняла этот жест. А я укрылась "невидимкой".
  - Это еще что за штука?! - Приговоренный очень хорошо ее видел. Ящерка внимательно его рассматривала. Дружелюбия в полупрозрачных глазах не наблюдалось.
  - Какая тебе разница... - Крист перекинул веревку через крюк, и принялся ладить петлю на шею поставленного на ноги пинком Пиявки. - По Законам миров, по Кодексу чести, по отдельному закону третьего Шэдвеста обвиняемый Крис Таллер по прозвищу Пиявка приговаривается к смертной казни через повешение за череду убийств, включая убийство шерифа... - С каждым словом становилось холоднее. Пиявка дрожал, был бледным, но больше пощады не просил. Его преступления тянули на пару смертных казней. И переносить ее или откладывать совсем никто не собирался. Таков Закон.
  
  5.
  
  Выезд из города был спокойным, неторопливым, и без лишних глаз. Я не трогала напарника, давая ему время все обдумать и свести в единую картину мозаики. Складывание пазла сопровождалось активным верчением карты в разные стороны. Хорошо еще сам вместе с ней не крутился. Иногда что-то бормотал себе под нос - похоже ругался. На стене Богомол оставил надпись - специально лазером жег, хотя лазер и запрещен в вылазках в такие миры - что эта смерть всего лишь плата за убийство шерифа Анджея Лариена, и многих других. О том, что это убийство повесят на меня, поскольку меня видели с Пиявкой последней, а потом я исчезла, а он казнен, даже не задумывалась. Ничего нового не грозило. Яшка же как-то нервно возилась под воротником, решая как она относится к произошедшему. Получив в очередной раз по уху хвостом, отчего снова пришлось поправлять очки, не выдержала: - Яшка! Хватит возиться как таракан. Угомонись уже!
  Ящерица надулась и затихла, зато ожил напарник, отвлекаясь от карты. - Кстати, чего это она решила посмотреть?
  - Любопытно стало, что за суд Линча такой...
  - И как?
  - Ввиду большого количества грехов Пиявки, отнеслась благосклонно.
  - Расплата бывает всегда. Рано или поздно, но бывает.
  - Лучше раньше... А то потом на весах взвешивать задолбаешься.
  - Согласен. - Он усмехнулся. - Но и нам за наши грехи когда-то отвечать придется.
  - Ну, приговор у нас уже есть. - Совершенно нетактично я напомнила ему о последнем совместном "развлечении". - Чего-то не вижу покорности судьбе...
  - Да какая это судьба! Божки, мать их... У нас Суд будет тем еще Испытанием, после смерти. А пока мы нужны тут. - Крист дернул плечом. - В любом случае, я готов ответить за каждый свой поступок.
  - Как любой из нас... Что тебе Дим сказал? Свел маршрут?
  - Свел. Он мне сказал все то же самое, за исключением двух вещей. Первое, ему известно место засады на караван, и второе - у Могильщика под лопаткой татуировка появилась, после моей смерти.
  - Какая не сказал?
  - Не успел разглядеть, форма - круг... Что это может быть, как думаешь?
  - Да все что угодно, от клейма покорности до отметки о принадлежности к какому-либо обществу.
  - Еще и раздевать, чтоб выяснить! - Крист фыркнул. - Черт возьми, предпочитаю раздевать женщин! Всяко приятнее.
  Я только рассмеялась. - Чуется, что допрос с женщиной затянулся бы надолго.
  Он даже отрицать не стал. - Все может быть. Кстати, как думаешь, мы зря к шерифу не заехали?
  - И отплевываться от того, что мы посмели на его территории устроить самосуд, хотя у нас есть ордер? Лишняя трата времени на разговоры. По надписи пусть устанавливает. - Я помолчала. - Где засада?
  - Недалеко от Рогача. Маршрут дилижанса мне известен, так что срежем путь. Есть шанс успеть... - Крист ткнул пальцем в карту. - Смотри, маршрут построен таким образом, чтобы не уходить в опасные земли.
  Проследив за его пальцем, решила поинтересоваться. - Погодь, что-то у меня не сходится, а сколько караван вообще идут до конечной точки?
  Богомол озадаченно посмотрел на меня, потом на карту. Высчитал примерный маршрут и чертыхнулся. - Все, моим мозгам нужна перезагрузка! Они не на сегодняшний нападать будут! На вчерашний. Смотри, вот тут у них остановка на ночь. Сегодняшний дойдет туда только к вечеру, а вот вчерашний... как раз через три часа будет в озвученной точке.
  - Три часа, - я прикинула по высветившейся на стеклах очков карте, - если напрямик, то можем успеть к самому разбору. Тем более, что конвой есть и наверняка отстреливаться будет.
  - Будет, но недолго. Там же шаман.
  - Он может остановить пули?
  - Он может устроить землетрясение.
  Логика убойная, и ведь не поспоришь. Не будет же в дилижансе кого-нибудь обученного, который может вмазать в ответ.
  - Тогда чего ждем? У нас еще столько приключений на задницы не получено!
  Спартанец криво улыбнулся, оглядываясь на город и убирая карту. - Все, можно не опасаться, что заметят. - Он привычно закрыл нос и рот шейным платком, и пришпорил коня.
  И снова дорога под копыта. У Могильщика фора, но он собирался грабануть караван дилижансов (в каждом городе добавлялись пассажиры или целый дилижанс), а это означало отклонение от маршрута и потеря времени на засаду. Мы же шли напрямки, без остановок, намереваясь перехватить в самой удобной точке. Хотелось бы успеть, потому как от места засады до Рогача рукой подать. Кто же все-таки эта ведьма? Если за ней стоят боги, то вмешаются ли они сейчас? И если да, то справимся ли вдвоем? Если уж выходить против этих доморощенных богов, то я предпочла бы компанию Инка. Как-то мне с ним спокойнее. Тимур тут послабее будет, тем более, что с некромантом мы уже выступали против богов. А еще лучше против богом выходить всей шестеркой, и тогда им однозначно крышка. Логическая цепочка не выстраивалась, хоть об стенку убейся! Зачем богам помогать ведьме заполучить эту книжку, если они сами могут ее спокойно из хранилища взять? Зачем так сложно? Им нужен цепной сильный пес? Опасно. Рано или поздно подопечный пес попытается вцепиться в горло хозяина. Почему-то это уже в правилах записано. Не всегда, и не везде работает, но сколько по мирам мотаюсь исключений встречала крайне мало. Зачем подобный выверт богам? Вопрос без ответа, как и собственно вопрос - зачем они оживляли Валерию и Дэнизу? Ну, Дэнизу я еще могу притянуть за уши - она выводила из строя одного из сильнейшего оперативника. Причем, с возможностью перехода на ту сторону, но Валерию? Или она должна была меня вывести из разряда действующих? Тут любой мозг сломать можно - информации недостаточно.
  И еще очень сильно надеялась, что Крист не слетит с катушек при виде шамана, к которому испытывал далеко не платонические чувства. Остановить шамана или додавливать Могильщика - дилемма похлеще, чем у ежиков. Со своей стороны могу обещать, что постараюсь бандита сразу не убить. Пусть оперативник потолкует с ним по душам...
  Дорога пролетела быстро, только пятая точка возмущаться начала, что как-то она устала от жесткого седла, и мы вылетели на холм, даже не подумав, что нас могу засечь - слышались выстрелы - какой еще засечь? И так уже понятно, что опоздали! Дилижансы в количестве пяти штук активно раскурочивались, хотя сопротивление еще было. Вяленькое, но... собстно, уже нет никакого сопротивления.
  - У нас всего несколько минут!
  - Знаю. - Две невидимки набросить и вперед! Вот как-то не приходилось ездить верхом на такой скорости под "невидимкой". Медленное передвижение было, а вот быстрое... Только пыль столбом. Интересный, должно быть, феномен, если посмотреть со стороны. Что-то растекается по воздуху - невидимка не способна дать полное скрытие на такой скорости - и пыль столбом, с отпечатками копыт. Заикой можно остаться и поверить во всяких легендарных всадников Апокалипсиса.
  Нас здорово выручило то, что они были заняты пленными. Сгоняли, обшаривали, проверяли, девчонок щупали, но пока не посягали. Шамана не видела, но по ощущениям - он где-то рядом, четко засечь местоположение не выходило. Зато от Могильщика фонило смертью так, что хотелось перекреститься. Яшка недовольно заворчала, но нос не высунула.
  Мы влетели на полной скорости, открывая огонь, едва сбросили "невидимки". И Могильщик попал под руку Кристиана первым - шериф просто кубарем слетел на бандита, оставляя мне остальных. Трех подстрелила, остальные побросали оружие и подняли руки, с легким ужасом рассматривая небритого Богомола. Узнали!
  - Где шаман, тварь?! - Могильщик отлетел в дверь дилижанса, но схватиться за кольт не успел, получил еще раз и сполз на землю - спартанец не рассчитал силу удара. Он резко обернулся к остальным - в глазах заклубилась пылевая буря. Лишь бы контроль не потерял! Я спрыгнула рядом, держа в поле зрения самых опасных, и Криста.
  Присутствующие мужчины моментально похватали брошенное оружие и взяли бандитов на прицел. Хоть теперь не распылять внимание.
  - Где шаман?! - Голос напарника звучал жутко. Пленные молчали, словно не понимали о чем их спрашивают. Еще один вопрос без ответа и он их просто покрошит в мелкий салат.
  Ответ Крист получил от путешественницы - она отпихнула стоявшего рядом и кинулась к Богомолу. - Помогите, прошу вас! Мою сестру утащили! - Она указала рукой, второй вытирая слезы с глаз. - Черный бандит, в белых татуировках!
  - Куда?! - От резкого вопроса девчонка отскочила в мою сторону, но ответила скороговоркой: - Вон в ту сторону! Помогите! Прошу!
  - Убью гада! - Напарник моментом взлетел на крышу, оттолкнувшись от колеса, одного из дилижансов, присматриваясь к леску в указанной стороне. - Засек! - Он сиганул на ближайшую бесхозную лошадь и рванул во весь опор вслед врагу.
  Могильщик внезапно закашлялся, сообщая, что он в сознании и медленно встал на ноги, опираясь на дверь, которую им же и сломали. - Надо же, я для него даже не враг номер один.
  Пришлось просветить. - Уже нет. Но и с тобой поквитаемся, слово шерифа.
  - В шерифы уже и баб берут?
  От его слов Яшка заверещала, предупреждая об опасности, но я и сама учуяла. Глаза бандита полыхнули потусторонним светом, я рванула девчонку за себя, вскидывая руку с "Восьмеркой" и выставляя щит. На шее атаковавшего запульсировало что-то красное. Правильно говорят, что щиты надо держать пустой рукой. Молния пробила щит, вышибая искру из ствола, заставляя выронить оружие, и разбилась о стальной веер, который я на полном автомате раскрыла. Все заняло буквально несколько секунд - ответная плеть швырнула Могильщика об колеса соседнего дилижанса. Я кинулась к нему. - А ну тихо! - Пинок по запястью, чтобы выбить нож, коленом придавить к земле и рывком сорвать с шеи плетеный шнурок, который тут же обжег руку даже сквозь перчатку. Веер благополучно сложился. Ну вот, теперь есть что техникам рассказать. Если с ведьмой удачно разберусь...
  Могильщик как-то сразу обмяк, глаза потускнели. - Дура... Ты сама не знаешь против кого играешь... - Голос еле слышен. И моментально стало понятно, что он мертв, просто что-то поддерживает в нем жизнь и удерживает душу, но он мертв. Это не зомби, это не дело рук некроманта, это просто "забыл, что умер". Поднимаясь, я смотрела на шнурок на своей ладони. Вот что его держало... А теперь у него всего минут десять-двадцать осталось, прежде чем он умрет окончательно. Или больше, если ведьма сильней, чем предполагается. Шнурочек этот - шутка занятная по своей сути. Инк про подобное как-то рассказывал. В этом шнурке - сила создателя и часть его души, и оно же питает подопечного. Разорвать шнурок, сорвав с шеи, и все - связь нарушилась. Ведьма уже знает, что ее "кукла" сорвалась с крючка, но сделать ничего не может. Ну, надеюсь, что нет... В этом деле много нового.
  - Дура-не-дура, это не тебе решать. - Сунула шнурок в карман куртки, и подобрала "Восьмерку". Ладонь потом осматривать буду.
  - Она убьет тебя... - Он даже не пытался встать.
  - Может быть. - Какое оружие попортил, а? Где я теперь заменю поврежденное? Придется настоящую потом доставать. А оружейники еще давать дубликат не хотели!
  - Шаман...
  - Шаман умрет в ближайшее время.
  - Как же я не добил Лариена... - В голосе проскочила искренняя горечь.
  - Плохо сработал. - Я усмехнулась, скидывая шляпу за спину. - Ты не учел одной маленькой детальки - долг - штука прочно держащая на этом свете. - Судя по моим ощущениям - спартанец нашел шамана и сейчас пытался его укокошить самым быстрым способом. Отзвуки были не столь ощутимы, но и игнорировать сложно.
  - Все равно дура.
  - Это ты себя убеждаешь или меня? - То, что я ненормальная, и без него знаю. А дура или кто - потом разберусь. При очередном приступе самокопания.
  - Спасибо за помощь, но вы, простите, кто?! - Ко мне решительно подошел потрепанный, но все еще бодрый, мужчина, на ходу затягивая окровавленный бинт на правой руке выше локтя.
  - Шериф Тэсс Андрэ. А вы?
  - Эд Арлингтон. Ведущий каравана. Значит шериф?
  Молча показала звезду и жетон. Рано или поздно пришлось бы доставать. Арлингтон внимательно сверил номера и надписи, и кивнул, протягивая руку. Он был немногим выше меня, и значительно старше - волосы пепельные, да и морщин много. Но фигура, как и у большинства тут живущих, крепкая, мускулистая. Такие молодняку долго фору дают по всем параметрам. Подстрелили похоже, слегка побить тоже успели, но в целом, держался бодрячком.
  - Охрана стал быть. Можно сказать, приятно познакомиться. - Я пожала протянутую руку. - Как ж вы засаду пропустили?
  - Вопрос из вопросов. - Эд цепко меня осматривал. - Первый раз вижу шерифа - женщину.
  - Не последний, думаю.
  - А ваш спутник?
  Секунда была потрачена на размышление - называть имя или нет. Решила, что пока не стоит, а бандит может бормотать все что угодно. - Шериф Лариен.
  - Хорошо, что рядом оказались.
  - Да мы целенаправленно ехали за вами. Как от бандитов узнали, что Могильщик засаду организовать решил, так и рванули.
  Мужчина заинтересовался. - От каких бандитов?
  - Пиявки да Дима, - краем глаза уловила приподнявшегося Могильщика. Слышит, гаденыш, разговор-то. - Мы на них наткнулись в городке, вытрясли, что они засаду тут организовывают, ну и рванули.
  - Пиявка... - он оглянулся на Могильщика, - это ж вроде его бандит, нет?
  - Его, его... мы за ним знаете сколько уже идем.
  - Понятно, охота стало быть.
  - За одним. - Без всякого почтения ткнула пальцем в лежавшего. - Он сейчас активно греет уши, хоть и помирает.
  - Что же он еще натворил?
  - Шерифа сжег. - Вдаваться в подробности не собиралась. - Ладно, вы своими делами занимайтесь, а я займусь своими. - Ну что, мил друг, говорить будем? Откуда метка-то? - Эд отходить не спешил. Ему тоже было интересно.
  В ответ мне досталось только презрительное молчание. Ладно, мы не гордые. Я пинком перевернула его на живот, и присела, доставая нож. Меня тут же попытались остановить: - Прекратите! - Какой-то мужичок упал рядом на колени и схватил меня за руку, заставив Яшку практически вжаться в мою шею, чтобы не засекли. - Нельзя!
  - Что нельзя? - Суда по воротничку - священник. Только странный какой-то - подвижный слишком.
  - Убивать!
  Арлингтон молча стоял рядом, не вмешиваясь. Любопытство всегда кого-то да губит, не только кошек.
  - А кто сказал, что убивать собралась?!
  - Вы нож достали!
  - И что? - Я сбросила его руку, и разрезала несколько слоев одежды, добираясь до клейма. Да, прав был Дим - круглая, с интересным наполнением. Что у нас тут за значки, посмотрим. Очки послушно приблизили, чтоб носом там не ползать. Так, ну руна подчинения - куда без нее, руна жизни, руна смерти...и остальное представляет из себя дикую смесь неизвестного. Чисто теоретически - программа на функционирование. Вот только я ее раньше никогда не видела. Не нравится она мне.
  "Сфотографировать"
  По возвращении Инку покажу, и Тимуру с Ниром - пусть рассказывают что это такое и когда ставится. А главное, как ее снять-то, если что?
  Глаза священника испуганно расширились, когда он углядел клеймо: - Что это?! Пакость какая!
  - Клеймо... - я поднялась и отошла, тем более, что компьютер уже пытался найти хоть что-то похожее в имеющейся базе.
  - Он - раб?
  - Похоже. - Нож вернулся в ножны - чего людей пугать. - Вяжите его, чтоб не рыпался лишний раз. Лариен вернется - потолкует. - Если раньше не загнется. Дико хотелось курить, и отказывать себе не стала - нашла растолканные по карманам пачку и зажигалку.
  - Потолкует?!
  Прикурить мне не дали, тронули за локоть, останавливая руку с зажигалкой. - Шериф?
  Я обернулась. - Что? - Ко мне обращалась та темноволосая девушка. Теперь можно было ее рассмотреть более пристально - с меня ростом, симпатичная, хоть и чумазая. Темные вьющиеся волосы заплетены в уже порядком растрепавшуюся косу. Косынка сбилась на шею. Одета хоть и просто, но элегантно.
  - А ваш друг... он... он же спасет мою сестру, правда?
  - Если успеет. - Я смотрела на нее и понимала, что черты лица мне знакомы. Где-то я ее уже видела... Но где? Куда ни плюнь - сплошные "где-то видела". Не задание, а дежа-вю. Осталось наткнуться на кого-нибудь из преподавательского состава Кадетской, выпить за встречу (по старой офицерской традиции), и программа "повидаться с выпускниками и преподавателями" будет выполнена.
  "Поиск..."
  Очки подтверждающе мигнули, отодвигая процесс сравнения клейма на вторую роль.
  - Со мной что-то не так? - Она вскинула руки к лицу. - Испачкалась? Вы так на меня смотрите...
  Очки не успели найти нужного человека, я сама вспомнила. Передо мной одна из двух баронесс Ла Шэль. Их две сестрички-близняшки - Кларисса и Мелисса. Буквально недавно в газете натыкалась на статью, где говорилось об открытии новой детской больницы под патронажем этой семьи. И там была фотография. Дети, считай, совсем. У них в семье очень много занимаются благотворительностью. Гораздо больше, чем остальные.
  "Снять запрос по определению личности. Приоритет - клеймо"
  - Да вот думаю, - я все же прикурила, - откуда вы тут взялись.
  Она как-то испуганно оглянулась. - Вы, наверное, меня перепутали. Я - Клэр Шэлле. Мою сестру зовут - Молли Шэлле.
  Я улыбнулась. - Близняшки?
  - Да, но откуда?!
  Поскольку отзвуков от драки с шаманом уже не было, то я вызвала спартанца: "Крист?!"
   "Занят!" - Но раз отозвался, значит, жив и более-менее в норме. Подожду, пока освободится от своего закапывания шамана. Я затянулась, никотин - зло, но здорово. Яшка, умничка, тихо сидела, и даже носа не высовывала, не отвлекая от разборок и иже с ним.
  - Почему мы не едем за ними?! - О, уже сталь в голосе проскальзывать начала.
  - Сами приедут... Раз нету громов и молний, значит все в порядке. - Я отвлеклась на людей, которые под руководством присоединившегося к ним Эда, спокойно продолжали ремонт дверц и колес, чтобы нормально доехать. Бандиты сидели под охраной. Плюс два часовых остались на стреме. Могильщик лежал в стороне под отдельным присмотром. Даже отсюда ощущалось, что жизнь в нем еле теплилась. Что с ними со всеми делать - ума не приложу. По-хорошему, надо в расход пускать. Так не дадут же! Священник скакал вокруг и вроде как читал проповедь. Вопрос - зачем? Каяться все равно никто не собирался. Сдать Эду и пусть везет шерифу? Можно, но Могильщика не отпущу. Нечего ему больше существовать, да еще в таком виде. Почувствовав мой взгляд, бандит открыл глаза... Смесь смертельной усталости, страха, горечи, что упустил из виду. И жуткое количество ненависти. Он прекрасно понимал, что осталось недолго, и надеялся, что умрет сам, без рукоприкладства со стороны Лариена.
  Богомол снова возник на канале связи минут через пять. И сразу мрачно оповестил: "Пока этого урода ухлопаешь, чокнуться можно... Но хоть девчонку тронуть не успел, переоденется, царапины заживут, психику подлечат врачи, и полный порядок!"
  И тут же получил ответный залп: "Между прочим, ты спас от надругательства баронессу Мелиссу Ла Шэль. Одну из близняшек..."
  "Обалдеть!" - Крист почти не удивился: "А что они тут забыли?!"
  "Вот не знаю. Они совсем без охраны. Возвращайся, и будем выяснять"
  "Скоро буду"
  - И что дальше?
  - Ничего. Сейчас вернется и будет серьезный разговор с вами обоими.
  В глазах мелькнула злость. - Вы не представились!
  - А зачем? Впрочем, если угодно - шериф Тэсс Андрэ.
  - Тэсс?
  - Едет ваша сестра, успокойтесь.
  Крист подъехал минут через десять, в обнимку с замотанной в его куртку баронессой, которая вцепилась в него как в последний оплот свободы. Кларисса кинулась к ней. - Мэл, ты в порядке?! - Она помогла сестре спуститься с лошади, следом спрыгнул Богомол. Он осадил злым взглядом кинувшихся к нему двух мужчин, намеревавшихся предложить помощь девушкам, и они послушно вернулись к своему делу, благоразумно решив, что с шерифом лучше не связываться. Напарник осмотрелся и направился ко мне, потащив за собой обеих девчонок. Подтолкнул их к перевернутому дилижансу, чтоб не удрали, и коротко задал вопрос: - Какого... - пауза, чтобы проглотить нецензурщину, и продолжение, - вы тут тусите?!
  - Что значит какого? Мы едем к нашим... - Первой среагировала Клэр. Мэл куталась в предоставленную куртку, пряча порванный лиф.
  - Вот давайте без вранья! Что здесь забыли баронессы Ла Шэль без охраны, да еще под чужими именами?!
  Мэл вскинулась, но сестра остановила ее жестом. Старшая похоже. Хотя на пару минут, но старше.
  - А вы вообще кто, чтобы повышать на нас голос?!
  Кристиан кротко вздохнул, и выдал: - Старшие оперативники ВИП. Третий отдел. Лариен и Андрэ. - Настоящие имена указывать не стал, во избежание. - И я жду ответа - что вы тут делаете без охраны? - Он хмуро смотрел на сестер-близняшек. Его можно было понять. Случись что...
  - Мы тут на отдыхе. - Кларисса спокойно смотрела на Кристиана - знала, что придется отвечать, пока не сообщили куда следует. - У нас все бумаги, мы по своей воле...
  Напарник устало потер виски. - Господи, как же... Головой подумать не судьба была?! Бумаги у них! Вы о родителях подумайте, чтобы они устроили, случись что... - И безжалостно напомнил. - И ведь чуть не сучилось! Если б мы не успели!
  Старшая глянула на молчаливую сестру и вдруг опустила голову. - Ты прав, мы не подумали... но здесь же...
  - Было спокойно, пока эта шваль не появилась! И она всегда появляется рано или поздно! - Вмешалась я, пока Богомол не наговорил лишнего, а то уже вон, закипает. - Девушки, сколько раз вам объяснять! Экзотика при вашем статусе должна быть безопасной! На месте родителей я бы вам влепила, и под домашний арест!
  - Но...
  - Никаких но! Как вы должны были связаться со своей охраной?
  - Когда доберемся до городка.
  - Встряхнуть бы тебя как следует, - тихо выдал оперативник, с трудом загнавший желание накостылять как положено, - да не на глазах же остальных.
  Эд обратил внимание, что мы оттеснили сестричек в угол, и моментально подошел. - Какие-то проблемы?
  Богомол молниеносно развернулся. - Уже нет, а должны были?
  Я только головой покачала, стараясь не вслушиваться в их разговор, и вызвала БигБосса, что вообще нонсенс: "Босс, вы заняты?"
  Иншеан отозвался моментально, словно ждал от меня вестей: "Нет, Стас, что случилось?"
  "Помощь нужна..."
  "Все уже настолько плохо?" - Вот люблю я его за правильные вопросы. Просто обожаю!
  "Да даже не знаю, у нас тут внезапно нарисовались юные баронессы Ла Шэль. Обе, и без охраны. Мы их еле отбили... И то, счастье, что наша цель была здесь..."
  "Баронессы говоришь..." - БигБосс хмыкнул: "Подожди, кое-что проверю..."
  "Мы им пока мозги вправляем!"
  "Правильно, и не мелочитесь там!"
  Арлингтон не стал конфликтовать со злобным шерифом, сейчас больше напоминающем бандита, и благоразумно слился, и Крист переключился на девчонок, тихо и зло раскладывая обеим, что было бы в случае не успей он отбить Мэл, и их счастье, что мы оказались рядом. И что именно присутствие Мелиссы связало ему руки, от чего с шаманом пришлось возиться, и он чуть не подловил Лариена. Девчонки пытались возникать, но авторитетом давить Кристиана было бесполезно. Он сам кого хочешь задавит. Особенно на взводе.
  БигБосс снова объявился минут через десять, когда разнос уже стих, и обе стороны смотрели друг на друга более спокойно: "Дорогие мои головорезы! Вам придется с этим караваном задержаться..."
  "Долго?"
  "Нет, через часик подъедет Тамерлан, он заберет их и домой. Нечего им там делать!"
  "Сдадите родителям?"
  "Конечно! Только по мозгам дам как следует, и посмотрим, что и как их родителям говорить... не сдавать же в самом деле соплячек. Их охраной займется Шэ-Вей, чтоб и с них головы не поснимали".
  Мы синхронно вздохнули. Ну да, опять интриги - БигБосс не упускал возможности иметь должников среди аристократии. И чем больше, тем лучше!
  Кларисса внимательно смотрела на меня, совершенно правильно истолковав наше внезапное молчание. - Вы уже все рассказали, да?
  - Пришлось, мы обязаны отчитываться о таких форс-мажорах.
  - И...и что теперь? - Голос Мелиссы прозвучал очень тихо.
  А ведь им влетит за этот авантюризм. И еще как влетит, если все честно расскажут. Им влетит, охрану уволят к чертям. Впрочем, это их аристократские дела.
  Я пожала плечами: - Что-что, сначала сдадим вас на руки нашему БигБоссу, с ним объясняйтесь, и решайте как сказать родителям, где вас отрыли и в каком виде. Охрану вашу тоже заберут.
  - Спасибо! - И девчонки дружно повисли на шее Лариена. Тот устоял, хоть и не ожидал такой прыти. Он изумленно посмотрел на баронесс - не ожидал, что после такого разноса на его шее еще и висеть будут. Я только рассмеялась. - Целовать тоже будете? - Хорошо ко мне обниматься не лезут!
  - Будем! - И если Кларисса деликатно поцеловала в щеку, то Мелисса приложилась к губам. Крист выдержал паузу и отстранил. - Ты полегче, а то восприму как приглашение...
  - А даже если и так?! - И тут же получила тычок от сестры. - Не позорь нас! И вообще, тебя надо переодеть! И куртку отдать.
  Спартанец коротко глянул на меня. - Присмотришь?
  - Да. Кстати, Могильщик еще жив. Можешь успеть переброситься парой слов с ним. Только тут проповедник чокнутый какой-то прыгает.
  - Пойдет по азимуту. Ты видела клеймо?
  - И тебе посмотреть советую.
  Крист кивнул и ушел, а мы пошли искать чемодан Мэл и переодевать ее. Точнее, переодевалась она сама, с помощью Клэр, державшей простыню. Я же маячила рядом, пристроившись на пока еще сломанное колесо. Младшая находилась в странном состоянии, но отходняка пока не было. Либо крепкие нервы, либо еще не дошло. Надеюсь, тут аптечка хорошая, успокоительное найдется.
  - Тэсс, - одна из девушек позвала меня, когда закончились споры по поводу шнуровки лифа, - а ты давно в Агентстве?
  - Да.
  - А прозвище есть?
  - Химера.
  Девчонки замерли, потом неуверенно поинтересовались. - Но ведь Химеру зовут иначе...
  - А вы думаете мы по всем мирам лазаем с нашей истинной мордой и настоящим именем?
  - Нет, но... хотя да, вы правы. А он тогда... Лариен... Богомол же, да?
  - Он самый.
  Клэр высунула нос из уголка, где копошилась сестра. - У вас интересная жизнь.
  - Не без этого.
  - А Богомол...
  - Лариен, только Лариен сейчас. Шериф.
  - Да, простите, а он всегда такой?
  - В смысле?
  - Такой страшный и опасный. На него глянешь, и закопаться хочется. - Мэл помолчала. - Он когда на ту полянку вылетел, да шамана этого с ходу сшиб, я думала, что и меня убьют - настолько он злым был.
  Я чуть не поперхнулась. Кристиан - страшный?! Да по сравнению с остальными он вообще душка.
  - Не всегда, обычно он доброжелательнее. К этому шаману у него личные счеты еще были. - Помедлив, все же произнесла: - Ты неплохо держишься. - Вполне имею право говорить на "ты".
  Баронесса отозвалась моментально. - Этикет и воспитание, Тэсс. Мы можем радоваться или быть недовольными, огорчаться или злиться, но все сильные эмоции, включая слезы и истерики исключительно за дверями спальни и под присмотром врача.
  - Что поделаешь, правила есть правила. Тем более с детства вдалбливали. - Под воротником зашевелилась ящерка.
  "Что?"
  "Погулять..."
  "Только недалеко!"
  "Хорошо!" - она молнией перескочила с моего плеча на камень и исчезла под дилижансом. Проветриться, а то и правда - тихо сидеть замучаешься.
  - Да, потом периодами очень хочется быть свободными. - И она сменила тему. - А ваши остальные тоже тут?
  - С чего? У них своя работа, у нас своя. А что?
  - Просто интересно. - Мэл вышла первой, поправляя перезаплетенную косу. - Мы же о вашей работе только отголоски слышим. Конечно, больше чем кто-либо из простых, но все же и это не истина.
  - Почитайте какой-нибудь боевик, как герой в одиночку что-то там спасает - вот вам наша работа.
  - Обманываете же.
  - Работа есть работа.
  Клэр кивнула. - Мы понимаем! И спасибо еще раз за наше спасение. Вы действительно избавили нас от бесчестья.
  - Надеюсь, впредь вы будете более благоразумны.
  - Обещаем!
  - Вот и отлично.
  Девчонки подошли поближе. - А сейчас вы тоже мир спасаете?
  Я только вздохнула, снова доставая сигареты. - Скорей, работаем санитарами.
  - А про какое клеймо вы говорили?
  - Про клеймо подчинения. - Чего скрывать то, что видело полкаравана. - У Могильщика татуировка под лопаткой.
  - И кому он подчиняется?
  - Вот это нам и предстоит выяснить.
  - Опасно?
  Соврать можно, только смысла нет. - Куда без этого.
  - Тогда...берегите себя, оба. - Она серьезно смотрела на меня. - Надеюсь, вы одолеете этого неизвестного.
  - Постараемся.
  Мелисса глянула на старшую сестру и вдруг спросила. - А вас на чай можно пригласить будет?
  Вот непредсказуемые насмерть.
  - Девушки, нам как-то не до чаев сейчас.
  - Да мы понимаем, но как вернетесь! Мы запрос даже готовы оставить официально... хотя нет, сразу начнутся кривотолки на тему, что у нас общего со спецагентами. А, мы же с вашим Боссом увидимся!
  Очень надеюсь, что не вспомнят про чай, когда их Кириллош отчитывать будет! Но мне импонирует их жизнерадостность. Продолжить расспросы они не успели, вернулся озадаченный донельзя Кристиан. - Тэсс, вот ты мне скажи какого черта оно еще живое?!
  - Ты же просил не убивать!
  - Я просил?! А, ну да... - Богомол опомнился. - Черт! Да я не об этом! Как оно при таких наложенных на него штуках еще живое? Оно должно уже в пепел обратиться!
  Прикусить язык не успела: - Ну подожги... - Однако напарник отреагировал спокойно: - Буду я еще мараться, ему от силы пять минут осталось. Жаль, а то Тим бы на него посмотрел. Он в этом лучше разбирается.
  - Посмотрим, может и повезет. Кстати, - я указала девушкам на Криста, - вот к нему и приставайте с чаем!
  Напарник не понял: - С каким еще чаем?!
  - Мы пригласить хотели, на чай. Просто поговорить ну и так... - Мелисса и Кларисса выжидательно на него уставились. Богомол раздумывал не дольше нескольких секунд: - Все потом! Мы еще отсюда не уходим!
  - Мы тогда Боссу передадим приглашение.
  - Как хотите. - В голосе не проскочило ни одной недовольной ноты.
  - Ой, да, - Мэл принесла ему куртку. - Спасибо, возвращаю.
  Оперативник кивнул, надевая. - Всегда пожалуйста.
  - За нами кто-то приедет, да? А наша охрана?
  - Со всем разберемся. - Крист устроился на сброшенном с крыши сундуке. - Мелисс, есть вопрос, что именно шаман делал до моего появления?
  Баронесса присела напротив. - Подробно?
  - По возможности.
  Девушка задумалась, прикрыв глаза. - Странности начались, когда он меня с плеча на землю кинул - как не сломала ничего - удивительно, но шевелиться не могла. Дальше он что-то говорил, но для меня это абракадаброй звучало, и трава загораться начала, ровным кругом вокруг. Потом... - она замялась, но все же проговорила, - ножом шнуровку платья вскрыл, и снова что-то говорил.
  - Прыгал вокруг?
  - Нет, стоял в изножии, но за пределами круга. А нужно было прыгать?
  Богомол покачал головой. - Что дальше?
  - А дальше огонь вокруг меня, обводя тело, но почему-то одежду не жег. Ну, а дальше, когда он собирался в меня тыкнуть своим ножом, явился ты и... - Мэл хитро глянула на сестренку, и выдала, - обломал ему всю малину!
  Старшая возмущенно вскинулась: - Мэл! - Та моментально изобразила смирение на отмытом лице. Клэр досадно отмахнулась и поинтересовалась: - То, что это маг-земельник - понятно. Но откуда он?
  - Из закрытого мира. - Лариен почесал небритую щеку. - Не дилетант, и не начинающий.
  - Откуда он тут?!
  - Разберемся. - Богомол аж подскочил. - Твою ж мать! Вот засранец!
  Рука машинально легла на пистолет. - Ты чего?!
  Он справился с инстинктивной нецензурщиной, и коротко выдал: - Хохмач, мать его, на подходе!
  - Тим что ли?!
  - Кто еще, по-твоему, может подстроиться под мысли и тихо возопить - молилась ли ты на ночь, Дездемона, а то я тут как дурак с букетом...
  Я рассмеялась, и вызвала этого клыкастого, пока спартанец бубнил, что убить некоторых мало, а он тут руки держать от оружия подальше вынужден! Баронессы вели себя тише мышек, посматривая то на меня, то на Криста.
  "Клыкастенький, ты почто мне тут шерифа пугаешь?! Пристрелить же попытается!"
  "Ой да подумаешь! Пристрелить..." - со смехом отозвался Тамерлан: "Его надо было встряхнуть, а то ушел в свои мысли, и заблокировался, я его пытался нормально вызвать! Пришлось так..."
  "Оправдываешься?!"
  "Не без этого!"
  "А меня чего не вызвал?"
  "Ну так он же отозвался!" - Врет ведь. Хотя скорей пакостничает.
  "Как колено?"
  "Да что ему будет-то? Кстати, я вас уже вижу... скоро буду. Пусть нужное соберут, мы верхом до портала".
  "Ждем!"
  Связь оборвалась, и я улыбнулась. - Так, девушки, собрали важное, нужное, не больше одной сумки на нос, и готовьтесь на выезд.
  - Верхом?
  - Да.
  Девушки спорить больше не собирались, отправились собирать вещи, негромко переговариваясь что можно бросить, а что нет. И моментально нарисовался Арлингтон с проповедником. Святоша ту же пошел в атаку, как будто только этого момента и ждал: - И что вы дальше намерены делать?
  - Ехать дальше по своим делам.
  - У нас потери!
  Кристиан изумленно на него глянул: - А мы тут причем?!
  - Вы - шериф! Вы обязаны нас сопровождать до ближайшего населенного пункта! - Проповедник даже подпрыгивал от полноты чувств. Эд пока молчал, ожидая реакции на слова. Баронессы с интересом высунули носики из своего закутка, не желая пропускать затирушку с местным чокнутым. Девчонкам видать не хватило адреналина.
  Оперативник сдвинул шляпу на затылок и лениво выдал "в эфир". - Да ни черта мы не обязаны! У нас свое дело, и оно еще не закончено. Что вы там себе насочиняли - нас вообще не касается.
  - Я буду жаловаться!
  - Валяй. Повторю еще раз - мы не обязаны!
  Святоша аж задохнулся, но вмешался Арлингтон. - А если попросить?
  Богомол улыбнулся. - Ответ будет тем же по смыслу - нам с вами не по пути. У нас более глобальная задача, и мы обязаны ее выполнить.
  - Настолько все серьезно?
  - Серьезней, чем ты вообще можешь представить.
  Эд внимательно смотрел на шерифа, потом перевел взгляд на меня. - Понятно. - Хотя ни черта ему понятно не было.
  - Шерифы, шерифы! - Проповедник похоже всерьез завелся. - Какие вы, к черту, шерифы после такого?! Это нарушение присяги!
  - В каком месте?
  - Во всех! Обязательств по защите граждан с вас никто не снимал!
  - Если некоторые не могут обеспечить должную охрану, то на черта она такая? - Кристиан поднялся. - Есть правила, есть условия... В нашу задачу вы не вписываетесь никаким боком! Зачитать где были нарушения при охране каравана? И приоритет важности?
  - И там сказано, что бросить людей допускается?
  - А кто вас бросает? Дальше и охрана справится, больше ничего такого здесь водиться не должно.
  - Вот вы бы и проверили!
  - Охрана пусть этим занимается. Дозоры никто не отменял. - Спартанец повернулся в сторону и выдал: - Явился! Ты что, полз что ли?
  Тимур появился в поле зрения буквально в ту же минуту, нависая над перевернутым дилижансом: - Кавалерию вызывали?! Крист, знаешь куда можешь пойти со своими претензиями?!
  Святошу аж перекосило. - Это еще что?
  Тамерлан спрыгнул с седла и пробрался к нам, оставив лошадь на произвол судьбы. - Не что, а кто. А будешь наезжать - посажу. Делов-то! - Судя по морде, он так и не брился с момента нашего расставания. Вот что свобода с мужиками делает! Даже бриться ленятся. Тимур зарастал очень быстро, и становился похожим на натурального бандита. При "включении" соответствующего профиля поведения, это выглядело более чем устрашающе.
  Я отвернулась, скрывая усмешку, поскольку святоша явно не ожидал такой короткой отповеди.
  - Не посмеешь! - Аж грудь выпятил. - Я - служитель Господа нашего...
  - Не звезди! Ты под угрозой отлучения, - вампир весело прищурился, - уже месяца так три. По-моему, за излишнюю дотошность, если не ошибаюсь. Или за исключительную трактовку Священного Писания. - Мужчина опешил и заткнулся. Интересно, откуда коллега это выкопал? Неужели знает его?
  "Тим, ты откуда его знаешь?!"
  "Его - не знаю, но многое слышал... Так всех достал, что его-таки отлучат когда-нибудь!" - и больше Тамерлан на вопросы не отзывался. От кого слышал?! Наугад такое не ляпнешь, да и угрозу отлучения не учуять вампиру. Граф может и сможет, а вот такой как Тим - сомнительно.
  Арлингтон успел вклиниться перед собиравшимся скандалить проповедником. - Что-то я совсем перестаю что-либо понимать. Вы-то кто и откуда?
  - А вы?
  - Эд Арлингтон. Ведущий каравана.
  - Шериф Тимур фон Штилле. Прибыл на поговорить, ну и девчонок забрать. - Клыкастый коснулся полей шляпы двумя пальцами и обратился к нам: - Здоров, шерифские морды! Вот отпусти вас куда, уже накуролесили!
  - А сам-то! - Они с Богомолом ударили по рукам. - Рад видеть, Тим.
  - Взаимно. - Оперативник кивнул мне. - Привет, солнце. Ты чего за ним не смотришь?
  - Велено работать на пару, значит на пару. - Мы с ним коротко обнялись. Не думала, что так быстро его увижу. Жаль, что не с нами поедет - втроем-то мы наверняка эту ведьму раскатаем как ту камбалу.
  - Ага, а потом, значится, наш дражайший шеф опять будет крыть матюгами всю нашу контору за очередное изменение ландшафта! - И резко сменил тему, вручая Эду выуженные из-под куртки слегка помятые бумаги. - Вот разрешение, девчонок я забираю как свидетельниц. И нечего на меня так смотреть.
  - Как это так?
  - Как на врага народа.
  - И куда заберете сестер?
  - В оперативный штаб. - Тамерлан сочинял так вдохновенно, что даже я чуть не поверила. - Им придется все рассказывать раз так -дцать, там по их душу много народу набежало.
  Однако людей так просто не проведешь. - Как вы так быстро узнали-то?
  - Птицы летают быстро. - Спокойно отозвался клыкастый оперативник.
  - Мы не видели птиц!
  - А вы смотрели?
  Вопрос заставил их заткнуться. Они настолько были поглощены всем происходящим, что не обратили внимания было ли что - тут Тим все верно рассчитал. Вампир удовлетворенно хмыкнул. - Так-то лучше. Где эти охламонки?
  Клэр и Мэл среагировали как и положено. - Тут! Но мы не охламонки! - Они подошли поближе и с интересом смотрели на еще одного представителя Агентства.
  - Вот, получи и распишись! - Лариен кивнул в их сторону. - Сдаем с рук на руки.
  Тамерлан слегка поклонился. - Дамы! Вижу, готовы к выезду. - И уже тише добавил. - Все равно охламонки!
  Клэр вздохнула, но развивать тему не стала. - Готовы, куда деваться.
  - Это правильно.
  И снова Арлингтон успел собрать мысли. - Подождите, почему только их? - В ответ получил два заинтересованных взгляда. Оперативники переглянулись - вот люблю я смотреть как мои коллеги общаются - и Кристиан выдал. - Как почему? Потому что одна - жертва шамана, вторая тоже недалеко ушла.
  Клэр изумленно вскинулась. - Почему?
  - Близнецы. - И девчонки все сами поняли. Истинная правда, что кровь близнецов сильнее, чем кровь обычного человека. Тем более кровь аристократа. Если как следует подумать, то после принесения в жертву Мэл, с Клэр бы что-то произошло. Шаманы об этом больше знают, гораздо больше. Вот только для обычных людей все эти тонкости до того самого места, пока не припечет. А когда припекает - обычно поздно. С другой стороны - припекает не так часто. Если б эти две не сунулись, то шаман попытался бы убить кого другого.
  И спартанец словно вдруг что-то вспомнил. - Кстати, Тим, раз уж ты здесь, глянь на нашу добычу, а?
  - Что-то интересное?
  Любимая игра - ответить на вопрос вопросом: - Браслет помнишь?
  - О, это точно интересное! Глянем! Тэсс, побудь с ними... - И оперативники ушли. Святоша кинулся следом, Арлингтон посмотрел странным взглядом, но все же ушел за ними. Баронессы же завороженно смотрели вслед Тамерлану, и тут же повернулись ко мне: - Он же из ваших, да?
  - Да, старший... Тимур. Тамерлан.
  Кларисса задумчиво покусала губу. - Я впервые вижу такую мощь. Первобытность какая-то. Не то, что наши, однокруговые... Тут вон какое...
   Я только усмехнулась. - Есть такое. Тимур - редкий экземпляр... впрочем, у нас много таких.
  - Кажется... - Мелисса тихо вздохнула, - я хочу к вам... Пожить, так сказать. А он женат?
  Логичный вопрос, в общем-то. Ответ тоже предсказуемый. - Если только на работе.
  - Понятно... - Она снова вздохнул. Я легонько встряхнула ее за плечо. - Ты брось эти глупости!
  - Почему? - И такой взгляд, что...вот такие в любовных драмах любят показывать. Аля "с поволокой". Нашла в кого влюбляться. Он же Княжеский воспитанник, не однолюб изначально. Все они, не однолюбы с такой работой. Князь же что при активной оперативной работе вел разгульный образ жизни, что на пенсии...приобрел себе дом в уютном уголке уютного мира и завел себе нескольких любовниц. Ему для счастья надо оказалось очень мало.
  - Плохо потом будет.
  - Он не любит таких как мы?
  - Наоборот, слишком уж любит. Ты учти, Тим - один из лучших. И девчонок у него завались, не однолюб.
  - А... ну... - На это ей возразить нечего оказалось. Хотя в их круге нравы тоже, те еще, если покопаться как следует.
  - Сумки собрали?
  - Да. И мы долго так?
  - Не очень. Время терять никому не охота. - Вот маячь тут рядом, не теряй из виду. Хотя могла бы пойти с ними. Не люблю работу телохранителя!
  Вернулись ребята мои очень быстро, Крист выглядел озадаченным, Тимур рассеянно грыз зубочистку. Вопрос назревал сам собой: - Что-то не то?
  - Прикинь, он еще живой, еле теплится, но все же. И я не пойму, что его держать может?
  Тимур пожал плечами. - Что-то находящееся рядом, похоже. Связка не прощупывается, но что-то есть определенно. Фонит от него... А засечь не могу, размывает.
  Фонит?! Что может фонить и держать его? Татуировка отпадает, это Тим бы сразу засек. Тогда что? Какая-то вещь? И мозаика внезапно собралась фрагментом. Вещь!
  Я молча выудила из кармана шнурок. - Это?
  Тамерлан перехватил предложенное и "принюхался". - Ты срывала?
  - Да, когда спецэффекты включил.
  - В смысле?
  - Да молнией долбануть пытался.
  Не обращая внимания на баронесс, Тимур присел, зачерпывая горсть высохшей земли и перемешивая с браслетом на ладони. Сейчас он очень напоминал Инка. Богомол зыркнул на девчонок, и те синхронно отступили на шаг назад. Любопытство - страшная штука, загрызть может с чавканьем, особенно женское. Несколько минут штатный вампир сосредоточенно пересыпал с ладони на ладонь браслет с землей. Готова поспорить, что глаза в этот момент у него просто пылали.
  - Солнце мое, ты очень своевременно эту хрень с него сорвала. - Тимур ссыпал землю обратно, выбил остатки из шнурка и поднялся. Глаза уже были нормальными, карими как всегда.
  - Судя по тону, ты что-то нащупал.
  - Именно, но сначала вопрос - куда вы планировали дальше двигаться?
  - К Рогачу.
  Коллега что-то прикинул. - Знаю это место, - и протянул мне шнурок. - Ты срывала, тебе и дальше с ним работать.
  - Никак переходником оказался? - Часто вещь может оказаться тем маячком, что откроет портал, но не каждый это сможет нащупать и запустить. Тимур смог. Каким образом - спрашивать не буду. Смерть - это по их с Инком части. По моей части исключительно упихивание того, что выползло, туда, откуда выползло.
  Тим от души потянулся, и похрустел шеей. - Он самый. Противник силен, но надеюсь разберетесь. И еще - не дайте ему себя грохнуть, ладно? Мне будет сильно вас обоих не хватать! - Он даже смахнул с небритой щеки несуществующую скупую слезу.
  - Ты себя лучше побереги.
  - Да что мне будет, мне только довести до точки сдачи, и чао. Крист, подсади их, ладно? Я пока пару слов нашей бузотерке шепну...
  Богомол молча указал девушкам в сторону лошади Тимура, и девушки подчинились. Сумки за них сейчас никто тащить не собирался. Тамерлан только вздохнул: - Что у них в головах, а? В одиночку, тут бандитов немеряно, а они туда же - экзотики захотелось. Дети!
  Я только улыбнулась. - Ну как, подвиги, как и у нас.
  - Нам можно! Мы на это учились! - Прозвучало настолько пафосно, что клыкастый не выдержал - рассмеялся. - В любом случае, это наша работа, а не развлечение.
  - Межу прочим, Мэл похоже на тебя запала. - Это уже так, чтобы его подначить. Пусть пострадает немного от чуйств.
  Коллега пренебрежительно фыркнул: - Вот только малолеток мне не хватает!
  - Может, не хватает?
  - Не издевайся! Что ты им наговорила?
  - Что ты не однолюб, но кто знает - вдруг они того, любители экстрима. И тоже... пожестче любят.
  В ответ мне скорчили морду, означавшую высшую степень недовольства таким соседством, но не попишешь. Вслух он возмущаться не стал, только заметил: - Но фигурки у них ладные. - И тут же получил в бок от меня. - Бабник!
  - С нашей работой иначе никак! - Он помолчал. И тихо заметил. - Прикрой Криста, ладно? Ведьма - его противник.
  - Да знаю, что мне ее не одолеть. Только и остается что прикрывать.
  Тимур нажал на кончик моего носа. - Главное, что прикроешь. Так мне спокойнее. Кстати, на него же недавно кто-то защиту повесил?
  - Угу.
  - Кто?
  Я выразительно на него посмотрела, и он сам сообразил. - Неплохо, должно помочь. А это еще... - он быстро огляделся. Рука легла на пистолет. - Что еще за хрень?!
  - Ты о чем?
  - Да тут вертится что-то мелкое.
  Краем глаза увидела мелькнувший прозрачный хвост, и улыбнулась. - Успокойся, это свой. Яш, иди сюда, гулена.
  Яшка пулей взлетела на мое плечо, юркнула под воротник и высунула любопытный нос, рассматривая Тимура.
  Он удивленно вздернул бровь. - Таш, это что еще за зверек?
  Ящерица зашипела, мол, сам ты зверек. Пришлось почесать ее по макушке. - Это не зверек, это Яшка. Защитница.
  - Откуда она у тебя? - Вампир протянул руку, тыкая ящерку пальцем в нос. Та раздраженно потерла его лапкой и забулькала, ругаясь. Пришлось стукнуть по хулиганящей руке. - Не трогай ребенка. Подарили мне.
  - Кто?!
  - Тот же, кто вешал защиту.
  Тамерлан с интересом смотрел на ящерку, потом протянул ладонь. - Иди сюда, мелочь.
  Яшка выползла на плечо и обнюхала его руку, потом чихнула и уползла обратно, выставив хвост.
  "Не нравится он мне!" - Сообщила она, и я отодвинула руку клыкастого коллеги. - Не пойдет, ты ей не понравился.
  - Это чем?!
  Ящерка высунулась и показала язык, сообщив мне: "Пахнет плохо!"
  - Запах не нравится. - Чего врать-то.
  Коллега только плечами пожал. - Эстетка!
  - Есть такое, кстати, а переход-то как открывать?
  - Без понятия, но думаю, что сообразишь. - Он хлопнул меня по плечу. - Идем. У вас еще дел по горло.
  Мы подошли к уже сидящим в седлах аристократкам - Тимур привел двух смирных лошадок с женскими седлами для них. - Готовы?
  - Да.
  Он одним движением взлетел в седло. - Удачи, головорезы!
  - И тебе, дружище. - Мы стукнули кулаками, и эта троица бодро почапала от раздолбанного каравана. Так, одной проблемой меньше. Он их доведет до линии нашего горизонта и сдаст, а там уже пускай БигБосс им мозги кипятит.
  От созерцания удалявшихся нас отвлек дикий женский визг.
  - Что там еще?! - Спартанец рванул первым, я - за ним. Возле пленных какая-то женщина тряслась, некультурно тыкая пальцем в пепельный силуэт. Никак Могильщик-таки отошел окончательно. Вокруг толпились встревоженные остальные.
  - Я воды...принесла, а он...он так...раз...и нет... - Судя по прижатой к груди бутылки с водой и кружки, вылить она не успела. Богомол молча отобрал у нее бутылку с кружкой, налил и сунул в руки. - Пей!
  Зубы выбили об край дробь, но она послушно сделала пару глотков, и даже несильно облилась. - Я... а он... а он...
  - Умер он.
  - Так не умирают! - Она снова сорвалась на крик, и тут же получила от шерифа пощечину, от чего замерла столбом, схватившись за щеку. Крист выругался сквозь зубы. - Вот только твоей истерики мне не хватает!
  Подействовало, она сморгнула, оглянулась на пепельный силуэт и лихо рухнула в обморок. Крист задумчиво отпил из бутылки, прямо из горла, потом тяжело вздохнул и присел, прощупывая пульс. - Как орать, это мы умеем, а как что не так - сразу в обморок.
  Арлингтон присел рядом и бережно поднял ее на руки. - Помягче нельзя было?!
  - И каким образом?
  - Водой облить.
  - Из бутылки вода плохо помогает в таких случаях, знаешь ли, а ведра нет поблизости. - Богомол был спокоен. - Не мне тебе рассказывать что такое женская истерика. - Он поднялся и подошел к пепельному контуру, внимательно рассматривая. Я молча встала рядом. Все, кончился бандит... и что с этим пеплом делать?
  Крист похоже думал о том же самом, он полил краешек контура водой и копнул мыском сапога. Ничего не произошло. И выдал громко: - Святоша, твой выход. Давай, залей святой водой да закопай. - Он внимательно посмотрел на меня: "Похоже уже близко".
  Я только кивнула - Тим разрушил ту связь, или закруглил, или замкнул - черт его знает что он там сделал.
  - Минус три! - Крист решительно подошел к остальным пленным. Охрана расступилась. Бандиты смотрели на шерифа с дикой смесью ужаса и интереса. Ну как же, сожженный собственной персоной. Жив и вполне бодр. То ли воскрес, то ли недоубили. - Так, головорезики мои недобитые, отвечаем на вопросы быстро, кратко, и по существу. И тогда, так и быть, пойдете под суд как положено. Если заартачитесь, то честное спартанское, зарою прямо здесь ваши бренные остатки.
  Молчали они недолго. Один из самых храбрых неуверенно поинтересовался: - Так ты правда не умер?
  - А с чего я должен был умереть?
  - Тебя же вроде сожгли.
  - Сжечь-то вы сожгли, - в глазах мелькнула злость, - вопрос кого...
  - Тебя!
  Крист рывком вздернул разговорчивого. - Твое счастье, щенок, что тебя там, среди поджигателей не было! - Он отшвырнул его и выдал. - Мое имя Кристиан Лариен. И я старший брат шерифа Анджея Лариена, которого вы, твари такие, сожгли недавно. Чуете чем пахнет?
  - А... Могильщик сказал, что Анджей воскрес.
  В ответ спартанец сощурился, позволяя на секунду увидеть в своих глазах пылевую бурю. - И где твой Могильщик сейчас? - Он зыркнул на охрану и та понятливо откатилась подальше. Какие сообразительные попались. Аж диву даешься. Хруст пальцев напарника нарушил повисшую тишину, как разминка перед допросом. - Откуда пришел шаман?
  Пленные переглянулись, и слово взял старший из них. - Не знаем, в одно утро возник из тумана и все.
  - Говорил?
  - Только по необходимости. Все время молчал и свои браслеты перебирал. - И не удержался от вопроса. - Ты его умудрился убить?
  - Да. Ведьма?
  И в ответ получил внимательный взгляд. - Ты же знаешь правду, не так ли?
  - С чего взял?
  - Пиявка и Дим оставались в городе. Откуда ты еще мог узнать о засаде и нашем пути...
  - В логике не откажешь. Что еще?
  - Ничего. Ты вправе нас как вздернуть, так и сжечь. И не знаю что тебя удерживает от расправы. То ли чужие люди, то ли еще что.
  - Лень мне на вас силы сейчас тратить.
  Не удержалась я, достала сигареты и прикурила. - Предлагаю по-быстрому их выпотрошить и ехать. У нас чертовски мало времени. Лениться будешь дома!
  Богомол неодобрительно покосился на огонек сигареты. - По-быстрому?! Ладно, уговорила.
  Бандиты сжались, и разговорчивый сдавленно выдал. - Мы же отвечаем! - Шериф словно и не слышал его слов. - Давно у Могильщика клеймо?
  Отпираться бандит не стал. - Как связался с этой...бабой чокнутой. Против такой силы не попрешь. Она ломает всех.
  - Это я уже видел. Черт с вами, живите. На том свете свидимся. - Оперативник развернулся и направился к лошадям. Я только развернулась, чтобы идти следом, как меня окликнули. - Эй, подожди.
  - Ну?
  - Это правда не Андже й?
  - На том свете разберешься. - И ушла, пусть сам думает до приговора.
  Нас провожали молчанием, никто не пытался мешать или разговаривать. Кто смотрел вслед со злостью, кто-то с облегчением - наша компания в таких случаях только тяготит. Особенно когда в ошибки носом тыкаю не только по праву правого, но и по праву сильного и непонятного. Уже через пять минут мы отъезжали от раздолбанного каравана. Дальше пусть сами разбираются. У них почти все целы, бандитов больше нет, дорога свободна. Шаман тоже на том свете, если есть для них тот свет.
  - Крист, тело шамана остается, как и другие, или с ним что-то происходит?
  - Если качественно укокошить, то так же и гниет и разлагается. Главное, не закапывать, а то есть риск нарваться на посмертную месть. Что с душой, и есть ли она у них - не знаю.
  - Не знаешь, что за обряд был?
  - Обычный, кровной силы. - Напарник передернул плечами. - Даже при мощной подпитке, чтобы находиться вдали от родного мира, ему требуется местное вливание. Кровь девчонки дала бы ему возможность меньше тратить сил на отслеживание окружающего. Тем более, что на него автоматически завязывалась и вторая из близнецов. Покорная кукла, готовая на все - ничего себе бонус, правда?
  - Никогда не любила магию крови.
  - Она самая сильная, ничего нет сделаешь. - Кристиан выудил из кармана зубочистку и сунул в губы. - Что мне не понравилось - шаман промедлил в этом ритуале.
  - В смысле - промедлил?
  - Я не успевал ее спасти, по времени не успевал, а вот поди ж ты...
  Мне вспомнилась та задержка времени, что когда-то настигла нас с Тамерланом. - Его что-то замедлило или?
  - Сам замедлился. Он не собирался ее сразу убивать. Зачем думаешь ее так распяло? Насколько мне известно, клинок в сердце вонзали даже сквозь одежду.
  - Понятно, маньяк.
  Богомол только кивнул.
  - Черт возьми, пока нормального найдешь - сама психанешь! Одни маньяки кругом. - Прозвучало это слишком весело. Смысл огорчаться, если и правда одни маньяки кругом. Просто кто-то больше, кто-то меньше. И Тимур маньяк, и Крист... только каждый по-своему. Как ни крути, маниакальность при нашей работе - благо. И я с этим присвистом тоже.
  Спартанец засмеялся. - Как там БигБосс говорит? Зоопарк?
  - Паноптикум. Для зоопарка мы слишком большие и разномастные. - Помню я разговор с Иншеаном. Вопросы, кстати, по его личности остались нешуточные. И как получить ответы на них - до сих пор не понимаю. Даже с какой стороны подступиться, чтобы он не пронюхал, а то станется дать по шее. Не, мне уже не страшно, но лучше без лишнего втыка. Закроется тогда еще больше от внешнего, и как выяснять?
  - Определение что надо!
  - Могём! - Я оглянулась на оставленный караван. - Ну что, давай поторопимся?
  Вместо ответа оперативник пришпорил коня. Пришлось догонять - путь до Рогача не такой уж и далекий, но и не такой близкий как могло бы показаться. И всю дорогу меня мучила мысль - как заставить работать этот переходник? Раньше не приходилось иметь дела с такой сложной загогулиной. Как бы не ошибиться. Яшка периодами тыкалась носом в шею, успокаивая и сообщая, что все получится. Ей-то хорошо, портал не открывать, а мне еще додуматься надо.
  Добрались мы без приключений, и даже не особо устали.
  Нынешнее место под названием Рогач получило свое название от полуморды носорога, "выбитого" в скале природой. С одной стороны - вылитый носорог. С другой стороны не очень похоже, но рог не перепутаешь ни с чем. Названия же как присваиваются - либо по открывателю, либо по местности. В данном случае исключительно местная самодеятельность. Кто первый назвал Рогачом - история умалчивает, но название прочно вошло в обиход, и потом появилось на карте, заменив собой официальное название. В архивах еще сохранилось, можно выяснить, если интерес появится.
  Богомол спешился, осматривая начало достаточно широкой тропы. - Скорей всего, с площадки дальше.
  - Тогда пошли быстрее, раньше сядем, раньше выйдем.
  Тропа оставалась широкой до площадки, подходящей под открытие портала, и мы спокойно прошли с лошадьми. Крист осмотрелся. - Похоже вот оно, смотри, вон на камне выбито вроде как непонятное, а если перевернуть, то узнаваемый знак.
  - Не спросили мы, с копытными в портал пролезешь или тут бросать.
  - Думаю, что пролезешь. Не в пещеру же прямым ходом. - Спартанец проверил крепление переметных сум. - Там защита должна быть бронебойная.
  Промолчала, просто выудила из кармана пыльный шнурок. - Не знаю как сработает, но не отступать же.
  - Один раз живем. Или два, или три... - Богомол отошел в сторону и перехватил моего коня под уздцы. - Давай.
  Яшка затихарилась, и с плеча уходить не хотела. Чувствовался ее жгучий интерес к происходящему. Покрутив шнурок в пальцах, решила все отпустить. Как захочется, так и сделаю. Вариантов, по сути, немного. Что самое простое в данной ситуации приходит в голову? Могильщик не маг, следовательно, все эти "настроился, расслабился, и открыл" не про него. Значит, что-то простое, на что способен и полумертвый бандит. Знак трогать нельзя, но их можно соединить - шнурок моментально полетел в камень. Полыхнуло - будь здоров! Аж отворачиваться пришлось, прикрывая глаза.
  Проморгавшись, обнаружила большое разноцветное пятно висевшее перед камнем. Размеры вполне позволяют пройти туда с нашими лошадьми.
  Крист подытожил. - Быстро ты.
  - Исключительно потому, что Могильщику что попроще для открытия надо. - Я перехватила обоих копытных у напарника. - Давай вперед, мало ли какая засада, а тут я такая красивая.
  Он ни слова не сказал против, выудил пистолет и шагнул в портал. И тишина... Богомол не выпрыгнул назад, стрельбы тоже не ощущалось - портал звуки не пропускал, только на ощущениях. Значит, можно идти.
  Лошади почти не упирались, что их тащат в какое-то странное пятно. Пару раз взбрыкнули, но сообразив, что им не отвертеться - покорились. Так и прошли, клином. Кристиан нас ждал. Ну и где мы? Перед нами расстилалась равнина, со всех сторон ограниченная горами и лесом. В паре метров от нас располагался широкий навес для лошадей, и уже за ним уходящая вверх тропинка.
  - Интересное место. - И воздух пах чем-то неуловимо притягательным. Секунду спустя, поняла чем, могуществом. Здесь все было пропитано силой. Проверим мои очки. Как и следовало ожидать, работали с перебоями. При такой подпитке-то, зашкаливали все "датчики". Ладно, кое-как работают, мучить больше не буду.
  - У слабого крышак сорвет запросто. Захлебнуться можно. - Напарник сбросил шляпу за спину. - Нам наверх, там должна быть пещера. Она хорошо придумала с этим порталом, потому как от Рогача сюда добираться на своих - выдохнешься. А так - раз - и на месте!
  Яшка спрыгнула с моего плеча, пока я привязывала коня, облетела всю площадку, и вернулась обратно.
  "Насмотрелась?"
  "Да, уйти отсюда сложно, как и дойти сюда". - Ящерка была задумчивой, оценивала новые ощущения.
  "Потому и портал".
  "Мы скоро столкнемся с этой ведьмой?"
  "Да, и надеюсь, у нас получится с ней справиться... При таком разливе силы, шансы наши неравны".
  "Почему?"
  "Мы не стихийники, и не маги, в общем-то. Следовательно, получить значительную поддержку этого места не можем, чтобы уравнять".
  "Хозяйка! У тебя зато есть я!" - И это создание гордо вздернуло нос. Не удержалась от короткого смешка, чем обратила на себя внимание Богомола, занимающегося проверкой ножей. - Ты чего?
  - Да Яшка хохмит. - Надо бы и мне перепроверить.
  - С нервняка или от любопытства?
  - Второе. - Проверив пистолеты и ножи, вытащила настоящую "Восьмерку" и Шамрах. Сдается мне, что пригодится только сабелька. На мою руку легла ладонь оперативника. - Стас, - он дождался пока подниму голову, и продолжил, - пообещай, что если не справлюсь, ты ее прикончишь.
  - Обещаю. - Это и так было понятно, что работаем мы до конца. Победного или своего - как получится. - Если не справишься, то у меня шанс только один... - Договаривать не стала, и так понятно, что последний шанс - раскрыть крылья. Поле от них уничтожит все. Столкновение взглядов, еще одно короткое обещание, и напарник убрал руку с моей, позволив убрать оружие обратно. Выхватить Шамрах дело мгновения.
  Кристиан уже спокойнее развернулся в сторону тропинки. - Пошкандыбали?
  - А зачем тогда сюда перлись? - Мы осторожно двинулись вверх. - Ведьма может ловушек понаставить.
  - Не будет, ей нужно быстро найти книгу... распыляться на ловушки по пути ей просто некогда. Вопрос - нашла ли она книгу, пока открыт.
  - Если там хранилище, то может и не успела. На что я очень надеюсь. - Мелкие камешки скатывались от наших ног вниз, но в целом путь был удобный. Через три крутых поворота мы вышли ко входу в пещеру. Молча переглянулись, и Крист первым скользнул внутрь, я - второй - готовая прикрыть. Только прикрывать некого - все было как на обычном кладбище - тихо и спокойно. В маленькой пещере хватало света, чтобы не перестраивать зрение и не доставать фонарики. Может, и надо было взять наши, кондовые, в случае рукоприкладства очень удобно закатать по лбу и пусть противник мозгами громыхает. Кстати о лбе... Где-то здесь должен быть защитник. Он не ощущался, но... Вариантов два, либо его сманили, либо укокошили. Никто в здравом уме и твердой памяти стража в живых за спиной не оставит!
  - Оттуда, - я махнула стволом в сторону единственного прохода дальше, - кровью тянет.
  - Жертвоприношение что ли? - Мы осторожно прошли через небольшой тоннельчик в следующую пещеру, и остановились, чтобы не наступить в лужу крови. Вот тебе и следы боя - куски породы валяются, камни разбросаны, и крови налито преизрядно. К тому же черные следы на светлых стенах - молнией кто-то бил. Особенно бросился в глаза обломок какого-то оружия воткнутый в стену, под которым лежало нечто... Видимо, раньше это был страж.
  - Он еще дышит, глянешь? - Крист перешагивая через кровавые следы прошел до прохода и прислушался. - Далече, но отзвук есть.
  - Страж обычно встречает на полпути - до и после ловушек. - Я все-таки подошла к монстру, и присела возле него. Яшка вжалась в шею и носа не показывала. Не повезло тебе, почти дружище, хоть и не знала тебя. Выходит, ведьма очень сильна, раз смогла этого закатать. Габариты будь здоров, когти, клыки, хвост, бронепластины, прикрывающие почти все тело. И нечувствительность к магии... Ничего не помогло. Как же она тебя так смогла-то?
  - Ты...кто... - полувсхрип заставил вздрогнуть. Еще и говорит!
  - Друг. - Он умирал, и сделать ничего было нельзя. Да и как? Мне даже вид его незнаком. И не идентифицировать теперь его облик, слишком все смято.
  - Зачем...
  Секунды молчания, отсчитанные по ударам сердца, и под одной из пластин загорелся красный огонек маленького глаза. Прошибло как рентгеном. - Истребитель... - В гаснущем голосе послышалось облегчение. - Хорошо... ты... за ней? - И говорить ему трудно, а старается.
  - По ходу. Она так сильна, что даже тебя умудрилась...смять. Я за книгой, страж...
  - Сильна... - что-то булькнуло, - не она...за ней кто-то темный...нехороший...
  Говорить следует коротко, чтобы успеть все спросить. - Бог? Высший? Или еще какая дрянь?
  - Похоже бог...не успел...рассмотреть...книга...какая?
  - Ритуал бессмертия...
  Он внезапно двинул лапой, которую я вообще приняла за часть грудной клетки, и перехватил мою руку за запястье, слегка поцарапав - еле пистолет удержала. - Уничтожь...прошу... мое...последнее слово!
  - Кого?
  - Все!
  Не откажешь в последнем слове, но так и так уничтожать. - Обещаю! И ведьма, и книги будут уничтожены даже ценой моей жизни.
  - Так...лучше... Спасибо... - и лапа разжалась, бессильно опадая на камень.
  - Ты выполнил свой долг, страж. Иди с миром... Остальное - наша работа. - И я поднялась, наблюдая как смятое тело тускло засветилось, и начало медленно таять.
  - Значит все же бог... - Произнес Крист, наблюдая за исчезновением погибшего.
  - Ага, - вытерла кровь от царапины, вроде неглубоко зацепил, - получается три фронта. Сначала два, потом и этот подключится...
  - Думаешь, влезет?
  - Конечно! Они везде лезут как те тараканы. Надо будет потом заняться их уничтожением что ли... в отпуске каком. Ну так, для куражу. - Яшка вдруг спустилась по руке к царапине и, недолго думая, лизнула. Ранку защипало, потом захолодило. И ящерка метнулась обратно. Вот спасибо. И хоть просто царапина, но раз она вмешалась... Черт знает что у стража с когтями было. В пещерах же жил. Антисанитария полная!
  Богомол усмехнулся. - Да с радостью в отпуске так покуражусь! - И скользнул вперед.
  Несколько коридоров впереди оказались искорежены - ведьма разряжала ловушки. И чем дальше, тем тягостнее становилось. Сила уже не текла свободно, она скручивалась в тугие спирали, которые только тронь и взорвется. И не используешь в данном виде. Было бы время подумать да покрутить без риска быть размазанной, то стоило бы рискнуть.
  Последний коридор вообще практически проползли, соблюдая режим бесшумности. И чем ближе финальная разборка, тем спокойнее стучит сердце. Страшно? Страшно, что не одолеем, и эта мерзость получит, что хочет.
  Доползли до входа в пещеру, освещенную чуть ярче, чем остальные, и заглянули. Вид обалденный! Сплошные корешки книг и проходы вдоль стен. Пришлось подниматься, хорошо каменные наросты прикрывали пока.
  "Крист! Как ее искать?!" - Книги лежали неровными и небрежными стопками по всей площади пещеры, за исключением центра - оттуда были раскидано все. Сейчас там было нагромождено несколько плоских камней - алтарь? И на краю стояла костяная подставка. Пустая... Значит, книгу не нашла еще, занялась пока царапаньем чего-то по краю самого большого камня. Вон как старательно скрежещет. Она психованная?! Завершать ритуал в таком маленьком помещении, где одно неверное движение и сила разнесет не только тебя, но и все вокруг. Собирай потом "на сувениры"... Но книги у нее не было, импровизированная подставка пустовала. Относительное, но везение. И как я сразу не подумала - как искать эту книженцию?! У них же на корешках не написано что внутри. Ладно, придется разбираться... Схемы помню, три последних листа тоже. По ним и буду искать. Состариться с таким соседством не грозит. Очень не хотелось бы перекапывать вот те талмуды, что были сложены в противоположной стороне пещеры. Там чтобы обложку открыть - надо силу приложить. Что дальше по пещере? Я осмотрелась - ловушек по стенкам нет. Еще секунда на осмысление и стало понятно, что ловушки-то есть, но они обезврежены.
  Яшка тихо ссыпалась на пол и просочилась в пещеру. Она проползала за книгами, хотя и так ее увидеть - задачка не из легких, вынюхивая то ли книгу, то ли ловушки.
  Крист убрал пистолет и выудил нож: "Я попробую ее свалить сразу! И поищем вместе".
  Хорошо пошутил, оптимистично.
  Мой "подарочек" запрыгнула на одну из стопок, подпрыгнула, добиваясь, чтобы я ее увидела, и снова исчезла. Это та стопка?! Как ящерица ее нашла - думать некогда!
  В два жеста распределив очередность действий, я первой проскользнула, прикрываясь книгами. Надеюсь, Яшка не ошиблась. Потому как второго шанса может не быть. И помощи попросить не у кого... Попытка вызвать Тамерлана провалилась - наглухо изолировано отсюда. Понятно, значит с Кристом общайся, ты его видишь, а с остальными канал связи перекрыт. Неудивительно.
  Я добралась до стопки, где ящерка прыгала: "Здесь, здесь... но какая из них не знаю! Самые опасные тут!"
  Секунда на оценку - а она не ошиблась. Действительно фонит... Как только я взяла первую книгу на просмотр, как спартанец начал действовать со своей точки. Стремительная атака, но каким-то образом ведьма успела увернуться от броска Богомола - ее как отпихнул кто. Нож только полоснул по руке, а сам Крист выматерился, отлетая от удара, и сбил кучу книг. Некоторые из них превратились в труху.
  - Апчхи, твою мать! - Выдал он и поднялся на ноги. Мне в промежуток между книгами, да и поверх них, неплохо просматривалось.
  Ведьма "дружелюбно" оскалилась, зажимая рану на руке. Балахон был насквозь мокрым. Сколько там должно вытечь, чтоб от потери загнулась?
  - Шериф! - И голос старческий, надтреснутый. Лица ее мне не видно. - Значит, Могильщик не соврал. Ты вернулся!
  Первая книга оказалась не той и отправилась на пол.
  Спартанец слегка сгорбился, разворачивая нож лезвием к руке. - Я и не уходил!
  - Тебя сожгли!
  Вторая легла следом - чушь какая-то про полнолуние и красивого мужика. Большинство иероглифов были незнакомы, но по схемам признать быстрее. Они во многом универсальны. Красивый мужик мне ни к черту. От них одни проблемы!
  - А ты верь больше, дура старая! - В напарнике клокотала злость. - На черта тебе все это, вот скажи?! Убийство, карта, шаман!
  Из третьей книжки выпала тонкая тетрадка с узнавшейся надписью "Походные записки некроманта. Подчинение и освобождение", которую тут же раскрыла... так, описание похода. Природы. Кладбищ... В глаза бросилась та самая метка, что была на Могильщике. Вот это интересно, и я тут же сунула в "карман". Изучу на досуге. Или сдам Инку и Тимуру. Яшка ошалело посмотрела на этот беспредел, но признала право забрать.
  - Хочу быть бессмертной! - Старуха гордо выпрямилась. Из-под балахона со спины вывалился странного вида... хвост?! Раздвоенный, с блестящими наконечниками. Да она нечеловек!
  - А бога попросить не судьба?! - Даже отсюда видно что у Криста глаза изменили цвет на светлый. Удержит ли он эту "бурю" до нужного момента?!
  Третья книга, четвертая... Схемы мелькали, но все было не то!
  - Какого еще бога?! - Но по голосу стало понятно, что она прекрасно знает какого.
  - Не придуривайся. Я знаю, и кто стоит за твоей спиной, и кто притащил этого шамана.
  - Кстати о шамане, где он? Не мог же ты пройти мимо него! Он был с Могильщиком!
  И еще три книги мимо...Ящерка тоже смотрела на схемы, но ни черта в них не понимала, зато отодвигала не подошедшие, чтобы не падали с растущей стопки. Бросала-то как придется. С моей стороны более сохранившиеся оказались, ни одна в труху еще не обратилась.
  - На том свете, где ж еще... - Крист осматривал окровавленный нож, давая мне больше времени. - Слушай, а ты вообще какой расы-то?
  - А тебе зачем?
  Еще две книги мимо! И пошла вторая стопка, более высокая. Такое надо читать с чувством, с толком и расстановкой! А еще лучше - собрать это все да сдать в закрытый раздел библиотеки Дракулы. Тайк - его личный архивариус - был бы счастлив до посинения. Если бы андроиды могли еще синеть от счастья.
  - Интересно... кровь-то нечеловеческая. - Глаза оперативника снова стали нормального цвета. Легкое удивление мелькнуло и пропало. Кажется...кажется что-то идет не так.
  - Хочешь знать перед смертью... Покажу. - Она сбросила капюшон, Богомол на нее уставился с искренним отвращением, но сказать не успел - в его сторону метнулся хвост, но промазал - спартанец успел поднырнуть, и хвост, сбив книги, врезал по стенкам, высекая искры. Мне же видны были только белые волосы, висевшие паклей. И следом ударила молния с раненой руки. - И твоя подружка тебе не поможет! - Молния прошла над моей головой. Яшка злобно забулькала, но отвечать мы не стали, продолжая ковыряться в книгах. Только склонились еще ниже, готовые в любой момент удрать в разные стороны.
  - Молчит чего-то! Никак нашла что! - И снова удар. Вот от него пришлось уходить, прихватывая оставшиеся пять книг. - Охолони, грымза! - Три выстрела подряд ушли в ее сторону, пистолет вернулся в кобуру. Пока она останавливала пули, на нее кинулся оперативник, стремясь достать ножом. Не успел, и его отшвырнуло. Она как и не ранена! Второй удар прошелся мимо, ведьма решила, что я дальше проберусь, а я осталась на месте, судорожно просматривая остатки. Две книги в двух руках, вот у меня жизнь веселая! Не то! Чутье тренькнуло, вынуждая кувыркнуться вперед, да не рассчитала, сбила стопку книг, две из которых упали перед носом, раскрывшись посередине... Две пентаграммы вызова, две жертвы... описания разные, как и... Да что же это?! Листнула дальше. Формулы, описания, расчеты и снова формулы... Вот оно!
  Один взгляд поверх книг, Крист как раз ударил по ведьме, но удар не достиг цели - столкнулся с ответным, и разошелся волнами. Прикрывают ее! Она не успевала так быстро среагировать, и все же... И теперь его отшвырнуло еще одним. Да она его так прикончит!
  "Я помогу!"
  "Кто?!"
  "Помогу! Пещера изолирована! Доверься!"
  "Да кто ты?!"
  "Доверься, Истребитель! Иначе живыми не уйдете, а бог получит искомое!"
  Это решило все. Шиш ему, а не Ритуал! Дурости не ждут, значит, будем дурить! И я, практически не думая, не до этого было - она же почти достала напарника - вскочила на ноги, отвлекая внимание: - Не видать тебе книги! - И подняла руку с найденным вверх. Существо стремительно оглянулось, отвлекаясь от задетого спартанца, и сплетая руки в атакующем жесте, и я рванула в сторону выхода, унося книгу... Время растянулось как тугая резина - медленно, неохотно. От ее силы до конца не защититься, но она и книгу спалит. Яшка вспрыгнула на книги и метнулась передо мной...
  Удар вышел на диво, книгу выбило из моей руки, швыряя меня в стенку. Щит не спас, воздух из легких выбило, и я рухнула на пол, услышав крик: - Стаська!
  И тут же раздался радостный рев, иначе не назовешь, даже контузию пробило. - Книга! Моя! - И моментально закрутившиеся спирали силы по углам от алтаря. Последняя стадия Ритуала началась... и нужна жертва. Прикрывают эту тварь просто мастерски! С этим ни черта сделать нельзя, но можно обмануть!
  Сколько поднималась на колени? Вечность... Яшка закрыла меня собой, смягчив удар, и растворилась в пространстве, потому я и смогла подняться кое-как. Ведьмин голос пробивался даже сквозь шум в голове. Крист оказался рядом, и подхватил. - Зачем?! - Куртка с правой стороны была разорвана и промокла от крови.
  - Уходим... - По-моему, губы кровили.
  - Что? - Не понял он.
  - Уходим, говорю.
  - Она угробит мир. - И этот тихий голос сквозь рев вернул время в свою колею. - Прикрой, я пробью защиту, и ты ударишь! - И в итоге нам обоим это грозит смертью. Потому как после такого нас тут размажет. И состояние какое-то отстраненное. И я, и не я...
  - Ей не завершить Ритуал без жертв!
  Спартанец редко когда идиотизмом страдал, сообразил о чем я, оглянулся. Моментально швырнул со стопки какую-то книгу, и она разлетелась на тонкую пыль, врезавшись в тугой поток. Доходчиво!
  - Уходим! - До коридорчика он дойти помог, а дальше - рванули. В спину нас ощутимо пихнуло: "Уходите! Прикрою!"
  Мы бежали по каменным коридорам лабиринта, а вслед неслось эхо заклинания. Правильно мы себя гоняем на кроссах, каждый раз то догонять, то удирать приходится. Только тяжелое дыхание, только возмущение организма, что мало того - побили, так еще и бегать заставили. Мы почти успели - нас просто вынесло из пещеры и швырнуло в камни, и следом ухнуло так, что заложило уши... Где же "тормозите лучше в папу, папа мягкий, он простит" в моей жизни? То в стенки, то в деревья, то в камни. Люблю свою садо-мазохистскую работу, которая на любом выезде заканчивается каким-нибудь взрывом! Как в обязанностях прописано! Хоть должностные обязанности перечитывай, может, добавили тайком чего?! Хотя в самом взрыве нет ничего удивительного - Ритуал не терпит незавершенности. И если условия не соблюдены - уничтожает начавшего, сворачиваясь, и сжирая все. Старое правило. А уже если начало одно, а конец от другого, то сомнет все, что найдет, и еще куски прихватит. Пещера изолирована, и рвануло там - будь здоров. Не будь изоляции, все кончилось бы хуже не придумаешь. Части мира не стало бы, а то и половины.
  Камешки осыпались еще долго, а мы лежали, приходя в себя и осмысливая в очередной раз свою жизнь. Кроме как "идиотские поступки" охарактеризовать произошедшее было сложно. Мне кто-то помог, но кто? Страж? Потому как вскакивать с книгой я бы точно не стала. Я бы сначала спрят...и тут память стыдливо подкинула воспоминание о второй, которую я успела убрать.
  - Тьфу, прости небо! - Отплевалась от пыли, привставая на локтях. - Ненавижу такие финалы!
  Кристиан тяжело поднялся на колени и сел, прислоняясь к валуну и выпрямляя ноги. - Я тоже не люблю. Что за идиотизм ты отмочила?!
  - Не хотела, чтобы она убила тебя. Уж прости... еще и тебя хоронить?
  - Еще?!
  - Отзынь!
  - Может оно и к лучшему, если б убила, задание-то провалено. - Богомол устало потер лицо ладонями, размазывая пыль и кровь еще больше. - Книжицу чертову не уничтожили своими руками, неизвестно же что там. И почему так рвануло...
  Я села рядом. - Рвануло хорошо, а она - дура! Читала все подряд!
  Он удивленно на меня посмотрел. - Не понял? Она не то прочла?!
  - Совсем не то. Вот и вышло "если вам не дорога ваша жизнь". Начало от одного, а концовку - от другого, дает взрывной эффект. Пещера оказалась изолирована как снаружи, так и изнутри. А теперь вспомни, что бывает, когда трясешь бутылку с газировкой, а потом пытаешься открыть ее в маленьком помещении. - Объяснение находилось легко, как кто подсказывал. - Правда, если бы мы там остались, то все могло кончиться еще хуже. Кровь жертв способна на многое, тем более, что и ты, и я - непростые люди. Чемпионы, так-растак. Только жаль, что Яшка растворилась, закрывая меня собой... Она почти погасила удар этой грымзы. Все ж привязалась к ней. - Я выдохнула, переводя дыхание от длинной фразы.
  - Героическая мелочь. - Голос был чуточку грустный. - А я думал с нами поедет...
  - Не будет у нас в офисе этой мелкой хулиганки. - И я улыбнулась, поднимая чумазое лицо к солнцу. - Спасибо ей, и спасибо стражу...
  Ветер мазнул по щеке, отвечая: "Пожалуйста, Истребитель".
  - Он все же смог помочь?
  - Тело уходит, дух иногда остается.
  Спартанец аккуратно ощупывал плечо на предмет ран и кривился. - Могло быть хуже, всего-то дело. Хоть не сломали. - И тут же без перехода. - Хорошо работать в паре с Истребителем.
  - Скорей, утомительно. - Уж не стала выражаться. - Потому как в такие дыры иногда по пути лезть приходится!
  - Можно подумать, бывает иначе! Так чего эта клюшка на самом деле зачитала?
  Вот любопытный какой: - А черт его знает. Что нашла, то и зачитала! Какой она расы-то?
  - Без понятия. - Крист вытер окровавленную ладонь об штаны, закончив ощупывание себя. - Первый раз видел такое отребье. И надеюсь, что последний. Странно, что бог не вмешался. Удары-то отводил, а вот сам ни-ни.
  - Да вот тоже удивляюсь... - Вроде ребра не сломаны, да и вообще переломов нет. А ушибы, как и синяки, заживут.
  - И в голове странный туман. - Он мотнул головой. - Как в пещеру вошел, так и затуманилось. Арваровские штуки похоже.
  - Все может быть. Как смог, так и закрыл тебя, похоже. До твоего психоза был один шаг. - Я выудила из-под куртки потрепанную книженцию. - Вот из-за этой штуки у нас с тобой такие проблемы!
  Наблюдать за изменяющимся выражением лица напарника - стоило рисковать своей шкурой однозначно! Богомол поднял на меня взгляд - как он сдержался от мата во весь голос, вопрос интересный - в глазах легко читалась бегущая строка с офигительным построением трехэтажных и четырехэтажных, в итоге вылившееся в короткое: - А если б?!
  - Да кто бы ей сказал?! - Я раскрыла книгу на последних страничках, и внимательно изучила. - Оно, ошибки быть не может. Вот то, что когда-то зазубривала.
  Оперативник тяжело вздохнул. - Надо уничтожить. Делай что хочешь, а не прикоснусь! Даже видеть не хочу последние страницы!
  - Как скажешь. Только как уничтожать? Не жечь же.
  - Да мы ее жечь до посинения можем! Они обычного огня не боятся. - Крист поднялся и протянул мне руку. - Давай найдем место поудобнее, и подумаем как с этой штукой быть. Не БигБоссу же отдавать.
  - Кириллош велит уничтожить, но сам не притронется. Ты же знаешь его щепетильность в этом вопросе. - Я приняла помощь, и напарник помог встать. В спине радостно хрустнуло, но этим и ограничилось. Отряхиваться вообще бесполезно. В очередной раз вернемся домой как последние свиньи, но зато у нас вещи целы! Может отмыться где и потом уже домой подаваться?
  Книга лежала в руке мертвым грузом, холодя ладонь, и не давай о себе забыть.
  Порыв ветра дернул за потрепанные куртки, и швырнул в лицо песок, заставив отвернуться. Тьфу ты, гадость! По нервам пробежалось знакомое ощущение опасности... Рефлексы - вещь великая, разбегаться не стали, но за оружие схватились. Цель нашли молниеносно - в нескольких метрах от нас колыхалось нечто, похожее на призрака. Еще один порыв ветра и он окончательно сформировался. Только еще одного шамана нам не хватает! Призрака, до кучи! Я разжала руку, "растворяя" плеть.
  Незваный не был высоким, и вполне твердо стоял на земле. Одежда добротная, почти вся в вышивке и перьях. Черные как смоль волосы собраны в узел на затылке. Взгляд зеленых глаз был печальным и осуждающим: - И зачем вам книга?
  - А вы кто? - Спартанец задвинул меня за спину, держа его на прицеле.
  - Йоран. - Призрак коротко кивнул и добавил. - Шаман племени Йор. Только тебе, мальчик, это ни о чем не скажет. Как и тебе, девочка.
  - Не скажет сейчас, скажет потом. - В голосе не было и намека на вежливость. - Зачем пришел?
  - Узнать, кто нарушил покой хранилища и что собираетесь делать с книгой. - Он выглядел встревоженным.
  И я не выдержала, убирая пистолет, и прижимая книгу к себе крепче. - Значит, как ведьму и бога пропустить - все тишь да гладь, а как взяли мы, так сразу явление народу с идиотским вопросом "Зачем?"
  Йоран не двигался с места. - Вы же прекрасно понимаете, что пока я пробьюсь...
  - Не понимаем! Идиоты от природы! - Правда, если судить по нашим поступкам, ни капли вранья.
  - И все же, девочка, зачем тебе книга? Ты не выглядишь жаждущей бессмертия.
  - Продать хочу на черном рынке!
  Даже призраки могут офигевать. Вот и этот смотрел на меня как на буйнопомешанную. - Продать?! - В его голове, похоже не укладывалась драка за книгу и последующая продажа.
  - За нее миры отдадут. - Крист опустил пистолет, уступая мне право переговоров, и не скрывая улыбки.
  - Вы с ума сошли?!
  Я только улыбнулась: - Мы давно чокнутые! Как работать начали... Успокойся, наша цель - уничтожить эту дрянь.
  - Уничтожить?
  - Оно не имеет права на существования. В мирах и так дряни предостаточно, чтобы оставлять такие материалы... Ты против?
  Шаман покачал головой. - Нет, даже за. Только сможешь ли ты ее уничтожить?
  - В любом случае - постараюсь. Не выйдет, подключу друзей.
  Призрак внимательно смотрел на меня, словно слушая кого-то, и вдруг едва заметно улыбнулся. - Чемпион... Истребитель... Еще и от вампира метки... Гремучая смесь. - И он сделал приглашающий жест. - Что ж, уничтожай.
  - А что ж ты-то не уничтожил? - Встрял Богомол. - Ты и другие шаманы.
  Короткий взгляд напарнику сопровождался фразой по мыслесвязи: "Кажется, я говорила в начале нашей эпопеи про создавших архив?"
  "За такие предсказания - с тебя бутылка!" - Незамедлительно отреагировал спартанец.
  Йоран только руками развел. - Мы не успели. Здесь содержались все, что мы смогли спасти из гибнущего мира. После этого хотели разобрать его, и уничтожить все вредоносное. Да из знающих никто не выжил.
  - Что у вас там приключилось?
  - Эпидемия, мы смогли спасти только детей...
  - Они живы? - Если потомки этих шаманов бродят тут, то у них вполне все права на архив. И может появиться счет к нам. Не пугает, но лишних противников не хотелось бы. Так никаких списков не хватит.
  - Наверное, я не могу их ощутить, стихии закрыли их от нас по нашей же просьбе. Видишь ли, сумасшествие толкает на убийство своих же. Что точно известно - один ребенок жив... Но это все, на что меня хватает.
  - Он твой потомок?
  - Нет, у меня не было детей.
  - Инфицирован?
  - Нет. Он давно вырос, и если до сих пор не рвануло, значит, не рванет.
  Богомол дернул раненым плечом и зашипел. - Чертово отродье, хорошо полоснула... Уверен?
  Йомар кивнул: - Уверен! Так как вы хотите уничтожить?
  - Как получится, - провела по старенькому корешку пальцами, - и опять геройствовать мне?
  Крист легонько тыкнул в плечо. - Ты же у нас Истребитель.
  Возмущение было коротким: - Да черт побери! Нечисть уничтожай, арбитром выступай, Гильдию бей, с любовницами коллег разбирайся... теперь еще и по вещдокам работать! Побочное занятие внезапно вылезает на первый план! Тут одним молоком за вредность не отделаешься!
  - Лучше пивом... - Негромко заметил главный "любитель" пива в наших "застенках".
  - Ага, и захлебнусь. Тут счет на ящики идет, не на бутылки.
  Напарник заулыбался: - Так поможем, не бросим в беде-то!
  - Лишь бы нажраться на халяву. - Каторга, а что поделать. Сбросив куртку на землю, я отошла к заваленному камнями входу. Если не выйдет и рванет, так хоть недалеко лететь. - Крист, закройся лучше.
   С чего начинается уничтожение таких вещей? Вопрос без явного ответа. Это Инк знает как и что, а мне приходится интуитивно действовать. Попробовать как некромант тогда мою заколку уничтожил?
  Хорошо, что не фолиант, формат небольшой - легко зажалось между ладоней. Пусть будет вертикально, мне так руки держать проще. И закрыть глаза, ощущая инертность опасной книги. Какое-то время ничего не происходило, но постепенно что-то изменилось: от книжки ощутимо потянуло смертью. Любое могущество не дается просто так, оно изначально от смерти и через смерть. Неважно чью, но могущество всегда требует большую цену. Чтобы его обрести всегда требуется чья-то кровь... и эта книженция, один из проводников смерти, один из проводников могущества. Вот только смерть эта, усталая. Первый раз вижу, чтобы вещи - особенно книги - так уставали существовать в материальном мире... Я открыла глаза. Даже дневной свет померк, четко видела только книгу в ладонях. Как там? Отпустить и помочь уйти.
  "Тебе пора..." - Короткая фраза и книга отозвалась, как ждала этого. По краям и корешку пробежали темные искры. Очертив контуры и буквы названия, края обложки потемнели и начали стремительно обугливаться. Жара не ощущалось, только смертельный холод. Опасная книга исчезала, обращаясь в пепел, который тут же разлетался в разные стороны. Когда последняя горстка пепла взвилась с моих рук и исчезла, я выдохнула и ощутила, что вся взмокла от напряжения.
  - Вот и все... - Вытерла лицо рукавом, добавив к крови и пыли разводов. Любое зеркало испугается такого вида. И устало опустилась на камни. Ноги просто держать отказывались.
  - Стас... - Крист присел рядом и протянул заначенную фляжку.
  - Нормально. Спасибо. - Несколько глотков, потом все же плеснула в лицо. Хорошо-то как! Для полного счастья мне не хватает душа, отмыться от этих приключений, и спать. Часов так двадцать! Все же выматывает.
  Шаман с интересом смотрел на меня, но с места не двигался. - Хорошая работа.
  - Вот какого черта? - Я устало вытерла мокрое лицо. - Кто-то натворит, а нам разбирайся.
  - У вас обоих такая судьба... Спасибо, теперь могу уйти спокойно.
  - Так просто?
  - Хранилище уничтожено. Погибло и хорошее и плохое. Пусть лучше ничего нет. Меня ничто не держит.
  Богомол кивнул. - Твоя правда, Йонар.
  Шаман с достоинством нам поклонился. И поднял голову... Исчез он молниеносно, только ветер взметнул землю. - Удачи!
  Мы молчали долго, пока Богомол не тряхнул головой. Несколько раз глубоко вдохнув и выдохнув, он выдал. - Нам пора домой. Хорошо погуляли, а?
  - От души! - Очнувшись от раздумий, осмотрела себя. - Всерьез начинаю жалеть, что у нас не проводится конкурс на звание "Лучшее пугало недели". С последующими этапами "пугало месяца", "пугало года" и итоговым "пугало десятилетия". Все призы достались бы нам!
  - Уверена? - Напарник осмотрел меня, потом себя, и вынужден был признать. - Прискорбно, но ты права. Все призы наши. И соперничали бы мы только между собой за звание "пугало десятилетия". К лучшему, что такого нет. Заколебешься награды распихивать, и обмывать их. Взять хотя бы наш отпуск, вернулись с шашлычков драные и паленые. - И он поднялся на ноги. - Нам еще надо придумать куда лошадей деть, не бросать же.
  - Они ни в чем не виноваты точно. - Организм протестовал против движения, но кто его сейчас слушать будет? Да никто. И Криста надо перевязать, руку-то придерживает второй. Уже с тропы мы оглянулись, на секунду вокруг спартанца показался еле заметный кокон, и он покачал головой. - Чисто, похоже, похоронено на совесть.
  - Там все тонким слоем размазано. - Подняла куртку и забросила на плечо. - Идем.
  Дорога вниз заняла больше времени, чем когда мы наверх карабкались. Только теперь шею не холодило присутствие Яшки, да и здоровья поубавилось. Яшка... Ящерица, составившая нам компанию, и подаренная Арваром. Горечь от потери присутствовала, но я более чем уверена, что до конца она не погибла. То, что не совсем живо, не может умереть. Жаль, что по офису не будет шнырять это чудо, и не перекусает наших аналитиков, на что была надежда.
  Однако сюрпризы для нас еще не закончились. Крист к привязи вышел первым и выдал: - Ну здрас-с-сте, приехали!
  Поравнявшись с ним, обнаружила, что возле наших лошадей отдыхают еще шесть, и стоят лагерем индейцы во главе с Арваром.
  Можно сказать - внезапно: "А мы не ждали вас, а вы приперлися". Глупо спрашивать что он тут забыл?
  При нашем появлении индейцы поднялись и грамотно окружили, не оставляя шанса сбежать. Оружие не доставали, но психологически ход выверен. И Арвар заговорил: - Рад видеть вас живыми. Вы нашли что искали.
  Кристиан молча кивнул.
  - И где оно?
  - Уничтожено.
  Шаман с интересом нас осмотрел и указал двоим. - Обыскать. Я должен удостовериться.
  Богомол поднял одну руку вверх. - Дайте хоть куртку снять.
  - Снимай.
  Спартанец стянул испорченную вещь, осмотрел дырки и залитость кровью, и кинул под ноги. - Вряд ли отстирается.
  - Ты еще заштопать предложи, и Ирэма просто раскатает за крамольность речей.- Моя куртка легка поверх его. - Обыскивайте, чего ждете.
  - И спасать не будете? - Спросил спартанец, не обращая внимания на подошедшего индейца.
  - И не подумаем. - И я замолчала. Обыск дело не слишком приятное. Общупали как положено, даже шляпу. Что только в ней спрятать можно?! С другой стороны, видок у нас на редкость подозрительный. Сами себе не поверили бы... Бомжи да и только.
  Надо отдать должно обыскивающему меня, никаких эмоций, никаких лишних движений, никаких домогательств, нос за пазуху не совал. Зато нашел все синяки и ушибы. Вот спасибо, без этого знания я вполне могла еще какое-то время обойтись! Но приказа шамана не ослушаешься. Когда индейцы отошли в сторону, не размыкая окружения, напарник с легкой насмешкой поинтересовался. - И что же вы планировали найти?
  - Там слишком много искушений было. Не все выдерживают подобное испытание. - И отдал еще один приказ. - Перевяжите его.
  Крист перечить не стал, выдернул рубашку из штанов и, поморщившись, снял. Да-а, полоснуло его знатно. Хоть и неопасно, но зато кровищи много, и неприятно. Индеец сноровисто приволок воду и аптечку, и коротко выдав, - сядь, - сам сел, где стоял. Лариен повторил его действие. Я же смотрела на Арвара. Он взгляд не отводил, и дождался. - Вы же знали!
  В темных глазах мелькнула искорка смеха. - Знал что?
  - Что Яшка пригодится именно сейчас! Закроет от этой ведьмы.
  Шаман едва заметно улыбнулся. - Нет, это была подстраховка. Я привык прислушиваться к стихии.
  - С вашими секретами с ума сойти можно.
  Он только улыбнулся и молча протянул сложенные лодочкой ладони. Через долгую минуту в его ладонях завозилась ящерка. Она хитро подмигнула мне, прощаясь, и исчезла.
  - Она - часть этого мира, и насовсем умереть не может.
  - Рада это слышать. И спасибо, от размазывания по стенке она меня точно спасла.
  - Я не ошибся в тебе.
  Разговор прервало шипение Криста. Он встал, натягивая драную рубашку на чистую повязку. - Вот чего не люблю, так это лечиться-бинтоваться после таких загулов.
  - Это тебе довесок к удовольствию.
  Индеец подошел вплотную к спартанцу и посмотрел в глаза. Он вглядывался очень долго, и потом спокойно отступил обратно. - Ты в лучшем состоянии, друг мой, чем когда мы виделись. Что произошло?
  - Еще не знаю. - Богомол улыбнулся. - Но подумаю на досуге.
  - Подумай, - он перевел взгляд на меня, - и тебе следует.
  - Да мы всю жизнь думаем, успеть бы правильный вывод сделать.
  - Успеете. Вам пора...
  - Заберешь лошадей? Не пропадать же.
  - Заберу...
  Вещи с седел сняли очень быстро - домой-то хотелось. Усталость давила на плечи, ушибы ныли, царапины саднили - полный набор законченного дела. Закидывая рюкзак за плечо, я повернулась к молчаливо наблюдавшему за мной шаману. - Думаю, не последний раз видимся.
  - Жизнь у нас долгая.
  Крист молча поклонился и нас пропустили на равнину. Нам и нужно-то было найти подходящее место. Оно было найдено метрах в ста от навеса. Индейцам нас не видно, нам их тоже. Богомол натянул шляпу потуже и одним движением открыл портал. - Самое паршивое... - он шагнул в него, я поспешила следом, и услышала окончание фразы, - что нам еще рапорта сдавать! Мне жутко не хочется все рассказывать.
  - Первый раз что ли? - И мы снова в гараже. Только в этот раз без песка в спины! Впрочем, от гаражей до раздевалки удобнее, чем от стационарного портала.
  Оперативник негромко хохотнул. - Любимый гараж!
  - Мы в этот раз без мусора, нам зачтется! - Добраться до раздевалки и отмыться. Заодно посмотрю что у меня там за ушибы и синяки.
  Силы свои мы знаем, но все равно иногда позволяем раскваситься. Вот как сейчас, добравшись до раздевалки первым делом бросили рюкзаки и плюхнулись на скамейки. Причем, Кристиан даже растянулся на ней во весь рост. - Дом, милый мой дурдом! Так, приводим себя в порядок, рапортуем и по домам.
  - К врачам не хочешь? - Я скинула сапоги, и сняла наконец-то шляпу. По крайней мере, она в этот раз несильно пострадала. Да и вещи почти все вернулись с нами в целости и сохранности. От технарей не получим, и Ирэма довольна будет - один угробленный комплект одежды не в счет. Кстати о технарях, надо будет зайти, про браслет рассказать. Молнии он отбивает на ура, пусть порадуются.
  Богомол возмущенно на меня уставился. - Ша, садистка, меня уже перевязали! К нашим чебураторам только попади! Залечат! - Он коротко свистнул. Моментально явился дежурный ракшас. - Что угодно, господин Лариен?
  Кристиан нехотя сел и скинул шляпу за спину. - БигБосс на месте?
  - Так точно! - Демоненок висел в воздухе по стойке смирно. Только крылышки бешено работали, удерживая его на месте.
  - Антуан?
  - Господин Ла-Рош на совещании у аналитиков!
  - Доложи секретарю Лоренце о нашем возвращении.
  - Есть! - И он пулей просочился сквозь потолок.
  Коллега снова растянулся на скамейке. - Стас... что тебе Арвар наговорил про меня?
  - Когда?
  - В первую встречу, когда вырубил.
  - Да ничего такого... - я припомнила, - сказал присматривать, чтоб совсем не шизанулся. И все.
  - Понятно... - И снова замолчал. Жаль, нельзя тут проторчать подольше. Надо приводить себя в порядок. И первая в душ - я. Рубашку бросила на пол, оставшись в топе и штанах, и ушла, прихватив со шкафчика чистое. Коллега только бросил вслед. - Хороша даже по уши в грязи!
  - Да ну тебя! - Рубашка цела, штаны целы, топ цел... Их только в стирку. К сожалению, долго отмокать - непозволительная роскошь. Осмотр тела выявил несколько хороших в плане размера синяков, ушибы ныли - но все это мелочи. Ссадины и царапины вообще не в счет. Душистый гель, теплая вода - цивилизация!
  Едва я, полуодетая, вырулила обратно, как мимо прошел Богомол, раздеваясь на ходу. И буквально тут же зашумела вода. Пока он там - есть время нормально одеться и привести себя в порядок. Память подбросила картинку из недавнего прошлого, когда спартанец прижал меня к шкафчику... Что же за дрянь внутри него сидит-то? Чем ее выцепить?
  Кристиан плескался дольше чем я, и вернулся посвежевший, отмытый, побритый, благоухающий одеколоном и довольный как тот слон. - Как же хорошо просто быть чистым! И побритым! - Он провел ладонью по гладкой щеке. - Ненавижу щетину! - И посмотрел более внимательно. - Ого, ты точно в порядке?
  - Да штаны надоели. - Я опустила взгляд на свою юбку. - Что-то не так?
  - Не, что ты... Тебе идет. Чего чаще не носишь? - Он выудил из своего шкафчика чистую рубашку.
  - Так сложилось, исторически.
  - С такими ножками и в штанах вечно. Наша работа тебя испортила.
  - Меня испортила армия. - Чуть-чуть макияжа и можно идти. Браслет лежал на полке, потом техникам занесу. А наши рюкзаки в шкаф утолкала. Рапорт сдадим и разберем. - А у тебя что, к щетине тоже с родины ненависть?
  - Действующим не положено. Только самым старшим. - Он как следует потянулся, и скривился. - Вот теперь мыкайся с этими полосами. - Он кивнул на порозовевший бинт, и принялся застегивать рубашку.
  - Может сходишь, тебе и залечат.
  - Меня всего залечат. Сама бы пошла?
  - Нет!
  Богомол воздел палец к потолку, как бы говоря "тогда чего предлагаешь?!" и вернулся к одеванию. Джинсы, заправленная рубашка, удобные ботинки, причесанный... красавец да и только.
  Он кинул на себя короткий взгляд в зеркало. - Зарос как чукча!
  - Ты только налысо не брейся, народ не поймет. - Я первой вышла из раздевалки.
  - Застебают, помню.
  Любимый путь к любимому начальнику... в пасть тигру влезть проще. Тот только погрызть может, а наш начальник еще и по шее даст. Справедливо, за лишний авантюризм, но обижаться на него нам это не мешает. По пути успевали здороваться со всеми подряд - это мы шастаем где ни попадя, а у нормальных работников нормальный рабочий день. В коридоре, где располагались наши кабинеты, я притормозила. - Подождешь? Мне надо Тимуру пару матерных шепнуть, пока помню.
  Крист кивнул. - Жду у кабинета БигБосса. - И прошел дальше.
  Стучать не стала, просто вошла - Тимур сидел за столом, уткнувшись в какие-то бумаги, и грызя карандаш.
  - Тим, найдешь минутку? - Дверь закрыла и проверила. Разговор хоть и короткий, но больно уж опасный.
  Он мгновенно поднялся, выплевывая карандаш. - Вернулась! Оба целы?
  - Конечно! - Непозволительная роскошь иметь возможность прижаться к нему в разгар рабочего дня. Соскучилась по его теплым рукам. Вот теперь точно "дом, милый дом". И отстранилась. - Есть дело.
  - Слушаю. - Вампир чуть сощурился. Ощущения, когда доставала "записки некроманта" как при сбывании краденого перекупщикам. - Глянь на досуге. Мне кажется, тут важное есть.
  Тимур непонимающе посмотрел на записную, взял ее в руку, и брови удивленно взлетели вверх. - Ты стащи... - мой палец прижался к его губам. - Тихо, а то меня личнуют, и будут правы.
  Он кивнул, пряча книжицу, и сгреб меня в охапку, накрывая губы своими. Короткий поцелуй был жадным. - Ты чудо!
  Только улыбнулась в ответ. - От чудовища?
  - Да, - и сообщил, - Инк явится, вместе изучим.
  Мое время стремительно уходило, как бы Кириллош искать не начал.
  - Потом расскажешь что там. Все, пошла получать по шее, и может быть благодарность.
  Пожеланий удачи вслух не услышала, но они были. Прикрыв дверь, сорвалась с места - вот одевай юбку, как сама же себя наказала.
  Кристиан даже соскучиться не успел, отлипая от стенки. - Готова?
  - Более чем. - Короткий стук в дверь, и мы вошли. Лоренца моментально отреагировала, указав на дверь кабинета, и подмигнула, мол, держитесь.
  Держимся, всю жизнь держимся. Программа жизни у нас такая, совершать подвиги и страдать идиотизмом, а потом за это получать по ушам от начальства. Казалось бы, за столько лет могли бы и научиться обходить подводные камни, но так теряется одна из привлекательных изюминок нашего безумия. Богомол любезно открыл передо мной дверь и прошел следом.
  БигБосс сидел за столом, изучая бумаги, перед ним лежало пять раскрытых тонких папок.
  - Старшие оперативники прибыли. - Ну его на фиг этот Устав.
  Иншеан с удовольствием бросил документы, и улыбнулся, осматривая нас, - Даже почти не битые как вижу. Задание выполнено?
  - Да.
  - Архив?
  - Уничтожен.
  - Ведьма?
  - Там же.
  - Давай подробно.
  - Есть. - И Богомол начал рапорт. В этот раз он живописал долго, БигБосс останавливался на каждой мелочи. Узнав про нашего сокурсника только кивнул. Про шаманов переспрашивал несколько раз, уточняя какие-то детали. Я в основном молчала, добавлять подробностей было некуда.
  - Выходит все-таки бог... - Он задумчиво откинулся в кресле, прихватывая ручку и щелкая ею.
  - Один из. Какой - неизвестно. - Крист тяжело вздохнул. - Не удалось понять.
  - Еще встретитесь. - Кириллош рассеянно смотрел перед собой. - Шамана ты грамотно раскатал, тут без вопросов. Хотя зачем было дергать чужого, когда там своих завались. Если только вывести из строя тебя, Крист.
  - Думал над этим, похоже на то... - Оперативник дернул больным плечом и скривился. - У меня же крышу сорвать может, как вспомню убийство наставника.
  - Извини, но вырезать тот мир не дам. Пока... Вот возьмешь все шестнадцать Турниров, тогда подумаю над такой возможностью.
  Богомол покачал головой. - А баланс? Они-то его расшатывают, но не могу же и я до такого опуститься.
  - Не можешь. - Иншеан поднялся, бросая ручку. - А вот про эпидемию надо бы выяснить. Так, передай Мерхаму, чтобы прошерстил с ребятами архивы. Уничтоженных миров много, эпидемий тоже было достаточно. Может, что нароют. Ориентир - близость к Шэдвесту.
  - Понял.
  - Рапорт принят без замечаний. Как напишете, сдадите мне. Три дня отдыха, и как штык в офисе.
  - Есть!
  - Тогда свободен. Стас, останься.
  - Ну начинается... - Не удержалась от комментария не по делу.
  - Что? - Глаза начальника опасно сверкнули.
  - Виновата, исправлюсь.
  - Вот то-то. Крист, подожди!
  Богомол обернулся от двери. - Тут баронессы тебе записку оставили. - Он перекинул маленький блокнотик со своего стола в руки оперативнику. - Почитаешь на досуге.
  Крист пролистал, изумленно посмотрел на БигБосса. - И что мне с этим делать?!
  - Рифмовать не буду, большой уже, сам знаешь, что с красивыми девушками делают. Свободен! - Начальник дождался пока Богомол выйдет, прошелся туда-сюда, и остановился передо мной. - О чем умолчала?
  - Да вроде ни о чем...
  - А если честно?
  - Босс!
  - Не морочь мне голову! Что ты отчебучила? Чую же, что-то было в этой пещере!
  Вот это его чутье очень невовремя! Про стащенную записную говорить очень не хотелось.
  - Так, - Кириллош решительно приподнял мою голову за подбородок и посмотрел в глаза. - Что ты скрыла?
  И не вырваться - он меня поймал. Рукой не могу двинуть, как и отвести взгляд. Но докопаться он не может. Защита Тимура все еще есть. - Он тихо вздохнул и отпустил, отступая. - Стас, я серьезно. Если это имеет отношение к истребительству, то полностью твое право - молчать. Но если нет...
  Это называется - я в любом случае узнаю.
  - Если расскажу, вы меня раскатаете!
  БигБосс на то и начальник, чтобы схватывать все молниеносно, не теряя времени на гадание: - Из архива что стащила?
  - Не стащила, взяла.
  - С ума сошла?! - Вспышку гнева он подавил. - Что за детский сад?!
  - Иначе никак. - Я помолчала, собираясь с мыслями. - Когда просматривала книги в поисках этого чертового Ритуала, из одной выпал дорожный дневник некроманта. И в ней было то клеймо, что мы обнаружили на Могильщике. И записи что, если правильно поняла те каракули, как и почему.
  БигБосс моментально среагировал. - Тимуру отдала? Инка-то в офисе нет.
  - Да.
  - Все-таки ты ненормальная. Из запечатанного архива, а если опасная?
  - Там были и опаснее. - Мой голос звучал твердо. - Это мое решение. Как Истребителя, как оперативника, как просто человека. Я не хочу попасть под такое же, тем более, что против нас играют боги. Пусть у нас хоть маленький козырь, но будет.
  Кириллош прошел за свой стол и уселся. Молчал он долго, минут десять, потом вздохнул. - Да-а-а, учудила, так учудила. Хотя, если вспомнить как ты в Цитадель одна ходила, то все в рамках идиотизма.
  - Вот не надо напоминать.
  Начальство только усмехнулось: - Надо! И как шаманы не учуяли, не понимаю.
  - Не знаю.
  - Да-а-а, Стас, удивила ты меня. - Он помолчал. - Что ж, хорошо... пусть они ее изучат. Как закончат, передать мне. Отправлю в архив графу Цепешу.
  - Как прикажете.
  - По шее тебе дать хочется как никогда! - Он тяжело вздохнул. - Ладно, свободна. А то до выговора договоришься!
  - Есть. - И быстро смоталась, подальше от начальственной руки. И дверь плотно закрыла, чтобы не думал чего. Лишний выговор мне не хотелось.
  Лоренца выглянула из-за монитора. - Мне удивительно, чего тебя песочат-то?
  - Считает, что можно перевоспитать.
  Секретарь задумалась. - Да, мужики дрессировке поддаются с трудом. Только все равно нечестно получается.
  - Вот такая моя судьбинушка! Ладно, счастливо оставаться.
  - Удачи, оглашенная.
  И я покинула приемную. В коридоре было пусто. Никто не ждал, не тусовался, и вообще царила тишина. Ну и отлично. Сейчас зайду к Богомолу, обсудим все, напишем, и по домам - отсыпаться. Только к себе сначала зайду...
  Однако у меня в кабинете тусовался Тимур, забросивший ноги на край стола и качающийся на стуле. Он браво мурлыкал себе под нос.
  - Ты решил переломать мне мебель, чтобы меньше ходили?
  Наш штатный кровосос заулыбался, обнажая идеальные белые зубы. - Нет, чтобы мебель на более удобную сменила. - И одним движением поднялся, только стул обиженно скрипнул. - Сильно мурыжил?
  - Бывало хуже. - Я подошла и уткнулась носом в его плечо, Тим мгновенно обнял, согревая. - Про книжку сказала?
  - Да.
  - Я ее не отдам.
  - Сказал - как изучите - сдать ему, он отправит в архив к Дракуле, во избежание.
  Тамерлан коснулся губами моей макушки. - Разумно. Согласен.
  - Сводишь меня куда-нибудь? - Я редко прошу о таком, обычно он сам додумывается. Но сейчас случай не то чтобы особенный, но вот хочется.
  - Куда хочешь?
  - Куда-нибудь в парк.
  - Свожу, рапорт напиши и поехали. - Он улыбнулся, но поцеловать не успел - дверь распахнулась, и вломился Богомол. - Не, я с этих девчонок... - И осекся. - Я невовремя?
  Вампир выпустил меня из рук. - Да поздно уже, что там девчонки? И какие?
  - Какие-какие! Растакие! - Он сунул блокнотик коллеге в руки. - Читай! - А сам плюхнулся на стул. - Шизанешься с этой аристократией, даже если уже шизанутый.
  Тим углубился в чтение, а я прошла за свой стол, посматривая на коллег. Чокнутые они, оба, но я их всех обожаю. По многим параметрам мы совпали, подружились. В Кадетской школе и не думала, что будут такие друзья. Компания у нас получилась закачается: демон, некромант, вампир, спартанец, перевертыш и я, тоже не пойми что. Но мы отлично сработались, и у нас все получается. Осталась самая малость - выцепить у Криста засевшую внутри дрянь, отгулять его Турнир и разобраться с богами. И можно заново собирать шишки. И заняться более глобальным делом - выяснением кто такой Иншеан Мирту Кириллош - наш БигБосс. Дел - невпроворот!
  
  
  Рабочий день давно закончился, в офисе третьего отделения остались только дежурные. И Лоренца. Иншеан попросил ее остаться пока не закончит с документами. И сейчас секретарь терпеливо сидела и гоняла шарики на компьютере, благо других дел не было. Рапорта Богомол и Химера сдали, но Кириллош не спешил их пересылать Элен Геннадьевне. Эпидемия и шаман не давали ему покоя. Что-то вертелось на границе сознания, но что - выцепить не удавалось. Было ощущение, что Высший знает о какой эпидемии идет речь. БигБосс жил очень долго, и эпидемий видел множество самых разных, и природных, когда мир умирал, и искусственных, когда заразу распространял человек. Итог был один - уничтожение.
  - И все же, - голос прозвучал тихо, - где же я уже подобное слышал? - Он откинулся в кресле, прикрывая глаза. Однако подумать ему не дали, щелкнул коммутатор и тихий голос Лоренцы наполнил кабинет: - Босс, к вам посетитель.
  Кириллош не хотел сейчас никого видеть. - Кто?
  - Представитель Монастырского ордена.
  - Какого еще ордена?
  Секретарь тяжело вздохнула и выдала: - Горного. К вам - Инквизитор.
  Высший аж выпрямился. - Инквизитор?! Подожди минутку, - он нажал на кнопку, удерживая вызов и не давая слышать свои слова, и поднял трубку дальнего телефона: - Трент.
  Охранник-гаргул сразу же отозвался: - Слушаю!
  - Ко мне посетителей не было?
  - Нет. Вы кого-то ждете?
  - Нет, спасибо. - И положил трубку. Помедлил всего пару секунд и отпустил нажатую кнопку коммутатора. - Пропусти, раз уж инквизитор пожаловал. И сделай нам кофе.
  - Сию секунду. - И в сторону: - Проходите, пожалуйста. Он вас ждет.
  Названный Монастырский горный орден БигБосс не любил по ряду причин. Нет, последние столетия тот вел себя очень корректно и дипломатично. Его воспитанники ни в чем плохом не замечены, да и от простых воспитанников до адептов там была пропасть. Очень высокие моральные и физические качества предъявлялись к людям. Женщин в нем было крайне мало - не выдерживали. Возглавлял Орден - Инквизитор. И у него было право карать и миловать. Он был вне политики и войн, вмешивался крайне редко, но знал о происходящем в мире. Собственно, только адепты прошедшие последнее испытание становились инквизиторами. Сначала помощниками, потом младшими. Как правило, из младших Инквизитором становился только один или два человека. И все же БигБосс их не любил - у Ордена было достаточно сил, чтобы померяться силами со многими Магистрами Гильдии. А уж печать Инквизитора, если ты нарушил закон, пробить было очень сложно. Даже гильдийцы не все оказались способны на это... Собственно, прозвище Инквизитор основатель Ордена и получил, когда они подрались с Гильдией. Случилось это очень давно, когда Агентство только создавалось, тогда Ордену втемяшилось, что они должны быть главными. И решили уничтожить Гильдию. Поскольку силы были не равны, то итог вышел печальным - Орден почти истребили и загнали в горы, где он и сейчас находился. За годы Орден окреп, но теперь они держались в стороне от битв за власть и войн. Чаще выступали третейскими судьями в каких-то разборках. И если воспитанники жили среди обычного население - из Ордена не возбранялось уходить после обучения, то став адептом - без разрешения старших - никто не смел покидать стены Монастыря. Орден держался в стороне и от Гильдии, и от Агентства, создавая третий угол импровизированного треугольника.
  С Инквизитором БигБосс был знаком, но встречи можно было пересчитать по пальцам одной руки и три из них заканчивались короткими стычками. Хоть это и было давно, почти в прошлой жизни, но оба помнили их - БигБосс в этом не сомневался. Инквизитор не был вечным, но и время для него текло гораздо медленнее. А уж нынешний глава Ордена - лорд Эштон - в венах глав Ордена всегда текла кровь аристократа - отличался совсем отшельническим образом жизни.
  Дверь открылась, и гость шагнул в кабинет, Лора тут же закрыла за ним дверь с той стороны, и Иншеан поднялся навстречу, отмечая, что у него сегодня день сюрпризов. То Стас стащила из запрещенного архива книжку некроманта, то визит главы Ордена, тем более в одиночку, и так по-простому. Эштон был одет очень просто: черная рубашка, черные отутюженные брюки, стильные ботинки, небрежно наброшенная на плечи темная куртка. Светло-серый платок, прикрывающий шею под воротником рубашки, гармонировал с пестрыми волосами, Наполовину светлые, наполовину седые... И ясные цепкие глаза цвета линялого неба. Выглядел глава Ордена стильно и элегантно, и не скажешь что затворец.
  БигБосс немного насмешливо улыбнулся. - Не сказать что не удивлен, рад приветствовать самого Верховного. Лорд Эштон... - он протянул руку для приветствия.
  Гость с удовольствием ее пожал. - Господин Кириллош, взаимно. Рад встретиться в мирной обстановке.
  - Присаживайтесь, Лора сейчас принесет кофе.
  Эштон, усаживаясь в кресло, заметил. - У вас очень смелая секретарша. Другая бы на ее месте от такого появления в обморок грохнулась. А она еще и возразила, что мне не назначено!
  - Лора не первый год на службе, свое дело знает. - Иншеан устроился напротив. - Так что же привело вас?
  - Дело серьезное, если не сказать жизненное...
  Дверь скрипнула. - Ваш кофе, господа. - Лоренца поставила заставленный поднос на столик, и аккуратно разлила по чашечкам кофе. - Что-нибудь еще?
  - Нет, можешь идти домой.
  - Как скажете. До свидания. - И она спокойно вышла.
  БигБосс радушно указал рукой. - Прошу.
  - Благодарю, - тонкая чашечка почти потерялась в крепкой руке Инквизитора. Он пригубил и выдал:
  - Отменный! У нас такого нет.
  От шпильки Высший не удержался: - Трудно ожидать, что в той, простите, дыре, где находится ваш Монастырь, будет нормальный кофе.
  - У нас чай хороший.
  - Не поспоришь. - Кириллош отпил кофе. - Так что за жизненный вопрос и при чем тут я?
  Лорд откинулся в кресле, смакуя напиток. - А вы, мой друг или недруг, при всем... Дошли до меня слухи, что вы занялись несвойственным для себя делом...
  - Каким же?
  - Попытками отнять у смерти то, что принадлежит ей по праву.
  Иншеан удивленно вздернул бровь. - Да я все время этим занимаюсь! У меня же опера на всю голову ушибленные. То один при смерти, то вторая примерно на один шаг за гранью. Остальные тоже здравым смыслом не отличаются. Вот давеча вернулись побитые, с шаманами оказывается подрались.
  Инквизитор негромко рассмеялся. - Представляю как вам тут нескучно.
  - Более чем, потому и сижу.
  - Поскольку я вас уважаю, и помню, что именно вы тогда заставили Гильдию и Основателя сесть за стол переговоров, то вопрос мой будет прямым - зачем вам мой сын?
  БигБосс не понял. - Простите?
  - Зачем вы ищете как вернуть к жизни моего сына, - спокойно повторил лорд.
  - Не знал, что у вас есть сын.
  - Об этом мало кто знает. Сын Инквизитора это красная тряпка для всех кто точит на меня и Орден зубы. Потому и пришел сам, тайное должно остаться тайным. А вы, сдается мне, тайны храните лучше чем кто-либо, не один скелет в вашем шкафу спрятан. Не так ли господин Кириллош?
  - Что вы, регулярно заказываю новые шкафы, столько скелетов развелось. - Улыбнулся глава Агентства. - Место для тайны всегда есть. Так кто ваш сын? Я вроде никем в последнее время не интересовался "за гранью".
  - Интересовались. - Эштон опустил чашечку на подлокотник. - Вы знали моего сына под именем Шон Джейрос...
  Кириллош впервые за много лет поперхнулся от таких новостей. Шон Джейрос! Игрок! Шулер и медвежатник! Любимец судьбы и женщин, и... погибший муж Химеры. И теперь - как гром среди ясного неба - сын Инквизитора, главы Монастырского ордена. - Приплыли... - выдал он, откашливаясь и откидываясь в кресле. Ему требовалось подумать от таких откровений. Лорд насмешливо улыбнулся уголками губ, и снова пригубил кофе. Что ж, оказывается и почти всемогущего главу Агентства есть чем шокировать... Инквизитор теперь не жалел, что вышел за пределы Монастыря. Отправить в моральный нокаут самого Кириллоша - дорогого стоило. Верховный разрывался между двойственными чувствами - не дать нарушить ход вещей, умер за женщину, так умер... но судьба у сына была все же другой. Поэтому он хотел понять - насколько он может закрыть на происходящее глаза. Тем более, что еще никто не действовал таким образом. Может, и правда получится вернуть... Лорд Эштон до сих пор был зол на сына, нарушившего Устав Ордена, и сбежавшего в люди, но все же это был его единственный сын...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"