Алишева Кристин: другие произведения.

"Охота на...". Часть третья: Отдать долги.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Все хорошо, все замечательно? Тогда почему не выпускают из госпиталя? Да и БигБосс подозрительно ласковый. Не иначе как задумал что нехорошее... Так и оказалось. И лежить теперь путь-дорога Химеры к истокам своего дара-проклятия... Правда перед этим придется как следует испортить настроение начальству. И своему тоже... Но и на балах не все спокойно. Но хоть охота оказалась не слишком скучной, благодаря турниру до первой крови. А тут еще и вампиры объявились! И некромант чем-то недоволен. Отпуск однозначно будет на высоте! Выложено только начало. Остальное на редакции.

  Цикл "Агентство Тime V.I.P"
  
   Оперативный псевдоним "Химера".
  
  Повесть: "Охота на..."
  
  Часть третья: "Отдать долги"
  
  
   Центральный район Раука - столицы Альянса - всегда привлекал повышенное внимание. Именно здесь предпочитали селиться сильные мира сего. Порой в этот район водили экскурсии. Кто-то его обитателей ненавидел, кто-то восхищался, кто-то завидовал, кто-то мечтал жить здесь, но все сходились в одном - этот огромнейший район был самым дорогим, и самым безопасным... Одно из высотных зданий привлекало внимание тем, что у каждой квартиры, занимающей полэтажа, была своя озелененная лоджия. На одной из таких лоджий и расположился глава Агентства Time V.I.P - Иншеан Мирту Кириллош. Он расслабленно сидел в кресле, вытянув ноги, и смотрел на горизонт. Начинался рассвет и день предстоял тяжелый. На небольшом столике возле правой руки стояла полупустая чашка ароматного кофе, рядом лежал телефон. Время от времени БигБосс посматривал на него, сверяя время. Он ждал звонка.
  Звонка, от которого зависела дальнейшая жизнь Алана Сеймаура и Анастасии Шадриной. Будет звонок, будет разговор. Не будет - придется вновь кидать своих оперативников на амбразуры. И дай Свет, чтобы они уцелели. Начинать глобальную войну первым ему не хотелось. У "амбразуры" еще было время подумать. Мало, но было...
  Телефон зазвонил, когда рука Иншеана потянулась к чашке. Он глянул на номер и, улыбнувшись, неторопливо сделал глоток кофе. Чашка вернулась на свое место и только потом Кириллош соизволил ответить - не след было давать понять звонившему, что он сидит и ждет звонка. Именно поэтому его голос прозвучал спокойно и расслабленно: - Да, генерал Лэн-гри, я вас слушаю.
  - Господин Кириллош, вынужден вам сообщить, что мы принимаем ваше предложение о встрече. Все имеющие отношение к делу соберутся сегодня в час дня. Место вам известно.
  - Да, известно. И очень надеюсь, что мы придем к согласию.
  - Я не могу вам этого гарантировать.
  Иншеан покачал головой. - Видите ли, старшего капитана Шадрину только сегодня выписывают из больницы, куда она попала по причине недосмотра ваших подчиненных. А Капитан Сеймаур на две недели выбыл из строя по причине трех пулевых ранений...
  БигБосс преувеличивал. Пуля была одна, остальное - царапины (пару перьев лишился - ничего криминального), но военного надо было давить. - Плюс некомпетентность ваших подчиненных сорвала важную встречу.
  Трубка сдавленно то ли хрюкнула, то ли всхлипнула, но голос генерала был твердым. - Мы проводим расследование.
  Кириллош позволил себе скривиться. - О да, в ходе которого и был убит один из командиров. Я повторяю, в ваших интересах пойти на соглашение. Во избежание.
  - Вы угрожаете?
  - Идея мне нравится, но пока нет, - нотка издевки слышалась очень хорошо. - Пока предлагаю сотрудничество. Если нет, то вам придется как следует побегать.
  Лэн-гри удивился. - За кем?
  - От кого, господин генерал. Как вы думаете, если дать человеку, жаждущему мести, всю информацию, долго ли протянет обидчик?
  Собеседник помедлил. - Вы о чем?
  Иншеан махнул рукой, хоть его и не видели. - Вы прекрасно поняли, кто подразумевается.
  Генерал помолчал, потом тихо выдохнул. - Сеймаур.
  - Именно он. Но я даю гарантию, что если он сорвется, вы получите на свою голову всех шестерых оперов. И я их не удержу... - БигБосс прекрасно знал, что сможет удержать своих архаровцев, но будет ли он это делать? Алан, конечно, молодой и горячий, но абы как лезть не будет.
  На этот раз генерал Лэн-гри молчал очень долго, потом сдавленно произнес. - Хорошо, я приложу все силы.
  - Вот и хорошо.
  - Вы прибудете один?
  - Нет, в сопровождении двух офицеров.
  - Могу я узнать их имена?
  Иншеан прикинул варианты и усмехнулся. - Пока нет.
  - Не решили?
  - Вы очень проницательны. У вас все?
  - Да. До встречи.
  - До свидания, - и Кириллош отключил телефон. Какое-то время он смотрел на горизонт, потом вновь взялся за мобильный. Номер главврача он мог набрать в любом состоянии. Абонент ответил моментально, словно только и ждал звонка: - Да?
  - Доброе утро, Фил. Не разбудил?
  - О, Иншеан, ты кого угодно "не разбудишь". - Врач зевнул. - Не разбудил. Я на дежурстве.
  - Хорошо что именно ты сегодня. Как там моя буйная?
  Фил помолчал, потом признался. - Поперек горла, если откровенно. С ней полный порядок, но еще пару дней и она сбежит, наплевав на возможные репрессии.
  Это было чистой правдой. Узнав, что ее, не объясняя причин, неизвестно когда выпишут, Стас сначала устроила скандал, а потом замкнулась. Разговаривать с кем-либо она отказывалась в принципе. И Тамерлан был пока еще в командировке.
  Кириллош улыбнулся. - Я тебя обрадую - подготовь документы на выписку.
  - Наконец-то! - в голосе врача послышалось искреннее облегчение. - Хоть сейчас забирай ее.
  - Сейчас она мне ни к черту. А вот в одиннадцать утра - самое то. Ладно, не отвлекаю более.
  - До свидания, - и в трубке раздались короткие гудки.
  БигБосс выключил телефон, бросил его на столик и уставился на светлый горизонт. Партия была сдана, осталось разыграть карты так, как ему надо.
  
  1.
  
   За окнами шумел окружающий корпуса госпиталя лесопарк и навевал тоску. Где-то там была жизнь, там все бурлило, а я торчу тут как не знаю кто!
  Как же мне здесь надоело. Кто б знал! Первый раз в моей богатой больничной биографии такое попадалово. Мы всегда рвались отсюда раньше, и нас отпускали, а теперь - бред какой - меня ни в какую не хотят выписывать. Я давно в полном порядке, но, как мне объяснили, требовалось проверить не даст ли последствий та ментальная "давилка". Если на этой неделе меня не выпишут, я сбегу. И пускай делают что хотят. Свихнешься сидеть в этих четырех стенах! Ноут не дают, книг перечитала, а телек смотреть не люблю - да и в общем холле он - туда через полкоридора идти надо. Хочу вернуться к работе! Сумасшедшая, но без этого уже не могу. Да и потолок изучен практически до дыр, разве что самой парочку дырок сделать.
  Дверь открылась, отрывая меня от бурчательного созерцания штукатуренной поверхности. В палату шагнул БигБосс.
  - Здравствуй.
  Он как всегда элегантен. Небрежно расстегнутый под пиджаком воротник классической сорочки придавал дополнительное очарование. Всем и каждому в нашей забегаловке известно, что наш главный Босс очень опасен. Я только решить не могла для кого больше - для врагов или для женщин. Что-то не о том думается. Ощущения были внове. Кажется, мне удалось уловить его настроение...
  - Доброе утро, - я села на кровати. - Решили навестить?
  Кириллош ехидно прищурился. - Решил. А то врачи уже от тебя устали. Как состояние?
  - Охренительное! - буркнула я. - Еще пару дней безделья и я свихнусь на самом деле. Здесь же делать нечего! И сбегу! Подальше!
  Иншеан уселся на стул, осмотрел палату, и улыбнулся. - Дальше работы все равно не убежишь.
  - И все-то вы знаете, Босс! - недовольство в моем голосе было почти настоящим.
  Он даже спорить не стал. - Знаю. Ладно, это все лирика. У меня, как водится две новости.
  Целых две? Плохая и хорошая? Как обычно, кроткий вздох и твердое: - Я вас слушаю.
  Кириллош внимательно на меня посмотрел и выдал залп: - Первое, тебя сегодня выпишут. Вторая, к работе допустить не могу.
  По первому размышлению выходит, что не все так плохо, а по второму...
  - Почему?
  - По нескольким причинам. За тобой ведется охота, и если я тебя куда отправлю, то будут лишние жертвы.
  Иногда лучше не знать правду, но без нее никак. Хоть из больницы выберусь.
  - А Алан?
  - С ним проще.
  Опять я крайняя: - И чего делать?
  БигБосс мягко улыбнулся. - Отставить уныние! Сначала сопровождаешь меня к командованию Призраков. - он вытащил какое-то письмо и кинул мне. - Потом собираешь вещи и в командировку. В Эрнал-Гор.
  Ответа начальник не дождался - я уже вскрывала письмо. Почерк не был знаком, зато печать очень даже говорящая. Герб Рэнделов. А именно, Ричарда, наследного принца. Правитель страны, где я получила свое проклятие. Родина Рэр. Интересно с чего обо мне вспомнили? Письмо вежливо извещало, что Его Высочество принц Ричард Рэндел Первый будет рад меня видеть на своей коронации и помолвке. Прилагающееся кольцо послужит пропуском через вторые ворота, если у меня нет желания светиться перед остальными гостями раньше бала. В конверте и вправду было тоненькое кольцо. Даже так. Он помнит то жуткое время. Или не он, а его матушка, вдовствующая королева Изольда. Интриганка та еще! Истинная правительница. С такой матушкой Ричард рискует не успеть добраться до своих врагов, буде таковые у него найдутся! Я эту женщину в то время просто побаивалась. Что будет сейчас - не знаю. Одно ясно точно - придется изворачиваться, чтобы не сболтнуть лишнего.
  Убрав кольцо обратно и закрыв конверт, я поинтересовалась. - А что мне там делать?
  - Отдыхать. О причинах моего выбора подумай сама на досуге. - он поднялся. - Медкомиссию пройдешь по возвращении. А сейчас собирайся. Как получишь выписку - быстро в офис. Переоденешься и поедем.
  - Форма?
  - Да, первоначальный комплект. Ты и Хок в качестве моего сопровождения.
  Встретив прямой взгляд начальства, мне стало ясно, что Призракам не повезло в принципе. У Алана на них зуб, если не вся челюсть, у меня претензии, а уж БигБосс не тот человек, что не воспользуется предоставленной возможностью спрессовать высшие чины так, как ему удобно. Кириллош кивнул. - И еще одно, Стась...
  - Я вся внимание.
  - Учти, охоту вели не на вас! - он протянул сложенный вчетверо листок - и когда успел достать? - Ни на шаг от легенды! - и покинул палату. Жизнь продолжается... Я покосилась на конверт - рано или поздно мне пришлось бы вернуться. Может с Рэр наяву повидаюсь, а не в кошмарах. И опять она обзываться будет! И все-таки внеочередной отпуск это здорово. Теперь надо понять что там с легендой? Развернуть-то листок дело быстрое, а вот читать пришлось медленно. Там был краткий список важных людей, присутствовавших на опере и некоторые факты из случившегося. Половину я знала, половину нет. Оказывается та дама, сидевшая на пуфике и после тихо съехавшая в обморок - жена очень известной в определенных кругах шишки. С одной стороны хорошо, с другой - а ну как решат "спасибо" сказать? Долго отмазываться придется - она видела, что стреляли в меня. Соврать, что решили убрать сначала дальнюю свидетельницу? Взгляд машинально скользнул за окно - было над чем подумать и как выстроить логическую цепочку. Кириллош в своем репертуаре! Ни шагу от легенды! А кто б мне еще рассказал эту легенду! К чему он ведет понятно, главное - не сболтнуть чего не того... Тряхнув головой, я свернула листок и сунула в карман штанов, отмечая, что возле двери кто-то остановился.
  - Вы все еще здесь? - Шепец стоял на пороге палаты и с интересом смотрел на меня.
  Удивление было искренним. - А куда я денусь-то в таком виде?
  Как же ему надоела моя личность, что готов даже так отпустить! Вещи не принесли, осмотра не было, а он уже выгоняет!
  Вирусолог осмотрел мой спортивный прикид и пожал плечами. - А чем вас это не устраивает?
  - Всем.
  Он улыбнулся. - Что ж, придется поторопить. - и вышел прежде чем я нашлась что ответить. Кого он торопить собрался? Зачем? Один час по сравнению с теми лишними днями, что я здесь проторчала уже не спасут "Альянс от гадалок и экстрасенсов". Но Шепец слово сдержал, и действительно поторопил персонал. Иногда эта их принципиальность просто потрясает! Через полчаса все было готово. Даже выписку провели как полагается, безо всяких "задним числом". Удивительное дело. С каждым разом мне все интереснее и интереснее становится, только торопиться пока некуда - времени до означенного было вагон.
  - В общем, я сильно надеюсь, что больше вы сюда с такими повреждениями не загремите. - вирусолог был прямолинеен.
  - Не от меня зависит. - наконец-то шнурки на кроссовках кончились. Терпеть не могу шнурования. - Это к БигБоссу!
  Врач кивнул. - Я уже это отразил во вчерашнем отчете! Где это видано здорового оперативника держать в госпитале!
  Я только улыбнулась, поднимаясь на ноги. - Все когда-то бывает в первый раз.
  - Надеюсь, до нескорой, встречи, - вирусолог пожал мне руку и ушел. А мне на секунду стоило задержаться. Окинула взглядом палату, проверяя все ли прихватила и вышла. С каким же удовольствием покидаешь эту юдоль скорби! Свобода! Настроение омрачало только отсутствие сигарет и денег. В госпитале курить запрещали под страхом смертной казни, а деньги я и в оперу с собой не брала. Мои такие дальние приключения не предполагали финансовых вливаний. Просто кошмар! Только из-за жажды никотина я не стала прогуливаться по улицам, а сразу рванула в офис. Там были сигареты! В раздевалке целая пачка лежала на такие случаи! В кабинет заходить не хотелось, времени объясняться с Кири - где его шибанутую на голову хозяйку носило и почему она оказалась при смерти в результате похода в оперу - не было совсем.
  Портал открылся в коридоре возле раздевалки. Не было ни души! Хотя о чем это я - сейчас же разгар рабочего дня. Ракшас-уборщик прошмыгнул мимо, тихо буркнув короткое приветствие, и вновь коридор обволокла тишина... Дверь под моим воздействием мягко открылась, открывая освещенное помещение и Алана. Пернатый сидел на скамейке и возился с ремнями кобуры. И вид у него был далеко не парадный. Форменная рубашка наполовину расстегнута, парадный китель небрежно брошен на край скамейки. Галстук вообще висел на дверце открытого шкафчика. Ко всему этому Алан был взъерошенный - он вообще причесываться собирается? Или считает, что под фуражкой "взрыв на птицеферме" не видать?
  - Привет.
  Хок вскинул голову и обрадованно подскочил. - Стаська! Выписали!
  Вот трудно не любить этого мальчишку за его оптимизм и энергичность.
  - Как видишь, - я прошла к своему шкафчику и открыла, сильно надеясь, что там бедлам. Парадная форма висела приведенная в порядок. Эх... Хотя чего еще может быть, ведь на следующий день после оперы мне было предписано сопровождать Антуана, а не вышло. Я даже порядок в тот день навела!
  Алан с интересом посмотрел на мою трагичную физиономию и хмыкнул. - И тебя припахали?
  - Нас обоих. В конце-концов мы же оба пострадали, - вздох отдался где-то в ребрах. - А если б за кем важным охотились? В верхних ложах было предостаточно людей высокого ранга. Политики там всякие. Даже крон-принц затесался, судя по тому, что мне известно.
  Младший заулыбался. - Кириллош свел это к тому, что мы очень вовремя оказались рядом и приняли удар на себя.
  - Как и положено профессионалам высокого уровня. Один хрен восстановить полностью произошедшее не смогут. Призраки выведены из строя. Только вот вопрос - сколько свидетелей в обработке?
  - Мало. У меня шестеро. С твоей стороны кажется четверо. И кто докажет, что это мы... Стопроцентная подстава! - Хок помотал головой. - Чую придется мне демонстрировать "невидимку" высшего качества. Для устрашения.
  Я обернулась: - Это так сложно?
  Парень пожал плечами. - Да нет в общем-то. Просто не люблю. Напоминает.
  Пачка сигарет словно сама прыгнула в руку - организм дико хотел никотина и он его получил. Первая затяжка вышла очень уж глубокой. Зато сразу стало светлее жить. Да, пагубная привычка, но оперативник и не может быть во всем положительным. С нас Устава хватает. С удовольствием докурив, я принялась раздеваться. Алан тактично развернулся ко мне спиной, не прерывая своего занятия - что у него там с кобурой случилось, что так активно в ней шилом колупать надо?
  Хорошо хоть у нас еще форменное белье не ввели, а то были б шутки юмора... Взгляд скользнул по кителю на вешалке. Колодки очень выгодно смотрелись на левой стороне. Впрочем, эти награды на любом цвете нашего Агентства смотрятся не то чтобы выигрышно, но не пропустишь точно. Так вышло, что у каждого отделения свой цвет парадной формы. Крой одинаковый, а вот цвет: у нас цвет формы стандартный - болотный. У второго - темно-синий. У первого - черный. Скучать в общем не приходится.
  Пока я оделась, пока застегнула и заправила рубашку в юбку - в очередной раз прокляв ее узость и посетовав, что разрез с правой стороны очень маленький, пока распутала ремни кобуры, пистолет не брать - себя не уважать. Черт... Запутавшись в ремне, я дернулась. Снимать и заново перекручивать не хотелось.
  - Алан, помоги, а?
  Хок обернулся и, обнаружив причину моего недовольства, подошел и перекрутил ремешки как нужно.
  - Спасибо.
  - Не за что. Галстук завязать?
  - Потуже? Гильдию порадовать?
  - Да иди ты! - пернатый обиженно надулся, но в желтых глазах прыгали черти. Смолчать означало оставить последнее слово за ним. - Не пойду!
  Хок думал недолго - легонько пихнул меня плечом. - А со мной?
  - С тобой только к БигБоссу! - шутливое взмахивание руками едва не стоило Алану щелчка по носу, но он увернулся. Судя по глазам, со своими угрызениями он справился и они его не зачавкали. Замечательно!
  - Разве что в театр можем. А то с оперой мы пролетели, и в ближайшее время я туда не захочу.
  Младший кивнул и с тоской оглянулся на китель, но все же пошел в ту сторону. Легко перемахнув скамейку, он сунулся в шкафчик. - Терпеть не могу китель!
  - А придется, - я стащила с вешалки галстук и принялась завязывать, поглядывая в зеркало на дверце, - тебе все же проще.
  - Почему это? - вытащив пистолет с полки Алан принялся его проверять.
  - У тебя нет юбки в комплекте.
  В ответ коллега одарил мои ноги поистине красноречивым взглядом. - Чай не шотландец какой-нибудь волосатый... - флегматично щелкнув затвором, он сунул пистолет в кобуру и взялся за галстук.
  Пока мы доэкипировались, я молчала, а потом не выдержала. - Остальные где?
  Только застегнув китель на все пуговицы, Хок ответил. - Тим вроде с утра вернулся. Инк еще кукует. Нир отправился на подвиги - там где-то демонов хотят. Спартанец наш до сих пор на переподготовке. По последним данным его чуть не повесили.
  - За что?
  Алан хмыкнул. - Ты не поверишь - за измену.
  Тихий вздох был ему ответом - в это и правда верилось с трудом, но в жизни всякое бывает. Хотя раньше особого криминала за Кристом не замечалось. Тимур выходит вернулся... Надо будет найти его и поговорить. Может даже помириться. Но это после возвращения... И с Ниром бы поговорить. Я прекрасно помнила бледное лицо Янхи и его злое: - Предатель!
  Вряд ли Морверд все расскажет, но может хоть пояснит? К какому периоду относится его предательство? К прошлому? Когда он сам был охотником и убийцей. И, кстати, еще вопросец - а с какого Нир в Агентстве служит? Он ведь старожил. Работал еще с предыдущими операми. Был в паре и с Князем, наставником Тамерлана, и с Кредо - моим наставником... Пернатый все-таки причесался и, подхватив с полки фуражку, захлопнул дверцу. - Ну что?
  Спрашивается, чего б не сделать пилотки или беретки как у всех нормальных? Нет, у нас даже у женщин фуражки. Они конечно меньше мужских и очень даже элегантные, но... Прихватив фуражку, я прикрыла дверцу. - Пошли.
  Алан подмигнул и вежливо пропустил меня в коридор. Головные уборы нацепим потом, а то заколебемся "козырять". У нас тут море товарищей выше нас по званию. И всем честь отдавать? Хок думал примерно так же, прижимая фуражку локтем к боку. Так мы и шли, практически нога в ногу - пернатый подстроился под мой шаг - только каблуки едва слышно постукивали...
  Попавшиеся навстречу кадеты замерли, потом выпрямились. - Здравия желаем!
  - Вольно, - мы и не думали притормаживать. БигБосс пока не искал, но с него станется. Возле приемной мы притормозили и уже медленнее вошли к секретарю. Лоренца улыбнулась. - Проходите, вас ждут.
  Ждет? И даже не попытался нас поторопить? Что это с ним? Иногда за одну минуту опоздания душу вытрясти может!
  Я вошла первой, и Алан прикрыл за нами дверь. - Здравия желаем!
  Иншеан сидел за своим столом и пил кофе. - Вольно, бойцы, - он кивком головы пригласил нас присесть. - Готовы?
  - Более, нежели менее. - отозвался Хок. - Может разъясните чего-нибудь?
  Кириллош улыбнулся. - А что разъяснять? Прессовать этих охранничков будем. Поверили в свое превосходство и попались.
  Прессовать? Хорошо очки додумалась прихватить, иначе будет трудно за всем уследить.
  - Жестко?
  - Очень жестко. И Алан, некоторые вещи зависят только от тебя.
  Оперативник молча кивнул. А я тогда зачем?
  - Для красоты, - БигБосс подхватил яблоко со стола и кинул мне - и этот теперь мысли читает! Или у меня на лице все написано? - Держи.
  Поймать-то я поймала, но... - Спасибо, не хочу.
  Глаза начальства вдруг весело сверкнули. - Не съешь - уволю!
  Я опешила и недоуменно посмотрела на зеленое яблоко. Видать, мои мозги совсем отупели в этой больнице. Уволит? За яблоко? Тогда тем более не буду есть!
  - Увольняйте! Я ж хоть буду делать что хочу! И мне пенсия положена!
  БигБосс рассеялся. - Выкрутилась. Ну что же, добро пожаловать обратно на службу! У нас пять минут и пойдем.
  Младший прищурился. - На чем?
  - Через портал. Надоели мне их заморочки. Вы, конечно, водители хоть куда, но не хочу время терять.
  Мы только переглянулись - встреча обещала быть весьма интересной. Яблоко было водружено на подлокотник. Кириллош молча смотрел куда-то мимо нас. Взгляд у него конечно тяжелый, рентгеновский. А он вообще в курсе... Я запнулась. Насколько хорошо он знаком с графом? Мысль подло ускользнула, оставив после себя странную горечь.
  - Все, - начальство поднялось. - Пора.
  Он набросил пиджак, сунул в карман мобильник и еще какую-то мелочь и глянул на нас. - Готовы?
  - Так точно! - вышло на редкость синхронно - встали одновременно, да и фуражки одинаковы жестом надели.
  - Оружие?
  Младший чуть склонил голову. - Табельное. Мы посчитали что тяжелое не подойдет.
  - И правильно посчитали! - он открыл портал. - Ну что, господа офицеры, пора идти на абордаж.
  Не сговариваясь мы шагнули следом. Чувствует моя пятая точка, что-то будет! Не зря от начальства такая ледяная волна идет.
  
  2.
  
   Как красива наша страна с высоты птичьего полета. Эти слова к тому, что за долгие годы существования Агентства порядок явления начальства народу не изменился. БигБосс впереди, мы на два шага сзади. Таким "клином" и передвигались. Регламент требовал четко, нога в ногу. В Кадетской Школе этой муштре нефиговое время уделяют, чтоб не позорились в случае чего. Не могу сказать, что мы так уж и редко сопровождали начальство. Сопровождение подразумевало и работу телохранителя, что само по себе означало полную боеготовность. И если с БигБоссом было все ясно - он многое чуял лучше нас, то с Антуаном приходилось сложнее. Именно поэтому очки были включены сразу же по выходу из портала. Нас ждали... Молоденький офицер вздрогнул, но быстро сориентировался: - Добрый день, господа офицеры, - он на секунду запнулся, глядя на мою юбку, но решил не исправляться. - Прошу за мной.
  Алан адресовал мне веселый взгляд - как же это в ступор вводит! Как ко мне обращаться в таком случае? Самое оригинальное было - госпожа офицер. Каждый выкручивался как мог... Я осмотрелась. Где конкретно мы находились - черт его знает, но коридоры были шире чем у нас - около двух метров - и никого. Специально?
  Очки пока не выявили никого скрытого.
  Короткий взгляд Хок поймал и чуть заметно кивнул.
  "Готовность номер один!"- голос Кириллоша возник в сознании как обычно неожиданно: - Нейтрализовать скрытую охрану!"
  "Есть!"
  Нейтрализовать так нейтрализовать. Вопроса есть она или нет не возникло. Конечно же есть! Они ж не упустят случая держать все под контролем. Двери в кабинет для совещаний вежливо открыли, пропуская нас, и так же аккуратно закрыли за нашими спинами. Командование Призраков в составе пяти человек сидели за овальным столом. Один стул был свободен - для БигБосса. Возле стены на жестких стульях притулились трое Призраков. Бледные, худые - смотреть страшно! Хорошо Алан там не остался... Само командование не выглядело таким уж страшным, но и вернуться к прежнему цвету лица сложно.
  - Проходите, мы вас ждем. - один из генералов указал на свободное место. - Ваши сопровождающие?
  - Старший капитан Шадрина. Капитан Сеймаур.
  При наших именах генералы быстро переглянулись, но на лицах ничего не отразилось. Буквально через секунду боковым зрением я засекла движение от двери и чуть повернула голову. Ничего. На стеклах пусто. И все-таки Призрак здесь есть. Хок улыбнулся и показал большой палец. Вот и отлично. Призрак находился точно между нами и просто стоял. Зачем все это неизвестно, но оставлять выпад без наказания не в наших правилах. БигБосс неторопливо сделал шаг вперед, чем мы и воспользовались. Простое переминание с ноги на ногу - шаг чуть шире - каблук четко опустился на ногу невидимке, и одновременно с этим толкнула его плечом в сторону коллеги, не убирая каблук. Что-то хрустнуло, а пернатый поймал в захват шею невидимого Призрака. И тишина...
  - Додавить? - Хок невозмутимо поправил и без того идеально сидевшую фуражку.
  Кириллош обернулся, рассмотрел нашу композицию и покачал головой. - Нет, ему хватит повреждений.
  В ответ я отступила в сторону, а пернатый выпустил шею противника. Тело глухо рухнуло на пол. И ни звука...
  Наш Босс внимательно осмотрел всех генералов и предложил. - Остальных убирете сами? Или мне своих натравить?
  Хок подобрался, словно собираясь прыгать.
  И Призраки приняли решение. - Не надо. - какой-то странный жест, адресованный в никуда, и проявились еще трое. Покалеченный нами не появился.
  Алан укоризненно покачал головой и присел возле тела. - Хорошая "невидимка". Не придуривайся, ты не без сознания, но легко можем организовать.
  И неудачно оказавшийся между нами внял, проявился. Он лежал на полу и не двигался. Только глаза зло смотрели на нас. Ничего, побудет в госпитале, ему полезно. Если конечно вовремя помощь окажут. Переглянувшись, мы прошли к стульям и уселись в некотором отдалении сидевших там Призраков. Так называемая охрана притулилась в углах.
  - Вот и отлично, - БигБосс уселся на предоставленный ему стул, - и чего вы добивались этим?
  - Слухи о ваших бойцах...
  - Слухи меня не интересуют! - отчеканил Кириллош, в голосе была сталь. - Факт остается фактом, господа. Мои офицеры даже не при исполнении оказались лучше ваших модифицированных охранников! И да, уберите этого! - он махнул рукой в сторону покалеченного.
  Совещание отложилось еще на десять минут, в течение которых мы с пернатым старательно "прощупывали" стены. Годились любые способы.
  "Стас! Камеры засекла?"
  "Да, три..."
  "Мало!" - мне показалось или Кириллош обиделся?
  "Алан?" - видимо начальство решило, что лучше нам слышать друг друга.
  "Больше ничего не прощупывается..." - Хок казалось пожал плечами, хотя сам не двинулся.
  БигБосс молчал недолго, и в голосе просквозила нотка удивления: "И правда всего три. Не уважают..."
  Один из генералов легонько стукнул по столу и произнес: - Больше нам ничего не мешает начать?
  - Если не считать трех камер, то ничего, - очень вежливо сообщил Иншеан. Мне на секунду стало жаль командование Призраков. Босс видать решил их как следует повазюкать об реальность. Он вздохнул: - Господа офицеры, мне крайне неприятно так тыкать, но по-другому, судя по всему, вы не понимаете. Я еще раз повторяю - мои люди - лучшие в своем деле, и этими мелкими придирками вы только растягиваете время. Чем дольше будем пытаться друг друга подловить, тем меньше шансов, что выйдет докопаться до истины. За эти недели расследование продвинулось вперед на столь мизерное расстояние, что почти незаметно. Количество бумаг и отчетов растет, а толку никакого. Что скажете?
  Военные молчали достаточно долго. Потом один из них скривился. - Как ни печально это признавать, но вы абсолютно правы. Ваши люди сделали нашу работу.
  - Кстати, - вклинился вдруг самый молодой из них, - может поведаете как ваши офицеры так бодро расправились с нападавшими? Нам бы хотелось услышать от вас полную версию.
  - Хорошо, - Кириллош не стал упираться. - Полню версию вы имеете права знать... - и он начал рассказ.
  Я никогда с таким интересом не слушала повествование о собственных похождениях! Начальство рассказывало красочно, даже если не обращать внимания на его сухой тон. По всему этому выходило, что я, такая бедная и несчастная, вместо культурного вечера вынуждена была быть при исполнении тех обязанностей, которые по Уставу мне не положены! И ладно бы, но в вечернем наряде и без оружия! В чужом враждебном мире отбивалась от всяких плотоядных! Теперь мне ясно что за легенда... Генералы тоже слушали с интересом, изредка косясь на меня как на... даже не знаю на кого. Во взглядах смешивалось уважение с недоверием, и неприязнью. И что, по их мнению, мне следовало сделать? Дать себя убить? Или сдохнуть от инфекции? Ну, извините, не додумалась! Сообщив, что меня только сегодня - с боем - выписали из госпиталя, Кириллош замолчал, давая Призракам, да и нам, обдумать услышанное.
  "Стас, я тож так хочу! - вопль Алана был на редкость восторженным. - Такое услышишь! Так и тянет тебя обнять да пожалеть!"
  "Утихни, а? - я сдерживала смех. - Наше начальство - поистине кладезь талантов. И ведь не подкопаешься!"
  "Да-а-а, интересно, что о моих злоключениях будет сказано..." - и мы вновь замолчали. Зато заговорил БигБосс. Эту часть "трагедии" я слушала еще внимательнее. Алан первые несколько секунд над чем-то думал, а потом сделал каменную физиономию. И было от чего! По рассказу Кириллоша становилось ясно, что из бедного оперативника наживую извлекали три пули...
  "Три? - я не удержалась. - Ты же говорил, что одну".
  "Так и было. Две только царапнули... Но наживую?! Да я ж всех перекусал бы тогда. У меня неадекват был полнейший. Пока тройную дозу обезболивающего не впаяли, врачам в руки не дался"
  "А так послушаешь и тянет на тебя молиться!"
  "Не надо, не поймут"
  "А в святые записать?"
  "После тебя... - Хок надулся. - На фоне твоих пробежек мои пули выглядят просто дилетантски"
  "Наоборот!"
  "Да нет же!" - пернатый начал возмущаться. - "Я ж всего пару перьев потерял! А ты..."
  "А я не теряла перьев!"
  Поспорить нам не дали - вклинился Кириллош: "Отставить! Не сбивайте меня с печальной повести о вашей нелегкой судьбе!"
  "Есть!" - и мы заткнулись, дабы не мешать начальству. У Алана в глазах сверкнули желтые искры и пропали. Дальнейшее повествование было не менее красочным. Конечно, очень многое грамотно замолчалось, аспекты расставлены не там где были, да и общая трактовка - исключительно под нас. Обычная практика. Очень плавно Кириллош перешел к фактам, обнаруженным во время первых часов расследования. И были они безрадостны... Когда начальник всея Агентства замолчал, кабинет погрузился в тишину. Генералы выглядели не столь бодро, как в самом начале беседы.
  - То есть все указывает, что предатель не абстрактная величина... - голос одного из вояк звучал убито. Еще бы! Если все эти регулярные проверки не выявили подозрительного, а тут такая подстава, то взаправду пригорюнишься.
  БигБосс едва заметно улыбнулся. - Я бы не стал так это утверждать, хотя вероятность не исключена. Именно поэтому нам следует сотрудничать.
  Один из генералов, убеленный сединами, заинтересовался. - По вашим словам можно подумать, что у вас есть зацепка.
  Начальство мое скрывать этого не стало. - Не зацепка, скорей кое-какие предположения.
  - Может озвучите?
  - Пока нет. Если мы ошибаемся, то лучше до подтверждения держать догадки при себе. Лишней паники и волнения избежим.
  - Если мы даем согласие передать вам все документы, то вы передаете нам результаты своих расследований.
  Кириллош даже не задумался над ответом: - Всенепременно.
  Для меня эта фраза прозвучала с интонацией "как только, так сразу".
  - Что ж, я думаю у нас нет причин для отказа, - седой генерал чуть склонил голову. - Тем более, что ситуация действительно критическая для нашего подразделения. У меня только один вопрос.
  - Я вас внимательно слушаю. - лица Босса мне видно не было, к сожалению.
  - Некий Кирт Алан Сеймаур имеет отношение к вашему капитану Алану Сеймауру? - вопрос был задан самым безобидным тоном, но подтекст слышался более чем хорошо.
  Что?! Я умудрилась сохранить спокойное выражение лица. Они не в курсе, что это и есть Алан?! Весьма интересно. Получается, что Хок служил инкогнито? Хотя какое тут инкогнито, если имя-то прежнее. Видимо, там еще что-то есть, иначе все так просто не было бы.
  БигБосс обернулся к Хоку. - Как считаешь, ты имеешь к нему отношение?
  Алан пожал плечами. - Вопрос слишком "неожиданный". Не успел придумать хорошую отмазку. - парень поднялся и небрежно козырнул. - Кирт Алан Сеймаур к вашим услугам, господа!
  Генералы озадаченно посмотрели на главу Агентства. - Хороший ход!
  Седой улыбнулся. - Только всем известно, что сейчас Кирт Алан Сеймар живет в изолированном мире. И находиться на оперативной работе никак не может по причине инвалидности.
  - Раскололи, - буднично сообщил пернатый и уселся обратно.
  Интрига продолжается? Сказать правду и в нее никто не поверит.
  Командование как-то сразу успокоилось, и уже доброжелательнее посмотрели на БигБосса. Седой продолжил разговор: - Шутки у вас конечно специфичные, но тем честнее. Хорошо, мы предоставим вам всю документацию. Сегодня же.
  Кириллош кивнул. - Вот и отлично! - он поднялся. - Алан, съездишь с ними и заберешь все.
  - Есть! - Хок поднялся на ноги плавным движением. Желтые глаза сверкнули. - Как мне на провокации реагировать?
  - Да убей всех, - беспечно отмахнулся начальник. Некоторые поднимавшиеся со стульев генералы едва обратно не рухнули от такого приказа.
  - Так точно!
  Вроде совещание закончено. Я встала и вопросительно посмотрела на БигБосса. Он кивнул и пошел к двери - на реакцию Призраков ему было глубоко наплевать. Перед тем как двинуться за ним, я легонько задела плечом пернатого. Хок ответил улыбкой. Мы остановились возле кабинета.
  - Капитан Сеймаур, прошу, - один из генералов практически вежливо указал на коридор.
  Хок на секунду склонил голову и пошел в указанном направлении.
  А нам теперь в офис.
  БигБосс кинул взгляд на уходящего пернатого, и повернулся ко мне. Однако сказать что-либо он не успел - его остановил седой. - Господин Кириллош, могу ли я переговорить с вами с глазу на глаз?
  - Можете.
  - Жду вас возле входа, - я козырнула и БигБосс благополучно удалился в сопровождении Призраков. Рядом со мной остался только один. Для генерала он был не так уж и стар, хотя могу и ошибаться. В серых глазах мелькнула хитринка. Очень интересно - зачем он остался? Очки просканировали этого типа и выявили два пистолета - один табельный, второй - возле ботинка - маленькая стрелялка. А он тоже не доверяет одним способностям.
  - Разрешите проводить вас до выхода?
  - Боитесь, что заблужусь?
  Он улыбнулся. - Очень боюсь. Разрешите представиться. Грегори Лен-Рой. - о точном звании ни слова. Так принято?
  Честно ответить или не стоит?
  - Для соблюдения традиций - очень приятно. По какому поводу я удостоилась столь высокой чести?
  - Бросьте, вы прекрасно знаете, что оперативников в собственном штабе без присмотра оставлять чревато. Прошу.
  Легкая улыбка была ему ответом. - Боитесь диверсии?
  Грегори посерьезнел. - После того что я видел - очень даже.
  Какое-то время я молчала, неторопливо шагая по коридору, потом все же высказалась. - Мне кажется вы несколько преувеличиваете.
  - Вы так считаете? Засекли Призрака - и ничего особенного?
  - Он сам себя выдал, - фраза сопровождалась усмешкой. Это почти правда. Как мы его учуяли - знать им необязательно.
  - Не соглашусь, но и настаивать не буду... - он остановился у лифтов и нажал кнопку вызова. - Разговор с вашим боссом затянется. Не хотите пока прогуляться по нашему парку?
  - Почему бы и нет. - не мозолить же глаза охране! И было еще одно соображение - не за просто так остался именно один из генералов. Для моего сопровождения - во избежание как говорится - достаточно было какого-нибудь адъютанта. А генерал - это слишком большая честь для простого старшего капитана, да еще из чужой структуры. И опять разговор затих... Окружающее было внимательно изучено и зафиксировано. С виду их штаб не очень-то и внушительный - обычное пятиэтажное здание... Разговор возобновился только когда мы неторопливо пошли по ухоженной гравиевой дорожке. Парк был большим и шум с улицы сюда не проникал. Ветер игрался в листве, где-то поют птицы и ярко светит солнце. Идиллия, если не брать в расчет какое здание этот парк окружает.
  - Честно говоря, ваши злоключения меня удивили.
  - Чем? - что-то мне подсказывает, что мы подходим к серьезному разговору.
  - Откровенно - вашей воле к жизни.
  Сногсшибательно, особенно, если вспомнить те попытки суицида, что были, но возмущаться не буду. Вместо этого я улыбнулась. - Очень трудно, работая в такой конторе, не хотеть жить. Нас учили.
  - Всех этому учат, - он ответил на улыбку. - Мы все-таки солдаты. Ваша семья вами наверное гордится.
  Гордится? Особенно, если учесть, что они даже не в курсе чем я занимаюсь на самом деле. А в остальном да - гордятся.
  - Не спрашивала.
  - Редко их видите?
  - Более чем.
  Какое-то время только шуршание гравия под ногами было альтернативой разговору. И все же он должен был довести свое дело до конца: - Жаль, что мы встретились в такой обстановке.
  - Почему же? У вас приказ?
  - Да.
  Резкая остановка взметнула гравий из-под каблука. - Генерал, давайте откровенно и начистоту! У меня нет ни времени, ни желания думать над вашими намеками!
  Лен-Рой кивнул. - Хорошо. Как мы можем возместить ущерб?
  Я удивленно вскинула брови. Если брать по-крупному - такой ущерб не возмещается. Несколько недель просто вычеркнуты из жизни. У нас они и так оплачиваются, но поскольку это на нас охоту вели, то наглеть не стоит.
  - В обмен на что, господин генерал?
  Он не стал отпираться. - Буду откровенен - в ответ на ваше содействие в расследовании. Я понимаю, что трудно, но командование решило, что и вам выгодно найти заказчиков. А нам выгодно не только найти заказчика, но и сохранить пошатнувшуюся репутацию.
  А то я не знаю кто на нас охотился! Только конкретного типа не найдешь - придется шерстить всех, но объявлять открытую войну Гильдии верное самоубийство! Поэтому ждем... Рано или поздно все станет известно. Правда, лучше раньше. Не хотелось бы узнать имя злодея будучи в полушаге от смерти.
  Немного помедлив, я все же ответила. - Вы правы, но боюсь вынуждена вас разочаровать - у меня нет приказа участвовать в расследовании. Более того, сегодня вечером я отбываю в долгую командировку.
  Лен-Рой едва уловимо изменился в лице. - Это правда?
  - Истинная.
  - Вот так сразу?
  - Работа, - я только плечами пожала. - С вопросом содействия вам лучше обратиться к капитану Сеймауру.
  Грегори вздохнул. - Он не согласится.
  - Почему?
  - Мы виновны в его ослеплении.
  Значит, это они раскопали. Правда, такое не скроешь. Странно, что они не поверили в то, что Алан и есть их покалеченный офицер. Если генерал рассчитывал меня удивить, то это ему не удалось.
  - А выбора у вас все равно нет!
  Лен-Рой скривился. - Очень жаль. Простите, я вынужден вас покинуть. - поклонившись, он исчез. На стеклах очков высветилась картинка в тепловом виде - Призрак действительно уходил. И быстро. Стекла мигнули и тепловизор выключился. Хороший разговорчик. Содействие! Так теперь называется слив конфедициальной информации? Интриганы какие. Пусть Хоку это предложат. Участвуй я - поиграла бы с одобрения БигБосса, а так - никакого желания. Они же по-честному играть не умеют, а слепо идти куда-то не люблю...
  Можно было и возвращаться, но парк вокруг был на диво хорош. Я еще не решила, а ноги уже сами понесли меня дальше по дорожке. Шумящая листва и отстутствие посторонних навевали обычные мысли - семья. Не стоило ему напоминать об этом... Я порой себя очень виноватой перед ними чувствую из-за недосказанности, порой даже вранья. Скрывать правду трудно, но еще трудней признаться - на все возникнувшие вопросы ответа я не найду. Семья вполне обычная - мама, папа и племянник, ставший для меня братом. Родители взяли ребенка под свою опеку, когда погибли его родители. Ему тогда было всего десять лет. Первое время жутко шугался от заботы... Он теперь им опора, хотя они еще и не старые, но должен же хоть кто-то из нас рядом быть. Положено вроде мне, но как-то не сложилось. Да и дергать будут - им внуков охота, а дочка живет как хочет. У меня был шанс вырваться и продолжить образование и я им воспользовалась. Турнир стал билетом в жизнь. Выбрать Университет я не успела - появился БигБосс и все. Анастасия Шадрина "пропала". Уж слишком многое он мне тогда предложил. И он же уладил дела родителей в родном мире - только они об этом и не догадывались. И слава Богу! Теперь они изредка ворчат, что ничего обо мне не знают. И даже не знают одна ли я или с кем-то встречаюсь... Наверное все родители похожи. Хотят для своих детей счастья по своим меркам. Иногда общий язык тяжело найти. Только как-то эти мерки совсем от меня далеки. Счастье иногда в том, чтобы просто выжить. Вот закончатся переговоры, вернусь в офис и найду Тимура. Наверное надо помириться с ним. И кто б знал как мне не хочется на эту чертову коронацию! Я платья того мира не очень люблю - юбки вечно подхватывать приходится. Мысли быстро изменили направление...
  
  Алан чувствовал себя редкостной гадюкой. Столько шипения он от себя не ожидал. Внешне оперативник был невозмутим, шагая в сопровождении Призраков, но мысленно шипел. Причем не на что-то конкретное, а в общем плане. Едва ли ядом не плевался. Мало того, что всех этих генералов он терпеть не мог по личным соображениям, так и служебные оставляли желать много лучшего. Командование он не переваривал. Пернатый не ожидал, что ему не поверят. Офицер в отставке Кирт Алан Сеймаур и правда тихо жил себе в отдаленном мире с хорошим климатом и никого не трогал - не мог. И в то же время Кирт Алан Сеймаур и был тем самым Хоком, шипевшим сейчас на весь мир. Почему Призракам не пришло в голову проверить инвалида как следует офицер не знал. Даже не предполагал. Они даже не были двойниками. Просто один был метаморфом, а второй - оборотнем. БигБосс как всегда оказался рядом вовремя и на высоте, и вместо полного уничтожения метаморф Кирия отправился в ссылку в облике Алана. Никто пернатому выбора не предлагал - он служил в Призраках будучи офицером Агентства. А метаморфу очень хотелось жить. Консенсус был достигнут. Пластическая операция не в счет - многим оперативникам пришлось через это пройти - иногда лица страдают до неузнаваемости... Алан хмуро глянул на сопровождающих и едва не скривился - ему здесь всегда не нравилось, но приказ есть приказ и документы надо забрать! Если бы они работали только с тем, что им нравилось, то Агентства как такового не было бы.
  - Капитан Сеймаур.
  Алан только голову слегка повернул, показывая, что услышал.
  - Нескромный вопрос - вы выполните приказ в случае провокации?
  Оперативник даже не думал. - Разумеется. Есть сомнения?
  - Не задумываясь?
  - Мне вас любить не за что! - отрезал Хок. Спрашивающий замолчал. По глазам было видно, что вопросы есть, но на такой отпор он не рассчитывал. Теперь Алан понял намек данный Кириллошем. И это подняло ему настроение. Прижать так прижать! Хок не упустит данной ему возможности умыть Призраков еще раз...
  
  Парк был все таким же пустынным, но настроение у меня испортилось очень быстро. Мелькнувшие на переферии сканера Призраки больше походили на надсмотрщиков, чем на проходивших мимо. И ведь не приближались на расстояние так называемого удара. Видимо предупредили. Перед глазами вновь возникли картинки недавнего прошлого. Ошибка Призраков и чем все это для меня закончилось. Ссора с Тимом и взрыв в лаборатории... Умею я портить себе настроение.
  - Красиво, да? - БигБосс нагнал меня на редкость неожиданно. Выглядел он довольным до ужаса. Казалось, еще чуть-чуть и замурлыкает.
  - Наш парк лучше.
  - Почему?
  - Вы там не подкрадываетесь, - улыбнувшись, я сдвинула фуражку на затылок, - как прошел разговор?
  Кириллош только хмыкнул. - Отлично! Надеюсь до них нескоро дойдет в какую яму они сунулись. С тобой говорили?
  - Да. Предлагали содействовать в расследовании.
  Глаза начальства азартно сверкнули. - За сколько?
  - Не знаю. Послала. К Хоку.
  БигБосс картинно прижал руку к сердцу. - Стас, ты разбиваешь мне сердце! Нет в тебе меркантильности!
  Усмешка была ехидной. - Нет! Пришлось сменять - на вас и работу.
  Босс заинтересованно посмотрел на меня и улыбнулся. - То-то у меня его перебор. - и в миг посерьезнел. - Возвращаемся! Собираешь вещи и чтоб через два часа тебя не было!
  - Через три... - трудно было признаться, но удалось, - мне с Тимуром поговорить надо. Он вроде вернулся.
  Вот тут начальство скривилось. - Как вы мне надоели своими сердечными травмами! Что у вас опять не так?
  Вздох вышел тоскливым. - Да все у нас не так. Начиная с дурной головы.
  - Ну хоть признаешь... - голос смягчился. - Стась, в чем дело? Что не поделили?
  Думала я недолго - дураком он не был, но знает ли, что Нир посоветовал? И что он намеренно взрыв пропустил. Да и вроде не подслушивают. - Взрыв в лаборатории.
  - Взрыв?
  - Намеренный.
  БигБосс вдруг ухватил меня за локоть. - Идем-ка!
  Сверкнул портал и мы оказались в другом парке. Куда он меня затащил? Вроде те же деревья, тот же шум, но ощущение первозданности накатывает волнами, оставляя приятный привкус. Очки я сняла и сунула в карман - резко мешать начали своим мельтешением. Сейчас будет тяжелый разговор и если начальство меня не пошлет подальше - к психиатру, то...
  - Рассказывай! - не терпящим возражения тоном бросил Кириллош. Каре-зеленые глаза были жесткими. Кажется я сейчас кого-то подставила... Он вдруг смягчился. - Ты никого не подставишь. Я знаю, что Нир допустил взрыв намеренно.
  Этой фразы оказалось достаточно. Я выдала все, что думала. Абсолютно! Все, что накипело. Злость выплеснулась именно в этих фразах, но была она какой-то вяленькой, полудохлой. Перегорело во мне это.
  - Истребитель. - вздохнул вдруг БигБосс.
  - Что?
  - Истребитель говорю.
  - Но...
  Он кивнул на едва заметную тропинку. - Давай пройдемся.
  Пришлось идти за ним. Молчал он достаточно долго, а когда заговорил.
  - Эта мера была необходимой, хоть и вынужденной. Понимаю, неприятно, что за вашими спинами провернули, но и созывать консилиум было глупо. Морверд поступил так как поступил. Ты никогда не задумывалась насколько ему тяжело?
  - Нет. - я и правда не задумывалась над этим.
  - Весь фокус в том, что он нечеловек изначально. Ему сложнее. Он убийца, охотник за душами. То, через что прошел он сломает любого из вас. Любого! И именно поэтому я безоговорочно доверяю ему в подобных вопросах. Если он дал взорвать, значит это был единственный выход. Со временем поймешь это до конца. Ты уже сейчас понимаешь. Видишь ли, титул Истребителя не пустой звук ни для кого. Тем более для него. Ты способна на многое, но тебе еще учиться и учиться... И ты поймешь почему Тимур смолчал.
  - Не пустой? Из-за этого он тогда все-таки рассказал?
  - Да. Заметь, он мог просто уйти и ты бы не сумела его остановить.
  Я молчала. Да и что тут скажешь? Он прав, но по таким законам жить - дружба может дать трещину.
  - Ему надо во многом разобраться - тебе придется подождать. Так что вариантов всего два. - и он замолчал.
  Два, но второй не прокатывает. Нир мне жизнь спас, и так просто это не разруливается. Тем более, что мне известна только часть. Если подумать, это будут на редкость глупые и поспешные выводы. Он взорвал лабораторию, значит эти данные на самом деле следовало уничтожить. И даже нахождение в наших руках не давало гарантии, что это не выйдет в свет. Вспомнив ужасы лаборатории, я нехотя произнесла. - Я поняла.
  - Вот и хорошо. А теперь объясни, чем тебя не устраивает коронация.
  - Вы и это знаете?
  Кириллош только улыбнулся. - За эти годы могла бы и привыкнуть. Кстати, не обращала внимание на свое поведение в последнее время?
  - Нет.
  - Обрати. Ты меняешься слишком быстро. И далеко не в лучшую сторону. Поэтому Эрнал-Гор.
  - Думаете стоит лезть к Рэр?
  - Уверен! А теперь возвращаемся. Думать будешь во дворце у Ричарда. - и он открыл портал...
  Возле кабинета Кириллоша было пусто, а в коридорах подозрительно тихо.
  - Отчет о совещании не нужен, - БигБосс задумчиво осмотрел пустой коридор. - У тебя три часа на все про все.
  - Разрешите идти? - я машинально выпрямилась.
  - Вольно, - и он скрылся за дверью приемной.
  Сначала в свой кабинет - кое-что сделать, поговорить с Дайкири, и домой - вещи собирать. Арчи тоже ворчать будет. Одни воспитатели на мою голову! И еще Тимур ведь... Хватит ли мне трех часов это станет известно позже. Коридоры и правда были пустыми. Где все? В рабочий полдень у нас тут обычно не протолкнуться, а сейчас тишина... Я прошла мимо ряда одинаковых дверей и замерла возле той, на которой висела табличка с указанием имени. Тимур Бахтишвиле. Старший оперативник. Постучать? Вампир точно там, я это знала. Рука поднялась, но вместо того, чтобы постучать, ладонь легла на дерево. И он учуял.
  "Проходи, Стас..."
  Дверь открылась и я ее закрыла за своей спиной. В кабинете был погром, сам Тимур полураздет. Белая рубашка зашвырнута в дальний угол, волосы вампира стояли буквально дыбом и создавалось впечатление, что они мокрые. Как говорить и что я не знала.
  - Привет, - первый шаг сделал Тамерлан, - рад тебя видеть. - он подхватил черную рубашку со спинки кресла и набросил на плечи. Правда, застегиваться до конца не стал.
  - Взаимно. Я...
  Оперативник внимательно смотрел на меня и ждал. И слова все же были произнесены: - Я наверное была неправа.
  - Как и я. - Он подошел. - Мне не следовало молчать... Но...
  И опять молчание. Слов у нас не было. А он изменился за эти недели. И очень. И пришло понимание. Тим прекратил цепляться за остатки человеческого, позволив слиться со второй составляющей. Он стал сильнее. Вампир. Мастер. Сколько же времени ему потребовалось на осознание. А кто тогда я? Истребитель? Кириллош прав, мне есть над чем подумать. И думать я буду у вдали от всего этого. Слова стали не нужны. Мы оба поняли друг друга... Я быстро шагнула к Тимуру и прижалась. Зажмурилась от навернувшихся слез - как же все просто. И как же все сложно! Тимур крепко прижал к себе, словно сказал - не отпущу! И тишина. Мерно бились сердца, и казалось все на своих местах. Нир все сделал правильно. Только мы сглупили.
  - Господи, и почему даже вампиры бывают идиотами, а? - не выдержал Тимур. Тон был далек от унылого.
  И нет бы мне подумать над ответом, так брякнула, не подумав: - С мужчинами такое бывает независимо от вида.
  Коллега не выдержал, отодвинул меня от себя. Карие глаза смеялись. - Это даже не камень в огород, это целая армия.
  - А какая тебе разница?
  Он улыбнулся, мягко коснулся губ и выпрямился. - Мир?
  - Мир.
  - Ты никуда не спешишь? - Тим отпустил меня и направился к угловому шкафу, попутно пнув какой-то сверток, отчего тот отлетел к стене.
  - В общем-то нет.
  - Пиво?
  - Хороша я буду явившись ко двору короля в нетрезвом виде! - усевшись в ближайшее кресло, я скинула фуражку на стол. - Мне через пару часов надо в Эрнал-Гор отправляться.
  Вампир достал из холодильника, замаскированного под тот самый угловой шкаф, банку сока и поставил передо мной. - Значит сок. А что ты в этом Горе забыла?
  Ответ пришел сам. - Прошлое, Тим. Там мое прошлое.
  - Надолго?
  - Не знаю.
  Он вскрыл банку пива и отпил. - Когда-то придется, Таш.
  - И Турнир.
  - Все-таки?
  Я покачала головой. - Намерена тянуть как можно дольше. Не готова я к нему.
  Тамерлан понимающе кивнул. Так мы и сидели, думая о чем-то своем. Все было правильно. Именно так - правильно. Как же иногда хорошо, что не нужно много слов...
  До своего кабинета я добралась только через час. Хлопнула дверью, швырнула фуражку на вешалку и уселась за стол. Никуда ехать мне не хотелось. Хотелось послать все к черту!
  - Хозяйка! - в углу обозначилось шевеление.
  - Что?
  - Тебя отпускать никуда нельзя! - Дайкири спрыгнул на стол откуда-то с потолка и возмущенно посмотрел на меня. - Сходила в оперу! И оказалась в больнице! Куда это годится?
  - Да никуда. Но кто виноват, что эти Призраки прохлопали убийц? - я вздохнула. И помощник все понял: - Ты уезжаешь?
  - Да.
  Он скривился, и с тоской посмотрел на меня. Потом подошел и обхватил руку. - А медкомиссия?
  - По возвращении, - свободной рукой я потрепала его по голове. - Это не совсем командировка. Я еду в Эрнал-Гор.
  Дайкири склонил голову, что-то обдумывая. - Надолго?
  - Черт знает! - взгляд бездумно скользнул по кабинету. - Подготовь "Восьмерку" и Шамрах, ладно?
  Создание кивнуло, переходя на нормальную речь. - Конечно. Что еще? Домой нужно?
  Я только плечами пожала. Не знаю - нужно мне туда или нет. Все личные вещи есть в раздевалке. А одежду, соответствующую миру, можно взять в реквизиторской. Есть у нас и такое. Средних размеров помещение на этаже с залами, где мы периодами тренируемся, находящееся под неусыпным контролем интересной бабульки. Ирэма Шарлевна - потомственная ведьма, и заведует этим барахлом. Она четко знает что, кто, кому и когда принадлежало, не принимая в расчет срок давности - мы нечасто пользуемся, предпочитая обходиться своими вещами. В ее же обязанностях следить чтобы все эти вещи были в порядке. И она же то самое связующее звено между мастерскими, где нам отшивают форму и тому подобное. На первый взгляд и не скажешь, что ведьма...
  Дайкири дернул за палец, возвращая к реальности. - Хозяйка! Так нужно тебе домой?
  - С одной стороны - да. Там символ Истребителя. А с другой - дико не хочу.
  Кабинетный только вздохнул и, выпустив мою руку, спрыгнул со стола. - Оружие я тебе сейчас соберу.
  - Не упаковывай, в "карман" заброшу.
  - Как скажешь.
  Времени у меня все меньше. Кириллош дал три часа, но больше часа уже прошло. Оттягивать отъезд бессмысленно. Значит - вперед и только вперед. Я очень надеюсь, что королева Изольда не будет столь дотошна, как в прошлый раз. Она из меня чуть душу не вытрясла. Сколько же лет прошло? И не сосчитать!
  Хлопнув по столу, будто это могло отогнать мысли, я поднялась. - Я в реквизиторскую.
  Слово вызывает недвусмысленные ассоциации. А схожесть с инквизиторской вообще заставляет вздрагивать.
  - Я могу позвать Арчи, - Кири обернулся от "ружьишка", - заодно и поговоришь.
  - Хорошая идея, - улыбка вспыхнула ровно на секунду и я покинула кабинет. Мимо пролетело штук пять ракшасов, тащивших в руках кореспонденцию. Ну хоть какая-то жизнь!
  Жизни стало перебор в соседнем коридоре - народ носился туда-сюда, что-то выяснял, что-то подписывал, что-то передавал. Вот это и называется жизнь штаба. На меня внимание обращали, здоровались, но задерживать по каким-то вопросам не решались.
  - Анастасия Алексеевна! - из кабинета одного из оперативников вылетел давешний молодой аналитик. Тот самый, что перепрошивал отчеты по моей командировке. Настолько настойчивым оказался - даже в госпиталь ко мне приперся, чтобы все уточнить. Не хотелось бы, чтоб оказался под влиянием Грымзятины.
  - Итан! Чего ты так кричишь-то? - я остановилась. Парень смутился. - Простите! Просто обрадовался, что вас выписали. - он с интересом рассматривал колодки на кителе. Какое счастье, что их там мало.
  - Такая уж и радость! - ехидство все-таки прорвалось. - Элен Геннадьевна поди по уши рада этому.
  Итан только отмахнулся. - Вы торопитесь? Мне с вами поговорить велено.
  - О чем?
  - О вашем попадании в госпиталь.
  Начинается!
  - С этим не ко мне... - я двинулась дальше, но парень очень быстро нагнал меня. - А к кому?
  - К Ла-Рошу. У меня нет приказа на подобные отчеты. - народа было не так много, но имеющиеся расступались. Юбку к кителю я носила чертовски редко, ее присутствие означало, что было или будет что-то серьезное. Такой вид вызывал вполне естественный, хорошо хоть умеренный интерес.
  - Хорошо, обращусь к нему. Потом к вам зайти можно?
  - Нет.
  Итан хмыкнул. - Почему?
  - Через час я уезжаю в командировку. Еще вопросы есть?
  - Есть! Только, - он огляделся, - чуть позже. Вы сейчас куда?
  - В реквизиторскую.
  - Позвольте вас сопровождать?
  Что-то видимо совсем серьезное. - Сопровождай.
  Мы добрались до лифтов и спустились на нужный этаж. Вот здесь не чувствовалось рабочего настроения. Тишина, покой. Хорошо, что не вечный. Из-за закрытых дверей слышатся какие-то звуки, доказывающие, что здесь тоже активно работают.
  - Так в чем дело? - от лифта еще топать, так что вполне можно было и поговорить. Итан какое-то время молчал, потом осторожно поинтересовался: - Вы надолго уезжаете?
  - Как получится... - из-за дверей вирт-зала раздавались странные звуки, но меня они не заинтересовали. Бьют кого-то. Вирт-зал напичкан техникой, там все возможно. И там же мы сдаем большинство нормативов. - Итан, не юли. В чем дело?
  - Марина подала заявку на следующий Турнир. На седьмое Кольцо.
  Марина... Дочь Элен Геннадьевны. Под лопаткой противно закололо - ей я обязана своими пытками в Гильдии. Только ей. Злости не было, было лишь раздражение, вылившееся в короткое. - Не разрешат.
  - Почему?
  - На следующий Турнир идет Богомол, - кажется это не секрет. - И никому не позволят путаться у него под ногами.
  Это конечно сильно прозвучало. Не то чтобы все друг у друга путались, но негласное правило, что оперативники не могут идти на один и тот же Турнир никто не отменял. Они проходят в разных мирах, но те, на которых мы - самые сложные. И именно там самые жесткие отборочные туры. Если кто из нас идет на повышение уровня, то все остальные отсекаются сразу. Чемпион должен быть один! Не все проходит гладко, и проигрыши бывают, но именно поэтому опер всегда один. На другие Турниры - послабее - пожалуйста. Сколько угодно.
  - Значит, на следующий.
  Мне было все равно, о чем я и заявила. - Да мне как-то все равно, если честно.
  - Но... - он осекся, но все же выдал. - Прошел слух, что потом в Турнире участвуете вы. На тринадцатое Кольцо.
  Какое счастье, что я не споткнулась, просто остановилась. Удивление выплеснулось в коротком: - Я?!
  - Вы.
  БигБосс! Черт его! Или не он? От кого интересно слух? Не хочу я на Турнир пока! Пусть сначала Богомол его выиграет. Получит свою тринадцатую безделушку и на этом успокоимся. Мне еще на переподготовку идти. Что и как переподготавливать мне известно, но где - не имела ни малейшего понятия. Дожить сначала надо!
  - Откуда слухи?
  - Неизвестно, но он появился неделю назад.
  - Она только из-за этого?
  - Да. - аналитик скривился. - Ей покоя не дает, что вы - старший оперативник.
  - А тебе какая с этого выгода?
  Взгляд парень выдержал. - Мешает работе! Из-за ее ошибки я все выходные в архиве сидел - концы с концами сводил!
  И решил предупредить меня. Очень интересно. Прямо благородно.
  - Хочу спокойно работать! С оперативниками. Возможностей для профессионального роста - масса! И история ваших заданий интересна! Простор для действий, но я не хочу все время исправлять за кем-то!
  Накипело видать. А интересный мальчишка. Помочь ему что ли?
  - Пускай идет куда хочет. Если я подам заявку, то все остальные отзовут, и она опять будет мешаться. Ты вроде в третьем подотделе?
  Итан кивнул. Надо решить этот вопрос, тем более, что есть повод насолить Грымзе. Толковые ребятишки нам нужны.
  "Тим!"
  Вампир отозвался сразу же: "Да, Таш?"
  "Тут у меня Итан Рупп мучается. Из третьего подотдела аналитиков..." - прозвучало двусмысленно. Как будто добить предлагала.
  "И ты хочешь, чтобы я избавил его от мучений?" - Тамерлан улыбался: "Это ему дорого обойдется..."
  Шутник.
  "Да нет. Его опять заставили за Грымзятинской Маринкой подчищать. Парень буквально воет. А мальчишка толковый... Может его в шестой перекинуть? Пусть вероятности считает, нежели в нашем прошлом копается. Как считаешь?"
  Друг и любовник задумался: "Итан Рупп говоришь? Это не он тогда сводил случайные мутации и вышел на общий след?"
  "Он..."
  Больше коллега не раздумывал. "Пусть тащит свои кости ко мне. Разберемся..."
  Разговор оборвался, аналитик молча ждал.
  - Так, сейчас пулей в кабинет к Тамерлану!
  В глазах парня мелькнуло удивление: - Зачем?
  - Для разговора! Дуй давай! Бахтишвиле ждать не любит!
  - А...
  Пришлось голос повысить: - Марш сказала!
  Итан машинально выпрямился. - Есть! - и умчался. Хорошая исполнительность - залог долгой жизни! Относительно конечно же, но это уже дело десятое!
  Черт! А времени все меньше. Пришлось увеличить шаг - если опоздаю, то с Кириллоша станется мне выговор вкатить! В реквизиторскую я практически влетела. Заслышав шум двери, Ирэма Шарлевна подняла голову от вязания и улыбнулась. - Стася, неужели вспомнила обо мне? Здравствуй.
  Ответная улыбка была искренней. - О вас забудешь! День добрый. Как вы тут?
  Бабуля бабулей, но если врежет чем - мало не покажется. Потомственных ведьм такой силы очень мало. Такой силы и такой памяти. Сколько ей лет точно никто не знал, а спрашивать - неприлично. Я привычно осмотрелась - кабинет был маленьким. Стол, компьютер и кресло - для владелицы, кресло для посетителей с небольшим столиком и канцпринадлежностями, и два больших шкафа с описями. В углу была небольшая дверца, ведущая в большое складское помещение. Там, на вешалах и полках покоились различные вещи и материалы. Временами даже оружие попадалось.
  - Тихо, мирно. Вы же все больше своими обходитесь! - седовласая властительница помещения отложила спицы и клубок и поднялась. - Буянить собралась? За чем пожаловала?
  - Да кто мне даст! - возмущение вышло почти искренним. - Мне в Эрнал-Гор отправляться. Походные вещи нужны.
  Ирэма вопросительно приподняла бровь. - А платья?
  - Ну их к дьяволу! Там обзаведусь.
  Ведьма улыбнулась. - Тратишь казенные деньги?
  - Не фига посылать куда ни попадя, - взгляд упал на часы. Времени все меньше и меньше. - Так выдадите?
  Старушка набросила теплый платок на плечи. - А куда я денусь? Идем, оглашенная... - она дошла до дверцы и громыхнула замком. - Идешь?
  Я поспешила за ней... Щелкнул выключатель и реквизиторская осветилась - вешалы и полки были забиты всем, чем возможно - шляпами, сапогами, плащами, платьями. В открытых шкатулках поблескивали драгоценности. Здесь даже оружие встречалось. Декоративное правда, но тем не менее...
  Ведьма уверенно направилась сквозь ряды. Пару минут и мы остановились у трехярусного шкафа без дверец. Аккуратно сложенные рубашки, штаны, сверху свисали перья шляп, внизу стояли вычищенные сапоги - все выглядело донельзя чистым и аккуратным. Если вспомнить в каком виде мы обычно возвращаемся, то стоит посочувствовать здешним работникам. Чаще всего проще сшить новую вещь, нежели залатывать старую. Не будь у нас своих гардеробов, то нас бы здесь возненавидели.
  - Там какое время сейчас? - Ирэма задумчиво рассматривала соседний кронштейн.
  - Зима.
  - Значит, теплый плащ... Надолго?
  Я только плечами пожала. Ведьма вздохнула: - Обычные дела. Прихвати платье! Черт знает во что влипнешь!
  - Лучше влипать с легкой сумкой, - вот упрямая, так и норовит всякую гадость подсунуть. - Платье будет мешаться.
  Коронация не то мероприятие, для которого стоит волочь платье с собой. Я больше чем уверена, что там обо всем уже подумали. Была слабенькая надежда, что приглашение - чистая формальность, и никто всерьез меня не ждет, но теперь уже не проигнорируешь. Приказ есть приказ.
  Ирэма Шарлевна смерила меня мрачным взглядом - она не понимала моего отношения к шикарным платьям. - Трех комплектов хватит?
  Ответная фраза прозвучала бодро: - Конечно! - конечно не хватит, но это уже мои проблемы.
  - Шляпу?
  - Не надо. Плаща хватит... - там капюшон, а шляпа вечно мешать своими перьями будет. Мне до замка добираться придется своим ходом, и неизвестно что там творится сейчас. Лучше не привлекать лишний раз внимания. Хозяйка реквизиторской прекрасно все это знала, но смирялась с трудом...
  - Обычный комплект.
  - Как скажешь.
  Еще пять минут и я стала обладателем походной одежды. Так, сначала в раздевалку - избавиться от парадной формы, потом домой за мелочевкой, и уже отсюда - из офиса - выдвигаться в Эрнал-Гор. Дел невпроворот, а времени все меньше...
  
  3.
  
   Ветер был просто ледяным. Он пробирался даже в мелкие щели и старательно выхолаживал все, что находил. А находил он под плащем меня. Не спасала даже теплая куртка и натянутый по самый нос капюшон. Зима какая-то суровая стала. Раньше было теплее... В очередной раз поскользнувшись на обледенелой обочине, я чертыхнулась. Подошва не предусматривала такого количества льда под ногами! Так еще сутки ползти придется. Коронация правда уже состоялась, но я на нее являться и не планировала. И без меня народу куча. Уже давно стемнело, и в лесу не переночуешь - замерзнешь вдрызг. Как-то идея приехать мне уже не казалась обыденно-спокойной. На ходу поправив походный рюкзак и ремни от ножен меча и ружья, я прошла еще метра четыре. Да, оружие в "карман" убирать не стала. Во избежания глупых вопросов и подозрений. Лучше уж сразу вооруженной явиться. Из заснеженных кустов внезапно раздалось грозное: - Стой!
  Дозор, блин. Пришлось останавливаться. - Стою.
  - Кто такой? - передо мной вырос громила в темной одежде безо всяких опознавательных знаков. А нет, вон на левом плече герб Рэнделов. За ним вырос еще один с факелом. И, судя по ощущениям, за моей спиной еще трое.
  - Гость, - медленно вытащив конверт с приглашением, я протянула его проверяющему. Идиотов прикидываться королевскими войсками вблизи замка нет. Громила внимательно изучил печать. - Откройте лицо, пожалуйста. - тон изменился - появились нотки почтения. Быстрый взгляд брошенный на рукоять Шамраха был практически машинален.
  Проверка она всегда проверка, и я скинула капюшон. Дозор рассмотрел лицо, вежливо вернул письмо, но отходить с дороги не спешил. Пришлось стаскивать перчатку, демонстрируя кольцо, сидевшее на указательном пальце правой руки как родное. Не очень-то и часто я ношу эти украшения - работа непредсказуемая, но сейчас без этого никак. Указательный выбран неспроста - только доверенные люди королевы и короля могли носить кольца на этом пальце. Нарушитель предавался смерти, если до него успевали добраться палачи. Так сложилось, что когда-то один из магов доэкспериментировался... И теперь нарушение этого правила мир карал смертью сам. Жестоко, но действенно. Правда и опасно. Так и выследить могут. Как узнают о моем прибытии сниму эту украшалку. Во избежание.
  Военный слегка изменился в лице и склонился в легком поклоне. - Прошу простить за излишнюю грубость. Вас проводить?
  - Спасибо, дорогу знаю, - накинув капюшон, я двинулась дальше мимо посторонившихся военных. Первую проверку я прошла. Вторая должна быть у ворот... С этой стороны замка и не подумаешь, что праздник. Если бал уже начался, то есть шанс проскользнуть незамеченной... Когда дорога в очередной раз вильнула, огибая нагромождение камней, то мне случилось "счастье" - льда не было. Глыбы валялись за метр от дороги. Расчищенная дорога это всегда хорошо, а то сколько бы я шкандыбала еще неизвестно. Замедлять шаг перед рвом не пришлось - мост был опущен. Так что до едва приметной дверцы в воротах я дошла без задержек и остановилась. Сердце несколько раз бухнуло в ребра - сколько же лет прошло. Как меня теперь встретят? Если прислали кольцо значит по-прежнему доверяют, но... Молоточек ударил в дверь три раза и повис на цепочке. По ту сторону зашумели и окошко открылось - за ним замаячил огонь факела.
  - Пароль!
  - Коронация, - сунув в окошко приглашение, я откинула капюшон. Не знаю я пароля!
  Охранник усмехнулся: - Бумажка.
  - А это? - я подняла руку и золото сбликовало.
  - Так бы сразу и сказали, что поверенная, - засов отодвинулся едва слышно и дверь открылась. - Проходите.
  Дверь была сделана с расчетом на мой рост, поэтому пришлось придержать оружие, чтобы не мешалось. Едва за спиной закрылась дверь как моя персона оказалась под перекрестными взглядами. Вояки были суровы, руки лежали на эфесах. Наверняка я еще и под прицелом лучников. Но хоть здесь значительно теплее - двор не продувался ветрами.
  - Ваше имя.
  - Анастасия Шадрина или Анэсти дэ Шадре.
  Охрана крайне настороженно изучала меня. - Вы опоздали. Я должен сообщить командиру.
  - Тристаму привет. - если конечно он еще начальник дворцовой стражи.
  Охранник едва заметно улыбнулся. - Прошу подождать. - и ушел.
  Вслед ему полетела тихая фраза. - А у меня есть выбор?
  Вояки не подали вида, что расслышали ее, но сомневаться в их способностях не приходилось. Вернулся начальник караула очень быстро. И не один...
  Его Сиятельство граф Тристам О'Нэйд был все так же подтянут. Только... Не ожидала, что он так постареет. Некогда черные как смоль волосы были пронизаны серебряными нитями. Добавились и морщины. И ощущение от него изменилось. Постарел.
  - Рада видеть в добром здравии, Ваше Сиятельство. - легкий полупоклон был очень вежливым.
  Тристам улыбнулся. - Анэсти, я до последнего сомневался, что ты найдешь время приехать.
  - Я и сама сомневалась, - говорить о том, что никто и не собирался сюда ехать было бы идиотизмом. Граф подошел совсем близко, провел рукой по встрепанным волосам и дернул за ремень на плече, стряхивая растаявший снег. - Ты все так же не любишь платья? - он отечески обнял меня.
  - С моей жизнью любить их приходится на расстоянии.
  Чего мне здесь придется долгое время делать я совершенно не представляла.
  - Идем. Зеленые апартаменты тебя ждут. - он сделал знак рукой и моментально подскочил парнишка.
  Удивительно, даже комнаты для меня оставили те самые.
  - Спасибо, - сбросив на руки слуги свои вещи, я выпрямилась и, стащив плащ, завернула в него клинок и "Восьмерку". Опять же во избежание. Шастать по дворцу вооруженной с первой минуты пребывания - дурной тон.
  Тристам неодобрительно покачал головой, но обратился он к парню. - Отнеси в Зеленые аппартаменты! И найди Аду, ее госпожа приехала.
  - Да, Ваше Сиятельство! - и слугу как ветром сдуло.
  Граф не стал предлагать мне руку по причине занятости моих оружием, и мы неторопливо двинулись вслед за мальчишкой.
  - Чтоб еще я знала, что у меня в услужении некая Ада, - из ехидства можно было макраме вязать, и не сразу бы оно распустилось. Но Тристама не так легко было смутить. - Теперь знаешь. - и он сменил тему. - Я могу тебе выделить всего час. Потом буду обязан поставить в известность их величеств.
  - Как они?
  - В полном порядке. Но об этом мы поговорим потом, когда отдохнешь. У нас все тихо и спокойно.
  Припомнив былое, я заметила. - Даже странно.
  - Много времени прошло, Анэсти. Все меняется. Людям нет смысла свергать Рэндэлов.
  - А как же власть?
  - Последнего такого жаждущего народ забил камнями на центральной площади.
  - И вы это допустили?
  - Люди сами выбрали меру наказания. Это в их праве.
  Ох уж эти королевские замашки. Но это не мое дело, и за справедливость, даже сомнительную, биться здесь не тянет. Мне хотелось привести себя в порядок, поужинать и лечь спать. И на фиг какие-то там балы.
  Граф видимо инстинктивно уловил о чем я подумала. - Бал только недавно начался.
  - Без разницы. У меня нет подходящего платья, да и не хочу. Кем я там буду? Еще поссорюсь, а вам расхлебывать. Нет уж.
  Мужчина рассмеялся. - Нечего было от титула отказываться!
  Забытое за давностью лет возмущение вдруг резко раскопалось и отряхнулось. - Да конечно! А то вам герцогинь мало было! А на меньшее их величества в упор не соглашались!
  - И с этим разберемся. Только оружие убери подальше.
  Ответная улыбка была веселой. - Мне по статусу не положено без оружия ходить. Не волнуйся, не собираюсь я ни с кем драться или сводить счеты. Отдыхать буду. И еще... - стоило сразу все обговорить. - Мне хороший конь нужен.
  Тристам напрягся. - Куда собралась?
  - В горы.
  И он понял. - Хочешь химеру найти?
  Врать не хотелось. - Да.
  - Зачем? Она же тебя чуть не убила тогда!
  - Вот именно поэтому и надо ее найти.
  Надо. Еще как надо. Хватит уже от себя прятаться. И в кошмарах видеть эту крылатую. Много воды утекло, и я не думаю, что Рэр кинется меня убивать сразу же. Ну а убьет - значит так тому и быть.
  - Бэл из моих твой. Только осторожнее. Знаю, что не остановишь.
  - Спасибо.
  Остальной путь мы проделали молча. Граф о чем-то думал, изредка посматривая на меня, а я рассматривала коридоры. Здесь все по-прежнему. Ковры, картины, доспехи. Замок он и есть замок. Просто королевский большой и богато обставленный. В этом все его отличие от мелких. Можно приписать еще тайные ходы, но искать намеренно нет смысла - не найдешь. Кстати да, надо будет просканировать и забросить в компьютер карту потайных ходов. Может пригодиться.
  Граф притормозил у одной из дверей и вежливо приоткрыл ее для меня. - Располагайся.
  - Благодарю. - и я вошла в комнату. Дверь мягко закрылась. Зеленые апартаменты для гостей ничуть не изменились. Та же высокая кровать под шелковым шатром, то же убранство. Те же зеленые покрывала, шторы, ковры. Хороший цвет, успокаивающий.
  Бросив оружие в ближайшее кресло, я стащила куртку и отправила ее следом. За моими манипуляциями наблюдала молодая девушка, статуей замершая возле двери в соседние две комнаты - небольшую ванную и гардеробную. Поймав мой взгляд, она поклонилась. - Госпожа, горячая ванна готова.
  Оперативно, ничего не скажешь. У меня есть час, а дальше черт знает что будет. Неизвестно как меня встретят Изольда и Ричард...
  Я успела привести себя в порядок. И, стоя перед зеркалом, зашнуровывала на груди рубашку, когда дверь распахнулась и в комнату стремительно, но от этого не менее величественно, вошла, придерживая длинные юбки, королева Изольда. За ней семенила фрейлина.
  - Анэсти!
  Вежливый поклон был ей ответом. Никаких реверансов в штанах предусмотрено не было. Только поклон.
  - Ваше Величество!
  Она практически не изменилась за эти годы. Все та же волевая решительная женщина, умудрившаяся сохранить страну после смерти мужа, пока рос сын. Ричард безумно ее обожал, практически боготворил. Она была королевой по праву. Бриллиантовая диадема в убранных в замысловатую прическу русых волосах не казалась просто украшением. Женщина молча рассматривала меня, потом мягко улыбнулась. - Много лет прошло, моя дорогая. - от этого тона ёкнуло сердце.
  - Рада вас видеть в добром здравии.
  - Да что такой карге будет-то? - рассмеялась она, усаживаясь в кресло возле большого трюмо.
  - Ехидничать изволите?
  - Ты присаживайся, - Изольда величественно указала на второе кресло, и неодобрительно покосилась на лежащее на постели оружие. - Ты опять за свое?
  - Без оружия я никуда больше не сунусь! - прозвучало это несколько резко, но королева поняла. - Досталось?
  - Да, - усевшись в кресло, я улыбнулась, меняя тему. - Не скрою, приглашение меня удивило.
  Изольда негромко рассмеялась. - Да мы себе чуть голову не сломали на какое имя писать. Судя по опозданию, тебе его передали далеко не сразу.
  Говорить о том, что опоздание вышло намеренным равносильно признанию в чем-то нехорошем. Хорошо им выяснить неоткуда.
  - Как из госпиталя выписали, так и передали. Его Сиятельство Кириллош был столь любезен, что отпустил меня к вам.
  Для них не было секретом, что я из другого мира, да еще работаю в какой-то правительственной структуре. Объяснять, что структура полуправительственная смысла не было.
  Тонкие брови королевы изумленно взлетели вверх. - Госпиталь? Ты болела?
  Ответом ей был молчаливый наклон головы. Мое оружие удостоилось еще одного неодобрительного взгляда. - Опять под обстрел попала?
  - Некоторые решили вычеркнуть меня из списка живых.
  Изольда ругнулась. Витиевато и красиво, даже это прозвучало по-королевски. Следующая фраза меня несколько выбила. - За тобой шла охота?
  Глаза у фрейлины испуганно округлились. Рассказать она все равно не расскажет. Во-первых, нема от рождения, во-вторых, предана королеве до кончиков волос. Ада ушла с моими вещами, так что с этой стороны исключено. Но вот как Изольда умудряется задавать неудобные вопросы - тайна.
  - Если б не коллега, не сидела бы я тут, и не вела беседы.
  Ее Величество ненадолго призадумалось. - Тебе нельзя оставаться одной во время всех этих балов. На всякий случай подберем тебе кавалера.
  Возразить я не успела - следующий вопрос прозвучал быстрее.
  - Почему все еще не в платье?
  Начинается. Готовность к обороне номер один.
  - Я не иду на бал.
  - Что значит не идешь?! - Изольда резко сложила веер. - Ты в своем уме?
  - Полностью.
  Глаза королевы потемнели. - И в чем причина?
  - Не вижу смысла. Никто из ваших подданных мне неизвестен, вдруг случайно поссорюсь. Да и приехала я исключительно с походным набором.
  - Когда поссоришься, тогда и будем разбираться. Глупая отговорка! А на бал ты пойдешь! - она обернулась к фрейлине. - Сэнни, найди Аду - это служанка Анэсти, и принесите платья из моей старой гардеробной.
  Сэнни присела в реверансе и покинула комнату. Женщина перевела взгляд с закрывшейся двери на меня. - Ты меня не расстраивай! Ричард так тебя ждал!
  Вздох был обреченным. - Спрашивается - зачем!
  - Соскучился. Сейчас подберем тебе платье и спустимся к гостям. На балу появиться ты обязана!
  - Но..
  - Не спорить!
  - Как хоть его невесту зовут?
  - Агния. Прелестное создание.
  По тону стало понятным, что невестка королеве нравится. Это радует. Лишних ссор не будет. Хотя какое мне дело до их семейных разборок. Ее Величество внимательно меня рассматривала. - А ты очень сильно изменилась.
  - За столько времени и пень отростками покроется. Трудно не измениться.
  - Замуж-то хоть вышла?
  Ответ вырвался раньше, нежели я его обдумала. - Да.
  Изольда оживилась. - Из ваших? Как его имя?
  - Его... Его звали Шон.
  Имя отозвалось тупой болью в сердце. Но хоть плакать теперь не так сильно хочется. Не вдова, и не жена. То еще сочетание. Смешно, и грустно.
  - Прости...
  Я поднялась с кресла и прошла к окну. - Я это пережила.
  Какой ценой ей знать незачем. Мне дали выжить и меня вернули. Этого достаточно... За окном был освещенный парк. Какие-то аллеи были видны как на ладони, какие-то утопали в полутьме. И все было заснежено. Но гости там гуляли. Их отсюда было видно. Взгляд скользил по укутанным снегом веткам деревьев, а спиной чувствовался печальный взгляд королевы. Женщины все-таки лучше друг друга понимают. Так мы и молчали до возвращения фрейлины и Ады с охапкой платьев.
  Изольда оживилась. - Сейчас подберем!
  Я обернулась, окинула взглядом эту гору и... Не хочу!
  - Ваше Величество! Это же ваши цвета!
  На это королева обожгла меня взглядом и отрезала. - Виконтесса Анэсти дэ Шадрэ имеет право носить цвета своей наставницы! - она взглянула на фрейлину. - Принеси еще мою старую шкатулку.
  Та кивнула и быстро удалилась.
  Взгляд Изольды предвещал долгие мучения. И зачем я приехала сегодня? Хотя вряд ли бы удалось избежать этого. Не на один день мое посещение. Ну какая из меня виконтесса? Неужели что поменьше нельзя было найти?
  Глядя мне прямо в глаза Ее Величество четко повторила: - Виконтесса! - тон подразумевал, только попробуй возразить! Трудно с правящими особами. И если с Ричардом я еще могу поспорить, то с Изольдой нет - задавит авторитетом.
  Платье, устраивающее нас обеих, как ни странно подобралось достаточно быстро. Споры были, но мелкие. Изольда настаивала на декольте и обнаженных плечах, а я упиралась и говорила, что в цели моего приезда нет места соблазнению всех подряд своим неприличным видом. Пришлось, для убеждения, демонстрировать отметину на плече. Королева ужаснулась, и пошла на попятную. В результате сошлись на платье с полузакрытыми плечами. И линия выреза была там, где ей и положено, а не ниже. Только шнуровку лифа пришлось распустить сильнее. Моя фигура оказалась не настолько тонкой нежели королевская в прошлом. В принесенной услужливой Сэнни шкатулке оказались драгоценности, но мои возражение отмели и тут.
  - Это мне дарили женихи черт знает сколько лет назад! Королева не имеет права носить то, что было подарено до замужества другими претендентами.
  Еще одна моя позиция была сдана без боя. Последние штрихи в прическе и Изольда удовлетворенно кивнула. - Вот теперь я вижу настоящую леди!
  - Но Ваше Величество!
  Веер хлопнул по подлокотнику и я заткнулась. Еще немного препираловок и можно угодить под арест. С нее станется! Там хоть и безопасно, но не слишком комфортно. Выбранный веер мне подала Ада, я только тихо вздохнула. Попала. Кто там мечтает о балах? Давайте меняться?
  - Приберите здесь. Анэсти, идем! - королева плавно поднялась - мне до ее изящества очень далеко, что неудивительно. Времени на отточку светских манер не бывает, хотя спецы и у нас водятся.
  Фрейлина открыла дверь и мы покинули комнату. Придерживая юбки, я молча шла за Изольдой, обдумывая предстоящие несколько часов. Тихий голос королевы заставил меня вздрогнуть. - Ты - моя воспитанница, по моему повелению путешествуешь по дальним землям, с целью набраться опыта управления людьми и посмотреть жизнь простолюдинов изнутри. Родителей нет. Есть еще графство далеко на севере, но там властвует твой дядя и тебя он не любит. Я и взяла тебя под опеку. Приданое от короны. Небольшое, но достаточное. Кандидатов проверяю я, поэтому никого и нет... - Ее Величество адресовала мне строгий взгляд. - В разговоры об оружии, фехтовании, военном искусстве не влезать. Поэзия, природа, путешествия - этого на сегодня хватит.
  Инструкция по проведению вечера переварилась со скрипом. - Лучше уж молчать. Я в поэзии - ноль.
  - А молчать тебе не позволят. - Королева улыбнулась уголками губ. - Нечасто возле меня появляются незнакомые лица столь симпатичных незамужних девушек. После праздников жду на личный завтрак. Надо поговорить.
  - Как прикажете! - реверанс на ходу вышел не таким уж и неуклюжим. К платью надо привыкать как можно быстрее. Этот маневр позволил отстать мне на полшага, что положено по этикету.
  Изольда одобрительно кивнула и приветливо взмахнула веером - нам навстречу шел Тристам.
  - Ваше Величество! Гости вас потеряли! Идемте же... - он предложил руку и понизил голос. - Ричард рвался вас искать. Думал, что нездоровится.
  - Я же просила Агнию его задержать. - в голосе проскочила нотка легкого раздражения.
  Граф усмехнулся. - Она едва успела поймать его у выхода. Сейчас отвлекает разговором. - О'Нейд чуть склонил голову в мою сторону. - Вы прекрасны.
  - Благодарю.
  Не мешкая, королева выложила ему всю легенду, завершив ее вопросом: - Кто по твоему мнению подходит для сопровождения виконтессы?
  Начальник дворцовой стражи молчал очень долго. - Дэлвин... Простите, барон Дэлвин ла Тэмле. Только ему можно доверить охрану без опасений, что Анэсти ему что-нибудь сломает.
  Я не выдержала: - Причем тут моя светлость?
  - Не имеет привычки обнимать где неположено.
  Они о ком больше беспокоятся? Обо мне иль о нем? - Он хоть симпатичный?
  Ответ меня просто ошарашил, заставив замолчать. - Тебе за него не замуж выходить.
  - А...
  - Соблазняй. Никто не против.
  По-моему, в монастырь подаваться с такими покровителями - как не фиг делать. Мы степенно вышли в зал. Изольда улыбалась, Тристам молчал, я шла за ними, ловя на себе заинтересованные взгляды и давя в зародыше желание сбежать. Разговаривать с аристократами не хотелось.
  - Где он? - Ее Величество была великолепной шифровальщицей, а губы прикрыл взмах веера.
  - У камина. Ведет беседу с Ричардом.
  - Как удачно.
  Ричард. При этом имени перед глазами мелькнула одна-единственная картинка из прошлого - когда я падала на камни, твердо зная, что принц жив. Теперь уже коронованный принц стоял облокотившись о край каминной полки. Время не прошло для него незаметно. Не мальчишка, замотанный проклятиями и попытками убийств, а король. Возмужавший Ричард зрелище не для впечатлительных дам. Русые волосы, зеленые глаза, рыцарская стать и высокий рост и дамы могут укладываться штабелями. Его собеседник был чуть пониже, темноволосый, сероглазый. Во всей позе была какая-то небрежность. С первого взгляда становилось ясно, что он надежный человек. Интуиция...
  - Сын мой, вы искали меня?
  Машинально я задвинулась за широкую спину графа. Ломать такую сцену Изольде не было никакого желания.
  - Конечно, Ваше Величество, - молодой король склонил голову. - С вами все в порядке? Я обеспокоен вашим долгим отсутствием.
  Королева улыбнулась. - Причина моего отсутствия... - Тристам шагнул в сторону, открывая меня. - Прибытие виконтессы Анэсти дэ Шадре.
  Немая сцена.
  Ричард остолбенел. По глазам было видно, что он рад, но не верит своим глазам. Что в таких случаях при чужих ушах надо говорить?
  Словарный запас пришлось извлекать силой. - Ваше Выс... Величество, безумно рада вас видеть в добром здравии. Простите мне мое опоздание на коронацию. - и я присела в глубоком реверансе.
  - Вы... Вы великолепны. - выдохнул Ричард. - Отрадно, что вы нашли время посетить нас.
  - Я не могла проигнорировать приглашение.
  Король улыбнулся и самым наглым образом подмигнул. - Позвольте вам представить моего друга, барона Дэлвина ла Тэмле.
  - Весьма польщен. - барон изящно поцеловал мне руку, но выпустил ее не так быстро как положено по этикету.
  Изольда взмахнула веером, привлекая внимание. - В виду очень долгого отсутствия виконтессы дома поручаю ее вашим заботам!
  Дэлвин почему-то не удивился, только склонился в глубоком поклоне. - Для меня большая честь!
  И как от него отделаться, когда я к Рэр соберусь? А сейчас - закрыться веером и стрельнуть глазами. Все. Больше я ничего не помню.
  - Мы оставим вас. - Ее Величество подхватило под руку сына и буквально силой отволокла в сторону. Тристам испарился следом, оставив нас наедине. И что дальше?
  - Вы чем-то растроены? - барон проявил участие, не откладывая его в долгий ящик.
  - Устала после долгой дороги, - четыре часа по ледяному ветру это более чем тяжелая дорога. Ладно бы на лошади, так на своих двоих.
  Глаза Дэлвина весело сверкнули. - Тогда позвольте предложить вам руку и сопроводить к креслам.
  - Позволяю.
  Поддерживал он меня ненавязчиво, хотя все говорило о том, что подхватить он успеет. Главное, не наступить на подол иначе падать будем оба. И неизвестно кто громче.
  - Что-нибудь изволите? - устроив меня в свободном кресле, барон присел в соседнем. - Вина?
  Соков на балах отродясь не было. Так что выбора особенного нет.
  - Пожалуй.
  Он кивнул и сделал жест куда-то в сторону. Через несколько секунд бокал белого вина был мне преподнесен самым вежливым образом, и я имела полное право замолчать, смакуя вино. Мой взгляд скользил по залу, отмечая расположение охраны и выискивая знакомых гостей. Кто-то танцевал, кто-то сидел на удобных диванчиках и в уютных креслах, кто-то беседовал, кто-то перекусывал изысками поваров. Бал как он есть... Из всех присутствующих я опознала только четверть, если не меньше. За годы появилось много новых лиц. И маг новый. Вот как импульсы рассылает, проверяя на наличие заколдованных вещиц. И не было у меня сейчас ощущения, что все мое времяпребывания здесь будет тихо и спокойно.
  - Анэсти! Как я счастлив видеть вас! - зычный голос раздался на редкость неожиданно. Я едва не вздрогнула и взглянула на приближающегося мужчину. Огромен. Это первое что приходило на ум. Маркиз Мишель Руц Горный был действительно большим. В нашу последнюю встречу он исполнял обязанности начальника горного гарнизона на одном из рубежей королевства. Форменный медведь. Ударом кулака валит быка. И его кулаку ничего не делается. Опасен в ближнем бою, но проигрывает в гибкости и ловкости. Впрочем, это утешение весьма слабое. Мне довелось с ним стакнуться в полушутливом поединке. Лекарь, изводивший после этого мои синяки, обпроклинался. Маркиз немного силу не рассчитал, а я увернуться не успела. Вот и поплатилась. С тех пор я стараюсь с такими даже в шутку не воевать.
  - Мишель! - и его я рада видеть. Отличный человек. Упертый ко всему прочему, но все мы не без греха.
  - Какое счастье, что вы приехали! - он поклонился и поцеловал протянутую руку. - Безумно рад! Где вы пропадали все эти годы?
  - Лучше спросите где я не пропадала, список будет гораздо короче! - мне очень трудно без улыбки смотреть на него в мирное время. Этот человек все делал искренне: любил, ненавидел, радовался, печалился. Никакого лицемерия так свойственного аристократии. - Присаживайтесь. Право слово, неудобно на вас смотреть снизу вверх.
  - Чтобы быть на равных, мне придется сесть у ваших ног, как преданный пес, но тогда жена не поймет. - расхохотался Мишель, усаживаясь в соседнее кресло. Я отметила, что лицо Дэлвина несколько помрачнело, но это уже его дело. - Анэсти, признайтесь, вы готовили сюрприз своим появлением? Мы ведь не ждали.
  - Вы сами все сказали, - веер разложился и сложился. Хороший способ уйти от прямого ответа на наскучивший вопрос.
  - Но вы здесь, и лично я этому очень рад! - он заговорщически наклонился. - И надеюсь мы с вами еще скрестим клинки.
  Огромным усилием я удержалась, чтобы не скривиться. Кому что, а этому лишь бы подраться. Мы и скрещивали-то всего один-два раза. И больше не хочется.
  - Давайте не будем загадывать. Я отдыхать приехала, - тон был идентичен, - а не вас гонять по всему двору.
  Он помолчал, и вдруг широко улыбнулся. - Я очень рад, что вы не изменили своим привычкам.
  - Это сложно... - глоток вина и можно помолчать.
  Маркиз весело обратился к барону ла Тэмле. - Не ошибусь, если рискну предположить, что... - он запнулся, пытаясь сообразить какой титул можно назвать, понял, что рискует ошибиться и выдать меня, но выкрутился, - этот редчайшей красоты цветок доверили оберегать вам?
  Дэлвин почтительно склонил голову. - Вы правы.
  Мишель скорбно вздохнул. - Жаль. Анэсти, спрошу напрямую, вы подарите мне один танец?
  Вот ведь. Танцевать не хотелось. Да и я очень давно не танцевала подобное. Только тон говорил о том, что ему охота пошептаться без свидетелей. И лучше всего это делать в танце.
  - Конечно! Только сначала поздороваюсь с маркизой Анеттой.
  Мишель рассмеялся. - С удовольствием препровожу вас к ней. Она будет рада. - он поднялся. - Прошу.
  - Я прошу прощения, - Дэлвин мягко подал свою руку раньше Горного. - Но я обязан сопровождать виконтессу.
  Маркиз кивнул. - Ваше право, друг мой. - и мужчина двинулся вперед, указывая дорогу. Барон зыркнул ему вслед, но только этим и ограничился.
  Анетта была в окружении дам и кавалеров. Вторых было большинство. В маркизе присутствовало то странное очарование, на которое мужчины слетаются как пчелы на мед. И Мишель любил ее всем сердцем и всей душой, стараясь не ревновать ко всем встречным-поперечным. При всем при этом он порой позволял себе поухаживать за молодыми девушками...
  - Анетта, угадай кто нас почтил своим присутствием! - Мишель бесцеремонно влез в разговор.
  Жена мягко улыбнулась. - Потише, пожалуйста, у тебя очень громкий голос.
  И этот гора-человек моментально покаялся. - Прости, моя дорогая.
  Маркиза кивнула, позволив поцеловать свою руку, и продолжила. - Судя по твоему довольному виду нас почтила присутствием... - и она увидела меня. Вздрогнула, но быстро взяла себя в руки. - Анэсти, какая радость!
  Только вот подспудное напряжение в ее тоне не соответствовало смыслу слов.
  - Взаимно, маркиза, - легкий реверанс и я посмела подойти ближе. - Очень рада вас видеть! - веер раскрылся. Волнение женщины очень даже понятно. В тех боях ее муж получил серьезную рану, его выходили маги. И хотя Анетта понимала, что я ни при чем - сама в тот момент была при смерти, но пересилить себя она не могла.
  - Вы надолго?
  - Как получится. Я слишком устала, чтобы продолжать свое путешествие. - подтекст был ясен "просто в гости".
  Остальные пока молча прислушивались к нам, исподволь рассматривая меня. Дэлвин стоял за моим плечом одним своим видом отсекая желание задавать вопросы. И маркиза расслабилась. - Думаю, здесь вы отдохнете как полагается.
  Беседа ни о чем. И не поговоришь о чем-то личном при таком скоплении народа. И надо ли о чем-то личном?
  - Вы много странствуете? - вопрос пришел откуда-то сбоку.
  - Более чем.
  - Надеюсь, не в гордом одиночестве.
  - Нет, что вы! - возмущение было насквозь фальшивым. Аннета прикрыла улыбку веером, зная правду.
  - Много успели объездить?
  - Достаточно.
  И началось. Господа и дамы прекрасно знали географию по картам. Четверть была в некоторых соседних королевствах. Какое счастье, что информационная сеть нашей конторы столь дотошна. Перед выездом я просмотрела последние сведения и освежила в памяти историю дальних земель, так что здесь мне было где лавировать, не опасаясь быть пойманной.
  Мишель изредка поддерживал своими комментариями. Дэлвин старался в разговор не влезать. Чувствовалось, что в душе у него какое-то сомнение насчет происходящего, но какое он решить не мог. От подобной беседы с аристократами, когда приходится отвечать неодносложно, устаешь еще больше. Меня спасла музыка. Очередной медленный танец закончился и грянуло что-то быстрое. Аннет оживилась. - Моя любимая.- и Мишель подал ей руку. - Мы вас на время покинем.
  Вслед за ними устремилось большинство собеседников, и я смогла выдохнуть. Все, можно перевести дух.
  - Разрешите? - Дэлвин подал руку.
  Думать долго не хотелось. Почему бы и нет? Потом сошлюсь на усталось и тихо ускользну. Моя рука молча коснулась его и барон улыбнулся...
  Быстрый темп сменял медленный, кавалеры на каждый танец менялись. Были комплименты, был ни к чему не обязывающий флирт, были и намеки на свидания. Втянулась я в этот круговорот, чего скрывать, и уходить уже не хотелось. Приятно почувствовать себя обычной женщиной, не обделенной мужским вниманием. В принципе, мне его и так с лихвой перепадало, но там приходится помнить что в графе "должность" написано, а здесь можно и подзабыть... В этом мире нет Агентства, нет Гильдии и нет попыток меня прикончить. Впереди куча дней и выспаться еще успею. С Мишелем мы прошли один танец, пререкаясь ко взаимному удовольствию, он вытряс из меня обещание как-нибудь приехать на заставу и посмотреть как там теперь. От предложения ехать по окончанию празднований, то есть дня через три, пришлось отказаться в резковатой форме - зима все же. На перевалах холодно, ветры гуляют, никакого желания получать насморк нет. После маркиза меня перехватил какой-то виконт. Имена запомнить не старалась, слишком много этих артистократов. В какой момент исчез Дэлвин я не поняла. Просто в перерыве между танцами, когда мою светлость устроили в кресле, обнаружилось, что в зале его нет. Дела наверное...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"