Кривченко Кирилл Викторович: другие произведения.

Нити магии. Главы 0-9

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

  

Пролог

  
  Когда утром просыпаешься с сильнейшей головной болью, а тебе сегодня еще и отправляться на ролевые игры длительностью в пару дней, хочется проклясть своего лучшего друга, который сначала уговорил, а потом и напоил, решив устроить в честь этого праздник. Отыскав в недрах холодильника бутылку минералки, я жадно присосался к горлышку и опустошил тару полностью.
  Все время после пробуждения кошка, что истязала мой мозг криками 'Мао', не отходила от меня ни на шаг. Только корм в миске смог отвлечь моего питомца. После этого я решил проверить собранный рюкзак.
  Кажется, было все на месте: немного еды, мультитул, сменное белье, термос, солнечная батарея для телефона, небольшая личная аптечка, книженция, чтобы убить время, и еще несколько обязательных вещей, на вроде кошелька и документов...
  Неожиданно входная дверь начинает ходить ходуном от ударов, а звонок переливаться мелодией. 
  - Открывай, медведь, сова пришла! - раздался крик из-за двери.
  - И чего орать ранним утром, а, Егор? - спрашиваю я, открывая бедную дверь, сотрясающуюся под ударами моего друга.
  - Ну, а как иначе тебя разбудить. Хотя, я смотрю, ты успел собраться уже. Тогда накрывай на стол, будем завтракать и выдвигаться. Не забыл, что на электричку нужно успеть? - Егор скинул ботинки и прошел за мной на кухню.
  - Конечно, не забыл, ты вчера мне мозг проел этой электричкой. И почему я тебя, дармоеда, вечно кормлю? - недоуменно спрашиваю его, кидая на сковороду яйца, колбасу и грибы.
  - Иначе кто-то покрылся бы плесенью. Почему твоя кошка такая, взволнованная сегодня?
  Я обратил внимание, что Мира активно трется о мою ногу, встревоженно мяукает и время от времени отбегает, чтобы поцарапать рюкзак.
  - Может, переживает, что я уезжаю на пару дней? Я попросил сестру заходить и кормить её, но кошке, наверное, скучно будет, - накладывая на тарелки яичницу, ответил я.
  - Хм... Ну, смотри, тебе виднее, твой питомец же, - промычал Егор, уплетая завтрак за обе щеки.
  Следующие пять минут мы ели яичницу, также я пытался успокоить Миру. Посмотрев на часы, я увидел, что до электрички еще три часа, и времени у нас было навалом.
  - Егор, ты все с собой взял?
  - Почти, а я смотрю, ты свой рюкзак упаковал под завязку. Надеюсь, ты туда мини-холодильник не засунул? - с издевкой спросил друг.
  - Ты как думаешь? Мой рюкзак - всё равно что Тардис! Там даже найдется раскладушка и тазик с водой!
  - Вот ж ты запасливый хомяк! А виски ты там не запас для нас и девчонок?
  - Сам как думаешь? - отвечаю я, доставая фляжку с заветным зельем.
  - Это по-нашему! - ухмылка появляется на лице Егора. - Ну что, выдвигаемся?
  - Не рановато? Электричка только через три часа отходит.
  - Не-а, зайдем еще в пару магазинов, я хотел прикупить наборчик посуды и немного закусок.
  - Тогда, давай на выход.
  Оторвав Миру от своей штанины, я поднял ее на руки и начал гладить.
  - Киса ты моя большая, - кошка была представительницой породы мейн-кунов. - Успокойся, я уезжаю всего на пару дней. Кормить тебя будут, смотри, не разнеси квартиру, пока меня не будет.
  - Слушай, Кир, вот сколько я наблюдаю за тобой и твоей кошкой, то столько же чувствую, что вы друг друга понимаете намного лучше, чем некоторые люди.
  - Ну, да. Она же у меня еще котенком появилась. А что, настолько странно? - заинтересовался я, закидывая рюкзак за спину.
  - Ага, как будто у вас ментальный контакт налажен, - и под неспешные разговоры мы отправились за покупками для Егора.
  Пока стоит описать себя. Я особь мужского пола... Ладно-ладно, давайте по-нормальному. Если простой прохожий заметит меня на улице, то увидит молодого парня, высокого роста и довольно упитанного. Лицо обычное, но для женского внимания достаточно. Хотя последние отношения закончились довольно давно, а вот с Егором было совсем иначе. Он был тем еще щеглом, который умудрялся менять девушек чуть ли не каждую неделю. Я каждый раз удивляюсь, что его бывшие пассии не собрались и не устроили ему показательную кару.
  На электричку мы, конечно, же успели. За целый час пути мы с Егором успели обсудить наши роли в игре. Он был хорошо знаком с организатором игр - кажется, его звали Влад - так что мы могли рассчитывать на небольшую поблажку для нас. Егор хотел быть стрелком полуросликом, а я решил стать рыцарем человеком, хоть и никогда идеалы рыцарства не понимал. За этим обсуждением мы доехали до нашей остановки.
  Выйдя в чистое поле зелени из электрички, я даже присвистнул от того, как далеко нас занесло, а телефон все еще ловил связь. В зелени вилась протоптанная тропинка к деревне вдалеке. Пение птиц разлилось по округе, после того как электричка отошла от станции, и шум утих вдалеке. В нос проник запах цветов, что цвели в поле вокруг нас.
  Егор замахал кому-то рукой, и я увидел встречавшего нас человека. Это была миловидная девушка, и после того, как они с Егором начали обнимать друг друга, я понял, с чего у него проснулось такое рвение к ролевым играм.
  - Кир, это Алена. Алена, это Кирилл, для своих Кир, - представил нас Егор.
  - Приятно познакомиться. Все-таки было мне интересно, почему вдруг Егор так воспылал любовью к ролевкам и фэнтези, - полушутя ответил я и получил локтем в живот.
  - Да, Егор говорил, что у него друг шутник, - рассмеялась Алена довольно мелодичным голосом.
  - Ты решила, кем будешь, Алена? - тут же начал Егор уводить разговор в другое русло. - Ваша группа уже подготовила лагерь и все необходимое?
  - Еще вчера лагерь разбили. Почти все зарегистрированные люди приехали. Вы самые последние. А буду я отыгрывать... - и под обсуждение будущей ролевки мы отправились к лагерю.
   В самом лагере было довольно оживленно. Хоть мой родной городок и был маленьким, всего около ста тысяч проживающих, но народа, любившего фэнтези и готового выбраться на природу на пару дней, было достаточно. Человек пятнадцать-семнадцать сновали по разбитому лагерю, занимаясь различными делами. Знакомый Егора стоял около ярко-желтой палатки и раздал указания. К нему мы и подошли.
  - Так-так, кто тут к нам пожаловал? А, это ты, Егор, и твой друг, Кирилл? И правда довольно большой, но ничего, и на него броню найдем. Вы решили, кем будете? - Влад отложил планшет и пожал нам руки.
  - Я буду полуросликом стрелком, а Кир - человеком рыцарем, - ответил за нас обоих Егор.
  - Запишем. Давайте, я выдам вам палатку на... - он окинул взглядом нашу троицу. - Две палатки и два спальника. Алена, ты же переберешься к своему молодому человеку? - в ответ девушка кивнула. И понеслась организационная суета.
  Нам выдали все нужное, чтобы провести в лесу пару дней и наши костюмы-доспехи. В течение первого дня мы входили в роли и располагались в лагере. Алена помогла нам установить палатки: для меня и Егора это был первый опыт в подобных играх.
  Второй день начался с моросящего дождя, так что одевались в броню мы недовольные. Земля раскисла и ноги утопали в грязи под грузом доспехов. Но отыгрыш есть отыгрыш, и мы должны играть свои роли в любую погоду. Пока мы шли к месту, подготовленному организаторами, один из опытных ролевиков рассказал историю, как он и его друзья решились провести ролевку в пургу. Меня рассказ впечатлил до мурашек на коже.
  Сегодня у нас должно было начаться все со сцены нападения на караван. Я был в охране, а Егор среди разбойников. Мы встретили их около повозки, и ведь нашли где-то настоящую. Звон мечей и крики игроков разорвали тишину леса вокруг. Атака была отбита, и наш глава обоза приказал нам погнаться за разбойниками и привести их на честный суд. Недолго думая, я рванул за Егором, благо бегуном он был не особо хорошим, но петлял, зараза, среди деревьев вполне успешно.
  - Стой, зараза мелкая! - крикнул я этому недоразбойнику.
  - Догони сначала, здоровяк, - огрызнулся Егор и попытался спрятаться среди деревьев...
  Я почувствовал, как полетел вниз. В светящийся круг пульсирующей энергии.
  
  Орбита мира Аресиль.
  Если бы спутники планет были живыми, как сами планеты, то луна с именем Нелеста кричала, как человек, с которого сдирали кожу. По маленькому лоскутку, а на рану тут же лили едкую кислоту.
  В нутре же спутника кишела жизнь, но эта жизнь не должна существовать в нормальных мирах, да вообще ни в каких мирах. Там рождались твари, которые тут же пожирали друг друга, ничто и никто не было готово проявить хоть что-нибудь, кроме голода и ненависти. За одним исключением. Повелителя этого кошмарного хаоса, носившего имя Амог Непотребный. Все его естество желало обладать миром Аресиль. Этот мир полон жизни и энергии, которые нужны ему для его цели. Ему нужно тело, которое сможет вместить его сущность, иначе защита Аресиля, оставленная Богами, создателями Аресиля, уничтожит его.
  Однако, все тела, которые Культ подбирал, не могли вместить его. Культ был детищем, которое он подобрал после того, как его братья и сестры покинули этот мир, но этот ребенок мог быть более опасным и хитрым, чем самые ужасные порождения Амога. Долго и тонко воздействовал на умы разумных, чтобы некоторые из них смогли стать его пальцами, при помощи которых он плетет свои планы в мире, ведь они верили, что их повелитель воплотит в жизнь все их желания.
  Неожиданно внимание Амога привлекло странное возмущение в энергополе мира. Точное воздействие из мира призывает что-то через очень тонкий прокол в защите. Он только попытался приблизится к проколу, как мимо него мелькнул луч и проник в мир, и сразу же защита закрыла эту лазейку. В первый момент Амог в бешенстве чуть не бросился на сферу, охватывающую мир, но тут же понял, что, а, точнее, кто проскочил мимо него. Эта человеческая особь могла быть идеальным вместилищем для него. Необходимо дать распоряжение Культу о его новом задании.
  
  Столица Теократии Ролиг. Континент Местон.
  Верховный сановник Теократии прогуливался по саду своего дома, когда одно из деревьев наклонилось к нему и заговорило голосом, который непосвященный человек услышал бы как трех людей, говорящих синхронно, но для Сигвурда это был голос всей жизни и смысла существования.
  - Дитя мое, в мир наш пришло дитя из другого мира. Дитя неразумное и не знающее себя и своего пути. Вы должны найти его и наставить на путь истинный.
  - Да будет так, Триединая Мать Нетурае, - ответил шепотом Сигвурд. Он знал, что ответа никто не услышит, но не мог позволить себе не ответить.
  После этого он повязал на дерево нежно голубую ленту и отправился в свой кабинет. Богиня хоть и дала указание искать 'дитя', но никаких деталей не сообщила. Скорее всего, это еще одно испытание для ее избранника. И Сигвурд во что бы ни стало должен выполнить порученное ему задание. Мать смогла пошутить, сказав: 'Дитя из другого мира', когда все, кто живет в Аресиле, являются потомками переселенцев из других миров. Хоть страна Ролиг является Теократией с единой верой в Триединую Мать, но историю мира не забывали и не переписывали книги. Сигвурд достал толстую книгу в кожаном переплете и сдул с нее пыль. Книга раскрылась на первой главе, что рассказывала о сотворении мира. 
  В начале Аресиль был безжизненной планетой, но боги из соседних миров решили воспользоваться им как площадкой для экспериментов. Они начали облагораживать его и заселять, перенося живых представителей разных цивилизаций из различных миров. Всего в Аресиле жило десять разумных рас и множество монстров. Люди, эльфы, гномы, дварфы, полурослики, зверолюди, драконоподобные - дроки, потомки демонов - лифры, главные противники Теократии - вилоры и элита Теократии, к которой относился и сам Сигвурд, слоноподобные локсоры. 
  - Кем же будет это 'дитя'... эльфом или зверочеловеком, точно не вилором, иначе бы Мать не дала указание наставить его на путь истинный, - рассуждал Сигвурд. Взгляд локсора зацепился за слово 'Люди'. Тихий голос интуиции осенил его разум. - Значит, человек...  Надо будет найти его быстрее проклятого Ковена. Они-то точно им заинтересуются. Почему мы не уничтожили богохульников вилоров в великой войне.
  Внезапно раздался звон маленького колокольчика в приемной кабинета. Только несколько разумных могли побеспокоить верховного сановника Теократии в его доме, и один из них - это глава Инквизиции Ролига, Лепор Железная Грива. Это был могучий зверолюд из подвида львов. Для него слово Сигвурда было законом. 
  - Присаживайся, мой верный друг, - предложил Сигвурд, указывая на кресло перед столом. - С чем ты пожаловал ко мне. Ведь я тебя еще не успел вызвать.
  - Хм... Ты меня немного смутил. Пришел я к тебе с докладом. Культ активизировался, они начали усиленно искать кого-то, и мы смогли поймать одного культиста. Но это был один из низших, так что все, что ему было поручено, это разнюхивать о странных событиях и личностях, - сообщил Лепор.
  - Я знаю, кого они ищут, - пальцы Сигвурда сжали символ Нетурае.
  - Мать разговаривала с тобой? - благоговение слышалось в голосе Лепора.
  - Да, Лепор. Ты как всегда очень проницателен. Мать сообщила мне, что в наш мир прибыл иномирец. Необходимо его найти. Скорее всего, это человек, но это всего лишь мои мысли. Если этим разумным заинтересовался даже Культ, то Ковен тоже будет его искать. Нам необходимо их опередить, - локсор встал и подошел к окну, выходившему в сад.
  - Если так велит Мать, мы, сыновья, внемлим ее гласу, - глава Инквизиции прикрыл глаза.
  - Однако, не стоит забывать о насущных делах. Как идут поставки эфирия для наших городов? - организационные моменты не оставляют ни один населенный мир.
  
  Единый Университет магического искусства. Искусственный остров около континента Золон.
  В комнате, что использовалась для заседаний Ковена магов, находился круглый стол, по периметру которого вырезаны отделения для девяти кресел. Восемь мест были заняты, а вот девятое пустовало.
  - Итак, коллеги, я вновь поднимаю вопрос об исключении отсутствующего члена Ковена, Салима Нор Кара, - произнес сидящий во втором кресле пожилой вилор.
  - Хигвад, Вы уже пятое собрание подряд поднимаете этот вопрос. Мы не можем исключить члена Ковена по причине его отсутствия, и Вы об этом прекрасно знаете, - ответил ему из четвертого кресла молодой вилор с довольно интересным сочетанием тканей в его костюме. Они словно были сшиты из разноцветных кусочков ткани, но при этом смотрелись на удивление гармонично.
  - Я поддерживаю Ролена, Хигвад, Вы хоть и пользуетесь уважением, являясь одним из старейших магов Ковена, но эта ситуация начинает раздражать, - поддержал своего коллегу эльф из восьмого кресла.
  Началась очередная перепалка среди одних из самых опасных и могущественных магов мира Аресиль. Лифра Кайрана Искристая сидела спокойно в своем кресле с номером пять. Она хоть и была молода по меркам магически одаренных разумных, всего-то сто лет, но из-за ее вклада в развитие магии огня и пространства ее уважали даже старшие члены Ковена.
  Ее раздражала эта ситуация с попытками исключить ее учителя, Салима из Ковена, но Хигвад уже давно хотел протолкнуть своего протеже на место архимага. Мальчик хоть и был довольно порядочен, но слишком подвержен влиянию своего наставника. Кайрана еще в первый раз высказала свое мнение и не собиралась его повторять, но не она одна сидела спокойно, сохраняя молчание.
  Старейший член Ковена, один из основателей Университета, представитель расы эльфов, Адран. Говорили, что он настолько стар, что, возможно, застал эпоху Заселения. Этому охотно верится, когда при взгляде на него видишь не вечно молодого красавца, а покрытого сединой и с аккуратной бородкой старца. Если он высказывался по каким-то вопросам, то его слушали безоговорочно. Он не был одарен в магии пространства, но всегда интересовался работами Салима и Кайраны. Ведь они смогли создать стационарные телепорты для дальних расстояний при использовании минимального количества магической энергии и максимальной стабильности переноса. 
  Перепалка шла своей чередой, когда глаза Адрана широко раскрылись, и он произнес: Тишина! - удивленные взгляды семерых разумных скрестились на нем, а старец эльф спросил у Кайраны. - Салим связывался с тобой в последнее время?
  - Да, три дня назад он сообщил, что достиг успеха в своих изысканиях. Однако меня одолевают большие сомнения, что его здоровье не подводит его, как он пытался меня уверить, - спокойно ответила она.
  - Скорее всего, ты права... Я почувствовал его смерть, - грусть пропитала голос старейшего члена Ковена.
  - Не может быть... - в шоке произнесла Кайрана и откинулась в кресле. Но вскочив, достала небольшой амулет в виде маленькой лошадки. Подаренный Салимом, он всегда грел Кайрану, но сейчас от него исходил холод.
  - Мне жаль, но есть еще одна новость... Скорее всего, он использовал свою смерть как катализатор, - после фразы Адрана все начали наперебой спрашивать, о чем говорит он с Кайраной.
  - Катализатор для чего?! Адран, Кайрана, объясните, чем занимался Салим! - выкрикнул вилор, которого называли Хигвадом
  - Он занимался проблемой межмировых порталов. Вы все знаете, что при смерти мага выделяется огромное количество магии. Здоровье моего друга начало его подводить и поэтому он не появлялся на собраниях. Мы об этом не сообщали Ковену, чтобы у Салима не было причины опасаться за свое место в Ковене. А по поводу катализатора... Он использовал свою смерть и выброс энергии для реализации своего проекта.
  - Что это был за проект? - сразу же заинтересовался другой старый вилор, сидящий на шестом кресле.
  - Призыв сущности из иного мира, - ответила Кайрана и тут же спросила. - Адран, он преуспел?
  - Да, девочка, Салим смог призвать кого-то или что-то, и нам нужно найти результат этого эксперимента.
  
  

Глава 1

  
Новый мир, новая дорога.
  
  Мир Аресиль. Континент Катун.
  Первое, что я увидел, когда пришел в себя, было небо, но это небо... Оно было странным: не голубое или синее, а подернутое красным, но солнце было близко к зениту. Да и солнце почему-то было... Зеленым?! Я тут же вскочил на ноги, но не удержался и рухнул на колени. Все, что было в желудке, потребовало выйти наружу, но я смог сдержаться. Мысли бегали в голове, как тараканы во время пожара. Но одна из них прям стучала набатом: 'Я. Попал. В. Другой. Мир' 
  - Как?! Как это случилось?! - воздух всколыхнул мой крик.
  Множество фэнтези про попаданцев пылилось на моих полках, но я всегда считал, что со мной ничего такого никогда не произойдет. Осмотревшись, я осознал, что стою посреди леса на полянке. Она была идеально круглой, и в центре была выжжена то ли пентаграмма, то ли магический круг из рун. Возле круга лежало тело. Оно лежало лицом вниз, и я перевернул его: это оказался старый мужчина, только был он мертв. Лицо старика выражало умиротворение, и довольная улыбка осталась на его губах. 
  Я к мертвым телам относился без какого-то трепета и страха. Моя рука закрыла ему глаза, а мое внимание привлек лист бумаги, лежащий под его телом, пока я не перевернул старика. Это была не бумага в привычном виде, а, скорее, пергамент. Сам мужчина выглядел, как будто сошел со страниц книги: длинный в пол балахон красно-белого цвета, расшитый золотыми и черными узорами.  
  На бумаге схематично было нарисовано что-то вроде инструкции. Там была карта, как от этой поляны добраться до какого-то жилища и, вроде, просьба взять подвеску с шеи этого старика и в доме поместить на стойку на столе. А еще какие-то каракули снизу. Они напоминали буквы, но для меня все равно оставались каракулями, так как местный язык был мне явно не знаком. Возможно, в доме будут хоть какие-то книги, по которым я смогу обучиться. Ведь этот мужчина решил оставить мне понятные инструкции, а значит мог и подготовить материал для обучения. 
  Паника просочилась в мой разум. Жуткая и поглощая паника: 'Я в другом мире, никак не могу общаться с аборигенами, плюс, на мне куча вещей из моего мира. Не запрут ли меня в каких-нибудь казематах, чтобы пытать? Вдруг меня убьет монстр, маньяк или даже простой человек? Ведь я не знаю не только языка, но и хоть какой-то информации про этот мир. Как мои родные в моем мире? Они же будут сходить с ума, что я пропал.'
  Гнев, который нарастал и сливался с паникой в разуме, был готов выплеснуться на мертвое тело, лежавшее передо мной, но когда я занес ногу, что-то внутри меня щелкнуло, и весь гнев отпустил меня. Хоть этот человек и виноват в моем положении, но труп трогать не было причины. Он мне не ответит и не исправит ничего. 
  - Эх, мужик... Во что ты меня втянул, - сказал я, приседая возле него. Через две минуты идея проверить, что у него в карманах, пришла в мою голову, также забрать нужно было предмет из инструкции.
  Выглядела она очень красиво. Синий камень формы правильного октаэдра, посаженный в гнездо из белого металла. Сам камень, вроде, был похож на топаз, но точно определить я не смог. Все-таки ни знаний, ни навыков ювелира у меня не было. Внутри него как будто был заперт лучик света. Он метался внутри, как запертый светлячок в банке. Я постучал по кристаллу пальцем, и огонек замер.
  Необходимость выдвигаться отвлекла меня, но я задумался и решил, если получится, вернуться и похоронить труп, понадеявшись, что в доме есть что-нибудь, что можно использовать как лопату.
  Следуя нарисованной карте, я пошел по тропе от поляны. Сам лес был похож на леса умеренного климата. Хотя повсеместно встречались растения, которые я ни в жизни, ни на картинках не видел. Например, один цветок был похож формой на помидор желтого цвета, а внутри вся поверхность была утыкана иголками. Запах, что источал цветок, напоминал помесь роз и лилий. 
  Благоразумно я не стал трогать незнакомые мне растения, хотя жилка естествоиспытателя требовала все потрогать и изучить. Я спокойно шел дальше по тропинке и настороженно вслушивался в звуки, однако кроме насекомых и птиц ничего не слышал.   
  Пройдя минут пятнадцать неспешным шагом, я увидел добротный двухэтажный домик. Он был обнесен небольшим железным забором, оплетенным растениями. Да и сам дом, можно сказать, был во власти растений. При этом вся эта картина смотрелась гармонично, как будто здание и выросло из растений. Я осторожно подошел к двери и увидел еще одну инструкцию. Там были нарисованы ключ, который лежал около двери, и указание, что его нужно провернуть три раза, а потом положить ладонь под дверной молоток. Сразу после прочтения, я проделал все необходимые действия.
  Тут же попытался ее одернуть, потому что в мою руку как будто пустили электричество. Из-за боли я сжал свою челюсть так сильно, что побоялся, что сломаю зубы, но смог вытерпеть. Мысль, промелькнувшая в голове, была далека от миролюбивых. Дверь с тихим скрежетом отворилась во внутрь.
  Осторожно ступая по полу, я зашел в дом. Все было выполнено в черных или коричневых оттенках, а мебель выглядела, будто была вырезана из цельного куска дерева. При этом все практично и никаких лишних деталей. В воздухе витал едва уловимый запах благовоний, а тишину нарушали только мои шаги и звуки природы, доносившиеся через открытую дверь.
  Первый этаж потребовал на осмотр около получаса. Я нашел гостиную, кухню и пару комнат с припасами и оружием. Также была лестница на второй этаж и запертая дверь, на которой был закреплен листок, но на этот раз без инструкции, а только каракули, схожие с письменами на листе, что я нашел у мага. Надежда, что я найду здесь что-нибудь для обучения, теплилась во мне. Проверка второго этажа была более результативна. Этаж наполняли небольшая библиотека, рабочий кабинет с чучелами различных невиданных мной тварей, спальня и радость любого современного человека, ванная. Возле раковины была инструкция, как пользоваться сантехникой этого мира. 
  - Предусмотрительный маг, интересно он предполагал, что мог призвать какого-нибудь монстра или неандертальца, - мысль вырвалась из рта. 
  Я решил думать, что именно тот мертвый старик каким-то образом выдернул меня из моего мира. Решение изучить его кабинет внимательнее отвлекло меня от более насущных дел.
  - Как там мои родные и Мира? - вздохнул я, пока осматривал кабинет. - Хорошо хоть сестре ключи отдал, она должна присмотреть за кошкой. Надеюсь, я смогу вернуться в свой мир, хотя... Здесь же мир магии, а не наш серый и скучный. Может, я смогу передать весточку, что со мной все хорошо и волноваться не надо. Ну-ну, сначала должен появиться хоть намек на возможность такую. А то, похоже, для того мага это заклинание стало последним в жизни. Бр-р, хорошо было бы, если бы можно было телепортироваться без таких жертв, - вслух продолжил рассуждать я. Привычка разговаривать вслух с самим собой, когда нервничаю, была у меня с ранних лет.
  Пока я так то успокаивал себя, то наоборот накручивал, нашел, во-первых, ту самую стойку для подвески, во-вторых, карту этого мира. Решение не вставлять эту подвеску в гнездо на вершине стойки, а изучить дом и окрестности повнимательнее, посетило меня почти сразу после находки. Также я решил переодеться во что-то более удобное, а то как появился в бутафорских доспехах и перепачканной одежде, так и ходил.
  Солнце этого мира клонилось к закату, когда мне удалось закончить с мелкими делами. Оказалось, что ванна использует магию, поскольку, для использования, надо было прикоснутся пальцем к определенной части небольшой пластинки. По крайне мере, так было схематично нарисовано на очередной бумажке, да и сработал метод идеально. После прикосновения я почувствовал, как очень слабый поток энергии прошел через мой палец в пластину, и вода потекла из крана.
  По поводу одежды я не стал раздумывать. Маг, похоже, решил подготовиться по полной и подготовил по паре комплектов распространенных размеров, и я смог подобрать себе комплект из каких-то натуральных тканей. 
  В доме больше ничего интересного не нашел, хотя я уверен, что есть несколько тайников, и что-то очень важное скрыто за запертой дверью. Мое внимание привлекли часы в гостиной. Они были разделены не на двенадцать часовых делений, а на четырнадцать, и при этом делений между часами не было. Я достал свои механические часы, которые были со мной, и засек время, чтобы понять, как соотносится время в этом мире с моим. Оказалось, что час здесь равен семидесяти минутам, а минуты, вроде, равны земным. Странное сочетание: четырнадцать часов, семьдесят минут в часе и в минуте шестьдесят секунд. 
  - Хм, а в сутках у них двадцать восемь часов или нет? Надо будет проверить, - пробормотал я сам себе. - А что у нас за домом творится? Пошли, моя вечная спутница, паранойя, будем проверять.
  За домом я нашел небольшой немного утопленный в землю сарай. Он был вполне простым, удивительно даже, зачем магу мог понадобиться сарай, но вдруг здесь были слуги. Я понадеялся, что маг их отпустил. Внутри нашлось все, что мне нужно было для похорон мага. 
  - Завтра этим заняться... Или сегодня все-таки лучше? Не думаю, что кому-то было бы приятно трупом лежать и ждать, пока кто-нибудь решит похоронить его или съесть, - солнце только клонилось к горизонту, так что к сумеркам я успел выкопать довольно приличную могилу для того, кто изменил мою жизнь очень кардинально.
  - Ну что, мужик, я, конечно, не знаю твоего имени, да и ты моего, но спасибо тебе, что привнес в мою жизнь то, о чем я так долго мечтал. Хоть тем самым ты и подверг мою жизнь серьезной опасности, я постараюсь справиться. Надеюсь, что смогу... - сказал я что-то, похожее на прощальную речь над могилой. И аккуратно, используя ткань для защиты, нарвал цветов и уложил их на могилу.
  Когда я вернулся в дом, то желудок напомнил мне, что ели мы в последний раз в нашем мире утром. На кухне я, следуя похожей инструкции, включил аналог плиты, это оказалось не так трудно, а кухонная утварь была абсолютно такая же. В небольшой металлической коробке с нанесенными на ней знаками хранились продукты. Похоже, это был магический аналог холодильника, а на нем были нарисованы... Руны? Я слегка прикоснулся к ним, и они засветились мягким светом. Я отдернул руку и увидел, что к моим пальцам прилипли какие-то нити. Присмотревшись, я обнаружил, как они протянулось от моей ладони к руне. 
  В панике я начал трясти своей рукой, пока не успокоился и не предположил, что это всего лишь способ управления этим 'холодильником'. Я мысленно пожелал, чтобы он перестал работать, и холодильник выключился, но тут же включил его обратно: нечего продуктам пропадать. Я попробовал пожелать, чтобы нити отпали от моих пальцев, и они спокойно отделились и медленно улеглись в руну. После этого приготовил себе ужин, расположился на кухне и начал думать.
  Думать было над чем. Мысль заключалась в следующем: 'По классическим клише я должен буду поступить в какую-нибудь магическую академию, завести себе гарем и заработать себе врага всей жизни, которого нужно будет победить. А да, точно, и у меня должна быть суперсила или огромный магический потенциал.'
  - Ладно, надеюсь, все будет не так банально, - отмахнулся от этой мысли я. - Пока по плану у меня только вставить тот кристалл в гнездо в кабинете, и все.
   Подойти к карте и осмотреть ее я решил минуты через три. Похоже, мир состоял из трех континентов. Первый был довольно большим и имел вытянутую форму, где восточная часть была похожа на клешню. Второй находился под первым и напоминал перевернутого шахматного коня, а вот третий был точно, как орел. Огромное количество островов находилось между всеми ними, и какой-то закрашенный круг находился аккурат в центре, между всеми тремя континентами. 
  Я находился в данный момент в южно-восточной части второго континента: небольшая отметка в виде дома красного цвета стояла среди лесов. Около дома мага не было населенных пунктов. Да и, если посмотреть по карте, различных сел и деревень было очень мало, и почти все находились возле городов. Подобное расположение показалось мне странным.
  Разделения на множество государств не было. В мире было только четыре страны. Понял я это по цветам, которыми отмечаются населенные пункты на карте, и малому количеству обозначений границ. Также были какие-то кресты по всему миру. Значения их осталось для меня загадкой.
  - Есть другие расы? Хотелось бы... Старик вроде человеком был, и явных отличий я не заметил. Может, в библиотеке есть справочники или что-то подобное с изображениями, - снова рассуждал я вслух. - Хотя мне все равно нужно научиться читать на здешнем языке. Было бы заклинание, которое мгновенно обучало языку. Вроде, спать еще не хочется. Надо исполнить последнюю волю усопшего. Хотя последнюю ли?.. Может, это всего лишь начало длинного пути. И начало этого пути точно положит эта подвеска. 
  Я решил и поднялся на второй этаж. В кабинете мне пришлось расчистить стол от листов бумаги и других вещей, а потом установить стойку прямо на центр столешницы, в специальное углубление. Следующим действием я достал подвеску с кристаллом и положил рядом. Лучик света в кристаллике активно замерцал, как будто хотел заставить меня вложить камень в гнездо. Не знаю, как, но я смог это понять. 
  - Ладно, но только смотри, меня током бить не надо, - сказал я лучику и аккуратно вставил кристалл в гнездо на стойке.
  Меня тут же ослепило ярким светом из подвески, и, когда я смог открыть глаза, увидел прозрачную женскую фигуру над подвеской. Она оглядывала меня, как будто сканируя. Взгляд ее напомнил мне мертвую рыбу.
  - Эм... А Вы кто или что, позвольте узнать? - спросил я, когда устал ждать.
  - Обучающая саморазвивающийся матрица со знаниями и опытом архимага Салима Нор Кара. Если Вы еще раз назовете меня 'что', я превращу Ваш мозг в жижу, - довольно резко ответила эта сущность, к тому же на чистом русском.
  - О законах робототехники Азимова тут и не слышали. Стоп, ты можешь говорить на моем языке? Я же думал тут иной мир и совершенно иной язык.
  - Разговариваю так же, как и Вы. Я просто считала всю нужную мне информацию из Вашего мозга, связанную с языком носителя. В Вашей голове такой кавардак из знаний, что я там чуть не потерялась.
  - Что?! В моей голове? Как ты вообще?.. - мне пришлось перевести дыхание. - Слишком много вопросов. По порядку, ты сказала, что в тебе хранится знания и опыт какого-то архимага.
  - Архимага Салима Нор Кара, - резкость не исчезла из ее голоса.
  - Именно, его. Я понимаю, это он и призвал меня? - задал я вопрос, который первый прошел мне в голову.
  - Да, это был он. Я знаю, что Салим не пережил этого ритуала. Хотя это и было его желание: провести ритуал призыва, используя свою жизненную силу. Неделя, что ему оставалась ничего не изменила бы.
  - Какого черта ОН выдернул меня из МОЕГО мира?! И даже не спросил?! - мой голос начал вибрировать от негодования.
  - Не надо повышать на меня голос. Все равно я не живая сущность, хотя и могу мыслить. И изменить ничего нельзя, - спокойно ответила матрица, смотря на меня тем же взглядом.
  - В смысле нельзя?! - впал в ступор я.
  - Специально для Вас или иного разумного, которого призовет ритуал, Салим подготовил пространные объяснения с огромным количеством формул, теорий и подобного. Для Вас я сделаю краткую выжимку. Этот мир окружен защитным полем, которое предотвращает попадание извне иномирных сущностей. Чтобы призвать Вас, Салим вложил в ритуал всю свою силу, которая высвободилась из него во время смерти для того, чтобы сделать прокол в этом поле и протащить через него Вас. Вам даже повезло. По различным расчетам Вас могло просто растворить в этом мире или призвать по кусочкам, - после этих слов я в панике начал себя ощупывать. - Успокойтесь, Вы сейчас стоите тут и, значит, вполне живы и целы.
  - Надо было все-таки попинать труп. Меня могло просто растворить в этом мире... Охренеть, - шепот вырвался из меня.
  - Смысла в этом не было. Вместе с силой Салим вложил свою душу. Так что, можно сказать, он попытался обеспечить максимальный процент успеха. Этот проект был его мечтой. И да, по завещанию Салима все его вещи переходят в Ваше владение. Вот только Вы не имеете документов в этом мире, следовательно нужно связаться с Ковеном и получить необходимые бумаги, - просветило меня это чудо магической науки.
  - Стоям-ба. Какой еще Ковен?
  - Ковен Архимагов. Он обеспечивает безопасность магов, их обучение и все, что из этого вытекает. В нем же и состоял Салим. И еще...
  - Все, замолчи. Ты так точно превратишь мой мозг в кашицу и без активных действий, - пришлось прервать её. - А теперь можно как-нибудь упорядочить это словоблудие, чтобы мои мысли не метались, как запертые в коробке крысы. Для меня весь этот мир... совершенно непонятен и незнаком! Так что можно мне сначала историческую справку. Мисс матрица обучения, - последнюю фразу я выделил сарказмом.
  - Вы вполне разумны, хотя приступ истерики в начала нашего разговора сильно разочаровал меня. Вам как, с подробностями или, как Вы говорите, 'справку'? - а эта магическая фигня действительно разумна и обучаема. Она даже скопировала мою интонацию сарказма.
  Меня попытались завалить еще большим количеством информации, но я тут же пригрозил, что небольшой кристалл может отправится на дно какого-нибудь озера, если не будет дозировать информацию. Подхватив стойку, которая напоминала, скорее, канделябр, я перебрался в гостиную, взял стакан сока и немного еды и приготовился к лекции. 
  Матрица попросила меня принести карту, чтобы показывать на ней некоторые моменты. После того как я вернулся, началась трехчасовая лекция о мире. Называется он Аресиль. Три континента на карте - это Местон, Катун и Золон. На первом располагаются Теократия Ролиг и Союз малых народов, на втором - Свободные графства, а на последнем - Королевство Люмос. Всего в мире десять рас, и люди среди них не самые многочисленные. Такое разнообразие рас в мире стало возможно благодаря тому, что сам мир был площадкой для экспериментов каких-то Богов. Существование божественных сущностей не особо удивило меня.
  После прихода двух последних рас, локсоров и вилоров, случилась местная мировая война. Произошла она на почве дискриминации по магическому признаку. Локсоры не были одарены магией, но благодаря своей фанатичной вере в божество из своего прошлого мира, Единой матери Нетурае, они смогли призвать ее аватар в мир Аресиль. Они объявили магию ересью и при поддержке своего божества, что наделила их, так называемыми, чудесами, изничтожили многих магически одаренных разумных и сущностей на территории Теократии. Королевство Люмос, которое являлось вотчиной вилоров и Союз малых народов, объединяющий эльфов, дварфов, гномов и полуросликов, смогли противостоять локсорам с их вновь приобретенным божеством. Другие расы тоже не стали стоять в стороне. Лифры и дроки встали на сторону магов, а зверолюды, наоборот, примкнули к локсорам, так как тоже не обладали магией. Только люди остались в стороне. В Свободных графствах и так было много проблем и своих мелких войн. Локсоры рвались подмять под себя и людей, но единственный мост, соединяющий континенты, был одним из самых хорошо охраняемых сооружений людей, а флоты были связаны боями. К тому же чудеса локсоров действовали в полную силу только на территории, освященной их богиней. 
  Однако, в один момент мир превратился в сущий ад. По некоторым причинам мир был лишен своей божественной защиты - так называется поле вокруг планеты - и был наводнен тварями из многих уголков вселенной. Так начался геноцид разумных. Продлился он месяц, в течении которого Боги старались исправить ситуацию. Этот период назвали Месяц Ужаса. Каждый более или менее защищённый город стал крепостью в осаде. Страны пытались справиться при помощи своих особенностей. 
  Королевство Люмос смогло придумать специальные магические барьеры, отгоняющие тварей. Союз использовал силы природы, которой тоже были противны прибывшие твари. Теократия смогла создать специальные эфирные генераторы, которые работали, как магические барьеры Люмоса. Только Графствам людей пришлось отражать атаку за атакой на города без поддержки барьеров. Помочь никто не мог, так как связи между континентами не было. Больше всего потерь понесли именно люди.
  По летоисчислению Аресиля эти события произошли около девятисот лет назад, и некоторые маги и эльфы до сих помнят те времена. Сейчас мир находился в шатком перемирии. Враги обвиняют друг друга в том, что именно они явились причиной Месяца Ужаса. По Аресилю до сих пор ходят оставшиеся твари, напоминавшие о том нашествии, а руины больших городов до сих пор не исследованы. Все известные руины отмечены на карте крестами.
  - Что это были за твари? - вмешался я в лекцию.
  - Не думаю, что вам что-то говорят название Великие древние или Внешние боги, так что...
  - Подожди, Великие древние? Такие как Аз...
  - НЕТ! Не называй их имен. Откуда ты знаешь о них? - впервые я увидел эмоции у этой матрицы, и она перешла на неформальный тон. Может, она не просто матрица, а все-таки самостоятельная личность?..
  - В нашем мире жил писатель, который их придумал и использовал для своих произведений, а впоследствии и многие писатели после него.
  - Он их не придумал... А, скорее всего, описал, - пробормотала она. - Интересный у вас мир, я просмотрела некоторые твои воспоминания.
  - КАКИЕ ВОСПОМИНАНИЯ?! - ужас наполнил меня. Желания делиться своими воспоминаниями с кем-то не было совершенно.
  - Не переживай. Ты теперь мой владелец и своими действиями или бездействием я не наврежу тебе.
  - Так что же о тварях-то и Древних, - вернул я разговор в нужное русло.
  - В Месяц Ужаса несколько Древних вторглись и привели с собой тварей, подобных им самим или своих потомков. Имена произносить вслух запрещено. После восстановления защиты Древние были изгнаны из мира, но после них, как я уже говорила, остались твари и Культ.
  - Культ? Это, я так понимаю, что-то вроде религиозной секты?
  - Да, они поклоняются Древним и приносят им жертвы. В основном, разумных или магических зверей. Говорят, что сейчас у них преобладает часть Культа, поклоняющаяся последнему Древнему, что успел только пустить тварей, а сам не смог воплотится в Аресиле.
  - Так, ладно, историю мира, в целом, я понял. Но все-таки осталось еще несколько важных вопросов.
  - Каких?
  - Первое, что такое Ковен? Второе, какие именно в тебе заложены функции? Третье, обладаю ли я магией? Последнее для меня особенно важно, - мне хотелось быть немного особенным.
  - Я начну отвечать с самого простого. Да, ты обладаешь магией. Не знаю точно, какой, есть около десятка видов магических направлений. Но магический потенциал у тебя существенный. Если ты будешь меня носить около двух-трех дней, я смогу сделать более глубокий анализ. Сам Салим в совершенстве владел магией огня, пространства, был хорош в защитной и воздушной магии и знал основы остальных семи. Теперь про Ковен. Ковен - это верховный орган управления всех магов, в нем состоят только самые сильные и умелые маги. Каждый из них мастер в своих областях. И тебе, скорее всего, придется предстать перед Ковеном. Да и, вполне вероятно, они уже ищут тебя.
  - Меня?! Но как...
  - Ты думаешь, что такой всплеск энергии и смерть одного из членов Ковена не почувствуют? Скажу точнее: ищут не конкретно тебя, а того, кого призвал Салим. Так что, если ты сможешь замаскироваться и скрыться, тебя не найдут. Но, как я сказала, перед Ковеном тебе нужно будет предстать. По крайне мере, Салим хотел бы этого. Кстати, он предполагал, что тебя искать будет не только Ковен, но и Теократия. Так что тебе желательно поскорее перебраться с Катуна на Золон.
  - Отличные новости, черт подери, - откинулся я на спинку кресла. - А что насчет твоих способностей?
  - Ну, как я уже сказала, я обучающая саморазвивающаяся матрица. Создана Салимом специально для разумного, которого он призовет. Если ты будешь меня носить с собой, то я буду обучать тебя магии, которой владел Салим, если у тебя есть способности к ней, разумеется. Также я могу быть переводчиком, пока ты не обучишься языку сам. Обучение будет проходить во сне. Это будет и удобнее, и быстрее.
  - Так как во сне мозг не перестает работать, да? - блеснул знаниями я.
  - Ты не так потерян, как казался. Повезло мне с тобой, главное, чтобы ты не попался в лапы Инквизиции Теократии, и из тебя выйдет толк. Главное, носи меня всегда с собой. Не переживай, снять меня с тебя можно будет только после смерти, а насильственная смерть носителя стирает всю информацию с меня.
  - Просто 'отличная' информация. А если, например, меня подчинят или что-нибудь подобное?
  - Все время моя сущность считывает информацию с сознания и тела носителя, ничто и никто не сможет обмануть меня. Салим подошел к моему созданию и всему проекту настолько основательно, что не все дварфы так подходят к своему ремеслу.
  - Ладно, ты меня успокоила, только давай я тебе имя что ли дам. А то называть тебя матрица постоянно мне не нравится. Матрица, хм... Мара. Точно, Мара, как тебе? Все-таки у тебя же сознание есть, так что можно назвать тебя личностью живой. Ну, почти живой.
  - Мара... А мне нравится, все-таки хорошего мне хозяина призвал Салим. А что оно означает? Я так понимаю это имя из твоего мира.
  - Вроде это имя богини, которое связано с проводом зимы и встречи весны. Что-то вроде богини перерождения и нового начала.
  - Красиво. Благодарю тебя. Ладно, думаю, сегодня с тебя достаточно новой информации. Завтра займемся осмотром того, что оставил Салим тебе в наследство и обучением основам жизни в этом мире. Только перед сном надень кулон, я начну синхронизацию с твоим сознанием. Это нужно, чтобы мы могли общаться посредством телепатии.
  - Какая же ты полезная. Надеюсь, сюрпризов не будет?
  - Я рассказала, все что тебе нужно на данный момент.
  Так мы и решили. Мои руки потянулись, чтобы надеть амулет, а Мара буркнула что-то вроде: 'не тряси сильно.' - и замолчала. Сначала я почувствовал небольшую щекотку в черепе, но она быстро прошла. Сон пришел сразу, как только матрас кровати прогнулся подо мной.
  
  

Глава 2

  
Знакомство.
  
  Утро наступило довольно рано, так как мой организм биоритмами находился еще в старом мире. Мара молчала, так что я решил привести себя в порядок и подкрепиться. Проходя через библиотеку, я заметил важную деталь: каракули на корешках книг стали складываться в понятные слова. Большинство из них было на различные темы про магию, но были и различные биографии, энциклопедии и учебники по различным наукам. Только где-то на верхней полке нашлись несколько книг развлекательной литературы. Но тут желудок потребовал завтрака, и я, повинуясь его требованиям, отправился на кухню. 
  Размышляя о своих планах, я готовил себе простой завтрак: 'Так-с, мне нужно отправиться на другой континент... При этом за мной может охотиться инквизиция Теократии. Интересно, а как они смогут меня отличить от обычных людей? Хотя, может, там ауры или что-то подобное...  Надо будет Мару расспросить. Еще этот Ковен магов. Могу ли я им доверять, или они просто закроют меня в подвалах и будут тыкать всякими иголками и ножами? Бр-р, плохая перспектива. Салим, вроде, был членом Ковена, может, все же у него были друзья, которые смогут взять меня под свое крыло. Очень сильно надеюсь на это. Перебраться, перебраться на другой континент, а как? На корабле? Или тут есть летающие средства передвижения? Слишком много вопросов остается без ответа, пока одна особа не проявит себя' - вел я монолог вслух. 
  Когда с завтраком было покончено, я решил проверить запертую дверь. Пергамент на двери гласил: 'Если ты можешь прочитать данный свиток, значит, матрица смогла обучить тебя языку. Вниз по лестнице ты найдешь мою лабораторию, в ней на столе будет лежать завещание и инструкция, что тебе нужно сделать. Ключ ты найдешь в скрытом отсеке стола, нажми на подставку для кулона и поверни ее два раза вправо.' 
  Хоть Салим и призвал меня из моего мира, но все же постарался сделать так, чтобы я смог быстро освоиться в новом. На втором этаже я достал кольцо из секретного отсека и с его помощью открыл дверь в лабораторию. 
  По всему подвалу были расставлены люминесцирующие кристаллы. Они давали достаточно света, чтобы можно было осмотреться. В лаборатории были несколько стеллажей с разными склянками и колбами, шкаф с книгами, которые были посвящены телепортации и магии пространства, рабочий стол и небольшая площадка, на которой был начертан магический круг. 
  Я решил пока не трогать ничего и поискать завещание. На столе было навалено множество свитков и прочих листов бумаги, но поверх этого беспорядка аккуратно лежала сшитая пачка бумаг. Первая страница из этой пачки начиналась со следующих слов: 'Завещание Архимага Салима Нор Кара. Почтенного члена Ковена магов. Заслуженного профессора Единого университета магического искусства в области пространственной магии'. 
  - Я смогу обучаться в этом университете? Я же, вроде как, владею магией, по словам Мары. Ладно, нужно посмотреть, что написано в этом завещании, и еще инструкция должна где-то лежать. О чем же она?
  - О том, что ты должен сделать, чтобы завещание вступило в силу, - внезапно заговорила Мара.
  - Твою ж налево! Не пугай так меня. Хоть сердце у меня и здоровое, но что-то не хочется мне инфаркт заработать в столь раннем возрасте, - мой голос превратился в крик.
  - Когда ты стал такой неженкой? Тебя переместили в другой мир, и вместо того, чтобы в истерике бегать, ты рассудительно делал то, что тебе Салим нарисовал, - холодным тоном произнесла моя проводница в этот мир. - Смотрю, ты уже освоился с чтением. Хороший прогресс, я думала, у тебя пару дней уйдет на принятие нового пласта информации, ан нет, смотри, за ночь и усвоил, и смог ее упорядочить.
  - Так вот как работает твоя обучающая программа, удобно. Ну, наверное, это связано с тем, что в моем мире вокруг постоянно было море информации. И мозг вполне мог приспособиться. Так что ты там говорила про завещание?
  - Читай давай. Там все и узнаешь.
  - Хорошо, мамочка, сыночка исполнит Вашу просьбу, - с улыбкой произнес я.
  - Хватит паясничать. Тебе не идет.
  Пропустив последнюю фразу мимо ушей, я углубился в чтение. В этом документе освещалось, какими особо важными вещами и недвижимостью владел Салим. Были тут какие-то артефакты, книги и еще много разных магических вещей. Некоторые из них мне следовало вернуть старым владельцам, а несколько книг вернуть в библиотеку Университета. Из недвижимости у Салима был только этот дом и еще один на острове Университета, хотя дом на континенте Катун, по словам Салима, построен на ничейной земле, он также просил не снимать с него защиту и проверять раз в год. Счет в банке 'Зирен и сыновья' переходил в мое владение. Чтобы завещание вступило в силу, я должен капнуть кровью на специально отведенное место и написать сверху свое имя. Потом отнести этот документ в Ковен и отдать его либо Адрану, наставнику Салима, либо его ученице, Кайране. Они оба также являлись членами Ковена. После этого я стану законным наследником Салима Нор Кара. 
  Салим извинялся за свой ритуал и надеялся, что тот, кого он призвал, сможет найти свое место в новом мире. Он предупреждал, что оставил все свои записи о ритуале в столе лаборатории, но призывал их либо уничтожить, либо хранить в особо защищённом месте. В них также описывалось, что для проведения повторного такого ритуала потребуются редкие ингредиенты и жизнь мага с уровнем силы архимага, а также то, что обратный процесс с данными записями невозможен. Далее он описывал, что мне лучше связаться с Адраном или Кайраной до того, как меня найдут другие члены Ковена, поскольку некоторым Салим не доверил бы и стакан воды принести, а одного он и вовсе выделил отдельно, некоего Хигвада. Этот вилорец может быть очень опасен, и он попытается, скорее всего, уложить меня на операционный стол, чтобы посмотреть, как устроен иномирец.
  - Он все-таки был очень предусмотрительным, хоть и оставил проблем на мою головушку. Эх... Надеюсь, мои родные смогут пережить мое исчезновение, - устало пробормотал я, усаживаясь за стол. Мара молчала. - Ладно! Нет смысла унывать. Все равно с этим я ничего поделать не смогу. Придется активно проявлять свою жизненную позицию, даже посредством выбивания зубов.
  - Все же ты довольно устойчивый в плане эмоций.  Салим боялся, что призовет разумного с неустойчивой психикой, и он сойдет с ума, - снова заговорила Мара.
  - Как он хотел нейтрализовать такого безумца?
  - Если он пошел бы в лес, то его просто убили бы звери или ловушки, а вот если бы он дошел до дома и не прошел проверку... Помнишь тот разряд электричества? Его бы просто испепелило.
  - Отличное решение... Нет человека, нет проблемы. 
  - Именно! Кстати, надо провести небольшую лекцию по поводу повседневной жизни в этом мире, - уверенно сообщила мне Мара.
  - Ну что поделать. Хотя стой, мне же нужно завещание подписать. А имя писать какое? То, на которое я хочу оформить документы или то, которое мне родители дали при рождении? - произнес я, глядя на кулон.
  - При рождении, а ты что хочешь сменить имя?
  - Да нет, может, у вас тут истинные имена нужно скрывать, чтобы не прокляли или еще что. - сказал я, записывая свое имя в документе.
  - Что за чушь? Истинные имена. Бред какой-то. Магам, чтобы проклясть нужна кровь жертвы. Иначе привязка проклятья будет слабой, и оно не сможет найти жертву, - поучительно продекламировала Мара.
  - Ладно, понял, что у вас все не так просто. Чем бы уколоться, чтобы кровь вызвать? А, вон скальпель лежит. Надеюсь, он чистый, на всякий случай пойду-ка помою его и продезинфицирую.
  - Ты постоянно сам с собой говоришь?
  - Ну да, это много кого бесит, но что поделать? Это моя особенность. Хорошо, что лечить не пробовали.
  - А что, у вас такое лечат?
  - Ага, еще и всякими методами, которыми хочется полечить самих врачей, чтобы знали, чем лечат. Окей, это все осталось теперь... Даже не просто в прошлом мире, а в прошлой жизни. Черт, как же мне сейчас хочется напиться. Родители, сестра, мои друзья и кошка остались там...
  - Кошка? Что это?
  - Серьезно? Тебя сейчас это интересует?
  - Ну да. Твои переживания меня мало интересуют, все равно пока ты изменить ничего не в состоянии. Если у тебя будет предрасположенность к магии пространства, ты сможешь потратить огромное количество лет на вычисления и разработку теорий и, в конце концов, что-нибудь да изобрести, но до этого ой-как далеко, - вполне серьезно и без капли сарказма сказала Мара. 
  - Эх ты... У меня тут сильный эмоциональный момент принятия, а ты... Матрица кулончитая. Пойду-ка я все-таки поищу что-нибудь крепкое. Я, кажется, видел вино в кладовой, может, там есть что-нибудь подходящее. И надеюсь, кое-кто не будет влезать со своим рационализмом в мои эмоциональные переживания.
  - Хорошо, буду молчать. Если что, я продолжу синхронизацию с твоим разумом, и скоро мы сможем общаться мысленно, если я буду на тебе.
  - Вот и все. Конец моему уютному мирку в мозгах. Скоро туда придет женщина и будет наводить свои порядки. Все вы такие что живые, что искусственные, - бормотал я пока поднимался по лестнице.
  Судя по часам, сейчас было около местного полудня, но решение напиться было окончательным. Мне это было необходимо. В кладовой рылся долго, пока не нашел бутылку, на которой была наклеена бумажка с надписью 'На праздник'. Аккуратно открыв и понюхав ее содержимое, я обнаружил, что этот напиток очень сильно напоминает ликер 'Амаретто'. По крайне мере, по запаху. Бутылка отправилась на кухню вместе со мной. Там я нашел небольшие стопки, вырезанные из синеватого стекла и очень красиво оформленные в виде бутона неизвестного цветка. Я плеснул пару капель в одну из них и аккуратно выпил. По крепости этот напиток ощущался на тридцать пять - сорок градусов, но при этом был очень мягким с миндальными нотками. 
  Пока я готовил, мой мозг удосужился подсказать мне, что со мной перенеслась не только моя одежда и тот бутафорский доспех, но еще и рюкзак с моими вещами. От осознания этого я чуть не выронил сковороду из рук. Хотя тут же понял, что если я буду носить современный рюкзак на людях, которые, судя по всему, относятся к позднему средневековью, то мне не избежать либо быть обворованным, либо вообще оказаться в кутузке. Кто знает, какие тут нравы, может, местная стража вяжет каждого, кто косо посмотрит на них? Надо приспосабливаться, и, похоже, посидеть спокойно мне никто не даст. Хоть сегодня устрою себе то ли праздник в честь новой жизни в новом мире, то ли поминки о старой жизни в старом мире. Принеся еду, выпивку и всякие сладости в гостиную, я разжег камин и с комфортом устроился в кресле. 
  - Ну что, Кирилл? Готов к приключениям на пятую точку? А вот они тебя ждут. И похоже, уже выстроились в очередь, да так выстроились, что готовы завалить твою тушку под собой. Так что придется нам стараться вылезти из этого дерьма, - обратился я сам к себе и выпил первую стопку.
  - Теперь ясно, почему ты говорил про лечение. Это точно похоже на болезнь, - все-таки вылезла из своего кулона Мара, точнее ее голос. - Хоть пить я не могу, но побуду собеседницей в твоей, как ты сказал, 'попойке'. А то это даже для меня смотрится странно. Можешь положить меня в подставку?
  Немного удивленный от такой просьбы я сходил наверх и вернулся со стойкой в руках. Установил ее на противоположном конце столика и вставил в неё кулон. Мара тут же проявилась в своей призрачной форме.
  - Что, будешь говорить со мной? - усмехнулся я.
  - Ты ожидал что-то иное от сгустка магической энергии, наделенного разумом и знаниями?
  - Ничего сделать нельзя? Может, голема создать, как тело?
  - Мысль хоть и интересная, но нынешние големы больше похожи на чучела или каменных истуканов. Помимо выполнения элементарных действий они ни на что не способны, хотя есть слухи, что древние делали очень искусных големов, которые были похожи на людей.
  - У нас таких роботами зовут. Хотя в мое время они только начали появляться. У вас тут, наверное, в них поселяют духа или такую матрицу, как ты, чтобы управлять, а у нас на специальных устройствах прописывались действия для них.
  - Ты удивительно осведомлен о магии. В вашем мире она тоже есть?
  - Именно, что нет. У нас о ней мечтают. Магия для моего прошлого мира - это миф, сказка. Хотя многие пишут о ней книги, мечтают владеть, но, увы, Земля обделена магией. Живут-то только люди в моем мире. Больше никаких рас.
  - Салим мечтал путешествовать по мирам, но из-за защиты это сделать невозможно. Хотя, по неподтвержденным данным, до Месяца Ужаса были случаи, когда в мир приходили сильные волшебники и случайные разумные, переброшенные стихийными порталами.
  - Что все-таки случилось тогда? Почему случился Месяц Ужаса?
  - Точно неизвестно, но, согласно информации из документов Ковена, были одновременно применены глобальные заклинания Ковена и Теократии, а Боги в это время были заняты в своем изначальном мире. Заклинания столкнулись примерно в той области, где сейчас находится Черный Барьер, и пробили защиту мира.
  - Это могло привести к разрушению мира?
  - Большая вероятность была, но боги вовремя вернулись и даже объединились с Нетурае, чтобы удержать мир в целостности. Самое интересное, что сама Нетурае была против, чтобы Теократия использовала такую магию, но в недрах Инквизиции проросла идея, что им не нужна богиня. И именно эта группа локсоров и зверолюдей ответственна за использование заклинания. За это всех причастных подвергли пыткам и потом умертвили с последующим развоплощением души. А это полная и окончательная смерть.
  - Почему Ковен использовал глобальное заклинание? - заинтересовался я.
  - На этот счет существует множество теорий, но сам Ковен отдельно выделил несколько из них и распространяет именно их. Первая гласит, что использовали его сразу в ответ на заклинание Теократии. Как говорили, пытались погасить одно заклинание другим. Вторая, что была такая же группа рецидивистов в Ковене. Непонятно, чего они добивались, но многие придерживаются именно этой версии, так как после того эпизода пропали четыре из девяти членов Ковена. Именно тогда Адран стал самым старым членом Ковена. Есть еще третья, согласно которой Ковен пытался действовать на опережение, но из-за сложности ритуала опоздал, что в итоге вылилось в столкновение заклинания и чуда. На самом деле и в Ковене, и в Теократии действовала одна группа. Это был Культ. Уже до Месяца Ужаса взгляды множества глаз Древних были прикованы к Аресилю. Каким-то образом Культ смог внедриться в две самые главные и мощные организации мира и провести этот саботаж.
  - Что мешает Культу снова провернуть такой трюк?
  - Мешает им тот факт, что теперь в Ковен вступают после полного ментального считывания, а в Инквизиции, по имеющейся информации, ввели личную присягу Нетурае.
  - Что это значит? Ну, я про присягу.
  - Это значит, что если инквизитор будет действовать не в интересах Теократии и лично Нетурае, то он просто превратится в дерево в течении десяти минут и будет вечно наблюдать за миром.
  - Все так жестоко у вас. Прям не знаю, где хуже, у вас или у нас. Хотя у вас тут все честнее, а там, где я родился люди, которым ты верил, запросто вонзали тебе нож в спину.
  - Теперь ты тут и будь готов, что тебе, скорее, воткнут меч в живот, чем кинжал в спину. Ах, да, ты владеешь хоть как-нибудь оружием? У нас тут не принято ходить безоружным. Даже маги при себе имеют короткий меч или рапиру.
  - Ну, я умею драться при помощи посоха и стрелять из лука.
  - Посоха? Мне не послышалось?
  - Ну да, а что ты пытаешься скрыть усмешку? Если правильно использовать посох с набалдашником, то проломить череп в шлеме можно еще за два метра до противника. Главное попасть. А если посох выполнен из твердых сортов древесины и правильно обработан, то им и удары меча можно парировать.
  - Если будем в городе, можем поискать какого-нибудь оружейника, который продает посохи, но пока тебе придется походить с коротким мечом. В шкафу в кладовой должен быть один. А также короткий лук со стрелами. Надеюсь, ухаживать за луками ты умеешь?
  - Ты точно хочешь вывести меня из себя? Я так-то уже много выпил. Могу не сдержаться и отправить кое-кого полежать на дне пруда.
  - Доставать как меня будешь-то? Умник нашелся, тоже мне. Твои угрозы не имеют силы.
  - Вот ж умная стерва мне досталась. Как тебя вообще Салим смог сделать такой?
  - Еще раз обзовешь, сам будешь учиться языку. А так, создатель взял за основу известные личностные качества его ученицы, Кайраны.
  - Так-с, кажется, мне нужно будет быть предельно осторожным с ней. А черт, бутылка закончилась. Я, вроде, еще одну видел, сейчас вернусь, - пошатываясь, я нашел в кладовке еще три таких бутылки, но решил взять только одну. - Этого мне хватит на сегодня.
  - На чем мы закончили? - задал я вопрос, когда вернулся.
  - На том, как ты лестно отозвался о моих и послуживших мне прототипом личностных качествах, - с сарказмом ответили мне.
  - Сарказм тебе не к... скажем, лицу. Сколько тебе еще нужно для синхронизации?
  - Около суток. После этого я начну проверять твои магические способности. Это может быть болезненно, так как я начну прогонять магическую энергию через каналы в твоем теле, а они, скорее всего, не развиты.
  - Мне желательно побыстрее выдвигаться, чтобы добраться до Ковена. Да так, чтобы миновать других желающих мою тушку.
  - Есть предложение найти попутчиков. Все-таки большинство полагают, что ищут разумного, который не ориентируется в этом мире и даже не знает языка. Только Кайрана и Адран могут подозревать, что Салим приготовил подарок вроде меня для тебя. При помощи меня ты максимально быстро вольешься в Аресиль. Хотя, думаю, с твоей способностью к адаптации, ты и сам бы справился, но намного позже из-за незнания языка.
  - Прям возносить оды я должен тебе, судя по твоим словам, но, увы, я понимаю, что тебя создали как инструмент. Только от меня зависит, как к тебе относиться, как к личности или как к инструменту.
  - Вот ты гад бесчувственный. Как ты можешь говорить такое? - возмутилась Мара.
  - Я не прав?
  - Прав... - тихо вздохнула моя проводница.
  - Но тебе повезло, что я довольно эмоционален, так что, - с хитростью смотрел я на нее. - Мара, давай будем напарниками, - сказал я и протянул руку ладонью вверх.
  - Спасибо тебе, - С улыбкой сказала она и попыталась шлепнуть своей рукой мою, но та просто прошла насквозь.
  - Вот и договорились, - ответил я ей, улыбаясь.
  - Как ты можешь быть и гадом, и таким очаровательным?
  - Сам удивляюсь, некоторых прям корежило от меня, но ничего сделать не могли. А ты что, уже влюбилась? Увы, в моем вкусе только одетые в плоть.
  - Пф, мечтай. Да и смысл, эмоции-то я чувствую, а вот без тела буду все время сидеть в кулоне и общаться с тобой.
  - Тебя только такая стойка может проявить? - спросил я, указывая на этот подсвечник, точнее, подставку.
  - Нет, но он сделан из специальных материалов, и в основание вставлен магический конденсатор, который позволяет мне черпать энергию для проекции. А когда я на тебе, то черпаю силу из тебя.
  - Хм, то есть, ты можешь проецировать себя, когда я ношу тебя?
  - Если буду черпать где-то в три-четыре раза больше, то смогу.
  - Это сильно отразится на мне?
  - Пока я не провела полную оценку твоих магических сил, не могу сказать, а зачем тебе это?
  - Да так. Есть пара идей, на всякий случай. Последний вопрос на эту тему, ты же можешь менять проекции, ну, типа, стать там мужчиной или животным каким-нибудь?
  Вместо ответа я увидел калейдоскоп сменяющихся образов. Их разнообразие поразило меня, но я вовремя понял, что это образы из памяти Салима. Я тут же попросил показать предполагаемых союзников, да и в принципе представителей различных рас. Из всех меня поразили лифры и дроки. Локсоры и зверолюди тоже были интересными, но не настолько. Интересно, что зверолюдей было довольно много разных типов, и с чертами обычных животных, и даже абсолютно неизвестных мне. Мара рассказала, что раса зверолюдей была перенесена из мира, где их создали как дешевую рабочую силу и солдат. Но в Аресиле они стали одной из самых многочисленных рас. Адран и Кайрана были представителями эльфов и лифров соответственно. Адран был довольно таким милым дедушкой, хотя обычно именно такие были самыми жесткими учителями. Кайрана была довольно красивой девушкой, и даже небольшие рожки и лиловый оттенок кожи не портил ее, а, скорее, дополнял ее образ. Мара сказала, что во время путешествия расскажет и о нем, и о ней больше.
  Под размеренное распитие мной напитка Мара рассказала немного об устройстве мира. Я был прав, когда думал, что в этом мире позднее средневековье, но с учетом магии. В обиходе были несколько тип монет. В каждой стране штамповали свои, но так как они были примерно равными по весу и по размеру, считались равными между собой. Изготавливались они из меди, серебра, золота и сплава мифрила и платины. За пару монет последнего типа можно купить даже небольшой замок, поскольку мифрил очень редкий и дорогой металл.
  Рабства вроде не было, официально оно запрещено во всех странах, но всегда есть 'но'. Теократия, будучи ярой ненавистницей магии, каждого обнаруженного на своей территории мага либо убивала, либо заковывала в антимагические кандалы и через них каким-то образом высасывала магию из тела. Таких называли 'лишенными', и хоть им позволяли жить обычной жизнью, они вечно оставались под надзором и в реальности работали живыми батарейками, ведь их магию превращали в эфирий для генераторов. Вот таким образом Теократия пережила Месяц Ужаса.  
  Подпольные гильдии не могли упустить такую возможность, поэтому нелегальное рабство существует тоже. Разумным следует информировать о любом рабе стражу и, если наличие раба будет подтверждено, владельца раба лишают всего имущества, а раба отправляют на реабилитацию.
  - Мда, о времена, о нравы. А как у вас тут с самообороной? И разделением на сословия?
  - Тут сложнее, и в разных странах разные правила. В Графствах идет деление на простолюдинов, дворян и графов. Законов о защите простолюдинов от дворян как таковых нет, но дворяне считают ниже своей чести обращать внимание на обычных людей, если только сам простолюдин не вызовет гнев дворянина. В Люмосе идет деление на одаренных и неодаренных, но большинство магов не проявляют дискриминации в отношении простого народа. Хотя бывают те, которые кичатся своими силами и происхождением, но таких, как правило, сторонятся. Ах, да, маги в Графствах считаются отдельным сословием, и их стараются лишний раз не беспокоить ни дворяне, ни простолюдины.
  - Маги настолько редки и важны?
  - Да, на десять тысяч неодаренных приходятся всего лишь два-три мага. И даже слабый маг может сильно помочь какой-нибудь деревне. Землю сделать более плодородный, найти подземные воды и много чего еще в зависимости от типа магии, которой владеет маг.
  - Можешь рассказать об уровнях силы и типах магии? - Тут же заинтересовался я.
  - Тебе коротко или лекцию с теоретическими выкладками?
  - Эм, думаю, что все-таки короткую версию.
  - Смотри, по силе довольно легко. Уже давно была разработана система, разделяющая магов на семь уровней силы. Чем сильнее маг, тем больше он нуждается в индивидуальной программе обучения. Если у мага обнаруживают предрасположенности к нескольким направлениям магии, то он определяется по сильнейшей. Касательно направлений магии, всего их десять: классическая элемента... Ты хоть слушаешь меня? - гневно прервала свою лекцию Мара.
  - А! Прости, кажется, вторая бутылка была лишней... Хоть я и выпил всего четверть. Очень сильно клонит в сон... - зевая, произнёс я.
  - Я удивлена, что ты выдержал целую бутылку. Ведь это гномий самогон из ореха гилаль. Говорят, что только самые крепкие гномы и дварфы могут пить такое. Другие разумные просто вырубаются после двух-трех стопок.
  - Знала бы ты, - я прервался на зевок. - Что я пил там, у себя...
  - Так, не засыпай тут! Надень меня и иди спать в нормальную кровать. А завтра будем собираться и выдвигаться.
  - Да-да, мамочка, - устало махнул я рукой и аккуратно надел кулон с Марой на шею, после этого, следуя совету, поднялся на второй этаж и провалился в объятия Морфея.
  
  

Глава 3

  
Путь начинается, с одного шага.
  
   Мало какой разумный любит ранее утро. Какие ужасы я придумывал в адрес кристалла на моей шее, который орал ранним утром песни с неизвестными мне мотивами, также никто не мог представить. Мысль о том, что сегодня придется отправится в путешествие делала меня напряженным с момента пробуждения.
  - Я ничего не знаю о походах и пеших путешествиях. Мара, надеюсь, ты знаешь, что лучше оставить, а что не пытаться даже брать? - заволновался я.
  - Конечно, несмышленое мое дитя. Сейчас я действительно ощущаю себя твоей мамочкой.
  - Цыц. Мама у меня одна, и, благодаря твоему создателю, я ее не увижу больше. Так, стоп, хватит думать о грустном.
  - Прости, буду стараться не затрагивать эту тему, но зато у тебя теперь целый новый мир, конечно, полный опасностей, но и волшебства. Ведь именно этого тебе не хватало в твоем мире?
  - Как ты уз... А, синхронизация, да?
  - Да, и, если ты не заметил, мой голос теперь звучит по-другому. Догадайся, почему.
   Я прислушался к звучанию голоса. И понял, что я его не слышу, он, минуя мои уши, образовывался в моей голове: - Неужели это та самая телепатия?! - удивленно вскрикнул я.
  - Она родимая. Глель, я начинаю перенимать твои привычки в общении.
  - Глель? Что это значит? - услышал я новое слово.
  - Это местное ругательство. Изначально Глелями называли мелких существ, у которых цель жизни состоит в порче жизни всем, кому ни попадя. Они довольно смышленые, хоть и не обладали развитым интеллектом. В Месяц Ужаса они исчезли, но память о них жива, а имя стало ругательством.
  - В смысле, исчезли? Их уничтожили?
  - Да нет, именно что исчезли. Просто все особи, за которыми вели наблюдение, резко испарились. И больше никто их не видел. Есть слухи, что Глели обрели разум, перебрались на какой-то остров и живут теперь там. По рассказам моряков и пиратов они обустроили свой город и не пускают никого из разумных близко к острову.
  - Кто знает. Как у нас говорят, сказка ложь, да в ней намек. Надо бы начинать собираться и готовиться к путешествию. Слушай, а если я возьму некоторые вещи из своего мира или лучше не надо?
  - У тебя есть вещи из прошлого мира?! - тут же оживилась Мара. - Показывай!
   Если я не понял бы, что Мара очень сильно любит все узнавать обо всем, чего она не знает, то забеспокоился. Я достал свой рюкзак и начал доставать свои вещи. Перед тем эпизодом нападения я не стал брать все свои вещи, но кое-что захватил. Так, вместе со мной в этот мир попали книжка, мой телефон с солнечной зарядкой, небольшой набор из столовых приборов, складные тарелки и фляжка, походный нож, которым и ветки порубить, и еду порезать можно, кремень для розжига костра, небольшая аптечка, и все. 
  - Не густо... - задумался я.
  - Как у тебя тут много всего интересного. Что в той металлической коробочке? А что это за нож? Он очень качественный, наверное, только мастера гномов могут такой сделать. Ой, книжка, а можешь ее почитать? Я хочу узнать, что в ней. А что... - защебетала Мара в моем мозгу.
  - Остановись, а то ты мои мысли заглушаешь. Давай по порядку объясню. Смотри, это всего лишь моя аптечка. Думаю, всякие бинты и у вас в ходу, но у меня еще различные лекарства в таблетках. Как они изготавливаются, не спрашивай, я знаю только основы, так как не интересовался фармацевтикой, - говорил я, показывая ее содержимое. - Нож вполне обычный, у нас такие изготавливаются в больших количествах, просто наше производство сильно развито, хоть и убивает природу.
  - Зачем вы убиваете природу?
  - Деньги. У многих людей вместо мозга кальку... механизм для подсчета денег. Вот и не видят они дальше цифр. Проблема еще в том, что, владея деньгами, они наделены властью.
  - Странный у тебя мир.
  - Есть такое, так-с продолжим. Это столовые приборы, просто они в сложенном виде, - показал я ей складные ложку и вилку. - Книжку, я думаю, частенько буду перечитывать. Так что узнаешь, о чем она. А вот это, - провозгласил я, показывая телефон и зарядку. - Верх инженерии. Устройство посредством, которого можно связаться с человеком на другом краю мира, слушать песни, да много чего. Только в этом мире я могу использовать его как хранилище данных... И то, очень осторожно. Интересно, а магическая энергия на него может влиять?
  - Она сама влияет только на живых. Чтобы магическая энергия вошла в предмет, энергию нужно либо направить и закрепить, либо предмет должен попасть в эпицентр магической аномалии. А как эта штука... Устройство работает? - не упустила возможность просветить и задать вопрос Мара.
   Я коротко объяснил, как работают телефоны, все-таки я частенько разбирал свой старый телефон и читал про устройство средств мобильной связи. Матрица была поражена, как в нашем мире без магии умудрились создать такой шедевр и при этом каждый год улучшать их. Она посоветовала мне оставить его в тайнике Салима, ведь все же эта вещь очень важна для меня, а в путешествии может много чего случится. Вздыхая, я поднялся на второй этаж и, когда вошел в кабинет, спросил у Мары.
  - Ты можешь запомнить четкое изображение и потом показывать мне его?
  - В будущем, да, когда наша связь еще сильнее окрепнет.
  - Отлично! -  обрадовавшись, я быстро включил телефон и ожидаемо увидел, что связи нет, но мне это и не нужно было. Добравшись до фотографии родных и кошки, я попросил её их запомнить.
  - Надеюсь, тебе это поможет освоиться, - сказала Мара.
  - У меня есть выбор? Придется. Ладно, время сборов. Скажи, приборы, нож и аптечку взять или тоже лучше оставить?
  - Аптечку лучше оставить, она тебе не особо понадобится в плане лекарств: у магов очень сильный иммунитет, а бинты и подобное Салим приготовил для тебя. Приборы и нож можешь взять, но нож лучше не показывать на публике. Такое оружие сильно ценится, и тебя могут попытаться ограбить. Книжку бери обязательно, ты что, это же... книга из другого мира! - запинаясь на последнем предложении, протараторила Мара. Скептически оглядев сборник Кафки, я решил взять его с собой, по просьбе моего единственного спутника.
  - Мой рюкзак точно будет выделяться. Где тут Салим держит сумку или рюкзаки?
  - В кладовой с оружием. Я тебе говорила уже. Присмотри себе оружие. Думаю, длинный меч или копье подойдет. Там вроде хранилось несколько. Они, конечно, не магические, но очень качественные.
  - Длинный меч... Не думаю, что смогу им воспользоваться правильно. А вот копье я, пожалуй, опробую. Все-таки посохи и копья - это орудия одного типа. Интересно, смогу ли я забрать чужую жизнь?..
  - Чего это ты?
  - Да так, я же никогда не убивал разумных. Да, охотился на животных или случайно убивал их, но никогда не убивал обычных людей. А тут, похоже, или ты или тебя... 
  - Есть такое. Хотя страны и пытаются наладить правопорядок, но это очень трудно, и потуги только дают ростки. Хотя в Теократии это намного успешнее получается. Все-таки там население религиозно и следует своим заветам. Хоть они и ненавидят магов, но обычные разумные живут там спокойно и счастливо. Говорят, там даже есть обязательное образование для детей при церквях.
  - Что, все настолько радужно у них? - проявился мой скепсис.
  - Не настолько, но получше чем у Графств. В Союзе, в принципе, тоже довольно хорошо, но там это поддерживается из-за более сильной близости разумных с естественной природой, а вот Люмос больше похож на людские государства. Хоть маги и пытаются наладить быт Графств.
  - В плане, быт? - решил уточнить я.
  - Обустройство городов, помощь с продовольствием, защита от монстров. Например, люди из-за своей слабости стараются селится около городов, чтобы легче было оборонятся. В Люмосе есть поселения на отдалении. Обычно в таких местах проходят практику будущие маги, чтобы набраться опыта и понять, что их цель - защита обычного населения.
  - Вы правильные мысли стараетесь закладывать в головы. А если не получается?
  - Если маг просто проявляет гордость, но не доставляет проблем, то его стараются избегать. За теми, кто желает проявить силу и подчинить людей своей власти, обычно приходит магическая полиция.
  - Эта организация наподобие инквизиторов Теократии?
  - Ты почти прав, однако инквизиция используется еще и как организация для тайных операций. У нее есть элитный отряд, про который ходят только слухи. Даже Ковен знает только то, что их курирует лично начальник Инквизиции, Лепор Железная Грива.
  - Ковен тоже создал подобную организацию?
  - Конечно, а ты как думал? Ковену нужно было противопоставить что-то Инквизиции, да и у Союза тоже есть подобная организация. Графства не могут организовать такое. Все-таки это всего лишь объединение более мелких государств. Хотя у пары графов есть доверенные лица, выполняющих такую работу, но они бывают связаны либо с Инквизицией, либо с Ковеном и Союзом.
  - У Союза и Ковена настолько тесное сотрудничество? - продолжили мы обсуждение, пока я спускался и отпирал дверь в кладовку.
  - Да, их объединение имеет давнюю силу. Ведь их общая сила смогла противостоять Теократии. Хоть Ковен и смогли разложить изнутри, Союз понимает, что произошло, и сейчас они дружелюбно относятся к магам.
  - Удивительная способность к прощению, учитывая то, что Ковен всё же одна из сторон, вызвавших Месяц Ужаса.
  - Ты знаешь, насколько природа способна к милосердию и прощению? Вот и Союз придерживается этого принципа. Но и они понимают, что всегда есть границы дозволенного. Поэтому Культ - их враг номер один. Но эта опухоль... Сколько их не уничтожали, но главные пальцы всегда ускользали.
  - Скользкие и живучие, как черви?
  - Правильное сравнение.
   В кладовой я смог найти несколько сумок разного размера, каждая из них была набита различного рода вещами: в них были припасы для путешествия, медикаменты, расходники для розжига, гигиены и уходом за вещами. Также вдоль одной стены лежало и стояло разное оружие. Это были мечи, топоры и булавы, а также несколько луков, арбалетов и копий. Впрочем было нечто, напоминающее копье, но с изогнутым лезвием. Это оказалась боевая коса. Древко ее было украшено узором, напоминающим горное ущелье, в котором произрастает невероятное количество деревьев. Она будто притягивает мой взгляд. 
  - Что это за оружие?
  - Это... Не может быть!? Салим совсем идиот хранить ЭТО в обычной кладовке! Да нет, он точно сошел с ума до ритуала.
  - О чем это ты? -  недоуменно спросил я ее.
  - То, что ты видишь перед собой - один из артефактов из хранилища Ковена. Не знаю, как Салим смог его достать, хотя, зная его давнюю дружбу с Хранителем, то у него явно была возможность и не одна. Но почему именно ее? Даже я, имея все знания и опыт Салима, не могу дать ответ, - удрученно сообщила Мара.
  - Так, я, конечно, хочу узнать, что еще за хранитель, но мне важнее узнать, что это за артефакт.
  - Это наследие эпохи до Месяца Ужаса, Коса Мировель. Говорят, что этот артефакт даровала богиня загробного мира своему верховному жрецу. Эта коса могла определять, достойна ли душа отправиться на круг перерождения или нет. Жрецу же, носящего её, даровалась способность видеть тьму и свет в разумном, и, если тьмы было больше, он убивал этого разумного, при этом контролировать этого он не мог. Боги, видишь ли, мыслят иначе и не принимают концепции "необходимое зло" и "вынужденное". Любая тень в душе смертного воспринималась как тьма. В конце концов жрец, владевший этой косой, сошел с ума. Он уничтожил целый город, кроме детей до четырех-пяти лет. Представь себе картину: целый город с населением восемь тысяч разумных за ночь превратился в кладбище, в котором остались только дети, которые плакали, молили и трясли своих мертвых родителей. А сам жрец был найден, погибшим от своей же косы.
  - А чего это оружие геноцида делает тут, а не запечатано в вашем хранилище за кучей замков? - с опаской спросил я, обходя эту косу.
  - После Месяца Ужаса она потеряла большую часть своей силы и не представляла такую угрозу. Вот ее и перевели из особо защищенного хранилища в обычное.
  - В смысле, большую? Типа, сейчас она просто коса с историей геноцида?
  - Да нет, у нее осталась способность определять, насколько испорчен разумный, но для этого нужно, чтоб кровь попала на лезвие.
  - Ладно, тогда почему ты тогда так взбеленилась, когда увидела ее тут?
  - А самому подумать? Хоть Мировель сейчас просто коса со способностью по крови определять испорченность разумного, но это коса, которую даровала богиня, и очень сильный артефакт в прошлом. К тому же она в принципе должна храниться в Ковене, а не лежать в кладовой домика в глухомани.
  Хмыкая и осматривая косу, я понял, что она в идеальном состоянии, и на ней надето что-то вроде чехла из почти прозрачного шелка. Если я правильно помнил, в завещании не упоминалась эта коса, но что-то странное тянуло меня к ней.  Решение взять ее, как свое оружие, пришло само собой. Рассказ Мары впечатлил меня, но она сама сказала, что коса утратила свою былую мощь. Отсутствие навыка владения таким оружия, меня не смущало совершенно.  
  - Отлично, вместо меча, я возьму ее, - мой палец указал на Мировель. - Владение посохами, думаю, помогут мне быстрее освоится с боевой косой.
  - Ты сейчас серьезно? После всего, что я тебе рассказала, ты хочешь ее взять? Да ты понимаешь, что Ковен будет ее искать и, если увидит в твоих руках, посчитает тебя вором.
  - Не посчитает.
  - Почему?
  - Ты взгляни, - ответил я, отрывая прикрепленную рядом с косой на стене бумагу. На ней писалось, что Артефакт "Коса Мировель" была взята Салимом из хранилища с разрешения Хранителя, и что он может передать ее во владение одному разумному. Он уже должен либо владеть Косой, либо вернуть в хранилище. Если косу в течение пяти дней не будет держать ее хозяин, то заклинание возвращения перенесет ее обратно в хранилище. Также описывался ритуал передачи, при котором мне нужно было просто коснутся кулоном с Марой чехла и произнести слова привязки. - Ну что? Салим все-таки предусмотрел множество вариантов.
  - Вот гад. При этом мне никаких знаний о Мировель не передал. Давай попробуем, если решил. 
  Я аккуратно снял кулон и приложил его к чехлу. Тут же шелк бесшумно взорвался сотней нитей, и они впитались в меня. Коса призывно звякнула своим клинком. Я надел кулон обратно и, взяв косу, вышел на улицу. Проведя несколько приемов, годившихся и для посоха, и для такого оружия, я ощутил, что она слушается каждого моего движения. Когда мой взгляд снова присмотрелся к древку, то я заметил, что деревья были без листвы, но на ветках начало что-то появляться.
  - Вот, а ты говорила, что у Салима только обычное оружие в кладовой. Думаю, с таким вооружением я смогу безопасно путешествовать.
  - Лучше прихвати еще пару кинжалов. Лишними они точно не будут.
  - Что есть, то есть. Хватит оттягивать неизбежное. Сегодня подготавливаю все нужное и завтра с утра отправляюсь.
  - Хороший настрой, смотри чтобы он не оставил тебя в путешествии. Пошли к карте, определимся с твоим маршрутом, - зайдя в дом, я аккуратно поставил косу в стойку, которая похоже была для зонтов или чего-то подобного, но подходящей и моему новому оружию. Карта лежала ровно там, где я ее и оставил, на столе в гостиной. - Смотри, к северу есть город на острове под названием Зилстэд. Из него ходят караваны в главный город Графств, Рикларк, а в нем есть телепорт, при помощи которого можно перебраться на Люмос. К слову, он был разработан Салимом и Кайраной. До Зилстэда три дня пешего пути, места здесь более или менее безопасны, но есть шанс наткнуться на диких зверей или редких монстров. Думаю, к моменту твоего прибытия в первый пункт назначения, я смогу обучить тебя основам магии, и ты сможешь наняться в охрану к каравану, хотя можно и просто купить себе место. Но опыта тебе все же желательно поднабраться.
  - Маги в охране каравана такое частое явление? Они не брезгуют подобным?
  - Не особо, но обычно начинающие маги, которые хотят накопить на обучение в Университете, зарабатывают их разными способами. Караваны один из них, к тому же это хорошая возможность посмотреть мир и разные города. Ведь даже маг без нормального обучения может оперировать сырой энергией для различных простых вещей. А если он еще и знает пару заклинаний, то начальники караванов будут только так упрашивать.
  - Посмотрим, вдруг мне захочется просто прокатиться, не беспокоясь о защите кого-либо.
  Под неспешный диалог я начал готовиться к путешествию. Достав одну из дорожных сумок из кладовки, я перебрал лежащие там припасы, убрал лишние и положил свои вещи со сменной одеждой. Также в прихожке я нашел нечто похожее на жилет с кучей кармашков и решил, что он тоже пригодится. Тут же был непромокаемый плащ, сделанный из шкуры какого-то зверя. Ботинки были, конечно, не походными, но все равно очень крепкими и удобными. 
  Мара подсказала, где Салим хранил деньги. Взяв небольшой кожаный кошелек, я пересыпал себе немного разных монет. Я думал взять кроме своей книжки еще пару из библиотеки архимага, но моя наставница заявила, что они все и так есть в ее памяти. Запечатав завещание и еще несколько важных документов Салима, я аккуратно припрятал их в скрытом отделении сумки. 
  После всех приготовлений я сообразил себе шикарный ужин, но уже без выпивки. Полбутылки оставшегося самогона я перелил в фляжку и взял с собой. Расположившись в кресле и потихоньку уплетая жаренное мясо какой-то птицы, я размышлял о том, что случилось со мной. Одна мысль бегала туда-сюда по мозгу и не покидала меня: я просто стукнулся головой о камень и сошел с ума, а мое бренное тело теперь в психушке шпигуют лекарствами. Хотя все мои ощущения вопили о том, что все произошедшее реально. Разум шел в конфликт с логикой. Я остановил этот бесполезный спор. Даже если я сошел с ума, это не значит, что я не должен насладиться этим миром, каким бы реальным или придуманным моим мозгом он ни был.
  - А, к черту! Гуляй рванина! - сказал я себе, стукнув себя по груди.
  - Снова экзистенциальный кризис? - устало окликнули меня в голове.
  - Что? Кто-то против?
  - Да нет, только в твоей голове такой кавардак, что синхронизация слетает.
  - Ну, мне делать сейчас нечего все равно. Сборы завершены, еда приготовлена, книги смысла читать нет, даже животину никакую не потискать, чтобы успокоить нервы или девушку какую-нибудь милую для других целей.
  - Животное.
  - Что ты хочешь? Я парень в самом расцвете сил. Да и женским вниманием обделен не был, хотя и не сказать, что я был таким уж ловеласом.
  - По твоему телу и не скажешь, что ты был бы популярен у девушек, немного похудеть тебе бы не помешало, - ехидненько прокомментировали мое высказывание.
  - Пф, хоть у меня и есть лишний вес, но зато я милый и добрый, а еще теплый. Идеальная грелка зимой. Еще и готовить умею.
  - Ха-ха-ха, - тут же рассмеялась одна барышня. - Просто идеальный мужчина, ой я не могу. У меня нет живота, но он все равно болит от смеха.
  - Хрен с тобой. Когда ты там уйдешь в спячку для проверки способностей? - обиженно пробурчал я.
  - Как спать ляжешь. Уф, как ты меня рассмешил. И, да, как я говорила уже, два дня я никак не буду реагировать на внешний мир. За два дня до города ты так или иначе не дойдешь, но всё равно будь осторожен.
  - Хорошо, наконец-то смогу побыть наедине с самим собой. Чье-то присутствие уже порядком напрягает. Не привык я, что чей-то голосок вечно язвит в моей голове. Уже. В голове.
  - Как иначе? Ты же даже не знаешь, как жить в этом мире. У девчонки из трущоб и то больше шансов выжить, чем у тебя.
  - Соглашусь, смысла спорить с логикой нет. Может, перед тем как отправишься спать, расскажешь, какие монстры тут водятся?
  - Нет, тут никого почти, кроме диких животных. Просто веди себя потише и не лезь на шум, ночью разводить костер тоже не советую. Точно, тут еще разбойники промышляют.
  - Серьезно? Ты только сейчас говоришь о том, что в этом районе есть банды?
  - Ты ожидал чего-то другого? Всегда будут те, кто живут за счет других. Будь осторожен, они понимают только язык силы.
  - Отлично, еще одна проблема на мою голову. Надеюсь, это все отличные новости на сегодня?
  - Думаю, ты и сам понимаешь, что из спячки я смогу выйти только сама.
  - Запомню. Пора на боковую, завтра меня ждет тяжелый день. Мне нужно как-то будет запереть дом?
  - Конечно, нужно. Во-первых, проверить все окна и двери, во-вторых, использовать тот ключ, что ты нашел и, в-третьих, приложить руку под молоточком, это не только проверка, но и своего рода сигнализация.
  - Бить током не будут? - решил уточнить я.
  - Не должно, но кто знает, - готов поспорить, что она в этот момент пожимала плечами в своем кулоне.
  - Просто шикарно. Ладно, запускай свое сканирование. 
  В этот момент по всему моему телу словно растекся огонь. Нет, не так. Огонь! Я упал как подкошенный и закричал благим матом. Пролежав на полу минут пятнадцать, извиваясь при этом от боли и вспоминая всю родословную всех причастных к моему положению лиц, я более или менее пришел в себя. Сердце бешено стучало, но боли я больше не чувствовал. Я чувствовал себя целым, как будто обрел то, что должно было быть со мной всегда.  Осмотрев себя, я не заметил каких-то внешних изменений, но новоприобретенное чувство не покидало меня.
  Утро встретило меня пением птиц и облаками на небе за окном. Спокойно встав с кровати, я потянулся и с удивлением осмотрел свое тело. Не знаю, что со мной происходило, но мой вес точно уменьшался. Что-то поглощает огромное количество энергии в моем теле. Я решил, что это последствия сканирования Мары. Нужно было восполнить эту потерю, и после завтрака я начал собираться в путь.
  Надев жилет и набив кармашки всякими полезными мелочами, я, последовав совету Мары и взял два кинжала: один отправился за голенище ботинка, в нем оказалось специальное крепление для него, а второй - в разгрузку. После этого закинул рюкзак на плечо, обвел взглядом дом и с легкой душой вышел из него, захватив свою косу и плащ. 
  На улице было прохладно. Ключом я запер дверь и аккуратно приложил свою ладонь под дверной молоток. По дому и ограде пробежали искры, и увидел, что дом начало окружать какое-то поле. Желание как-нибудь вернуться сюда поселилось в глубине моей души, поэтому я понадеялся, что с домом ничего не случится.
  Обернувшись, я застыл пораженный видом зеленого солнца, висевшего над деревьями. Как будто над океаном леса появлялась волна. Везде слышались звуки жизни. Щебетание птиц смешивалось с шелестом зелени, а вдалеке послышался вой незримого зверя.
  Как говорится: "дорога в тысячу ли начинается с первого шага", а первый шаг сделали за меня, так что мне ничего не остается, кроме как шагать дальше. Выйдя за границу ограждения, я увидел, как на меня смотрят пара белок, только у них было по два хвоста. Они аккуратно начали подбираться ко мне, хватаясь за ветки не только лапами, но и хвостами. Я погладил одну из них и она, зажмурившись, подставила спинку, словно прося, чтобы я почесал ее еще.
  - Какие вы милые, ладно, мелкие, бегите пока вас не скушали хищники. Меня ждет дорога.
  
  

Глава 4

  
Известие для старого друга.
  
  Главный город Свободных Графств, Рикларк. Площадь телепортации. За день до выхода в путь.
  В центре площади возвышалось газебо, выполненное из черного, гладкого камня, в котором находилась арка из белоснежного металла. Сине-зеленое сияние пробежало по внутренней стороне арки, в воздухе разлился запах озона и, через мгновение, вместо пустоты арку заняли трое разумные в походных одеждах. К ним немедленно подбежал администратор телепорта. Перед ним предстали лифра, дрок и полурослик. Лифра и полурослик были девушками, а дрок - парнем, и все трое имели отличительные знаки магов. 
  - Здравствуйте, ниры и тир, вы к нам из Университета? - задал администратор уточняющий вопрос.
  - Да, я являюсь членом Ковена, Кайрана Искристая, это студиозы Университета, Ромел и Лира, - ответила лифра. - Мы прибыли для выполнение практического задания и сбора важных ингредиентов.
  - Хорошо, так и запишем. Удивительно, что студиозов сопровождает сам член Ковена, - проговорил работник, записывая данные в книгу.
  - Этот вопрос вас интересовать не должен, - резко ответила Кайрана.
  Когда группа отошла от газебо, Кайрана обвела взглядом город. Очевидно, он был не ровня городам Люмоса, но в нем все равно была своя привлекающая простота. Тут ее взгляд задержался на Ромеле, ученике Хигвада. Она не хотела брать его с собой на поиски, но иначе бы ей не позволили отправиться самой. Однако, встречное условие Кайраны приняли, Она взяла с собой личную ученицу, Лиру. Она заметила ее четыре года назад на вступительных экзаменах, способная девочка с талантом в огне и работе с фамильярами. 
  - Но за Ромелом нужно будет приглядывать. Как Хигвад, продавил своего протеже для поисков? - пробормотала Кайрана так, чтобы никто не слышал. Тут ее взгляд зацепился за фигуру в толпе, и по ее волосам пробежали искры.
  - Наставница? Что-то произошло? - тут же забеспокоилась Лира.
  - Нам надо спешить, Теократия разнюхала о переносе. Я только что заметила одного из ищеек Инквизиции.
  
  Рикларк. Таверна "Пьяная фляга".
  Дверь таверны распахнулась, и в помещение ввалился зверочеловек с лисьей внешностью в пыльном плаще. Он показал странный знак пальцами бармену, тот едва заметно кивнул и указал на дверь за собой. Лис проследовал туда. За дверью располагалась небольшая комнатка со столом и несколькими стульями. Двое зверолюдей сидели за столом и размеренно что-то обсуждали. Как только лис зашел в комнату, они обернулись на него. 
  - Что разузнал, Ирин? - спросил зверолюд с внешностью быка.
  - Вальт, в город прибыл отряд Ковена, во главе Кайрана Искристая. Думаю, они тоже ищут цель. В самом городе и окрестностях ничего особенного не происходило.
  - Черт, не хватало еще и с Ковеном соревноваться, нам и Культа хватает. Ждем Чуна и отправляемся на юг, - подал голос второй сидящий. Это был зверолюд, внешне напоминавший птицу, по имени Уеки.
  - Этот крысюк, как всегда, опаздывает. Зачем мы вообще его таскаем с собой? - снова завел надоевшую всему отряду песню Ирин.
  - Я не буду в сотый раз отвечать на этот тупой вопрос, Ирин, если тебе он не нравится, проси перевода в другой квартет, - ответил ему Уеки.
  - Ну вот, а как же единое братство и подобное? - продолжил ныть лис.
  - Прекрати уже, - резким голосом оборвал его Вальт, командир квартета. В этот момент дверь тихонько отворилась, и в щелку проскользнуло маленькое тельце.
  - А, Ирин-с, уже тут-с. Про Ковен-с вы уже знаете? - произнес последний член квартета. Крысиный нос и маленькие глазки выглядывали из-под капюшона.
  - Да, и мы выдвигаемся на юг. Собирайтесь.
  
  Лес к югу от Зистэда.
  - ЧЕРТ БЫ ПОБРАЛ ЭТОТ ЛЕС! - крикнул я в сердцах.
  Второй день длилось мое путешествие. В течение первого дня ничего интересного не происходило, кроме того, что я натер мозоль, да и ночью какие-то твари попытались добраться до меня на дереве, но несколько метких ударов косой по головам тварей оставили одну с пробитым черепом, а других заставили с воем разбежаться. На утро оказалось, что это были странные кошки размером с волка и двумя парами ушей, расположенных одна под другой, а коготки этих кисок могли вспороть меня с легкостью. Я решил позавтракать мясом данного зверя. Хорошо, что отец научил меня свежевать туши. Выбрав место, где помягче, я отрезал себе немного мяса, а остальную часть туши скинул в ближайший овраг, может, какому зверю и повезет. 
  После того как развел костер и отведал своей полевой кулинарии, я решил двигаться дальше. Что-то тихонько в голове подсказывало направление. Наверное, это Мара научила меня ориентироваться, словно по компасу.
  - Ну нет... Только не дождь... - проныл я, глядя на то, как темнеет небо. Не сказать, что я не люблю дождь, но желания идти по раскисшей земле не было абсолютно. Решение подыскать укрытие пришло быстро, но такое как на зло не попадалось, пока я шел через лес. Вот, на мое лицо начали падать первые капли дождя. Это была морось, обещавшая перерасти во что-нибудь крупнее: либо в ливень, либо в грозу.
  - Все-таки гроза... - не смог удержаться я от комментария, услышав гром вдалеке. Тут удача улыбнулась мне своей фирменной улыбкой. Прямо передо мной стояла избушка. Я поспешил к дверке, которая вполне крепко сидела на петлях. Прислушавшись, я понял, что в доме кто-то есть. Сначала я подумал поискать другое убежище, не хотелось бы знакомиться с аборигенами, но усилившийся дождь не дал мне отойти от козырька избы. Набравшись храбрости, я аккуратно постучался в дверь.
  - Кого там принесло!? А ну подай голос, а то быстро получишь болт в глотку! - услышал я злобный голос из-за двери.
  - Я... - начал было я на своем языке, но вовремя опомнился и перешел на местный. - Я ученик мага, меня отправили для сбора ингредиентов! Прошу, не стреляйте, мне всего лишь надо переждать ливень, - хоть и не идеально чисто, но смог выговорить я небольшую ложь.
  - Ученик мага? Для сбора ингредиентов? А не врешь ли ты мне маленький разбойник! - тут за дверью послышался шорох и звуки отпираемого запора. И тут мне в грудь уперся древнего вида арбалет. Из-за разницы в росте меня и моего будущего убийцы держал он его под углом градусов шестьдесят. Это оказался заросший и неопрятный... Дварф. Да, это был самый настоящий дварф. Был он около ста тридцати сантиметров роста, очень широк в плечах, а его голова давно не знала ножниц или расчески.
  - Вы уверены, что среди нас это я малец? - не подумав, успел ляпнуть мой язык.
  - Дерзишь? Не боишься, что мой болт прошьет твою тушу, а труп твой я отдам паре зверей? Карла как раз ощенилась, - грубым и низким голосом процедил сквозь зубы мой собеседник.
  - Ну раз зверям, то хорошо. А Вы, я так понимаю, местный егерь или кто-то вроде него?
  - Егир? Это что за ругательство такое, а? - непонимающе уставился на меня дварф. Тут я понял, что сказал слово "Егерь" на своем языке. Переводчик меня подвел.
  - Егерь, - медленно произнес я. - Это тот, кто следит за лесом и животными в нем. Не дает лю... разумным охотиться на вымирающих зверушек и контролирует количество особей.
  - Тьфу на тебя. Вот ж маги придумали слово, "Егирь", следящий я. Теперь твои слова, что ты ученик мага, хоть на правду похожи. Только они выдумывают и выдумывают новые слова, а обычные разумные потом страдают: учат новые слова - развернувшись и убрав арбалет от меня, пригласил меня местный "следящий" в дом. Внутри оказалось вполне чисто и уютно.
  - Извините, что вторгаюсь к Вам. Дождь застал меня около вашего дома, - рюкзак отправился к стене около растопленной печки, а плащ на гвоздик около двери.
  - Неумелый ты маг, раз не смог наколдовать себе от дождика что-нибудь, - кряхтя дварф уселся за стол со снедью. - Ты точно ученик мага? - его глаза снова сузились.
  - Конечно, но я только ученик, использовать магию еще не научился. Учитель сказал, что толк от меня будет хотя бы как от сборщика ингредиентов, - я приблизился к печке, чтобы немного согреть руки.
  Дождь продолжал усиливаться. Звук от капель наполнил помещение лесного домика, но кроме него ничего не нарушило тишину. Я обернулся к дварфу и встретил острый и оценивающий взгляд, но вскоре местный егерь вернулся к прерванной мной трапезе.
  - Ученик мага... ученик, - бормотание достигло моих ушей. - А ты не знаешь, что за шабаш был в том направлении? - махнул он рукой примерно в направлении, откуда пришел я.
  - Шабаш? - не понимающе переспросил я.
  - Да, сначала гул от земли, потом звери побежали... а под конец треск. Треск как будто землю разрывал... И закончилось все молнией, что пронзила небо, - пока он вспоминал, ложка успела совершить три круга.
  Понимание, довольно, быстро пришло в мой разум.
  - А сколько дней назад это случилось? - уточнил я.
  - Четверо ночей назад, - рука дварфа перестала крутить и покачивать ложку.
  - Кажется, я знаю, что это был за шабаш. Только, я спрошу. Вы знаете, кто такой Салим Нор Кар?
  - Салим Нор Кар? Салима я знаю. Много с ним мы общались, но он то исчезал, то появлялся. Он из вашей, же братии был! Колдовал всякие штуки. Ты хочешь сказать, что это его рук дела? - В ответ я только кивнул. - Что же он там натворил такого? Не мир же он там пытался сломать...
  - Честно говоря, он пытался сделать что-то похожее на описанное раньше.
  - Ну раз я до сих топчу эту землю, а лес вокруг покрыт зеленью, у него ничего не получилось, - усмешка наползла на лицо лесника.
  - Вот только у него получилось... но он никогда не увидит своего успеха, он умер, - Абсолютно не подумав, проговорил я.
  - Как... умер..? - выронил ложку из рук дварф, бледнея.
  - Этот шабаш был его последний ритуал. В него он вложил свою жизнь, - я успел пожалеть, что не уследил за языком, поэтому пришлось пояснять. - Он давно болел, и никакая магия не могла ему помочь. Поэтому он решился воплотить в жизнь свое желание. И да, маг учеником, которого я являюсь это Салим, точнее я стал его учеником, после его смерти.
  - Салим... Да как же так... НЕТ, не может быть такого! Ты мне врешь, ЩЕНОК! - вдруг в ярости набросился на меня дварф. Я увернулся от него и заехал кулаком по голове нападавшему.
  - Не вру я! Успокойся! У меня есть доказательства! Зачем мне тебе врать-то?! - проорал я в ответ, чтобы донести свою мысль до пыхтящего злобой мелкого гада.
  - Я тебе щас покажу доказательства! Отхаркиваться ими будешь вместе с зубами, - тут же заехал мне в живот. Бились мы недолго, но оружие в дело не пустили. Когда я смог зарядить этому мелкому по роже, бой прекратился. Это было довольно трудно, хоть я и превосходил соперника в росте, но дварф был выносливым и сильным противником. Сам интерьер дома удивительным образом сильно не пострадал. Только пара табуреток и скамейка были опрокинуты.
  - Ты, злобный, мелкий шизоик! А ну успокойся! - прорычал я, пытаясь отдышаться. - У меня действительно есть доказательство всего, что я сказал.
  - Дылда, хорошо дерешься. Да и ругаться умеешь. Что это за доказательства? - пробормотал мой противник, пытаясь прийти в себя. Его заметно пошатывало.
  - Вот, - процедил я, показывая, только что вынутую из связки документов и уже помятую страницу завещания, где Салим описывал свое состояние и причины, побудившие его провести ритуал. Как ни странно, эта страница была заверена печатью из крови отдельно.
   Дварф уселся на табурет и начал вчитываться в бумагу. Я в это время разместился на скамейке, потирая места ударов, которые ныли довольно ощутимо. Я очень сильно обрадовался, что этот чокнутый не пустил в ход оружие: у него на поясе висело два больших ножа. Меня отвлек от созерцания сам дварф. Он молча отдал мне страницу, а сам достал две кружки, налил в них какую-то красноватую жидкость и отдал одну из кружек мне. Я, недоверчиво посматривая на него, взял кружку и понюхал ее. В нос мне ударил запах спирта и каких-то ягод.
  - Давно берег, чтобы выпить с Салимом, после того как он выражался: "сделает открытие тысячелетия, что перевернет весь мир и покажет этим синекожим ублюдкам, что люди тоже могут стать сильнейшими магами," - сказал мне, глядя в пол, дварф. И тут я заметил, что в уголках его глаз начинает блестеть. - Прости старика, что набросился на тебя. Как я мог поверить, что этот идиот умер. Мы же с ним уже пару десятков лет дружим с момента, как он начал появляться в этом лесу. Кроме него никого тут не было. Он же мне и амулеты разные мастерил за просто так, а в городе они стоят бешеных денег. Сколько мы вечеров провели, распивая разное. Эх... Что же мне теперь делать-то... Салим, как ж ты мог... - шепотом произнес он последнюю фразу. И его плечи стали подрагивать. Я почувствовал, как по дому разлилась почти ощутимая тоска.
  - Но Салим ушел, как сам захотел, и его проект удался, - и тут мой взгляд зацепился за последние строчки листа, который я показывал моему оппоненту. Салим просил сообщить о своей смерти одному дварфу, живущему в полутора днях пути от дома на север. Этого дварфа звали... - Так что, Гизли, не стоит так сильно горевать. Салим не хотел бы этого.
  - Откуда ты... А да, точно... ученик. Ну хоть смог этот книжный червь сделать свою дрянное открытие? - не чокаясь, выпил залпом Гизли свою кружку.
  - Да, смог, - поддержал я его, выпив свою.
  - Что он хотел сделать-то? Можешь объяснить простым языком? А то сколько я не просил рассказать, что хочет сделать Салим, он пускался в такие сложные слова, что у меня между ушами кипело, - попросил меня он и достал из шкафа пару банок соленьев и тарелку закусок. Я понял, что я тут задержусь, ведь дождь за окном и не собирался утихать.
  - Ну... он хотел понять возможности барьера мира и призвать разумную сущность из-за его пределов. Многие годы он потратил на проведение экспериментов и вычислений, но из-за пожирающей его болезни ему пришлось поспешить. Но я точно могу сказать, его эксперимент удался, и умер Салим с улыбкой на губах. Я его похоронил возле его дома, - рассказывал я, отказавшись от настойки и попросив что-нибудь прохладное.
  - Вот он прохвост старый. Такие в мире редко рождаются. Ладно, помянем его еще раз! Слушай, а что или кого он призвал, то? Ты сказал, что у него все получилось, хоть и с печальным исходом, - последняя часть фразы была уже тише и грустнее, чем начало.
  - А вот это... Секрет, нужный для безопасности и тебя, и меня, того, что призвал Салим, - очень уклончиво ответил я и заметил, что начало распогоживаться.
  - Все вы маги одинаковые, ничего не можете нормально объяснить, - Гизли посмотрел на меня с небольшим упреком.
  - Пора мне в путь. Мне нужно как можно скорее добраться до Рикларка, а потом отправиться на другой континент. Может, как-нибудь еще увидимся, - начал прощаться, закидывая свою поклажу за спину.
  - Да, хорошая драчка была. Хороший ты парень. Надеюсь, ты не посрамишь имя Салима. Где ты говоришь его похоронил? - и я рассказал, где именно это сделал. После этого Гизли дал мне несколько советов по поводу местных зверей и растений, и мы тепло распрощались.
   Я уже не застал, как небольшой дварф, сидя у могилы его давнего друга, распивал свою настойку, которую готовил только для себя и друга, лежавшего теперь в земле, и костерил его на все лады, словами, которые только знал. Не застал, как этот дварф положил на могилу мага бутылку этой настойки, в которой были самые любимые ягоды и растения мага. И не застал, как этот самый дварф, который прошел через годы наемничества и потерявший множество друзей, горевал над могилой своего последнего друга. 
  Однако, я продолжал свой путь. Потихоньку солнце клонилось к закату и, Мара должна была уже очнуться и рассказать, какого типа я маг. Надеюсь, что я буду хоть и не суперсильным, но хотя бы средним магом, но она молчала, как партизан. На моем пути оказались развалины какого-то здания, в которых и решил обосноваться. Проверив руины на наличие разных тварей, я расположился у почти целой стены. Как только я достал из рюкзака на свет немного припасов на ужин, моей трапезе решили помешать. Это была пара диких помесей волка и броненосца. Зрелище было еще то. Один из этих броневолков подпирал бок другого поменьше, и маленький был очень плох. Здоровый зверь устрашающе рыкнул на меня, но я почему-то не испугался, а, наоборот, спокойно достал из рюкзака тушку какой-то птицы и кинул к ногам волков и сказал:
  - Ешьте, не думаю, что вы хотите драться, - и продолжил заниматься своими делами. Броневолк, как мне показалось, очень удивленно посмотрел на меня, но тут его раненый товарищ начал скулить. Ему пришлось аккуратно уложить его на пол и подтащить тушку поближе к своей лежанке. Я отметил, что раненный волчонок был довольно мал по сравнению со здоровым. Что-то очень сильно потрепало его, но раны выглядели не как от когтей или зубов, а как от чего-то просто разрывающего плоть изнутри.
  - Чего это ты тут делаешь, а? - раздался неожиданный голос Мары в моей голове. Из-за этого я дернулся, чем привлек внимание броневолков.
  - Ты не могла бы более тише появляться в моей голове? - с недовольством спросил я ее мысленно, когда увидел, что волки успокоились.
  - Захотелось мне подшутить, а что такого? - продолжилась череда вопросов.
  - Вот, посмотри, кто сидит передо мной, - и кивнул в сторону моих соседей.
  - Шиндец тебе. Неси сандали, - мертвенным голосом сказала Мара.
  - Зачем сандали?
  - А хоронить у нас так принято вообще-то. Не могу понять, почему ты до сих пор живой.
  - Да что случилось-то? Ну волки, ну необычные, но вполне мирные.  Но, думаю, одному из них недолго осталось.
  - Случилось, бестолочь ты этакая, что ты сидишь перед отцом и волчонком броков.
  - Броки? Что за название дурацкое?
  - Броками их называют из-за их брони на спине, и они являются одними из самых осторожных хищников. Вот почему они тебя не трогают, я не понимаю от слова совсем, - ответила она так эмоционально, что я даже увидел, как она вскидывает руки.
  - Не знаю я повадок ваших животных. Слушай, а может поможем этому мелкому?
  - Ты чего? С головой совсем не дружишь? Ты только шаг сделаешь в их сторону, папаша тут же вцепиться тебе в глотку, - продолжила строить из себя знатока животных Мара.
  - Так, хватит. Скажи лучше, у нас есть что-нибудь, чем я смогу воспользоваться и помочь ему, - прекратил я ее излияния.
  - Хозяин, у меня...
  - Мара! Есть или нет?
  - Да есть, есть. В боковом кармашке посмотри, такой камешек с рисунком, напоминающим сердце. Его нужно приложить к телу пострадавшего и произнести активирующее слово... - она произнесла тарабарщину, которая должна была означать слово.
  В указанном кармашке действительно нашлась россыпь камней с одинаковым рисунком. Здоровый зверь внимательно следил за моими действиями, пока я доставал лечебный амулет и немного мяса. Мясо пришлось кинуть ему, чтобы немного отвлечь. Я понимал, что сильно рискую, но хотелось помочь волчонку. Когда я аккуратно начал приближаться к раненому, взрослый зарычал, но не агрессивно, а как будто предупреждающе. 
  Маленький брок при этом смотрел на меня испуганными глазами, но тоже пытался порыкивать. Выходило это у него довольно мило. Я даже чуть-чуть рассмеялся, чем вызвал у этих зверей недоумение на мордах. Мара при этом костерила меня и обещала, что папаша как встанет, как разорвет меня на лоскутки. Ее угрозы не оправдались. Аккуратно приложив камешек к малышу, я прочел заклинание активации и почувствовал, как через меня прошел небольшой поток силы к руке и камешек засветился нежным желтым светом, а большинство ран щенка начали затягиваться.  Мелкий с удивлением посмотрел на свою шкурку и в благодарность лизнул мою руку.
  - Ну вот, а ты переживала, - в голове упрекнул я Мару.
  - Я все равно считаю тебя сумасшедшим идиотом, - фыркнула она.
   Я отошел к своим вещам, а взрослый брок приблизился к щенку и начал вылизывать его шерсть, на которой осталась кровь. Потом он улегся вокруг мелкого, посмотрел на меня и мне почудилось, что в глазах этого зверя я увидел вполне чистый разум, а следующее его действие вообще ввело меня в ступор: эта зверюга вполне по-человечески кивнула головой, благодаря за помощь. Пришлось ущипнуть себя, чтобы прийти в порядок. 
  - Думаю, после этого можно спокойно спать ложится... - пробормотал я.
  - Салим, зачем ты призвал этого самоубийцу. Тебя точно сожрут, а косточки перетрут в пыль, - продолжала упрекать меня личный учитель.
  - По твоим словам, они должны были меня загрызть в тот момент, когда зашли в руины. Все-таки звери бывают умнее, чем некоторые личности. Думаю, с такими сторожами я могу спокойно спать, - устало попытался остановить поток упреков и угроз в свой адрес.
  Я улегся в своем уголке, завернулся в плащ и, положив рюкзак под голову, уснул. Утром я обнаружил себя вполне целым, но все равно уставшим и разбитым. Все-таки два дня пути по лесу совершенно не характерно для меня. Но нужно двигаться дальше. Мара с утра молчала.
  - Может, обиделась? - спросил я сам себя, постучав по амулету, но ответа не получил. - Ладно, все равно нам друг от друга никуда не убежать. А что мои соседи?
  Соседи по убежищу вполне мирно завтракали тушками каких-то мелких зверей. Волчонок выглядит вполне здоровым, радостно тявкал и бегал я возле родителя. Тут они заметили, что я встал и начал готовится перекусить. Мелкий тявкнул с вопросительными интонациями на отца, а тот подтолкнул его головой. Моя челюсть точно пробила бы пол, позволяй это строение челюсти. Эта мелкая морда тащила ко мне одну тушку животных, которые ели сами броки. 
  - Спасибо больше, - поблагодарил я, забирая тушки, и немного почесал за ушами вчерашнего пациента, если можно было так его назвать.
  В ответ мою руку немного прикусили и облизали. Тявкнув на прощание, малыш вернулся к папаше, и они вместе исчезли в зарослях. Я, посмотрев на место укуса, усмехнулся и решил позавтракать неожиданным подарком. Конечно, приготовив его. 
  Пока я разводил костер и подготавливал мясо к готовке, пришлось задуматься о том, что сегодня должен добраться до города Зилстэд, надо решить, как я буду себя вести и кем представляться. 
  - Все же этот мир чужой для меня, как и я для него. Хотя первый опыт общения с местной живностью вполне положителен, - изрек я философскую мысль при поедании мяса.
  - Начинаешь включать мозг?
  - И тебе доброе утро. Чем ты таким важным занималась, что пропустила самую милую сцену в своей пока маленькой жизни?
  - Информацию обрабатывала и планировала наши дальнейшие действия, - важно ответила она.
  - Что же ты надумала?
  - Что с твоим характером, продумывать планы нет смысла. Ты все возьмешь и перекроишь под себя.
  - Щито поделать, госпожа. Холоп не думать, холоп просто делать, - продекламировал я смешным голос.
  - Хватит паясничать, клоун, - буркнула Мара.
  - Так все же, что мне лучше делать, когда дойду до города. Не думаю, что будет хорошей идеей заявиться туда и рассказывать про ученичество у Салима, - рассуждал я, сгребая свои пожитки и готовясь к продолжению пути.
  - Что делать? Надо тебе представиться учеником мага, имя которого не можешь раскрыть из-за причуды наставника. Он отправил тебя в мир набираться опыта и денег, чтобы отправится в Университет. Не сказать, что такое часто бывает, но у магов бывают насекомые и похуже в головах. Главное, особо не распространяться о своем прошлом и скрывать свои истинные способности.
  - Ты же так и не сказала, какие у меня они! А ну быстро выкладывай! Мне же жутко интересно. - вскрикнул я. Ситуация с этими волками отвела на второй план вопрос о моей магии.
  - Давай выдвигаться, а по пути расскажу. Сегодня нам все-таки нужно добраться до города.
   Мара была права, еще один день в чертовом лесу я не выдержу: мне нужно хоть немного цивилизации и ее благ. Благодаря лекции Мары про мои обретенные способности, точнее спящие в мире, где магические потоки были либо очень слабыми, либо их вообще не было, я смог отвлечься от преодоления зарослей. Оказалось, что у меня хоть и не самые сильные, но вполне выдающиеся способности среди современных магов. У меня проскользнула мысль: "Какое же клише, но это лучше, чем если я был без способностей или они были слабыми." Обычные маги в Аресиле были наделены одним или двумя аспектами магии. На мою долю выпало аж четыре, а весь список аспектов магии состоял из десяти пунктов: элементальная, ментальная, некромантия, метаморфозы, пространственная, барьерная, целительство, руны, артефакты и фамильяров. Я порывался спросить про каждую, но Мара заткнула меня и сказала, что расскажет позже. 
   Мне достались два вида элементальной магии, земля и воздух, магии метаморфозы, руны и фамильяров. Значение элементальной, магии рун и фамильяров я понимал и так, благо книг прочел много. Вот только, что именно подразумевали под метаморфозами, не понимал. 
  - Смотри, - продолжила лекцию мой личный учитель. - Метаморфозы - это все, что подразумевает изменение предмета. Чем выше уровень силы, тем сильнее на предмет может влиять маг. Причем не только на неодушевленные, но и на живые. Иллюзии, превращение, трансмутации - это все виды этой магии. Как сильно в зависимости от силы ты сможешь влиять на предметы, я расскажу позже, когда начну учебный процесс. Салим хоть и не владел этой магией, но для общего развития знаком был с её основами.
  - Учиться, учиться и еще раз учиться, как завещал дедушка Ленин. Надеюсь, это будет интереснее, чем просто зазубривание формул и подобного.
  - Поверь, намного интереснее, но от заучивания заклинаний или правил работы с магической энергией все равно не улизнуть.
  После этой фразы я вышел из леса. Получилось это как-то внезапно. Сначала я пробираюсь по непролазному бурьяну, а в следующее мгновение стою на поле. Поле было... вполне обычным полем с чем-то наподобие пшеницы, даже пугала стояли. Но за полем виднелись высокая каменная стена и ворота в центре. Но что-то меня смущало в этом виде.
  - Добро пожаловать в Зилстэд. В город, построенный на древнем мосту, - провозгласила моя проводница в этот мир.
  
  

Глава 5

  
Город, построенный на мосте.
  
   Город, построенный на мосте. Точнее, не так. На Мосте с большой буквы! Это действительно был невероятных масштабов мост, который соединял континент с островом. Пока я подходил к городским стенам, которые оказались всего три-четыре метра высотой, Мара провела мне исторический ликбез. Сам город был построен после Месяца Ужаса как аванпост. Он располагался на дальнем конце моста, чтобы защитить континент от наплыва монстров из руин большого портового города острова. Позднее в город начали стекаться разные авантюристы, исследователи и подобные личности, что позволило городу понемногу расти. Потом под мостом обустроили крупную гавань, и Зигстед превратился в портовый город, хотя жители остались верны традициям и строили дома только на мосту.
   В центре города, в круговой части, располагались элитный и административный районы, которые были ограждены дополнительной стеной. На части моста ближе к острову селились не особо благонадежные люди, сорвиголовы и исследователи руин. В части, к которой я подходил, жили купцы, немногочисленные фермеры и рыбаки. Ремесленников в этом городе почти не было, только самые необходимые для обеспечения нужд города.
  - Как же отходы и подобное? Сделать нормальную канализацию в таком городе невозможно, - мне не особо хотелось ходить по городу, полностью пропитавшемуся отходами.
  - Кто сказал, что нельзя? Пара хороших магов земли и метаморфозы запросто могут сделать это, - ответила Мара. - Правда, нужно строить специальное здание для переработки отходов. Это, кстати, единственное здание вне города, на той стороне моста.
  - Это хорошо. Может, все-таки дорасскажешь про мою магию? Отчасти я понял только про метаморфозы. Про элементальную не надо, а вот руны и фамильяры меня заинтересовали, - решил я закончить тему про магию, пока добирался до ворот.
  - Слушай, руническая магия - это возможность работать с рунами, специальными символами, которые позволяют придать предмету определенные свойства. Фамильярная магия позволяет призвать в свои помощники существо. В зависимости от силы мага, он может призвать очень сильных или даже разумных фамильяров или, наоборот, какую-нибудь маленькую птичку или грызуна, которых легко контролировать.
  - Чем руны отличаются от артефактов? Я помню, ты упоминала их как два разных вида магии.
  - Руны можно использовать практически на всех предметах. Достаточно нанести определенный символ или последовательность символов. Ты же видел холодильный ящик в доме Салима? Так вот, на нем нанесена цепочка символов, которые позволяют охлаждать или замораживать продукты в зависимости от количество магической энергии, вливаемой в руны. А вот артефакты - это более сложный вид магических предметов. Во-первых, далеко не каждый материал подойдет для изготовления артефакта, во-вторых, руны требуют постоянной прямой подпитки магом или накопителя, а артефакты способны сами черпать энергию из мира. Изготовление артефакта включает в себя вплетения магической составляющей в сам предмет. Это трудно объяснить словами, может, ты сможешь увидеть, как работают маги-артефактчики.
  - Все может быть, ты меня заинтриговала. В итоге, получается, я могу работать с рунами, да?
  - Составлять сложные цепочки для тебя хоть и будет трудно, но возможно. Почти вся твоя магия находится на среднем уровне по потенциалу, так что тебе так или иначе придется пройти обучение в Университете.
  - Эм... Это обязательно?
  - Если не хочешь в один момент сделать небольшой ураган, землетрясение или во что-нибудь превратить несчастного человека, то обязательно. Смотри, чем выше потенциал у мага, тем больше шанс, что, будучи необученным, он вызовет неконтролируемый всплеск магии, будь то от стресса или опасности для жизни, не особо важно причина.
  - Почему вы тогда заставляете учеников платить за обучение, если они потенциальные ходячие бомбы?!
  - Ну почему же заставляем. Они могут спокойно бесплатно обучаться, только вот потом им нужно будет отработать обучение в Университете. Поэтому многие как можно раньше пытаются накопить себе хотя бы на начало обучения.
  - Странные у вас порядки...
  - Что поделать? Университет хоть и формально подконтролен Люмосу, но все равно считается независимым. Поэтому обеспечивает себя сам.
  - Разве Ковен не является руководящим органом страны? - не понял я.
  - Нет, конечно. В Люмосе есть династия монархов, что руководит странной. Ковен - это руководство Университета, хотя нынешний король Люмоса часто прислушивается к советам Ковена, но это бывает не при каждом короле. Был один, при котором Университет почти разорвал все связи с королевством, но монарха быстро свои соратники сменили на адекватного принца, а самого отправили "лечиться".
  - Не все спокойно в Датском королевстве, как говорится, - пробормотал я.
  - В каком королевстве?
  - Не обращай внимание, это фразочка из моего мира. Означает, что где-то происходит неладное. Вот мы почти и на месте.
   За время разговора я успел приблизится почти вплотную к воротам. Сами они были довольно большими, но в них были сделаны дополнительные двери под размер повозок. Как я понимал, решили пожертвовать защитой ворот ради удобства. Перед входом была небольшая очередь из путников и нескольких повозок, так что пришлось ожидать своей очереди. Мара сказала, что на входе обычно платят пошлину в зависимости от количества человек и наличия товаров и тележек. Еще она посоветовала на входе особо не распространяться, что я маг. Однако, если стражники решат досматривать рюкзак, то придется припугнуть их. Вскоре, подошла и моя очередь.
  - Кто таков? Откуда путь держишь? Цель прибытия в город? - начал расспрашивать меня мужик, стоящий на воротах. В руках он держал что-то наподобие планшета и карандаша.
  - Кир, простой путешественник. Отстал от каравана, поэтому пришлось отправиться к этому городу. Хочу найти караван до Рикларка и продолжить свой путь. - выложил я заранее приготовленную легенду.
  - Наркота, запрещенные артефакты есть? - вгляделся он в мои глаза.
  - Нет, конечно! - ответил я.
  - Товар на продажу есть? Что это за странное оружие у тебя? - продолжил допрос стражник.
  - Как сказал уже я путешественник, а не купец. Товара нет. А оружие - это моя семейная реликвия.
  - С тебя пять медных за вход и еще четыре, если не хочешь оставить оружие на хранение в арсенал. Город у нас спокойный, так что не приветствуем открытое ношение.
  - Лучше уплачу.
  - Как знаешь, - сказал мужик, протягивая мне лист бумаги. - С этим подойдешь вон к тому окну и оплатишь пошлину.
   Я взял листок и поспешил разобраться с бюрократией. В окошке сидел небольшой разумный, который, даже не взглянув на меня, забрал деньги и выдал какой-то жетончик. Я решил не спрашивать, для чего он, а то это выглядело бы странно.
   Когда мы отошли от ворот, я спросил у Мары: - А для чего жетончик мне дали-то? И почему проверку на запрещенные вещи ограничили только вопросом?
  - Жетон - это подтверждение, что ты вошел через пропускной пункт, и лучше держи его всегда при себе. На выходе надо будет его сдать, и тебе даже вернут половину пошлины. А по поводу наркотиков и подобного, сам подумай. Какой контрабандист будет входить через главные ворота и так нагло? Стражники это понимают и даже не заморачиваются чем-то сложнее рядового вопроса, - разъяснила она мне.
  Слушая Мару, я осматривался вокруг себя: стены были построены полукругом, поэтому внутри получилась площадь, где обосновались три конюшни для животных, за ними начинался сам город. В этой части было всего лишь две улицы параллельные друг другу. Все домики были... Трудно описать. Архитектура тут носила характер хаоса, так как единого стиля у них не было. У многих домиков были разбиты клумбы, и меня заинтересовало, что они обычно делают, когда почва становится менее плодородной, меняют или зовут мага? На самих улицах было довольно чисто, а народ выглядел занятым: все спешили по своим делам и на меня особо не обращали внимание.
  Однако, один тип врезался в меня и чуть не сбил с ног.
  - А ну осторожнее! - крикнул я и проверил свои карманы. Ничего не пропало. Благо, почти все они были на застежках и так просто из них что-нибудь вытащить нельзя было.
  - Ты чего разорался? - тихий голос Мары спросил меня в голове.
  - Какой-то тип врезался в меня и даже не обернулся. У вас простые правила вежливости не практикуют? - мысленно ответил я.
  - Вообще-то практикуют. Ладно, не обращай внимания. Много каких проходимцев можно найти. Пошли искать гостиницу или таверну, где ты мог бы отдохнуть и привести себя в порядок.
  - Что бы я без тебя делал?
  - Что-что, ходил бы грязным, уставшим и голодным! - гордо ответили мне.
  - А то. Так-так, где все-таки начать искать. Кстати, кажется, ты предлагала поискать караван до следующего города?
  - Да, до Рикларка. Там оплатим телепорт до Университета и можно будет успокоится.
  - Хорошо. План определен, а теперь на поиски места для ночлега!
   Сначала я попытался самостоятельно найти какое-нибудь приличное заведение, но почему-то все те, что я находил были, мягко говоря, не респектабельными. В одном заведении я застал драку всех со всеми, при этом работник за стойкой спокойно стоял и подсчитывал ущерб, в другом не успел я зайти, меня облепили девицы в облегающих нарядах, а Мара в это время вела лекцию о венерических болезнях, распространенных в подобных местах. В последнем месте по моему внешнему виду умудрились так пройтись, что вроде как за оскорбление не посчитать, а чувствовал я себя, как облитый грязью. В конце концов я решил спросить у местных, где лучше поискать себе место. Почему-то вспомнился Шерлок Холмс и еще несколько книг, где главные герои использовали детей для получения информации. Ведь повсюду бегающая шпана действительно могла знать много интересных вещей. В этот момент организм решил заявить мне протест в связи с недостатком еды в желудке.
   Пока искал место для отдыха, я успел углубиться в недра города. Хотя из-за того, что сам город был очень узким, я постоянно оказывался около края моста. Вид оттуда открывался красивый, водная гладь пролива переливалась различными оттенками синего, а чайки не переставали кричать.
  - Интересно, во многих ли местах я побываю? В своем мире я даже и не мог помыслить, что моя жизнь будет не серой тоской... - задумчиво сказал я, смотря на гладь моря и жуя пирожок с какой-то рыбой, купленный у бабушки, в небольшой пекарне.
  - Могу обещать тебе: твоя жизнь будет о-о-о-оче-ень насыщенной.
  - Хех, поверю на слово. Ладно, надо все же найти местечко для ночлега.
  Обернувшись, я увидел, как мальчуган пытался скрыться от преследующего его разъяренного мужика, и понял, что это хороший шанс. Когда паренек прошмыгивал мимо меня, я ухватил его и спрятал между собой и поручнями моста. Для убедительности я запихнул ему в рот остаток пирожка. Когда угроза миновала, я развернулся к мелкому беглецу.
  - Я, конечно, не буду спрашивать, что ты ему сделал, но за свое спасение ты окажешь мне услугу.
  - Слышь, дылда, а кто тебя вообще просил помогать, а? - начало возбухать чудо лопоухое, быстро жуя.
  - Ну, я всегда могу окрикнуть того мужика, вон он у того дома расспрашивает, куда ты умудрился сбежать, - тут мальчуган сглотнул остатки моего пирожка и поумерил свой нрав.
  - Что тебе надо от меня? Денег нет у меня.
  - Сдались мне твои деньги. Я в вашем городе впервые, и мне нужно найти себе нормальное, но не очень дорогое место для ночлега. Есть такое на примете?
  - Что ты подразумеваешь под нормальным?
  - Минимум драк, вкусная и безопасная еда, отсутствие насекомых в кровати и возможность помыться, - перечислил я свои основные критерии.
  - Тебе б с такими запросами к богачам, там точно все это найти можно. Хотя есть парочка мест и у нас тут. Пошли, проведу, но за медяшку, - попытался не упустить возможность подзаработать этот мелкий.
  - Сначала посмотрю куда ты меня приведешь, а там решу.
   Аккуратно обогнув того мужика по большой дуге, мы нырнули в местные переулки. Десять минут меня водили по городку, пока не вышли к таверне "Плачущая виверна". Снаружи это здание было вполне добротным каменным строением, а дверь была массивной и обита железом.
  - Это она? - спросил я.
  - Ага, самое лучшее, что можно найти у нас в районе. Хозяина зовут Баренд. И да, гони медяшку.
  - Держи, обормот. Больше не попадайся, на чем бы ты там не прогорел.
   Конец моей фразы мелкий уже не слушал. Схватив монету, он припустился обратно, а я аккуратно попытался открыть дверь. Несмотря на свой массивный вид, она подалась очень легко и плавно: похоже, хозяин очень старательно ухаживает за своим заведением. В зале кроме дварфа за стойкой было еще несколько разумных: пара человек сидели за столом и активно переговаривались, и представитель расы гномов сидел у барной стойки.
  Я смог в реальности сравнить дварфов и гномов. Обе эти расы были низки ростом, но при этом дварфы были очень широки в плечах и отличались действительно обильной растительностью на лице. Гномы были более миниатюрны и изящны в плане фигуры и ухаживали за бородой, будто за сокровищем. Больше ничего конкретного сказать нельзя было, но ясно, что многие образы в наших книжках появились не на пустом месте.
  Само заведение отличалось от предыдущих чуть-ли не идеальной чистотой и отсутствием последствий драк. Мебель, вроде, были такая же, как и везде: столы и лавки, были несколько более респектабельных элементов, вроде стульев обитых кожей и столов со скатертями. Я решил подойти к местному варианту бармена и спросить сразу о том, что меня интересует.
  - Приветствую, мне посоветовали ваше заведение как одно из самых лучших. Мне бы хотелось снять у вас комнату на несколько дней.
  Дварф поднял на меня взгляд, и я невольно передернул плечами от того оценочного взгляда, что он бросил на меня. После оценки он расплылся в улыбке.
  - Дорогой клиент! Наша "Виверна" может обеспечить вас и проживанием, и вкусной едой! - единственная мысль, что проскочила у меня голове, твердила, что мою платежеспособность оценили.
  - Да-да, мне нужна комната на одного человека с возможностью привести себя в порядок на два дня для начала и еще еды. Думаю, последнее уже после того, как я приведу себя в порядок.
  - Хорошо, хорошо. Значится, вам нужна комната с ванной... Хм, есть у меня еще несколько не занятых. Стоят они по четыре серебряных в день. Ознакомьтесь с договором и, если согласны, то можете оплатить стоимость номера, - он достал из-под барной стойки небольшую кожаную папку.
   В ней были описаны обязанности гостиницы и клиента перед друг другом, форс-мажоры, которые могут случиться и действия при них. Один из самых интересных описывался в случае, если гостиница оживет из-за действий мага земли или метаморфозника и отправится гулять.
  - Были прецеденты? - спросил я, указывая на этот пункт.
  - Не у нас, у торговца Лико. Он торгует всякими химикалиями и что-то не то продал магу, а тот обозлился и заставил его дом сигануть в море. Всегда моя бабка говорила: не имей дел с магами, а если пришлось, то будь настолько ответственным, насколько возможно.
  - Держите, восемь монет за два дня, - решил я прервать воспоминания о родственниках.
  - Вам какой номер больше по душе, одиннадцатый или пятнадцатый?
  - Давайте одиннадцатый, - вздохнул я.
  - Отличненько, вот вам ключ. Подниметесь на третий этаж и направо, вторая дверь по левой стене. Уборка комнат по утрам. Еда в счет номера не входит.
  Взяв ключ с номерком, я отправился на поиски своей комнаты и нашел ее там, где мне описали. Не сказать, что она была большой, но спокойно расположиться в ней было возможно. Были тут кровать, стол со стулом, небольшой шкаф и дверь, в ванную. Небольшая комнатушка содержала в себе вариацию унитаза, душевой кабины и раковины, а также все необходимое для гигиены.
  Я скинул рюкзак около шкафа и приложил свою косу к нему. В окне солнце потихоньку опускалось все ниже и ниже.
  - Надо бы поужинать и спать идти, устал я сегодня просто зверски. А, сначала ванная! - провозгласил я план на этот вечер.
  - Я бы сказала прям масштабные планы, хи-хи, - захихикали мне из медальона.
  - Что ты хочешь-то? Три дня пути не прошли бесследно. Слушай, а может есть что-то похожее на заклинание чистоты? Ну, сказал там заклинание, и все, ты чистый?
  - Нашелся умник. Нет такого, максимум можно на одежду нанести руны отталкивания грязи, а вот все естественные выделения никак не убрать.
  Вздыхая о несовершенстве магии, я отправился приводить себя в порядок. Около сорока минут понадобилось мне, чтобы отмыть себя и закончить с гигиеной, после чего я спустился в общий зал. Народа стало намного больше, чем в тот момент, когда я пришел. Большинство разумных были прилично одеты, но при этом не чурались сидеть на простой мебели. Все-таки это место чем-то привлекало людей. Вскоре я понял, чем. Еда здесь была если не божественной, то очень близкой к ней. Мясо просто таяло во рту, а овощи и фрукты были все свежими и очень вкусными. Алкоголь я решил не употреблять, так что ограничился небольшим кувшином холодного морса.
  
  Зигстэд. Таверна "У резвого коня".
  В комнате на втором этаже сидели четыре зверочеловека. Ищейки инквизиции сидели и обсуждали свой план действий.
  - Так, Чун, Ирин, докладывайте, что смогли разузнать. С вероятностью шестьдесят восемь - семьдесят четыре процента цель должна прибыть в этот город сегодня-завтра, так передал отдел планирования, - сообщил команде командир Вальт.
  - Командир-с, я связался с гильдией воров-с. Они должны будут-с передавать-с информацию нам-с о необычных-с личностях-с, - отчитался Чур.
  - У меня есть несколько кандидатов. Вот сегодня возле ворот отсидел, хотя там была такая милашка с таким хвостиком, - мечтательно протянул Ирин.
  - По делу, Ирин! - рявкнул Вальт.
  - Вот, две странные личности, - сказал он, показывая амулеты, над которыми висят изображения людей. Первый показывал небольшого лысого мужичка, разодетого в цветастые одеяния, а второй проявлял изображения Кира.
  - Подробнее.
  - Этот парень вел себя, как будто оказался в совершенно новом месте. Причем выглядел он не как какой-то деревенщина, впервые попавший в город, а как разумный, полностью забывший свою жизнь и заново познающий мир вокруг себя. Вот этот торгаш во всю кичился своей силой мага и желавший, чтобы все делалось с его согласия.
  - В чем необычность второго? Простой торгаш, купивший артефакт, а теперь пытающийся показать свою важность.
  - Ну, командир, Вы же сказали искать выделяющихся и необычные людей. Эти двое подошли из всей толпы.
  - Ясно, тогда цель номер один - этот паренек. Ты проследил, где он остановился?
  - Не-а, вы же сами сказали, от ворот никуда не отходить.
  - Значит, нужно найти его! Думаю, небольшой допрос не повредит. Если это не он, то зелье беспамятства поможет забыть ему неудачный день.
  
  Зигстэд. Отель "Магическое озеро".
  - Смогла сегодня обнаружить кого-нибудь, Лира? - спросила Кайрана у своей ученицы.
  - Да, наставница, было несколько разумных с сильным даром, вошедших сегодня в город. Также Голиар смог обнаружить тех ищеек, про которых Вы говорили. Один из них весь день провел около ворот и почему-то проявил внимание к одному пареньку и торговцу с простым артефактом. Потом он отправился в таверну "У резвого коня". - сказала ученица, поглаживая своего фамильяра, Голиара. Он с удовольствием подставлял свою голову под руку своей партнерши, ведь он был разумным фамильяром и умел менять свою форму.
  - Что ты можешь сказать о силе того парня?
  - Не обучен, потенциал довольно высок. Сам он ведет себя довольно необычно, но, если не присматриваться, эту деталь трудно заметить.
  - Хм, хорошо, хорошо. Метку поставила?
  - Попыталась, но она просто слетела с него через несколько шаков, но я пустила за ним следилку. Он остановился в "Виверне".
  - Все-таки не зря я взяла тебя в личные ученицы. Из тебя выйдет хороший мастер, - после этих слов от наставницы Лира залилась румянцем.
  - Что вы планируете, наставница?
  - Я хочу сначала просто посмотреть на этого паренька. Других кандидатов на призванного не было?
  - Сегодня точно нет.
  - Хорошо, раз у нас только один вариант, то давай сразу сходим посмотрим на него.
  - Ромела будем брать с собой?
  - Нет, как ты уже поняла, Ромела, Хигвад не просто так заставил нас взять. Надеюсь, что он просто шпионит. Хиг всегда относился с враждебностью к Салиму. Скажем, что просто по магазинам пройтись. В этом городке действительно можно найти "интересные" вещицы.
  
  Зигстэд. Таверна "Плачущая виверна".
  После ужина я расположился у себя в номере, хотя меня уговаривали остаться на какое-то выступление, но я слишком устал, чтобы культурно просвещаться. К тому же Мара обещала начать закладывать в меня основы магии.
  - Так-с, с чего бы начать. Я уже рассказывала про магию артефактов, руны и метаморфизм, про элементальную и фамильяров ты сказал, что знаешь их основные принципы. Есть еще ментальная магия, пространственная, некромантия и барьеры. Что-то нужно пояснять?
  - Вроде нет, а есть всякие запрещенные виды магии или специфичные?
  - А зачем тебе знать это?
  - Для самообразования. Если серьезно, то, думаю, с подобным маги все равно встречаются.
  - Всегда найдутся всякие отщепенцы или изгои. Такие обычно используют магию крови или культа. Да, у Культа есть своя специфическая магия, что она из себя представляет, мы пока не выяснили, но эффекты у нее и потрясают, и ужасают одновременно. Также жрецы Теократии используют чудеса, сами они называют это проявлением своей веры, но Ковен классифицирует чудеса как раздел магии.
  - Чем так выделяется магия Культа?
  - Она объединяет в себя несколько разделов классической магии, но при этом повторить подобное не получалось ни у одного мага. Похоже, на магическую энергию, которую аккумулируют в себе маги Культа, влияет их Древний, как-то извращает ее. Про результаты воздействия такой магии ты сможешь в Университете и прочесть, и даже увидеть.
  - Ты меня прям заинтересовала. Принцип магии крови мне тоже известен, только важно ли для такой магии использовать свою кровь или чужая тоже подходит?
  - Второе, а... - в этот момент в дверь постучались.
  - Уважаемый, Кир, вас просят принять гостей, - раздался голос работника таверны.
  - Ты кого-то ждешь? - спросила Мара.
  - Конечно нет, а ты?
  - Издеваешься? - мы могли продолжить обмен вопросами, если бы в этот момент стекло окна не разлетелось вдребезги, а через секунду дверь не вылетела от взрыва со стороны коридора.
  В окне маячил силуэт одетого во все черное гуманоида со звериным хвостом, лицо прикрывала маска, в проеме же, где раньше была дверь, стояла рыжеволосая девушка с небольшими рожками, хвостом, что обвился вокруг ноги, лиловым оттенком кожи и огненным шаром в руке. Вторженец в черном, быстро осмотревшись, увидел меня, прижавшегося к стене, и, бросив какую-то бомбочку, попытался скрыться в обратном направлении. Шар сорвался с руки женщины, однако не нашел цели, а бомба вдруг зависла в воздухе и тут же вылетела в разбитое окно.
  - Фух, успели до ищеек. Ну что, будем знакомиться, призванный? - сказала эта огненная волшебница, и тут я вспомнил, где видел это лицо. Это была Кайрана Искристая, ученица Салима Нор Кара.
  
  

Глава 6

  
Конвой или спутники?
  
  - Будем знакомится? - сказала Кайрана.
  - Э-э-эм... А что это сейчас было? - просипел я, продолжая прижиматься к стене.
  - Это? Всего лишь ищейки инквизиции, - отмахнулась она и начала рассматривать меня.
  Снаружи что-то громыхнуло, возможно, это была та самая бомбочка, а может и шарик, что устремился за ищейкой. Раздались крики и призывы тушить огонь. Я хотел сказать, что может нам стоит помочь, но на меня тут же цыкнули, и я благоразумно замолчал. Тут я заметил за спиной Кайраны девушку с огромным псом. Ну, я решил, что пес огромный, хотя был всего лишь большим, высотой он был по грудь этой девушке. Вот только девушка была не больше метра сорока - полутора, а ее ботинки были лишены подошвы.
  - Мара, - вымолил я в мыслях. - Надеюсь, меня сейчас не пустят по ветру тем же шариком, что не достался "ищейке"?
  - Если бы Кайрана захотела, она сделала бы это сразу. Раз тебя оценивают, значит, есть большой шанс, что проснешься ты завтра целым и уверенным, что доберешься до Университета.
  - Только цел... - тут наш мысленный диалог прервали.
  - Что ж... Это ведь тебя Салим призвал? - произнесла Кайрана.
  - Да, меня, - я решил не юлить с ней. Не знаю, почему, но моя интуиция упрямо говорила мне, что так правильно. Как с тем дварфом в лесном домике.
  - Как он... - не договорила она сложную для себя фразу.
  - Счастливо и спокойно. Он просил отдать Вам, - Я потянулся к рюкзаку и вытащил оттуда бумаги, что предназначалась личной ученице Салима.
  Взяв ее в руки и одним движением разорвав печать, она резко развернулась, а у девушки за ее спиной внезапно появилось выражение крайней удивленности на лице, но она тут же взяла себя в руки. Кайрана быстрым шагом вышла из комнаты, пройдя по выбитой двери. Я непонимающим взглядом взглянул на единственного разумного, что остался в комнате, а это была как раз девушка, с которой пришла Кайрана. Через несколько секунд в проем заглянул владелец отеля, оценивая ущерб. Я видел, как бегают цифры у него в голове.
  - Я не виноват. Весь ущерб оплачивают они, - тут же открестился от погрома я. - И вообще почему защита на ваших окнах отсутствует, и всякие воры могут залезть в номер, а? Я буду жаловаться, - не знаю, кому я собирался жаловаться, но мои слова точно смогли вогнать в ступор владельца, и он только раскрывал и закрывал рот.
  - Именно, уважаемый. Если бы не подоспели вовремя нашего важного гостя могли бы обворовать, схватить или вообще убить! - тут же включилась девушка, в мою импровизацию.
  Бедный владелец гостиницы мог бы посоревноваться бледностью лица с чистотой простыни на кровати. Его руки потянулись к сердцу, и я испугался, что случится инфаркт.
  - Ну, думаю мы сможем разрешить эту ситуацию, не привлекая официальные власти. Думаю, возвращение платы за номер и пол-золотых сверху смогут оставить все между нами.
  После моих слов он закивал головой, как болванчик, и поспешил вниз, а я остался наедине с девушкой. Кайраны не было видно в коридоре, а другие постояльцы решили не показывать носа из своих номеров.
  - Позвольте представится, Кир, - решил начать я.
  - Интересный Вы человек. Вас пытались похитить, надеюсь, Вы это поняли, потом спасли, а Вам хоть бы что. Прошу прощения, я Лира, ученица архимага Кайраны Искристой, - ответила девушка, разглядывая взглядом профессионального психиатра.
  - Что вас так удивляет?
  - Обычный разумный в такой ситуации бился бы в истерике или хотя бы пребывал в шоке. Ваше поведение выделяется сильным спокойствием.
  - Раз я свободен, в сознании и целый, то думаю паниковать нет смысла. К тому же я и так направлялся в Ковен. Надеюсь, вы поспособствуете этому, не вредя мне.
  - Возможно поспособствуем. Все зависит от Вашего поведения, господин Кир, - тут ее пес подошел ко мне, обнюхал и решительно полез к месту, где должен был висеть амулет Мары.
  - Прошу, угомоните вашего... питомца, - попросил я, уворачиваясь от него.
  - Это не питомец, а фамильяр. Голиар, что ты делаешь? Амулет высасывающий энергию, еще и скрытый? Тогда действительно нужно его снять.
  - Нет, не нужно. Я знаю, что это за амулет и для чего он вытягивает энергию. И вы с ним общаетесь?
  - Голиар разумен и его уровень интеллекта находится на очень высоком уровне, и это не вежливо говорить о ком-то, когда он в комнате.
  - Прощу прощения, - глядя в глаза псины, проговорил я. Он величаво кивнул и отошел к своей хозяйке.
  - Давайте пройдем в наш отель и там обстоятельно обговорим все детали, - предложила ученица Кайраны.
  - Хорошо, - согласился я и стал собирать свои вещи, думая о том, что нужно посоветоваться с Марой.
  Отель "Магическое озеро" находился во внутреннем районе и был местом очень респектабельным, так что идти до него нам было достаточно времени. Пока мы продвигались вглубь города, я успел переговорить с Марой, и мы решили, что лучше отправится с Кайраной и ее ученицей в Ковен. Это и безопаснее, и решит довольно много проблем для меня.
  Внутренний район меня впечатлил. Улицы были более широкими и повсюду были посажены растения: деревья, кусты, просто цветы, даже по стенам росли различные вьющиеся растения. Дома были богато украшенными, а между ними было довольно много пространства. Получилось так, что этот район выглядел как парк, в котором были построены богатые дома и проложены дорожки. Однако, чтобы попасть в эту часть города, пришлось пройти по небольшому райончику, выступающему как буфер между элитным, административным и обычным районами города. Тут жили зажиточные купцы, некоторые обедневшие дворяне. Такой же буфер был и на границе с трущобами, но там жили военные.
  Лира за время нашего пути до отеля ничего не сказала, а ее фамильяр все время бросал на меня непонятные взгляды. Я и сам не напрашивался в собеседники. Около отеля нас ждал неизвестный мужчина, в котором я признал представителя расы дроков. Он был очень недовольным, а когда мы подошли, начал выговаривать Лиру, дескать, они должны были взять его с собой и никак иначе. Она только отмахнулась от него фразой: "Все вопросы к наставнице". Меня он окинул таким злым взглядом, что все мое естество начало вопить, что это никак не друг и даже пытаться не надо наладить с ним отношения.
  Внутри Лира распорядилась выделить мне номер около их комнат и оставила меня на попечение работников отеля. Они проводили меня до номера и, уточнив, что мне ничего не нужно, откланялись. Мой организм окончательно измотанный решил просто вырубиться.
  
  Зигстэд. Таверна "У резвого коня".
  - Да, вашу мать! - в комнату, которую снимал квартет ищеек, влетел Ирин, у которого дымился хвост.
  - По уставу, докладывай! - рявкнул Вальт.
  - Есть. Защиту сняли при помощи амулета, Уеки страховал около здания, я вскрыл окно и почти захватил цель при помощи парализующей бомбы. Но в тот момент дверь была выбита Кайраной Искристой, и мне пришлось резко отступать. Цель у них, - отчитался лис, заматывая свой хвост в мокрую тряпку.
  - Надо будет попытаться провести захват по пути. Если они доберутся до Рикларка, больше шанса не будет. Вы знаете, что будет если мы провалим операцию.
  
  Зигстэд. Отель "Магическое озеро". Следующее утро.
  На следующее утро, когда я открыл глаза, увидел, как надо мной склонилась Кайрана и пыталась подцепить амулет, чуть выступающий из моей груди.
  - Кхм-кхм. Почему это одна из уважаемых членов Ковена пытается ограбить простого человека? - поинтересовался я, так как женщина была очень сосредоточена и не обратила внимание, что я проснулся.
  - С "простым" ты явно перегнул, а вот почему, вопрос интересный, - ответила она, утирая лоб и отодвигаясь от меня. - Мне стало жутко интересно, что за амулет тебе оставил Салим. Но чтобы я не делала он никак не поддается мне. Удивительно, да?
  - Нисколько. Он все-таки мой теперь, а также привязан ко мне. Я хоть не особо переживаю, но, может, позволите мне спокойно одеться и подготовится к выходу?
  - Чего я там у вас мужиков не видела. Собирайся, ждем тебя в ресторане отеля, - фыркнула она и ушла.
  Я вздохнул, посидел пять минут, подумал и понял, что неприятности только начинаются. Надеюсь, она не попытается снять Мару с моего хладного трупа. Надо не забыть передать ей документы по поводу моего статуса, а то вчера только личное письмо передал.
  - Мара, - мысленно позвал я. - Нам точно следует с ними дальше идти?
  - Не переживай. Кайрана хоть и странно, бывает, себя ведет, но тебе не навредит. Ты ведь ученик Салима, а это делает тебя товарищем Кайраны. К тому же ученичество у одного наставника, как правило, делает учеников семьей.
  Я скептически хмыкнул и быстро упаковал в рюкзак свои вещи. Так как Мара начала потихоньку учить меня всяким полезным заклинаниям, особенно из раздела метаморфизма, я решил испытать свои силы, и мне удалось привести одежду в порядок при помощи пары заклинаний. Они представляли из себя набор визуальных образов для меня. Мара сказала, что это один из вариантов чтения заклинаний. Одним нужно произнести, подумать или пропеть набор звуков или слов, другим начертить символы, показать знаки руками или даже станцевать. Был один, кто использовал холст и краски, чтобы творить заклинания. Кроме того, большинство заклинаний никогда не описывались определенными словами или формулами. Ведь давно в Аресиле доказали: магия - это не наука, а искусство. Те, кто пытались доказать обратное, становились посмешищами.
  Внизу меня уже ждала группа из Ковена. Кайрана, Лира и странный дрок сидели и ели завтрак. Когда я подошел, ко мне тут же подбежал официант и предложил меню. Выбрав легкий завтрак, я уставился на остальных. Лира немного смутилась, Кайрана безмятежно ела, как будто вообще ничего не происходит, и она сделала все, что хотела, а дрок начал сверлить во мне дырку.
  - Ладно, Кайрана, может, все же объясните утреннее событие, - решил я прояснить утренний конфуз.
  - Салим написал, что принимает призванного в свои ученики и оставляет все ему в наследство. Верно? - она решила начать разговор с этого. Лира после этих слов удивленно уставилась на меня, а дрок продолжил смотреть с плохо скрываемой ненавистью.
  - Да. Вот, он подготовил все документы, - отдал я ей вторую пачку бумаги, довольно толстую. Она также ловко вскрыла ее, но сейчас я успел разглядеть, что Кайрана сжигает верхний край папки. Удивительно, пламя не распространяется дальше по бумаге.
  - Действительно. Его почерк. Хм, тут написано, что я должна взять над тобой опеку на первое время адаптации, если такая понадобится, но... - тут она оценила меня взглядом. - Это, кажется, не особо требуется. Да и мне еще больше проблем не хочется получать. Доставим тебя в Университет, предстанешь перед Ковеном и можешь делать, что угодно. Ну, почти что угодно.
  - В смысле? - не понял я последнюю часть фразы.
  - Пройти обучение в Университете, рассказать о своем мире и еще несколько мелочей ты точно должен будешь сделать, - решила уточнить ученица Салима.
  - Могу сразу ответить по поводу второго: что рассказать, я решу сам. Увы, не хочется мне тащить грязь прошлого мира в этот. Думаю, у вас своей хватает. Все-таки зачем Вам понадобился?..
  - Смотри, чтобы только информацию из тебя не выбили силой, - она решила упорно игнорировать вопросы про амулет. - Лира, Ромел, собирайте свои вещи и будем выдвигаться обратно. А ты, Кир, смотрю уже собран, - в моей голове сразу отложилось, что дрока зовут Ромел, мое имя Кайрана узнала, наверное, от Лиры.
  Я спокойно кивнул, наблюдая, как подчиненные Кайраны убегают из-за стола. Сама она спокойно сидит и допивает кофе. Трудно было понять эту женщину с рожками, то она была немного легкомысленной, то спокойной как танк, то эмоциональная как девочка. Придется мне не только за Ромелом следить, но и не попадать под горячую руку Кайраны. Причем горячую как в переносном, так и в прямом смысле.
  - Можно задать вопрос? - решил я прервать молчание.
  - Дерзай.
  - Что с этим Ромелом не так? Он готов то ли покалечить, то ли убить меня на месте.
  - Дело, скорее, не в тебе, а в Салиме, да и неприязнь эта, скорее, от его наставника исходит. Архимаг Хигвад всегда ненавидел Салима и считал выскочкой, который занимает незаслуженно место. Так что держи ушки на макушке, убить - не убьет, но пакость сделать от него не убудет.
  - Тогда, если что, я могу двинуть ему в морду? - уточнение не помешает точно.
  - Если сможешь. Хех, а ты интересный парнишка. Думаю, всколыхнуть это болото ты имеешь все шансы. Сразу скажу, я не рада, что Салим сделал тебя своим учеником, так как я даже не знаю тебя. Раз это его последнее желание, то пусть будет так. Тебе придется следить, чтобы своим поведением ты не опозорил его память и имя, - я заметил, что Кайрана говорит все это полностью серьезно. - Насчет амулета будь очень осторожным. Салим написал, что это, а утром я хотела пообщаться с ним напрямую, минуя тебя.
  - С ней. В амулете личность женщины, - поправил я, за что получил эмоцию благодарности. Мара похоже научилась эмоции передавать. Надеюсь, наши сознания в один момент не объединятся. Это станет катастрофа.
  - С ней, ладно. Что я еще забыла тебе сказать... А да, наверное, ты не знаешь, хотя по вчерашнему происшествию понял, что не только Ковен тебя искал, но и Инквизиция. Также есть сведения, что и Культ начал проявлять нездоровую активность. Все это из-за тебя, хотя вру, из-за Салима. Ты больше попадаешь под категорию жертвы. Амул... Она уже оценила твои силы?
  - Да, по пути в Зигстэд Мара провела сканирование.
  - Мара значит... Необычное имя. Да и по твоей речи видно, что ты вполне образован. Какие твои параметры?
  Я взял какую-то бумажку и написал на ней свои предрасположенности к магии. Решение не говорить вслух пришло в голову мою внезапно. Кайрана взглянула на листок, удовлетворенно хмыкнула и легким движением ладони сожгла его.
  - Жаль, что специализации не совпадают, а то ради такого ученика я бы даже проигнорировала правило единственного ученика у архимага. Зато я точно знаю, к кому тебя определить, - после этих слов ее взгляд не обещал мне ничего хорошего.
  - Это точно обязательно? - немного напряженно спросил я.
  - Конечно, или тебе рассказать об инцидентах с необученными магами?
  - Не надо, просвещен в этой теме, - отказался, я вспоминая, что Мара успела рассказать про такие случаи.
  В холл, в который мы успели переместится, спустились Ромел с Лирой, и вся наша не особо дружная компания отправилась к выходу из города. Все были одеты в походную одежду и тащили за собой небольшие рюкзаки, тут я понял, что единственный, кто имеет холодное оружие с собой. В отеле я особо ее не показывал, так как одел свою косу в специальный чехол, но на улице его снял, и Кайрана уставилась на нее. Вздохнув, я достал бумагу, которую взял как раз для такого случая, и отдал ей, но тут же пришлось спасать несчастный кусок бумаги, так как после быстрого прочтения ученица Салима вознамерилась ее сжечь.
  - Вернемся в Университет, устрою тотальную проверку хранилища, - прошипела она сквозь зубы.
  - Что вы сказали, наставница? - похоже, Лира не расслышала слова Кайраны.
  - Нет, ничего. Просто один пьяница совсем засиделся на месте. А ты, идиот, какого глеля таскаешь ее с собой? - вторую часть фразы она продолжила уже шипеть мне в ухо.
  Я просто усмехнулся, пожал плечами и отправился дальше. Без промедления мы покинули город, перед выходом закупив немного провианта и взяв лошадей для себя. Мой навык езды на лошади был удручающе плох, так что первый день езды закончился для меня болью во всех мышцах тела. Хорошо, что лошадка мне попалась спокойная и не пыталась сбросить меня при каждом шаге. Она были из породы тяжеловозов, поэтому частично вещи погрузили на нее. Лошади в этом мире, при первом взгляде, не отличались от известных мне.
  Лира просветила меня, что до Рикларка от трех до пяти дней пути на лошади в зависимости от скорости езды и погоды. Чтобы меня поймать, им пришлось торопиться и взять для этого самых быстрых лошадей и вещей по минимуму. В ответ я смог только развести руками. Также было видно, что ей хочется расспросить меня, откуда я, но из-за моего резкого ответа во время завтрака то ли боялась, то ли стеснялась. Пока я не решился делиться с кем-либо информацией о своем мире.
  Когда я вспомнил, что Кайрана является довольно известным магом пространства, то не удержался и спросил, почему они не телепортировались сразу куда надо.
  - Что ты знаешь про перемещение в пространстве? - ответила мне сама Кайрана.
  - Ну, трудно ответить, не понимая, что от тебя хотят услышать. Я предполагаю, что перемещение посредством телепортации одушевленных предметов - это прокол в пространстве, который соединяет две точки этого пространства самым коротким путем. Иначе говоря, соединение этих точек в одну. Ведь если нет пути, то его и проходить не надо.
  - Интересная теория, но увы. Материя реального мира не настолько податлива, чтобы проворачивать такие фокусы. А вот если пробить проход в подпространство и, используя заранее расположенный маяк, прийти к нему и пробить проход обратно. Такой метод используется на длинные переходы. Как раз этот метод и разработали мы с Салимом, - на последней фразе ее голос дрогнул. - А раньше магию пространства использовали только для того, чтобы перемещаться на короткие расстояния или только для перемещения предметов на большие.
  - Почему так? Где логика?
  - А ее и нет. Реальность подпространства не имеет многих причинно-следственных связей материального мира. Предметы без души передавались при помощи двух артефактов - отправляющего и принимающего. Перемещение на короткие расстояния были возможны, так как магу приходилось стабилизировать реальность подпространства около себя, но это требует большого запаса магической энергии.
  - Как-то и сложно и просто одновременно... А что такое подпространство?
  - Точно никому не известно. Есть множество теорий, но согласно одной из самых распространенных это изнанка мира. Реальной опасности там не существует, но всегда есть большой шанс застрять там и никогда больше не вернуться в реальный мир.
  - Жутковато, и люди продолжают пользоваться телепортами даже при угрозе пропасть там навсегда?
  - Процент этого довольно мал, к тому же система, которую мы с Салимом смогли построить, сводит этот шанс практически к нулю. Конечно, если не будет прямого вмешательства на точках входа или выхода. Есть еще шанс, если маг решит использовать магию во время телепортации, но это верный способ самоубийства.
  Под такие разговоры и закончился этот день. Меня начали обучать, как ухаживать за лошадью, и стало ясно, что я зря в детстве не решился заниматься верховой ездой. Мара же за весь день, кроме утра, голоса не подавала, но я решил, что ей лучше знать, что делать.
  
  Убежище Культа около города Рикларк.
  Фигура в темно-зеленом плаще тихо пробиралась через заросли к неприметному лазу. Изобразив сложный знак и пробормотав специальную фразу, фигура проскользнула в приоткрывшийся лаз. За ним был длинный спуск вниз, в конце которого находилось небольшое помещение. В нем уже ожидали семеро разумных.
  - Проходи, младший. Что тебе удалось узнать об Избранном? - проговорил низким до жути голосом лифр, лицо которого украшали как шрамы, так и глубокие морщины.
  - Наставник, - поклонился вошедший. - В Рикларке были замечены ищейки Инквизиции и отряд Ковена. Обе группе покинули город и отправились в сторону Зигстэда. Скорее всего, их цели совпадают с нашей.
  - А о самом Избранном? - добавил жесткость в голосе лифр.
  - Нет, наставник. Никаких новостей или слухов, - сжался младший палец.
  - Ясно, не думаю, что они решатся переправиться через море, ибо грядет сезон штормов. Скорее всего, они будут возвращаться через телепортационную станцию. Организуем засаду. Да прибудет Он в мире этом!
  - Да прибудет Он в мире этом! - ответили ему хором все присутствующие.
  
  Дорога между Рикларком и Зигстэдом. Через два дня.
  Страдания моего тела нельзя было передать словами. Троица магов в отношении меня заняла разные позиции. Кайрана не обращала внимание на мои стенания, Лира пыталась время от времени помочь и была образцом сочувствия, а Ромел... Ромел был образцом скотины. На второй день он соизволил разлепить свои губы, и я тут же пожелал, чтобы он залепил их обратно и сверху эпоксидной смолой залил.
  Высокопарный бред, который вырывался у него изо рта, вызывал целый спектр эмоций, от жуткого стыда до необъяснимой ненависти. Удивительно, что и Кайрана и Лира спокойно его переносили. Задавшись этим вопрос, я подвел лошадь ко второй и спросил напрямую.
  - А можно вопрос? Зачем вы взяли этого индюка с собой и как выносите его?
  - Кайрана хотела сама отправиться на поиски тебя, точнее, того, кого призвал Салим. А Хигвад смог продавить свою позицию на совете Ковена, что нужно отправить с Кайраной его ученика. Не знаю точно, как он это сделал, но наставница после этого совета долго исходила на проклятия. А терпим его... - она обернулась на Ромела. - По привычке... - вздох сорвался с ее губ
  Мара так и не выходила на связь, как бы я не пытался ее вызвать. Хотя по небольшим головным болям утром было ясно, что она продолжает снабжать меня информацией. Интересно, правда, какой. Проверить это было невозможно, или я просто не знал, как.
  Утро четвертого дня встретило нас мелким дождиком. Пришлось накинуть плащи и продолжить путь так. Мне всегда нравилась именно такая погода, когда дождь не льет, как из ведра, но при этом прохладно и немного ветрено.
  Вскоре нам встретилась небольшая деревенька, от которой было уже рукой подать до Рикларка, оставалось только пересечь небольшое ущелье и перейти речку. Однако Кайрана не захотела дальше двигаться по такой погоде, поэтому мы все были вынуждены отсиживаться в небольшой корчме, у которой даже названия не было.
  - Лир, а каково это учится в Университете?
  - Что име... - начала было Лира. Но была прервана Ромелом.
  - Да не отвечай ты этому бездарью, все равно он не сможет пройти вступительные испытания, - усмехнулся этот... нехороший дрок.
  Я понял, что чаша моего терпения переполнена.
  - Пошли-ка выйдем. Ромел, - имя я практически выплюнул как ругательство.
  Вроде и детское оскорбление, но я просто уже не мог терпеть больше. Кулаки так и чесались надавать ему по шее. Если честно, я не рассчитывал, что он согласится, но...
  - А давай. Надо показать место таким бездарям, чтобы не лезли, куда им путь закрыт.
  Кайрана взирала на эту ситуацию со спокойствием сфинкса, то ли ей было безразлична моя судьба, то ли судьба Ромела.
  - Надо поставить выскочек на место. Это я не про твоего противника, - вдруг проявила себя Мара.
  - Где ты пропадала!? И в смысле поставить на место меня? Это этого сноба нужно поставить!
  - Ты ничего не забыл, боевой мой, а?
  - О чем т... Стоп, он же маг.
  - Ага, гений. И оттаскал бы он тебя по двору , как щенка. Точнее, его зомби, Ромел специализируется на некромантии.
  - Черт, черт, черт. Я погорячился, что делать-то...
  - Ты чем думал? Хорошо, что я занималась своими прямыми обязанностями и вкладывала в твою дурную голову то, что должен знать ученик мага. Так что вперед и с песней.
  - Надеюсь, ты точно уверена, что я смогу воспользоваться новыми знаниями... И хватит воровать фразочки.
  Осознание того, что мы уже стоим на заднем дворе таверны, пришло ко мне с запозданием, а Кайрана составляет нечто похожее на защитный купол. В моей голове начали всплывать знания, что и как я должен делать. Хотя это не объясняло, как я должен это адаптировать под себя. Импровизация оставалась для меня последней возможностью.
  
  

Глава 7

  
Первый бой.
  
  Ё. Буква "ё". Очень любопытная буква русского алфавита. На нее начинается так много красивых и эмоциональных слов и выражений, начиная от простого "ёпрст" и заканчивая совокуплением за чью бы то ни было ногу. Всеми ими можно было описать то, что случилось после отмашки Кайраны.
  Ромел тут же начал плести заклинание, используя песнопение в качестве катализатора. Еще ничего, будь это похоже на лирику или хоровое пение, но нет, это были обрубки звуков и слов, которые несли в себе силу. Я в этот момент спешно менял местоположение и пытался откопать в своем мозге хоть несколько закладок Мары. 
  В куполе начали образоваться сгустки энергии, и они вполне себе целенаправленно летели ко мне.
  - Приведения. Желания, характер и многие вещи, которые разумные обретают за свою жизнь, отбрасываются, как балласт, при смерти, и душа спокойно уходит на круг перерождения, но эти остатки можно собрать и при энергетической подпитке оформить в сущность с памятью и личностью умершего. При взаимодействии с живыми телами стараются вытянуть как можно больше жизненных сил, а потом самим занять тело. Поддаются контролю, - пришлось мне выслушать небольшую справку по нечисти этого мира, точнее одному из её видов.
  При этом я уклонялся и старался подобраться к Ромелу. Один раз случайно соприкоснулся с одним из сгустков: ощущения были, как будто я в ледяную воду окунулся и почувствовал себя более уставшим, чем был за мгновение до этого. 
  Наотмашь резанув это облачко косой, я не ожидал такого результата. Коса с тихим шелестом прошла сквозь привидение и всосала его в себя. От древка повеяло одновременно и удовольствием, и непониманием. Я чуть из рук не выпустил этот артефакт, но решил, что позже точно нужно с Марой переговорить. 
  Я понял, что долго так не продержусь, и мне захотелось, прям очень-очень захотелось, чтобы земля под ногами этого придурка разверзлась и схарчила его по нос и даже представил это. Представив это, я внезапно почувствовал, как часть силы вышла из меня и сделала, как я просил. 
  Похоже, этот болван не ожидал от меня магического воздействия и совершенно не использовал защиты. За что и поплатился. С криком он рухнул в яму, которая тут же закрылась под ним.
  - А защита от подобных воздействий возле мага существует? - решил я уточнить у Мары, пока добивал оставшихся привидений, не слушая ругательства Ромела.
  - Конечно, есть. Определенные заклинания барьера могут блокировать использование чужой силы около мага, а те маги, что не владеют барьерной магией, используют для этого артефакты. Ну, или стараются перемещаться по полю боя и следить за противником. Кстати, использование заклинаний без внешних действий очень полезный навык, так как враг не может понять, что именно ты делаешь. Этот дурачок сам виноват, что не посчитал тебя опасным, или ему это внушили.
  - Победитель - ученик архимага Салима, Кир. Проигравший - ученик архимага Хигварда, Ромел, - объявила Кайрана, одобрительно на меня смотря.
  Толпа селян, успевшая собраться вокруг купола, восторженно зашумела. Не часто у них происходят дуэли магов, если вообще происходили. По моему ощущению, ничего прям экстра крутого никто из нас не показал. Хотя это был мой первый магический... да и в принципе первый поединок в этом мире. Так что через пять минут меня начало немного отпускать слегка запоздавшее напряжение. Кайрана весело подошла ко мне и со всей дури хлопнула по плечу.
  - Ты хорош! Воспользовался тем, что Ромел не подозревал в тебе хорошего мага и не решил ставить защиту. Ты еще и внутряк, нам точно стоит побыстрее добраться до Университета. Салим был бы очень рад, что призвал именно тебя.
  - А, да. Спасибо, - только и мог выдавить из себя.
  Ромела я решил не выкапывать самостоятельно, но Кайрана заплатила местным, чтобы выкопали горе мага из земли. Надеюсь, пару раз заденут его лопатами. Хоть ругаться он перестал, но взгляды метал, все равно что молнии, на меня. Может, следовало его закопать по макушку, а не по нос?
  - Как ты? - подошла Лира, когда Кайрана отправилась в трактир заказывать небольшую пирушку. Без понятия, зачем, но вот захотелось ей.
  - Честно говоря, плохо. Как какой-то мальчишка себя повел несдержанный.
  - А у магов такое бывает. Особенно когда они начинают пользоваться своей магией. Чаще это происходит в детском возрасте, и все переходит в простые шалости, а вот если в подростковом возрасте или позже, то тут всякое может быть.
  - Надеюсь, сильно меня корежить не будет, - вздыхаю я. - Кстати, а почему Кайрана такая довольная после дуэли?
  - Она давно хотела поставить Ромела на место. Хоть она и архимаг, но все-таки тоже имеет свое мнение по поводу разумных. А статус архимага - это не только возможности, но и обязательства и ограничения. Ромел только собирается сдавать экзамены на мастера, поэтому самолично она ничего сделать не могла. А я... ну не люблю я, когда разумные причиняют друг другу вред. И Голиар меня поддерживает, - фамильяр Лиры в виде небольшого соловья согласно чирикнул, сидя на плече девушки.
  - То есть, просто все сложилось удачно для нее. Ну да ладно.
  - Что у тебя за коса? Обычное физическое оружие не может причинить вред нежити и нечисти. Подожди... Это же... - я вовремя закрываю ее рот своей ладонью, так как присмотревшись к древку, Лира похоже узнала Мировель.
  - Да, да. Это то, о чем ты подумала. Прошу вашего молчания, сударыня, Кайрана знает, и все задокументировано, - быстро выпалил я, защищаясь от нападок Голиара, который решил вырвать клок волос за такое отношение к своей хозяйкой.
  Лира двумя блюдцами вместо глаз смотрела на косу и пыталась промычать хоть что-нибудь, не убирая моей руки от своего рта. Я быстренько свернул эту постановку двух актеров и потащил ее за собой в таверну, где Кайрана уже употребляла все, что смогли найти на кухне и подвалах этого заведения. Мы присоединились к ней: я заедать стресс, а Лира - удивление.
  Кайрана посмотрела на нее и, кажется, поняла, почему ее ученица не может оторвать взгляд от моего оружия. А Ромела мы увидели через минут пятнадцать-двадцать. Проклиная весь свет и меня, в частности, он просто пролетел мимо, по дороге приказав трактирщику приготовить ему ванну в комнате. И когда только успел комнату снять.
  - И что мне с ним дальше делать? - решил спросить я. Сначала хотел сказать "нам", но все-таки в свой круг меня не приняли, и я был в роли конвоируемого.
  - Вообще скажу "по секрету", - последнее слово выделили особой интонацией. - На магических дуэлях возможность убить противника есть. И большой процент учеников погибает именно в них, а не от неудачных экспериментов или опытов. Про обученных магов уже отдельный разговор. И да, судя по длительности и силе заклинания тебя хотели именно убить.
  - Вот же тварь, - вырвалось у меня. - У меня есть возможность быстро его утопить, пока он в номере?
  - Уже нет. Такой вид убийства карается очень жестоко.
  - А почему Вы позволили нашей дуэли случится? Вы же должны по идее присматривать за мной!
  - Иначе никак. Так хотя бы все было под моим контролем. И я знала, что Мировель спокойно может избавляться от привидений. Вот если бы ты не сумел ничего сделать, то пришлось бы вмешаться.
  - Вот и не понимаешь, что делать: то ли доверять Вам, то ли бояться, как огня.
  - И то, и другое, - загадочно ответили мне.
  Солнце приближалось к зениту, даже тучки разошлись, чтобы нам было легче продолжить путь. Но дороги все равно раскисли, хоть на нее и пытались подсыпать камней и щебня. Тут на горизонте начали вырисовываться небольшие горы.
  Лира пояснила, что почти сразу за ними располагается Рикларк. Не особо большой, но важный город, который являлся центром торговли континента Катун. Только никаких огромных ярмарок или торговых рядов там не организовывали. Все переговоры и сделки, от штучных покупок до огромных поставок, обговаривались в специальном районе, здания которого вмещали не жилые помещения, а огромное количество конторок и офисов. Товар же лежал в специальном складском районе. 
  Также в Рикларке устраивались Советы графов, чем-то напоминавших собрание князей на Руси. Из-за этих двух важных причин Ковен и решил устроить телепортационную площадку именно в этом городе. 
  Сами горы носили название "горы Базеуса". Очень давно в них обосновался известный ренегат, архимаг Базеус. Он был искусен в магии земли и метаморфизма. Причем некоторые из его экспериментов до сих пор бродят по этим горам, но ущелье, через которое нам предстояло пройти, было вполне безопасно. 
  - А что за эксперименты он проводил? И что с ним случилось? - спросил я.
  - Ну, если я правильно помню, то он пытался создать бессмертное тело из камня для себя. Но, вроде как, все попытки потерпели неудачу, а сам архимаг пропал в период Месяца Ужаса и оставил в наследство этим горам различных химер из камня, - продолжила просвещать меня Лира.
  - Ты много интересуешься историей, да?
  - Очень! Ведь в истории столько всего интересного. Огромное количество неординарных магов жило раньше. Вот ты знал, что разделение на десяти основных категорий магии придумал простой ученик Пипо, когда напился настолько, что видел сразу десять предметов вместо одного. Случилось это примерно шестьсот двадцати лет назад. Правда, это достижение сразу присвоил себе мастер Гилеур, чем смог достичь звания архимага. А Пипо был забыт, и только в дневнике одного его друга смогли отыскать правду.
  - Эм, как-то странно звучит. А что до этого не было разделения на категории? - не особо поверил я в эту историю.
  - Было, но не такое, как сейчас. Руны и артефактика были одной категорией, как и ментальная и целительная магии. А стихийные еще вмещали кучу подразделов по типу металла, дерева и подобной шелухи. В итоге их разделили на основополагающие стихии.
  - Хм, интересненько, - и под неспешный разговор мы въехали в ущелье.
  Неизвестно почему, но атмосфера в нем сразу налилась чем-то мрачным. Тут за нашими спинами прогрохотал взрыв. Обернувшись, мы увидели, что вход перегорожен завалом. И два разумных в костюмах с глубокими капюшонами заняли позицию на завале. Перед нами же вышел эльф, облаченный в алую мантию, расшитую зелеными и желтыми нитками. 
  - Отдайте нам Избранного, и участь ваша будет смягчена, - провозгласил этот остроухий.
  - Культ, - прошипела Кайрана. - Кир, а они за тобой. Я заметила минимум пять - семь разумных, кроме этого, перед нами.
  - Главный вопрос, а мы сможем с ними справиться? - решаюсь все-таки я. - Хотя стоп. А избранный вам зачем? Что в нем такого избранного? - Два вопроса кричу в сторону эльфа.
  - Ты узнаешь это, когда мы прибудем в наш Храм, Избранный.
  - Тьфу ты, и ни капли информации. Кайрана, будем биться?
  - Я только за. Давно мой огонь не сжигал отродье культа, - просияла она. - Лира, Ромел и Кир готовьтесь. Я возведу внешний барьер. Бейте в тех, кого видите и пару мест, которые я укажу слабыми огненными шарами. Я, конечно, могла бы и одна с ними расправиться, но не хочется забирать веселье у вас, детишек, - усмехнулась, на минутку архимаг Ковена.
  - Я вижу, вы не готовы исполнять нашу волю. Ну что же. Да поглотить жизни ваши ОН! Выбранного взять живым! - проорал этот в мантии.
  Все завертелось и закружилось. В одно мгновение Кайрана спрыгнула с лошади и, упершись ладонями в землю, возвела вокруг нас полупрозрачную сферу. Лира выпустила из руки своего фамильяра, который начал преобразоваться в хищную птицу. Ромел начал распевать заклинание, покачиваясь в седле. В следующее мгновение в сферу врезались несколько сгустков зелено-желтого пламени. Архимаг Ковена морщится и в ответ выпускает четыре небольших шарика, летящих каждый в своем направлении. И только я оставался в седле, как статуя, пока меня не вывели из ступора.
  - А ну быстро с лошади и КОЛДУЙ! - орала мне в голову Мара. Почему она вылезает, только когда ей надо.
  Только я пытался сообразить, что лучше сделать, как заметил вязь странных линий и символов под нами, начинавших наливаться светом, но на них никто из моих товарищей не реагировал от слова совсем. Только Голиар начал испуганно возвращаться к хозяйке и что-то кричать на птичьем. Тут я вспомнил, как в доме Салима к моим рукам прилипла вязь рун с холодильного ящика, и в панике нагнулся и попытался ухватить эти линии.
  У меня получилось. Они остались у меня в руках, но ощущения были такие, будто взял что-то очень горячее. Дальше я продолжил действовать на чистой интуиции и начал их разрывать. То, что произошло дальше, меня поразило. 
  По всему ущелью начали разноситься оглушающие крики боли, и из-за некоторых камней начали показываться гуманоидные фигуры, объятые зелено-белым пламенем. Они пытались сбить его с себя, но ничего не получалось и шестеро разумных на наших глазах превратились в пепел, который тут же сдул гулявший в ущелье ветер. 
  На поле боя остались наша команда и пара разумных культа, вроде как, их главный и один его помощник, который выскочил из-за камней и теперь стоял около него. 
  - ЧТО?! ЧТО ТЫ СДЕЛАЛ С МОИМИ БРАТЬЯМИ?! - проорал второй из них.
  А сам я стоял в шоке смотрел на свои обожженные ладони, которые начинали покрываться волдырями. Лира в этот момент подбежала ко мне и тут же начала лечить единственную полученную за этот бой рану. Кайрана, усмехнувшись, встала и начала злорадно хохотать.
  - А молодец парнишка! Я не знаю точно, что ты сделал, но ты смог разорвать заклинание, судя по всему, переноса. А этих идиотов ударило откатом от разрыва. Сейчас я добью... - и только она замахнулась рукой, выпуская огненный смерч, в руках главного блеснуло металлом, и они исчезали. - Да глель их подери! Откуда у них вечно есть амулеты переноса?! Давно я твержу, что нужно выдавать подавители телепортации на задание по уничтожении Культа, но нет, "они дорогие", бла-бла-бла, "а если что-то случится", - последней фразой она пыталась кого-то спародировать, и, судя по смешкам Лиры и Ромела, у нее получилось.
  - А разве нельзя отследить телепортации? - вспоминаю я некоторые книги по фэнтези, которые читал.
  - Учись ты в Университете, и будь я твоим наставником по пространственной магии, поставила бы тебе "неуд" за предмет. В подпространстве невозможно что-либо отследить.
  - Хорошо, запомню на будущее. И я так понимаю, они явились за мной, да?
  - Догадливый ты наш. Избранный. Пф, ну как они обозвали тебя. Хотя нужно узнать, для чего тебя выбрали, а то есть у меня несколько предположений, но одно хуже другого.
  
  Ущелье Гор Базеуса. Вход со стороны города Рикларк. Десять минут назад. 
  - Шеф-с, проблемы. Группа Ковена вступила в бой с Культом-с. Последние пытаются захватить-с цель-с, - прошелестел прибежавший Чун.
  - Да что это такое! Вечно какие-то проблемы у нашего квартета, неужели Нетурае отвернулась от нас?.. - заныл Ирин.
  - Заткнись, а то по возвращению пойдешь в казематы с приговором богохульство, Ирин! - командир отряда ударил Ирина по его лисьей морде. - Двигаемся в ту сторону, может, мы успеем вмешаться в бой.
  
  Ущелье Гор Базеуса. Вход с противоположной стороны. Место битвы. 
  Из-за моих действий от культистов не осталось ни следа. Только прожженные проплешины, где пробегали члены культа, когда пытались потушить магический огонь. 
  - А хорошо ты приложил их. Даже пепла не осталось. Чем ты их так? Хотя давай лучше до Университета подождем, а там уже по изучаем тебя, - я даже немного отшатнулся от блеска в глазах Кайраны.
  - Не думайте, что я, как овечка, пойду на исследование, - предостережение лишним не будет.
  - Овечка? Что это за зверь такой? И не переживай, ничего против твоей воли не будут делать.
  - Ну спасибо за разъяснения. А что ты там говорила про откат?
  - Ты каким-то образом смог нарушить напитку рунной вязи энергией. Обычно подобное происходит, когда маг прерывает заклинание или вливает слишком много энергии в него. После такого следует разрушение заклятия и откат энергии обратно в мага. Чем больше энергии возвращается, тем опаснее последствия. От небольшой ломоты в теле, вплоть до того, что произошло на наших глазах.
  - А вы ее не замечали? Эту вязь.
  - Такие вещи не заметишь, если не проводить сканирование специальным заклинанием защиты. А вот ты как заметил ее без него... Интересно, что ты еще можешь. Не будь я архимагом, то взяла бы тебя в обработку и написала исследовательскую работу, чтобы получить титул мастера. А то и архимага, - тут последовал красноречивый взгляд на Лиру.
  Я только пожал плечами. Что поделать, похоже, ученые в каждом мире немного повернуты на получении новых знаний. Надеюсь, в Университете меня не будут пытать ради знаний о другом мире. Хотя сначала нужно до него добраться. Но, похоже, судьба не готова дать нам зеленый свет. 
  - Всем оставаться на местах! Во имя инквизиции и матери единой Нетурае отдайте нам гостя из другого мира! И, возможно, не пострадаете, - меня прям стрельнуло от дежавю.
  - А ты лакомый кусочек, - прошептала Кайрана. - Попробуйте взять, псы инквизиции! - крикнула она, разворачиваясь и кидая стрелу, покрытую огнем, в то место, откуда исходил голос.
  Камень разлетелся в ошметки, а оттуда выпрыгнуло двое зверолюдей. Один из них был похож на птицу, а другой на лису. Похожий на птицу метнул в Кайрану и Лиру несколько лезвий. От соприкосновений с коконами вокруг них метал упал на землю в виде жидких капель. Лис кинул в нас бомбу, похожую на ту, что была в таверне. Но черная тень перехватила ее и кинула в противоположную сторону. Это был фамильяр Лиры.
  - СЗАДИ! - предупредила меня Мара.
  Обернувшись, я увидел, как фигура в темном плаще приближается к нам, но как только он понял, что его заметили, бросился наутек, попытавшись попасть в меня иглами. По коже тут же пробежали мурашки, и я резко представил, что одежда на мне становится тверже металла. Через мгновение я услышал звон от удара металла о металл, а мое тело чуть не свалилось на землю под тяжестью. Вот и воспользовался я магией метаморфозы. Удивительно, как я, не пробыв в этом мире больше десяти дней, начал использовать новые способности. 
  - Спасибо. Ты мой ангел хранитель, - поблагодарил я.
  - А как иначе-то? - усмехнулась она.
  Над ущельем просвистело несколько странных звуков, и ищейки начали отступать, но Лира с Кайраной умудрились запереть в огненной клетке зверолюда-птицу. Но внезапно он скривился, а из его рта вырвался странный синий дым, и он упал замертво, после чего тело его начало обрастать ветвями и листвой, пока не обернулось деревом.
  - Вторая битва за полчаса. А ведь до цели осталось всего-то полдня пути. Но вроде никто больше не должен пытаться тебя украсть, - улыбнулась Кайрана. - Э-эх, давно я так не разминалась!
  - Зачем нам так рисковать ради этого? - подал голос Ромел.
  - Затем, Ромел, что он очень важен, раз ради него схлестнулись три самые сильные организации.
  - А что случилось с этим? - отвлек их от обсуждения своей персоны.
  - "Последнее семя" - отвратительная вещь. При проглатывании мгновенно убивает и обращает тело в дерево, - пояснила Лира.
  - Собираемся, и начинаем выдвигаться. Набить наглые морды я люблю, но на сегодня пока что хватит, - приказала Кайрана.
  После быстрого осмотра друг друга и наших вещей мы продолжили путь. Хорошо, что лошади не пострадали в течение битвы. 
  По идее я должен чувствовать себя хреново, ведь на моих глазах убивали, да и я сам убивал, хоть и не людей, но разумных и живых существ. Однако во мне не было и капли раскаяния и нервозности, кроме страха за свою жизнь.
  - За это скажи спасибо мне. Хоть твой мозг довольно гибок, но вот моральные установки некоторые могут мешать. Особенно в нашем мире.
  - И что ты еще поменяла в моих мозгах? И почему меня это не так сильно волнует? Снова твоя работа?
  - Ну тут уже ты сам спокойно относишься к этому. А так это только для твоей пользы, но не переживай, в дальнейшем я буду предупреждать тебя. 
  - Огромное спасибо, е-мае. А что бы было, если ты бы не поставила этот блок?
  - Скорее всего, ты бы сейчас валялся в истерике, как девочка, а остальные бы тебя откачивали. Шучу. Максимум ты бы сейчас грыз себя сомнениями, но в будущем, если тебе нужно будет кого-то убить, а счет будет идти на мгновения, то промедление может стоить тебе либо своей жизни, либо жизни кого-то из близких.
  - Логично, не поспоришь... - задумался я. - Но все-таки, пожалуйста, предупреждай хоть перед таким.
  - Хорошо, хорошо. В следующий раз так и сделаю.
  Снова пришлось трястись в седле. Если бы в ущелье нас не остановили, мы добрались бы к вечеру в город. Но Кайрана не захотела оставлять проход в ущелье заблокированным, и нам пришлось его расчищать магией. Она вместе с Лирой расплавляли камни, а я тренировался в магии земли. Интересно, что я смог изменить плотность камней, поэтому из некоторых больших валунов образовались очень тяжелые и прочные блины. К такой идее использования владения стихиями маги не пришли, поэтому мне пришлось им объяснять принцип, при помощи которого я так делал. Но такая магия отнимала довольно много сил, и впервые я почувствовал истощение магических сил. Это было очень и очень противно, как простуда только без насморка и боли в горле.
  В итоге нам пришлось ночевать под открытым небом. Немного еды мы купили в трактире еще в Зигстэде, так что голод не был нам страшен. Хотя думаю для магов такая проблема и не была проблемой вовсе. 
  Мы спокойно отужинали и отправились на боковую. 
  
  Два совершенно разных места. 
  Два совершенно разных разумных: глава группы захвата Культа и командир отряда ищеек Инквизиции отчитывались своему руководству.
  - Миссия провалена, цель упущена. В ближайшее время они доберутся до Университета.
  
  

Глава 8

  
Зверушки на дороге.
  
  Рикларк действительно оказался местом торговой и политической жизни Графств. Хоть Лира и говорила, что рынков и подобного здесь нет, но все равно нашлась небольшая площадь, уставленная прилавками и шатрами с большим количество товаров. 
  Кайрана и сама заинтересовалась некоторыми из них, так что наша телепортация в Университет откладывалась на один-два дня. Я особо не был против, все-таки мне хотелось посмотреть на то, как здесь живут люди, то есть, разумные.
  Оказалось, что сейчас идет ярмарка в честь "Одиннадцатилетия правления короля дварфов Рудрига, сына штолен". Как оказалось, дварфы обожают кратные одиннадцати числа. Такие ярмарки устраиваются во всех главных городах союзных государств, и на них жители гор выставляют на продажу свои изделия, среди которых также можно было увидеть некоторые новейшие не секретные разработки. Раса дварфов хоть и не была обделена магией, но большая часть этого народа предпочитала работать руками или с любого рода механизмами. 
  За прилавками стояли в основном гномы. Как мне пояснили Мара вперемешку с Лирой, дварфы и гномы были в чем-то родственными расами. Обе предпочитали жить в подземных постройках, но дварфы строили большие подземные города под горами, а гномы больше предпочитали селиться в уютных норах под холмами, так как любили свежий воздух. Обе расы имели очень сильные семейные узы, были довольно низкими, чуть меньше полутора метра ростом, но почти все дварфы любили добывать металлы и драгоценные камни, а затем мастерить различные предметы: от изделий из камня и дерева до сложных механизмов и ювелирных изделий, достойных правителей, гномы же отдавали большее предпочтение торговле или занятием юриспруденцией. 
  Были между ними и другие различия: дварфы очень любили бороды, а гномы, наоборот, предпочитали либо чистые лица, либо небольшую небритость. Иногда даже из-за этого возникали мелкие драки между представителями этих рас, и тогда из мордобоя доносились крики: "Младенцы!" и "Волосатые кроты!". По телосложению они тоже различались: если дварфы были похожи на, по выражениям недолюбливавших дварфов разумных, "бочку на ножках с головой". А вот гномы были довольно худоваты и редко какой их представитель мог похвастаться большой мускулатурой или массой.
  Толпа сновала по ярмарке, а мы вместе с ней. Кайрана подходила чаще к экспонатам, чем к торговцам, пускай последних было намного больше. Мы смогли увидеть прототип самоходной повозки, работающей на сочетании парового двигателя и рун. Конечно, сам двигатель был надежно спрятан за корпусом, чтобы конкуренты не смогли скопировать. 
  - Разве не трудно скопировать что-то, зная принцип? - спросил я у Ромела. Да, вроде, потихоньку мы начали общаться.
  - Пф, сразу видно, что знаний у тебя ноль, - усмехнулся он. Сначала захотелось его ударить, но потом я понял, что он, в принципе, прав. - Каждый такой механизм фиксируется специалистом из Бюро Дориля. И если другой разумный смог скопировать устройство, то официально он продавать его не сможет. К тому же подобрать правильное сочетание рун для подобного механизма очень трудно: руна чуть слабее и механизм не будет работать, чуть сильнее и все взлетит на воздух.
  - А что за Бюро Дориля, и разве так трудно сделать связку из рун, когда одна отслеживает состояние жидкости, а вторая нагревает жидкость в баке? - после моего вопроса пара дварфов возле нас достали небольшие записные книжки и что-то начали записывать, а Ромел немного странным взглядом посмотрел на меня.
  - Почему именно он смог придумать такое? - еле слышно пробормотал Ромел. Потом протараторил быстро. - В следующий раз говори тише! Твоя идея... Она! Она... Да никто не предполагал, что так можно!
  - Как это?! Это же очевидно, как и то, что лед - это вода, - я впал в ступор после заявления Ромела.
  - Ну вот, - почему-то стыдливо Ромел поскреб свои чешуйки. - Идея-то действительно проста, но все привыкли подбирать руны почти вручную.
  - То есть даже никаких справочников с таблицами соотношения сил и подобного вы не делали? - шепотом я уточнил у него.
  - Нееет... - услышал я ответ.
  - А как же там: холодильные ящики и подобные вещи, которые работают на рунах? - продолжил я свой расспрос.
  - Я же сказал, почти все это делается вручную. Магу приходится аккуратно дозировать силу, которую он вливает в руну для ее работы. Поэтому это стоит довольно большое количество денег, и мало кто может себе это позволить.
  - А трудно сделать просто одинаковые вещи, на которые накладываются руны?
  - Ну, это было бы простым решением. Но каждый, кто может себе позволить работу мага, будет хотеть что-то индивидуальное. Поэтому приходится использовать индивидуальный подход.
  - Ясно, что ничего не ясно. Ладно, оставим эту тему до Университета, - решил закончить обсуждение я.
  К тому же в этот момент мы вышли на небольшой открытый участок, где на сцене показывали выступление различные музыканты и артисты. Хоть большей частью там были дварфы с их "народными" инструментами. Удивительно, но среди них было мало похожих на обычные музыкальные инструменты вещей. Вместо барабанов - наборы наковален, духовыми были различные меха для кузниц и много других подобных предметов, которые, скорее, ожидаешь увидеть в кузницах и мастерских. Но при этом все звучало гармонично и даже красиво. Музыка была наполнена глубокими и долгими звуками, а удары молотов по различным наковальням не создавали какофонии, но, наоборот, задавали ритм, под который хотелось двигаться. Чем-то это все напоминало некоторые рок-оперы.
  По лицам Ромела и Лиры я заметил, что музыка дварфов их особо не вдохновляет. Отвечая на мой вопрос "почему", они сказали, что эта музыка для них слишком "тяжелая". Я пожал плечами в ответ и решил дальше понаблюдать за выступлениями. Маги попросили меня далеко не отходить от сцены, чтобы, если что, они могли найти меня. Шашлычок на деревянном шампуре и немного вкусного морса, купленные в ближайшем ларьке, примирили меня с одиночеством. 
  Пока я активно работал челюстями, было время на обдумывание ситуации с Ромелом. После той битвы в ущелье он действительно сильно поменял отношение ко мне, и как-то Кайрана и Лира перестали его игнорировать. Произошло это довольно внезапно, но, как я понял, из слов Кайраны, сам по себе Ромел был приятным разумным, с довольно интересными идеями, но из-за влияния своего наставника его самомнение выросло как на дрожжах. Возиться с ним никто не стал, и поэтому решили просто игнорировать, но моя простая победа в дуэли и битва сбили с него спесь. Все же он не был идиотом и быстро пришел в себя. Кстати, я стал замечать, что он начал бормотать себе под нос странные фразы про своего наставника и про то, что что-то там неправильно. 
  Мои размышления прервало новое выступление. На этот раз это были не дварфы и даже не гномы, а труппа зверолюдей. Сначала я заподозрил что-то неладное, но Мара намекнула, что у меня развивается паранойя. Так быстро отреагировать и прислать новую группу они не смогли бы. На мое возражение, о том, что группа Теократии потеряла только одного члена, она фыркнула и рассказала о системе, которая действует внутри таких групп. Если группа провалила задание, а две неудачные попытки захвата точно можно считать неудачей, то она заменяется другой, вне зависимости от того, какие потери понесла или не понесла группа. 
  Я пожал плечами, соглашаясь с ее доводами в моей голове, и решил дальше смотреть за шоу.  На сцену вышли шестеро зверолюдей: пара высоких быков, один похожий то ли на волка, то ли на собаку, две лисицы, одна обычная, другая с белым мехом, и последняя была зайка. Раньше у меня было мало возможности сравнить зверолюдей, но теперь я увидел, что внешность зверолюдей варьировалась от похожей на человека с ушками и хвостом животного, до гуманоидного животного. 
  - Мара, а чем объясняется такая разница во внешности одного вида? - хоть кто-то мог посвятить меня в плане генетического разнообразия.
  - Проводились исследования и было обнаружено, что в сущностях зверолюдей, в том, что ты б назвал ДНК, были закреплены некоторые параметры такие, как уровень интеллекта, физические параметры тела и еще несколько основных вещей. Но детали той же внешности не были закреплены, поэтому мы можем сейчас лицезреть такой пример, как бы сказать, разного уровня влияния животных корней на внешность зверолюдей.
  - А как у них с оценкой внешности?
  - Ну, в обычной жизни, они особо не уделяют внимание, как их партнер выглядит в этом плане. Хотя были случаи с некоторыми семействами, что не признавали более человечных зверолюдей, но они в итоге вымерли или распались.
  - Занимательная информация.
  В этот момент я заметил, что выступление начинается. Из-за разговора с Марой я пропустил вступление, но самое интересное, вроде, только должно было начаться. На сцене оба быка играли мышцами, будучи оголенными по пояс. Потом они начали гнуть, разбивать и совершать другие деструктивные действия. Народу это почему-то нравилось, но я смотрел скептически на это. А вот когда вышли лисицы и, я буду считать его волком, то меня заворожило. 
  Их выступление, наверное, назвали бы хореографическим спектаклем. Только при помощи танцев и немногочисленными декорациями они рассказывали историю, которая посвящалась двум сестрам, что полюбили одного парня, но не смогли его поделить и сначала поссорились, а потом дошли до убийства друг друга. Парень в этот момент не знал, что происходит и, когда застал последние вдохи убивших друг друга сестер, не выдержал и сам отправился за черту. 
  Вроде и банальная история, но то, как актеры исполняли ее без слов, а только при помощи танца и музыки, цепляло за струны души. Дамы в толпе всплакнули и начали вытирать свои слезы платочками. Парни не упустили возможности и начали утешать своих девушек. Такие вещи, похоже, не меняются от мира к миру. 
  Потом лисиц и волка сменила зайчиха. Она вышла на металлических ходулях, подпрыгивая и выполняя различные трюки. Грим ее напоминал печального клоуна, но при этом двигалась она активно. Тут она спрыгнула со сцены, делая сальто, и аккуратно приземлилась среди толпы. Хоть ее ходули и были допотопными, но какой-то механизм амортизации в них явно был. 
  Все ахнули и начали аккуратно отходить от нее. А зайка старалась не приближаться к тем, кто отходил, и всматривалась в лица разумных. Я с интересом рассматривал её, все-таки кроме ушей и хвостика у нее была более звериная мордашка и шерсть на руках. Но, тем не менее, видно было, что обычные люди побаиваются зверолюдей, а вот другие расы более дружелюбны. Но кроме дварфов и гномов тут никого не было из иных, а им она кланялась.
  Мое внимание было распылено по всей толпе, поэтому, когда зайчиха подошла ко мне и встала, смотря в мои глаза, то я немного испугался. Она почему-то в этот момент расстроилась, но, когда мой испуг прошел, она снова всмотрелась в мои глаза, и я ответил на ее взгляд. Моя рука внезапно оказалась в ее крепкой хватке, и меня потянули в сторону сцены. В немом удивлении я особо не сопротивлялся. Тут я смог заметить, что даже на ходулях она не была особо выше меня. 
  Когда мы поднимались на сцену актриса пустила меня вперед, а потом протянула руки, как будто я должен был втянуть ее на сцену. 
  - Тяни как можно сильнее, - прошептала она.
   Я кивнул и со всей силы потянул ее на себя. В этот момент она оттолкнулась от земли и перемахнула через меня, при этом аккуратно разворачивая меня к себе. 
  - Просто стой, когда нужно будет, я буду подсказывать, что тебе делать, - продолжила давать указания милым, тонким голоском.
  - Хорошо, - ответил я одними губами.
  Обходя меня по кругу, она положила руки на мои плечи и начала перепрыгивать меня, при этом я не чувствовал ее веса, как будто она весила не больше пушинки. Из-за своей позиции я не мог видеть, что именно она делала, но, судя по судорожным вздохам толпы и по тому, как я чувствовал, что ее руки цеплялись почти за все части моего туловища и даже головы, это было что-то опасное. Тут я услышал ее голос: "Руки вытяни!". Я сделал так, как меня попросили, и тут мне в руки упала ее тело. Народ закричал одобрительные слова, что как-то расходилось с первой реакцией на зайчиху.
  - Отнеси меня, пожалуйста, вон туда, - указала она на пространство за кулисы. Там уже ждали один из быков и лисица.
  Я аккуратно пошел в ту сторону, стараясь не трясти зайчиху, так как видно было, что ей довольно плохо после выступления. 
  - Девушки тебе уже в руки падают сами, хи-хи, - решил поглумиться кое-кто в моей голове.
  - А ну цыц, женщина. Будешь тут еще глумиться над бедным парнем, которого просто использовали в качестве большой стоячей опоры.
  - Кто сказал, что потом не будет ничего интересного?
  - И откуда ты набралась такого. Вроде от меня не было возможности, не шутил я особо пошло за время нашего пути. Признавайся, с кем ты еще общаешься кроме меня?
  - А вот. Твоя голова кладезь информации. Есть в чем покопаться.
  - О, ужас. Шизофрения, зачем ты так со мной?
  - Если будешь называть меня так, то сильно обижусь. Очень сильно.
  - Ладно, ладно, - примирительно закончил я.
   В этот момент мы подошли к коллегам актрисы, и бык аккуратно забрал ее у меня. 
  - Ты молодец, не часто мы можем найти добровольца для номера Васиры, - похлопал меня по плечу бык, говоря довольно низким голосом.
  - Пойдем с нами, милашка, - с улыбкой пропела лисица, с обычным мехом. - После каждого выступления мы приглашаем тех, кто помогал нам с выступлением на небольшую пирушку, - и облизнулась она.
  - Смотри, парень, аккуратнее, а то "скушает" тебя наша Тула и не подавится, - смеясь, предупредил меня волк, который подошел в этот момент.
  - Гар, а ну не говори ерунды, - тут же накинулась Тула на этого волка с именем Гар.
  Меня проводили за сцену, где был накрыт стол не только для трупов и меня, но и музыкантов и, как я понял, тех, кто помогал с декорациями.
  - О! А это тот паренек, что не побоялся на сцену выйти. Уважаю! - закричал человек с плотницкими инструментами. Судя по всему, он уже немного успел выпить.
  Некоторые его поддержали и дружно выпили с тостом: "За молодость! И бесстрашие!". Всего собралось около пятнадцати разумных. Из труппы актеров присутствовали все, кроме Васиры. Заметив мой ищущий взгляд, бык с именем Бориэль, как раз тот, что забрал Васиру, ответил, что она всегда отлеживается после выступлений и будет чуть позже.
  Я немного волновался по поводу того, что Кайрана с ребятами не смогут меня найти, но Мара успокоила меня сказав, что Кайрана наложила на меня маячок. Правда, он почему-то расходовал свой заряд быстрее, чем должен. Мне пришлось воздержаться от алкоголя, но еда была вкусная, и компания собралась спокойная и полная всяких баек. 
  В течении разговора я узнал, что труппа называлась "Зверушки в дороге", и они создали ее не так давно, а раньше они просто жили в одном из южных городов Катуна. Перебивались разными подработками и подозрительными делами. В какой-то момент они насолили одному дворянину, поэтому им пришлось быстро убегать из города, и с тех пор и появилась их труппа. Но дела пошли в гору, хоть люди и опасались зверолюдей, но их выступления пользовались большим успехом. 
  Оставшихся членов труппы звали Яна и Алиан, соответственно лисицу с белой шерсткой и второго быка. Было заметно, что между некоторыми актерами были отношения. Как ни странно, Гар ухаживал за Яной, а между Алианом и Бориэлем тоже были отношения, но уже нетрадиционные. Я немного опешил от такого, но другие разумные либо не замечали этого, либо это было нормально.
  - Скорее, не замечают. Тебе это заметно, так как в твоем мире такое проявляется более открыто. А в Аресиле такие вещи пытаются скрывать, но все равно иногда проскальзывают некоторые моменты, - развеяла мои сомнения Мара.
  - Спасибо, мой личный гид в этот мир, - поблагодарил я ее.
  Это точно не мое дело, так что я решил оставить все мысли при себе. В этот момент к пирушке присоединилась Васира. Она без всяких стеснений подошла ко мне и уселась на мои колени. 
  - Мне кажется или садиться на колени малознакомого мужчины довольно неприлично, - смог я оправиться от такой наглости. Но в ответ на меня посмотрели такими обиженными глазами. Если бы в этот момент кое-кто не пытался стащить мясо с моей тарелки, то я бы даже поверил.
  - Ню, не будь злюкой, - начало канючить это ушастое существо. - Ты был самым лучшим добровольцем для моего выступления, гордись этим! - и продолжила воровать еду с моей тарелки.
  - Я всего лишь стоял, как столб, а в конце просто выставил руки, - опроверг ее слова о "лучшем".
  - Ты даже не шелохнулся ни разу! А с тем, какие я вокруг тебя трюки вытворяла, одна ошибка стала бы последней для моей карьеры.
  - Это не причина съедать мою еду! К тому же я ничего не увидел, только чувствовал, как чье-то тельце опиралось на меня.
  - Ну прости, а что поделать. Это участь всех добровольцев.
  - Все-таки, почему ты прилипла ко мне, что я тебя даже спихнуть не могу, а? - спросил я ее, действительно пытаясь, спихнуть ее. Но ее цепкие лапки впились в мои ноги и не собирались отпускать. 
  В этот момент меня спасли. Кайрана с Лирой вошли через вход для работников. Интересно, как они заставили охрану пропустить их, надеюсь, никто не пострадал.
  - А вот и он. Мы его, значит, ищем везде, а он тут прохлаждается. Ну хоть не пьет, хотя какая-то наглая морда уже сидит у него на коленях, - разошлась Кайрана.
  Я не смог подавить тяжелый вздох: "Похоже, меня ждет либо большая трепка, либо... А какого черта я вообще должен быть виноватым? На мне был маячок, так что потерять меня не могли, и я так-то ничего им не должен. Хотя они все-таки меня спасли... Так, стоп, походу, сок, который я пил, был не простым соком." В моем мозгу сложилась мозаика.
  - Так, - я принюхался к соку. - Какая умная тварь додумалась подлить мне в сок алкоголя, когда я сказал, что пить не намерен? - глаза присутствующих разделились на две категории. Одни не понимали, о чем я, а вторые начали выразительно смотреть в стороны Тулы. - Ну спасибо большое. Лира, можно тебя попросить протрезвить меня? - сказал я, немного грубо стряхивая Васиру с колен и подходя к Лире.
  - Да, хорошо, - ответила она, выходя из ступора. Она положила мне пальцы на голову и зажмурившись начала вливать магическую энергию в меня. Интересно, как именно она колдует?
  - Вы закончили со своими делами? - спросил я, думая о том, что нужно поскорее добраться до Университета.
  - Ну да, мы же не развлекались со всякими "зайками", - усмехнулась Кайрана. - Завтра с утра отправляемся телепортом. Тебя ждет незабываемое зрелище.
  - Прости нас, Кир, - подошла к нам Васира. - Тулу предупредили, чтобы не пыталась ничего сделать, но когда она видит самца, которого хочет, то не может удержаться, чтоб не сделать глупость. Я услышала, вы отправляетесь в Университет. Через три месяца мы тоже собираемся отправиться туда, ведь начнутся магические турниры, а вместе с ними и всякие ярмарки. Может, мы снова сможем увидеться и посидеть? - тут она встала на носочки и попросила жестом наклонится. - И ты мне очень понравился, ты очень милый, когда выпьешь, - прошептала она на ухо мне. И тут же попрощалась с нами и поспешила вместе с остальными отчитывать Тулу, что сжалась в комочек меха.
  - Мда, бывает и такое. А где вы Ромела потеряли?
  - Не теряли мы его, а оставили приглядывать за покупками в номере, - ответила Лира.
  - А вот ты постарался потеряться. Мы же просили тебя быть около сцены, - упрекнула меня Кайрана.
  - Ну так-то, я возле сцены, вы же не уточняли с какой стороны сцены быть, - улыбнулся я.
  - Ты еще дерзить пытаешься? Повезло, что тебе не у меня учишься, хотя... Это могло бы быть занимательно, - плотоядно улыбнулась Кайрана.
  - Упаси меня от такого счастья. Хотя мне интересно, кто же будет мой учитель, - пробормотал я.
  Я попрощался со всей толпой, и мы отправились в гостиницу, где остановились маги. По дороге Кайрана с Лирой завалили меня информацией о том, где они были и что купили. Мне пришлось даже попросить их притормозить, чтобы немного обработать часть информации от них. Сама ярмарка вокруг нас уже закрывалась, так как день заканчивался, и народ спешил по своим домам и номерам. 
  К позднему вечеру мы смогли наконец-то добраться до гостиницы. Называлась она "Огненная чаша", и весь интерьер был под стать названию. Везде были красные, оранжевые и желтые цвета. Странно, что голубых и синих оттенков не использовали. На первом этаже располагался небольшой ресторанчик, а номера располагались начиная со второго этажа и выше. 
  Ромел сидел в ресторане и спокойно ел свой ужин, ожидая нас. Также в зале сидело несколько разодетых людей и пара пожилых дварфов с аккуратно заплетенными бородами. Мы присоединились к Ромелу и заказали себе еды, я решил тоже поесть, потому что Васира не дала мне спокойно доесть на пирушке. Ромел расспросил меня, где я пропадал и немного завистливо посмотрел, когда Кайрана, как можно красочнее, расписала момент их появления. 
  В итоге я спокойно уснул в своем номере, который как раз был в синих цветах. Кайрана, Лира и Ромел похоже накупили много вещей, что несколько коробок стояли у меня. Я попытался заглянуть в одну из них, но там были только куча шестеренок и несколько непонятных деталей. Мои руки закрыли коробку, и ноги понесли меня на кровать. 
  Утром меня разбудило небольшое пение под ухом. Повернув голову, я разглядел небольшую коробочку с выделяющийся пластиной сверху. 
  - И тут есть будильники, - прошипел я, нажимая на пластину.
  В ванной нашлись уборная и раковина с небольшой душевой. Я поспешил ими воспользоваться и через двадцать минут я был свеж, одет и готов к употреблению завтрака. Внизу кроме Лиры не было никого. 
  - Доброе утро. Где все остальные? - спросил, присаживаясь, я.
  - Привет, как спалось? Ромел убежал, что-то докупить, а Кайрана еще спит. Учитель любит полежать в кровати, - сонным голосом ответила она мне.
  - А через сколько нам отправляться? Хотя мне делать-то нечего до отправления. А как выглядит Университет?
  - Кайрана просила не рассказывать тебе ничего. Чтобы оценить реакцию. Это ее слова. А отправляемся мы через два часа.
  - Интересненько... - пробормотал я, подзывая официанта.
  Через несколько минут после того, как мне принесли завтрак, в ресторан ввалился запыхавшийся дрок. В нем я быстро узнал Ромела. В руках он держал небольшой пакет, в котором проступало очертание небольшой коробочки. Мы с Лирой заинтересовано поглядели на нее, но не стали задавать вопросов. 
  Ромел, восстанавливая дыхание, подошел к нашему столику и уселся на одно из свободных кресел. Разговор, после прихода Ромела, что-то не вязался. Через двадцать - тридцать минут к нам спустилась Кайрана и погнала нас в номера собирать свои вещи. Еще и вслед нам кричала, чтоб мы не копошились. 
  Когда я зашел в номер, то не нашел вчерашних коробок, а на столике около кровати лежало небольшое письмо. На конверте значилось: "от Зверушек в дороге". Я улыбнулся и решил прочитать его после того, как прибуду в Университет. В самом номере мне собирать особенно нечего было, так что я просто сложил грязную одежду в рюкзак, забрал его и, прихватив косу, отправился на первый этаж. 
  Ромела и Лиру пришлось ждать еще около десяти минут. Как ни странно, но огромного количества коробок и пакетов, что я ожидал увидеть, не было, но мои спутники как-то странно прогнулись под невидимой тяжестью. 
  - Чего вы так напряжены? И где ваши покупки? - спросил я.
  - Ты вот держи, - протянул Ромел мне небольшую склянку с мутным газом внутри. Когда я взял ее, то чуть не уронил. Склянка размером с палец весила около пятнадцать килограмм.
  - Какого лешего... она такая... тяжелая, - прошипел я, протягивая ее обратно.
  - Э, нет, это твоя. А вообще эта склянка - это пространственный артефакт, в котором можно хранить около кубического шака предметов. Жаль, что он не убирает вес, но поговаривают, что скоро смогут добиться уменьшения веса в пять раз, - ответил Ромел.
  - И куда мне ее запихнуть. Она же порвет рюкзак.
  - Держи, - мне протянули небольшой рюкзак. - Он сделан специально для таких ситуаций из особо крепких материалов.
  Я положил склянку в специальное отделение в рюкзачке и надел его под свой. После этого все были готовы, и мы выдвинулись в сторону телепорта. С утра на улицах было не так много народа, но все равно были те, кто представлял тип вечно спешащих по своим делам.
  Сам телепорт меня не впечатлил. Простое газебо с начерченным руническим кругом внутри. В колонны были встроены разнообразные кристаллы и драгоценные камни. Около входа была стойка регистрации и небольшой пост охраны. Кайрана быстро что-то черкнула в книге и приложила небольшое украшение к миниатюрной пластине, которая засветилась фиолетовым цветом.
  - Личность подтверждена, это была огромная честь для нас принимать архимага Ковена, Кайрана Искристая, - с почтением сказал работник.
  - Да-да. Можно побыстрее настроить портал в Университет. Мы спешим, - отмахнулась от него Кайрана.
  - Конечно, - и он отправился выдавать указания.
  - Так Кир, смотри. При телепортации в стороны не дергаться и вообще лучше не двигаться. Дыхание лучше задержать, - повернувшись ко мне, проинструктировала меня Кайрана.
  Я кивнул, и в этот момент газебо засветилось мягким лиловым светом. К нам поспешил работник и сказал, что все готово. Кайрана внимательно осмотрела, как работает телепорт, утвердительно кивнула и зашла в свечение. Лира была за мной и должна была меня подстраховать. Тут в свет шагнул Ромел, и настала моя очередь. Я зажмурился и шагнул вперед. 
  Вихрь энергии подхватил меня и рванул вверх. Я широко раскрыл глаза и увидел огромное пространство. Огромное море бушевало подо мной, а в центре возвышался гигантский абсолютно черный купол. Через мгновение я оказался на верхушке высокой башни. Пол был стеклянный, и было видно, что башня находилась в центре абсолютно круглого острова. Но от созерцания меня отвлек толчок в спину. Это Лира врезалась в меня. 
  - Ах, я же не сказала, что нужно сразу отойти от точки появления, - услышал я голос Кайраны. - Ну что, Кир? Добро пожаловать в Университет! Надеюсь, ты сможешь пережить учебу тут, - рассмеялась она.
  
  

Глава 9

  
Совещание Ковена. 
  
  - Добро пожаловать в Магический Университет!
  - Название, честно говоря, так себе. Но вид действительно впечатляет, - ответил я.
  Вид, открывшийся мне, после того как мы отошли от телепорта, действительно завораживал. Весь остров делился на четыре сектора, каждый из которых имел свой сезон. В центре острова был построен замок, хотя, скорее всего, это был сам Университет. Вокруг того замка был построен городок, здания которого располагались на всех четырех островах. Больше всего их было в летнем и весеннем сегментах, но и в зимнем и осеннем хватало. Также в отдалении было видно несколько мелких непроницаемых куполов. 
  Тут наше внимание привлек звук хлопающих крыльев, вот только сопровождался он мерзким хрустом.
  - Я СМОГ! Я смог заставить это ископаемое летать! - расслышали мы несколькими секундами позже.
  Снизу, сквозь облака прорвалась жуткая пародия на птицу: огромное скелетное тело неизвестного монстра было оседлана типом в мантии. В руках он держал пару светящихся предметов и продолжал кричать про свой успех. Несколько работников телепорта подошли к нам и тоже стали наблюдать за ним. Через минуту они начали делать ставки, упадет он или не упадет. 
  - Эм, а кто это? - решил спросить я.
  - А, ты новенький? Ясно тогда, почему ты не знаешь про этого чудака. Это Фаэр Вилон, некромант, экспериментатор и идиот. Каждый месяц он изобретает какую-то новую тварь, но из десяти опытов девять оканчиваются неудачами, хорошо, что не убил никого еще. Вот теперь он пытается полететь на своем творении. Будешь участвовать в ставках? - ввёл меня в курс дела ближайший маг.
  Кайрана и Лира поставили на то, что упадет, а Ромел наоборот. Я решил воздержаться от такого. Еще пять минут мы наблюдали за тем, как он поднимался к вершине башни, но тут глаза нашей архимагички сфокусировались на руках этого Фаэра, и она щелкнул пальцами. Внезапно один из предметов задымился и перестал гореть. Некоторое время эта костяная тварь еще поднималась, хлопая своими мерзкими крыльями, но потом она вдруг зависла в воздухе, продолжая хлопать крыльями, и рухнула вниз.
  Все посмотрели на Кайрану нехорошими взглядами.
  - Что я? Он использовал воздушный артефакт для создания восходящих воздушных потоков. Я просто немного дестабилизировала его работу. Кто знал, что его тварь без поддержки этого артефакта ничего не может, - ответила она.
  Нехотя проигравшие согласились, что это неправильно, так как тварь все-таки своими силами должна была лететь. Но ставки вернули своим владельцам. 
  - А он не разобьется внизу? - решил я высказать некоторое беспокойство о неудачном экспериментаторе.
  - Ну, надеюсь, что он предусмотрел такой вариант. Хотя я помню некоторые из его прошлых экспериментов, так что, да, он должен был предусмотреть, - сказал Ромел.
  - Так, давайте спускаться! - позвала нас Кайрана. Она с Лирой стояла на небольшой платформе.
  Когда мы встали на нее, та резко понеслась вниз, и через две-три минуты мы спустились. Нашей компании пришлось пройти несколько коридоров, чтобы выбраться на воздух. Снаружи был небольшой парк, в котором туда-сюда шныряли различные разумные в мантиях и костюмах. Как мне пояснила Лира, это были ученики и работники Университета. Посторонних стараются не пускать на территорию острова, а в городе жили и работали обычные люди. Конечно, каждого прибывающего стараются проверить, ведь кроме телепорта на остров можно попасть еще и на корабле, который был единственным способом попасть на остров до создания стационарного телепорта.
  Ромел сказал, что ему нужно отчитаться своему учителю и покинул нас. При словах о учителе у Кайраны немного сузились глаза, но она решила промолчать, после чего попросила Лиру проводить меня в комнаты для поступающих, поскольку ей самой надо было отправиться и переговорить с Адраном. И была такова.
  - Ну что? Пойдем покажу тебе, где ты будешь жить первое время, - проговорила Лира и повела меня по тропинкам в парке.
  - А как у вас устроено с жильем? Ведь, я так понимаю, что деление на уровни силы влияет на время проживания в стенах вашего заведения.
  - Ну, у нас есть несколько общежитий, где проживают разумные. В каждом здании живут определенные расы, и так же здания делятся по половинам на мужские и женские. Конечно, отношения не запрещены, но открытый разврат недопустим. С людьми так же проживают лиры, зверолюди и дроки, эльфы и вилоры отдельно, так же, как и гномы, дварфы и полурослики. Чем сильнее потенциал ученика, тем выше его селят в здании, и это продиктовано не желанием показать их значимость, а простой безопасностью: если магия выйдет из-под контроля, то легче восстановить крышу, чем все здание.
  - Часто приходиться так восстанавливать? - содрогнулся я от перспективы жить рядом с такими бомбами.
  - На самом деле редко доходит до таких разрушений. Обычно страдают только комнаты учеников. В прошлом году было два случая у особо нервных. Пострадали только они сами и немного мебель.
  - Ну отлично просто, надеюсь, я смогу избежать такой участи.
  - По опыту путешествия с тобой могу сказать, что ты довольно спокоен. Так что не переживай, если будешь чувствовать, что не можешь сдерживать свою силу, сразу обращайся к своему учителю. Он поможет.
  - Кто им будет?
  - Обычно их назначают на сборе преподавателей по итогам измерения сил и предрасположенностей. Но иногда сильным или уникальным ученикам их назначает сам Ковен. Думаю, в твоем случае будет второй вариант.
  - Я вспомнил Васира упоминала, что через три месяца будут какие-то Магические турниры, что это?
  - Ну это действительно просто различного вида турниры. Ученики, которых допустили их учителя, соревнуются в своих умениях контролировать магию их специальностей. Например, целители соревнуются в техниках лечения различных ран и болезней. Некроманты в поднятии и управлении нежити и подобное. Длятся они около пяти дней, и в течение этих дней в городе проходят ярмарки. Остров Университета становится легче посетить, но при этом поток посетителей отсекается от определенных частей города.
  - Хах, интересно будет понаблюдать, - улыбнулся я.
  - А что? Ты не хочешь попробовать свои силы? - заглянула мне в лицо Лира, улыбаясь.
  - Э нет, я хоть потихоньку начинаю овладевать магией, но все равно, - тут я решил спросить Мару.
  - Мар, а разве можно овладевать магией с такой скоростью, как я?
  - О, ты вспомнил о том, что у тебя есть я, - ответила она. - Нет, конечно, это все благодаря мне. Хоть ты и не замечаешь, но я закладываю в твою голову много разных вещей. В частности, умение взаимодействовать с магическими потоками. Хотя некоторые вещи тебе придется шлифовать самостоятельно или при помощи учителя.
  - Хм, и что это за вещи?
  - Узнаешь в будущем, - и она мысленно показала, что нужно возвращаться к реальности.
  За это время мы подошли к небольшому двухэтажному зданию. На входе висела табличка "Гостевой дом". Лира сдала меня на руки небольшой старушке из расы дроков. Пожилая дама представилась именем Кава. Смотря на нее, я понял, что старение - вещь разная и для рас. Если у Ромела все чешуйки почти что блестели и были одна к одной, то у Кавы они были выцветшими и некоторых не было.
  Старушка проводила меня в небольшую и чистую комнату в здании. Из мебели в ней были небольшой шкаф, стол, стул к нему и кровать. Уборных и ванных комнат было по паре на этаж, для мужчин и женщин раздельно. Но, как мне сказали, я здесь пробуду максимум полдня. Все же случай мой явно был из ряда вон.
   И, правда. Не успел я и пообедать вкусным супом, который, конечно, был странного бирюзового цвета, как ко мне подлетел небольшой зверек с выпуклыми глазами и положил возле моей руки небольшой свиток. В нем было написано предписание явится на собрание Ковена для засвидетельствования моей персоны. К распоряжению была приложена небольшая карта с маршрутом.
  Я поблагодарил старушку за обед и решил не брать с собой свои вещи, к тому же меня заверили, что кроме меня и нескольких высокопоставленных магов в Университете в комнату никто не сможет зайти. 
  Путь к собранию Ковена располагался через тот же парк, через который меня провела Лира ранее. Но в этот раз я шёл через более затененную часть. Разумных на этой дорожке не было, но чувствовалось, что за мной наблюдают. Вдруг воздух вокруг меня сгустился, будто бы до состояния желе, и не давал мне сделать ни шага. 
  Первая мысль у меня была запаниковать и позвать на помощь, но потом появилась мысль, что это может быть испытание. Вероятность, что на меня нападут в центре Университета, была крайне мала. Задыхаться я не собирался, так что время на подумать имелось. Если вокруг меня возвели воздушный барьер, то есть возможность немного поиграться с законами физики.
  - Мара, а есть же заклинание для того, чтобы создать область без воздуха? 
  - Есть, Кир. Ты что-то придумал?
  - Да, есть идейка.
  Я сосредоточился на создании вакуума примерно в полуметре от моей головы. Раньше магическая энергия с лёгкостью покидала мое тело, но сейчас ей приходилось просачиваться. В итоге я почувствовал, что воздух вокруг меня стал более разреженным, а барьер утратил первоначальную непроницаемость. Поддержав заклинание активным полминуты, я смог выйти из этой области. Когда я обернулся, то увидел как на земле затухают рунические символы.
  - Ты знала о ловушке?
  - Как бы я её обнаружила? - ответила Мара, но интуиция подсказывала мне, что она мне чего-то не договаривала. 
  
  Магический Университет. Комната собрания Ковена.
  В данный момент в комнате находятся пять членов Ковена. Это были Хигвад РеГапер, Кайрана Искристая, Серкена АнТерир, Рилен ЛоГенир и Эрдан Высоколистный. Остальные члены Ковена по различным причинам не смогли явиться на данное собрание, посвященное иномирцу, которого призвал Салим. 
  Хигвад, Серкена и Рилен были представителями расы вилоров, и первые двое были давно в возрасте, а Рилен был молодым архимагом, получившим место благодаря своим достижениям в работе с фамильярами.
  Хоть трое и были представителями одной расы, но, наблюдая сейчас, как наш герой пытается преодолеть испытания на пути, выражали совершенно разные эмоции. Хигвад был очень недоволен, в то время как Серкена, Кайрана и Эрдан с большим интересом смотрели в полупрозрачные проекции. Рилен поглядывал на свою, но был глубоко в своих мыслях. 
  - Паренек неплох, хотя многие вещи можно сделать проще. В начале запаниковал, но смог сориентироваться, - высказала свое мнение Серкена.
  - Кстати, Кайрана, а ты не сообщала, что парень внутряк и довольно ловко использует свой дар. Как именно он это делает?
  - Вы же знаете, что такие вещи маги не раскрывают посторонним. А вы что думаете, тир Хигвад? - с ухмылкой посмотрела Кайрана на упомянутого мага.
  - Пф, просто везучий выскочка, - пробурчал он в ответ.
  
  Магический Университет. Полоса препятствий в парке Университета.
  - Да черт бы побрал эту проверку! Кто придумал пускать свору непонятных тварей! - прокричал я, когда смог-таки поймать всех этих мелких гаденышей, которые напоминали лемуров, но с челюстями лабрадора. И как такая голова держится на их маленьких тельцах.
  - А ты как думал? Маги - это элитные воины, и они должны справляться с такими ситуациями, особенно когда сильны, как ты. К тому же, ты и так знаешь, что серьезного вреда тебе здесь не нанесут.
  - Ага, ага. Вот именно, что здесь, а что будет в будущем?
  - Вот и посмотрим, - мысленно улыбнулась мне Мара. - Смотри вперед.
  Через пятнадцать минут, запыхавшись, я стоял перед входом в небольшое здание. Хоть оно и было не особо красивым, но от вида пульсирующих по стенам магических каналов захватывало дух. Это здание было как сердце, а, может, это и вправду было сердце острова.
  Дверь мне отворил небольшой голем из темного дерева. На мои слова он не реагировал, это означало, что ему были даны простые команды, и кроме них он ничего не может делать. Этот малый провел меня по небольшому коридору, в котором чередовались кабинеты и портреты различных разумных. Мара объяснила, что на картинах изображены архимаги, и возле каждой картины располагался кабинет соответствующего тира или ниры. Четыре картины и кабинета были занавешены темными шторами.
  - Это предатели, которые примкнули к Культу? - я решил подтвердить свою догадку.
  - Да, ты прав. Обычные маги не видят эти кабинеты, только галерею картин и без штор. Они сделаны, для того чтобы не тревожить душевные раны старших архимагов, ведь эти предатели были им друзьями и коллегами.
  - А я почему вижу?
  - Вот не знаю. Вообще ты не должен видеть магические векторы и рунические вязи.
  - Как же я ненавижу, что приходится снова и снова у тебя все спрашивать, но. НО. С какого перепугу я не должен?
  - Давай позже. Ты почти пришел.
  Действительно, я уже стоял перед двустворчатой дверью с резьбой. На ней было вырезаны символы, означавшие виды магии. Голем-дворецкий стоял около двери и не шевелился. Глубоко вздохнув, я навалился на дверь. С тихим скрипом она начала раскрываться, а по ее поверхности пробежались искры, которые перебежали на мои руки и через мгновение скрылись обратно в дверь.
  - Тебя просканировали на владение магией, - сообщила мне Мара. Я кивнул головой, показывая, что принял к сведению.
  Резкий свет резанул по глазам, так как в коридоре был приятное тусклое освещение. Когда я смог проморгаться, то увидел, что на меня смотрят пять пар глаз: две пары с интересом, одна с плохо скрываемой злобой, четвертая - безразлично, и последняя пара была глазами Кайраны.
  Они сидели на небольшой возвышенности, на который стоял стол, разделенный на девять секций, и каждый член Ковена сидел на своем месте. Судя по строению помещения, мне нужно было встать за небольшую трибуну. На ней стоял небольшой стакан с водой. Похоже, меня ждало собеседование. 
  Когда я встал за трибуну, она вспыхнула белым светом. Осмотрев реакцию членов Ковена, я понял, что все идет по плану.
  - Добрый день, молодой человек, - поприветствовала меня пожилая представительница расы вилоров. - Давайте познакомимся. Меня зовут Серкена АнТерир, мои специализации - целительство и фамильяры. Кайрану Искристую ты уже знаешь. Этого эльфа, который норовит меня перебить, зовут Эрдан Высоколистный. Он специализируется на магии земли, воздуха и защитной. Некультурный вилор, что не в состоянии даже выбраться из своих мыслей, - Рилен ЛоГинер. Специализации руны и артефакты. И последний присутствующий, Хигвад РеГапер. Некромантия и барьеры.
  - Приветствую уважаемых членов Ковена. Меня зовут Кир, являюсь жителем другого мира, перенесен в этот мир архимагом Салимом. Что вас интересует?
  И тут понеслось. Меня расспрашивали о многом: и как устроен мой мир, и как выстроено общество, и огромное количество самых разных вопросов. В разговоре не участвовали Рилен и Хигвад. Первый действительно не отвлекался от какого-то мыслительного процесса, а второго перекосило от злости, но остальные как будто этого не замечали.
  Некоторые вещи я не упоминал, памятуя о своих словах о грязи мира Земли, но все же были полезные идеи. Например, концепция бактерий и вирусов, а впоследствии и прививок. Болезни в этом мире считали простым нарушением баланса магической энергии в теле разумного, даже у тех, кто не может использовать магию. Серкена была в восторге.
  О изобретениях в техногенной отрасли я отмолчался, уклонившись от темы словами, что в этом мире все равно мало что пригодится из-за вмешательства магии в технический процесс. Дальше мне задали последний вопрос. Чем я собираюсь заниматься в мире Аресиля?
  - Если я правильно понимаю, а я правильно понимаю. За мной охотятся как Теократия, так и Культ. Хоть некоторыми навыками я владею, в плане использования заклинаний, но знания об этом мире и основополагающие знания о магии у меня отсутствуют.
  - Верно, - сказала Кайрана. - Я так понимаю, ты хочешь остаться в Университете на первое время?
  - А не ради этого мне устроили полосу препятствий в парке? Кстати, а простой работник или ученик не может на нее наткнутся?
  - Не переживай. На том листке, где написан приказ о явке, стояла метка, позволяющая зайти в эту часть парка. Другие разумные не могут попасть на эту тропинку.
  - Яа-а-асно, - выдохнул я. - Но да, предположение верно. Хотя не особо я хочу снова учиться, но надеюсь, учеба тут интереснее, чем в моем мире. Касательно оплаты обучения, мне нужно явиться в банк, чтобы получить наследство, которое оставил мне Салим. Думаю, Кайрана Искристая рассказала вам, что он оставил мне все свое имущество, кроме некоторых вещей. 
  - Организационными вопросами мы займемся позднее. Сейчас нам надо немного посовещаться, подожди за той дверью, - мне указали на небольшую дверцу справа от трибуны.
  Я зашел в небольшую комнатку, где стоял диванчик и стол с вазой фруктов, и небольшой книжкой. На обложке красовалась надпись "История и особенности Магического Университета. Краткая версия". Но на краткую версию книжка точно не тянула: по размеру и весу она напоминала том "Советской энциклопедии". Делать мне было нечего, так что я решился полистать этого монстра. Первые две трети книги действительно была историческая хроника этого заведения: создание, первые студенты и подобное. Также описывались все теории начала Черного Месяца. 
  В конце книги расписывались все хоть сколько-нибудь важные достижения выпускников и студентов. И телепортационная система Салима и Кайраны была тут. Также в ней описывались достижения в аграрной системе, защитные чары, работе с фамильярами, целительстве. Короче, в каждой сфере было довольно много различных открытый. 
  На последних трех страницах расписывались и изображались несчастные случаи. Интересно, какой умник догадался вставлять это дополнение в книгу для поступающих. Несколько разорванных на куски из-за разных причин, потеря конечностей, превращение в каких-либо животных или предметы без возможности обратить заклинание, написано, что до сих пор можно найти на факультете артефактики мягкую игрушку, которая являлся бывшим деканом этого факультета. Шутить над ним не советуют, так как магические силы остались при нем.
  Когда я начал уже подремывать и думать, как лучше лечь на этом диванчике, голос из-под потолка попросил пройти обратно в зал заседаний. В самом зале количество участников не изменилось, но состав претерпел изменения. Хигвада не было, а вместо него на другом месте сидел пожилой эльф. Такое сочетание поразило мои устои о фэнтези до глубины души. А бороду он бреет или сама не растет?
  - Прошу прощения, но нас не представили, - решил нарушить молчания я.
  - Ах, да, - спохватилась Серкена. - Позволь представить тебе, Адрана Вечный лист, старейшего архимага из ныне состоящих в Ковене.
  - Меня зовут Кир, - представился я.
  - Просто Кир? - поднял на меня глаза Адран. - А как же имя вашего рода?
   Сначала я хотел съязвить, что у него тоже нет фамилии, но решил сдержаться и просто ответил.
  - Я решил отказаться от него после перехода. Салим писал, что я мог бы вступить в его род, но я решил поступить иначе. Он и так сделал "слишком" много всего для меня, - я и не заметил, как выделил слово "слишком" в своей речи. Но судя по усмешкам части членов собрания, это не осталось незамеченным.
  - Хорошо, - взяла слово Кайрана. - Думаю и так понятно, что такого мага, как ты мы не упустим, не учитывая природу твоего появления в нашем мире. Как ты знаешь, особым магам мы обычно назначаем личного учителя из доверенных магов Ковена, но сейчас подходящая личность находится в командировке и прибудет только через полтора-два месяца. Так что тебе придется походить вместе с остальными магами на общие лекции. Тебе это пойдет на пользу, ведь ты сам сказал, что не знаком с реалиями нашего мира.
  - А не будет проблем в плане моей коммуникации с другими студиозами? 
  - Не думаю. Судя по твоему поведению и манере общения, ты вполне сможешь ужиться с ними.
  - Ну хорошо, а кто будет моим учителем-то через два месяца? 
  - У нас есть одна интересная традиция, связанная со знакомством учителя и ученика, так что узнаешь позже, - ответил мне Адран.
  - Тогда остались ли у вас какие-то вопросы ко мне?
  - В общем, никаких. Можете быть свободны, студиоз Кир. Уже официально студиоз.
  - А куда мне пройти? Обратно в гостевой корпус по той дорожке? - с опаской спросил я.
  - Точно, вот, держи карту и небольшой свод правил для студентов. Обрати внимание на перечень непредвиденных случаев. Хоть наши целители и вполне способны собрать разумного по кусочкам, но все равно нужно быть аккуратным в нашем заведении.
  И как в подтверждение сказанного окна завибрировали от сильного взрыва. Я инстинктивно пригнулся, а члены Ковена только устало переглянулись и вздохнули.
  - Рилен, опять твой протеже испытывал новую разработку?                                  
  - Что? Ах, да вероятнее всего. Мальчик вчера так активно пытался мне рассказать про какую-то идею, но я не запомнил.
  - Не запомнил?! Вот иди и разбирайся, что он натворил! - повысил голос эльф по имени Эрдан.
  Как я понял моего присутствия больше не требовалось, поэтому я вежливо откланялся. Выйдя из здания Ковена, я открыл книгу правил, и из нее выпала небольшая записка: "Кир, сегодня отпразднуем твое поступление в студиозы нашего Университета. Никуда не уходи вечером из своей комнаты. Переселят тебя только завтра, а снаружи может быть немного опасно".
  - Черте что, а не Университет. У них тут что, по ночам бегают монстры и жрут студентов, вышедших погулять? - спросил я у Мары, когда пошел по указателям обратно. Почему-то в начале дня я не замечал их присутствие, но на каждой развилке тропинок были установлены небольшие таблички с пояснениями, куда идти. 
  - А ты что ожидал? Но ты недалек от истины. По ночам лучше передвигаться либо группой, либо одному, если ты уверен, что можешь постоять за себя. 
  - Жизнь студентов для преподавателей вообще ничего не значит? - шепотом продолжил я диалог, когда прошел мимо группы одетых в разноцветные мантии местных обитателей.
  - Почему не значит? Значит, конечно, просто магам нужно всегда быть настороже, и этому принципу учат студентов с первых дней. Магия - это не просто инструмент, а своенравная сила. Кому-то она подчиняется сама, кому-то приходится ее подчинять силой. А по ночам просто по территории начинают гулять привидения бывших преподавателей и некоторые зверушки, которые сбежали из зверинца, но их посчитали не особо опасными для разумных и самого университета, поэтому их не стали отлавливать.                   
  - Крыски что-ли сбежали? А призраки что делают? Читают лекции до смерти? 
  - Ты не иронизируй. Погрызть эти зверушки могут, не до смерти, но привыкать к новой конечности придется. А по поводу преподавателей тоже не зарекайся. Как раз здесь остались те, кто любил свою работу, желание учить у которых огромно. Есть несколько историй, как парочек ловили, и до утра им приходилось выслушивать, как определенный предмет важен для мага, и записывать огромное количество конспектов. Но на это попадаются только новички, которые не могут отбиться самостоятельно.
  - Ладно, понял, что мне пока лучше не высовываться без сопровождения наружу в темное время суток.
  В это время я уже подошел к знакомому гостевому дому. Поприветствовав комендантшу, я выслушал поздравления в связи с поступлением. Её поздравление ввело меня в ступор, но, увидев мое замешательство, она пояснила, что часто видела разумных, уходивших на встречу с Ковеном, и научилась различать, с каким решением Ковена вернулся поступающий. 
  Я поблагодарил ее и отправился ждать весточки от Кайраны в свою комнату.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"