Кривицкий Кирилл Михайлович: другие произведения.

Страж Смерти. Первые шаги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.66*72  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая книга окончена, но будет медленно правиться и вылизываться, правда не в ущерб продолжению истории. Сюжетная линия не пострадает, но постараюсь убрать корявости написания. Все же первая моя книга.


СТРАЖ СМЕРТИ

Пролог.

   Пустота, ни ветерка, ни искры, ни цвета, полное ничто. Место древнее как сама вселенная, место которого нет но, тем не менее, существует, вне времени и пространства. Шесть искр появилось одновременно с разных концов нереального места, разгораясь все ярче и ярче, по мере приближения, они увеличивались в размерах, принимая форму огромных, прекраснейших разноцветных драконов. Приблизившись, драконы выстроились в круг, зависнув мерно размахивая огромными кожистыми крыльями.
   - Приветствую вас братья и сестры - рокочущим похожим на раскаты грома голосом, обратился золотой дракон, шкура которого была покрыта разноцветными рунами - Отец обратил наше внимание на эту реальность. - Все остальные склонили головы в приветствии, соглашаясь со словами золотого дракона.
   - Я просканировала вселенную, но не заметила ни одного мало-мальски магически развитого мира - тихим спокойным, похожим на журчание весеннего ручейка голосом произнес жемчужно-белый дракон, изящно изогнув тонкую шею с вытянутой головой, увенчанной маленькой короной. - Семар, совершенно не понимаю, где мы возьмем развитого одаренного? - повернула голову в сторону золотого дракона.
   - Ляна, нужно было внимательнее прислушиваться к словам отца. Эта реальность закрыта для остальных, она техногенная, здесь нет ни одного развитого одаренного, но есть носители дара, которых мы будем воспитывать. В этой реальности только-только начала просыпаться магия. - терпеливо пояснил Семар.
   - Семар, каким образом, мы их будем обучать? Нам нельзя спускаться ни в один из этих миров, ни один не инициированный не сможет пережить прямое общение с нами. - спросил дракон стального цвета, голосом таким же звенящим как сталь.
   - Не беспокойся, Сваро, есть способ, чуть позже объясню, а сейчас займемся поиском одаренных, необходимо, чтобы они были из одного мира! - пророкотал Семар. Некоторое время не раздавалось ни звука, все прислушивались к пространству окружающему ничто. Через весьма продолжительное время раздались удивленные возгласы.
   - Знатно развлечемся, - разорвал тишину веселый гулкий, похожий на лавину голос дракона, цвета венозной крови. - Скоро появится на свет один занятный экземпляр одаренного, с ядреной смесью крови моих детей. - продолжил удивленно. - С твоими, Семар. - прервался на миг, смакуя ощущения голоса крови - Твоими, моя дорогая, Мара. - повернул голову в сторону иссиня-черного дракона - Даже с твоими, Оланэ! - обратился к постоянно меняющему свой цвет дракону. Оланэ, шкура которого постоянно изменяла свой цвет, становилась то бледно-голубой, то темно коричневой, темно-синей и ярко-оранжевой, порой цвета перемешивались, сплетаясь в причудливые узоры, предвкушающе зажмурил глаза.
   - Да-а, ссильные метиссы получатсся, даже кровь в равных пропорциях ссмешана будет, повессселимся, жаль, что только один темный! - протянул Оланэ, голосом постоянно меняющим свою тональность, от тихого до ревущего.
   - Теорун, Оланэ, прекратите, вам бы все веселиться! - осадила своих братьев Мара, ледяным голосом. - Семар, что нам сними делать, всего два одаренных, с "ершом" вместо крови и как ни странно больше, ни одного сильного одаренного на всю вселенную. - произнесла голосом, полным недоумения.
   - Наша темная сестричка права, у нас еще не было таких носителей дара, с равной смесью древней крови, да еще с кровью драконов, как такое возможно? - удивленно промурлыкала Ляна, потянувшись всем телом.
   - Не знаю, как такое возможно, но факт на лицо, точнее в крови. - Семар задумчиво замолчал. - Ведь смогли смешать драконов и древних! Явно кто-то из наших аватар постарался на пару с нашим отцом, только при его поддержке такое возможно, еще и усыпить кровь на века умудрились! - Семар прикрыл на миг свои глаза, руны, покрывающие золотую шкуру, начали волной менять свой цвет, начиная с кончика шипастого хвоста, пока не стали иссиня черного цвета.
   - Экспериментировать будем, изучать по ходу дела, может, получатся одаренные нового вида? Если да, то, какими способностями они обладать будут? Тем более, тут собрались потомки всех древних, кто ушел из нашей реальности, спасая свою жизнь, как ни удивительно, они очень сильны и могут вместить в себе несколько стихий, черпая от них силу! - вздохнув, золотой дракон продолжил - Будем работать с тем, что есть.
   - Говорю же, повеселимся! - пророкотал Теорун.
   - Сочувствую нашему одаренному, Теорун, может не выжить! - грустно вздохнув, обратилась Мара.
   - Зато, какой одаренный получится, если выживет! Разум, Тьма, Хаос и Первоэлементы, загляденье, а не одаренный, и второй не слабее, только с уклоном в другую сторону! - прошипел на одном дыхании Оланэ.
   - Да уж, красивое творение выйдет! Разум, Свет, Порядок и Первоэлементы, одаренному при этом не придется жизнью рисковать, хотя мне этот одаренный не нужен! - мурлыкнула Ляна, зажмурившись от удовольствия. - Ради интереса посмотрим, что получится. - потянулась, словно огромная кошка. - Инициировать не буду, посмотрю, что произойдет, кровь тоже пробуждать не стоит, слишком опасно для темного.
   - О том и говорю! - качнув головой, вклинился Семар - Не нравится мне смесь принадлежности к стихиям темного, натуральный разрушитель может получиться, с маниакальными наклонностями, будем надеяться, что все обойдется.
   - Не ворчи, есть способ удержать темного от Армагеддона планетарного масштаба, будем постепенно включать способности, магический дар позже активируем, с самого рождения заблокируем, будем направлять поступки в нужное русло,... если получится. Сначала воином сделаем, благо в нем есть кровь моих с Марой детей, а те слишком прагматичны и прямолинейны, чтобы без особой пользы уничтожать миры, дети Оланэ тоже им ни в чем не уступают, ни в прагматичности, ни в силе, ни в чести. Затем Мара произведет инициацию, что только усилит магически, Оланэ после Мары займется, мне постоянно поддерживать придется, о тебе, Семар, вообще молчу, ты всегда первым начинаешь. - пророкотал Теорун.
   - Это его ослабит физически, есть большой шанс, что одаренный умрет, не достигнув необходимого возраста....Хотя это не лишено разумного зерна, вложим в них по кусочку своего духа. - заключил Семар.
   - Смысл? - взмахнув крыльями, спросила Ляна.
   - Память духа и нити душ! - догадался Сваро. - Сможем притянуть дух после инициации для общения, без летального исхода. Можно будет обучать дистанционно, полностью контролируя его действия и поступки, можно будет порциями скармливать знания через память крови, магии будет обучаться самостоятельно. Только у меня предложение, вольем темному своей крови до рождения. Древняя кровь в свое время проснется, легче знания передавать будет, сможем помогать в случае необходимости, силенок будет на несколько порядков больше, чем у одаренных из магической реальности, темному это только на руку, в первую очередь он воин и на свет появится раньше, чем светлый.
   - Согласна, мне нужен этот одаренный даже больше чем вам всем вместе взятым, у меня большие проблемы на черте с душами умерших, а работать с ними некому. - грустно отозвалась Мара.
   - Да уж большие проблемы это слабо сказано, там такой затор на черте, что скоро у Ляны тоже возникнут проблемы с душами для распределения. - отозвался Сваро.
   - Мара, ты хочешь сделать его Стражем Смерти? Ведь это должно быть добровольно, без принуждения, думаешь, он согласится? - выгнув в ее сторону изящную шею, спросила Ляна, затем совсем тихо добавила - Отцу, это тоже вряд ли понравится.
   - У темного нет выхода, тем более, в нем течет кровь моих детей, к сожалению последний оставшийся.... Остальные погибли! - еле слышным голосом, полным боли и грусти произнесла Мара - Думаю, Отец вмешиваться не будет. Какое ему дело до какого-то темного?
   - Не волнуйся, сестренка, если темный согласится, то у тебя снова появится Страж, правда нового вида, а там, если выживет, появятся дети, благо дар стопроцентно будет передаваться по наследству! - легкомысленно отмахнулась Ляна.
   - Тебе легко говорить, у тебя есть Стражи Жизни, они успели уйти, а моих всех перебили, вместе со всем темным орденом, только он один остался! Ты, дорогая сестренка, успела всех своих высоких спасти, пока мы с братьями границы ставили. - Мара от избытка чувств выдохнула сноп черного пламени. - Наворотила дел со своими любимчиками светлыми, из людей которые, мы теперь совершенно не можем повлиять на обстановку мира непосредственно.
   - Ты права, Северье медленно умирает. - прошептала Ляна. - Жаль, что не могла вам с границами помочь, иначе Северье погибло бы быстрее.
   - Тут ты права, но аватары остались целы, а это уже кое-что! - проворчал Теорун. - Правда, люди их теперь считают богами, кстати, их нарекли нашими именами.
   - Не удивительно, они же часть нас, только утратившие связь с нами, надеюсь это не навсегда. - вздохнул Семар.
   - Думаешь, получится, когда-нибудь восстановить связь? - удивленно спросила Ляна.
   - Получится, главное темного развить как можно больше, до его максимума желательно.
   - Ну-ну, туда надо армию темных отправлять, и то тысячелетие пройдет, прежде чем пласты тьмы ослабнут.
   - Ессли не больше! - вставил свое слово Оланэ. - Сснять бы с-с него ограничения с-сути, тогда да, можно и одного отправлять.
   - Есть один способ снять ограничения, правда, шансов мало. - тихо ответила Мара.
   - Говори! - бросил Семар. - Думаю, мы с тобой мыслим в одном направлении, но мне этот способ не нравится совершенно.
   - Мне тоже,... ладно, "ритуал шести", говорит о чем-нибудь? - повисла удивленная тишина, не нарушаемая даже вздохом, движением.
   - Ты с ума сошла? - первой отмерла Ляна. - Сколько раз мы пытались этот ритуал провести, все неминуемо погибали! - Ляна взмахнула белоснежными крыльями, описав стремительный круг, встала на место. - Ни один, повторяю, ни один не выдержал даже четверти ритуала!
   - Как это не соблазнительно, но слишком мало шансов на успешное окончание. - Опустил серебряную голову Сваро.
   - Точнее их нет вовсе! - Пробормотала Мара.
   - Оставим это на самый крайний случай, пойдем обычным путем, пусть дольше, но шансов спасти Северье больше. - Вышел из раздумий Семар, Ляна замерла успокоено, Теорун с Марой вздохнули с видимым облегчением.
   - Мара, Теорун, поделитессь одаренным? И вы Ляна с-с Ссваро тоже. В их жилах будет течь кровь моих любимцев, в Ссеверье не оссталоссь оборотней, мне бы очень хотелоссь возродить ссвою ветвь, пуссть и не чистокровную, а то люди сстали сслишком сслабенькие, мало ссильных магов, сспособных оперировать первоэлементами на достаточно выссоком уровне. - прошипел Оланэ, сменив окрас в очередной раз.
   - Позже немного! - отрезал Семар. - Нам слишком важен темный, все другое второстепенно, если сможет стабилизировать обстановку, то, пожалуйста, а сейчас можешь заняться светлым, в нем нет надобности.
   - Ссказал тоже, как мне это провернуть без темного? В ссветлом хоть и будет течь кровь оборотней, но благополучно будет сспать. В нем вообще просснется только кровь выссоких, и то вряд ли, Ляна не дасст ей памяти крови, хочет поссмотреть на метания ссвоего творения. Что прикажешь сс ним делать, зачем он мне ссо сспящей кровью? К тому же их будут связывать нити души, светлый нужен как гарант полного подчинения темного.
   - Так сам инициируй светлого, - отозвалась Ляна, - а я понаблюдаю. За нити не беспокойся, нам прошлые ошибки встали колом в горле, они будут вместо старых блоков.
   - Угу, вертихвосстка, думаешь, не понимаю, что их нужно изолировать друг от друга, тоже чувствую опассность для жизни темного, она явственно исходит от ссветлого. Если здраво расссудить, то ссветлому вообще не сстоит рождаться, кровь просснется только в том сслучае, если ссветлый досстаточно времени проведет рядом сс темным.
   - Стоит рождаться, только развивать его, нет надобности, нам нужен полностью подконтрольный темный, а не могущественная самостоятельная единица. Они какие-то непонятные, к тому же мы не знаем их пределов, согласись. Дай им лет триста - четыреста, в итоге получим могущественное существо, с которым играться станет так же опасно, как со сверхновой, а так, выполнит свою задачу и тихо скончается от старости.
   - Хватит делить несуществующее, прошлого не вернешь, а будущее в тумане, поэтому предлагаю приступить к делу, не теряя больше времени.
   Все шесть драконов разом замерли, перед каждым возникло по небольшому призрачному сгустку, перед золотым, покрытым рунами, появилось два. Оглушающий рев шести драконов и от них к разноцветным сгусткам потянулись тоненькие струйки крови, смешиваясь с ними, принимая причудливые, постоянно сменяющие друг друга формы. Вокруг медленно проступила вселенная, непроглядная тьма разрывалась мириадами крохотных точек, разноцветных, пульсирующих, временами появлялись росчерки пролетающих мимо космических тел, звездные скопления, все это создавало невероятную в своей красоте картину окружающего. Семь болидов сорвавшись со своих мест перед драконами, в мгновение ока исчезли вдали, лишь оставив за собой призрачный, быстро исчезающий след.
   - Дело сделано, теперь остается только ждать! - пророкотал Семар.
   - Да, ждать осталось совсем немного, одаренного надо заякорить чувствами, тогда появится реальный шанс, что он останется в живых, не сойдя с ума, под нашим контролем. - С явственной надеждой в голосе пробормотала Мара, обращаясь к Теоруну.
   - Не волнуйся, инициируем, силой поддержим, он ведь в основном от наших стихий силу черпать будет, нам нужен этот одаренный, к тому же посмотреть хочется, что из этого выйдет. - успокоил её кровавого цвета дракон.
   - Не хочу, ему такой судьбы. - совсем тихо прошептала.
   - Сама, знаешь, по-другому нельзя, иначе не избежать войны. - также тихо отозвался Теорун.
   - Войны итак не избежать!
  

Глава I. Неприятности и первая кровь

  
   Шел с работы, уже привычно абстрагировавшись от головной боли, преследовавшей мою буйную, а временами не совсем адекватную буйную головушку всю жизнь, сколько себя помню. Натянул капюшон на голову, поправив рюкзак на плече, вышел в холодный октябрьский вечер.
   - Пусть уж голова лопнет к чертовой бабушке! - с этими словами увеличил громкость в наушниках, ударившие в барабанные перепонки тяжелым роком - Придется снова менять таблетки, эти уже совсем не помогают.
   - Молодой человек, можно вас на минуточку? - сзади похлопали по плечу.
   - Чего? - переспросил, выключая плеер, окинул незнакомца взором воспаленных глаз, посмотреть было на что. Здоровенный верзила, облаченный в черное длинное пальто, армейские сапоги на шнуровке, лысая голова поблескивает в свете фонарей, неопределенного цвета глаза, темная трехдневная щетина, картину дополняла недобрая ухмылка во все тридцать два зуба с золотой фиксой.
   - Молодой человек, у меня есть к вам предложение, от которого просто не сможете отказаться. - ухмылка стала еще шире. Удивленно уставившись на незнакомца, речь которого никак не вязалась с внешностью, ничего не ответив, подумал - "Попал,... задом чую, влип!"
   - Молчание, знак согласия! - обрадовался верзила. - Пошли в машину. - кивнул в сторону стоящего у тротуара темно синего старенького "бумера" с тонированными стеклами.
   - А можно узнать, что за предложение такое, вдруг все-таки смогу отказаться? - спросил, оглядываясь по сторонам в поисках путей к отступлению.
   - На месте все узнаешь. - ответил посерьезневший мужик, доставая "Макаров" - Ребята объясните ему, что старших слушаться надо! - Сзади подошли двое, таких же мордоворотов. Дернулся, было в сторону, золотозубый нанес молниеносный удар в солнечное сплетение, воздух из легких вышибло моментально, свалился на колени. Мордовороты подхватив под руки, запихнули в машину, сплюснув своими плечами на заднем сидении.
   - Не дергайся, и не кричи, хочешь, чтобы кто-нибудь пострадал? - сплюнув, спросил золотозубый.
   Бросая быстрые взгляды по сторонам, лихорадочно раздумывал над создавшейся ситуацией - "Путей к отступлению нет, по бокам здоровенные лбы, на пассажирском сидении давешний незнакомец с оружием, наверняка у этих громил нечто подобное имеется, водитель точная их копия. Единственный шанс на спасение был, когда заталкивали в машину, но крик застрял в глотке, как только увидел девушку с коляской. Не хочу быть виновником гибели кого бы-то ни было, а их тем более, ведь свидетели, как известно, долго не живут!"
   - Что вам от меня нужно? Деньги? Так их у меня нет! Мои родители совсем не богаты.
   - Все узнаешь на месте! - верзила, втиснувшись между сидениями, быстрым движением вогнал мне в шею шприц. Сознание тут же предательски покинуло, мелькнула мысль - "Хоть головной боли чувствовать не буду".
   Пока ваш покорный слуга в отключке, расскажу о себе. Зовут меня Сергей Вовкулака, дворовое погоняло "Серый", но только для друзей и близких знакомых. Родился тридцать первого октября восемьдесят третьего года, на данный момент мне двадцать пять лет, как раз сегодня стукнуло. Обучался в университете по сокращенной форме после техникума, тем самым, получив высшее образование, имею полное право гордо зваться экономистом. Единственный и горячо любимый ребенок в семье, рос слегка избалованным и крайне болезненным, кроме постоянной головной боли, были бесконечные простуды, несколько операций, от чего тело располосовано шитыми шрамами вдоль и поперек. Средний рост примерно сто семьдесят шесть сантиметров по утрам, короткие русые волосы, сине-зеленые глаза, весьма субтильное телосложение, не дистрофик конечно, но мышцы особо не наблюдаются, не урод. С девчонками проблем не было никогда, но постоянной пассии не было ни разу. Люблю пообщаться с друзьями, хоть не душа компании, скорее некий серый кардинал, так как люблю командовать не на переднем крае, при этом никогда не прятался за чужими спинами, в общем, самый обычный парень, как говориться, не замечен, не привлекался. Предпринимал героические попытки победить свою болезненность путем не менее героических попыток занятия спортом, безрезультатно, к сожалению. Обожаю фэнтези, еще лучше, когда приключенческое фэнтези. Сколько себя помню, вечно витал в облаках, представляя себя каким-нибудь магическим существом, или на худой конец, крутым паладином.

***

   Медленно прихожу в себя. Головная боль тут как тут, открыть, глаза нет сил, голова кружится, во рту пустыня, по ощущениям одежды на мне нет, короче в костюме Адама. Лежу на чем-то холодном, руки, ноги, голова с грудью прикованы стальными пластинами к этому чему-то - "Наверняка снова простыну". - Через несколько минут все-таки, нашел в себе силы открыть глаза, все плывет, с трудом сфокусировал взгляд, очень высокий серый пошарканный бетонный потолок с тусклой тридцаткой болтающейся на проводе. Поводил глазами по сторонам, чуть не стошнило, а ничего больше и нет, ни окон, ни дверей, четыре стальные стены.
   - Чувствую себя семечком в огурце. - просипел слабым голосом - Пить хочется неимоверно.
   Справа стена полностью отъехала в сторону. В помещение, где меня держали, вошли трое: какой-то седой, сморщенный очкарик в белом халате, и двое мужчин лет сорока. Оба в костюмах, один в полностью черном, второй в темно синем, виднелись белоснежные рубашки.
   - Ну что очнулся? - радостно проскрипел очкарик.
   - Пить! - выдыхаю, старик с садисткой улыбкой заклеивает рот изолентой.
   - Можем приступать к демонстрации? - спросил черный.
   - Рано, достаточно долго не проживет. - ответил старик, щупая мой пульс на шее.
   - "Хана мне!" - как-то отстраненно и вяло пронеслось в голове.
   - Сколько ему нужно, чтобы прийти в себя после снотворного? - подал голос синий.
   - Часа три-четыре и можно начинать демонстрацию. - пожав плечами, отозвался старик.
   - Я не намерен, так долго ждать! Отсюда еще выбираться нужно! - процедив слова сквозь зубы, ответил синий.
   - Можно и сейчас, но нервная система выдержит не более двух минут. - старик приподнял мне веко, что-то там пытаясь узреть.
   - Другим тоже будут сделаны инъекции? - заинтересованно поинтересовался синий.
   - Нет, мы им ничего вкалывать не будем, наемники не бесконечны, знают, на что идут, не верят в удачу эксперимента. - равнодушно ответил черный.
   - Знаете ли, тоже как-то особо не верю, нашли какого-то слабенького подопытного. - пробормотал синий скептически меня осматривая.
   - Специально такого подбирали, чтобы наглядно продемонстрировать результат инъекции вируса. - подал голос старик, протирая очки.
   - "Так, меня собираются использовать как подопытного кролика, перспектива как-то не вдохновляет, что он там говорил насчет вируса? Кажется, будет нифига не хорошо! О каких-то наемниках черный там что-то ляпнул?" - подумал про себя, не особенно поговоришь с заклеенным ртом.
   Пока эти мысли бродили в голове, пиджаки удалились, остался только очкарик, снял изоленту с губ.
   - Как ты себя чувствуешь?
   - Хреново! - прошептал потрескавшимися губами.
   - Это хорошо, очень хорошо! - воскликнул старик, расплывшись в улыбке, меня от нее аж перекосило.
   - Чего ж тут хорошего?
   - Будет еще хуже, но недолго, так что не расстраивайся! - ободрил старик.
   - Что со мной собираетесь делать?
   - Интересно?
   - Еще как! Попить дайте!
   Старик достал шприц с какой-то фиолетовой дрянью, посмотрев на него, медленно ввел в вену. Сразу как-то стало очень жарко, жажда усилилась еще больше, в ушах зашумело, тело свело судорогой, сердце едва не выскакивало из груди, голова чуть не взрывалась от боли. Через некоторое время боль на пару с судорогами ослабли.
   - Дай попить изверг!
   - Я не изверг, я ученый! - ничуть не смутившись, ответил старик.
   - Парнорогатое ты животное с премерзким запахом, а не ученый!
   - Ну-ну, значит, действует, уже агрессивное состояние, быстро, однако! - тем временем говорил старик, не обращая внимания на оскорбления от моей скромной персоны.
   - Дай только освободиться, глотку тебе перегрызу! - начинаю дергаться всем телом в тщетной попытке ослабить пластины, впадая в несвойственное мне бешенство, в голове билось - "УБИТЬ! РАЗОРВАТЬ! УНИЧТОЖИТЬ!". Через минуту, голова прояснилась, начал более-менее соображать, бешенство перешло в холодную ярость, жажда стала невыносимой.
   - Как хорошо действует, трех минут даже не прошло! - радостно верещал старик, чуть не прыгая от счастья.
   - Попить дай, крыса старая! - прошипел, смерив старика прищурившимися от ярости глазами.
   - Обойдешься, тебе жить осталось всего ничего, скоро наемники придут, второй укол вируса ярости сделаю, между прочим, полностью мое детище, а там видно будет, либо тебя убьют, либо нервная система через две минуты откажет, так что не волнуйся, в любом случае ты, мой дорогой, сквернословящий старшим не жилец.
   - А как же последнее желание смертника? - попытался съязвить, раз уж помирать.
   - Так ты не человек, поэтому последнее желание тебе не положено! - с гаденькой улыбкой ответил старик.
   - А кто же я? - пробормотал, на мгновение, оторопев от такого заявления.
   - Ты подопытный номер пятьдесят семь.
   - Остальные пятьдесят шесть, куда делись?
   - Умерли. - равнодушно припечатал старик. - Других тоже схватили на улице, подходят физически для эксперимента и нормально, испытали да выбросили в печь, нам тут мусор ни к чему.
   - Тебе жить осталось не так уж много. - не знаю откуда пришло это чувство, просто знаю, что старику совсем не долго осталось землю своим присутствием портить. От удивления и осознания этой мысли даже как-то успокоился, хотя с самого начала, страха не было вообще, хотя как-то не замечал раньше за собой особой отваги.
   - Знаю, - кивнул старик - старый уже, мне еще бы лет десять прожить и то хорошо.
   - Да нет, гораздо меньше. - задумчиво отвечаю, пристально разглядывая старика, одновременно прикидывая, как бы до него добраться и в красках представляя, как этот свихнувшийся ученый будет выглядеть с разорванным горлом.
   - Ладно, хватит языком трепать, наемники прибыли. - стены разъехались в стороны, стол к которому был прикован принял вертикальное положение, глазам предстала круглая комната, в её центре как раз и находился стол, вместе со мной, естественно. В стороне стояли какие-то здоровенные жлобы в количестве пяти штук, заинтересованно поглядывая на меня. Стояли, поигрывая мускулами нехилых размеров, каждый был только в армейских ботинках с камуфлированными штанами. Обрадовался, словно старым друзьям, с которыми лет сто не виделся, среди этой колоритной пятерки были те четверо, что меня похитили - "Прямо в мой же день рождения!" - при этой мысли меня захлестнула новая волна веселья напополам с бешенством. Старикан, про которого совершенно забыл, сделав укол в руку, поспешно скрылся где-то сзади меня. В тот момент, когда старик ко мне прикоснулся, перед глазами прошла длинная череда лиц, все искажены в болезненной гримасе, когда им делали укол фиолетовой гадости. Моментально бросило в жар, вены вздулись, мышцы напряглись, головная боль накатила с новой силой. Мечась на месте, насколько позволяли кандалы, пытался их ослабить, хотя бы, о том, чтобы оковы сломать, не шло и речи. Все мысли куда-то делись, от невыносимой жажды потрескавшись, кровоточили губы, сводило скулы. Смотря на этих ухмыляющихся субъектов, видел перед собой только мясо с кровью, оковы ушли в стол, наконец-то освободив из стального плена.
   Меня словно кто-то отодвинул в сторону, позволяя на все смотреть как бы со стороны, но при этом все ощущать и принимать активное участие во всем действе. Свалился на бетонный пол, встал на четвереньки, в тщетной попытке подняться. Пятерка слаженно начала подходить, ничуть не опасаясь и все так же ухмыляясь.
   - Бык, сверни ему башку, да пойдем, выпьем, за легкую работенку с большими бабками. - подал голос один из них, даже не заметил который. С широкой ухмылкой на лице, ко мне начал подходить давешний знакомый с золотой фиксой, я в это время пытался встать на подгибающиеся ноги. Бык, подойдя, нагнулся, приблизив свое лицо, проговорил прямо в ухо.
   - Ничего личного, это только бизнес. - произнес всем известную банальную фразу. Мое внимание привлекла его перекаченная шея, точнее то место, где билась голубая жилка, рот мгновенно наполнился слюной, челюсти резануло резкой болью, от которой перед глазами начали плавать разноцветные круги. Как загипнотизированный схватил его за плечи, погружая клыки в податливую плоть. Поток солоноватой с чуть металлическим привкусом горячей крови хлынул в горло, даря ни с чем не сравнимое удовольствие, от слабости в теле не осталось следа, но жажда не проходила. Бык издал полный удивления и боли возглас, дернулся, но как-то слабо. Не отпуская, поглощал драгоценную жидкость, стараясь не потерять ни единой капли, от удовольствия даже закрыл глаза. Кто-то попытался отодрать, от его шеи, получив удар левым локтем, этот грубиян, мешающий людям кушать, испустив стон, отстал. Начали раздаваться крики вперемешку с отборным матом. Бык, перестав трепыхаться, осел на пол окончательно. Поднявшись на ноги, осмотрелся по сторонам, трое смотрели на меня настороженно, с явно читающимся на лицах страхом, Бык валялся у ног, тело выглядело каким-то сдутым что ли, как спущенный мяч, тот, что пытался помешать, был сзади. Свешиваясь по обеим сторонам вертикально стоящего стального стола животом вверх - "Позвоночник сломан, но еще жив, ненадолго!" - отстраненно мелькнула мысль.
   - Я те щас, зубы в затылок вколочу! - заревел один из троицы, бросившись на меня с занесенным кулаком. Противник, будто двигался в очень густом киселе, как-то растягивая слова, слишком медленно все происходило. - "Интересная мысль" - пропустил кулак мимо лица, чуть присев нанес удар снизу вверх в сильном апперкоте, настолько сильном, что кулак вышел из макушки вместе с остатками нижней челюсти. Стряхнув комочки размочаленных мозгов с ладони, переступил через упавшее тело. Оставшиеся двое, в полном молчании переглянулись, бросились одновременно. Левой рукой схватил самого ретивого за горло, резким движением сломав шею, напрочь оторвал голову от туловища. Фонтаном крови, из обрывка шеи окатило всех нас, тело постояв пару секунд, завалилось на пол. Кровь, вокруг него, начала медленно разливаться лужей по полу.
   Второго прямым ударом ноги в солнечное сплетение отправил через всю комнату в бетонную стену, при этом почувствовал, что улетел уже не жилец, раздробленные ребра с внутренностями превратились в кровавое месиво. Противник бесформенной грудой свалился под стеной, изо рта потекла тоненькая струйка крови. Оставшегося наемника, со сломанным позвоночником, неаккуратно стащил со стола, не долго думая, вогнал руку в грудную клетку, вырывая еще бьющееся сердце, тут же впился в окровавленное угощение зубами. Медленно, с наслаждением начал работать челюстями.
   Багровая пелена медленно спала, уже вполне осмысленно осмотрел место побоища, когда перед глазами встала картина пожираемого сердца начало слегка мутить, но желудок отказался расставаться со съеденным.
   - Пять человек! - пробормотал в полной шоковой прострации - Насмерть! - продолжил, смотря на свои руки покрытые чужой кровью, постепенно успокоился от пришедшей в голову мысли - "Я защищал свою жизнь, они сами выбрали свой путь!".
   - Или они,... или я! - прохрипел, окончательно успокаиваясь, тут же согнуло пополам, желудок содрогался в конвульсиях, несколько секунд отплевывался непослушными губами. Следом пришла дикая боль, наверное, если б было что в мочевом пузыре или кишечнике, несомненно, обделался бы. Свалился прямо в лужу крови, сознание начало медленно ускользать - "Вот и все" - была последняя мысль.
   В комнате появились "пиджаки" в сопровождении старика, буквально светящегося от счастья.
   - Эксперимент удался, какая сила, скорость, реакция, ярость, а жестокость просто запредельная! - в полном экстазе верещал старик, осторожно подходя к телу, синий осматривал побоище, еле сдерживая позывы рвоты.
   - Жив? - спросил черный.
   - Нет! - ответил старик, пощупав пульс.
   - Сколько пятьдесят седьмой продержался?
   - Шесть минут тринадцать секунд и две десятых. В его состоянии это просто подвиг!
   - Этот эффект можно сделать контролируемо постоянным? - спросил синий закончив осмотр.
   - К моему глубочайшему сожалению нет, человеческое тело в таком состоянии практически выгорает, жуткая жажда, невероятная перегрузка организма, как следствие отказ нервной системы, при этом человек практически не разумен, им движет только ярость и непреодолимое желание убивать. Надпочечники выбрасывают в кровь просто гигантское количество адреналина, затем просто отказывают. Затем происходит остановка сердца, или происходит обширный инфаркт, перевозбуждение сказывается. - ответил старик, удаляясь.
   - Плохо, что камера отказала в самый неожиданный момент, не видел самого начала побоища. - пробормотал синий, утирая платком пот со лба.
   - Последняя картинка говорит сама за себя,.... и хорошо, что камера отказала, зрелище не аппетитное.
   - Согласен с вами. Просто интересно было бы увидеть воочию, ну да ладно, результат эксперимента меня вполне устраивает, все сделаем, как договаривались, вы - вирус, я - деньги.
   - Приятно иметь с вами дело. - синий улыбнулся. - Пойдемте отсюда, тут потом все приберут. - с этими словами пиджаки удалились.
   ***
   - "Вот и все". Чувствую невесомость, невероятную легкость во всем теле, абсолютная расслабленность, нет боли, смущает только полное отсутствие света, ни лучика, ни точечной вспышки. Не знаю, сколько пребывал в таком расслабленном состоянии, но сполна насладиться отсутствием ощущения тела не успел, вдруг куда-то потянуло, сначала слабо, почти нежно, но с течением секунд все быстрее и быстрее. Абсолютная чернота пространства начала рассеиваться, появилась какая-то непонятная серая хмарь, она была везде, меня тащило прямо сквозь нее. По мере полета начал приходить в себя, огляделся вокруг, серая взвесь начала закручиваться в спирали, чисто рефлекторно провел рукой по лицу и обомлел, рука свободно прошла сквозь голову, не встретив совершенно никакого сопротивления. Посмотрев на руку обмер, черно-багровый контур с небольшими прожилками бледно-голубого, темно-синего, коричневого с оранжевым, как такой цвет просто возможен, раньше себе не представлял, однако прямо сейчас смотрел на эту феерию цветов. Честно скажу, от такого открытия сильно перепугался, но при этом был твердо уверен, что так и надо, опустил взгляд вниз - "Так и есть, все тело - странного цвета контур".
   - "Никогда не думал, что у меня такого цвета душа, или я её настолько запоганил за последние моменты жизни? Интересно, что меня ждет дальше? Сковородка с чертягами или кипящее масло?" - приходили такие мысли в голову, слегка разбавляя панику.
   Серый туман закончился как-то резко, словно обрубили. Меня выкинуло в космос, даже не так, ВО ВСЕЛЕННУЮ, от такой красоты вообще все мысли как ветром выдуло, мною завладел умопомрачительный восторг. Звезды, такие близкие и такие далекие одновременно, кометы, млечный путь, звездные скопления, их загадочное и одновременно таинственное сияние, все это завораживало, гипнотизировало, было совершенно не враждебно. Пришло чувство умиротворения, желание слиться с этим великолепием, нестерпимое желание погладить, защитить, оберегать это многообразие красок. Невероятный полет оборвался резко, меня буквально вдавило чернильную темноту. Испугаться резкой сменой места дислокации не успел, мрак взорвался красками, я парил над довольно большой круглой площадкой, бледно серебристого цвета, покрутился вокруг, только чернота и круг. Начал, за не имением ничего другого, рассматривать странную площадку, в виде круга. По поверхности пошла слабая рябь, начали вспыхивать, тут же исчезая редкие разноцветные искры. Площадка преобразилась в зеркало, в поверхности которого и отразился. Себя узнал не сразу, только после того как помахал руками, станцевал танец своего собственного изобретения - "испуганный эпилептик", из зеркала на меня смотрело странное существо, на глаз повыше ростом, чем был при жизни, да и в плечах пошире, с резко выделяющимися контурами мышц. Присмотревшись к своему лицу, увидел лишь контур, черный зев вместо рта, на этом подобии лица горели два ярко голубых огня, заменяющие, судя по всему глаза, постепенно начали различаться черты родного лица. Что буквально вогнало в ступор, так это развивающиеся за спиной две пары крыльев, непонятным образом расположенные крест-накрест, одни огромные смахивающие на крылья летучей мыши с двумя острыми шипами на сгибах, кроваво алого цвета, вторые, полностью черные, заметные только из-за свечения алых. Вторые крылья были, как изображают на картинах у ангелов, очень большие по размеру с еле заметными очертаниями перьев, чуть-чуть уступающие первой паре. При этом, ни первая, ни вторая пара крыльев, совершенно не ощущались, надо заметить, своего тела тоже не чувствовал. По ходу осмотра, паника улеглась, осталось только изумление, пополам с брезгливостью, на локтях шипы, смотрю на свои руки, постепенно преображающиеся, правда, не полностью безымянный с мизинцем остались неизменными. Другие удлинились, заканчиваясь непропорционально большими разноцветными когтями, причем это произошло с правой рукой, с левой с точностью до наоборот, указательный с большим, не изменили своей первоначальной формы. Завершали картину тридцати сантиметровые шипы, вылезшие между безымянным и средним пальцами на каждой руке - "Росомаха, блин!" - пронеслось в голове. Преодолев гадливость, продолжил осмотр сего премерзкого творения, лицо вытянулось, приняв вид человекоподобной волчьей головы, если такое вообще возможно, с вертикально стоящими остроконечными ушами, слишком длинными, нервно подрагивающими. Завершали уродскую картину медленно вылезшие из висков направленные вперед небольшие, почему-то ветвистые рога - "Офигеть! У меня и девушки-то постоянной нет, кто ж мне их наставить успел?". - Впечатления примерно такие - "Если бы мог, заблевал бы все зеркало, хорошо, что ноги не изменились!". - с некоторым облегчением подумал - "Ага, сейчас!" - правая нога моментально начала меняться, колено чуть подогнулось вперед, ступня вытянулась, преобразившись не в копыто, как подсознательно ожидал, а волчью лапу или во что-то в этом роде, с нехилых размеров когтями. Асимметрия полная, вторая нога осталась человеческой, если непонятного цвета контур вообще можно назвать таким.
   - Налюбовался? - раздался гулкий бас надо мной, резко подняв голову, встретился взглядом с ярко желтыми глазами, вертикальным зрачком с полным отсутствием белка, глубоко сидящими, на голове багрово красного огромного дракона.
   - Ага. - в полном ступоре ответил, вокруг раздались веселые смешки, завертев головой по сторонам, совсем выпал из реальности, меня окружали шесть невероятно красивых, совершенных в своей хищной грации драконов. Как-то мимоходом задела собственная ущербность. Боковым зрением, чисто автоматически отметил, что они совершенно не отражаются в зеркале.
   - Крассавчик! Меня кстати Оланэ зовут. - представился дракон с разноцветной шкурой.
   - С-сергей! - автоматом представился, уставившись на переливающуюся и постоянно меняющую цвет шкуру - Такое многообразие глюков настораживает, скорее всего, брежу где-нибудь в палате для буйных.
   - Мы в курсе как тебя зовут в твоем мире, кстати, ты не в психушке, просто ты немного почти умер. - Веселым женским голоском пропела жемчужно-белый дракон, точнее дракониха, по голосу сделал заключение, что это она - "Ну не буду же ей под хвост заглядывать!" - жемчужная фыркнула - "Уп-с, кажется, вслух произнес".
   - Веселый малый! - захохотал багровый, от хохота непроизвольно вжал голову в плечи.
   - Хватит веселиться, у него мало времени, с каждой секундой остается все меньше и меньше! - резко оборвала всеобщее веселье иссиня черная дракониха тоном строгой учительницы, быстро всех представила, слово взял золотой дракон. Руны на его шкуре мигнули, вспыхнув зеленым цветом, по мне как будто прошла волна успокоения. Страх куда-то подевался, мысли пришли в относительный порядок.
   - Расскажу кратко, ты почти мертв, из-за вмешательства этого полоумного, который каким-то непонятным образом искусственно создал или где-то взял чистую эссенцию ярости хаоса! Ты жив только потому, что являешься носителем силы изначального хаоса, наш прямой потомок, как ни странно даже мой, представить себе не могу, где вклинился в твое генеалогическое древо дракон. - вещал Семар.
   - Ваш прямой потомок? - уже вполне успокоившись, озадачился вопросом.
   - Да, не удивляйся, удачное стечение странных обстоятельств, сочетание крови вместе с эволюцией.
   - Ээ, ... можно вопрос? - не дожидаясь ответа, продолжил - Вы же все драконы, правильно понял?
   - Правильно, что тебя смущает?
   - Если вы все драконы, то почему не представляешь, каким образом у меня в предках затесался дракон, по-моему, вполне логично, не находишь?
   - Разъясняю, только я могу производить на свет детей драконов, остальным это не под силу, такой дар от нашего отца.
   - А у других?
   - Остальные разумные расы, правда, они не производят, а лишь покровительствуют, например, у Мары - темные эльфы, или как они себя переименовали вампиры. У Ляны - светлые эльфы или высокие, Оланэ покровительствует оборотням, Сваро породил гномов, Теорун родоначальник орков. Ты представитель нового вида, мы до конца не знаем какие у тебя способности.
   - Это как? - из пояснений мало, что понял, скорее всего, если бы не отвлекался на любование драконьей хищной грацией, понял бы больше... наверное - Представитель нового вида говорите?
   - Ты метис, человек, в котором проснулась древняя кровь и не одна, а сразу несколько, такого еще не бывало, поэтому ты - новый вид. - пояснил Семар.
   - Тогда откуда люди вообще взялись?
   - Эволюция и смешение рас с нашими экспериментами, породило на свет людей, большинство из которых не обладают магическим даром, еще реже в них просыпается древняя кровь, но уже без магического дара. Но если по сути, это потомки тех, кто отказался от дара древней крови.
   - Чего-то не понял, если я первый такой, то почему с другими этого не произошло?
   - А кто его знает? Мы пробовали совместить стихии в одном теле, путем скрещивания рас, в итоге получилась новая раса, люди, ребенок рождался вообще без магического дара и каких бы то ни было способностей своих родителей. По прошествии тысячелетий и наших экспериментов получилось пробудить дар, но совместить не вышло. Получается, что ты представитель нового вида, у тебя проснулся дар и древняя кровь,.. в нескольких экземплярах, можешь накопить достаточно сил для того, чтобы стать сильным магом или одним из Стражей. Не буду вдаваться в подробности, в нашей реальности, точнее в одном из миров реальности произошла катастрофа, в результате которой все темные носители вымерли и больше не рождаются.
   - А как же тогда я получился, ведь у меня темная составляющая, как ни крути?
   - В смысле ты? С чего ты так решил? - озадаченно спросила Ляна.
   - Ну-у, не знаю кат это обозвать, ... чувствую сродство почти со всеми вами, какой-то странный зов, как будто мне внутренний голос говорит, это твои предки, родня!
   - С кем именно? - заинтересовалась Мара.
   - Точно скажу, с тобой, Теоруном, Семаром и Оланэ, ... с Ляной и Сваро вообще ноль, то есть совсем ничего не чувствую. - озадаченно ответил, обдумывая ощущения.
   - Память крови проснулась, быстро, это очень хорошо! Шансов, что после нашего общения ты все-таки останешься жить без последствий для психики больше. - одобрительно прогудел Семар.
   - Чую, у меня с головой и так не все в порядке. - пробормотал задумчиво себе под нос. - К чему вы ведете, сомневаюсь, что все умершие или почти умершие предстают перед вами! Вам от меня что-то нужно, ведь так? Да вы не ответили на мой вопрос, как же я все-таки получился, если все темные вымерли и почему странно, что у меня в роду дракон был?
   - Отвечаю популярно, отдельно для непонятливых, его дети драконы, как ты себе представляешь половой акт? - вклинился в разговор Сваро, честно попытался провернуть эту сценку у себя в голове,... не вышло, точнее, вышло, но почему-то пришла аналогия с лопнувшим воздушным шариком, коротко хохотнув снова посмотрел на них. - И еще один такой маленький нюанс, ты родился не в срединном мире, так что заткнись и слушай!
   - Ты необходим нам. - не стал отпираться Семар, кивнул своей шипастой головой. - Ты необходим Маре, и Теоруну раз уж на то пошло, они сами в свое время скажут, что им от тебя нужно, и ты прав, далеко не все с нами общаются лично. На вопрос как ты получился, отвечаю, та катастрофа в большей степени произошла по нашей вине, потом сам узнаешь. Нашему отцу - изначальному хаосу, вы его называете богом, это дело не понравилось, и он создал эту реальность, все темные носители, которые не погибли сразу, с большинством светлых, совершенно не согласных с тем, что натворили их собратья, ушли в эту реальность, предварительно отказавшись от дара.
   - А зачем они это сделали, в смысле отказались от дара?
   - Таково было условие перехода. - отрезал Семар. - Многие поселились в твоем родном мире, дальнейшее смешение крови. Дар начал просыпаться и вот результат, короче получилось то, что имеем.
   - Н-да, честно говоря, моя душа как-то выглядит не ахти как, отчасти понимаю почему, но все же! - уныло пробормотал, украдкой поглядевшись в зеркало. - А еще говорили, мол, душа прекрасна и все такое!
   - Не переживай, просто ты еще не инициирован. Только благодаря памяти духа, мы можем общаться, и не душа это, а лишь дух с частичкой души. - успокоила Мара.
   - Душа и дух, это что разные вещи, что ли?
   - Конечно.
   - Весело! - меня словно стукнули по голове пыльным мешком, в душу закрались сомнения - Стражи, это кто такие?
   - Избранные, очень сильные маги, в твоем случае Страж Смерти, они помогают Маре разбираться с душами умерших, потом сам поймешь. - отмахнулся Семар.
   - Извините, можно поподробнее? - меня это совсем насторожило - Что значит разбираться с душами умерших?
   - После смерти тела, остаются духи с частичкой души, ну, вот как ты сейчас, только мертвые, при этом не дают самой душе уйти за черту, где она получит за все "хорошее", отбудет положенное наказание и пойдет на перерождение, или заслуженный отдых в Вирий или рай, кому как больше нравится. Об остальном позже узнаешь.
   - А что, не все для этого подходят? - скепсис из меня просто таки сочился.
   - Далеко не каждый такой ребенок может набрать достаточно сил, чтобы стать Стражем Смерти, к тому же не все соглашаются. Ведь это делают по доброй воле. - вмешалась Мара.
   - У меня значит, есть выбор?
   - Нет. - отрезала Мара.
   - Мара приступай, мало времени осталось. - прервал нашу беседу Семар.
   - Стойте-стойте! - на меня не обратили никакого внимания.
   - И то, правда. Хотя у тебя, все-таки, есть выбор, погибнуть окончательно или жить, стать более совершенным, узнать гораздо больше, научиться управлять своим даром!
   - Хороший выбор, конечно, жить, я там еще одному очкарику башку не отвинтил! - согласился, воспрянув духом, честно говоря, уже мысленно распрощался с жизнью, еще до встречи с "ящероподобными предками".
   - Правильный подход! - одобрил Теорун - Тебе обязательно нужно, уничтожить всю эссенцию ярости, вместе с людьми желательно, которые о ней знают!
   - Людей?... Всех!? - опешил от перспективы.
   - Хотя бы тех, кто знает, откуда она взялась, ... на твоем месте, уничтожил бы даже тех, кто о ней вообще слышал, эта штука опасна, даже больше чем ваше ядерное оружие, причем все вместе взятое во всем мире.
   - Как это?
   - Чревато появлением кого-то по типу тебя, причем полностью неуязвимого и неуправляемого. На вашей планете ему нечего было бы противопоставить, движимого лишь ненавистью, злобой, яростью просто к самому факту существования жизни, короче хана всему живому на всей планете в особо жесткой форме. Ваше ядерное оружие может уничтожить планету, а он вселенную, без шанса на возвращение жизни.
   - О блин! Становиться убийцей мне как-то совершенно не улыбается.
   - Ты уже убийца! - отрезал Теорун.
   - Да, но убивал, защищая свою жизнь, к тому же был под воздействием этой вашей эссенции! - парировал обвинение.
   - Отчасти, просто тогда, как раз проснулась память духа, дар активировался с памятью крови, пока еще слабо правда. Не обманывай себя, ты в том состоянии, соображал... более-менее, тебе было вполне по силам, просто их покалечить, но не убивать! - вклинилась Ляна.
   - Они хотели убить Сергея, к тому же он еще не научился контролировать силу темного эльфа, орка и оборотня, усиленные эссенцией чистого хаоса. Ляна, скажи честно, тебе ведь жаль саму жизнь, пусть даже в таком проявлении, а не их самих, сколько невинных и не совсем невинных, загубленных ими душ тебе пришлось отправить на перерождение, сколько еще застряло на земле? - заступилась за меня Мара. Кивая головой, ваш покорный слуга снова выпал из реальности, смотря на жемчужную Ляну и остальных драконов во все глаза. Вообще возникло ощущение, что Ляна не от мира сего, насколько вообще можно считать реальностью говорящего дракона. Она, как бы это выразиться точнее, какая-то безалаберная, складывается ощущение, что для нее временами все происходящее просто игра.
   - Много. - тихо отозвалась Ляна.
   - То-то же! - Мара повернула голову, обращаясь ко мне - Сергей, в тебе проснулась память крови, ты метис, помесь вампира, оборотня, орка и дракона, обладаешь, пока еще малыми силами, со временем станешь сильнее, потом сможешь полноценно пользоваться своим магическим даром, после того как произойдет становление.
   - Вампир, орк, оборотень и дракон, не многовато ли для одного раза? - скептически хмыкнул - Сами посудите, был простым весьма болезненным парнем, а тут бац! Получите и распишитесь!
   - Вполне нормально, только мы не полагали, что ты обретешь силу дракона, все эта проклятая эссенция, досталась же она именно тебе. - ответила Мара. - Придется тебе, Сергей, уничтожить эту эссенцию, путем употребления внутрь, чтобы закрепить эффект, так сказать.
   - Класс, вы меня еще на "кокс" подсадите, за свою жизнь и так слишком много всякой лечебной дряни получил, еще этой вашей эссенции не хлебал, потом совсем с ума спрыгну, на людей непроизвольно кидаться буду! Что от них останется при моей-то силе... теперешней. - моему возмущению не было предела.
   - Ни на кого ты кидаться не будешь, во всяком случае, под влиянием эссенции, я тут помогу, иначе точно получим маньяка разрушителя. - вклинился Семар.
   - Так, стойте, погодите! - решил немного притормозить события, а то прямо скачут, и все мимо меня, даже разобраться в них не успеваю, не то, что вмешаться - Насколько понял, вы собираетесь из меня марионетку лепить, со способностью к оборотничеству и не известным эффектом крови дракона!? Блин, Страж Смерти это же банальный некромант! Не-хо-чу!
   - Молодец, память работает, да Стража Смерти, он больше всего сейчас необходим, хватит тавтологию разводить, попугай нашелся. Не забывай, ты уже дал свое согласие, обратного пути нет! - одобрил Семар.
   - Я же сказал не-хо-чу! - уже кричал во все горло.
   - Придется! - равнодушно отозвался Сваро.
   - А может, обойдемся как-нибудь без этого? - попросил, скривившись от собственного голоса, настолько жалко звучал.
   Мара опустив голову, встретилась со мной глазами, в сознании промелькнула картина. Необозримое поле, пустынное, серое, заполненное какими-то бело-серебристыми силуэтами, так много силуэтов, постоянно хаотично перемещающихся, в полной тишине, что создается иллюзия жуткого океана. Видение, настолько страшное, что с трудом сосредоточиваюсь. От этого "океана" исходит постоянная пульсация страданий и боли, мозгами, или что там у меня сейчас вместо них понимаю, что это не моя боль, что чувствую всего лишь одну тысячную ее часть, но все равно накатывает такая тоска и отчаяние, что не хочется жить, сознание начинает меркнуть, растворяться. Затем приходит другое видение, мир очень похожий на Землю, правда с одним огромным материком, разделенным извилистыми лентами рек, большим островом с россыпью маленьких островков. На планете отчетливо видны какие-то черные кляксы, картинка резко приблизилась. Меня как будто потащило вперед, серая безжизненная земля с брошенными, пустыми городами, селами быстро проносились мимо, изредка промелькивали скелеты. Видение резко оборвалось, только напоследок увидел Мару и не Мару одновременно, несколько очень красивых женщин, именно женщин, с огромным трудом вычленил одно единственное лицо. Женщина была закутана во все черное, на лице поблескивали очень грустные глаза, казалось, они смотрят мне прямо в душу. Она как-то скорбно - понимающе улыбнулась, и меня выбросило из видения, но лицо намертво врезалось в память.
   - Что это было? - спросил подрагивающим голосом, постепенно успокаиваясь.
   - Души, не имеющие возможности уйти за черту, для перерождения и мертвые земли - последствия магической катастрофы в Северье. - тихим голосом ответила Мара.
   - Но почему их так много?
   - Это души всех тех, кто не упокоен, последствие катастрофы, в твою обязанность будет входить помощь именно таким душам. Кстати, некромантия это не совсем то, о чем ты подумал. - ответила Мара.
   - И выбора у тебя собственно нет, либо станешь Стражем, либо мы тебя просто не отправим обратно, сам понимаешь, нам маньяк не нужен. - обрадовал Теорун.
   - Это строго добровольно, выбор за тобой. - обратилась Мара. - "Во взгляде у неё была надежда или мне показалось?"
   - Ага, в добровольно-приказном порядке, либо жить, либо умереть, хороший выбор, прямо богатый, столько вариантов, что прямо завались!
   - Хватит сарказма! - оборвала меня Мара. - Согласен, или нет?
   - Конечно, согласен, куда ж я денусь, - и уже тише, почти про себя - когда разденусь? Тем более, уже "согласился". - не смог удержаться от горького сарказма, но честно говоря меня раздирало любопытство - "Что же будет дальше???"
   В тот же миг, зеркало, словно взорвалось изнутри, резко выстроилось в пентаграмму без круга, кровавого цвета, меня распластало в её центре, головой к вершине, другие конечности, язык не поворачивается назвать их руками и ногами по сторонам, как раз по оставшимся четырем лучам. Мара встала в изголовье, остальные по часовой стрелке: Теорун, Оланэ, Сваро, Ляна, прямо надомной завис Семар. Все происходило в торжественной тишине, ни звука, ничего, через несколько мгновений из груди драконов разом ударили лучи света прямо в Семара, черный, багровый, четырехцветный, серебряный, белый, образуя своеобразную пирамиду. В голове начались какие-то песнопения, очень смахивающие на католические, очень мрачные, торжественные, слов не разобрать, жутко, страшно, но завораживающе красиво. - "Только органа не хватает" - промелькнуло в голове. Из Семара в меня ударил золотой луч со спирально закручивающимися вокруг них другими лучами, только без белого и серебряного. Перед глазами поплыли разные невероятный картины, достойные руки какого-нибудь Пикассо, или психа авангардиста того же пошиба. Разобрать ничего невозможно совершенно, пришло легкое чувство щекотки по всему телу. Не знаю, сколько это продолжалось, но как показалось, слишком быстро все кончилось, буйство красок ушло, Семар все так же парил надомной.
   - Семар, у него же активная кровь дракона, "ритуал шести"! - окликнула Мара со своего места.
   - Точно! Нам именно этой ветви не хватало для успешного завершения ритуала. - кивнул золотой головой Семар.
   При этих словах как-то заволновался, вот только "хвостатые предки" похоже, меня вовсе спрашивать не собирались. Не мог не то, что пошевелиться, даже пискнуть в попытке протеста.
   - Будущий Страж, примешь ли мой дар? - хором спросили Ляна и Сваро, почувствовал, что могу говорить, облегченно перевел дух.
   - Ну, если подарки, то ладно! Давайте уж до кучи, если халява сама в руки идет, то почему бы и не взять?
   - Точно темный! - хохотнул Теорун.
   В мгновение ока пентаграмма сменила свой цвет с багрового на белый. Из Ляны в меня ударил жемчужно белый луч. Секундой спустя пентаграмма снова сменила цвет на серебряный, все повторилось, только уже из Сваро ударил серебряный луч, вспышка и все прекратилось, даже обидно.
   Семар расправил огромные крылья, по золотой шкуре начали плясать разряды. Все шесть драконов взревели одновременно, из оскаленных пастей вырвались серебристые полупрозрачные сгустки, затем потянулись тоненькие струйки крови, приобретая одинаковый кроваво-багровый однородный цвет. Получившиеся шары медленно начали сближаться, пока не встретились прямо над моей головой, слились в единый огромный шар, метров двух в диаметре.
   Снова парализовало, все происходящее мне совершенно не нравилось. Драконы затянули какую-то переливчатую мелодию, красивую, стройную, проникающую прямо в душу. Беспокойство бесследно исчезло, на меня снизошло умиротворение. Изо всех драконов в этот шар ударили лучи, откуда-то со стороны послышался мерно нарастающий гул. Скрутило невыносимой болью, так как в этот был не в своем теле, боль терзала дух, передавая через частичку души непосредственно ей. Все мысли смешались, от былого умиротворения не осталось и следа. Настроение неимоверно быстро сменяло друг друга, ярость, злость, печаль, грусть, от которых возникло нестерпимое желание просто удавиться. Затем снова пришло умиротворение, спокойствие, радость, непонятное веселье от которых хотелось немедленно вскочить и танцевать просто так, под собственный жизнерадостных смех.
   Со всех сторон в шар ударили лучи, совершенно ирреального цвета, безумная мешанина красок, оттенков сменяла друг друга на столько быстро, что глаз не мог зацепиться хотя бы за один. Лучи явно исходили не от драконов. Драконы снова затянули неизвестные литания, которые было еле слышно под мерным гулом. Вспышка ослепительного красного пламени, шар устремился ко мне, заключая эфемерное тело в свой центр. Боль усилилась еще больше, сколько это длилось неизвестно, только показалось, что прошли века, если не тысячелетия, шар неимоверно долго впитывался в подобие тела.
   Последние остатки шара растворились, тут же в тело ударила молния, пробежавшись мелкими разрядами, все затихло.
   - Последнее, вот несколько капель крови, выпей когда захочешь, мой дар начнет работать. - произнесли хором Ляна со Сваро, в тот же миг, в руке появилась маленькая бутылочка, на вид хрустальная, хрупкая, покрытая какими-то рунами, при этом полностью запаянная, крышки нет. Что поразило, так это рука, вполне человеческая, белая кожа, определенно моя, давно изученная и такая родная. Двинув рукой, заметил отблеск, приблизив руку поближе к глазам, начал различать мелкие-мелкие чешуйки, матово поблескивающие. Снова посмотрел на бутылочку.
   - Спасибо конечно, но не подскажете, как её открыть, или её надо раздавить?
   - Она твоя, прикажешь мысленно открыться, она откроется, кстати, не выбрасывай её, ты ведь от части вампир, так что, это идеальное хранилище для крови, влезает сколько угодно, в ней кровь никогда не потеряет своих свойств не испортится. - ответила Ляна.
   - Кажется у меня аппетит испортился. - уныло пробормотал, услышав эти слова.
   - Что тебя смущает? - спросила Мара.
   - Как же? Я ведь вампир, теперь придется постоянно пить кровь и тому подобное, интересно, что мне делать, ведь живу в Мурманске, ладно сейчас, солнце уже не появится до конца февраля, а летом что? На три месяца в спячку впадать прикажите? Не медведь же, в конце концов! - совсем сник.
   - А-а, - протянула Мара - не переживай, ты ведь не нежить, тебе загорать можно, даже полезно. Тебе кровь пить желательно, а не обязательно, так что можешь до конца своей очень долгой жизни вообще не пить её, только мой тебе совет, с кровью быстрее развиваться станешь. У тебя еще способность после возвышения появится, извлекать кровь не кусая, сам теперь знаешь, для вампира очень сложно остановиться вовремя, не осушив при этом досуха. Правда только шесть раз за одни сутки, а до возвышения, используй способность как оружие. - закончила свой монолог Мара.
   - Ну, тогда все просто замечательно! Посмотреться в зеркало не дадите, а то посмотреть на себя нового уж больно охота!
   - Посмотришь, когда в силу войдешь, сюрприз будет, сейчас тебе пора, увидимся еще! - рассмеялась Мара.
   - Постойте, а что это за "ритуал шести"?
   - Не знаем. - ответил за всех Семар. - Этот ритуал пришел от нашего отца, мы знаем, что ты унаследовал кровь всех рас вместе со способностями, правда, не все. У тебя скорость вампиров и высоких, выносливость и ипостаси оборотней, сила гномов и орков, регенерация ото всех. Что от драконов помимо чешуи, не знаю, о магии тоже ничего неизвестно, кроме огромнейшего магического резерва. - Семар расправил крылья. - Тебе пора!
   Сознание померкло.

Глава II. Пробуждение

  
   Пиджаки удалились. Часть стены отъехала в сторону, пропустив в открывшийся проход.
   - Павел, я заплачу, как договаривались, за четыре инъекции "вируса ярости", когда будет готова следующая партия? - спросил синий.
   - Никогда, эта была единственная, остатки отдаю вам. Честно говоря, не ожидал вообще никакого результата. - ответил Павел.
   - Где вы ее вообще взяли?
   - На раскопках, где-то в Африке нашли, синтезировать не получилось, хотя очень старались. - пожал плечами Павел. - Может еще у кого-то получится, хотя, очень в этом сомневаюсь.
   - А нам какое дело? Главное срубить денег, остальное частности. - отмахнулся синий.
   - Через месяц будет готова партия экспериментальной химии, профессор говорит, будет раза в три сильнее героина.
   - Хорошо, через месяц встретимся, а сейчас мне нужно спешить на вертолет, только заберу контейнер. - продолжил синий.
   - Ринат, вы ничего не забыли?
   - Нет, не беспокойтесь, деньги у вас в офисе, в кейсе.
   - Тогда все в порядке. - успокоился Павел.
   - Далековато вы забрались, трудно добираться.
   - Самое то, чтобы любопытных меньше ошивалось. Самое удобное место, людей нет, это старый заброшенный бункер, о нем никто из непосвященных не знает. Чуть не забыл, нам необходимо переговорить по поводу партии другого товара.
   - Переговорим, теперь, правда, на моей территории.
   - Болт, разогревай двигатели, гостя назад отвезешь. - распорядился Павел в рацию, извлеченную из кармана.
   - Шеф, метель поднялась, нельзя летать в такую погоду, метеорологи говорят, что только к вечеру уляжется, тогда и полетим. - послышался голос Болта сквозь треск рации, Ринат с чувством выругался.
   - Что ж, придется подождать, пройдемте ко мне в кабинет, заодно на счет партии героина переговорим. - обрадовался Павел.
   - Пойдемте. - согласился Ринат. Преодолев еще один ярус бункера, вошли в довольно просторное помещение с диванами и небольшими столиками.
   Только разместились, как у Павла в кармане затрещала рация.
   - Шеф, мы тут подозрительного охотника задержали, вокруг избушки тайком лазил, буран в двух километрах нашли. Что с ним делать? - донеслось из рации.
   - Допросите сначала, потом мне доложите.
   - Будет сделано.
   - Все в порядке? - спросил Ринат.
   - Не волнуйтесь, наверняка обычный браконьер, слишком далеко забравшийся в поисках дичи. - отмахнулся Павел.
   - Хорошо. Сколько вы готовы предложить товара? Экспериментальную дрянь пока на рынок выпускать не будем, сначала конкурентов придушим, потом продвигать можно. - поинтересовался Ринат, закуривая.
   - Через месяц чуть больше центнера будет готово, мы располагаем необходимым оборудованием в лаборатории, с составляющими тоже проблем не вижу. Можем предложить "экстази" или любую другую химическую отраву, давно известную, по вашему выбору, о цене мы уже договорились, транспорт за вами.
   - Стоимость как договаривались, посмотрим сначала, как эта партия уйдет, о другой химии потом договоримся.
   ***
   В комнату вошел мужик весьма колоритной наружности, весь в наколках словно крокодил, маленькая голова, покоится на широких плечах, сразу без какого-либо перехода в виде шеи, непропорционально длинные руки, короткие кривые ноги под внушительным торсом, скошенный нос набок.
   - Шеф, мы это, того на этого, лоха допросили. Он это ... э-э браконьер, заблудился он, вот! - разродился, наконец, пришедший.
   - Тублат, хорошо допросили, осечки быть не может? - спросил Павел прищурившись.
   - Не-а, мы его, того на этого, три раза водой обливали, ... холодной.
   - Зачем?
   - Так он же сознание во время разговора терял, мы ему еще руку сломали, как это, а для профилактики.
   - Хорошие дознаватели пропали! - хохотнул Ринат.
   - Да уж работнички, отволоките его на арену, потом разберемся, все равно выпускать нельзя.
   - Шеф, того на этого, а че с Быком и ребятами, куда подевались?
   - На арене Тублатушка, на арене. - со вздохом ответил Павел.
   - Во крысы, моя же очередь хлюпиков мочить, ну падла, я ему все его зубы вместе с фиксой, того на этого, повыдалбываю! - в подтверждение своих слов потряс кулаками, каждый размером с голову ребенка.
   - Ты ему спасибо сказать должен, Тублат, и свечку в церкви поставить!
   - Я этому гаду за упокой свечу поставлю, и за здравие, того на этого, вверх ногами и все в з...цу ему, того на этого!
   - Ну, за здравие, уже не поможет, а вот за упокой, думаю, не помешает. - Тублат непонимающе уставился на Павла. - Да мертвы они, хлюпик порвал, и быку твоему, самому первому глотку перегрыз.
   - Чё, того на этого, всех?
   - Да всех-всех, Кресту голову оторвал, дружку его все ребра с внутренностями в желе превратил, Шалому сердце вырвал, да ты не стой столбом, охотничка на арену отволоки, сам все увидишь. Поставь возле двери Сморчка, пусть посторожит на всякий случай, а то без дела слоняется. - Тублат кивнул, поспешно ретируясь, Павел вздохнул с облегчением.
   - Зачем вы такого держите, он же туп, как пробка? - спросил Ринат.
   - Зато, предан как собака. - парировал Павел, помолчав немного добавил - Лучше бы его порвали, Бык мне бы еще пригодился.
   ***
   Тублат вломился в комнату для персонала, перехватил стакан с водкой, выхватив из руки одного из "братков" сидящего на диване, залпом выпил.
   Комната для персонала представляла собой приличных размеров помещение, в одном конце располагался импровизированный спортзал, с неплохим набором тренажеров, в другом конце, два кожаных дивана стоящих друг напротив друга, разделенные длинным массивным столом со стеклянной крышкой.
   В данный момент в комнате находилось четыре человека, не считая Тублата и охотника привязанного за левую руку к перекладине для подтягивания, правая рука свисала безвольной плетью. Трое, развалившись на диванах, предавались возлиянию, четвертый спал на матах, оглашая комнату неожиданно мощным храпом из тощей фигуры.
   - Тублат, ты офонарел, хочешь водки, так налей себе сам, я те че бармен? - возмутился обделенный.
   - Заткнись, Гвоздь, Быка и других мужиков завалили. Прикинь, наш, того на этого, яйцеголовый чета там придумал, их хлюпик угандошил сегодня на арене.
   - Свистишь, он же вояка бывший, мужики каждый день по груше стучат. - не поверил Гвоздь.
   - Шеф, того на этого, рассказал. Пошли лоха туда оттащим да сами посмотрим.
   - Не, не могу, мне с ребятами дежурить еще идти, потом схожу. - Гвоздь встал, посмотрев на початую бутылку с сожалением, вышел, еще двое потянулись следом. Тублат, отвязав бессознательного охотника, взвалил себе на плечо, без видимых усилий понес в сторону лестницы, попутно пнув дрыхнущего на матах Сморчка. Проснувшись, Сморчок утер рукавом слюни, кое-как продрав глаза, уставился непонимающим взглядом на Тублата.
   - Че надо, Тублат? Нафига будил?
   - Пошли на стреме постоишь, того на этого, возле арены.
   - Че там стремить?
   - Шеф приказал.
   - А-а, ну тогда пошли.
   Войдя на так называемую арену, Сморчок резко побледнел, остановившись, словно напоровшись, на пороге на невидимую стену.
   - Я туда не пойду, тут постою. - сдавленно прошептал Сморчок.
   - Ну .... себе, того на этого, .... он их разделал! Ты прикинь у Быка клок, того на этого, из шеи вырван, зубами, о как! - Сморчок позеленел, согнувшись в приступе рвоты. - Все остальное оторвано к .... матери, шеф не соврал, у Шалого точно сердце вырвано, интересно, а где оно, того на этого, прикинь, даже ноги вырваны! - Сморчок выполз из комнаты на четвереньках. Тублат, неаккуратно скинув охотника, вышел вслед за Сморчком, придав последнему ускорение, путем волшебного пендаля.
   - Слабак, того на этого, за дверью на стреме постой, еще сдохнешь, того на этого. - проговорив, Тублат удалился. Сморчок уселся возле стены, зажав голову между колен.
   ***
   Сознание медленно возвращалось, позволяя прийти в себя, постепенно возвращалась чувствительность. Все, что могло затечь, затекло от лежания в неудобной позе, по всему телу бегали мурашки, как будто тысячи маленьких иголок легонько покалывали кожу по всей её поверхности, сердце чуть не выпрыгивало из грудной клетки, отдаваясь отбойным молотком в ушах.
   - Приятно ощущать себя живым. - была первая мысль, пришедшая в голову - Ну и воображение! Похищение, какие-то уколы, драка с не моим летальным исходом, да так реалистично, что вкус крови во рту ощущается даже сейчас. - от этой мысли аж подбросило, открыл глаза. Почувствовал непонятную слабость во всем теле, перед глазами все плывет, удалось только сесть. С трудом сфокусировал взгляд.
   - Едрить твою налево! - непроизвольно вырвалось. - Так это не сон, зашибенское открытие! - очень медленно, на четвереньках, выползаю из лужи крови, в которой лежал, руки скользят, разъезжаясь в стороны.
   - Картина маслом, полудохлый полутруп отползает от трупов собственного изготовления! - непроизвольно каламбуря, цежа слова сквозь зубы заплетающимся языком выползаю на сравнительно чистый участок пола не заляпанный кровью.
   Отползши в сторону, оглядел себя, никаких изменений и странностей, кроме того, что весь с головы до ног покрыт запекшейся кровью, что характерно не своей, что немного взбодрило.
   - Так, положение аховое, слабый как котенок, без одежды, весь в крови, черте где, еще и с красочными, весьма объемными глюками, в виде шестерки драконов. Извечный вопрос "Что делать?". - сам же отвечаю - Набраться сил, живой, уже положительное сальдо, дальше видно будет. - Закрыв глаза, постарался унять разбушевавшееся сердцебиение. Сделал несколько глубоких вдохов, выходило слабовато, до кучи еще голова закружилась настолько, что чуть снова не вывернуло, пришлось лечь на пол.
   - Где же твой подарок, жемчужная Ляна, с вашей поддержкой великие предки дофига прабабушка с прадедушкой рядышком, Мара и Теорун! - припомнил свое видение. В этот момент по телу прошла волна жара, сердце немного унялось, в глазах потемнело. Левое предплечье обожгло нестерпимой болью, как будто приложили раскаленный прут и не отпускают. Сил не было даже застонать, стиснул зубы, нижнюю губу легонько кольнуло, что прошло почти незамеченным. Все тело свело судорогой, челюсть занемела, скулы заныли, предплечье немного отпустило, в легких не хватало воздуха, сознание нырнуло в спасительную черноту.
   Не знаю, сколько так провалялся, но в сознание пришел от нестерпимой головной боли, в мозгу билась только одна мысль - "Пусть эта проклятая боль прекратится!" - Все нутро изнывало от адской боли, не дававшей даже дышать. Легкие начали гореть от нехватки кислорода, начал биться в конвульсиях, катаясь по полу. Глаза начало жечь изнутри, если бы мог, выдрал бы их нафиг!
   Грудь, в области сердца обожгло, словно раскаленным металлом, боль тут же прекратилась. Обессилено распластавшись на полу, тяжело и учащенно дышал, в легких странно булькало, словно воду вдыхал. С огромным трудом перекатился на живот, тело мгновенно скрутило в спазматическом кашле, из глотки клоками, летела какая-то слизь, отплевавшись, отполз в сторону, перед глазами летали цветные пятна. Провалился в тяжелый сон, сопровождаемый странными видениями и образами, проснулся примерно через час. Проведя языком по потрескавшимся губам, ахнул, расцарапав себе язык о клыки.
   - Вот тебе и глюки, клыки-то отрасли, и нифига не глючные, а всамделишные! - пробормотал в полном ступоре, ощупывая языком новое приобретение. Расположение клыков было странное, сверху две пары, одни длинные прямые, вторые чуть поменьше плотно к ним прилегали, образуя своеобразный треугольник, снизу была одна пара, меньше чем сверху. Попробовал сомкнуть челюсть, закрывается, при этом совершенно не царапают губы, и друг другу не мешают.
   - Интересно, как же теперь улыбаться, с девчонкой там закрутить, ведь в обморок рухнет. - только об этом подумал, как клыки задвинулись. Обрадованный открытием, попробовал выпустить, затем задвинуть обратно, получилось, только в задвинутом состоянии клыки чуть-чуть выделялись, но это не страшно. После этого начали всплывать в памяти картинки недавнего сна.
   - Так, начнем инвентаризацию своего состояния, память духа сейчас находится в аморфном состоянии, то есть, почти не работает, пока не наберу достаточно сил, чтобы пользоваться даром. - размышлял вслух, закинув руки за голову и вытянувшись во весь рост. - Постоянные мигрени, объясняются довольно просто, это пыталась проснуться память крови, но вечно происходили сбои из-за того, что я черте что и сбоку бантик, то есть, помесь весьма опасных существ, вампира, сиречь темного эльфа. - на этой мысли провел рукой по уху, нет почти не изменилось, в смысле с виду оно такое каким было. - Дальше, оборотень, весело, нет на самом деле весело, теперь могу перекидываться в волка, всегда о таком мечтал. - полежал обдумывая открытие с залежами еще не осознанной информации подброшенной памятью крови. - Правду говорят, будь очень осторожен со своими мечтами, могут исполниться! - нервно хохотнул - Удружили предки хвостатые, ничего не скажешь!
   - Волк, это класс! Так, этот способ хорош, чтобы отсюда выбраться, но прибережем его на крайний случай, в первый раз процесс трансформации весьма болезненный, это потом можно перекидываться моментально, без всяких переходных метаморфоз. Надо не забыть кого-нибудь загрызть в волчьей ипостаси, будет крайне полезное умение, перекидываться вместе с одеждой и всеми вещами, появляться в них же, а то как-то прохладно будет переодеваться на снегу. Хоть, физически не в состоянии заболеть, но все равно неприятно, к тому же вещи постоянно в пасти не натаскаешься. Убивать никого не хотелось бы. Но так как высшего оборотня под рукой нет, способного провести ритуал смены ипостаси, придется обходиться тем, что есть в наличии, то есть врагами, благо их завались. Так, что у нас дальше, драконья составляющая. - напряг память - Облом, память крови молчит как Зоя Космодемьянская, ну и ладно мне хватит других способностей за глаза и за уши. Моментальная регенерация, весьма полезная способность, чувствую, в процессе освобождения во мне попытаются наделать отверстий, не предусмотренных природой для вентиляции внутренностей. Ну, с другим все понятно, сила, скорость, реакция, ночное зрение, слух, обоняние все это великолепие в разы выше, чем у обычного человека, а в боевой ипостаси, так вообще молчу, идеальная машина для убийств. Проблема, ... она будет доступна только после возвышения, при этом очень много энергии требует, а восполнять её долго, для самой трансформации копить тоже не мало. - обсасывая эту мысль, пришел к следующему выводу. - Восполнить энергию можно весьма быстро, кровь, не обязательно человеческая, хотя врагов сейчас прилично можно их под нож, в смысле под клыки пустить. - об эту мысль запнулся.
   - В кого это превращаюсь, ... то есть превратился? - и сам же ответил. - А ... его, в смысле меня знает! Раньше даже и помыслить не мог об убийстве, а теперь что? А ничего, раньше тебя, Серый, не похищали разные типы братко-быковатой наружности и никто не пытался тебе башку оторвать впятером, тебе одному, до кучи, всему обколотому всякой дрянью! - Припомнил напутствие Теоруна.
   - Так, эссенция весьма опасная штука. Ладно, очкарику горло перегрызу с удовольствием, ... и этим типам в костюмчиках за компанию, в общем и целом, человеколюбие сейчас находится где-то ниже плинтуса. Пора выбираться отсюда, умений много и все полезные, но маловато будет для высшего вампира и высшего оборотня. Страж, блин, а так как я помесь того, другого и еще черт знает что, мне до высшего как до Китая по-пластунски. Ритуал шести этот, еще энергия распределяется нечестно, лично мне перепадает четверть, все остальное на развитие дара. Интересно, что за дар-то, понятно, что темный, но какой?
   - Вот тормоз! Я же некромант, ... в конечном итоге,... Ээ ... и не только по ходу, ... а фигня, потом разберемся! Как говорится, с проблемами будем разбираться по мере их поступления.
   - Такс, оборачиваться летучей мышью не получится, это доступно только чистокровным вампирам из книг, хреново! А так нормально получилось бы, обернулся и лети на все четыре стороны, ищи потом. Туманом разлететься могу только в одном случае, если мою, горячо любимую тушку постирать в "Царской водке", а потом испарить. Ладно, чего нет, того нет!
   От размышлений отвлек слабый стон.
   - Странно, я же всех тут покрошил, не уж-то недобиток остался. - сел, осмотрелся по сторонам, услышал сзади едва слышное прерывистое дыхание со слабым стуком сердца. Поднявшись, направился к бесформенной куче, от которой исходили звуки. Кучей оказался человек, возраст из-за его "украшений" не понять даже приблизительно, весь в кровоподтеках, окровавленный, лицо заплыло полностью, волосы свисают сосульками от запекшейся крови. Один великолепно фиолетовый синяк, расплывшийся на оба глаза, губы толстые как сосиски, тоже заплывшие. Глаза закрыты, или открыты, не разобрать, правая рука вывернута под неестественным углом.
   - Так, тебя друг мой ситцевый, не помню, не похоже, чтобы я тебя так разукрасил. - нагнулся, легонько ткнул в плечо, что бы не добить. - Эй, ты как, слышишь меня? - Стоны стали отчетливей, мужик слабо пошевелился, снова ткнул. - Эй, але гараж, сознание на проводе или еще нет?
   - Добейте меня изверги! - патетически прошептал неизвестный, не открывая глаз, или открыл, разобрать не смог.
   - Мужик, ты откуда тут взялся?
   - Сами же притащили, гады, теперь еще издеваются!
   - Ругаешься, значит жить будешь, ... или нет, смотря кто ты и что собственно вообще в этом месте забыл. - обратил внимание на слова. - Ты чего, еще один подопытный что ли?
   - Да кокой тебе ... подопытный, охотник я! Заблудился, вот и вышел к избушке! - внутри прозвенел звоночек, посмотрел на его ауру, спасибо взгляду вампира.
   - Повтори, что ты там вякнул, на счет охотника?
   - Я Алексей Иноходцев, охотник, браконьерил тут не далеко, заблудившись вышел к избушке. - слабым, почти не слышным голосом пробормотал мужик. Аура переливалась разными цветами, углядел всполохи бледно серого цвета, показывающие ложь.
   - Так-с, давай по порядку, то, что ты Леха, верю полностью, а вот что Иноходцев и заблудившийся охотник, прости, не верю, свистишь нагло, колись, давай!
   - Я, правда, заблудившийся охотник.
   - Свистишь! Ладно, давай зайдем с другого конца, не можешь сказать или не хочешь? Не бойся, пытать не буду.
   - Не могу. - выдохнул Леха.
   - Хм, верю. Ты из органов?
   - Ну-у. - хмыкнул на неопределенный ответ.
   - Странно, да и нет, одновременно, как такое может быть? - Алексей промолчал. - Слушай, ты имеешь какое-нибудь отношение к этим людям и этому месту?
   - В некотором роде, больше сказать не могу.
   - Ладно, ты с ними за одно?
   - Определенно против!
   - Вот и ладненько, значит, жить будешь, "больше сказать не могу" - передразнил, попытавшись сымитировать голос Алексея. - Сказал более чем достаточно, потом пообщаемся конкретнее. - встав, решил пройтись по комнате, осмотреться так, сказать. Осмотром остался недоволен, кроме нас, трупов, разобранных на запчасти и стального стола, в помещении ничего не было, только круглая комната, подобие арены, бетонный пол, с пазами для выдвижных стен, двери не было, этот факт совершенно не порадовал. В голове как будто что-то щелкнуло, быстро перевел взгляд на поверженные тела.
   - Вот те раз! Не настолько же их разбирал, как это получилось? Неужто без сознания провернуть умудрился? - прошептал одними губами, уставившись оторопевшим взглядом на останки. Передо мной лежали давешние знакомцы, причем, точно помнил, что таких повреждений не наносил. Подошел поближе, бессознательно втянул воздух, рот моментально наполнился слюной от ударившего в нос мощнейшего запаха крови. - Блин, точно я, только мой запах. - досадливо сплюнул.
   - Что значит, жить будешь? - донесся шепот Алексея.
   - А ты что, против? - снова подошел к нему.
   - Нет, конечно. - Алексей зашелся в болезненном кашле, спустя минуту продолжил. - Имею в виду, не собираетесь меня убивать?
   - Лично я, нет, ты не с ними, значит мне не враг, зачем тебя убивать?
   - Ты что, не с ними?
   - Блин, да ты глаза-то раскрой, а то закатил зенки, страдалец тоже мне, повторяет за мной как попугай! - Алексей попытался произвести процедуру открытия заплывших глаз, раза с третьего получилось, приоткрылись маленькие щелки. Серые глаза, в обрамлении заплывших кровью белков, изучающее уставились на меня, всего из себя такого красивого.
   - Красавец! - прошептал Алексей.
   - Ты тоже не красна девица. - присел возле него на корточки. - Сесть сможешь? - Алексей неуверенно кивнул. Осторожно, словно пушинку попытался приподнять, но все равно, немного не рассчитав силу, слишком резко вздернул. Издав короткий стон, Алексей снова потерял сознание.
   - Блин, да что за нафиг, силу соизмерять еще учиться и учиться! - осторожно поднял Алексея, на руки, словно пострадавший ничего не весил. - Ну, ничего себе, сказал я себе! Это ж, сколько во мне силы? - перенес бессознательное тело к ближайшей стене, прислонил в сидячем положении.
   - Что же мне с тобой делать? - задумчиво рассуждал, рассматривая Алексея - По щекам похлопать, так у тебя голову оторвет, нет не вариант. - наклонил голову набок - Поплевать? - отрицательно помотал головой, прогоняя неуместную мысль - Думаю, огорчишься. - сел рядом с ним, ожидая когда Алексей придет в себя самостоятельно, слова на счет избушки сильно интересовали.
   От нечего делать перестроился на зрение вампира. - "Кстати сказать, темные эльфы переименовались в вампиров по сговору со своими светлыми собратьями, собственно это один народ. Если посудить, то все расы имеют один корень - изначальный хаос. Истинные драконы, в свою очередь породили остальных. В самом начале, судя по информации, подброшенной памятью крови, было всего две расы, драконы и схаши, драконы на протяжении веков не менялись вовсе, а вот схаши, как раса исчезла. Сказалось влияние пятерки драконов, каждый схаш выбрав себе одного покровителя, стал меняться под влиянием энергии, именно так появились на свет эльфы, орки, гномы и люди. Люди в большинстве своем выбрали себе в покровители уже не истинных драконов, а их аватар, вот древняя кровь и уснула. Затем начал пропадать магический дар, а не в результате смешения крови, как говорили истинные драконы, некоторые сами от него отказывались, обрекая свое потомство на безмагическое существование".
   - Оба на! Эта информация явно не от драконов, это что-то гораздо древнее. - начал анализировать ощущения. Закрыл глаза, сосредоточился на этом воспоминании, к сознанию, словно прикоснулся очень добрый, но при этом до жути строгий дед, от осознания этой сущности чуть с ума не сошел. - Истинный Хаос, прародитель всего сущего! - Фраза вырвалась непроизвольно, спустя несколько минут успокоившись, решил пока оставить эти попытки. Вернулся к залежам информации памяти крови.
   - В общем, эльфы решили, что им необходимо четкое разделение, темные пили кровь, светлые чего-то там тоже делали, интересно что? Память крови об этом умалчивает, знаю только, что каждый народ взял себе самоназвание. Темные, это вампиры, они же дроу, светлые в свою очередь, это высокие, они же друиды. Ни дроу, ни друидов больше не осталось на той планете, откуда пришли наши предки. Ляна интенсивно помогала светлому ордену, а те с радостью там сотворили, некое сильное хитро-мудро-выделанное заклинание, в результате которого погибло очень много одаренных, простых людей и нелюдей тоже, образовались мертвые земли. Больше всех пострадали темные, а тех, кто не успел уйти, или не захотел благополучно перебили вместе со всем оставшимся темным орденом. Кого не перебили, умерли от голода в мертвых землях.
   - Интересно получается. Они представители каждый своей стихии, истинные драконы в смысле, но при этом несут в себе частичку хаоса. Так называемую искру божью, которую передают своим потомкам, то есть нам, всему живому, наделенному разумом по ходу, ведь все реальности с разными мирами породил истинный хаос. Драконы все братья и сестры, с устоявшимися именами, этакие посланцы Божьи, ангелы-проводники, а проводят они в мир силу, уже разделенную на шесть ветвей. Семар - разум, Ляна - свет, Мара - тьма, Сваро - порядок, Теорун - хаос, Оланэ - заведует первоэлементами, как то: огонь, вода, воздух, земля. Правда, два предпоследних не чистую энергию проводят, у Сваро - хаотический порядок, в свою очередь Теорун - упорядоченный хаос, но эти энергии настолько малы, что почти не заметны. Почему-то у тьмы со светом ничего не получается, у хаоса с порядком тоже, получится одно из двух либо то, либо другое, смешения сил не выходит, хоть тресни. Но если добавлять силу в трио, а то и в квартет, то все выходит, правда тоже со своим уклоном. Я яркий тому пример, во мне вышло смешение четырех ветвей, в равных пропорциях, и все это великолепие с темным уклоном, правда света и порядка тоже добавили, но это такая мелочь, что даже не знаю, смогу ли когда-нибудь получать энергию от света и порядка?
   - Если бы не постоянная поддержка, получился бы страшно злобный и безумный маньяк убийца, а так Страж Смерти, видите ли, правда, еще учусь, но все-таки.
   От экскурсно исторических мыслей, отвлекло непонятное серебристое колыхание, присмотревшись, обомлел. Передо мной колыхались духи умерших, да так много, один, при жизни молодой парень, примерно моего возраста, со свойственным всем призракам пофигизмом, рассматривал Алексея.
   "Дух это - аура человека или животного, в некоторых случаях, дух после смерти своего тела, остается на земле, правда на пару лет. Дух несет в себе частичку души, которая и не дает ей уйти на перерождение или куда там еще, не знаю. В общем, после смерти, дух, принимает прижизненные очертания тела, становится призраком. Благодаря частичке души вполне разумен, и не опасен. Просто призрак не в состоянии что-либо сделать, призрак как-никак. В самом начале своего призрачного состояния дух еще вполне может испытывать чувства, но постепенно все сходит на нет, бывает, что сразу после смерти призраку на все плевать с высокой колокольни. Остается только одно желание, освободиться и уйти за черту. Когда частичка души уходит из духа, он сам выбирает, как ему быть. Стать духом природы, вселиться во что-нибудь, или просто развеяться. Например, духи животных стопроцентно становятся духами природы"
   Быстренько пересчитал - "Точно шестьдесят один дух, пятьдесят шесть, это захваченные на улице и убитые здесь, не повезло!" - В сторонке кучковалась моя давешняя пятерка - "Явно еще не обвыклись со своим новым положением". - Невинно загубленные, правда, не большинство, а только некоторые, бросали на них злобные взгляды - "Если бы были в состоянии, то уже разорвали в клочки". - Среди них были и женщины, что буквально взбесило. В голове промелькнула мысль - "Если могу видеть, значит и общаться как-то можно?"
   - Народ, вы чего не уходите? - призраки обратили на меня свои взоры, но отвечать не спешили. - Вы чего тут стоите в полном молчании, ведь спокойно уйти в любой момент от этого места можете. - ответа нет.
   - Господа умершие, вы чего молчите как партизаны на допросе? - ближайший призрак, рассматривавший Алексея, обратил на меня свой взор.
   - "Ты нас можешь видеть?" - возникли совершенно чуждые, какие-то холодные, безжизненные мысли голове, губы у призрака не двигались.
   - Могу и слышу. - буркнул поморщившись - Слушай, ты можешь разговаривать нормально, а то у меня мурашки по коже начинают бегать?
   - Извини, постепенно в этом пропадает надобность. А так слышишь? - на пределе слуха послышались слова, но все равно безжизненно.
   - Так гораздо лучше. Так чего вы тут застряли?
   - А нас тут и не было, сюда принесло, перед тем как ты очнулся, не знаем почему.
   - Кажется, я знаю. - Память крови подкинула новую информацию, она вообще действует непонятно как, пока не спросишь, не узнаешь. - "Ага, так оно и есть, сразу большую кучу информации пока просто не впихнуть в мозг, он, видите ли, еще не трансформировался. Для этого нужно больше времени, все-таки, сложный и самый главный орган". - В общем, с призраками все просто, темный дар и то, что я будущий страж смерти просто как магнитом притягивает ко мне всех застрявших на земле усопших. Еще сто процентная гарантия того, что мною прибитый точно застрянет. Что не радовало, так это то, что все призраки, оказавшиеся в радиусе километра, автоматически привязываются опять же ко мне, и вся эта орава будет следовать за мной по пятам, пока не решу их судьбу.
   - В общем, так, у вас, господа призраки есть четыре варианта: первый, вы делитесь со мной частичкой своей призрачной силы и на тот свет строем, с песнями и под фанфары. Вариант второй, идете на все четыре стороны и делаете, что хотите, сейчас вы привязаны ко мне, могу отпустить, ну а третий и четвертый варианты, эксклюзивно для нашей пятерочки душегубов. Выбор за вами. - призраки заколыхались, к моему удивлению выстроились в очередь.
   - Это еще что за номер?
   - Ты же сказал строем на тот свет, вот мы и выстроились в порядке принятия смерти. - ответил призрак с которым до этого общался.
   - Прямо все? - опешив, спросил.
   - Думаешь приятно быть призраком?
   - Не знаю, не пробовал и как-то не спешу. - честно ответил.
   - И не пробуй, что нужно делать?
   - Представь себе, что отдаешь мне долг, все равно какой.
   - Так просто?
   - Ну да, по крайней мере, пока не пройду становление, в смысле как маг, потом таких заморочек вообще не потребуется. - Призрак немного помялся, затем, приняв какое-то решение, разделился, честно говоря, в своей памяти такого не увидел, но похоже сработало. Маленькое серебристое облачко, отделившись от призрака, вошло мне в солнечное сплетение, оставив после себя ощущение легкого теплого прикосновения.
   - Долг отдан, отпускаю. - четко и внятно произношу ритуальную фразу обряда упокоения духа, призрак быстрым тонким жемчужным лучиком исчез где-то в потолке. Ритуал повторился еще пятьдесят пять раз, остались только Бык сотоварищи. Дар поглотил всю халявную энергию, мне не перепало вообще ничего, ну да ладно, становление приблизилось на один шаг. Посмотрел на последнюю пятерку, немного помявшись, призраки нерешительно двинулись ко мне.
   - Что мне с вами делать? - ни к кому собственно не обращаясь, пробормотал вслух.
   - Может, просто упокоишь, а? - набравшись смелости, обратился Бык.
   - Размечтался, короче, с вами разговор у меня будет другой. У вас, не уважаемые, лишь два выбора, остаться прикованными к одному месту на сто лет, вместо положенных двух, или пойти ко мне на службу, беспрекословно подчиняясь моим приказам, когда надобность в вас отпадет, упокою, может быть даже немного взгрустну.
   - А какую собственно работу мы будем выполнять, мы ведь ничего не можем в виде призраков? - подал голос один из пятерки, умерший посредством неаккуратного извлечения сердца.
   - Как какую? Информация, будете моими ушами и глазами.
   - Стукачами сделать хочешь? - зло выплюнул Бык.
   - Мне больше нравится слово разведчик, собственно называйтесь, как хотите, выбор за вами, не хотите работать, останетесь прикованными, я изложил все варианты. - пожав плечами, стал ждать их решения.
   - А если мы будем таскаться за тобой постоянно, тебе это понравится? - спросил Бык, явно пытаясь найти выход из положения.
   - Определенно не понравится, так как я вас убил, ребята, вы прикованы ко мне, и отпустить просто так не могу, и не хочу, видел ваши труды. Поэтому говорю, что в моей власти вас приковать к одному месту, и вам наказание и таскаться за мной не сможете, ну, что решаем? - призраки потоптались.
   - Согласны. - нестройным хором произнесли, повесив призрачные головы.
   - Вы должны сказать, каждый по отдельности: - Я иду к тебе на службу, хозяин. Поняли? - призраки кивнули. - Подождите немного, сначала найду подходящую вещицу, к которой вас привяжу. - Начал осматриваться по сторонам, в поисках хоть чего-нибудь деревянного или металлического. Ничего подходящего не находилось, взгляд упал на стальной стол, подошел к нему. Взявшись за угол, без особого напряжения отломал треугольный кусок, размером с ладонь. Критически осмотрел обломок - Не то конечно, но для первого раза сойдет.
   - Что ты ищешь? - плавно подплыв, Бык обратился.
   - Якорь, к которому собираюсь вас привязать, сможете сидеть в нем или смогу призвать вас, даже если будете на луне, перед глазами тоже не будете маячить.
   - А этот якорь должен быть именно таким, чего-то он какой-то стремный?
   - Нет, конечно, лучше всего кость или камень драгоценный, полудрагоценный, не важно, но за неимением ничего подходящего хоть что-то - "Правда, загнать духа в кость пока не могу, но им этого знать не надо". - Подойдет любая железка.
   - Так от тела Шалого отломай, вон ребра торчат, или у меня в кармане цепочку возьми, на ней рубин в виде черепа висит. - последние слова пришлись по вкусу, покопался в кармане Быка, точнее в том, что от Быка осталось. Извлек на свет внушительный тесак, под названием охотничий нож, в другом кармане обнаружилась искомая цепочка, слегка заляпанная кровью. Только цепочка появилась на свет, тут же выронил ее, она оказалась серебряная. Нет, побрякушка не обжигалась, то есть вообще никак не действовала, просто от неожиданности, ведь я же оборотень, в конце концов!
   - Ты чего? - недоуменно поинтересовался Бык.
   - Да так, цепочка-то серебряная. - машинально ответил, опасливо косясь на злополучную побрякушку, на которой кроме небольшого рубинового кулона, размером с подушечку указательного пальца, была серебряная печатка с таким же рубином, только плоским, без какого-либо рисунка.
   - Ну и что? - не понял Бык.
   - Да оборотень я, вот что. - набравшись смелости, поднял цепочку, покрутил находку в руках, никакой реакции, ради чистоты эксперимента лизнул, результат тот же. Царапнул острым краем замочка по руке, пришлось постараться, кожа стала очень прочной, хотя на ощупь ничего не изменилось, царапина моментально затянулась, не оставив следа. Память услужливо подбросила информацию, правда не тогда, когда это нужно, в общем, все это выдумки, не совсем правда, на нежить серебро великолепно действует, а мне же абсолютно квадратно, что сталь, что серебро. Пока голову с плеч не снесут, а это еще нужно умудрится провернуть, правда, тоже не вариант, а когда снесут, можно уже не волноваться вовсе.
   - Да брехня это все, оборотень, тоже мне! - отмахнулся Бык.
   - А в призраков ты веришь? - парировал.
   - Ну если с этой точки зрения, то да, вполне возможно. - согласился призрак с доводами.
   - То-то же, ладно хватит лясы точить, приступаем. - призраки выстроились полукругом около меня. Взяв кулон обеими руками, сосредоточился на конечном результате, кивнул, давая отмашку.
   - Я иду к тебе на службу, хозяин. - проговорил первый призрак.
   - Принимаю тебя на службу дух. - в свою очередь напряженно пробормотал формулу подчинения, призрак медленно истаял, безо всяких спецэффектов, рубин слегка нагрелся, показывая, что ритуал успешно проведен. Со вторым и третьим призраками повторил ту же процедуру, остались Бык с Шалым, готовящиеся к проведению ритуала. Рубин постепенно остыл, начал слабо мерцать изнутри.
   - Так, вы ребята, пойдете в другой камень. - "Не складывать же все яйца в одну корзину!" - призраки безразлично пожали плечами, взяв печатку, произвел те же действия. Рубин замерцал, на поверхности появился черный скорпион, ничего так, симпатично.
   Признаться честно, просто понравилась печатка, без вычурных наворотов, среднего размера, с теснением по кольцу в виде змеиных чешуек, пришелся как раз в пору на средний палец правой руки, печатку решил оставить себе, как компенсацию морального ущерба. Вызвав Быка, отправил на разведку, узнать, сколько людей в бункере и где они в данный момент находятся, сам же занялся трупоосматриванием.
   - Н-да, быстро поменялся, ну совершенно не смущает вид мертвецов, воспринимаю уже просто как часть интерьера, точнее как часть обстановки, даже не смущает то, что снова придется убивать. - продолжал размышлять вслух, как-то незаметно привязалась эта привычка.
   В ходе осмотра на свет появилась пара золотых безвкусных цепочек, скорее даже цепей, здоровенные такие, и такие же безвкусные перстни. - Будь моя воля, на такое даже не позарился бы, вот только одно но, совершенно голым, без средств, выбираться как-то надо из какого-то новоебенево, а без дензнаков далеко не уедешь. Ладно, одежду найду потом, благо призраки есть, и еще будут, наверняка кто-нибудь из них в курсе, куда её подевали. - Застонал, пришедший в себя Алексей, прихватив все свое трофейное богатство, направился к нему.
   - Ты как, пришел в себя?
   - Рука. - простонал Алексей.
   - Извини, ничем помочь не могу, если только добить из милосердия, которым в последнее время как-то не страдаю.
   - Закрепи ее как-нибудь, будь другом. - взмолился Алексей.
   - Я её тебе скорее оторву напрочь, чем помогу, погоди, выберемся отсюда, тогда тебе руку подлатают. - попытался успокоить.
   - Как мы выберемся отсюда, а? - в глазах Алексея читалась надежда.
   - Скоро. - неопределенно ответил.
   - Ты бы хоть штаны одел, а то расхаживаешь тут словно демон, весь в крови с головы до ног.
   - Здесь одежды нет, только на тех трупах, в разобранном виде, слегка перестарался, работая над телами, к тому же просто брезгую с мертвецов одежу брать. - Алексей, осмотрев заинтересованным взглядом тела, встретился со мной глазами.
   - Симпатичные линзы. - через силу улыбнувшись пробормотал.
   - Какие линзы. - непонимающе посмотрел на него - Бредишь что ли?
   - У тебя зрачки как у кошки. - взгляд Алексея стал подозрительным, смотрел как на умалишенного. Пожав плечами, достал нож из ножен, посмотрелся на него как в зеркало. - "Н-да, одновременно мои и не мои глаза, в целом вполне человеческие голубые с зеленоватыми прожилками, если не считать, того, что зрачки вертикальные!" - смотрел себе в глаза заворожено. Ради интереса переключился на взгляд вампира, глаза загорелись изнутри ярким зелено-голубым светом - "Прикольно!" - Память крови подсказала, что так и должно быть. Выпустив клыки, полюбовался, белоснежные, красивые, самому понравилось. Справа послышалось удивленное оханье, медленно повернув голову в сторону Алексея, посмотрел на него не менее удивленно. Алексей смотрел на меня с открытым в удивлении ртом, глаза, хоть и заплывшие, были широко открыты.
   - Ох блин, извини, забыл. - втянув клыки, перешел на нормальное зрение, глаза потухли.
   - Ты кто? - Алексей даже умудрился отодвинуться. Подняв руку в успокоительном жесте, лихорадочно соображал - "Что же делать? С одной стороны, позволить Лехе жить, зная, кто я есть, значит подвергнуть себя неоправданной опасности. С другой стороны, убивать только за то, что Алексей случайно сунул свой длинный нос в чужую тайну, точнее, сам же по собственной рассеянности показал созаточенцу то, что не следовало показывать, совершенно не хочется". - Память крови услужливо подсказала - "Взгляд вампира помогает не только видеть все сверхъестественное вкупе с магическим, но и обладает гипнотическим воздействием, можно заставить человека забыть то, что ему знать не положено. Вот блин! Снова ограничения из-за крови, могу заставить что-то сделать человека против воли, только постоянно находясь в зрительном контакте. Как только контакт разорвать, воздействие пропадет, хорошо хоть доступны небольшие манипуляции с памятью". - Немного успокоился - "Но ведь есть же люди, не поддающиеся гипнотическому воздействию!" - решил попробовать, переключив зрение, поймал испуганные глаза Алексея, попался.
   - Ты кто, и что тут делаешь? - спросил, не отводя взгляда.
   - Дмитриенко Алексей Михайлович, двадцать девять лет, не женат, ликвидатор второго класса, служу в специальном отделе при ФСБ России, северо-западный отдел, выполняю задание. - четко отрапортовал Леха.
   - Твои задачи?
   - Приоритетная - ликвидировать лидеров двух криминальных группировок, Панкратова Павла Евгеньевича и Шухрамбекова Рината Фаритовича. Второстепенная, категория один - помочь Костиной Елене Владимировне, ликвидатору третьего класса, если последняя жива. Второстепенная, категория два - уничтожить лабораторию по производству химических наркотиков.
   - Общие задачи специального отдела?
   - Ликвидация неугодных элементов, если нет возможности обезопасить законопослушное население от них законными методами.
   - Что входит в понятие "неугодные элементы"?
   - Террористы, главы криминальных группировок, особенно те, что занимаются наркоторговлей в особо крупных размерах, наемные убийцы, маньяки, насильники, руководители компаний, финансирующие террористов, торговцы людьми.
   - Что знаешь об экспериментальном препарате, под названием "вирус ярости"?
   - Ничего.
   - Работаешь один?
   - С напарницей.
   - Где она?
   - Где-то в этом бункере.
   - Ее имя?
   - Костина Елена Владимировна.
   - Тебя ищут?
   - Нет.
   - Есть шансы найти тебя?
   - Пока не выйду на связь, нет.
   - Как на связь выходить будешь?
   - Есть спецтелефон, изъяли при задержании.
   - Забудь все, что сейчас рассказал. - отпустил взгляд, Алексей немного удивленно поморгал, но испуганного взгляда не отвел.
   - Ты кто? - спросил все так же с испугом.
   - Я тот, кто есть. - витиевато ушел от ответа.
   - Ты человек?
   - Ну ... да, по крайней мере таковым себя считаю, ... отчасти. - немного помялся, задумавшись - "А действительно, к какой себя расе причислять?"
   - А глаза с клыками, как объяснишь, и что значит от части?
   - Давай, баш-нА-баш, ты мне о себе рассказываешь, а я о себе, идет?
   - Ну, ты же знаешь, кто я, во всяком случае, то, что могу рассказать. - Алексей виновато потупился.
   - Ладно, зовут меня Сергей, я оборотень, сюда попал случайно, точно так же как остальные. - "Отлично можно потом Леху заставить все забыть, но всей информации все равно рассказывать не буду!"
   - Да иди ты, оборотень, скажешь тоже. - Алексей, немного успокоившись, фыркнул.
   - Не хочешь, не верь, глаза с клыками это врожденное, случается такое иногда.
   - Что ты там сказал, об остальных?
   - Сюда привозили людей для опытов, короче все погибли, мне единственному подфартило, остался жив, заодно обзавелся этими причиндалами. - красноречиво указал себе на лицо - В смысле горящими и выдвигающимися. Как сказал один старый очкарик, которому собираюсь перегрызть горло, мой номер пятьдесят семь.
   - Нифига себе, пятьдесят шесть человек уморили?! - воскликнул Алексей ошарашено, уставившись на меня.
   Из стены показался Бык - Сейчас на базе находятся тринадцать человек, один тут за дверью, де..мо никчемное, двое на первом уровне - шеф с гостем, четверо в комнате для персонала на втором уровне, еще трое на поверхности по периметру ходят, один в вертолетном ангаре, там же. На третьем уровне прямо над нами, яйцеголовый очкарик, там же девка шефом пойманная. - кивнул, благодаря за информацию.
   - Где дверь? - спросил Быка.
   - Какая дверь? - спросил Алексей, посмотрев на меня вопросительно.
   - А-а блин, слушай, Леха, ты сейчас помолчи в тряпочку, пожалуйста, ладно? Буду сейчас немножко с ума сходить, ну там, сам с собой разговаривать, биться в стены, ты внимания не обращай, хорошо? Потом за тобой вернусь, даю слово! - честно пообещал Алексею.
   - Ты куда?
   - Вытаскивать наши зады. - встав, потянулся всем телом - Присмотри, пожалуйста, за этим. - сунул во внутренний карман платок с украшениями. Алексей только беспомощно кивнул.
   - Бык, показывай, давай, где эти ваши двери? - Бык подплыл к противоположной стене.
   - Тут, открывается снаружи, дверь стальная, очень тяжелая, мне интересно, как ты будешь её открывать, господин оборотень. - съехидничал призрак.
   - Сарказм не уместен, где там охранник находится?
   - Справа возле стены сидит, спит на посту скотина!
   - Это хорошо, что спит, не сразу поймет, в чем дело.
   - Да хоть взрывай дверь, сигнализации-то нет, а его там заперли снаружи, противоположная дверь стальная, не такая как эта, но тоже не из легких.
   - Тем лучше. - задумчиво пробормотал себе под нос, прохаживаясь около маленького стыка, если бы не Бык, куковать бы тут на пару с Алексеем, пока кто-нибудь не появился. - Блин, даже ногтя не вставить.
   - Говорил же! - Бык прямо таки светился от радости.
   - Чего радуешься, думаешь, если меня убьют, то ты упокоишься? - Бык кивнул, правда, уже не так радостно. - Если ко мне придет госпожа по имени Хана, то тебе еще очень долго не упокоиться, пока камень не разобьют, а это может произойти гораздо позже, чем через сто лет. - заверил призрака, Бык совсем скис. - Ну что, служить верой и правдой будем, или как?
   - Будем, куда деваться? - призрак обреченно согласился.
   - Ну, так пораскинь своими призрачными мозгами, как эту чурку стальную открыть? Ты же здесь дольше меня находишься. - призрак задумался, закатив свои призрачные глаза.
   - Если вот сюда очень сильно ударить, - призрак показал на место прямо на стыке стены с дверью, на уровне груди. - защелка может соскочить, она как раз в ту сторону открывается. Это самое уязвимое место, тоньше, чем все остальное. Электроника отключена, дверь на пазах можно будет попытаться отодвинуть, так что должно сработать, силенок у тебя много, раз стальные столы с легкостью ломаешь.
   - Хм, будем надеяться. - примерившись, со всей силы саданул в указанное место, было весьма интересно наблюдать как появляется хорошая такая вмятина с сантиметровой щелью по стыку, послышался чей-то испуганный возглас. Бык нырнул сквозь дверь на ту сторону, тут же выскочил обратно.
   - Пока не соскочила, там этот обалдуй пытается выйти, можешь не волноваться, дверь закрыта, а связи с другими уровнями нет. - примерившись, еще пару раз шарахнул по вмятине, углубляя и расширяя, с другой стороны что-то звякнуло. Бык снова исчез, через секунду появился.
   - Готово, можешь отодвигать дверь. - прищурившись, сунул пальцы в щель, упершись ногами в пол потянул на себя, дверь с неохотой поддавалась, медленными рывками уходила вправо, мышцы вздулись, можно было пересчитать все вены на руках, пот струился между лопаток. Дверь приоткрылась сантиметров на пять, пришлось упереться обеими ногами в стену, зависнув параллельно полу. Глаза чуть не лопались от напряжения, дверь резко поддалась, потеряв опору, со всего маху приземлился на четвереньки, вскочив, потряс головой. Небольшой тамбур, посреди помещения на коленях стоит парень с огромными от ужаса глазами, поминутно икающий.
   В голове словно повернули выключатель, тело начало работать само по себе, мое же собственное сознание, словно отодвинули на задний план. За всем происходящим пришлось наблюдать как бы со стороны, но при этом чувствовал, что принимаю во всем происходящем непосредственное участие.
   Походка резко изменилась, подошел к стоящему на коленях парню, плавно покачивая бедрами, мило улыбнулся, проведя по его лицу ладонью.
   - Милый, - от собственного голоса всего внутренне покорежило, отпинало ногами и вогнало стилет в сердце. - ты кого-нибудь убивал? - строго спросил поймав глаза парня на гипнотический взгляд.
   - Да.
   - Плохой мальчик. - голос тоже поменялся, стал несколько женственным, покачав головой продолжил допрос - Кого и сколько?
   - Пять женщин, после изнасилования. - отвел взгляд, ощущение, будто в бочку с нечистотами окунулся, плавно поведя плечом, сморщил нос.
   - Бычок, тебе было больно, когда тебя пил? - все тем же женственным голоском, поинтересовался у призрака, при этом, не переставая, поглаживал замершего паренька по лицу. Наклонил голову парня на бок, провел отросшим когтем по голубой жилке, показалась капелька крови, непроизвольно сглотнул слюну. Быстро наклонился, расплылся в блаженной улыбке, проведя языком по шее, слизывая драгоценную жидкость, вновь посмотрел на призрака в ожидании ответа.
   - Очень! - с секундным запозданием ответил Бык, с расширившимися в удивлении глазами.
   - Прекрасненько! - голос совсем стал девчоночий - Сейчас, мой сладенький, тебе будет очень больно, но не долго, не переживай особо, ладно? - говорил смотря ему в глаза, словно извинялся, затем взял этого ... эту падаль, демонстративно медленно выпустив клыки, погрузил в шею, начиная пить. Не спеша, не теряя ни единой капли драгоценной жидкости, переполненной адреналином, болью и отчаянием - "Жидковатая конечно, но ем, что рядом бегает!". - промелькнула собственная мысль, мигом вышибив собой недавние события. Минут через пять парень перестал трепыхаться, отпустил. Тело, похожее на иссушенную мумию, потеряв поддержку, упало на пол. Через мгновение появился новый призрак, переводящий удивленный взгляд с меня на Быка.
   - Бык, ты живой? - спросил призрак дрожащим голосом, отвернувшийся Бык не ответил.
   - Бык, глянь, там переполох не поднялся случайно? - призрак исчез за следующей дверью.
   - Дух, - перевел взор на новоусопшего - приковываю тебя к сему месту на сто лет, с этого мига и до скончания срока! - произнес формулу ритуального заточения духа, призрак замер как статуя самому себе, только глаза были живыми, на сколько применительно такое выражение в данном случае. Сыто улыбнувшись, погладил живот нисколько не увеличившийся - "Странно, на сколько помню, в человеке должно быть очень много крови, не говоря уже о других жидкостях, а тут в один присест осушил и еще бы выпил. Ага, память крови как всегда вовремя, бешенный гиперметаболизм, особенно в отношении крови до возвышения". - Затем остановился в ступоре, вспомнив весь разговор - "Что за ... со мной творится?"
   - Все спокойно, никто ничего не услышал. - отрапортовал появившийся призрачный разведчик, отвлекая от размышлений - Слушай, конечно, все понимаю, насильник и все такое, но ты не переборщил с наказанием? На "черной зоне" он бы в петушатнике сидел, а в предвариловке вообще под нарами обитал, но это как-то уж слишком. - выдал тираду Бык, косясь на призрачный памятник.
   - Не-е, самое то, думаю ему еще потом Мара добавит, когда срок истечет. - ответил злорадно, отрицательно помотав головой.
   - Это твое дело, только предупреждаю сразу, девок ни я, ни кто-либо из нашей компании не трогали.
   - Приятно слышать, ладно, давай начинать, куда колошматить?
   - А куда хочешь, после того как ту дверь открыл, эта игрушкой покажется. - ответил Бык, пожав призрачными плечами.
   - Понятно, ты мне вот что расскажи, где этот чертов бункер, находится?
   - В четырехстах километрах от Петрозаводска, в лесу.
   - Опаньки, далековато вы меня от родного Мурманска уволокли, как добирались-то?
   - Вертолетом, несколько часов под пропеллером и на месте.
   - Сюда тоже вертолетом?
   - Да, можно и на буранах, но слишком уж долго и неудобно, много топлива тащить приходится.
   - А тут бураны есть?
   - Один, тот, на котором твой кореш охотник прибыл.
   - Уже лучше.
   Подойдя к двери, начал ее изучать. - Открывается наружу, уже хорошо! - ударил в то место, где предположительно должен находиться замок, дверь выгнулась, но не поддалась, сделав шаг назад, двинул ногой, переборщил, дверь со страшным грохотом улетела в коридор, сорвавшись с петель.
   - Блин, наверняка весь бункер на уши поставил, Бык, давай вперед, дорогу показывать будешь! - рванул следом за призраком, скользнувшим серебристой молнией. Проскочив короткий коридор, выбежали на винтовую лестницу, пришлось потратить несколько секунд, чтобы отодвинуть вывалившуюся дверь, перегородившую лестницу. Взлетев по лестнице, чуть не врезался в следующую дверь. Не тратя времени, саданул ногой, вошел в длинный коридор, справа, слева и прямо, в конце коридора двери.
   - Прямо по коридору - выход на следующую лестницу, слева, лаборатория, в ней сейчас яйцеголовый, справа, девка запертая. - не дожидаясь приказа, просветил призрак.
   - Понял, иди на лестницу, если кто пойдет, предупредишь. - призрак моментально скрылся из виду, сам вломился в лабораторию.
   - Чего шумите, работать мешаете, вон, вон отсюда, стадо ... - договорить старик не успел, поймав взгляд, шел к нему, мило улыбаясь во все клыки.
   - Где вирус ярости, все запасы?
   - В кейсе, в кабинете у Павла Евгеньевича. - проскрипел очкарик.
   - Где кабинет?
   - На первом уровне.
   - Где записи, по созданию вируса, все что есть?
   - Нигде. Мы его не создавали.
   - Откуда взяли?
   - В Африке, сорок лет назад нашли, синтезировать или понять, что это такое не смогли. - отпустив взгляд одним плавным движением впился в шею. Переступив через высушенное тело, небрежно брошенное на пол, вышел в коридор, не останавливаясь, выбил дверь импровизированной темницы напротив, предварительно втянув клыки. Глазам открылась следующая картина: девушка, прикованная цепью к койке с одним только матрасом, облаченная в грязный спортивный костюм, кончики пальцев босых ног выглядывали из-под слишком длинных для нее штанов, подвернутых на щиколотках. Волосы подстрижены коротко, цвет не разобрал, толи русый, толи пепельный, из-за слоя грязи с пылью. Встретился с ее испуганным взглядом блестящих карих глаз, на разукрашенном грязью и синяками лице.
   Обозрев всю картину, сделал вывод - "Похоже, что девушка, вскочив с койки, на сколько позволяла цепь вжалась в стену, самую дальнюю от вылетевшей двери. Понимаю видок-с тот еще, как будто только что из ада выполз, голый, с головы до ног в крови, глаза горят, синим пламенем. Ладно, не девочка уже, голых мужиков видела, или на крайний случай, должна была уже видеть!" - Девушка оказалась на пол головы ниже меня, хрупкая на вид.
   - Ты, Лена?
   - Д-да. - ответила, часто кивая головой. - "Тебя, ликвидаторша по имени Лена, представлял себе несколько иначе, этакой бой бабой, убийца, все-таки!"
   - Топай вниз, там тебя Леха дожидается, ему помощь требуется. - только сделал к ней шаг, как девушка замерла, словно испуганный кролик, глаза открылись еще шире. Без резких движений, чтобы окончательно не напугать, взявшись за один наручник, с максимальной осторожностью потянул части кандалов в разные стороны, замок сломался с противным скрежетом, повторил процедуру со вторым. Девушка продолжала на меня смотреть все так же настороженно, но страха поубавилось, чуть-чуть.
   - В-вы к-кто?
   - Принц на белом коне, тебя из темницы сырой вызволять прибыл, разве не видно? - девушка лишь помотала головой, видимо слова с-перепугу приняла за чистую монету, пожал плечами. - Двигай, е-мое! Из лаборатории аптечку прихвати, слева на стене висит, у Лехи рука сломана.
   - А-а в-вы к-куда?
   - Пойду, пообщаюсь по душам и с душами наших заточителей, и хватит заикаться, не укушу! - серебристым росчерком нарисовался Бык.
   - Сюда Тублат идет, на верху тревога поднялась, забыл, что в лаборатории сигнализация стоит. Еще не разобрались в чем дело, направили проверить, что случилось. - на одном дыхании выпалил появившийся призрак.
   - Фигово, - достал нож, отбросив ножны в сторону, кстати сказать, он в левой руке постоянно находился, ремня-то нет, Лена, узрев сию картину, икнула сев на пол, прямо там где стояла. - кто такое Тублат?
   - Рядовой боец, туп, но силен как горилла. - развернувшись быстрым шагом направился к двери ведущей лестницу, к моему удивлению дверь оказалась не заперта. Открыв дверь, не оглядываясь, шагнул в коридор. На встречу спешил Тублат, окинув беглым взглядом, сразу понял, почему эту гориллу нарекли именно Тублатом, нос был свернут на сторону несколько раз. Широко размахнувшись, метнул нож, целя в грудь, попал, но не так как рассчитывал, нож вошел рукоятью по самую крестовину. Противника опрокинуло на пол, протащив пару метров, с его стороны послышались хрипы, Тублат схватился слабеющими руками за лезвие.
   - Живучий, сволочь! - направился в его сторону, на ходу оценивая бросок, еще раз скользнул по фигуре взглядом. - Хм, тот кто тебе погоняло давал, определенно Тарзана читал, это ж надо было так точно подобрать! - Тублат сверлил меня полным ненависти взглядом. - Не зыркай, не поможет. - нагнувшись вытащил нож, отер рукоять об его одежду. - Н-да, шеи нет, ладно опробуем лезвие. - с этими словами вогнал нож в сердце вместе с ладонью, не рассчитав силы. Клинок, выйдя из спины, встретив бетонный пол, с приглушенным звоном сломался. Вытащив остатки ножа, с сожалением откинул в сторону, вытер руку, насколько получилось.
   - Эх, нож жалко! - переживания были грубо прерваны топотом ног в сопровождении мата, звуки доносились со стороны лестницы.
   - Откуда они нарисовались? - деловито готовясь к предстоящей схватке, поинтересовался у призрака.
   - Камеры. - ответил призрак, указав рукой в угол с поименованным достижением человечества - По тревоге включаются по всему бункеру. - проследив глазами в указанном направлении, заметил прикрученную к стене видеокамеру, в данный момент направленную на меня любимого. Широко улыбнувшись и выразительно проведя ладонью по горлу, отвернулся, приготовившись встречать "дорогих гостей".
   Дальше все развивалось стремительно, быстро подбежал к повороту на лестницу, сразу же показался первый из противников, схватив, предварительно вырвав из рук автомат, прикрылся телом как щитом. Вовремя, прогремела очередь, тело пару раз дернувшись, обмякло. Перехватив мертвеца поперек, швырнул в двоих стрелков. Нападающих снесло, инерцией ударив о стену. Выскочил еще один, попытался направить пистолет, не успел, вампир все же быстрее человека.
   Собираясь использовать его, как первого, слишком сильно дернул за руку, поморщившись, отбросил в сторону, грубо ампутированную конечность, оставшуюся в руках. В стену ударила тугая струя крови, неудачник, закатив глаза, рухнул. Не став задерживаться, прыгнул к следующему, резкая боль обожгла грудь и левую ногу. - "Попали, хорошо печень с сердцем не задеты!" - Не обращая внимания на боль, не замедляясь ни на миг, ударил в ухо стрелка с желанием оглушить. - Снова не получилось! - пробормотал, поморщившись, мозги разлетелись в разные стороны, побежал дальше. Узкий коридор лестницы не позволял стрелять сразу всем, чем не замедлил воспользоваться. Несколько попаданий и уже не сдерживаясь, схватил первого, с разгону ударил второго в грудь. От удара противник отлетел в стену, не останавливаясь, вонзил клыки в шею. Не прошло и тридцати секунд, как на пол полетела мумия. Приблизившись, бегло осмотрел неподвижное тело, улетевшее вверх по лестнице, сделал заключение - "Мертв, проломлена грудная клетка." - Обернувшись, спустился вниз к оставшейся паре стрелков, для быстренького "перекуса подножным кормом". Потянулся с наслаждением, от ран уже не осталось следа. Не спеша, направился вверх, к оставшимся двоим, дожидающимся своей участи.
   - Бык, будь другом, посмотри, где оставшиеся двое. - призрак исчез. Сам в это время поднялся на первый уровень.
   - В кабинете заперлись, покажу где. - приноровившись к моему шагу, призрак поплыл впереди - Шеф не решился активировать систему самоуничтожения.
   - Оружие у них есть в наличии?
   - Нету, шеф оружие не любит, а у второго забрали на входе. - мы остановились возле двери, в отличие от остальных эта дверь была деревянная, резная с ажурными медными ручками в виде дубового листа.
   - Ну, это не серьезно! - протянул немного разочарованно, поднажал плечом, дверь с треском подалась вперед. Войдя в помещение, встретился с двумя настороженными парами глаз.
   - Ты кто такой! - рявкнул мужик, в черном костюме нахмурив брови, попытался принять самый грозный вид, на какой был способен, плоховато получалось, глаза бегали из стороны в сторону, второй украдкой посматривал в сторону двери.
   - Не узнал? - тихо спросил, закрывая за собой дверь, оперся на неё спиной - Подопытный номер пятьдесят семь, о чем-нибудь говорит?
   - Но ты же мертв! - возопил синий.
   - Как видишь, нет, и очень зол, господа бандиты. Мы сейчас мирно побеседуем, затем отправлюсь по своим делам, ну а вы умрете. - сложил руки на груди - Вы мне живые, без надобности.
   - Да ты знаешь, кто я? - прошипел синий, побледнев лицом.
   - Да мне плевать с тридесятого неба, кто ты! - спокойно ответил, насмешливо рассматривая оппонентов.
   - Сколько ты хочешь? - начал торговаться черный - У меня много денег.
   - Сколько есть? - заинтересовался словами.
   - Много. - быстро ответил черный, увидев призрачный путь к спасению - В сейфе, еще на счету в банке. - в глазах зажглась надежда, черный глянул мне в глаза, но не выдержав читающейся в них насмешки, отвел в сторону, тихо добавил - Там гораздо больше.
   - Там и мои деньги. - решил зайти с другого конца синий, попытавшись перехватить инициативу, а если не получится, то хотя бы выторговать немного времени.
   - Это хорошо, но сначала побеседуем, ты. - указал кивком головы на синего - Смотри в глаза! - синий повиновался - Зачем тебе вирус ярости?
   - Продать.
   - Кому?
   - Армии любой страны, кто больше предложит.
   - Кто, за пределами бункера знает о нем?
   - Никто. - отпустил взгляд, синий удивленно поморгав, моментально вспотел.
   - Ты. - кивнул следующему, черный подняв глаза, попался - Кто за пределами бункера знает о вирусе?
   - Каком вирусе, их много. - отвечает черный равнодушно.
   - Тьфу ты! О вирусе ярости! - забыл, что вопросы нужно формулировать четко, особенно когда человек растерян. С Лехой и другими сработало только потому, что они хотели эту информацию утаить или думали о ней непосредственно перед тем, как поймал на гипнотический взгляд. С носителем черного пиджака не прокатило, только потому, что он обдумывал перспективы на дальнейшую жизнь, прикидывая, будет ли она?
   - Никто, это секретная разработка.
   - Почему он знал? - указал кивком на синего, не разрывая контакта.
   - У него есть контакты с зарубежной разведкой.
   - Где кейс с вирусом ярости.
   - В сейфе, в этой комнате.
   - Шифр сейфа в этой комнате? - черный тут же без запинки продиктовал код.
   - Как активировать систему самоуничтожения, действия, откуда можно сделать?
   - В сейфе, в этой комнате, есть пульт, через сорок минут, весь комплекс взорвется, активировать можно из любой точки планеты.
   - Усни! - черный тут же уронил голову на стол. В два шага оказавшись возле синего, быстренько промочил горло его жидкостью, бегающей по жилам. Черного постигла аналогичная участь. Плюхнулся на диван, ноги мелко подрагивали, сказывалось нервное напряжение, пробормотал в пол голоса - "Все-таки не привык я убивать!"
   - Бык, посмотри, где там Леха с Ленкой. - призрак исчез. Оставшись сидеть на диване, пребывал в блаженной нирване бездумья, очень редкое для меня состояние. Вспомнил о пулевых ранениях - "Куда пули интересно делись?" - Закрыв глаза, быстро впал в транс, память крови подсказала, что делать дальше, начал настройку организма. Про себя рассуждая - "Организм в идеальном состоянии, иммунитет мощнейший, здорово! Любой вирус, любая инфекция подыхает, даже не сообразив, где находится, ну еще бы, чужую кровь литрами хлестать, даже без анализов, любые яды до фонаря!" - Пули растворяются организмом, им же забирается необходимое количество веществ, остальное выводится с отходами жизнедеятельности, кости теперь крепостью не уступают титану. Мозг изменился на двадцать процентов, что позволяет произвести настройку физики тела, все действует по принципу выключателя, закрепил всего два состояния, так называемое нормальное вампирское в котором сейчас находился и продвинутое человеческое, это сам так это состояние обозвал про себя. Продвинутое человеческое это примерно одна двадцатая нормальной силы вампира, а то как-то нет желания случайно раздавить девушку в объятьях или еще чего-нибудь в этом роде. Но все равно остается сила, скорость с реакцией хорошо тренированного спортсмена, выносливость по желанию, можно понижать и повышать, кстати, тренироваться так гораздо удобнее, все остальное оставил без изменений, организм сам знает как ему лучше. Выйдя из транса, потянулся, от усталости с нервным напряжением не осталось следа, трансом можно заменить обычный сон, без особых проблем около месяца протянуть запросто, только потом восемь часов поспать и нормально, со временем периоды отдыха будут уменьшаться. Перешел в человеческое состояние, сразу же почувствовал всю слабость человека, даже захотелось обратно вампиром обернуться.
   - Твои приятели поднимаются, сейчас находятся на втором уровне, остановились на отдых. - отрапортовал появившийся призрак.
   - Слушай, куда вы дели мои вещи и Алексея, кстати, душевая, где находится?
   - У нас душевых две имеется. Хозяйский за той доверью. - призрак указал рукой на ранее не замеченную, сливающуюся с общей деловой обстановкой дверь - На втором уровне общая, там же вещи находятся, ваши в складской свалили.
   Прикинув, что все же лучше сначала найти свои вещи, а потом уже помыться, а то чужая кровь осыпаться начала мелкой пылью, встал, направившись на второй уровень, там же обнаружились мои созаточенцы. Лена, где-то раздобыв самые натуральные лубки, закрепила Алексею руку. Ребята сидели, отдыхая в коридоре на полу.
   - Дверь направо - комната для персонала, там передохнуть можете, диваны есть, холодильник с едой, дверь слева - душевые и склад, вроде там твои вещи остались. - пояснил призрак. Кивнув, про себя подумал - "Похоже, Бык решил заслужить право уйти" - Кстати, рядом маячили еще одиннадцать призраков - "Ну и фиг с вами, не до вас"
   - Они согласны пойти на службу к тебе, все в курсе текущего положения вещей, знают, что их ждет впереди, в общем решать тебе. - просветил Бык - "Молодец, уже вербует новых подчиненных!" - хмыкнув на это заявление, про себя подумал.
   - Алексей, Лена, пройдите в эту комнату, передохните. - поднял Алексея, придерживая за здоровую руку, проводил до дивана. Лена шла следом, настороженно меня рассматривая. - Чего, мужика голого не видела? - девушка, моментально залившись румянцем, отвела глаза.
   - Ты их всех? - шепнул Леха.
   - Не беспокойтесь, тут мы только втроем, никто не побеспокоит, так что отдыхайте. Пойду, помоюсь да приоденусь, кстати, Леха, отдай мне пожалуйста то, что тебе дали на хранение. - протянул руку, сверток вернула почему-то Лена, развернув платок, достал камни душ, остальное бросил на стол - "Эти побрякушки теперь без надобности, деньги из сейфа возьму".
   - Зачем тебе драгоценности? - осмелилась задать вопрос Лена.
   - "Даже не заикается, прогресс на лицо! Молодец, девочка!" - пожав плечами, ответил вслух - Мне нужны только эти, все остальное дарю, если хочешь, все равно погибнут.
   - Как это?
   - Потом все взорву к едрене-фене, и еще, у меня маленькая просьба к вам будет, пока не поднимайтесь наверх, ладно? - развернувшись кругом направился в комнату напротив, искать свою одежду. Зашел в складскую... короче, матерился долго и со вкусом, из вещей целыми остались только ботинки, куртка с рюкзаком - "Все остальное, похоже, срезали ножницами".
   - Бык, где одежда хранится, не поверю, что её нет! - призрак молча указал на шкаф - Здорово, а штатского ничего нет? - весь шкаф был забит камуфляжем. Призрак виновато покачал головой, мысленно плюнул на это дело и перед тем, как пойти в душ быстренько провел ритуал подчинения духа, загнал всех в камни - "Чтобы не маячили, пока мыться буду!" - Не помню, когда испытывал такое блаженство в последний раз, вода стекала красно-черная. Намыливался, терся мочалкой с таким остервенением, будто пытался содрать с себя кожу. Вышел из душа примерно через минут сорок, чистый, посвежевший, и почти добрый. Выбрав камуфлированную одежду по размеру, накинул свою куртку.
   - Нормально, это еще что за прикол? - куртка оказалась мала - Ну да, как же мог забыть, тело-то прогрессирует, стал выше ростом на добрый десяток сантиметров, пошире в плечах - эти изменения заметил только сейчас. В душе обнаружились еще несколько изменений, которым особо не придал значения. На груди, слева красовалась татуировка, пентаграмма без круга, в центре изображен черный дракон со сложенными крыльями, уменьшенная копия Мары, симпатично так, на теле выделялись мышцы, стали рельефнее, не Шварценеггер, так, жилистый, в общем, не жалуюсь.
   Куртки обнаружились рядом, покопавшись в тряпье, нашел черный укороченный пуховик с капюшоном и широкой матерчатой резинкой по низу подходящего размера. - Не мое, но на первое время сойдет. - Примерил свои ботинки, уже подозревая, что придется другие присматривать - Ну да, так и есть. - С сожалением отставил в сторону, нашел пару подходящих, прихватил рюкзак, как ни странно, мобильник, плеер, кошелек и паспорт с правами были на месте. Заодно прихватил мобильник Алексея - Незачем раньше времени сигналы всякие подавать.
   - Как вы тут? - Лена подпрыгнула на месте, вскочив, наставила на меня автомат.
   - "Даже не заметил, когда его приватизировала" - подумал, оглядев чуть подрагивающее дуло - Брось каку, только одежду попортишь, опять мыться придется и новую искать, а мне влом, честное вампирское! Лучше сама сходи, помойся да переоденься, потом поговорим.
   - Извините, не сразу вас узнала,... чистого. - смущенно выпалив, Лена выскочила из комнаты, но автомат с собой захватила. - "Хозяйская натура!" - пока девушка намывалась, вывалил все содержимое холодильника на стеклянную крышку стола, получилась не хилая горка снеди.
   - Налей водки, пожалуйста, очень больно. - попросил Алексей, скривившись от боли, лелея забинтованную руку. Кивнув, исполнил просьбу, благо початая бутылка рядом стояла, протянут стакан пострадавшему.
   - Спасибо! А ты не будешь?
   - Не-а, она так воняет, даже отсюда чувствую. - Алексей понюхал, пожав плечами, выпил. Пришла Лена, оказавшаяся блондинкой, облаченной в камуфляж и мои старые ботинки, мою бывшую куртку держала в руках, через плечо был перекинут уже знакомый короткоствольный "Калашников". - "Картина маслом, амазонка на боевом посту!" - даже синяки имели место на лице, что портило довольно симпатичное личико.
   - Присаживайся, красна девица с синими разводами, отведай с нами еды, честно стыренной из бандитских закромов. - похлопал рукой рядом с собой. Зардевшись, девушка уселась напротив, рядом с Алексеем. Следующие минут тридцать стояла тишина, нарушаемая только треском за ушами, господа освобожденные изволили откушать.
   - Лен, тебе сколько лет?
   - А зачем вам? - спросила, оторвав глаза от тарелки, на лице была картина - "непонимание во всей красе!"
   - Просто интересно, слишком молодо выглядишь для киллера. - Лена поперхнулась соком.
   - С чего ты взял, что она киллер, и вообще, откуда ты знаешь, что её зовут Лена? - решил вступиться за свою боевую подругу Леха.
   - Сам сказал, и как зовут, и кто вы такие. - невозмутимо ответил, с таким выражением на лице, словно это совсем и не тайна.
   - Ничего я не говорил! - запротестовал Алексей.
   Решил немного приоткрыться - "Чувствую, начну выискивать всякую мразь, для скорейшего возвышения и развития дара. Не обольщаюсь, рано или поздно вычислят, а так, неплохо бы иметь крышу в виде полулегальной военизированной организации. Слишком много произошло изменений в моем мировоззрении, пиетета перед жизнью подонка, совершенно не осталось, а собственноручно убить животное ради крови, рука не поднимется, точно знаю, хоть в чем-то остался прежним". - в слух произнес - Говорил-говорил, не спорь. - налил томатного сока, мельком отметив - "Чего-то у меня развивается пристрастие к красному цвету, особенно к жидкому".
   - Когда? - Алексей смотрел с недоверием.
   - Внизу когда сидели, вы мне спели интересную песню, Дмитриенко Алексей Михайлович, двадцати девяти лет от роду, не женатый, ликвидатор второго класса специального отдела при ФСБ России. - ребята смотрели на меня открыв рты - Ну так как, Костина Елена Владимировна, ликвидатор третьего класса, вы не ответили на мой вопрос, сколько тебе лет, красавица?
   - Двадцать четыре. - Лена машинально ответила, не успев отойти от удивления.
   - Вот это да! У вас, что все такие? - непроизвольно вырвалось.
   - Когда я это сказал? - спросил, отошедший от шока Леха.
   - Да ты в беспамятстве был. - отмахнулся от него - "Не зачем тебе знать, что под гипнозом отвечал, тем более, что это почти правда". - в слух же произнес - Как к вам вербуют?
   - Интересно?
   - Еще как! Тебя бы похитили, увезли фиг знает куда, накачали всякой дрянью с целью проведения эксперимента при почти стопроцентном летальном исходе, в первых рядах стоял бы на отбор в ликвидаторы.
   - Веская мотивация, но ... - Алексей замялся - Не нам решать, кого вербовать, а кого нет. - виновато повел здоровым плечом, отведя глаза в сторону.
   - Можно спросить, почему у тебя... Вас, такие глаза, это ведь не линзы? - решилась заговорить Лена.
   - "И чего ты такая стеснительная, ликвидатор, тоже мне!" - подумал встретив ее глаза, в слух произнес - Побочный эффект эксперимента и врожденная мутация. - снова подумал про себя - "Надо будет потренироваться, трансформировать зрачки, а то больно примечательные зыркалы, благо возможность есть, правда ненадолго".
   - А те трупы, с разорванными шеями, которые на мумию смахивают, что с ними? - подал голос Леха, выпустив клыки, широко и радушно улыбнулся - "Поприкалываюсь над ними, потом забудут". - Лена с Лехой синхронно вжались в спинку дивана, отшатываясь от увиденного "великолепия".
   - Леха, ты чего, видел ведь уже, страшно, что ли? - спросил с наигранным участием, ребята в разнобой закивали, убирал клыки, Лена нервно хохотнула.
   - Тебе надо с нашим начальством переговорить, может и завербуют. - пробормотав в сторону, Алексей выпил, передернулся всем телом.
   - Потом. - отмахнулся от предложения, взял в руку стакан с соком - Сам выберу время и место, тогда может быть пообщаемся.
   - Это еще почему? - поинтересовалась Лена, немного освоившись.
   - Знаешь ли, красавица, у меня как-то не наблюдается иллюзий на счет спецотдела, ваши ребята могут кокнуть только за то, что вообще знаю о существовании этой организации, а подойду или нет, это еще вилами по воде писано, не отрицай очевидного.
   - Скорее всего, завербуют. - не очень уверенно предположила "синеликая" красавица.
   - Не хочу искушать судьбу.
   - Тебя будут искать, не лучше ли самому сдаться? - сосредоточенно о чем-то думая, спросил Алексей.
   - Знаю, что будут, но не найдут, если не захочу, по крайней мере, слишком быстро, лучше улажу сначала свои дела, а то за меня очень беспокоятся, потом вас разыщу или сразу на ваше начальство выйду.
   - Как, ты за нами следить будешь? Ведь не дети малые, слежку засечем, сомневаюсь, что ты нас самостоятельно найдешь.
   - Это уже мои заботы, не переживай, кстати, ваше начальство в курсе на счет этого бункера?
   - Знает о его существовании, но не знает, где он находится.
   - Тем лучше, вы им потом доложите, если надо, когда все уничтожено будет.
   - Зачем, уничтожать? - спросила девушка, подняв вопросительно брови.
   - Нет желания, чтобы наши военные заинтересовались разработками, в результате которых получился красавец, сидящий напротив вас. - про себя подумал - "Вам, ребята, знать не нужно, что выжил лишь потому, что проснулась древняя кровь. Если еще конкретнее, то просто повезло, что перед этим, в невменяемом состоянии крови глотнул, кто бы знал, что для активации совершенно не нужен был препарат, только немного чужой крови".
   - Почему же, ведь я видел, как ты дверь голыми руками ломал? - Алексей недоуменно посмотрел на меня, при этом неосторожно дернул сломанной рукой, скривился от боли.
   - Ага, наделать бойцов с невероятной силой, по пути угробив еще с пол сотни людей? - саркастически парировал - Нет увольте!
   - Как мы выбираться отсюда будем? - понятливая девушка решила сменить тему общего разговора.
   - На буране, как же еще, если пешком топать, то несколько дней потратим, у Лехи рука сломана, ты не забыла? - Лена кивнула - Кстати, кто-нибудь умеет управлять вертолетом, вроде тут есть какой-то? - ребята синхронно покачали головами. - Ну нет, так нет, я тоже не умею. - пожав плечами выбросил эту идею из головы, лишь про себя подумал - "Надо было на время оставить пилота в живых, эх. Теперь придется любоваться красотами лесной Карелии, восседая верхом на буране".
   - Сейчас уже поздно, давайте утром все решим. - попросил окосевший от выпитого Алексей, мы с Леной согласились.
   - Лен, ложись на этот диван. - указал на него, поднимаясь.
   - А ты куда? - подозрительно поинтересовался Алексей.
   - Пойду, прогуляюсь, не волнуйся, вас не брошу и убивать не стану. - подхватив рюкзак пошел на первый уровень в кабинет. Открыл приличных размеров сейф. Быстро опустошил забитые всякой всячиной недра бронированного ящика, вмурованного в стену. Пульт самоуничтожения, переправил в карман штанов, вытащив кейс с вирусом, отложил в сторону. Пачки банкнот, лежащие на нижней полке, свалил в рюкзак, пробормотав себе под нос - Не пропадать же добру. - взгляд, мимоходом брошенный на деньги, пробудил во мне ворчуна - Плохо, что одни "евро", родных рублей не наблюдается. - застегнув рюкзак продолжил рассуждать - С одной стороны "евро" это хорошо, с другой, в Петрозаводске придется менять, где там менял искать? Понятия не имею, обменник найти не проблема, но там паспорт предъявлять необходимо, а это ненужный след, ведущий ко мне любимому. - во время размышлений, бесцельно блуждающий взгляд наткнулся на мумии.
   - Кошельки! - неожиданно осенила мысль - Не могли же господа представители криминального мира в обычных магазинах валютой расплачиваться? - быстро обыскал трупы, на свет были извлечены два увесистых портмоне, туго набитые - Черт! ... и ... американскими и европейскими бумажками, что ли всегда расплачивались? - покачав головой, назидательно обратился к останкам. - Отечественный рубль поддерживать нужно! - выгреб деньги с карточками, распихал по карманам. - Придется до банкомата идти, ну и ладно, сами напросились, у призраков пинкоды спрошу.
   Откинув крышку кейса, увидел восемь маленьких мензурок, лежащих в специальных матерчатых углублениях - Что там говорил Теорун, уничтожить путем употребления внутрь? - спросил сам себя. Скрутив крышки, одним махом вылил их содержимое в рот. Лицо перекосило - "Дрянь еще та!" - эффекта никакого... - "Ага сейчас!" - волна жара пробежала по всему телу, вены вздулись, мышцы напряглись до судорог, стало трудно дышать, перед глазами все поплыло. Левое предплечье обожгло болью, в правой ладони что-то появилось, поднес руку к лицу, это оказалась маленькая хрустальная бутылочка, подарок Ляны и Сваро, в голове промелькнуло - "Если появился только сейчас, то самое время глотнуть крови истинного дракона, ... только бы хуже не стало!". - Мысленный приказ - "Откройся!" - бутылочка открылась, глоток, левое плечо снова обожгло, но через мгновение отпустило, мышцы расслабились, стало легко дышать. Погрузился в транс - "Н-да сил прибавилось, трансформация мозга продвинулась на десять процентов, хороший эффект эссенции истинного хаоса. Теперь доступна "опция Дара Мары", как ни странно до возвышения, позволяющая мгновенно извлекать кровь, в нужных количествах, правда донор тут же копыта отбросит, контролировать процесс еще не могу, поэтому буду использовать ее как оружие! Стоп, вот тормоз! Мара же именно так советовала его использовать! Пользы от подарка, не вижу, скорее всего, узнаю только после становления". - Приказал сосуду исчезнуть, последний, беспрекословно повиновавшись, исчез. Называть это произведение искусства бутылочкой язык не поворачивался. Мысли вернулись к недавнему происшествию - "Так, какого ... со мной тогда происходило, я же не женщина и не гей какой-то!" - ответа так и не нашел, плюнув на это дело, выкинул из головы.

Глава III. Путь домой и другие события

   По выходу из транса, спустился на второй уровень бункера. Алексей с Леной спали как убитые, когда входил в помещение, ребята даже не шелохнулись. - "Видимо нервное напряжение сказалось". - Мне же спать не хотелось совершенно, поэтому отправился на экскурсию, предварительно накинув куртку на Лену, свернувшуюся калачиком на диване. Леха спал вытянувшись, чтобы не потревожить сломанную руку. Пройдясь по помещению, обнаружил дверь в соседнюю комнату, незамедлительно вошел, повиновавшись любопытству, оказался в общей спальне, в которой находились койки со шкафчиками у каждой. - "Видимо "братва" здесь спала". - Принялся с энтузиазмом рыться в шкафчиках, выбрасывая на пол, все не заслуживающее внимания.
   - Ну, хоть кто-то рубли использует, теперь не нужно банкомат сразу искать, но карточки опустошу обязательно, из чистой вредности, а нефиг на невинных людях опасные для здоровья эксперименты ставить! - злорадно порадовался своей находке, в ходе дальнейшего обыска обнаружилось около сорока тысяч с мелочью, положил их в портмоне, больше в этой комнате не нашлось ничего интересного.
   Нашел кухню, но заходить не стал. Перебравшись в складское помещение, стал обыскивать другие комнаты уже в нем, обнаружил арсенал, с несколькими автоматами, пистолетами. Взяв "Макаров" в руку, повертел немного в руках, выбросил обратно, возникло неприятное чувство брезгливости к огнестрельному оружию. - Странно, раньше ведь любил в тире по банкам пострелять из пневматики! - Прошел к другому стеллажу, откинув крышку, испустил вздох радости, подозреваю, что в глазах, при виде открывшегося великолепия зажегся маниакальный огонек. В общем, там лежали ножи, метательные, полностью стальные и несколько боевых, ничуть не хуже чем у Рембо, все отполированы до зеркального блеска. Выбрал пару тяжелых боевых, без страхолюдных зазубрин с рукоятями обтянутыми лоскутами кожи, порывшись совсем чуть-чуть, (всего каких-то пол часика) подобрал две перевязи метательных ножей по пять в каждой. Один боевой нож повесил на пояс, остальные запихнул в рюкзак, изрядно потолстевший, туда же отправился найденный точильный камень с тканью для полировки. - "Странное дело, человек, даже не умеющий толком использовать оружие, взяв его в руки, сразу чувствует себя если не сильнее, то увереннее точно!"
   Вызвал Быка, мы с ним уже как-то сработались.
   - Покажи, куда поставили буран и где у вас хранится топливо для него.
   - В ангар загнали, мы их туда ставили, когда сюда приезжали, там же бензин. Туда можно попасть с первого уровня, въезд замаскирован, снаружи, если не знать, что искать низа что не найдешь. - ответил недавно прикокнутый.
   - Пошли, покажешь. - призрак не спеша, отправился показывать дорогу, поднялись на первый уровень, Бык подплыл к стене с одним единственным рубильником, указывая на него рукой. Повернув рубильник, вошел в коридор, плавно уходящий вверх. Представший перед глазами ангар, представлял собой сравнительно небольшое помещение с пологим возвышением, направленным к потолку. - "Видимо выезд на поверхность". - прикинув расстояние решил про себя, сильно пахло бензином. У дальней стены стоял буран с маленькими санями, на которых покоились две пустые канистры по двадцать литров каждая.
   - Вот кран для топлива. - призрак показал на кран, вделанный в стену. Чтобы утром не терять время наполнил бак бурана с канистрами, поставил топливную тару место.
   - Там много горючки?
   - Не знаю, но позавчера заполнили до отказа. - ответил призрак, пожав, такими же призрачными, полупрозрачными плечами.
   - Слушай, кто у вас на буране постоянно мотался и короткую дорогу до города хорошо знает?
   - Болт. - уверенно откликнулся призрак - Он у нас любитель на буране покататься,... был. - кивнув загнал призрака в камень, спустился обратно на второй уровень, Леха с Леной все еще спали, посмотрел на циферблат швейцарских часов, благополучно конфискованных у Павла, взамен разбитых.
   - Еще двенадцати нет, чем бы заняться? - озадачился насущным вопросом, спать-то не хотелось, энергии завались, а шесть часов на что-то убить нужно. В поисках занятия снова забрел в оружейную, взгляд зацепился за ножи.
   - О, вот и занятие нашлось! - обрадовавшись, словно ребенок новой игрушке, схватил перевязь с метательными ножами, чуть не в припрыжку отправился обратно на первый уровень, в кабинете Павла имелась очень удобная для тренировок деревянная дверь.
   Помня казус с Тублатом, решил исправить недочет с моей стороны. Примерно через часа два, ножи втыкались в дверь, а не отскакивали обратно, по крайней мере, не все, еще через час, уже втыкались почти все и именно туда, куда их метнул. К пяти часам утра, мог вогнать нож с любого расстояния, почти всегда точно, напоследок, ради чистоты эксперимента перешел в нормальное состояние вампира. Повторил всю процедуру метания колюще-режущего инвентаря на полной скорости, на какую был способен, при содействии всей силы доступной в данный момент, ножи прошили дверь насквозь.
   - Класс! - воскликнул, обрадовано - В нормальном состоянии вампира точность просто умопомрачительная! - ножи вошли в одно отверстие, один за другим. - Нафига мне пистолет, это куда лучше, ни один бронежилет не выдержит! - пробормотал, обозревая валяющиеся на полу возле двери ножи, у всех без исключения были поломаны лезвия, на стальной стене напротив виднелась вмятина от точных попаданий. Закончив упражнения, спустился вниз, удобно расположившись на диване рядом с Лениной головой, погрузился в транс, предварительно поставил будильник, найденный в опочивальне на шесть часов.
   Очнулся от противного звонка будильника, Леха с Леной нехотя просыпались, оповещая пространство о своем к нему отношении посредством широких зевков с недовольным ворчанием.
   - Так-с ребята, подъем, впереди дальняя дорога! - скомандовал своей "синеликой" компании, вскочив с дивана.
   - Я бы сейчас перекусил чего-нибудь! - изрек Алексей, осторожно потянувшись, здоровой рукой.
   - А я от кофе не отказалась бы! - Лена смотрела с такой мольбой в глазах, что просто не в силах был отказать.
   - Тогда, перемещаемся на кухню. - сжалился над ними.
   Через пять минут совокупных поисков, рысканья в шкафах в сопровождении сдавленных ругательств со стороны Алексея, на плите варился кофе, мы с Леной строгали бутерброды. Попив кофе, вся компания отправилась в складскую: ребята на поиски своих вещей, ну а один молодой не пойми кто, вампирской наружности, просто так, за компанию. Леха с остервенением методично переворачивал все вверх дном, нашел свои вещи, перерыв их выругался сквозь зубы.
   - Что-то потерял? - спросил, состроив невинное лицо.
   - Мобильника нет, теперь придется на буране выбираться в город, уже оттуда с нашими связываться! - огорчился Алексей, с потерянным видом осматриваясь кругом, затем бросил виноватый взгляд на нашу амазонку.
   - Да-а, проблема, ну что одеваемся и вперед? - решил отвлечь Алексея от мрачных мыслей и самобичевания с его стороны.
   Собрались, наконец-то вошли в ангар, вывели на улицу буран. Оставив ребят спорить между собой, спустился обратно, отвернув вентиль бензохранилища, вызвал Болта с Тублатом.
   - Будешь показывать самую удобную и короткую дорогу к городу. - кивнув, Болт вылетел на улицу. - А ты, останешься тут, подождешь, пока все не взорвется, когда произойдет взрыв, доложишься.
   - Того на этого, будет сделано в лучшем виде. - бодро отрапортовал Тублат.
   На улице Алексей с Леной продолжали спорить, кто из них сядет за руль.
   - У тебя рука сломана, куда тебе за руль, как ручку газа крутить будешь? - настаивала на своем Лена.
   - Отставить споры, сам поведу. - пресекая, дальнейшие пререкания взгромоздился на буран.
   Ехать было просто замечательно, люблю кататься на буране, правда только в самом начале, не буду описывать весь путь, все равно ничего примечательного не случилось, скажу лишь, что мои спутники порядком замерзли и устали, а мне просто остофигело десять часов вести буран сквозь метель. Не устал ни капельки, но однообразие надоедает, передать управление Лене пытался, но тогда скорость продвижения падала неимоверно. Девушка слабо видела в метель, а призрака не видела вовсе, приходилось направлять, постоянно перегибаясь через Алексея, последний весь путь сидел между нами, морщась от боли при каждом неосторожном движении. В начале девятого вечера стемнело, мы наконец-то добрались до города, остановились на дороге.
   - Ну что, пора расставаться? - спросил, слезая с бурана, размял ноги, Алексей с Леной смотрели с какой-то тоской.
   - Может, останешься, а? - жалобно пробормотал Алексей - А то мы уже привыкли к тебе, словно напарниками все время были. - Лена кивнула в подтверждение.
   - Да ладно, может статься, еще увидимся. - улыбнулся, сняв рюкзак с саней, расстегнув молнию, достал пульт самоуничтожения, набрав код, нажал на красную кнопку с забавной надписью "бабах", Алексеев мобильник бросил Лене.
   - Это же мой телефон! - воскликнул Леха - Нас же могли оттуда вертолетом забрать!
   - В такую метель? Не смеши мои тапочки, они итак смешные. - подмигнул Лене - Оставлять вас там одних в лесу, как-то не собирался, к тому же втроем веселее до города добираться.
   - Зачем в лесу, в бункере бы пересидели как белые люди, там еды на несколько дней. - продолжал спорить Леха - Там бы с нашим начальством встретился.
   - Ну-ну, там семнадцать трупов осталось, в различной степени целостности, как ты думаешь, там вонять через трое суток не начало бы, а? - Леха подавился следующим возражением. - Какой к чертовой бабушке бункер, он через сорок минут будет полыхать ярким пламенем. Хватит спорить, Леночка, дорогая моя, посмотри мне в глаза, пожалуйста. - Зардевшись, девушка исполнила просьбу - Забудь, как я выгляжу, мой голос, как меня зовут и все странности связанные со мной, все отличительные черты, забудь, что я знаю о спецотделе и о вас лично, вы поставленную задачу выполнили, усни! - девушка уронила голову на грудь в глубоком, здоровом сне.
   - Это что такое бы..? - попытался спросить Алексей, переведя взгляд со спящей девушки на меня. Этим как раз и воспользовался, тем самым, пресекая на корню, неуместные вопросы с его стороны. Воспроизвел тот же текст, с той лишь разницей, что приказал проснуться через пять минут, потом разбудить Лену. Вызвав четверых призраков, оставил последних с приказом проследить за ребятами, по одному на каждого, третьего для того, чтобы, узнав, доложил, где штаб квартира спецотдела располагается, на а четвертого с приказом доложить, что спящие красавица вместе с просто спящим благополучно проснулись. Удовлетворенно кивнув, бегом скрылся за ближайшими домами, перешел на шаг, закинув рюкзак на плечо, направился в сторону Ленинградки.
   Появился один из оставленных призраков с докладом - Все в порядке, ребята благополучно проснулись" - кивнув, отослал "засланца" обратно с приказом доложить, когда сладкая парочка встретится со своим начальством.
   Выйдя на дорогу, бодрым шагом направился в родимый Город Герой Мурманск, изредка делая попытку поймать попутку. Естественно никто не останавливался, парень в одиночестве бредущий по дороге, в черной куртке, камуфлированных штанах и ботинках на шнуровке не вызывал доверия. - "На их месте тоже не остановился бы". - Плюнув на это безнадежное дело, достал плеер, поставил свой любимый диск с классической музыкой вперемешку с тяжелым роком, просто направился вперед по извилистой ленте дороги, через минуту появился Тублат.
   - Бабахнуло капитально, того на этого, полыхает все. - смяв пульт, выбросил за ненадобностью, загнал призрака обратно в камень духа, чтобы не маячил своей мертвой полупрозрачной физиономией.
   К трем часам ночи, однообразие надоело, захотелось тишины, только убрал плеер в рюкзак, как мимо на полной скорости пронесся "бумер" джип пятой модели, сквозь грохот мусорного рока послышался полный отчаяния женский вопль с извечным "помогите".
   Женщины, это моя слабость, а женщина в опасности - вдвойне. Не долго думая, рванул следом, на полной скорости, на какую был способен, будь высшим вампиром, догнал бы без проблем, а так могу молниеносно передвигаться только на короткие дистанции, в этой ситуации выход был только один.
   Быстро соскочил на обочину, благо снега еще мало выпало, оставил призрака маячить на этом месте, в темпе вальса разоблачился, скинув всю одежду начал первую трансформацию, цежа слова сквозь зубы - "Станешь тут с вами моржом нудистом!"
   Ну, как вам описать трансформацию, фильмы об оборотнях, думаю все видели, внешнюю трансформацию описывать не буду, примерно как в фильмах, а вот ощущения весьма и весьма болезненные, словно выкручивают на изнанку, одновременно пропуская через мясорубку. Открыл глаза, мир сразу потерял в красках, темнота не помеха, все черно-белое с кучей серых оттенков, только со стороны леса слабо виднеются красноватые пятна, спектр запахов расширился офегительно! Другого слова подобрать просто не в состоянии.
   Трансформировался в волка, серо белого, размером с московскую сторожевую овчарку. Широкая грудь, мощные лапы со страшненьким набором зубов с длинными клыками, при этом глаза горели желтым огнем без всякого фосфоресцирования, зрачки вертикальные со слабым голубым огоньком. Бежать стало неимоверно легко, оборотень, даже простой, с легкостью может обогнать гепарда, да еще фору дать в скорости, выносливости и длине дистанции. Через пять минут показался давешний джип, отчетливо выделяясь тепловым следом от выхлопных труб на фоне окружающей темноты.
   - "Интересно, как мне в машину попасть на ходу?" - пришла запоздалая мысль. - "Зубами двери не откроешь, если только оторвать её, но желания биться мордой о железо нет совершенно. Может выскочить перед машиной?" - додумать не успел, машина свернула с дороги, направившись к лесу.
   Остановился, раздумывая - "Может девушка и не в опасности вовсе? Пока бежал следом, её было не слышно, может это у них игры такие?" - смущало только одно, отчетливо видел в машине четыре тепловых следа, о запахах вообще молчу, их так много, что разобраться во всем спектре за пол часа, не представляется возможным. - "А может там две парочки, решившие устроить своеобразный групповой междусобойчик, бегая по лесу с голым задом под луной?"
   - "Ладно, чего тут раздумывать, посмотрим из-за кустов, вмешаться, думаю, успею, если что уйду по-английски" - побежал наперерез, подошел к кустам, с уже облетевшими листьями, но щедро припорошенным белым снегом, слегка посверкивающим под лунным светом.
   Картина настолько захватила, что возникло нестерпимое желание задрать голову, воя от накатившего восторга. Поудобнее уселся, задрал голову, подняв взор на луну, набрал в легкие побольше воздуха и уже приготовился повыть, как раздался голос одного из находившихся в машине.
   - Вытаскивайте эту лярву, хочу послушать, как она орет пока "жарить" будем! - музыка смолкла, из машины вышли трое парней, молодые совсем, лет по двадцать каждому, не больше. Один отошел к обочине, с противоположной от меня стороны, еще двое выдернули из машины изо всех сил сопротивляющуюся девушку, опрокинули на капот лицом вниз. Встали по обеим сторонам, держа за руки, сопровождая свои действия громким смехом, то есть ржа как лошади от непонятного веселья, третий подошел сзади, медленно стал поглаживать девушку по округлостям, по еще детским на вид, до конца не оформившимся. Проследив за рукой молодого насильника, потянувшейся к поясу девушки, с вполне определенными намерениями, сам не заметил захлестнувшую волну ненависти пополам с яростью. Испустив громкий вой, с глухим рычанием выскочил перед побледневшими молодыми людьми, не спуская горящих глаз с третьего, замершего с руками на поясе у девушки.
   - Хорошая собачка. - пролепетал испуганным голосом парень, не двигаясь с места.
   - Отпустите меня, уроды гребаные! - у девушки оказался весьма звонкий и красивый голос, неудавшаяся жертва произвола продолжала яростно сопротивляться, делая тщетные попытки вырваться.
   Сделал неспешный шаг, парень нерешительно отошел от девушки, резко развернулся, издав пронзительный вопль сделал попытку скрыться. - "Зря!" - Во мне мгновенно, к уже имеющимся в избытке ярости с ненавистью добавился звериный инстинкт "охотник - жертва". Одним мощным прыжком повалил парня на землю, лицом в снег, одновременно вцепился в шейные позвонки, тут же морда окрасилась свежей, горячей кровью, голова покатилась в сторону. Один из тех, что держал жертву, с тихим стоном упал на землю, незамедлительно испуская дух. Девушка забилась с удвоенной силой, второй притянул её к себе, в попытке спрятаться за чужой спиной. Глянул в глаза девушки, поблескивающие за волосами упавшими на лицо, девушка, увидев, своего нежданного спасителя замолкла. Парень, с расширенными до невероятных размеров глазами, стал пятиться назад. Чуть пригнувшись к земле, так же медленно последовал за ними.
   Девчонка, видя, что на ней никто не собирается нападать, или просто решила прихватить горе насильника вместе с собой, набравшись храбрости, саданула парня пяткой по голени. Неудачник охнул, скорее от неожиданности, чем от боли опустил руки ниже, девушка, согнулась в талии, пытаясь вырваться. Этого маневра, со стороны спасаемой было вполне достаточно, прыжок, легко коснулся спины девушки задними лапами, передними, всем весом и инерцией ударил парню в грудь, одновременно сомкнул челюсти на его лице. Хруст, возвестил о переломе шейных позвонков. Приземлившись на все четыре лапы, резко мотнул головой, отправляя уже бездыханное тело в короткий полет через машину. Тело с глухим стуком приземлилось с другой стороны.
   Каково было мое изумление, когда девушка, вскочив с земли, побежала к оставшемуся горе насильнику, потрусил следом. Передо мной разворачивается следующее действо: девушка с базарной бранью пинает ногами мертвое тело, совершенно забыв, о моей скромной персоне. Некоторое время с интересом разглядывал происходящее, наслаждаясь звуком голоса, словами наслаждаться, было невозможно из-за непечатности изрекаемого. Отведя душу и упарившись, девушка отошла в сторону, разрыдавшись, плюхнулась прямо в снег. Кстати сказать, парень испустил дух, не приходя в себя, видимо сердце от страха отказало. Неподалеку маячили призраки.
   Подойдя к ней, ткнулся носом в плечо - "Никогда не любил женских слез, как с ними обращаться в таком состоянии совершенно не понятно" - Девушка, наконец, таки обратила на стоящего перед ней волка внимание. Подняв заплаканное лицо, посмотрела на меня своими влажными глазами.
   - Спасибо тебе Серый! - от неожиданности замер на месте - "Меня так только друзья называют!" - спустя мгновение вспомнил, что нахожусь в волчьей ипостаси, лизнул в лицо, тут же фыркнул, слезы оказались горько-солеными. - "Только пива не хватает!" - улыбнувшись, обняла за шею, уткнулась лицом в густую шерсть. Вдохнул ее запах, неповторимое сочетание - легкий, едва уловимый аромат жасмина и ландыша, смешивающийся со слабым запахом миндаля.
   - Не бросишь меня, проводишь до города? - обратилась девушка, сквозь всхлипы, впрочем, не ожидая никакого ответа. - Одной страшно, а ты такой большой и сильный, с тобой никто не рискнет пристать. Ути мой песик! - начала сюсюкать, теребить уши. Замер в ступоре, такой резкий переход несколько озадачил, на некоторое время, выбив из колеи. - Хоть гавкни в подтверждение.
   - "Это умильно выглядит, когда девушка так обращается к котенку, но не ко мне же, волку размером с теленка!" - в голове пронеслась возмущенная таким обращением мысль, в слух произнес - Волки по опрределению не лают! - в ответе слышалось, ничем не прикрытое негодование. Девушка от изумления плюхнулась обратно в снег, сам смотрел с не меньшим изумлением.
   - Свихнулась на нервной почве, уже собаки заговорили! - пробормотала, смерив взглядом с изрядной долей подозрения и опаски, утирая лицо снегом.
   - Опаньки, оказывается, и рразговаривать умею в волчьем обличии! - обрадовался нежданному, скорее даже неожиданному открытию.
   - Точно с катушек слетела! - утвердительно кивнула, не спуская с волка настороженного взгляда.
   - Если будешь себя в этом уверрять, слетишь по любому! Поднимайся, давай, попу отморрозишь!
   - Заботливый глюк попался! - медленно поднявшись на ноги, сделала шаг назад.
   - Сама ты, глюк, горре луковое, тебя звать-то как, девочка? - решил познакомиться.
   - Ксюша. - ответила машинально с изрядной долей удивления на лице, затем опомнилась - Я уже не девочка, мне девятнадцать лет! - быстрый переход от удивления к возмущению весьма позабавил.
   - Кррасивое имя, меня Серргеем звать или просто Серрый. - представился, продолжая прикалываться, опустил голову в импровизированном поклоне.
   - Очень приятно, а ты ..., эм, вы, кто?
   - Прростой оборротень, или не прростой, сам еще толком не рразобрался.
   - Ну да, сейчас ударишься оземь и обернешься добрым молодцем в сверкающих доспехах, да? Глюк, мохнатый. - выдав тираду скептически хмыкнула.
   - Типа того, только со сверркающей задницей вместо доспехов, уж пррости я без одежды. - отойдя за машину начал трансформацию, ощущения те же, короче больно. Встал, отряхнувшись посмотрел на неё. Мир обрел краски, а то толком и рассмотреть не смог, видел, конечно, что довольно симпатичная, но в красноватом спектре теплового излучения не разобрать по нормальному. Миниатюрная, примерно метр шестьдесят, шестьдесят пять, фигурка точеная, все при ней, высокие скулы, маленький, дерзко вздернутый носик усыпанный веснушками. В свете фар сверкали удивленные ярко зеленые большие глаза, волосы темно каштановые длинные, до середины спины, чуть вьющиеся, в данный момент слегка вздыбленные. Это великолепие немного портила местами порванная и грязная одежда, черные джинсы, порванные на правой коленке, черная кожаная куртка с наполовину оторванным рукавом, пятнами крови и так далее. Кроме того, в ней чувствовалась какая-то незавершенность, нет, не так - детскость. Как раз переходный период, девичья угловатость и незавершенность медленно уходила. Еще подросток, но еще не женщина.
   - Й-аа, д-думала, что у-у меня г-глюки!?
   - Да не глюк я, поехали что ли?
   - Ик, к-куда? - спросив, сделала три шага назад, при этом глаза распахнулись так широко, что Ксюша приняла поразительное сходство с анимэшкой, непроизвольно залюбовался открывшейся картиной.
   - За моей одеждой для начала, а то неудобно как-то находиться в костюме Адама в обществе одетой девушки, знаешь ли. - усмехнувшись направился к работающей машине, сел в салон, через минуту нежданная попутчица села рядом.
   - Знаете, всегда думала, что оборотни это из области фантастики или сказки. - наконец решила заговорить, уже не заикаясь.
   - Знаешь ли, я тоже. - улыбнувшись ответил - Еще в пятницу согласился бы с тобой, - устало, потер лицо, одновременно отпустил призраков - "Валите ребята, вы еще никого не успели изнасиловать, а за Ксению расплатились с лихвой!"
   - Скажите как это, ... ну, ... быть оборотнем? - наконец задала свой вопрос.
   - Еще не решил, слишком много всего навалилось за последние дни. - вывел авто на дорогу, направляясь за своими вещами. - Давай-ка перейдем на ты, у нас разница в возрасте не такая уж и большая, чтобы ты мне выкала.
   - Насколько? - заинтересовалась, уже вполне успокоившись, правда, настороженных глаз, не отводила.
   - В пятницу двадцать пять стукнуло.
   - Ой, с прошедшим! Значит на пять лет и тринадцать дней.
   - Хм, занятно, как у моей сестры.
   - Она тоже?
   - Ну да, родилась тринадцатого ноября, как и ты. - ответил пожав плечами, скользнул взглядом по конопушкам, нехотя перевел взгляд на дорогу.
   - Нет, я имею в виду, она тоже оборотень?
   - Не-а, я такой единственный экземпляр в семье, мутант блин! - заметив призрака остановил машину - Вот и приехали. - быстро подобрал вещи, надо отметить, было очень не приятно одевать сырую одежду, кинул рюкзак с курткой на заднее сидение. Взгромоздился на сидение, встретившись с зелеными глазами, поинтересовался - Тебя куда подвезти, славница?
   - Знать бы еще куда, у меня в Петрозаводске никого знакомых нет. - Ксения, уныло ответив, отвела глаза в сторону.
   - Это как понимать, откуда ж ты нарисовалась?
   - Откуда-откуда, от верблюда!
   - Не хами, славница, я тебя нормально спросил.
   - Извини, зло берет, как этих вспомню! Эти придурки меня с поезда умыкнули.
   - Не понял!?
   - Нагостившись в Питере у подруги, поехала домой. В поезде один из этих ко мне подкатывать пытался, ну я его и отшила, не стесняясь в выражениях. Парень, видать, не понял намека, в виде бранной прямой речи. Когда поезд в Петрозаводске остановился, вышла на перрон проветриться, дальше ничего не помню, по голове двинули, очнулась уже в машине с его дружками, потом ты появился, вот собственно и все.
   - Занятная история. - задумчиво пробормотал. - Парень, скорее всего просто обиделся, этой твоей "бранной прямой речи" - передразнил попутчицу, затем участливо поинтересовался - Голова не болит?
   - Терпимо. - буркнула надувшись.
   - Так какой город в данный момент является твоим домом? - произнеся фразу, столкнулся с непонимающими глазами Ксении, мысленно чертыхнувшись, пояснил - Где живешь, чудо конопатое?
   - Далековато отсюда, я из Мурманска. - снова буркнула, скрестив руки на груди, уставилась в окно со своей стороны.
   - Тесен мир, как ни странно, но город Герой Мурманск, является и моим местом обитания, в общем, тоже там проживаю, и как раз туда направляюсь, тебя случаем не подвезти? - с улыбкой ждал ответа - "Что-то тебя, Серый, понесло куда-то не туда, обычно ты не очень многословен". - немного попенял сам на себя, мысли поменяли колею - "Ксюха мне определенно понравилась, можно продолжить знакомство, правда мелкая еще. Немного повзрослеть не помешало бы, а то наивность так и прет, словно Женя из мультика "Цветик - семицветик"".
   - Подвезти! - радостно бросилась на шею, одаривая поцелуем в щеку. - "Предпочел бы поцелуй в губы, ну да ладно, все еще может обернуться по-другому". - развернув машину в обратную сторону, направил колеса к Мурманску, в голове мелькнула радостная мысль - "Наконец-то домой!"
   Пока ехали, Ксения развлекала своими наивными вопросами, при этом с ней было приятно общаться.
   - А если ты меня укусишь, я тоже буду в волка перекидываться?
   - Размечталась, таким надо родиться. - услышав опровержение прописных канонов, Ксения немного сникла.
   - А хотелось бы! Наверное, прикольно? - почти моментально задала следующий вопрос, сияя улыбкой на чуть припухлых губах. На щеках появились маленькие ямочки, непроизвольно улыбнулся в ответ.
   - Еще как прикольно! Так прикольно, что морда вся в крови измазывается почти моментально, заметь, обязательно в чужой. - не смог удержаться и не съязвить - В свое время хотел таким стать, да вот подфартило. - Ксения надолго замолчала, озадаченная ответом.
   - Слушай, а ты нашей доблестной милиции не боишься? - поинтересовалась Ксения, напряженно о чем-то соображая. Прежде чем ответить смерил ее подозрительным взглядом, не поняв, с чего вдруг такая резкая смена темы разговора.
   - Если ты не сдашь, то не боюсь. - ответил, флегматично пожав плечами с некоторой заминкой, впрочем, оставшейся незамеченной. - "Что-то не хочется память тебе, Конопушка, блокировать".
   - Я-то не сдам, а родители этих обалдуев могут машину в розыск объявить, когда любимого чада хватятся.
   Поперхнувшись таким ответом, показавшим, что Ксюха все же не такая уж наивная, ответил - Не беспокойся, до вечера маловероятно, что хватятся, доедем до Кандалакши, машину бросим, там, на автобус или поезд пересядем.
   - Блин! - Ксения начала паниковать - Моя сумка в поезде осталась, а в ней мои вещи! - посмотрела на меня своими зелеными анимешными глазищами, в обрамлении длинных ресниц.
   - Да фиг с ними, новые купишь, главное цела осталась.
   - Цела то цела, мне переодеться не во что, я сейчас как оборванка выгляжу. - Ксюха начала активно осматривать себя любимую, вертясь на сидении.
   - Ксения, - обратился, закатив глаза - ты, похоже, полностью отошла от потрясения, раз вспомнила о своей внешности.
   - Женщина в любой ситуации должна выглядеть достойно! - изрекла с самым серьезным видом.
   - А ты итак достойно выглядишь. - парировал со смехом, с Ксюхи мигом слетела вся серьезность - Достойно для данной ситуации. - бросил выразительный взгляд на пятна крови, отчетливо выделяющиеся на черной коже куртки.
   - Угу. - Ксюха надувшись, отвернулась в противоположную сторону, затем незаметно для себя самой уснула.
   Без каких либо приключений, примерно к четырем часам дня, добрались до Кандалакши, если не считать приключениями две остановки для короткого внушения гаишникам. Ксения при этом замирала на своем месте, только наблюдала за происходящим расширенными от волнения глазами. Если быть точным, то в первый раз от страха, а во второй уже от волнения. Позвонил родителям, успокоив, взял пару дней отгулами на работе, сказавшись нездоровым. Машину бросили на въезде в город с открытой дверью, в надежде, что её благополучно сопрут. Не спеша, отправились на вокзал, оказалось, что мы на два часа обогнали поезд, с которого сняли Ксюшу, решили ехать на нем. Чтобы не терять времени, отправились по магазинам, Ксении, да и мне тоже необходимо было обновить гардероб, а то уж больно колоритная и запоминающаяся парочка получалась. Ксения выбрала себе черные джинсы, белую водолазку и белую же курку пуховик с капюшоном, отороченным мехом. Не заморачиваясь, особо с выбором обновок, приобрел синие джинсы, черную рубашку с воротником стоечкой и тонкую коричневую кожаную куртку, холод теперь не беспокоил. Ботинки оставил прежние, удобные очень. Заодно опустошил и выбросил кредитные карточки, очень даже прилично получилось. Зашли в кафетерий, где, наскоро перекусив, отправились на перрон.
   - Слушай, как ты попадешь в вагон, у меня билет с паспортом сохранился, а ты? -спросила с неподдельной заботой в голосе, что очень понравилось.
   - Заплачу проводнику, как же еще?
   - Мог бы и в кассе билет купить, не сломался бы. - буркнула Ксюха, изображая из себя обиженную святую.
   - Не хочу фиксированного следа оставлять, говорил же.
   - Говорил, да не сказал почему. - не унималась Ксюха.
   - Меня могут искать, и отнюдь не милиция. - вперилась требовательным взглядом, настаивая на продолжении истории - Да косяк за мной тянется, не хочу рассказывать какой.
   - Не хочешь говорить, не говори. - показательно согласилась, еще больше надувшись. Настойчивость Ксении, с которой девушка пыталась заставить рассказать, что именно произошло со мной до нашей встречи, пока забавляла - "Чувствую, что очень скоро начнет раздражать". - Тем временем, девушка продолжила - Только в вагон тебя не пустят, уже пытались. Будешь настаивать, обязательно проводник запомнит.
   - Твоя правда, есть еще один способ. - быстро достав деньги, сунул в руки, сняв рюкзак, повесил ей на плечо. - Заплатишь ты, как за домашнее животное. - оглядевшись по сторонам, зашел за какой-то ларек, перекинулся в волка, благо теперь это можно делать не раздеваясь, куда при этом деваются вещи не известно, да меня это как-то не волновало.
   - Оригинально! - протянула Ксюха, прищурившись - Интересно, а у меня проблем при транспортировке животного без поводка и намордника не возникнет? - спросила, расплывшись в улыбке, начала поглаживать меня между ушей.
   - Ты только не сюсюкай ладно? - попросил с явной надеждой в голосе.
   - А ты молчи или гавкай, как порядочному кобелю положено, ути-пути! - начала сюсюкать, издеваясь, при этом глаза прямо искрились от веселья. Сняв пояс, одела мне на шею, этот импровизированный поводок как-то нифига не понравился, но решил немного потерпеть. - Не каждая женщина может похвастаться тем, что водила на поводке самого настоящего оборотня, ведьмой себя ощущаю!
   - Не зазнавайся, а то и ты не сможешь этим похвастаться, учти, волки не гавкают. - фыркнул в ответ с возмущением.
   - У, какие мы грозные! Зато ни один придурок не рискнет не то что пристать, даже просто заговорить со мной не пожелает. - бросив взгляд по сторонам, убедился в ее правоте. Народ плавно обтекал по широкой дуге, создавая вокруг нас санитарную зону.
   - Я не грозный, если меня не злить.
   - Слушай, ты чего в рюкзак кирпичей наложил, что ли? - спросила, с натугой перекидывая упомянутый рюкзак на другое плечо.
   - Да нет, там несколько бумажек с небольшим количеством железок, вот собственно и все.
   - Молчи, поезд подходит. - скомандовала Ксюха, нагнувшись к моей шее потянула носом воздух, задумчиво пробормотала - Странно. - выпрямившись пожала плечами.
   Подойдя к нужному вагону, подошедшего поезда, немного посторонились, пропуская не спеша выгружающийся народ. Ждали, когда толпа немного поредеет, заодно не мешали людям, наслаждаться свободой с твердой, не качающейся землей. Ксюха подтащила меня к проводнику, точнее проводнице, даме далеко за тридцать, строгой на вид, облаченной в форму Российских железных дорог. Мотнул головой, дернув "поводок", в голове промелькнуло - "Зашибись! С такими темпами не долго под каблук угодить! Уже таскает, словно комнатную болонку!"
   - Здравствуйте, помните меня, я в Вашем вагоне с самого Питера ехала. - максимально вежливо, с улыбкой обратилась к ней Ксения, протянув билет.
   - Нашлась, мы тебя обыскались, твоя соседка из купе панику подняла, когда ты не вернулась в Петрозаводске. Куда ты делась?
   - Слишком далеко отошла от поезда, и не заметила, как он ушел, знакомый помог поезд нагнать. - все так же вежливо отвечает, медленно наматывая на ладонь ремень.
   - А это что за зверь с тобой? - с опаской покосилась на меня проводница.
   - Его Серый зовут, я его в Мурманск забрать хочу, он мне жизнь спас, не могу его бросить, он хороший, смирный, ни кого не загрызет, если его не злить. - Ксения заливалась соловьем, я же изо всех сил старался не заржать - "И ведь не соврала ни капельки, бестия в конопушках!" - Можно он со мной поедет, я доплачу, если нужно? - Ксюха состроила такую просящую мордашку, что любой мужик, согласился бы, при этом был бы рад угодить.
   Проводница оставалась, неумолима, ни в какую не хотела пропускать в вагон. Времени оставалось все меньше и меньше, потянул Ксению в сторону, отошли на безопасное расстояние, с которого нас было не слышно.
   - Сейчас обернусь и зайду в последний вагон, потом тебя найду, не беспокойся, снимай свой ошейник. - Ксения сделала, как просил, сняла пояс, бросив последний взгляд, скрылась в вагоне. Покрутив головой, вздохнул облегченно - "Как же не люблю всякие ошейники!" - побежал к последнему вагону, там как раз никого не наблюдалось, забежав за забор, перекинулся обратно - "Устал капитально!" - уверенной походкой подошел к проводнику, в одиночестве курящему на подножке вагона. Поймал его взгляд.
   - Я ехал в этом вагоне с самого Санкт-Петербурга, с документами все в порядке, еду до Мурманска в самом последнем купе. - проводник, флегматично мигнув, посторонился, пропуская в вагон, обдав при этом мощным запахом перегара.
   Пройдя в соседний вагон, в тамбуре дождался, пока поезд тронется, затем прошел в Ксенин вагон, девушка сидела на нижней боковушке платскартного вагона, грустно смотря в окно на проплывающую мимо станцию. Соседка, видимо утолив свое любопытство, мирно кушала.
   - Чего скучаем? - устроился напротив.
   - Ты прошел? - глаза заискрились, меня чуть не затянуло в эти зеленые глаза.
   Помотав головой, улыбнулся в ответ. - "Что со мной происходит, черт возьми!? Ты, Ксюха, во мне вообще будишь странное чувство, нравишься это бесспорно, но еще что-то, просто чувствую тебя и все тут, как это объяснить точнее не знаю? Как будто ты мне родственна, хотя, определенно не родственница". - Меня осенило - "Ведь тоже самое чувствовал, когда с ящероподобными предками разговаривал!" - Присмотрелся повнимательней, сосредоточился - "Точно, так и есть, ты, Ксюха, несешь в себе кровь оборотней и высоких, которая вполне может проснуться и еще что-то светлое в центре груди. Ох, зашибись, светлый дар!" - в слух же произнес - Что, надо было тебя одну бросить?
   - Это вполне вписалось бы в общую картину, спас, помог, а потом исчез бесследно, как ангел хранитель. - хмыкнул, соседка по купе внимательно прислушивалась.
   - Слушай, Ксюх, у тебя молодой человек есть? - с деланным равнодушием поинтересовался.
   - А тебе, зачем это знать?
   - Хотел тебе предложить начать встречаться, ты мне очень нравишься, я тебе, похоже, тоже, так чего не попробовать?
   - Извини. Но у меня есть молодой человек. - смущенно отвела глаза в окно.
   - Плохо,... в смысле для меня. - быстро поправился, внутренне поморщившись.
   - Давай останемся друзьями?
   - Что ж, не судьба, давай попробуем для начала, на сколько это вообще возможно. - согласился. - Дальше посмотрим, может что изменится, подвинем молодого человека, не шкаф все-таки. - подмигнул, про себя подумав - "Никуда ты от меня не денешься, мелочь конопатая! Что-то происходит, но ты, дорогуша, в отличие от меня этого пока не чувствуешь!" - во мне что-то происходило, чем больше времени мы рядом проводим, тем больше друг к другу привязывались, нутром чувствовал происходящее. - "Как это обозвать не знаю, но мы с тобой совсем не случайно встретились, повязаны одной веревочкой, нас что-то связывает". - в слух же произнес - Ты помалкивай, пожалуйста, о нашем приключении, ладно?
   - Хорошо, мог бы и не говорить. - Постепенно разговор сам собой увял, так в полном молчании ехали около часа.
   С противоположной стороны вагона показался милиционер, о чем-то переговорив с проводницей начал методично проверять документы пассажиров, медленно двигаясь в нашу сторону. Посмотрел назад - "Никого, уходить не резон, все равно на меня наткнется, лучше столкнуться с ним здесь" - Через несколько минут, доблестный блюститель закона, поравнявшись с нами обратился. - Старший лейтенант Смирнов, предъявите, пожалуйста, документы. - Милиционер, козырнув, выжидательно уставился на нас, Ксения достала паспорт со своим билетом. Приняв их, милиционер сверил документы, отдал, обратился ко мне. - Ваши?
   - Прошу прощения, мои документы остались в последнем вагоне в последнем купе, по билету там еду. - не хотелось обманывать, но другого выхода не было.
   - Попрошу не уходить далеко. - лейтенант, оставшись на месте и достав рацию проговорил, не сводя с меня пристального взгляда. - Вась, ты закончил? - Сквозь шум и треск послышалось - "Да" - Подойди в десятый вагон. - Через минуту появился второй блюститель закона, судя по нашивкам, сержант - Сопроводи в пятнадцатый, до последнего купе и проверь документы.
   - Есть! Пройдемте. - Обратился ко мне сержант, молодой парень в чуть большей форме, чем нужно, тощий весь какой-то. Поднявшись, направился вперед, сержант следом.
   - И часто такие рейды устраиваете? - бросил через плечо. - Сколько раз ездил до этого, помню, только на границе проверяли, а так ни разу.
   - А-а, - отмахнулся паренек - начальство приказало, вот и проверяем, нам что? - пожал плечами - Нам приказали, мы исполняем.
   - Может, случилось чего?
   - А вам какое дело? - насторожился сержант.
   - Да никакого, просто интересно, с самого Питера еду, скучно же! - спокойно пожал плечами - Только с девушкой симпатичной познакомился, как вы появились, теперь пять вагонов туда и обратно тащиться. - сержант расслабившись улыбнулся, мы почти дошли до последнего вагона.
   - Та мелкая? Вся в веснушках, которая? - фыркнув, поинтересовался сержант, кивнул в ответ. - Да какая же она симпатичная, дохлая, глазам зацепиться не за что.
   - На вкус и цвет - друга нет. - пожал плечами, сержант понимающе улыбнулся.
   - Вот это я понимаю красота, есть за что подержаться! - его глаза масляно заблестели, мы еле разошлись в коридоре с дамой монументальных форм, Вася провожал ее взглядом до тех пор, пока не врезался лбом в перегородку.
   Хмыкнул и еле слышно пробормотал. - Точно, на вкус и цвет - друга нет. - затем громче - Так что произошло такого, что начали документы проверять?
   - Да-а, - протянул сержант, махнув правой рукой, левой потирая лоб - в Кандалакше "бэшку" тыренную нашли, так нам приказали проверять, всех безбилетников ссаживать, да вообще всех подозрительных.
   Внутренне напрягшись - Ага, так угонщик и сел в поезд, держи карман шире! - постарался произнести фразу максимально деланно, со скептическими нотками в голосе, но так, что бы не переиграть.
   - Эт точно, наверняка где-нибудь в городе залег. - согласно покивал, соглашаясь со словами сержанта, не забывал при этом выбирать свободное уединенное место, как на зло в каждом тамбуре кто-то стоял, либо курил, либо просто так, от нечего делать пялился в окно.
   Прошли уже в последний вагон, сержант остановился перед дверью проводников, коротко постучавшись, открыл дверь. На нас посмотрел уже знакомый мужик в синей форменной рубашке, на вид не первой свежести, равнодушно мазнув взглядом, отхлебнул пива из банки. Когда открылась дверь, в нос шибануло непередаваемой смесью застарелого пота с перегаром, непроизвольно отшатнувшись, начал смаргивать слезы с глаз, сержант лишь, немного сморщил нос.
   - Семеныч, этот гражданин в этом вагоне едет? - сержант ткнул большим пальцем за спину, показывая на меня.
   - Угу, с самого Питера, в последнем, а че, сперли че-то? - спросил проводник смачно рыгнув.
   - Да нет, так проверка внеплановая, приказали, вот мы и ходим, - сержант пожал плечами - бывай, уже скоро приедем. - закрыл дверь.
   - Пойдемте до последнего, проверите документы и назад? - небрежно спросил, уже убедившись, что вагон на половину пуст, при этом в последнем купе никого не наблюдается.
   - Влом, Семеныч подтвердил, значит все в порядке. - сержант лениво отмахнулся от предложения, развернувшись пошел в обратную сторону.
   - Как хотите. - равнодушно пробормотал, пожав плечами, мой взгляд привлек небольшой листок, наклеенный на двери, возле тэна. Немного задержавшись, посмотреть расписание, не заметил, как открылась дверь, в проеме показалась голова Семеныча.
   - Вы белье сдали? - обратился проводник, смотря на меня. Стрельнув глазами на сержанта, обернувшегося на голос, плавно переместился, поворачиваясь к нему спиной, одновременно ловя глаза проводника.
   - Белье сдано, еще час назад. - проводник, громко икнув, опал на пол, сержант подбежал, подхватил тело, усаживая проводника на полку в купе.
   - Ты чего с ним сделал? - сержант начал похлопывать проводника по щекам, бросая подозрительные взгляды на меня. Сделал осторожный шаг к ним, сержант схватился за дубинку, висящую на поясе, пришлось остановиться, подняв ладони вверх.
   - Да ничего, с чего это его так? - спросил, сам весьма удивился подобному эффекту, вдруг проводник начал слабо отбиваться от милиционера, одновременно что-то мямлить несвязное, мы прислушались.
   - Вот это да! - восхитился сержант. - Во дает, умудрился так нажраться за несколько секунд! - Сержант расслабился, отпустил дубинку. Присмотревшись, убедился - действительно, проводник храпел беспробудным пьяным сном.
   - Зашибись! Чудеса, да и только! - улыбнувшись, вышел из купе, блюститель порядка вышел следом, закрыл дверь.
   - А ты чего это так странно перемещался возле двери? - спросил бдительный страж порядка, не спуская с меня глаз.
   - Да ничего. - удивленно пожав плечами, развел руки в стороны - Просто отошел от двери, оттуда такое амбре несло, что до сих пор глаза слезятся. - сержант заржал.
   - Ага, и не говори, Семеныч с самого Питера на стакане, но что бы так, это с ним впервые.
   - Бывает, зато почти нормально ехали. - сержант скептически хмыкнул. - Ну почти нормально, правда я постоянно по вагонам шлялся, там поболтаешь, тут в картишки перекинешься, сям пивка хлебнешь, вот дорога пролетела, в вагон только спать разок приходил. - сержант согласно покивал.
   Не спеша, шли обратно в десятый вагон, в четырнадцатом, Василий, заскочив на минутку к проводникам, что-то им сказал. В тринадцатом вагоне застряли, сержант зазевался, пропустив "большую" неожиданность с верхней полки, с воплями и визгами на него спикировала, уже знакомая нам дама, монументальных форм, погребая под собой доходягу милиционера. В проходе моментально образовался нехилый затор, из клубка доносились стоны вперемешку со слегка придушенными отборными матами, стонала дама, а в матерном слоге отводил душу сержант.
   Смеясь, помог подняться даме, следом поднялся сержант, в тщетных попытках избавиться от простыни, закрывающей обзор.
   - Какого ..., валятся ... и в ... через .... и наискосок! - сержант все-таки сорвал простыню, заметив даму, моментально покраснев расплылся в идиотской улыбке. - Простите, эм, ну-у, того ..., - замялся Вася - это. - Посмотрев на эту картину, наклонился к даме, точно так же смущенно улыбающейся, решил слегка посодействовать.
   - Молодой, энергичный, а главное совершенно холостой страж порядка очарован вами настолько, что лишился дара речи. - прошептал на ухо.
   - Вот! - возопил сержант, часто-часто кивая головой, словно игрушечный болванчик.
   - Вы так милы! А-а... вы мне нравитесь! Ой! - девушка зажала ладонью рот, округлив глаза, так забавно покраснела при этом, сержант же, совсем перестал воспринимать реальность, еще чуть-чуть и начнет пускать слюни от удовольствия.
   - Вы-ы ... это! - выдал сержант фразу, перегруженную исчерпывающей информацией. Немного подождав, но так и не дождавшись, когда же знакомство сладкой парочки сдвинется с места, подняв матрац запихнул его обратно на полку, чтобы проход не загораживал. Посмотрел на поэта, разом утратившего музу вместе со словарным запасом, вновь прошептал ей на ухо - Вы вскружили ему голову, и он хотел бы продолжить ваше знакомство в более подходящей, и достойной вас обстановке. - продолжил переводить.
   - А? - сержант, по-моему, вообще впал в прострацию, почти полностью перестав воспринимать окружающее, ее глаза стали совершенно круглыми, проступило мечтательное выражение.
   - Вась, ведь, правда? - сержант, шумно сглотнув, торжественно склонил голову. - Для дальнейшего обоюдно приятного знакомства, ему необходимо с вами связаться. - выжидательно уставился на девушку.
   - А?... Да?... Да-да, конечно! - дама немного спустилась с небес на землю.
   - К-как? - сержант, смахнув со лба испарину, расстегнул верхнюю пуговицу форменной рубашки.
   - Чтобы назначить вам свидание и для создания соответствующего антуража, более романтической обстановки, так сказать, Василий, хотел бы взять номер вашего телефона. Кстати, это Василий, а вас как зовут красавица? - решил окончательно взять дело в свои руки.
   - Ефросинья. - пискнула душка, смущенно опустив взор долу.
   - О-оно... оно... - заикался Вася, не сводя с нее горящих глаз, дебелая улыбка так и не сошла с лица сержанта, лишь, стала шире.
   - Красивое русское имя, достойное своей носительницы. - Продолжал выступать в роли голоса Васи.
   - Ага! - сержант сглотнул, закивал головой, Ефросинья бросила на него быстрый взгляд, не заметив, и тени насмешки расплылась в улыбке.
   - Это так мило! - быстро протараторив номер телефона, чуть не снеся меня с ног, резво умотала в другой конец вагона, Вася чуть не ломанулся следом, еле успел перехватить.
   - Отпусти, ты чего? - отмер сержант, в глазах все еще стояло мечтательное выражение.
   - Позвонишь и назначишь встречу, пошли, давай, словоохотливый ты наш. - слегка подтолкнул в спину, по направлению к десятому вагону. - Ей сейчас надо стресс вашей встречи пережить, побыть немного одной.
   - А, ладно, сейчас у проводника узнаю, как ее имя и фамилия полностью, потом по базе пробью адрес с мобильным, если получится. - сержант резво, словно горный козел поскакал к проводнику, еле поспевал за этим влюбленным. Сержант, в мгновение ока скрылся в купе проводников, через пару минут вылетел оттуда с зажатым руках листком, выдранным наспех из блокнота. Держал его на столько крепко, будто это была какая святыня, одновременно строил воздушные замки.
   Хмыкнув, спросил - Ручка есть? - до него не сразу дошло, о чем собственно его спрашивают.
   - Чего? - в глазах появился проблеск разума.
   - Ручка говорю, есть?
   - А, да где-то была. - сержант начал рыться в карманах, после минутных поисков извлек на свет слегка погрызенную, шариковую авторучку. - Вот, а зачем тебе?
   - Давай сюда, ее номер мобильного запишу. - как сомнамбула протянул мне ручку, в очередной раз впав в прострацию. Вздохнув, на его клочке бумаги черканул номер, отдал обратно.
   - Откуда ты его знаешь? - сержант настороженно смотрел на меня.
   - А ты как слушал? Она сама его перед тем, как убежать в туалет сказала.
   - Так она ж его очень быстро проговорила, как ты запомнил?
   - Не бери в голову, это профессиональная память на цифры, бухгалтером не первый год работаю, тут по неволе натренируешься. - ответил пожав плечами.
   - Понятно, слушай, а как это у тебя так ловко получилось, она случаем на тебя не западет?
   - Не парься, эта девушка не в моем вкусе, да она походу дела, меня вообще не заметила, только голос и слышала, а так с тебя глаз не сводила. Короче, дерзай, но мой тебе совет, язык из одного места вытащи.
   - Да я не знаю, что со мной?! Как ее увижу, так и все слова куда-то деваются, назначу ей свидание через смску, а перед этим приму на грудь для храбрости.
   - Больной? Не вздумай, все только испортишь, если она тебе действительно нравится, лучше какого-нибудь, успокоительного прими, только узнай какое с легким алкоголем сочетается. На свидании никаких крепких напитков, вино или шампанское, сам пей поменьше, думаю, со временем твой столбняк пройдет. И побольше романтики.
   - Спасибо! Кстати, тебя как звать-то, проверенный?
   - Всегда на здоровье, Сергеем родители нарекли, о, уже пришли, а где твой старлей? - осмотрелся по сторонам, Ксения все так же скучала возле окна, только вздохнула облегченно, при нашем появлении. Лейтенант подошел сзади, на лице читалось облегчение, видимо как раз выплыл из местной "думы".
   - Проверил? - обратился к Василию.
   - Ага, все в порядке, Семеныч, перед тем, как уйти в нирвану подтвердил. - кивнул Вася.
   - С чего это?
   - Да он в шпалу укушался, на ногах не стоит совершенно, он, по-моему, даже лежать самостоятельно не может, как раз немного до Мурманска проспится. Я Ирку из четырнадцатого предупредил, она на остановках за него подежурит. - Лейтенант кивнул. Махнув мне на прощание рукой, Василий поспешил за уходящим лейтенантом, махну в ответ, присел напротив Ксении.
   - Ты что, ему заплатил? - прошептала девушка, подавшись немного вперед, искоса посматривая, на свою соседку из купе.
   - Да нет, зачем наговариваешь на нашу милицию, прошлись, проводник из пятнадцатого подтвердил и все. - пожал плечами, коротко пересказал произошедшее в тринадцатом вагоне, посмеялись от души.
   - А ты ничего не применял такого, - Ксюха задумалась на мгновение - сверхъестественного?
   - Хотел бы да не мог, это у тебя есть способности к магии, точнее скоро будут, а мне до этого еще ой как далеко. - Ксюха посмотрела как на умалишенного.
   - Магия, скажешь тоже!
   - Я вполне серьезно, так же, вполне возможно ты станешь оборотнем, кровь оборотня в тебе есть, чувствую. - Ксюха недоверчиво фыркнула.
   - Скорее, ты просто мою кровь, вполне обычную, человеческую чувствуешь, сам же сказал, что таким надо родиться.
   - Просто близость ко мне кровь оборотня пробуждает, медленно и постепенно.
   - Ну и когда же она пробудится, можешь ответить, и как об этом узнаю?
   - Когда пробудится, тогда и узнаешь, определенно узнаешь.
   - Ладно, посмотрим, как говорится, свежо предание, да верится с трудом.
   - Не хочешь верить, не верь, но если мы будем часто встречаться, думаю, что через пару лет, ты обратишься, гарантия стопроцентная. Слушай Ксюш, ты мое предложение обдумай на досуге, я серьезно.
   - Посмотрим, кстати, мы уже Колу проезжаем, через несколько минут прибудем. - резко сменила тему.
   Поезд остановился, тут же в вагон рванули встречающие. К Ксении подбежал молодой паренек с куцым букетом гвоздик в руках. Фыркнул - "Всегда считал гвоздику кладбищенским цветком и никогда не подарил бы человеку, который мне нравится, по крайней мере, только одни гвоздики. В букете они хороши, только в сочетании с другими цветами, но это лично мое мнение, другие пусть считают, как хотят". - Ксения, чмокнув парня в губы, повисла на шее, помахала мне рукой.
   - Пока! - попрощался, закинув рюкзак на плечо, удалился не оборачиваясь. Вышел на перрон, по нижнему переходу направился на автобусную остановку, сел в маршрутку, последнюю, к стати сказать, расплатившись, мгновенно уснул, медитативный транс уже не помогал, мгновенный переход из одной ипостаси в другую, отнимает уйму сил.
   - Наконец-то дома! - пробормотал, выйдя на своей улице в поселке Мурмаши, направился к дому родителей, единственной девятиэтажке. Перед домом большое поле - в летний период, засаженное картошкой, в зимний - излюбленное место детворы для постройки снежных оборон и снеговиков. Сам неоднократно принимал в этом участие, потом огородники говорили нам свое "спасибо", долбая лопатой лед, обороны таяли до конца мая, а иногда и немного июня захватывали. Сейчас все поле было белым, занесенным еще небольшим слоем снега.
   Подошел к своему подъезду, позвонил в домофон, мама с папой уже спали, а ключи от их квартиры остались в моей съемной квартире. Через несколько минут в домофоне раздался такой родной и горячо любимый мамин голос.
   - Кто там?
   - Мам, это я, домой приехал. - дверь открылась, не дожидаясь лифта взлетел на свой этаж, мама стояла на пороге, в домашнем халате. Светлые мелированные волосы, сине-зеленые всегда цепкие и лучистые глаза, небольшого роста, вся в веснушках, - "Моя мама - самая красивая на свете женщина, кто не согласен, чхал на того, он не из нашей песочницы!"
   - Ой, а ты вырос, неожиданно как-то и резко. - обняв расцеловала. - проходи, давай, сейчас на стол соберу.
   - Привет, неделю не виделись, а ты вымахал. - появился папа, крепко сбытый мужчина, с темными волосами подернутыми сединой на висках, заключил в свои медвежьи объятья. - "Мой отец - образец для подражания, без ума от мамы, не мыслящий себя без дела, вечно огород, гараж, машина, все своими руками делает, самый добрый человек в мире!"
   - Есть такое дело, сейчас в душ заскочу, потом поговорим, хорошо? - спросил с широкой улыбкой, снимая куртку с ботинками.
   - Дуй давай, я пока все разогрею. - подтолкнула в спину мама.
   Быстро помылся, натянул шорты, все остальное стало мало, вышел на кухню.
   - Ох ты, она снова проявилась! - мама смотрела куда-то на мою грудь, вспомнив о татуировке, опустил глаза себе на грудь, последние слова насторожили.
   - Как это снова появилась, она, что была когда-то? - вопросительно посмотрел на родителей.
   - Да была, еще на левом предплечье были какие-то знаки. - посмотрел на руку, ничего не изменилось, чистая кожа без каких-либо меток. - Они были золотого цвета с бордовыми прожилками, соединенные черными линиями.
   - А почему я этого не знаю?
   - Мы не стали тебе рассказывать, просто забыли, знаки исчезли когда тебе исполнилось полтора месяца.
   - Больше ничего странного или необычного со мной не происходило?
   - Было, у тебя глаза становились такими как сейчас с вертикальным зрачком, но только когда у тебя сильно болела голова или был очень разозлен.
   - Поэтому вы не удивились? - спросил догадавшись.
   - Да, ты этого просто не замечал, иногда тебе снились кошмары, я тебя будила, глаза при этом светились, синим цветом. Ты знаешь, что с тобой происходит?
   - Знаю, это просто время от времени просыпалась древняя кровь наших предков. - отвечал одновременно переваривая полученную информацию - "Значит с самого детства были проявления, а я просто не обращал на это внимания".
   - Что за предки такие? - спросил отец, наливая чай. Вкратце пересказал все произошедшее, опустив несколько деталей, точнее двадцать хладных деталей. Продемонстрировал ипостась волка, силу и скорость. Как ни странно мама с папой отнеслись к этому философски, есть и хорошо, мама бурно реагировала на похищение - "Она у меня вообще за словом в карман не лезет, спрашивала, почему не оторвал им все лишнее, что способствует продолжению рода". - Проговорили почти всю ночь, папа ушел спать раньше, ему с утра на работу. Когда рассказ коснулся Ксении, мама сильно расстроилась, что не взял даже номера телефона, сколько раз мы спорили по этому поводу. - "Сказать, что мама питала матримониальные планы, значит, ничего не сказать. По-моему, каждой матери присуща такая противоречивая черта как желание женить сына и одновременно не желание этого, интересный коктейль получается".
   Разошлись спать почти под самое утро. Ушел в свою комнату, родители держат её специально для моих редких визитов. Упал на диван, не расстилая постель, уткнулся лицом в подушку, моментально уснув, в спину немного покололо и стало тепло, это мой кот по имени Степа, устроился на спине, старик уже, но все равно, толстый, рыжий, пушистый и до невозможности своенравный.
   Проснулся через четыре часа, бодрый и отдохнувший - "Удивительно, как мало нужно времени для отдыха!" - встал, Степа спал под боком вытянувшись вдоль меня кверху лапами, махнув хвостом в своеобразном приветствии, стал дрыхнуть дальше.
   Решил начать новую жизнь - "С новыми возможностями, возврата к старой просто нет!" - Папа уже ушел на работу, мама еще спала, не стал ее будить, умылся, накинув папину майку, его же старые кроссовки, отправился на пробежку. Сбегал до аэропорта и обратно, что в сумме составляло восемь километров, сделал, сколько мог отжиманий на чудом уцелевшей детской площадке во дворе, а мог много, даже с учетом искусственно ограниченных возможностей, пресс с подтягиваниями. С чувством выполненного долга и приятной усталостью в мышцах отправился домой, позавтракал после посещения душа. На звук работающей микроволновки выполз Степа, громким "мяу" потребовал свою долю. Уставился на меня своими желтыми глазами, мяукнул, пришел образ его тарелки с кошачьим кормом, только моргнул удивленно.
   - Сейчас наложу, бандит усатый. - Степа прошелся между ногами, потерся боком, боднул головой. - Ты что, меня понимаешь? - Эта наглая морда, мигнув глазами подняла свой пушистый хвост трубой. Пожав плечами, наложил ему еды. Встала мама.
   - Доброе утро, думала, ты еще спать будешь.
   - Привет, да мне теперь три - четыре часа для сна вполне хватает. - пожал плечами наливая кофе из турки. - Кофе хочешь, на тебя тоже сварил?
   - Не откажусь, спасибо. - мама села на стул, изучающее посмотрела на меня. - Чем думаешь заняться?
   - Для начала обновить гардероб, поеду в город, там видно будет.
   - Я не об этом, чем вообще, по жизни заняться думаешь?
   - Там видно будет, а пока осваиваться, просто жить, работать и радоваться простому факту жизни.
   - Как хочешь, а пока наш с отцом тебе подарок. - мама протянула мне золотое кольцо с цепочкой, кольцо церковное с надписью "спаси и сохрани", цепочка простая, на руку.
   - Спасибо мам! - быстро нацепил подарки, кольцо на безымянный палец левой руки, цепочку на правое запястье. - У меня тоже для вас есть подарок! - сбегав в свою комнату, выложил на стул большую часть денег, изъятых из сейфа в бункере. - Купите машину, только предварительно кредит возьмите, а из этих денег гасите, через пол года или чуть позже, можно полностью, тогда вопросов не возникнет, еще куча останется.
   - Ты лучше себе оставь, квартиру купи. - мама попыталась отказаться.
   - Не возражай, у меня еще есть, на квартиру должно хватить, а себе нашу "восьмерку" заберу, на первое время хватит покататься. Еще одно, деньги меняйте небольшими партиями в разных банках, желательно в разные периоды времени.
   - Хорошо, машину, когда заберешь?
   - Сегодня если возможно, у меня холодильник пустой, не охота все тащить в троллейбусе или в такси.
   - Документы знаешь где, забирай. - мама, пожав плечами, отпила кофе.
   Быстро собрался, чмокнув маму на прощание, убежал.
   - Папе привет! - скользнул в лифт.
   Вышел на улицу, наша машина стояла напротив дома на импровизированной стоянке в ряду других машин. Восьмерка, бежевого цвета, довольно старенькая, но благодаря золотым рукам отца и вопреки моим редким потугам, весьма презентабельно выглядящая, при этом довольно шустро бегающая, без всяких наворотов, которые очень глупо выглядят на старых русских машинах.
   Прокатившись по магазинам, отправился домой. Панельная девятиэтажка, каких много в любом городе, ничем не выделяющийся двор на "горе дураков", почему дураков? Кто видел город Мурманск, поймет. "Гора дураков" - самая гора самая большая сопка, с которой открывается отличный вид на половину города. Сам город вытянут в длину, располагаясь на сопках, вдоль залива. В городе есть в наличии два порта, один торговый, второй рыбный.
   Сделал несколько рейсов от машины до квартиры, двушки со спартанской обстановкой, диван в гостиной, компьютер, заменяющий телевизор и музыкальный центр, в спальне старая двуспалка со шкаф, чуть больше деталей на кухне: четыре табуретки, пошарпанный стол, холодильник и плита со шкафчиками с посудой. Вполне холостяцкая квартира, для сна и посиделок с друзьями, хватало за глаза. Свалил в кучу всю одежду, что мне стала мала, повесил и разложил новую, забил холодильник продуктами. С чувством выполненного долга собрался посмотреть фильм на компьютере. Только расположился, как в дверь позвонили, открыл дверь, на пороге стояла хозяйка квартиры, этакая молодящаяся дамочка с полной уверенностью считающая что у нее хороший вкус. Волосы коротко стриженые с прической "а мне все пофигу, я цветик семицветик", в ярко желтой короткой шубе, топе с вываливающимся пузом, ладно не буду портить аппетит, в общем, прикид тот еще!
   - Здравствуй Сергей, я вчера звонила, ты не ответил, решила зайти с внеплановой проверкой. - начала дамочка, тут же осеклась, вспомнив о глазах, быстро зажмурившись преобразовал в нормальные, посмотрев еще раз, пробормотала - Наверное показалось.
   - Вы о чем?
   - Да так ни о чем, а ты изменился. - женщина смотрела пристально-изучающе.
   - Спорт. - оветил пожав плечами.
   - Ну ладно, позволишь пройти?
   - Да, пожалуйста. - посторонился пропуская инспекторшу в квартиру.
   - Так, где ты вчера был?
   - По делам мотался. - про себя подумал - "Какое тебе дело? За квартиру заплачено, потопов и пожаров не устраиваю, так чего спрашивается, приперлась?"
   - А, ну да. Так вот, я решила больше не сдавать квартиру. Предупреждаю сразу, чтобы потом не было недопонимания и споров. - безразлично пожав плечами, ждал продолжения. - Вот и замечательно, у меня дочь решила пожить самостоятельно, эта квартира для нее. - говорила словно оправдывалась. - "Ага, держи карман шире, твоей доченьке еще и двенадцати нет, скорее всего, нашла кого-то, с кого можно на пару тысяч содрать больше. Ко мне с этим вопросом не подкатываешь, так как знаешь, что пошлю далеко-далеко".
   - Понятное дело, но до конца года у меня заплачено.
   - Как раз хотела попросить тебя как можно скорее съехать, деньги за это время верну, крайний срок, до конца недели, это не обсуждается! - подбоченилась женщина, ожидая, что буду нарываться на скандал. - "Вообще склочная особа, в прошлый раз, когда у меня были друзья, а хозяйка заявилась с проверкой, так орала, что думал барабанные перепонки лопнут".
   - Придется поскорее к риэлторам обращаться. - оперся спиной о стену, скрестив руки на груди, показывая, что не собираюсь препираться, и что разговор откровенно тяготит, женщина оживилась.
   - Ну зачем же так сразу, можешь дальше снимать квартиру, только плата будет побольше. - глаза алчностью прямо горели.
   - Нет, спасибо, уже решил, что надо свое жилье приобретать. - алчность сменилась сожалением. - Тем более, ваша одиннадцатилетняя дочь решила пожить самостоятельно. - последнюю фразу произнес с откровенной иронией в голосе, смерив насмешливыми глазами, хозяйка залилась румянцем, но глаз не отвела.
   - Что ж, в воскресенье приду за ключами, что бы все было, как оставляла. - для придания веса словам, ткнула пальцем мне в грудь, затем гордо задрав голову удалилась плавно покачивая холодцом.
   Не откладывая дело в долгий ящик, набрал номер приятеля, который работал в риэлторской фирме, попросил подобрать жилье в пределах разумного, Антон согласился, затем сделал звонок в банк своей подруге, Оля очень хороший друг, недавно вышла замуж. После этого наши встречи и без того редкие почти совсем прекратились. Проконсультировавшись на счет кредита все-таки, решил посмотреть фильм. Только устроился на диване, как появился призрак.
   - Шеф, они встретились со своими, хмыря закатали в гипс и вместе с бабой скоро отправят в Мурманск. Твоих корешей будут допрашивать с пристрастием.
   - С чего так решил?
   - Слишком много вопросов, и этих, как их? Нестыковок в их отчете, их под гипнозом допрашивали, но твои, шеф, блоки пробить не смогли. Зяма просил передать, что их, скорее всего в расход пустят, как слишком опасных, если не смогут через твои блоки снять. Они про тебя знают, ну, что ты был, но никаких примет сообщить не могут.
   - Хреново, не хотел ребят так подставлять, дуй обратно, когда в Мурманск привезут, доложишь где и куда. - призрак исчез.
   В задумчивости начал ходить взад-вперед по комнате - Как же им помочь, эти ребята со своей полулегальной организацией мне импонируют, точнее не организация, а сами цели.
   - По мне так зря отменили смертную казнь, или хотя бы всех приговоренных к вышке отправляли бы на урановые рудники, подыхать на благо родины. - в голову ничего умного не пришло, решил действовать по обстановке, лег на диван, под тихое бурчание фильма незаметно для себя уснул.
   Проснулся в четыре часа утра, сна больше не влезало, встав, выключил компьютер. Быстро умывшись, отправился на пробежку, домой вернулся к половине седьмого, принял душ, приготовил яичницу. Поставив вариться кофе на плиту, выкинул размораживаться мясо из морозилки, позавтракав, поехал на работу.
   Работаю бухгалтером в фирме по продаже разных железяк, очень нужных для нормального функционирования кораблей. День пролетел незаметно - "Люблю свою работу, но временами монотонность очень достает, хотя работа бухгалтера творческая, кто сталкивался с этим, меня поймет".
   Вопросов по изменению внешности не было - "И на том спасибо, а то все знакомые уже достали!" - К концу работы позвонил Веталь - мой лучший друг, позвал в ночной клуб. Виталий не так часто их посещает, а что бы сам позвал, так это вообще впервые на моей памяти, поэтому быстро согласился.
   Поехал домой, времени было завались, энергии тоже, поэтому, быстро переодевшись, отправился на тренировку. В поисках камней забежал подальше в сопки - "Нужно научиться контролировать силу вампира, а то, как вспомню оглушающий удар по голове с красиво разлетающимися мозгами, аж плохо становится!" - Спустя несколько минут нашел некое подобие карьера с множеством камней, всевозможных размеров. Приступил к тренировкам, каменная крошка летела во все стороны, прошло почти два часа, прежде чем начало что-то получаться, камни уже не превращались в труху, а аккуратно откатывались в сторону от тяжелых ударов, время, от времени раскалываясь пополам. Еще через час камни только сотрясались, но уже не двигались с места, на этом прекратив тренировку, со всех ног побежал домой переодеваться, водители автомобилей, едущие по правилам, которых обгонял, с отвисшей челюстью провожали глазами. Спортивный костюм превратился в лохмотья изрезанные осколками камней, в общем, был очень похож на пострадавшего от землетрясения, или только что вставшего из могилы мертвяка.
   - Н-да, придется новый костюм покупать. - заключил, осмотрев свои лохмотья, посмотрел на часы - Е-мое, ребята меня грохнут!
   Заскочил в душ, быстро натянул белую футболку, черные брюки с туфлями, сверху накинув куртку, выскочил на улицу. Поймал такси с мыслью: - "Пьяный водитель на дороге - это самоубийца или убийца!"
   Прибыл в клуб в половине первого, вся наша честная компания уже заждалась: Веталь, Вован, Саня, два Жени, Оля и Катя, мы дружим около десяти лет, все со школьной скамьи, кроме Кати и Оли, они позже влились в нашу разношерстную компанию. Разношерстная это из-за наших профессий, два юриста, специализирующиеся на уголовном праве, один экономист, программист, два учителя, электрик, и еще кто-то не помню, чем занимается Оля, она в нашей компании не частый гость. Оказывается, все ждали именно меня, для отмечания моего же дня рождения, честно говоря, из-за суматохи последних дней совершенно о нем забыл.
   Посыпалось: шутливые упреки, по поводу отсутствия на выходных, опоздания на сегодняшнее торжество, поздравления и куча вопросов по поводу внешности, в общем, был вне себя от радости. Пошли танцы и выпивка, выпивка и танцы, было весело, хотя алкоголь не брал совершенно, голова трезвая, будто не пил, раньше много не надо было, и так не часто выпиваем, а тут все уже еле стоят, у меня ни в одном глазу - "Даже обидно,... слегка!"
   - Серый, ты, где пропадал эти выходные, я к тебе заходил, звонил все два дня? Как сквозь землю провалился! - с Виталием спустились на первый этаж, пообщаться, не крича друг другу в ухо.
   - Веталь, не хочу врать, давай потом поговорим на эту тему и в другом месте, хорошо?
   - Все настолько серьезно? - трансформировав глаза, показал. - Да уж, я это уже видел, у тебя иногда такое проскальзывает. - Веталь нисколько не удивился. - Это как-то связано с твоим ростом?
   - Да, и не только, давай потом пообщаемся, а пока не будем загоняться, просто повеселимся, тем более, что не смертельно. - поднялись обратно, Веталь моментально растворился в толпе танцующих, меня кто-то похлопал сзади по плечу, обернувшись увидел улыбающееся лицо Ксении, настроение тут же подпрыгнуло до потолка.
   - Привет, решил развеяться?
   - Да. - расплылся в радостной улыбке, положил руки Ксении на плечи - Ты тоже смотрю, отнюдь не грустишь!
   Заиграл медленный танец, легонько взял за талию, увлекая на площадку, закружил в танце. Ксения двигалась с изяществом и легкостью, улыбаясь дебелой улыбкой, не отставал от пластичного тела напарницы. Постепенно окружающее для нас исчезло, мы видели только друг друга, двигались, наслаждаясь мимолетными и легкими прикосновениями. Пребывая где-то на седьмом небе, как-то отстраненно размышлял, ведя беседу с самим собой - "По ходу дела, ты, Серый, влюбляешься как мальчишка! Ну и как тебе данное открытие?" - танцевали, не отводя глаз. Глаза Ксении приняли мечтательное выражение, возбужденно блестели - "Если это чувство - любовь, то как-то ничего не имею против, только за, причем всеми конечностями! Смущает только одно, когда Ксюха рядом, мозги плавятся, отказывая напрочь!" - Финал танца определенно нам обоим понравился, но поцелуй разорвали грубо.
   - Ты че, Офонарел, мою девушку лапать!? - за плечо схватил давешний кавалер Ксении, повернув уже занес кулак для удара, отвел его руку в сторону, благо скорости хоть отбавляй, с максимальной осторожностью ударил в солнечное сплетение. Все это не заняло даже пары секунд, только после удара мозги начали работать, правда, с некоторой пробуксовкой. Честно говоря, даже не расслышал, что именно говорил парень, просто среагировал на занесенный для удара кулак. Парень отлетел, чудом не сбив никого с ног, проехал по гладкому полу пару метров, не теряя времени, подбежал к нему. Поднялся визг, крики, музыка смолкла, поднялась суматоха, нарисовалась охрана.
   - Как все глупо получилось! - говорил, ощупывая ребра ревнивца - "Совершенно не хочется убивать или калечить этого идиота у кучи народа на глазах, слишком много свидетелей! Откуда вообще нарисовался кретин! Если не хочешь, упустить девчонку, не спускай с нее глаз!" - Ксения со слезами на глазах била меня сзади по плечам своими кулачками.
   - Фу-х, живой, даже не сломано ничего! - вздохнул с облегчением, парень медленно приходил в себя, Ксения, упав на колени рядом с ним, взялась гладить по волосам. Открывшаяся картина взбесила моментально, успокоиться стоило неимоверных трудов, успокоился только после пришедшей в голову неожиданной мысли - "Это что, ревность?" - сам же ответил - "По ходу дела, да. Что-то мне это совершенно не нравится!"
   - Что тут произошло? - спросил подоспевший охранник.
   - Он меня ударил ни за что ни про что! - простонал очнувшийся горе Ромео. Зло усмехнувшись, едва сдерживаясь, отвел глаза на охранника.
   - За что ты его, он ведь ничего тебе не сделал?! - Ксения смотрела с немым обвинением в глазах, в следующий момент, вскочив, закатила мне звонкую пощечину. Внутри все вспыхнуло пожаром ненависти, будто плеснули ракетным топливом на открытый огонь, захотелось немедленно разорвать Романа на куски.
   - За красивые глазки. - зло бросил, смотря девушке в глаза, Ксения побледнела - Ударил, спору нет, жаль, что не убил! - сжав кулаки посмотрел на охранника - Произошла маленькая дуэль вот, из-за этой конопатой кнопки. - кивком, указал на зардевшуюся от злости Ксению - Есть претензии? - мне уже было все равно, вечер безнадежно испорчен, лишь в голове промелькнуло - "Ну попробуй же, попробуй, дернись, охранничек дорогой, дай хоть тебе что-нибудь сломать!"
   - Есть претензии к этому молодому человеку? - спросил охранник пострадавшего, благоразумно не приближаясь ко мне, видимо, видел ярую жажду убийства, в моих горящих синим пламенем глазах.
   - Н-нет. - ответил парень, сообразив, что находился на волоске от смерти.
   - А вы успокоились? - смерив презрительным взглядом, Ксюху с поверженным молодым человеком, перевел глаза на охранника.
   - Да, если больше никто не полезет, никого не трону. - медленно кивнул, с трудом потушив глаза, охранник моментально испарился.
   - Ты за это ответишь! - прошипел все еще распростертый на полу молодой человек. Глаза вмиг полыхнули, синим огнем, толпа резко подалась в стороны, Ксюха загородила собой своего ухажера.
   - Не тронь его! - почти выкрикнула, не отводя в сторону глаз. Такая самоотверженность несколько притушила огонь ярости с ненавистью, пристально посмотрел девушке в глаза, криво усмехнулся.
   - Не трону, Светлячок, не трону, только предупреди, чтобы держался от меня на почтительном расстоянии, в противном случае глотку перегрызу, хоть и не долго, но ты меня знаешь.
   - Да ты знаешь, кто мой отец?! - донеслось из-за спины девушки.
   - Не знаю, и знать не хочу! - сзади похлопал по плечу Веталь.
   - Пойдем отсюда. - потянул в сторону нашего столика, предварительно бросив уничтожающий взгляд на Ксению со все еще распростертым кавалером на полу, жест дружеской поддержки, вызвал невольную улыбку. Отошли на некоторое расстояние, толпа медленно расступалась в стороны, пропуская нас сквозь себя, словно масло горячий нож. Виталий спросил - Что там произошло?
   - Как сказал другим, маленькая дуэль, к сожалению не продолжившаяся. - глянул в глаза другу - Ты бы знал, как хочется его измордовать!
   - Не стоит об него руки марать, лучше успокойся. - Виталий положил руку мне на плечо - Не стоит оно того.
   - Ты полностью прав, дружище, не на глазах кучи свидетелей. - Виталий пристально посмотрел мне в глаза, медленно покачав головой.
   - Ты сильно изменился, Серый, сильно! - бросил взгляд за спину, на медленно рассасывающийся народ, снова посмотрел мне в глаза - Пообещай мне, что не станешь за ним охотиться!
   Оценив серьезность слов друга, тяжело вздохнув, ответил - Обещаю, если сам желания на тот свет не проявит, не стану. - Виталий кивнул, принимая ответ но, не отводя глаз в сторону. - Если по его вине, с головы Ксюхи упадет хотя бы волос, этот придурок - не жилец, из-под земли достану!
   - Она того стоит?
   - Не знаю, дружище, не знаю, похоже Ксюха прочно обосновалась вот тут. - указал на сердце, Виталий проследив за рукой скупо усмехнулся - Черт бы меня побрал, если мне все это нравится! Только сейчас понял - любовь злая штука, в данном случае, Амур промахнулся, или просто решил пошутить, но какой-то очень странный у этого стрелка юмор!
   - Просто выбрось из головы, любовь - это просто психологическая муть, которую можно перебороть, говорю как эксперт в этом деле.
   - Все возможно. - согласился, принявшись рыскать глазами по сторонам пока взгляд не наткнулся на меню. - Давай абсента накатим?
   - Нет спасибо, у меня уже и так в голове булькает, с тобой за компанию посижу с сочком, если что остановлю тебя при попытке смертоубийства.
   - Ну-ну. - хмыкнув, запалил принесенную официантом зеленую жидкость.
   Утро было тяжелое, часа сна определенно не хватило, но похмелье штука вредная. Проснулся от ощущения чужого присутствия, открыв глаза, наткнулся взглядом на женское плечико, осторожно приподнял одеяло - "Какая-то девчонка". - С трудом, порывшись в памяти, припомнил двух сестер близнецов, Веталь к тому времени испарился. Повернувшись на другую сторону, наткнулся на вторую.
   - Все-таки, вечер удался! - сделал заключение, поморщившись, осторожно выползая из кровати. Направился заплетающейся походкой в ванную, открыв холодную воду, припал к крану, поглощая живительную влагу. - "Значит, абсент на меня действует, примем к сведению. Его главный секрет, это удержать в себе, когда эта зеленая гадость убедительно просится наружу, причем не тем выходом, который для этого предусмотрен природой!". - мрачно подумал. Встал под холодный душ, в безнадежной попытке прийти в себя. Вылезши из ванны, направился на кухню, посмотрел на часы, семь часов, можно было еще поваляться, но не рискнул, слишком велика вероятность проспать.
   - И чего мы в пятницу не собрались, нет блин, надо обязательно посреди недели попойки устраивать! - ворчал, ставя турку на плиту. Открыл холодильник, желудок настойчиво требовал, чтобы в него чего-нибудь бросили пригодного в пищу. В холодильнике ничего такого приготовленного не наблюдалось, взгляд наткнулся на яйца, пожарил, запах яичницы привлек близняшек, с припухшими ото сна глазами, отчаянно зевающие, спотыкаясь, пришли на кухню, предварительно завернувшись в одеяло, от чего стали похожи на сиамских близнецов. Девчонки накинулись на яичницу, словно не ели дня три. Хмыкнув, налил себе кофе, пошел в комнату одеваться, когда вернулся обратно, от яичницы осталась одна сковородка, вылизанная до блеска. Близняшки сидели, сонно помаргивая при этом сыто улыбаясь.
   - Спасибо за завтрак, извини, что тебе не оставили. - улыбнулась Алиса - "Вроде её так величать, вторая Тамара, если не ошибаюсь".
   - Да ладно, Алиса, я не в претензии, ключи вам оставлю, у соседки оставите, когда уходить надумаете, если надумаете. - подмигнул Томе.
   - Не, нам на занятия надо, ты нам лучше такси вызови, домой поедем, за учебниками. - ответила Тома, при последних словах скривилась как от зубной боли, припомнил, что они говорили что-то на счет института.
   - Как хотите. - пожав плечами, полез в холодильник - "Поесть-то надо!" - достав размороженное мясо задумчиво попытался его загипнотизировать.
   - Такс, пожарить не успею, что же делать? - ноздрей коснулся аромат крови, уже остывшей, но от этого не менее притягательный. Рот моментально наполнился слюной, клыки медленно, словно дразня, начали выступать. Не долго думая, отрезав маленький кусочек, начал медленно, с наслаждением его жевать, даже волчий рык вырвался непроизвольно. Усталость с похмельем начали отступать, уже не раздумывая, отрезал кусок побольше. - Свежее было бы вкуснее. - пробормотал с набитым ртом.
   - Теперь понятно, почему мы еле ходим, и откуда у тебя силы. - задумчиво наблюдая за моими действиями пробормотала Алиса, Тома согласно кивнула. Девчонки удалились одеваться, появились через пятнадцать минут. Собравшись, ждал их в дверях, полностью готовый на подвиги.
   - Слушай, как ты нас различаешь? - спросила Тома.
   - Да, нас даже родители иногда путают, как? - поддержала Алиса.
   - По запаху. - девчата уставились на меня с непониманием - У вас, девочки, запах разный, у каждой свой, неповторимый. - пояснил, Алиса с Томой вышли, синхронно пожав плечами. Вызвал им такси, заплатив таксисту, отправил домой.
   - Звони! - близняшки помахали на прощание рукой. Проследив за удаляющейся машиной, подумал - "Люблю таких девчонок, нет закидонов на счет продолжения отношений, и так далее и тому подобное, было приятно и прощай".
   Поехал на работу, весь день заняться было нечем, еще вчера все переделал. После обеда отправился домой, по пути заскочил в одно местечко, закупив несколько кило свежего бараньего мяса, приготовил человеческую еду, как гарнир. От нечего делать убрался в квартире, выскреб все до блеска с чистым скрипом. Позвонил приятель риэлтор.
   - Привет, Серега, я тут тебе подобрал один вариант, тебя улица Морская устроит?
   - Привет, устроит, когда смотрины устраивать будем?
   - Да хоть сейчас.
   - Тогда подгребай, на остановке встречу. - быстро смотался. Квартира и расположение меня устроили: двушка, на третьем этаже пятиэтажки, рядом "Долина уюта", где ежегодно проходит "Праздник Севера", можно вполне тренироваться, на лыжах покататься или бегом по лесу. Оформив все документы, стал счастливым обладателем собственного жилья, с "евроремонтом" выполненным умельцами местного разлива, с мебелью вопросов не возникло, все магазины рядом. Присутствия на работе в пятницу не требовалось, день пролетел в бытовых заботах - "Зато нормальное жилье, с моей собственной обстановкой, а не спартанской как на съемной квартире". - Вещи перевез в один заход, только компьютер и вещи, собственно, там моего ничего больше не было. Подруга помогла обставить, но кровать выбирал сам, широкую, так чтобы можно было разместиться на ней вчетвером, даже пятому место было, если потесниться. Новоселье было веселым, очнувшись в субботу, друзья стали расползаться по домам только к вечеру. Наведя марафет, вытянулся на диване с намерением все же посмотреть фильм, не тут-то было, появился давешний призрак.
   - Шеф, это, твоих корешей уже доставили, сейчас допрашивают с пристрастием. Зяма говорит, скорее всего, ночью кончат, их, этот как его, яйцеголовый ихний, гипнотизер вроде, блоки пробить так и не смог.
   - От блин! Ты знаешь, где их держат?
   - Это, конечно, в частном доме, на выезде из города, не далеко совсем.
   - Покажешь дорогу. - вскочив, на полной скорости начал метаться по квартире, в поисках своих вещей, собравшись вылетел из дома, призрак без труда поспевал следом. Завел двигатель, рванул за призрачным проводником - "Мне определенно не хочется, чтобы ребята погибли. Убивать тех, кто заслужил смерть это одно, а чтобы невинные погибали, ну или почти невинные, тоже конечно, не святые, но при том по моей вине, это совсем другое. Себе этого не прощу!"
   Призрак вывел к дачному городку на озере, симпатичное место, не скажешь, что здесь находится база правительственных убийц. Трехэтажный кирпичный коттедж, с красной островерхой крышей, окруженный высоким оранжевым забором стоял в отдалении от остальных. Огороженная территория была огромной. Ворота закрыты, слева на заборе виднеется переговорное устройство с глазком видеокамеры, ни одной живой души не наблюдалось, скосив глаза правее, увидел небольшую медную табличку, на которой красовалась надпись - ЗАО "СЕМАРГЛ".
   - Знаешь, как их главного звать? - бросил вопросительный взгляд на призрака, постукивая пальцами по рулевому колесу.
   - Счас. - призрак исчез, через минуту появился снова. - Этот, как его, Каплун Виктор Павлович, Зяма сказал.
   - Он сейчас там?
   - Да, ожидает результаты допроса.
   - Останься рядом с машиной, скажешь, если в нее что-нибудь лишнее запихивать будут, нет желания взлететь на воздух по собственной дурости.
   - Будет исполнено!

Глава IV. Вербовка

   - Начнем! - поравнявшись с воротами, мысленно перекрестившись, надавил на дверной звонок. Зажегся красный огонек на видеокамере, ответил механический голос.
   - Вы к кому, и с какой целью?
   - К Виктору Павловичу, по личному вопросу.
   - Вам назначено?
   - Назначат, передайте ему, что у меня есть некая информация об Алексее с Еленой.
   Прошло несколько минут, прежде чем открылись ворота, меня встретил охранник в темно-синей форме без опознавательных знаков, молодой парень, лет двадцати пяти - тридцати, коротко стриженый, с пистолетом на поясе и неотъемлемым атрибутом любого бдительного служаки, то есть - цепким пристальным взглядом.
   - Следуйте за мной. - прозвучал гулкий бас, развернувшись, охранник бодрым шагом направился к подъезду. При обыске на входе изъяли мобильный телефон со всеми документами, которые были при мне. В доме ничего примечательного не было, обычно, богато, но не броско обставлено, кожаные диваны, пальмы в кадках, столики. Провели на третий этаж по деревянной лестнице с отполированными перилами, прошли по выложенному мозаикой паркету, пройдя до конца коридора, вошли в раздвижные стеклянные двери.
   Из-за стола, нам навстречу поднялся суховатый, даже не так, поджарый человек, сколько ему лет на вид определить не удалось, загорелое лицо с жесткими чертами и четкими морщинками. Темные волосы без седины уложены в аккуратную прическу, никаких украшений на виду не было, строгий серый костюм тройка с бледно голубой рубашкой. Среднего роста, на голову ниже меня, довершали картину цепкие холодные серые глаза убийцы - "Адресом точно не ошибся, с недавних пор в этом разбираюсь, несколько дней подряд тот же холод вижу в зеркале!" - пристально рассматривал местного "голову", мужик в свою очередь изучал меня. Отчетливый запах чернил, шедший от него немного развеселил, в голову пришла аналогия - "Чернильная крыса, но вот глаза определенно говорят об обратном".
   - Влад, свободен, мы наедине побеседуем. - охранник испарился, словно призрак. - Итак, как меня величать, вы, молодой человек знаете, я же не имею чести знать вашего честного имени.
   - Вовкулака Сергей Михайлович. - представился, в голове промелькнуло - "Почему бы и не представиться, своего имени как-то не привык стесняться, к тому же играть с этим человеком нет никакого желания, все равно узнает, документы же изъяли!"
   - Приятно познакомиться, у вас есть информация о неком Алексее и некоей Елене, могу узнать, о каких людях идет речь? Видите ли, на меня много кто работает. - Виктор Павлович произнес фразу ровно, ничем не выдав свою заинтересованность, только по ауре прошелся всполох нетерпения в купе с удивлением.
   - Виктор Павлович, давайте не будем играть в игру под названием, кто больше туману напустит, у вас опыта несравненно больше, а поговорим прямо, начистоту. Чтобы не было недомолвок, скажу сразу, имею в виду - Дмитриенко Алексея Михайловича, двадцати девяти лет от роду, ликвидатора второго класса, который служит в специальном отделе при ФСБ России, северо-западного отдела и Костиной Елене Владимировне, ликвидатора третьего класса. В данный момент, их пытается допросить дипломированный шарлатан с помощью гипноза, в подвале этого дома. Ваш гипнотизер пытается пробить мои блоки, но как меня уведомили, безрезультатно. - оппонент откинулся на спинку кожаного кресла, поставил локти на стол сложив ладони домиком, не спуская с меня пристального взгляда.
   - Вы хорошо информированы, могу узнать, откуда вы о нас узнали?
   - Мне не жалко, просто спросил об этом Алексея. - Виктор Павлович прищурившись, недоверчиво хмыкнул.
   - Прямо так, взял и рассказал?
   Поймав взгляд Виктора Павловича, спросил - Сколько людей в этом доме, единиц оружия, без названия марок?
   - Пятьдесят шесть, сто двадцать три автомата, двести два пистолета, семьдесят гранат, десять пулеметов...
   - Хватит. - улыбнувшись разорвал гипнотический контакт - Вот так Леха мне все рассказал, еще вопросы есть? - Виктор Павлович удивленно моргнул.
   - Масса. - в голосе прозвучала нотка легкого возбуждения, что удивило, так это то, что по ауре Виктора Павловича пробежала буря нетерпения с дичайшим любопытством, но на лице не дрогнул ни единый мускул - "Умение держать себя в руках на таком уровне заслуживает уважения как минимум".
   - У вас тут кофе заварной имеется? Чувствую, долгий разговор предстоит. Еще одно - отстаньте от ребят, если надо, потом свои блоки сниму.
   - Лиза, принеси пожалуйста два кофе,... лучше кофейник, спасибо. - попросил Виктор Павлович, нажав сначала одну кнопку селектора на столе, затем другую - Арсений Петрович, прекратите допрос и переведите Лену с Алексеем в гостевую комнату на первом этаже. - обратился ко мне. - Где вы обучались гипнозу?
   - Нигде, это в крови. - Виктор Павлович смерил пристальным взглядом, поднявшись с места, подошел к стенному шкафу. Открыв дверцы, извлек на свет какой-то прибор с кучей проводов.
   - Не возражаете, если подключу детектор лжи?
   - Пожалуйста, самому интересно посмотреть, как работает это чудо техники, по телевизору видел, а в живую как-то не доводилось. - кивнув, Виктор Павлович поставил аппарат на стол передо мной, нацепил провода, на виски, шею, правое запястье и один на груди в области сердца. Аппарат подключил к ноутбуку на своем столе.
   - Начнем, сначала контрольные вопросы. Вас зовут Вовкулака Сергей Михайлович?
   - Да.
   - Теперь прошу ответить не верно, Вас зовут Сергей?
   - Нет.
   - Хорошо. - удовлетворенно кивнув, пощелкал клавиатурой.
   - Тот же вопрос, где вы обучались гипнозу?
   - Нигде, это в крови. - Виктор Павлович неотрывно смотрел на монитор.
   - Где вы познакомились с Алексеем?
   - В бункере, на нижнем ярусе.
   - С какой целью, вы там находились?
   - Ни с какой, меня похитили.
   - Для чего?
   - Испытывали какую-то химию. - принесли кофе, обстоятельный допрос продолжался три часа, вопросы задавались беспорядочно, неоднократно повторяясь, в разной интерпретации. - "Похоже, вы, Виктор Павлович, остались довольны ходом разговора, точнее допроса". - сделал заключение, наблюдая за поведением Виктор Павловича.
   - Ну что ж, вы вроде бы были откровенны. - плотоядно улыбнувшись, спросил - А под гипнозом не хотите повторить, для успокоения моей души?
   - Не получится, если ваш спец не смог пробить мои блоки на ребятах, думаю не стоит даже пытаться. - ответил ровным голосом, спокойно ответив на улыбку - "Чутье подсказывает, что опасность миновала, а ему нет причин не доверять, выручало неоднократно!"
   - Верю на слово, кто в моем хозяйстве вам доносит нашу внутреннюю информацию, откуда сведения, настолько обстоятельные?
   - В вашем хозяйстве, как, вы, изволили выразиться, никто не стучит. - при этих словах Виктор поморщился - По крайней мере, мне. У меня другие способы добывать информацию.
   - Какие, если не секрет? - Виктор Павлович подался вперед.
   - Призраки, своего рода паронормальные жучки, записать разговор или сфотографировать какие-либо документы, возможности нет, но узнать, что творится, или о чем говорится в интересующем меня месте, могу вполне. - Виктор Павлович недоверчиво покачал головой. - Я серьезно, могу доказать, если не верите.
   - Что ж, давайте попробуем. Пройдемте в гостевую комнату, хочу услышать версию наших подопечных, заодно и покажите, куда перевели Алексея и Лену. - поднявшись со своих мест, вышли в коридор, Виктор Павлович пропустил меня вперед. Мысленно вызвав призрака, приказал показывать дорогу, удовлетворенно хмыкнув, двинулся следом. Спустившись обратно на первый этаж, прошли вглубь дома, остановились перед дверью с маячившими рядом двоими охранниками. Виктор Павлович неопределенно хмыкнул, ускорив шаг, обогнал меня, посторонившись в сторону и открыв дверь, пропуская вперед.
   Комната как комната, диван, на котором сидели Алексей с Леной, два кресла, одно из которых было любезно предложено, во втором устроился Виктор Павлович. Две односпальные кровати, застланные бордовыми покрывалами, стены обитые рейкой и покрытые лаком, между диваном с креслами, уставленными друг напротив друга, маленький столик на колесах.
   Синяки на лицах ребят стали желтоватого цвета, в целом выглядели вполне бодро, но напряженно, в глазах не промелькнуло даже тени узнавания, Алексей с рукой в гипсе. Хмыкнув про себя, подумал - "Надо, вас, переименовать из "синеликих" в "желтоликих"" - поймав изучающий взгляд Лены, отрывисто бросил - Вспомни все! - сорвавшийся с губ короткий приказ, заставил девушку с легким стоном закатить глаза, затем упасть в обморок, подергиваясь в конвульсиях.
   - Леночка, что с тобой, тебе больно? - обеспокоено запричитал, вскочивший с места Алексей. Лена затихла, лежала, тихонько постанывая, медленно открыла глаза, залитые слезами.
   - Ты, придурок, гипнотизер недоделанный, больно же, тебя кто так внушения делать учил?! - наседала, яростно сверкая глазами, вскочив с дивана начала бегать по комнате, минут через пятнадцать метаний, успокоившись, села обратно, бросая на меня злые взгляды.
   - Это что такое было? - спросил Виктор Павлович.
   - Он заставил меня ВСПОМНИТЬ ВСЕ! - прокричала Лена, в сторону Виктора Павловича, при этом тыча пальцем в мою сторону. Еле удержался от смеха, поняв, что именно сделал. Поймав ничего не понимающий взгляд Алексея, отдал скорректированный приказ - Вспомни все то, что заставил тебя забыть!
   - О, все-таки нашел нас! - воскликнул Алексей, словно только вчера расстались в Петрозаводске.
   - Гад! - не унималась Лена - Зачем мне помнить, как появлялась на свет?! В ползунки ходила по большому да по маленькому, тебя спрашиваю, гипнотизер доморощенный?!
   - Лен, извини, не хотел, честное вампирское! - Виктор Павлович, начал подозрительно покашливать в кулак, Алексей зашелся в гомерическом хохоте, ни от кого не скрываясь.
   - Не хотел он! - продолжала ворчать девушка - Помню даже, сколько раз в младенчестве сказала "агу"!
   - Хочешь, заставлю все забыть?
   - Я тебе забуду, вампир недоделок, яйца раскаленными щипцами откручу, если еще раз такое со мной сотворишь! - прошипела, словно разъяренная кошка.
   - Хватит лирики, что на счет задания, отвечайте по порядку! - приказал Виктор Павлович, Лена с Лехой моментально подобрались, опустили глаза. - Чего носы повесили, докладывайте!
   - Виктор Павлович, цели уничтожены, лаборатория по производству наркотиков взорвана вместе со всем бункером, Елена сидит рядом. - четко отрапортовал Алексей, не поднимая глаз.
   - Знаю, меня интересует роль Сергея в этом деле, что о нем расскажете?
   - Как раз Сергей выполнил наше задание, уничтожил, взорвал, Лену освободил. Меня поймали, когда к избушке подходил, на нижнем уровне познакомились, Сергей там о нашей организации сведения, самые общие, вытащил под гипнозом. Мы оба в тот момент находились на нижнем уровне в качестве пленников.
   - В чем мать родила, мы только шли за ним по трупам. - подтвердила Лена.
   - Ну что ж, ваши слова подтвердили рассказ Сергея, теперь отдыхайте и поправляйтесь, с утра напишете подробный рапорт, в мельчайших деталях. - Виктор Павлович поднялся. - Сергей, пойдемте, продолжим наш разговор. - снова поднялись в кабинет.
   - Лиза, принеси, пожалуйста, еще кофе, спасибо. - Отдав указания, Виктор Павлович уселся поудобнее, погрузившись в глубокие раздумья. Пришла Лиза, длинноногая шатенка, весьма симпатичная девушка, бросила заинтересованный взгляд, наклонившись, подала чашку, при этом маневре расстегнулась верхняя пуговица белой блузки. Маневр был оценен и одобрен, улыбкой в сопровождении благодарного кивка, Лиза удалилась, плавно покачивая бедрами.
   - Сергей Михайлович, давайте вместе подумаем, что с вами делать? Вы, слишком много знаете, значит просто так отпустить, не могу, просто не имею права. - развел руками Виктор Павлович для придания веса своим словам - Убивать, слишком грубо и необдуманно, вы, будете сопротивляться, в результате чего погибнет масса людей, а кадры подбираются не просто так, это огромные затраты как человеческих ресурсов, так и финансовых, вкупе со временем. В бункере, наши люди поработали весьма обстоятельно, нижний ярус остался цел, поэтому примерно представляю, на что, вы, способны, защищая свою жизнь. С помощью гипноза, заставить забыть о нас не получится в силу ваших врожденных способностей, к тому же просто не хочу, вы, слишком ценный экземпляр. - Виктор Павлович замолчал, скользнув по мне взглядом, не найдя какого бы то ни было отклика чувств, которые по его мнению должны были отразиться на лице, перевел глаза в сторону.
   Прихлебывая обалденный кофе, внимательно слушал, молча, рассуждая - "Ясно как день, куда именно клонишь. Ты, Виктор Павлович, хочешь, чтобы вампир в моем лице работал на тебя, но прямо об этом сказать от чего-то не можешь". - мысленно хлопнул себя по лбу - "Вот идиот рассеянный, забыл заставить ребят забыть о моих гастрономических пристрастиях, как бы чего не вышло!"
   Тем временем Виктор Павлович продолжал - Далее, вы в ходе освобождения, лишили жизни слишком много людей, при желании и умении, которых у нас хоть отбавляй, можно найти против вас улики. Не обольщайтесь, слишком уж наследили, то, что мы обнаружили на нижнем ярусе, говорит в вашу пользу, это можно интерпретировать как самооборону. Но, в остальном перестарались, зачем надо было их рвать на куски? - про себя подумал - "Сам бы не отказался узнать, нафига их на составные части разбирал?!" - Виктор Павлович излагал свою позицию далее - Засветились с угоном машины недалеко от Петрозаводска, так же были найдены тела трех молодых людей, чуть позже нашли угнанную машину, в ней, соответственно ваши "пальчики". Череда необдуманных поступков привела к ряду банкоматов в Кандалакше, о видеокамерах, вы, похоже забыли. - в голове промелькнуло - "Черт! Действительно забыл, слишком велико было желание напакостить! В следующий раз, надо быть осмотрительнее!" - состроив на лице невозмутимое выражение, что-то вроде "говорят нифига не обо мне, а мой дом с краю", продолжил "смиренно" внимать. - Сами должны понимать, что все ваши способности, кстати сказать, не обо всех рассказали, вам, несомненно, не помогут, будут искать долго и упорно, не сомневайтесь, найдут обязательно. Вам повезло, мы изъяли все материалы дела, записи видеокамер с отпечатками пальцев, слишком уж заинтересовали, связать угон, и банкоматы с бункером не составило труда, на канистрах так же обнаружились ваши следы. В общем, выйти на вас, молодой человек, было делом времени, даже если бы вы сами к нам не пришли. Выходит, Сергей Михайлович, у нас с вами есть один единственный бескровный выход из сложившейся ситуации, надеюсь, он устроит нас обоих. Вы, понимаете какой именно? - Виктор Павлович подался вперед, облокотившись кулаками о столешницу.
   Смиренно улыбаясь, мысленно вызвал призрака, между мной и Виктором Павловичем соткался полупрозрачный силуэт Быка, все так же мысленно отдал приказ - "Пошуруй в округе, меня интересует, не ведется ли прослушка?" - кивнув, призрак исчез, медленно истаяв в воздухе. Изобразив сосредоточенную мыслительную деятельность, чтобы оправдать столь долгое молчание продолжал смотреть Виктору Павловичу в глаза, терпеливо ждущему ответа с поощрительной улыбкой на лице. Спустя минуту появился призрак, начавший незамедлительно докладывать - "Девка в приемной с изрядным интересом прислушивается ко всему происходящему в этой комнате, ведет запись в настольный ноутбук, кстати, сейчас ведется и видео-наблюдение" - поблагодарив Быка, отправил призрака далее наблюдать за Лизой, про себя пробормотал - "Доверяй, но проверяй, так, Виктор Павлович?"
   - Слишком долго ходите кругами, воды с излишним сотрясанием воздуха было преизрядно. Пять минут распинались, хотя просто могли сказать прямо, без лекции, кстати, благодарю за то, что указали на ошибки, отпираться смысла не имеет, мы не у прокурора. Ну да ладно, напрашивающийся сам собой выход обоюдно устраивает нас обоих, но хотелось бы обговорить некоторые детали. Как понимаю, улики против меня останутся залогом верности? - Виктор Павлович кивнул, подавшись назад.
   - Далее, хотел бы оставить при себе мои способности, не распространяться о них подробно, просто они есть и все!
   - По этому поводу не волнуйтесь, наш отдел своих не выдает, даже своим, при условии лояльности к организации. Если эти самые способности будут помогать в нашей работе, то это лично ваше дело, меня они не касаются. Даже готов закрыть глаза на следы звериных зубов, обнаруженные на телах ребят, найденных в лесу. Хочется для себя заполнить этот пробел, расскажите, как, а главное, зачем их убили? Вся троица проходила по некоторым эпизодам, в Петрозаводском отделе по борьбе с наркотиками, так, мелкие дилеры, не жалко, но весьма интригует.
   Усмехнувшись, ответил, осторожно выбирая слова, предварительно подумав про себя - "Давать признательные показания, не входит в мои планы, Виктор Павлович". - в слух же сказал - Пробегая мимо по своим делам, увидел непотребство, незамедлительно вмешавшись, пресек оное непотребство на корню. - криво усмехнувшись, продемонстрировал оскал.
   - Н-да, ответили, ничего не ответив. - задумчиво пробормотал Виктор Павлович. - Все же хотелось бы узнать больше деталей.
   - У вас, Виктор Павлович, и без этих подробностей слишком много компромата против меня, не вижу никакого смысла добавлять компрометирующие сведения в общую копилку.
   - Позвольте догадаться, вам, просто понадобилось транспортное средство, правильно? - сделав неправильную догадку, Виктор Павлович прищурился. Внутри прозвенел колокольчик, сигнализирующий об опасности для моей шкурки.
   - Вы, в корне не правы, "колеса" были просто приятным довеском, не более. Ловить попутку с устранением водителя вместе со свидетелями не в моих правилах. - в голове промелькнуло - "Говорить не хочу, а если не сказать, могут возникнуть кровавые проблемы, не знаю, смогут ли убить, но попытаются как пить дать!" - в слух сказал - В общем, смертельно не люблю насильников, такой ответ устроит? - сигнал опасности смолк.
   - Что ж, отлично! - Виктор Павлович сел чему-то улыбаясь.
   - Чего тут отличного? - решил прояснить этот вопрос для себя.
   - В довесок, вы, еще по личностным качествам подходите, вот что отлично! - недоуменно посмотрел на Виктора Павловича, подталкивая к дальнейшим откровениям - Не хотелось бы появления маньяка, нами натренированного, к тому же с вашими способностями, чревато, знаете ли. Еще один вопрос, если позволите. - при этих словах внутренне моментально подобрался - Что за девушка, из-за которой, вы, по вашим словам смертельно огорчились на насильников, запечатленную вместе в вами на видеокамеры, установленных в банкоматах?
   - Какая девушка? - изобразил наивность с полной неосведомленностью о теме разговора - Нет, никой девушки, а раз нет, значит не оком говорить. - усмехнувшись удивленному выражению лица Виктора Павловича, продолжил - Некого искать, а если продолжите бесплодные поиски, могу снова смертельно огорчиться.
   - Вы, мне угрожаете? - задал вопрос вроде бы спокойно, но от холода в глазах пробежала толпа мурашек вдоль позвоночника, глаз не отвел, выставив такой же холод в ответ.
   - Просто предупреждение, так, на всякий случай! - добавил в глаза огня, тем самым, выигрывая поединок взглядов. Виктор Павлович нехотя отвел глаза в сторону, при этом все чувства буквально вопили об опасности.
   - Девка ушла, запись идет сама собой. - произнеся эти слова, призрак сам того не понимая сделал просто королевский подарок. Виктор Павлович небрежно потянулся к коробке с сигарами, стоящей на столе, справа от него, про себя подумал - "Переиграл, Виктор Павлович, переиграл!" - оскалившись, прыгнул в его сторону, моментально перемахнув через стол, перехватил руку, в каком-то сантиметре от коробки. - Ай, как не красиво, предупреждал ведь! - схватил растерявшегося Виктора Павловича за горло, слегка сдавил, чтобы не кричал. Откинув крышку с коробки, рассмотрел во всех подробностях пистолет, лежащий поверх сигар, покачав головой, посмотрел с укоризной главе правительственных убийц в глаза - Скажите спасибо, что, вы, мне еще нужны, Виктор Павлович! Мой вам совет, придумайте что-нибудь другое, раз не курите, хотя, что же это я? - установил гипнотический контакт - Где все материалы по моему делу?
   - В верхнем ящике стола. - немедленно ответил Виктор Павлович с остекленевшими глазами.
   - Забудь о девушке, которая была со мной, все материалы по моему делу ты уничтожил лично, согласно нашему договору, по которому начинаю добровольно работать на организацию, без всяких залогов и условностей! - Виктор Павлович слегка наклонил голову, показывая, что внушение проходит как по маслу - Забудь об угрозах с моей стороны, забудь данный незначительный инцидент! После того как проснешься, Лизе отдашь приказ об уничтожении всех аудио и видеоматериалов нашего текущего разговора! Усни ровно на минуту! - Виктор Павлович тут же обмяк, повиснув на моей руке. Усмехнувшись, усадил спящего в кресло, обойдя вокруг, выдвинул верхний ящик стола, в котором лежала одна единственная папка, на которой было написано "Петрозаводский инцидент". Удовлетворенно кивнул, перелистав бумажки и просмотрев надписи на дисках, запихал папку сзади за пояс. Усевшись на свое место, стал дожидаться, когда проснется Виктор Павлович.
   Подняв голову, Виктор Павлович недоуменно посмотрел на меня, затем медленно перевел ничего не понимающий взгляд на открытую коробку с сигарами, стрельнув глазами в мою сторону, быстро захлопнул крышку.
   - Виктор Павлович, мы выяснили, что подхожу по личностным характеристикам, есть еще несколько вопросов, стоящих внимания. - про себя злорадно усмехнулся, наблюдая за гаммой эмоций отразившихся на лице оппонента - "Что, Виктор Павлович, мозги спросонок слегка буксуют?"
   - Да, вы, еще по личностным качествам подходите, это отлично. - нерешительно пробормотал Виктор Павлович, повторил - Отлично. - потер ладонью лоб, пытаясь навести порядок в мыслях, посмотрел на меня подозрительно - Отдав материалы по вашему делу, тем самым сделал жест доброй воли, - снова нахмурился - вы, согласились работать на организацию,... странно, - вновь бросил на меня подозрительный взгляд - очень странно!
   Состроив на лице сосредоточенное внимание, прилагал героические усилия, чтобы не заржать, даже ладонью придерживал разъезжающиеся в улыбке губы, неуместной в данный момент, наконец, справившись с собой, произнес - Что странно?
   - Вы согласны, материалы уже - сделал ударение на последнем слове - уничтожены, а документы еще не подписаны, вот что странно!
   - Вот-вот, мы же не все детали обговорили, поэтому мои закорючки на бумагах еще не стоят. - Виктор Павлович посмотрел на меня недоуменно, все еще пытаясь сообразить, что вообще происходит, этот вопрос был большущими буквами написан на его лице. Не давая передышки, задал следующий вопрос - Виктор Павлович, у меня слишком мало времени, мы еще не обговорили размер заработной платы? - облегченно вздохнув, Виктор Павлович расплылся в улыбке. Про себя подумал - "Отлично, контакты сошлись, короткое замыкание осталось за спиной!"
   - Люблю деловых людей, мы в курсе размера вашей заработной платы, уже навели справки, наши люди не должны ни в чем нуждаться. - речь лилась гладко, морщинки на лбу разгладились. Непроизвольно отметил, как Виктор Павлович расслабился, откинувшись на спинку стула, но перед этим нажал несколько клавиш, призрак, появившийся серебряным росчерком доложил - Записи уничтожены! - мысленно поблагодарив, загнал в камень, включаясь в дальнейший разговор.
   - Конкретнее, пожалуйста! - прервал речь, отметив про себя - "Очередной пробуксовки мыслей не последовало, значит прокатило".
   - Семьдесят пять тысяч, пока как стажеру, плюс отдельные гонорары за успешно проведенные операции. Многое зависит от вашей подготовки, нас мало, поэтому не имеем права терять людей, именно по этой причине Алексея с Еленой не убрали до сих пор, вы успели их выручить вовремя.
   - Повезло ребятам, сумма конечно приличная но, честно говоря, предполагал, что ликвидаторы гораздо больше зарабатывают. - Виктор Павлович раскатисто рассмеялся.
   - Как же вы, молодежь, одинаково мыслите! Все завербованные говорят одно и тоже, Елена вообще сказала: - "Мне это на карманные расходы, один раз в клуб сходить".
   - С ней все понятно, женщины существуют для того, чтобы деньги делать пылью!
   - Весьма метко подмечено, но эта сумма в неделю, за основу взяли западную систему оплаты, с финансированием, слава богу, все нормально, не страдаем.
   - Вербуюсь, где расписаться? - подумал про себя - "Отлично! Они будут подыскивать для меня жертвы, к тому же щедро оплачивать устранение неугодных. Цинично? Да! В крови и без того вымазан по самое не хочу, так что одним больше, одним меньше, не суть разница. В общем как в песне Михаила Круга "Кольщик": - "Избавление, но не покаяние!" - о том, что совершил, не сожалею, сомневаюсь, что вообще настанет такой знаменательный момент!" - пока размышлял, Виктор Павлович открыл папку, лежащую на столе перед ним, достав документы, протянул мне. Внимательно прочитал стандартный контракт вольнонаемного с подпиской о неразглашении. - "Все-таки это не армия, документы останутся здесь, а значит, мое имя узнают только где-то на самом верху и то если самый "главный главарь" даст на это добро. Для остальных существуют кодовые имена, так называемый "оперативный псевдоним". Теперь по документам, являюсь экономистом - стажером, находящимся на испытательном сроке закрытого акционерного общества "Семаргл"" - Хмыкнув названию, бодро расставил свои закорючки где нужно, вернул обратно.
   - Добро пожаловать, не обессудьте, но гонять первое время вас будут нещадно, будете еле ноги волочить, проклиная тот момент, когда поставили свою подпись на контракте. Комнату вам выделим, что бы после тренировок было, где отдохнуть или переночевать, если будете не в состоянии до дома добраться. Завтра свободны, но в понедельник к восьми утра здесь как штык, за опоздания, лишний час тренировок, свободны.
   - Виктор Павлович, можно вопрос, что со старой работой делать?
   - Да ничего, наши люди все уладят. - увидев непонимание написанное на моем лице, пояснил - Деньги могут многое, еще вопросы есть.
   - Чему конкретно меня будут учить, а так же какие именно тренировки?
   - Как обычно, боевые искусства, скорее всего для вас подойдет рукопашный бой, стрельба из всего, что может стрелять, - при этих словах непроизвольно поморщился - не морщитесь, вы, же не мальчик, понимаете, что вам придется убивать, и придется это из чего-то делать.
   - Не по этому морщусь, просто не люблю огнестрельное оружие, предпочитаю ножи, особенно хорошо управляюсь с метательными. Раз мы об этом заговорили, нельзя ли сократить упражнения со всем стреляющим до необходимого минимума, больше внимания уделяя ножевому бою, а так же рукопашному, и если есть такая возможность фехтованию.
   - В понедельник посмотрим на ваше умение обращаться с метательными ножами. - отозвался, Виктор Павлович скептически хмыкнув - Тогда посмотрим, оценим, примем решение. Рукопашный бой обязателен, а на счет фехтования, так его вполне возможно устроить. Устраивает такая постановка дел?
   - Совершенно!
   - Воля ваша, но потом не жаловаться! - Виктор Павлович грозно нахмурил брови. - Фехтование будет сверх обычных тренировок! - кивнул, обрадовавшись перспективе, про себя подумал - "Из ситуации нужно выжимать максимум! Рукопашный бой будет еще более приятным дополнением к общим возможностям, а фехтование для души, на сколько понял, у меня в крови любовь ко всему холодному колюще-режущему средству убиения себе подобных! Научат убивать, так ведь совсем не против, даже за! Снова цинично? Совершенно верно, и ничуть не стесняюсь этого!" - пока рассуждал, взгляд прошелся вдоль книжного шкафа справа. Книги, в кожаных переплетах, с серебряным и золотым теснением, стройными рядами стояли на полках, еще в первое посещение заметил, но приковывала к себе взгляд только одна книга.
   - Вас, что-то заинтересовало? - спросил Виктор Павлович, проследив мой взгляд.
   - Да, одна книга - "Божественная комедия, Данте Аллигьери", давно хотел почитать, да все никак не могу найти её в магазине.
   - Хороший выбор, но эту книгу дать не могу, у меня свои слабости. - пояснил Виктор Павлович, лицо приобрело мечтательное выражение - Именно эта книга, первое издание на русском языке в таком переплете, редкая и ценная.
   - Что ж, придется самому искать. Ладно, не стану больше задерживать, а то уже вечер, к тому же хочется еще в какой-нибудь клуб заскочить, потанцевать и так далее.
   - Свободны. - махнул рукой Виктор Павлович. Кивнув на прощание, медленной, словно на променад вышел, походкой направился к дверям, при этом думая - "Вот зараза! Только не тут вываливайся!" - на ходу упрашивая паку не выпадать, словно невзначай отвел руку назад, якобы для того, чтобы помассировать спину. Закрыв дверь, быстро поправил папку, запихнув поглубже.
   Спускаясь по лестнице вниз встретил Лену - Раз ты тут и при этом не разносишь по кирпичику дом, значит, тебя завербовали. - сделала заключение девушка смерив меня взглядом.
   - Завербован и как пионер, всегда готов потрудиться на благо родины! - согласился, расплывшись в улыбке. - Правда, пока как стажер но, думаю, не надолго.
   - Какие планы на последний выходной?
   - Сначала на дискотеку, а там посмотрим, впереди еще целый день, ладно, не буду мешать, я побежал. - выйдя за дверь направился к выходу на улицу, выданную карточку-пропуск с моей фоткой, в голове промелькнуло - "Когда успели сфотографировать?" - так никто и не спросил, вещи вернули без напоминаний. - "Угу, машину перегнали во двор, наверняка нашпиговали прослушкой, если ни чем потяжелее, надо будет, потом повыковыривать всех электронных насекомых, главное, чтобы призрак запомнил, куда именно их запихивали!" - Облокотившись на машину, стояла Лиза, искоса посматривая в мою сторону, глаза так и сверкали. Мысленно обратился к призраку.
   - Что-нибудь в машину устанавливали?
   - А как же, в бардачок, рулевую колонку и под сидение, все жучки, взрывчатки, или чего-то подходящего по размеру не ставили. - поблагодарил мысленно.
   - Следи за главой местного отделения правительственных убийц, если пойдет разговор о моей ликвидации, доложишь, лучше перебдеть. - призрак испарился, коротко поклонившись.
   - Не подбросишь до дома, одинокую девушку? - спросила Лиза, озорно блеснув глазками.
   - До чьего дома, моего или твоего? Может, сначала в ресторан сходим, а то как-то проголодался, пока на работу устраивался? - улыбнувшись, открыл перед ней дверь, подумав. - "Ох, не просто так, Лизонька, меня дожидалась, определенно с какой-то целью послали! Хотя, девчонка симпатичная, посмотрим, что получится!" - в слух продолжил - У меня на примете есть такой уютный маленький ресторанчик, с небольшим залом в бордовых тонах, всего несколько столиков, докучать никто не будет. Кормят вкусно, к тому же потом нет ощущения, будто кирпич проглотил.
   - А давай, не откажусь. - согласилась Лиза, не долго обдумывая перспективы.
   Обосновались в ресторанчике, располагающемся в драматическом театре. Сели за дальний столик на двоих, подальше от входа. Как из-под земли появилась официантка, ненавязчиво положив меню, удалилась, давая не спеша, сделать выбор, что радует, все молча и с легкой улыбкой. Сделали заказ: Лиза взяла себе что-то из японской кухни. Учуяв запах рыбы, с соседнего столика, ударивший по ноздрям резким запахом, решил не экспериментировать над своим желудком, заказал по-простому: отбивную, слегка прожаренную с кровью, на гарнир - запеченный картофель. Взяли сливового вина.
   - Давно работаешь в "Семаргле"? - положил начало непринужденной беседе, решив, что речь о работе зайдет так или иначе, так что лучше со всеми формальностями покончить сразу. Потом можно будет обществом красивой девушки наслаждаться спокойно.
   - Лет пять уже точно работаю, а как ты к нам попал? - бросив взгляд на ее ауру, сделал заключение - "Приятно не ошибаться, определенно отправили проследить, а если получится, чего-нибудь выяснить, ну и фиг с ними, девочка аппетитная во всех отношениях, можно потерпеть немного, главное терпением не злоупотреблять!"
   - По объявлению, вот сегодня резюме подал, Алексей с Еленой в роли поручителей выступили. - Лиза одобрительно улыбнулась.
   - Чем у нас заниматься будешь? - задала вроде бы простой вопрос, но в тоже время двусмысленный.
   - Финансами, скорее всего оптимизацией расходов, точнее их исключением из оборота. - ответил так же двусмысленно, показывая, что в непринужденной беседе, тоже умею держать язык за зубами.
   - Девушка у тебя есть?
   - Не могу отдать предпочтение одной, Вас, красавиц, слишком много, не хочу обижать остальных. А сама как, не отдала еще сердце какому-нибудь рыцарю?
   - Нет, не нашелся еще тот единственный, способный штурмом любви взять крепость моей души, к сожалению никто не смог сломить бастионы сердца, завоевав прилагающиеся к нему части тела. - хмыкнув подумал - "Ведь не соврала ни слова, все так и есть как говорит, аура в отличие от детектора лжи сбоев не дает". - посмотрев в озорные глаза добавил - "Мне не нужны твои сердце и душа, Лизонька, обойдусь прилагающимися к ним частями тела. Цинично? Опять да! Но зато честно, и в постель силком никто не тянет!" - в слух же произнес потусторонним голосом, ну, по крайней мере, мне так кажется, что потусторонним. - Предвидя грядущее, изреку тебе, красна девица, судьбинушку, что вижу в тумане паров алкоголя вина сливового, восточного, Китайского! - прыснул смехом, не выдержав, обалдевшего Лизиного лица, лишь мысленно прокомментировал. - "Похоже, восточный антураж, вместе с общим докладом ребят произвел на тебя впечатление" - уже обычным голосом продолжил, ломая достигнутый эффект - Не парься, найдется твой суженый-ряженый, никуда от тебя не денется.
   Дальше просто мило общались на разные отвлеченные темы, рассказывая смешные и ничего не значащие истории из жизни. Только потом, проанализировав весь разговор, понял, что меня банально проверяли, за кажущимися незначительными вопросами скрывалось двойное дно, эдак, ненавязчиво и скрупулезно составили мой личностный психологический портрет. Заметил только потому, что как-то прочитал ради интереса несколько занимательных книг по психологии.
   Расплатившись, помог Лизе надеть пальто, вышли на улицу. Остановился в дверях как вкопанный - "Чую приближение неприятностей!" - быстро пробежался глазами по окрестностям, придержал Лизу рукой, автоматически задвинув девушку за спину - "Так и есть, пять "звездюков", лет семнадцать - двадцать, вон у тех еще даже подростковые угри не прошли" - рассмотрел пристальнее компанию, непроизвольно расплываясь в злой усмешке, продолжил мысленный монолог. - "О, какая встреча! Старый знакомец!" - в слух обратился к приблизившейся гопкомпании - Ромочка - ромашечка, жить надоело? Даже шайку-лейку на хвосте притащил, одному помирать скучно?
   - Тебя-то мы и ждем. - начал Рома, проигнорировав обращение - Даже шлюшку новую подцепил, ксерокопии уже надоели? - руки прямо чесались вколотить ему зубы в затылок, пламя ненависти с охотой полыхнуло в груди, с усилием притушил ярость - "Холодный рассудок еще пока нужен".
   - Мало в прошлый раз досталось? - притормозив Лизу, дернувшуюся на оскорбившего, спросил с усмешкой, пристально рассматривая чуть выдвинувшегося вперед соперника, лениво рассуждая про себя - "Больно ты лощеный, Рома, сразу видно не привык размахивать кулаками, дружков притащил, полагая, что они гарантируют победу. Зря!" - мельком скользнул взглядом по лицам его спутников, продолжил дальше размышлять - "Даже обидно, что нельзя прямо сейчас тебя убить, слишком много препятствий. Самое главное препятствие стоит прямо за спиной, по контракту, мне запрещено работать где-либо еще". - ухмыльнувшись обтекаемой формулировке, продолжил - "Явно расценят как подработку. Во-вторых - куда дену пять трупов в центре города?! Кстати, всех убивать не хочу, только одного, а если все же порвать, получится слишком много свидетелей, что не есть хорошо. Опять же, придется свидетелей отправлять следом, хм, замкнутый круг получается, однако. Ладно, придется воспитывать жестоко но, не смертельно" - все рассуждения не заняли и доли секунды, Лиза еще разок дернулась вперед, чем напомнила о себе - "Пусть Лиза следит за мной, но девушку, которая в данный момент со мной, оскорблять не позволю!" - гопота начала обступать.
   - Щас тебе, лох, достанется! - пропищал один из прихлебателей Романа. - И цацу твою оприходуем, узнает настоящих мужиков!
   Не обращая на слова внимания и поведя плечами, поинтересовался - В прошлый раз, помнится, нам помешали, к тому же у тебя тогда был щит? - прищурившись, смерил взглядом Романа - Давай отойдем в сторонку, а то из ресторана охрана выскочит, некрасиво получится. - обернувшись, посмотрел Лизе в глаза - Лиза, подожди здесь, я ненадолго.
   - Не-е, - заблеял второй - лярва с нами пойдет, а то еще убежит. - окружив, малолетки отрезали нас с Лизой от входа в ресторан. Девушка отрицательно мотнула головой, оставаясь спокойной, но в глазах горела жажда мщения, пожав плечами, подумал - "Жаль, могла бы услугу оказать, много времени не понадобилось бы" - под своеобразным конвоем зашли за театр, людей там мало ходит, темно, самое то, люлей гопоте отвесить.
   Знакомец нападать не спешил, автоматом отметил про себя. - "Видать помнишь, что рука у меня тяжелая, а вас, придурки, убивать не хочу, но проучу жестко, если не сказать жестоко!" - закончил размышления ударом ноги в солнечное сплетение. - "Шмяк, и один упорхнул без чувств, не смертельно, но пару ребер поломал" - про себя комментировал свои действия. - "Разворот, шаг влево, головы отправляются на сближение" - с глухим стуком, рядом стоявшие молодые гопники встретились лбами. - "Хрясь, интересный звук, похоже, сотрясать в этих черепных коробках нечего" - проследив взглядом за падающими телами, улыбнувшись, продолжил комментарии. - "Проявления признаков агрессии, равно как и проблеска сознания больше не предвидится!" - повернувшись боком, пропустил нож мимо себя. - "Ага, последний из четверки подхалимов соизволил напасть! Что-то Рома не спешит своим друзьям не выручку!"
   - Брось железку, руку сломаю.- сделал попытку образумить самого юного юнца.
   - Я тя щас на ленточки порежу, п...р! - сплюнув повторил попытку прямым ударом, метя в живо. - "Так-с, намерения меняем резко!" - поймав ладонь с ножом левой рукой, продолжил комментировать - "Небольшой шаг навстречу, лезвие в правую ягодицу. Есть! Ого, как округлились глаза!" - отпустив руку, сделал шаг вправо - "А теперь, наносим аккуратный и несильный, для меня, удар ребром ладони в основание шеи, чтобы не кричал, и заодно, местная анестезия так сказать!" - парень плашмя упал на землю, с ножом, оставшимся торчать из правого полупопия.
   Повернув голову в сторону Лизы, успел заметить занимательную картину: девушка с великолепно исполненной вертушки бьет Романа по лицу, при этом залюбовался оголившейся до бедра стройной ножкой. Все происходило как при замедленной съемке, медленно скользнув взглядом вдоль соблазнительных линий, облаченной в чулок телесного цвета с интересным рисунком, уперся взглядом в лакированную лодочку, пяткой вошедшей в тесный контакт со щекой Романа. Голова молодого человека дернулась, сразу следом за ней повело тело, Лиза, продолжая удар, тонкой шпилькой каблука пробороздила длинную ссадину по щеке обидчика. Вдруг словно дернули выключатель, время потекло как обычно, Лиза опустила ногу, остановившись в бойцовской стойке, Рома свалился как подкошенный, выплюнув по пути несколько зубов.
   - Никто не смеет называть меня шлюхой! - Лиза демонстративно тряхнула короткими волосами, сплюнула на бессознательное тело. Находясь в восхищении от общей эстетики красиво исполненного удара, поаплодировал. - Хорошо вечер закончился, ничего не скажешь! - закончила девушка, поморщившись и покачав головой.
   Как только учуял кровь, мозги стало слегка клинить, навалилось бесшабашное веселье в купе с огромным желанием продолжить драку, тут же расплылся в улыбке, услышав шаги, приближающихся людей. Быстро переместившись, встал к стене театра, прижавшись к ней спиной. Из-за угла появились две личности, в голове промелькнуло - "Сразу видно серьезно натренированные ребята, тем интереснее спектакль выйдет!" - появившиеся резко остановились, рассматривая окружающий пейзаж.
   Похлопав сзади по плечу одного из них, обратился - Интересно? - мужики, синхронно развернулись, расходясь в стороны, сделав шаг вперед, оказался между ними, ожидая ответного хода. Реакция не заставила себя долго ждать, находящийся слева, прямым ударом кулака попытался "нежно погладить" меня по скуле, парень, находящийся справа, зеркально повторил его жест. В голове промелькнуло, слегка разочарованно - "Так не интересно!" - сделал шаг назад, слегка подкорректировав направление кулаков. Сунув руки в карманы, смотрел, как ребята разлетаются в стороны друг от друга, от собственных ударов. Перекатившись через голову, тут же подскочили с земли, встав в стойку, про себя прокомментировал - "Стойкие ребята, молодцы, и что же дальше?"
   - Отбой мальчики, проверка прошла успешно, правда, не так как запланировано. - остановила нападающих Лиза, одновременно ответив на безмолвный вопрос.
   - Н-да, а главное быстро. - отозвался один из них, потирая ушибленную скулу - Только подойти успели, увидев, как вы за угол повернули, как тут же сами оказались на земле, причем от собственных же ударов. - второй в это время деловито ощупывал гопников, первый присоединившись, стал рыться в их карманах, после непродолжительных поисков, выудил мобильник, нажав несколько клавиш поднес телефон к уху, предварительно закрыв микрофон носовым платком.
   - Ало, это скорая? Приезжайте к драмтеатру на Ленина, за ним наверное два сотрясения, точно есть переломы ребер и одно ножевое ранение в область по ниже спины. - проговорив в трубку бросил телефон на землю.
   - Пошли отсюда, скоро стражи порядка, наверняка появятся. - подал голос второй неизвестный, выглянув за угол, затем махнул нам рукой, показывая, что путь свободен. Лиза, подхватив меня под руку, пристроилась рядом.
   - Слушай, где учился так драться? - обратился светловолосый парень с веселыми голубыми глазами.
   - На улице, где же еще? - ответил, пожав плечами пристально рассматривая незнакомцев, про себя подумал - "Великолепная выдержка, пару минут назад были готовы синяков наставить на моем лице, а сейчас просто море дружелюбия, общаются, как будто ничего не произошло".- в слух продолжил - Специально нигде не доводилось учиться.
   - Хорошая техника. - одобрил парень, заразительно улыбнувшись.
   - Да какая, нафиг, техника, выезжаю только за счет скорости и силы, техника-то как раз таки отсутствует напрочь! - помотав головой и оценив задумчивый взгляд предыдущего оратора, подумал - "Неужели на меня так запах крови действует? Похоже на то" - согласился сам с собой.
   - Лично я, видела только смазанный силуэт. - похвалила Лиза, погладив успокаивающе меня по руке, коротко улыбнувшись, бросил на неё благодарный взгляд.
   - Ничего, наш дядя сенсей еще и не таких натаскивал! - просветил парень, кивнув головой, затем продолжил - Дядя Ваня - маг в своей области! - охарактеризовал учителя с неподдельным восхищением на лице - Меня, кстати, Ильей зовут. - представившись, протянул руку, подошел второй, точная копия первого, только с небольшим бледным шрамом на левой щеке. - "Вот блин! Только сейчас заметил, что ребята одинаковые как фотокопии, внимательнее надо быть, внимательнее!"
   - Костя. - представился подошедший, посмотрев ему в глаза, подумал - "Что-то ты, Костя, какой-то не разговорчивый. Неужто обиделся на меня, хотя в глазах определенно дружелюбное выражение". - тем временем, Костя продолжил - Ну, вопросы будут?
   - Вы братья? - вырвалось против воли, внутренне поморщившись, подумал - "Черт! До сих пор мозги клинит! Просчитал как младенца!"
   - Нет, сами удивились когда впервые встретились, даже анализ ДНК проводили ради интереса. - ответил Илья, добродушно улыбнувшись, Костя лишь скупо усмехнулся, тем самым вызвав непроизвольную мысль - "Какой-то ты, Костя, странный" - тут же переключил свое внимание на слова Ильи. - Не парься, все этот вопрос задают, когда нас вместе видят, уже привыкли. - Костя кивнул, подтверждая, но веселья на лице уже не наблюдалось, про себя подумал - "Наверное, удар кулаком по лицу не очень-то располагает к веселью, хотя Илья его полная противоположность, так и сверкает белозубой улыбкой" - ненавязчиво рассматривая двойников, продолжал размышлять. - "Может, Илье просто не так сильно перепало? Вполне может статься, что Костя всегда такой, ведь впервые сегодня вижу, маловато фактов для анализа поведения ребят"
   - Вы как хотите, а я домой, Илья, тебя подбросить? - повернувшись в сторону своего двойника, спросил Костя.
   - Ага, по пути в магазин зарулим, пивка возьмем, ты, как? - жизнерадостно отозвался Илья, про себя сделал заключение - "Илья мне определенно нравится, жизнерадостный, к тому же, судя по первому впечатлению бесхитростный, к Косте же стоит пристальнее присмотреться, главное не забыть об этом самому"
   - Поддержу, Лизет, Серега, пока. - Илья помахал рукой, сверкнув улыбкой, Костя лишь кивнул на прощание, затем, синхронно повернувшись, скрылись за углом дома, по пути споря, сколько брать.
   Усмехнувшись синхронности движений, скосил глаза на Лизу, провожающую задумчивым взглядом ушедших ребят, спросил - Тебя домой или составишь компанию на дискотеке, грохоту музыки с полумраком охота.
   - А поехали, сто лет не была в клубе! - не раздумывая, согласилась девушка, коротко тряхнув короткими волосами, озорно стрельнула глазками, сорвавшись с места, потащила меня за собой.
   - Тогда вперед, на дрыгалки! - подстроившись под нее, подхватил Лизу под руку, быстрым шагом направляясь к машине. Подходя к своей "восьмерке" подумал - "Надо будет приобрести что-нибудь поприличнее, а то как-то не удобно катать такую симпатягу на старой, но заслуженной машине".
   Приехав в город Кола, вошли в здание ночного клуба, одного из немногих нормальных в Мурманске. Прошли на второй этаж, проходя вдоль длинной барной стойки скользнул взглядом по помещению, прокомментировав про себя увиденное - "Все как полагается, небольшая сцена с пультом и ди-джеем за этим самым пультом, четыре таблетки, с извивающимися полуголыми танцовщиками обоих полов. Масса народу, грохот электронной музыки, два уровня с баром и столики на каждом. Что еще для отдыха нужно? Компания красивой девушки имеется, живем!" - сделали заказ. Себе взял вино, отметив - "Все равно на меня ни водка, ни пиво не действуют, к тому же запах стал просто невыносим, и за рулем к тому же". - Лиза опрокинула несколько коктейлей с водкой и каким-то энергетическим напитком, танцевали без устали до самого утра, после чего переместились ко мне домой.
   За воскресение обновили все пригодные поверхности, начиная от кровати и заканчивая полом на кухне, разве что на люстру не смогли покуситься из-за недоступности оной.
   Проснувшись в понедельник утром, бросил взгляд на часы, в пол голоса отметил - Без четверти шесть, пора вставать. - скосил глаза на Лизу, мирно посапывающую рядом, положившую голову мне на плечо, проследив за изгибами тела, отметил, по-хозяйски закинутую на меня изящную ножку.
   - Лиза, - тихо позвал, ноль реакции - Лизонька, пора вставать. - девушка что-то неразборчиво пробурчала и заткнула мне рот своей ладошкой.
   - Сама напросилась! - повернувшись к ней, начал легонько ласкать, постепенно увеличивая темп, временами меняя направление движения. Потянувшись, Лиза растянула губы в улыбке наслаждения, с легким стоном-выдохом открыла еще сонные глаза. Начал медленно целовать, покусывая нижнюю губку, Лиза, уже полностью проснувшись, потянула руки, скользнув по плечам в попытке обнять, в этот момент резко отстранившись, выскользнул из постели. Лиза, с круглыми, от такого облома глазами вскочила, отбрасывая одеяло на пол, медленно пройдясь взглядом сверху вниз и обратно, встретившись с ней глазами, заключил с неподдельным восхищением - Прекрасное зрелище!
   - Гад! - сверкнув глазами, прыгнула на меня. Поймав со смехом девушку, быстро заткнул нам рты поцелуем. Внес на руках в ванную комнату, для продолжения, совмещать приятное с полезным.
   Вывалились через полтора часа, едва-едва успели в поместье, решил базу правительственных убийц именовать именно так, особняк оказался огромным: несколько подвальных уровней, с тремя хозяйственными пристройками и крытой, двухуровневой автостоянкой позади дома.
   Без пяти восемь вошли в особняк, Виктор Павлович уже ждал, Лиза, чмокнув меня в щеку убежала наверх.
   - Как выходные? - положил начало беседе Виктор Павлович.
   - Не жалуюсь. - ответил, посмотрев с спокойные глаза нового начальства.
   - Никаких неприятных инцидентов не было? - поинтересовался Виктор Павлович с веселым блеском в глазах, ненадолго разогнавшим ледяной холод глаз.
   - Так мелочи, не стоящие особого внимания. - ответил, пожав плечами, поймав одобрительный начальственный взгляд.
   - Значит не в обиде, за устроенную проверку?
   - Обиженные сидят в местах заключения. - ответил словами своего друга - В принципе, инцидент был вполне ожидаем.
   - Ну что ж, пройдемте вниз, познакомлю с вашим непосредственным наставником по боевой подготовке, он уже сам определит, как и чему вас тренировать. - спустившись на лифте, располагающемся в глубине особняка, вышли в коридор третьего подземного уровня, пройдя по которому вышли в большой спортзал разбитый на несколько секций с удивительно высоким потолком для подземного помещения. Нас встретил уже пожилой мужчина азиатской наружности, в черном кимоно, длинными темными волосами с проседью, заплетенными в косицу.
   - Иван Иванович, вот ваш новый ученик, Сергей. - представив нас таким образом, Виктор Павлович удалился, мы с наставником стали изучающее друг друга разглядывать.
   - Иван Иванович? - поинтересовался такому странному имени азиата, вопросительно изогнув бровь при этом.
   - Сенсей, или дядя Ваня. - поправил наставник с легкой усмешкой, но глаза оставались серьезными - Не удивляйся, мои предки уже очень давно живут в России, потому Иван Иванович. Мне сказали, что ты предпочитаешь ножи огнестрельному оружию, так?
   - Так. - согласно кивнул.
   - Пойдем, продемонстрируешь, что умеешь. - скомандовал наставник, поманив за собой. Сенсей провел меня в соседнее помещение, в котором стояли деревянные манекены, а на стеллажах лежало... - "Сокровище!" - прошептал, восхищенно. От увиденного великолепия дух захватило, там лежали ножи всевозможных форм и размеров, от миниатюрных экземпляров до мачете, в отдельных углублениях покоилось несколько наборов метательных звезд. С легкой отеческой усмешкой, наставник повел рукой в сторону стеллажа, отойдя немного в сторону. С блеском маньяка в глазах, с неимоверным трудом выбрал уже знакомые по форме метательные ножи. Хотелось попробовать все, и много-много раз! Со вздохом сожаления отвернулся от мечты коллекционера, не подходя к черте, на полной скорости вогнал шесть ножей в манекен. Рисуясь, отправил ножи в разные места, плечи, бедра, по одному в центр груди и в голову.
   - Неплохо-неплохо. - удовлетворенно прокомментировал наставник. Затем спросил - Как с боевыми искусствами?
   - Ахово. - признался честно.
   - В таком случае, тебе больше подойдет рукопашный бой. - сделал заключение сенсей - Переодевайся, и начнем тренировку. - быстро переодевшись в такое же кимоно и ограничив возможности, вышел в зал.
   - Для начала, разминка. - начали интенсивно размахивать руками, крутить плечами, головой, совершать наклоны, причем сенсей постоянно требовал больше, со стороны выглядит глупо, но тем не менее необходимо. В голове проплыли воспоминания - "Помню, как-то очень давно, не размяв ноги, пошел на утреннюю пробежку, в итоге, повредив колено, примерно месяц хромал". - Затем настал черед бега по залу.
   - Быстрее, знаю, что ты можешь, шевелись! - покрикивал мастер, делая какие-то пометки в блокноте. Бегая уже на максимальной скорости, на какую был способен в ограниченном состоянии, про себя думал - "Силы почему-то тратятся с огромной скоростью! Ага. Память крови, как всегда вовремя! Так значит это специально сделано для тренировок на выносливость? Угу, ведь в состоянии вампира, могу бегать гораздо быстрее несколько часов подряд. Тренировки в ограниченном состоянии позволяют быстрее развиваться физически, выносливость, сила, реакция, в общем, весь физический комплекс" - тем временем наставник все подгонял и подгонял, заставляя на поворотах взбегать на стену. На бегу размышлял сквозь злость, щедро замешанную на азарте - "Пол часа бега, а с меня уже пот льется в три ручья! Дышу как загнанная лошадь, перед глазами разноцветные круги, не-ет, Русские не сдаются! Из принципа не перестроюсь!"
   Пришел черед следующего упражнения, медленно, под счет учителя делаю отжимания, после пятидесятого раза учитель положил на плечи стальной блин. Булькнув, прокомментировал про себя - "По общим ощущениям, блинчик килограмм эдак под пятьдесят! Или просто настолько устал?" - натужно хрипя, продолжил отжиматься. - "Пятьдесят!" - уже сам вел подсчет, непроизвольно ворвался в мысли комментарий - "Скотина под названием наставник!" - учитель взгромоздился сверху - "Еще и погоняет!" - желание переключиться все сильнее, на двадцатом обессилено упал на пол.
   - С отжиманиями покончили. - встав и обозрев распластавшееся на полу тело, сенсей невозмутимо выдал долгожданную фразу - Две минуты отдыха, затем приседания. - кое как поднявшись на колени, руки дрожали, мышцы плеч и груди стали каменными на ощупь, сел. Расслабившись, погрузился в медитативный транс, с приказом самому себе - "Очнуться через две минуты!" - по выходу из медитативного транса, с удивлением и радостью отметил, что мышцы немножко ноют, но усталости и след простыл.
   - Быстро восстановился, методику медитативного отдыха давно освоил? - поинтересовался сенсей с легким прищуром на лице, от которого глаза пожилого азиата совсем превратились в щелки.
   - Неделю назад. - честно ответил, наблюдая за удивленным выражением лица, своего наставника.
   - Хороший прогресс и отличные показатели. - сенсей снова сделал какую-то пометку в блокноте. - Займемся приседаниями, возьми штангу. - поднявшись, подошел к штативу со штангой, приступил к выполнению упражнения.
   - Хватит. - скомандовал сенсей, когда его ученик уже не в силах был подняться. - Теперь растяжка. - обронил будничным тоном, подходя ко мне. Из-за общей усталости не успел даже вякнуть в протесте, как учитель сделал неожиданную подсечку, левая нога резко ушла в сторону. Удивлено моргнув, сосредоточился на ощущениях в районе развилки, все мысли вертелись там же. Сенсей, привстав на носки, с неожиданной силой нажал руками сверху на плечи, со всего маху усаживая меня на шпагат. Пока матерился, привыкая к новым ощущениям, услышал голос наставника - Теперь руки. - зайдя сзади, взял мои руки, начиная медленно тянуть их на себя, предварительно упершись коленом в спину и заставляя выгибаться всем торсом. При этом начал пояснять свои действия - Для твоей работы очень важно иметь хорошо разработанные связки рук. Если не забросишь тренировки, в скором времени сможешь быстро переместить вперед, скованные сзади руки. Как показала практика, очень нужный навык, не единожды спасавший жизнь. - В голове мелькнуло - "Садист! Но в целом прав" - лопатки сошлись, начиная давить друг на друга, следом появились болевые ощущения. Продолжая внутренне упражняться в матерном слоге, сосредоточился на ощущениях в районе лопаток. Сенсей перехватился за ладони в своеобразном рукопожатии, на миг замер и в следующий момент свел вытянутые руки за спиной, ладонями вверх друг к другу. Взвыв от боли, начисто забыл об ощущениях ниже пояса, продолжая сидеть на шпагате, лишь мелькнула благодарная мысль - "Спасибо бешеной регенерации, а то бы неделю не встал после такой экзекуции, руками тоже вряд ли смог бы двигать!" - не торопясь, наставник отошел в сторону, наблюдая за кряхтящим мной, собирающим себя в кучу.
   После этого перешли к прокачке пресса, наставник, подвесив меня на перекладине головой вниз, сунул в руки по шестнадцатикилограммовой гире в каждую, после чего, сделав несколько упражнений, выдохся.
   - Пресс слабоват, десять подходов без дополнительного груза через каждые две минуты, вперед! - невозмутимо скомандовал сенсей. Лишь простонав в его сторону несколько эпитетов не особенно лицеприятных, почти безропотно начал выполнять упражнения. Мышцы живота горели, стиснув зубы, подтягивал голову к коленям, но смог выполнить только семь, медитативный транс уже не помогал.
   Приступили, наконец, к самим тренировкам, четыре часа отрабатывали удары, приемы, втянулся, даже понравилось, с удивлением заметил, что что-то выходит, от учителя только и слышал: - Локоть держи, корпусом работай, голову береги, носок тяни, плечом не двигай и так далее в том же духе. Все время находились только вдвоем, никого больше не появлялось. Через некоторое время повторилась разминка, как в самом начале, только с еще большей нагрузкой, после которой уже не мог подняться.
   - Двадцать минут медитации. - тихо скомандовал сенсей, усевшись рядом со мной на маты, устраиваясь в позе лотоса, бросив на него взгляд, последовал его примеру, с трудом подавив желание оторвать учителю голову. Погрузившись в транс, выгнал все посторонние мысли из головы, начал отстраненно рассуждая разбираться в собственном теле - "Что у нас тут? Угу, за время тренировки произошли сильные изменения, до завершения трансформации мозга, осталось процентов двадцать. Это хорошо, теперь могу спать как все нормальные люди, при этом восстанавливая силы гораздо быстрее. Интересное свойство! Могу копить силы, сбрасывая избыток, в своеобразный бездонный резервуар где-то внутри меня, а потом использовать. Не знаю, бездонный ли, но заполнить до отказа будет весьма проблематично!" - наблюдая за самим собой изнутри, увидел черно-багровый с золотыми прожилками сгусток энергии. - "Это у нас что такое? В прошлый раз его не было. Точно, это же дар, наконец-то принял видимую форму! Фигово, до становления еще очень далеко. Смотрим дальше. О! Мозг отдал команду на начало трансформации печени и сердца со спинным мозгом. Это что-то новенькое!" - вырвалось восклицание, когда увидел на позвоночнике в области лопаток, какие-то непонятные костные наросты. - "Что еще за наросты, память молчит как партизан!" - оторвавшись от изучения тела, перешел к изучению собственной энергетики. Заворожено наблюдал, как в меня потоком вливается энергия, медленно заполняя до отказа. Энергия начала поступать в резервуар, наблюдая за этим действом, не заметил как выпал из своего тела. - "Интересное ощущение" - оглядел себя, черно багровый сгусток энергии отдаленно похожий на человека - "Хотя уже не внове".
   Обратил внимание на свое тело, сидящее в позе лотоса, рядом, с таким же, как у меня отрешенным выражением лица, сидит учитель, продолжил наблюдать. Зрение перестроилось, позволяя видеть свою собственную ауру, от которой к призрачному мне тянется жгут энергии. Аура выглядит, черно-багровой дымкой вокруг тела сантиметров в пять, с кое-где зияющими разрывами, по краям которых, словно на ветру колыхается аура. Разрывы в ауре как раз в тех местах, где когда-то проводились операции, из них вылетают золотистые искорки - "Чувствую, что это неправильно" - прокомментировал увиденное. - "А если попробовать вот так?" - повинуясь некоему наитию, осторожно наложив призрачные руки, сомкнул края ауры вокруг разрывов - "Дальше-то что?" - словно в ответ, перед глазами встал сварочный аппарат, хмыкнув аналогии, представил, как сквозь руки изливается энергия. Черно-багровые контуры рук, начали медленно, с неохотой наливаться ярко-кровавым светом, не отвлекаясь, пустил энергию, аура начала медленно стягиваться, становясь однородной, после чего золотые искорки перестали вылетать. Оторвав руки, полюбовался на содеянное, по ауре шли линии кровавого цвета, словно послеоперационные швы, но спустя миг, "кровь" растворилась в общей однородной массе. Хмыкнув, проделал ту же процедуру с остальными пробоинами в ауре, после чего аура начала постепенно увеличиваться в размерах, пока не достигла полуметра.
   Уже собираясь вернуться в тело, осмотрелся вокруг, внимание привлекла аура сенсея, золотого цвета, с маленьким разрывом в области сердца. Мелькнула шальная мысль - "Интересно, а с другими такой же фокус смогу провернуть или нет?" - повторил процедуру, только аура наставника сильно поблекла в месте "сварки", истончившись до каких-то миллиметров. Быстро отодвинув руки, удовлетворенно кивнул, аура учителя, постепенно набрала объем и цвет.
   Вздрогнув, наставник резко распахнул глаза. Осмотревшись вокруг обеспокоенным взглядом, посмотрел на меня, одновременно потирая рукой в том месте, где был разрыв. Вглядевшись в мое отрешенное лицо, успокоился и улыбнулся.
   Скользнув обратно в тело, вышел из транса, с невероятным чувством легкости во всем теле, масса энергии и сил, откинувшись спиной на маты, растянулся с блаженной улыбкой на губах.
   - Это ты сделал? - спросил наставник, пристально смотря в глаза.
   - Да, а что не надо было? - отозвался, вернув взгляд - Насколько понимаю, в ауре не должно быть никаких разрывов. - продолжил, увидев молчаливый вопрос, написанный на лице - Не знаю, что через эти пробоины утекает, внутренняя сила или жизненная энергия, но после небольшой манипуляции, из этих дыр, не выпадает больше никаких искр.
   - Спасибо! - поблагодарил учитель, сложив руки на груди в легком поклоне, скорее, даже ритуальном кивке.
   Про себя подумал, немного смутившись - "Не буду расстраивать наставника, рассказом о том, что это был просто эксперимент. У меня в голове в тот момент не было даже намека на желание энергетического лечения" - в слух же отмахнулся от благодарности - Да не за что, там делов-то было на пару минут.
   - Не многие способны на работу с тонкими материями. - загадочно отозвался наставник, чем изрядно смутил. - Ладно, на сегодня занятия по рукопашному бою окончены. - задумчиво кивнул, разворачиваясь в сторону лифта, голос учителя вырвал из раздумий - Переоденься перед тем как идти обедать. - развернувшись на сто восемьдесят градусов направил стопы в раздевалку, голос учителя доносился из-за спины - Дальнейшие инструкции получишь там же, до завтра.
   - До свидания. - попрощался уже в дверях раздевалки. Быстро переодевшись, поднялся в особняк, охранник, поджидавший возле лифта, провел в столовую, где разместились все остальные: Лиза, Алексей, Лена со вчерашними двойниками Илья и Костя.
   - Всем привет. - поприветствовав всех разом, сел на единственное свободное место рядом с Лизой. Заметив ехидные взгляды, сменившиеся вопросительными переглядываниями, настороженно спросил - Вы чего?
   - Ты вроде бы должен был быть на тренировке у дяди Вани, или я ошиблась? - спросила Лена с озадаченным выражением на лице.
   - Только что оттуда, а что? - недоуменно поинтересовался в ответ.
   - Да так, мы в первый раз от дяди Вани выползали, а ты чуть ли не танцуешь. - поведала Лиза с точно таким же выражением лица, какое было у Лены.
   - Хорошо потренировались, нечего сказать! - вырвалось полу-восклицание, полу-жалоба - Иногда думал, кончусь от напряга!
   - По тебе не скажешь. - выдал Костя, задумчиво изучая мою скромную персону.
   - Просто очень быстро восстанавливаюсь. - отмахнулся, безразлично пожав плечами, показывая, что вопрос исчерпан. Тут принесли обед... всем остальным, ко мне подошла такая маленькая, кругленькая женщина в белом фартуке и поварском колпаке.
   - Так-так, у нас новое лицо, я Марья Васильевна, повар здешний, а ты, наверное, новенький, а худющий-то какой?! - на добродушном лице женщины появилась улыбка.
   - Да, новенький, Сергеем кличут. - решил представиться в ответ.
   - Что будешь кушать?
   - Мясо с кровью! - вмешалась Лиза, не давая вставить слова. Бросив недоуменный взгляд на девушку, встретил лучащиеся весельем глаза, на ехидной симпатичной мордашке. Прищурившись, медленно перевел глаза на Лену, уткнувшуюся в тарелку, делающую вид, что она тут не причем, подумал - "Ну и черт с вами! Будем помаленьку приучать к своим недавно "слегка" поменявшимся вкусам в вопросе кулинарии!" - пожав плечами, посмотрел на ожидающую ответа Марью Васильевну, кивнул, кривовато улыбнувшись, подтверждая заказ Лизы.
   - Прекрасно! - радостно хлопнув в ладоши, Марья Васильевна упорхнула на кухню, появилась через минуту с подносом, на котором лежала нехилая горка ароматных отбивных с сочащейся кровью. Учуяв запах крови, непроизвольно сглотнул слюну, рядом на гарнир лежала печеная картошка с несколькими кусками свежего, еще пышущего жаром серого хлеба. - Приятного аппетита!
   - Спасибо! - поблагодарил, загипнотизированный запахом, слегка опомнившись, попросил - А можно еще стакан кр..., эм-м, стакан томатного сока?
   - Конечно! - с улыбкой отозвалась Марья Васильевна, не обратив внимания на оговорку, спустя минуту, принесла целый пакет сока.
   Схватив пакет, сделал несколько нетерпеливых глотков прямо из него, при этом глаза непроизвольно косились на сочащуюся кровь. Когда оторвался от горлышка, у меня был несколько ошалевший вид человека, не знающего за что хвататься в первую очередь.
   - Марья Васильевна думает, что мы все вот-вот умрем с голода. - смеясь пояснил такое обилие снеди Илья, думая, что именно по этой причине выпал из реальности.
   - А то!? Видела я ваши занятия, вас детки так гоняют, что вы потом еле двигаетесь и вечно голодные. - высказавшись, Марья Васильевна удалилась.
   Положив кусок мяса в рот, от чего клыки слегка выдвинулись, с легким стоном удовольствия принялся жевать с прикрытыми в блаженстве глазами.
   - Нам сейчас к Дяде Ване на тренировку. - нарушил молчание Илья, скривившись продолжил - Снова эта дурацкая медитация, как же меня она достала!
   - Ага, мне в прошлый раз влетело от сенсеича за то, что уснул во время медитации. - поддержал своего двойника Костя, зеркально, повторив его выражение лица. - Тебе он уже успел рассказать о пользе медитации? - обратился ко мне.
   - И так знаю. - ответил, откинувшись на спинку стула, медленно потягивая сок.
   - О, еще один стукнутый на голову, еще скажи, что владеешь методикой бесконтактного боя? - съязвил Илья.
   - Если наставник умеет, овладею. - уверенно отозвался в ответ.
   - Он-то умеет, много лет тренируется. - вклинилась в разговор Лиза. - У меня с медитацией тоже не ахти как. - вздохнув, закончила предложение.
   - Еще получится. - поддержал, подмигнув девушке.
   - Мы с тобой потом индивидуально потренируемся. - озорно блеснув глазами, послала многообещающую лукавую улыбку, увидев которую Илья закашлялся, поперхнувшись соком в приступе смеха.
   Появился Виктор Павлович, все разом замолчали в ожидании.
   - Смотрю вы уже накоротке общаетесь, это хорошо. - сделал заключение начальник с отеческой улыбкой, не коснувшейся глаз. Скользнув по нашим лицам внимательным взглядом, остановил свой взор на Лехе, участливо поинтересовался - Алексей как рука, когда сможешь приступать к тренировкам?
   - Спасибо, быстро заживает, через пару недель гипс снимут, можно будет потихоньку начинать разрабатывать руку, потом и до полноценных тренировок дело дойдет.
   - Хорошие новости. - улыбнувшись, одобрительно кивнул - Елена, а как ты?
   - Нормально. - вяло отозвалась девушка, затем тихо продолжила - Уже тренируюсь в полную силу, выходить смогу, когда синяки полностью сойдут.
   - Прекрасно! - Виктор Павлович поощрительно улыбнулся, перевел взгляд на двойников. - Илья, Костя, вы, не опаздываете? - ребята, быстро переглянулись, сорвавшись со своих мест, сломя голову понеслись к лифту. - проводив близнецов глазами, посмотрел на Лизу.
   - Лиза, ты закончила? - девушка кивнула. - Тогда на сегодня свободна.
   - Я Сергея подожду, он меня обещал в кино сводить. - бросив на Лизу удивленный взгляд, прикинул - "А почему бы и нет?"
   - Есть такое дело. - посмотрев уверенно в холодные начальственные глаза, подтвердил.
   - Как хочешь, дело молодое. Сергей пойдем, провожу тебя, заодно побеседуем. - поднявшись из-за стола, пристроился рядом, снова шагая к лифту. - Я переговорил с Иваном. - прервал молчание Виктор Павлович - Он мне поведал весьма удивительные вещи на счет тебя, начну сначала. Ваня категорически против твоих тренировок с огнестрельным оружием. - нажав кнопку вызова лифтовой кабины, продолжил - Честно говоря, этого понять не могу совершенно, как такое возможно? - встретившись с ним глазами, лишь пожал плечами - Где, это видано, чтобы вместо старого доброго пистолета использовали нож?!
   Усмехнувшись, начал отвечать - Виктор Павлович, нож еще более старое и доброе средство, с которым управляюсь куда лучше, чем когда-либо в будущем смогу управляться с тем же пистолетом. - Виктор Павлович недоверчиво покачал головой - Если не верите, давайте продемонстрирую, что бы больше не возникало вопросов.
   - Как раз это и хотел предложить, кстати, ты неплохо выглядишь для тройной усиленной нагрузки. - Виктор Павлович оценивающе посмотрел на меня, увидев удивленное выражение моего лица, скупо усмехнулся.
   - В смысле тройной? Как-то предполагал, что все проходят ту же подготовку, что и я. - пристально посмотрел своему начальству в глаза, встретив который, Виктор Павлович поспешно отвел глаза в сторону.
   - Ту же. - качнув утвердительно, Виктор Павлович стал объяснять - Ту же, да не совсем, программа тренировок составляется индивидуально для каждого, с учетом особенностей организма. В общем, тебе, выпала тройная нагрузка. - удивленно покрутив головой, мысленно махнул на это дело рукой - "Ну и ладно!"
   Спустились в спортзал, где Илья с Костей усиленно наматывали круги по залу, дядя Ваня погонял ребят, словно коней, пощелкивая кнутом позади отставшего.
   - Виктор, ты чего сюда зашел? - скользнув по мне мимолетным взглядом, обратился учитель к начальству.
   - Хочу лично увидеть это чудо с ножами, о котором ты рассказывал, Ваня. Меня гложет вполне понятное недоверие.
   - Пойдем, посмотришь. - пожав плечами, наставник отправился в соседнюю комнату с манекенами. - Сергей, используй эти. - учитель протянул небольшие, отполированные до зеркального блеска, метательные ножи. На лезвии каждого выгравирован черный скорпион, от ручки до кончика небольшой изгиб, специально сбалансированы для метания, центр тяжести слегка смещен к лезвию. - Они твои, подарок от меня, за маленькую двухминутную услугу.
   Не в силах оторвать взгляд от оружия, дрожащим от волнения и восхищения голосом, пробормотал - Это не ножи, - подняв сияющие глаза на наставника, с легкой усмешкой смотрящего на меня, продолжил - это - произведение искусства!
   - Ножи изготовлены из сплава титана, серебра и еще много чего, я уж и не помню всех названий. - начал рассказывать наставник - Лезвия не тупятся, очень прочные, к тому же не царапаются. Посмотри на кончик лезвия, что ты о нем скажешь? - осторожно, словно нож выполнен из тончайшего хрусталя, взял один в руку, поднеся к глазам, посмотрел на кончик.
   - Хана бронежилету! - вырвалось восхищенное восклицание с хищными нотками в голосе, услышав которые, Виктор Павлович передернул плечами. - Они же заточены в иголочку!
   - Ты прав. - удовлетворенно кивнул сенсей.
   - Жаль, они ведь на один раз, все кончики поломаются.
   - Ты сначала попробуй руками, а потом продемонстрируй вон на том манекене. - наставник махнул рукой в сторону куклы в бронежилете. Тем временем попытался сломать кончик, не получилось, перешел в состояние вампира, поднатужился, нож стал пружинить, додавливать не стал, удовлетворенно подумав - "Подарок все-таки! И какой подарок?!"
   - Мне еще долго ждать, пока вы тут друг перед другом в вежливости соревноваться будете? - напомнил о себе Виктор Павлович. Примерившись к манекену, уже привычно отправил все ножи по намеченному адресу, манекен мелко задрожал, из-за него послышался короткий глухой дробный стук.
   Смерив меня изумленным взглядом, Виктор Павлович воскликнул - Вот это скорость! Я только смазанное движение видел, прямо матрица какая-то! - бросив взгляд на манекен, спросил, подняв брови - А где ножи? - Виктор Павлович снова посмотрел на меня, затем мазнул глазами по пустому футляру из-под ножей. Деревянной коробке, покрытой лаком, внутренность которой, было выложено черным бархатом.
   Заглянув под бархатную вставку, нашел, покоящиеся там ножны, специальные, именно для меня. Улыбаясь предусмотрительности наставника, подумал - "Где только эти ножны нашел за столь короткое время?" - продолжил осматривать ножны из черной кожи, со специальными ремешками, позволяющими закрепить ножи сзади на пояснице, параллельно полу, под небольшим углом - "Заметил же, что метаю из-за спины!"
   - За манекеном. - коротко ответил, нетерпеливо ждущему Виктору Павловичу, махнув в ту сторону рукой. Аккуратно положив ножны обратно, направился следом, Виктор Павлович подойдя к стене, мимолетно глянул на торчащие, буквально в миллиметрах друг от друга, ножи и перешел рассматривать манекен с бронежилетом.
   Не став осматривать манекен, задумчиво уставился на едва торчащие рукояти - "Интересно, как их вытащить обратно?" - ножи прошли сквозь куклу в бронежилете, прочно завязнув в деревянной стене. - "Хорошо стена деревянная, иначе думаю, поломались бы, даже не смотря на свою необычайную крепость" - ухватившись кончиками пальцев за рукояти, потянул ножи на себя. Вытащив на свет, удивился - "Надо же действительно кончики не обломались!" - подняв сияющие глаза на наставника, поблагодарил - Спасибо, Иван Иванович, это чудо, а не ножи! - любовно погладил гравировку в виде скорпиона.
   - Ты их заслужил, а скорпиона, видел на твоем кольце, подумал, что тебе понравится. - сразу после обоюдного поклона, наставник вышел.
   - Что же такого ты ему сделал, что Ваня расщедрился на подарок? - поинтересовался Виктор Павлович, закончив осмотр манекена - Иваныч, даже похвалу и то очень скупо раздает.
   - Подлатал ауру. - ответил улыбнувшись, Виктор Павлович хмыкнул, покачав головой.
   - Ладно, с огнестрельным оружием решили, ты, если сам захочешь, можешь потренироваться в стрельбе, настаивать не буду, твоя специализацией будут ножи. - Виктор Павлович задумчиво замолчал, затем оживившись продолжил - Пошли этажом выше, там будут проходить занятия по фехтованию, тебя будет учить такой же псих повернутый на холодном оружии. - поднявшись на уровень выше, вошли в зал, очень напоминающий танцевальный, правая стена была полностью выложена зеркалами, на полу были нанесены какие-то рисунки, линии, круги, квадраты. В зале было три двери, одна слева, впереди и позади нас, выход к лифту с пожарной лестницей.
   - Неужели нашелся кто-то, кто хочет фехтованием заниматься или просто обучить навыкам ножевого боя? - к нам из левой двери вышел поджарый, с грацией хищника, мужик, в голове промелькнуло - "Внешность приметнейшая!" - Полностью выбритая черепушка, концы длинных черных усов свисали до самого кадыка. Мужик был облачен в простой потертый тренировочный костюм и серые стоптанные кеды. Веселые карие глаза в обрамлении сети морщинок, что со временем появляются у людей часто и с удовольствием улыбающихся и смеющихся, правый глаз чуть прищурен. Спина прямая, в голову пришла мысль - "Этот Михалыч очень походит на стилет, такой же прямой и смертоносный!"
   - Да, Михалыч, принимай ученика, зовут Сергеем, такой же повернутый на мечах, как и ты. - при этих словах Михалыч скривился - Но ножевой бой ему необходим пока больше, метает ножи просто загляденье. Сергей, после тренировки зайди ко мне в кабинет, есть разговор. - сказав это, Виктор Павлович удалился.
   - Толкиенист? - спросил Михалыч.
   - Нет, не встречался с этой братией никогда, но понаблюдать за ними не отказался бы. - честно ответил, наблюдая за его перемещениями, Михалыч совершенно бесшумно передвигался вокруг, рассматривая меня.
   - Уже хорошо, с нуля обучать легче, чем человека с уже устоявшимся стилем боя, по крайней мере для меня. - новый наставник начал щупать мои мышцы. - У сенсеича уже побывал?
   - Да, сюда пришел сразу после обеда, до, был на тренировке.
   - Стоишь на ногах, отлично, ты у нас новенький. - озвучил вслух свою мысль, остановившись напротив меня, Михалыч пристально посмотрев мне в глаза, спросил - Имеешь представление о ножевом бое?
   - Примерное, только из фильмов.
   - Честный ответ. - Михалыч кивнул головой, покачиваясь с пятки на носок. - Ножевой бой скоротечен, рассчитан не на красивости, а на максимальный результат, ты должен быстро и с минимальными затратами времени вывести противника из строя, уже по необходимости, либо ранить, либо убить. Специфика твоей работы предполагает последний вариант событий, давай приступим, сначала основные стойки и движения, пока с одним ножом. Правша или левша?
   - Правша, но левой рукой управляюсь не хуже, в детстве был сложный перелом правой руки, восемь месяцев ходил в гипсе, пришлось учиться, все делать левой.
   - Замечательно, давно у меня не было такого ученика, амбидекстрия для тебя вполне подойдет, но сначала с одним ножом, комбинировать позже будем.
   Началась тренировка, Михалыч показывал, я зеркально повторял, сначала медленно, потом, постепенно наращивая темп. Михалыч постоянно поправлял, указывал на ошибки с промахами. По прошествии времени скомандовал поменять руку, и все началось сначала, по виду учителя трудно было сказать, доволен результатами или нет. Наблюдая, за его плавными, отточенными, похожими на танец движениями про себя подумал, слегка огорчившись - "Блин! Из трех десятков спаррингов Михалыч вышел победителем во всех".
   - Убит! Слишком низко опустил руку, о второй не забывай, у тебя их две между прочим. - кончик резинового ножа касался моего кадыка, и так далее и тому подобное.
   - Ну что ж, не все потеряно, на сегодня хватит, завтра в это же время, я уже в клуб опаздываю. - скомандовал Михалыч.
   - Вы здесь, не постоянно, что ли находитесь? - спросил, заинтересовавшись упоминанием о клубе.
   - Нет, конечно, умру от скуки! Свой клуб открыл, что бы не скучать, ваши орлы приходят заниматься дай бог, если раз в две недели, и то только после моего напоминания, и только раз в пол года прихожу, что бы принимать обязательные полугодичные зачеты. - ответил Михалыч направляясь в раздевалку.
   - А что за клуб? - поинтересовался, последовав за ним.
   - Клинок, я его так обозвал, секцию открыл, обучаю, владению мечем, работаю так сказать по профессии и для души.
   - А к вам туда записаться можно, а то тут маловато будет?
   - Приходи, рад буду, и обучение быстрее пойдет, у тебя задатки настоящего мечника, правда одиночки, для боя в строю, ты пригоден мало, например сочетание щит и меч для тебя не приемлем вовсе. Хотя это уже не так важно, сейчас все больше из огнестрельного оружия друг - дружку постреливают. Тебе подойдут стили: шпага плюс дага, шпага плюс шпага, глевия, глевия плюс дага, глевия плюс глевия, самое то! Амбидекстрия мало распространенное умение, таких единицы.
   - Столько комплиментов и все в один день. - пробормотал умилившись.
   - Двигаешься как корова на льду, ни техники, ни навыков! - опустил с небес на землю - Со временем все придет, фехтование это как танец, должен быть таким же красивым, плавным и смертоносным, это искусство, искусство плетения рисунка боя.
   - Красиво излагаете.
   - Это само искусство красивое, если ты не способен ощутить этой красоты, никогда не сможешь стать мастером.
   - Будем стараться!
   - Чуть не забыл спросить, ты доволен сегодняшним результатом тренировки? - спросив, пытливо смотря мне в глаза.
   - Не в коем разе, буквально чувствую всю ущербность моих навыков, почувствовать ритм боя не получается хоть тресни! - ответил, удрученно повесив голову.
   - Это хорошо, что сам понял, все основные движения ты уже знаешь на зубок, но ритма не чувствуешь, относишься к бою как к алгоритму компьютерной программы, который ни в коем случае менять нельзя, иначе работать не будет. Относись к этому как танцу, когда танцуешь, непроизвольно начинаешь импровизировать, а когда совершаешь неудачное движение, не вписывающееся в общий рисунок, это все буквально кожей чувствуешь, ведь, правда?
   - Вы правы, но как мне почувствовать этот танец, честно говоря, не представляю.
   - Сегодня отдохни, в клуб потом отправимся. Когда выполняешь монотонные действия, мозг устает от однообразия, тогда нужно передохнуть, мозг же в это время будет обрабатывать эту информацию незаметно для тебя, вплетая на уровне рефлексов. У тебя скорость обучения очень высокая, завтра посмотрим, как ты запомнил сегодняшний урок, дальше решим по какому пути пойти. Не переживай сильно, сегодня была только первая тренировка. - Михалыч потрепал меня по плечу. - Как говорится "И Москва не сразу строилась", ты молод, а всем молодым присущ максимализм, вам нужно все и сразу, поумерь немного свои аппетиты. Счастливо оставаться! - улыбнувшись напоследок, Михалыч скрылся за дверью.
   Поднялся на третий этаж особняка, коротко постучавшись, вошел в кабинет Виктора Павловича.
   - Прибыл по вашей просьбе. - отрекомендовался, подходя к столу.
   - Садись. - кивнув, последовал предложению, приземляясь в кресло напротив стола. - Сергей, ты можешь запрограммировать человека?
   - Не понял вопроса. - пристально посмотрев начальству в глаза, внутренне подобрался.
   - Наложить на уже имеющуюся личность, другую, совершенно отличную от первой, например, был человек всю жизнь слесарем, а ты поработал с его подсознанием, сделав его, скажем, профессором, или еще что-нибудь в том же духе?
   - На такое не способен. - ответил, расслабившись, внутренне переведя дух - "Ф-фу! Думал, уже до него дошло, что с его сознанием слегка поработали" - продолжил дальше, увидев вопросительный взгляд Виктора Павловича - Сомневаюсь, что это под силу кому-то другому, в смысле одну личность, полностью отличную от первой. Для того чтобы это провернуть, надо сначала заблокировать уже имеющуюся личность, а потом внедрять другую, как бы с чистого листа. Далее, для каждого человека сложившегося как личность характерны воспоминания, чувства, знания в купе с жизненным опытом, все это нужно учесть при внедрении другой личности. Скажем так, если человек всю жизнь проработал в каком-нибудь НИИ, был ученым, профессором или любым другим научным сотрудником, то сделать из него сантехника вполне возможно, но никак не наоборот, долго, трудоемко, но возможно. Все-таки, сантехнические знания по объему информации занимают места гораздо меньше, чем, скажем молекулярная химия. Заметьте, я говорю о знаниях, но не об опыте, он, сами знаете, зарабатывается прикладным путем, при этом надо не забыть и о личных воспоминаниях, мыслях, чувствах.
   - Продолжай. - подтолкнул к дальнейшему изложению лекции Виктор Павлович.
   - Лично мне представляется маловероятным, чтобы можно было создать настолько гигантскую и проработанную матрицу личности, это же года жизни в мозг человека запихнуть нужно, по крайней мере, без использования седативов, психотропов с уймой народа, но это уже к профессиональным гипнотизерам.
   - А запрограммировать на самоубийство или на убийство? - задав вопрос, Виктор Павлович слегка прищурился.
   - На непосредственное самоубийство, например, чтобы человек вынес себе мозги из пистолета, или повесился почти не возможно. У любого человека слишком сильно чувство самосохранения, это на уровне инстинктов, рефлексов, нужно еще заблокировать его, а это у очень многих людей сделать практически не возможно.
   - Ты сказал непосредственное, а по другому, как-нибудь возможно?
   - Угу, например, выброситься из окна. - Виктор Павлович прервал, подняв руку.
   - Ты же сказал, что инстинкт не позволит такой фокус провернуть.
   - Я не закончил, внушить человеку, что перед ним лестница, или вообще земля буквально в сантиметрах от карниза, внедрить мысль, что ему туда жизненно необходимо и, пожалуйста, получайте котлету.
   - А броситься под машину?
   - Тем же Макаром, заставить человека видеть чистую дорогу с зеленым светом светофора, или можно по-другому, например, сыграть на страхах, пусть за спиной видит настолько ужасный глюк, что человек не разбирая дороги, сам кинется под колеса автомобиля. По мне, проще с зеленым светом, а то может изменить траекторию и разминуться с автомобилем. С ядом и того легче, хоть серную кислоту с удовольствием глотать под видом вишневого сока!
   - А убийство?
   - Проще не бывает, даже убежденного пацифиста. К сожалению, у нас это самой природой заложено, как инстинкт охотника. - пожав плечами, продолжил - Сложнее если исполнитель испытывает к предполагаемой цели сильные дружеские чувства или вообще любит, но тоже возможно.
   - А частично изменить личность?
   - С этим проще намного, думаю, другие пользуются тем же приемом. - кивнул в подтверждение своим словам - Коррекция личности, вроде это так называется?
   - Можно на примере?
   - Пожалуйста, был человек всю жизнь Васей, гипнотизер поработал и мужик стал Петей, при этом нужно внушить, что его так называли всю жизнь. Можно другой пример привести, взять первого попавшегося алкаша, внушить отвращение к алкоголю, только предварительно протрезвить, а то вся работа в пустую. Ну и тому подобное по мелочи, можно избирательно блокировать память, так чтобы человек не помнил об определенных событиях. - сказав последние слова, приложил все усилия, чтобы ничем себя не выдать.
   - Работать с уже имеющимися личностями можешь? - Виктор Павлович задал следующий вопрос, будничным тоном, в голове облегченно промелькнуло - "Пронесло!"
   - Могу, наверное, честно говоря, не пробовал. А к чему этот весь разговор? - пристально посмотрел в глаза начальнику - Сразу предупреждаю, заставлять кого-нибудь покончить жизнь самоубийством не буду, хоть режьте! - тут же осекся, в голове промелькнуло - "Это же прекрасный способ заметать за собой следы!" - перевел оценивающий взгляд на Виктора Павловича. Начальник подобрался, словно прочитав мои мысли, быстро изобразив на лице негодование, продолжил в слух - Все, о чем рассказал, вполне могли спросить у вашего штатного гипнотизера. Если честно, могу проводить только простейшие манипуляции с сознанием, ну там поставить блок на память, или заставить отчетливо вспомнить какое-либо событие из жизни, могу провести допрос, даже если человека до этого уже гипнотизировали и ставили блоки.
   Расслабившись, Виктор Павлович ответил - У нас такого нет, штатного специалиста, имею в виду, к тому же мы не занимаемся подобным.
   - А как же Алексей с Леной, их же с помощью гипноза допрашивали? - смерил сидящего напротив человека недоверчивым взглядом - Арсением Петровичем кличут.
   - Приходящий, нам его из центра выделили, Арсений Петрович уже уехал, а спрашиваю потому, что он говорит, это, мол, тайна его профессии.
   - Тоже мне тайна! - хмыкнул утверждению - Все, что сейчас рассказал, вычитал на досуге в журналах, много конечно непонятного и неподтвержденного, например, что используют какие-то лекарства, где записаны матрицы разных личностей, хотя вполне возможно, что прогресс уже дошел до этого, но, честно говоря, верится с трудом.
   - Теперь ты у нас будешь штатным гипнотизером. - состроив удивленное лицо про себя подумал - "Наконец-то! Ведь с самого начала было понятно куда вы, Виктор Павлович клоните. Сильно бы удивился, если бы никто не попытался использовать эту мою способность, притом, с самого начала предрасположенность к сильному гипнозу не скрывал".
   Изобразив, что такой поворот событий совсем не нравится, воскликнул с негодованием - Не надо мне такого счастья! Лучше в поле поработаю, в принципе на это как раз и рассчитывал, буду простым оперативником. - предприняв деланную попытку отмазаться, заранее обреченную на провал, продолжил рассуждать - "Ты, Виктор Павлович, умный мужик, наверняка уже меня раскусил, или вот-вот раскусишь. Ведь при твоем-то опыте должен был увидеть, что слишком отличаюсь от ребят, и дело тут совсем не в особенностях организма. Ребята все поголовно простые как палка, в смысле не тупые, просто идеалисты, бесхитростные бессребреники, ну ладно, почти бессребреники, что-то вроде детей индиго. Для них почти все делится на белое и черное, с точки зрения ребят, существует только добро и зло, с промежуточными реалиями, ребятам ужиться весьма не просто. Вампир же, сидящий напротив тебя, Виктор Павлович, отнюдь не паладин, я как раз нахожусь в промежутке, отчетливо вижу все оттенки серого. Добро и зло - лишь пустые понятия, одновременно полные смысла слова, слова несущие флаг, за которыми каждый сам для себя видит то, что он считает добром и злом, исходя из места обитания, воспитания, общественного мнения".
   - Я же сказал, что мы игрой с подсознанием не занимаемся! Мы ликвидаторы, а не разведчики. Это приказ, который не обсуждается! - Виктор Павлович повысил голос, не сводя с меня своих холодных глаз.
   - Слушаюсь. - вяло пробормотал, про себя усмехнувшись - "Значит еще не раскусил, но за этим дело не станет. Только надо внушить, нет, неправильная постановка вопроса! Надо стать незаменимым, тогда будут беречь как зеницу ока, ревностно охраняя все мои тайны".
   - Твоей обязанностью будет проведение допросов, и кое-что еще, если справишься. - ровным голосом, но с ощутимыми приказными нотками продолжил разъяснять Виктор Павлович - И нечего мне тут оскорбленную невинность изображать, никто тебя с полевой работы не снимал! - добавил уже спокойно. - Тем более, еще никто тебя до операций не допускал, просто с этой минуты, твой испытательный срок закончился, все, Сергей, игры кончились, хода назад больше нет!
   - Это уже кое-что! Давайте договоримся, что меня из-за гипнотизерских способностей заваливать на итоговых экзаменах не будут, идет? - про себя подумал - "Будем до самого конца строить из себя бесхитростного борца за справедливость, без страха и упрека! Хотя страха нет и в помине, зато упреков, если поскрести по сусекам, наберется предостаточно".
   - Ты мне еще условия ставить будешь? - полушутливым, вкрадчивым тоном спросил Виктор Павлович.
   - Прошу прощения, просто обидно получится, если меня на кабинетной работе оставят, только из-за того, что есть эта способность. - ответил голосом устыдившегося мальчишки первоклассника, даже потупил взор, еле сдерживаясь от смеха, в голове промелькнуло - "Переигрываешь, Серый, ох как переигрываешь! С такими темпами не придется долго прятать лицо за маской, но до первой операции так и должно оставаться. Нельзя дать ему повод сомневаться, иначе... в общем да, иначе кровь и трупы".
   - Ничего подобного, оперативник с такими способностями, весьма востребован, а теперь брысь отсюда, тебя Лиза ждет!
   - До свидания. - попрощался, прибавив в голос смиренных ноток. Поднявшись с кресла, поймал задумчивый взгляд начальства, еле удержался от ехидного подмигивания.
   Выбросив из головы недавний разговор но, не забыв его, направился в душ, расположенный в комнате, специально выделенной для моих личных нужд. Проведя рукой по шее, сделал заключение - "Душ! А-то после тренировок весь липкий от пота" - вошел в комнату, на ходу торопливо раздеваясь. Поднял глаза на звук открывающейся двери, в комнату просочилась Лиза.
   - Ой, ты уже здесь, думала тебя подождать, чтобы не разминуться. - девушка потянулась словно кошка, от чего натянулась кремовая блузка, обрисовав все интересные округлости. - Ты в душ? - невинно поинтересовалась Лиза, лукаво стрельнув глазками.
   - Конечно, ведь обещал в кино сводить, или запамятовала? - продолжил раздеваться, искоса за ней наблюдая. Лиза присела на подлокотник кожаного кресла, наблюдая за мной и накручивая локон на указательный палец. Положила ногу на ногу, покачивая оной, одновременно поигрывая лакированной туфлей на кончиках пальцев ноги.
   - Не забыла, не беспокойся, собственно мы можем завтра в кино сходить. - зазывно улыбнувшись, Лиза начала медленно расстегивать блузку. - Сегодня, пожалуй, займемся индивидуальной тренировкой по медитации. - непроизвольно сглотнул, быстро скинув остатки одежды - Начнем с ванны, ты не против?
   - Определенно, не против! - удобно разместившись на краю односпальной кровати, стал наблюдать за Лизой, девушка, включив какую-то медленную музыку, начала исполнять обалденный стриптиз. В голове промелькнуло - "Банально и неоднократно видено, но зато как возбуждает и завораживает, когда все происходит в полумраке комнаты, под сопровождение романтической музыки, и к тому же исполняется очень красивой девушкой!". - тем временем Лиза медленно обнажившись, плавно подплыла ко мне, не сводя своих озорных карих глаз, подхватив девушку на руки, понес ванную. На ходу размышляя - "Надо будет позволить Лизе себя раздеть, посмотреть, какие будут ощущения. Помнится, когда сам раздевал девушку, стоящую на месте, совершенно не помогающую этому процессу, мною владело ощущение власти над ней. Власти неограниченной, не больной, но интересной по ощущениям. Если девушка испытывает то же самое, хм, а ведь это вполне реальный способ придать ей уверенности в себе, особенно перед первой близостью".
   Просыпаться в Лизиных объятьях начинало становиться приятной традицией, как и совместный утренний душ со всеми вытекающими.
   - Ты одевайся и дуй на завтрак, - промурлыкала Лиза, прошлепав из душевой в комнату не одеваясь, игриво покачивая ягодицами. - а мне сегодня только после обеда на тренировку, да и бумажных дел не осталось. - сладко зевнула и скользнула обратно в кровать. - Я еще поваляюсь.
   - Как хочешь, - я присел рядом на кровать, надевая носки, затем поцеловал и вышел из комнаты, в коридоре встретился Леха.
   - Привет, ты, что тут ночевал? - спросил он еще сонным, заплетающимся языком.
   - А где же ему еще быть, думаешь, почему я к тебе убежала вечером, Лизет совершенно не сдерживалась, мне тоже захотелось. - высказалась Елена, потянулась и чмокнула Леху в щеку. - Привет Серый, а Лизку куда подевал?
   - Привет, Лизет после душа снова спать упала, ей сегодня только после обеда на занятия. - просветил жаждущих.
   Леха подошел ко мне и тихо проговорил: - Серег, ты по чаще устраивай с Лизет любовную борьбу тет-а-тет, чтобы Ленка ко мне прибегала.
   - Я все слышала, ты сейчас доболтаешься, я к ним третьей напрошусь! - тряхнула короткими волосами и убежала вперед, мы пошли следом, перебрасываясь солеными шуточками.
   Позавтракали и разбежались по залам. Я спустился на четвертый уровень в спортзал дяди Вани, он стоял в дальнем конце зала и рассматривал длинную в полтора метра грушу, висящую на трех якорных цепях, меня это позабавило.
   - Доброе утро, Иван Иванович, приступаем?
   - Доброе, приступаем, сегодня повтори все, что и вчера, только сразу нагрузку возьми, и все-таки, попробуй десять подходов пресса с грузом сделать. - Я начал разминать суставы, мышцы, перешел на бег и так далее, упражнения на пресс все же с грехом пополам и краснющими глазами сделал. Начали отработку приемов.
   - Так, а теперь начнем ставить удары на груше. - он подошел к той самой груше и остановился. - На этой, давай как я тебя учил. - я встал в стойку и нанес удар по груше по всем правилам преподаваемой науки. - ударил и взвыл от боли, она оказалась полностью из стали, без внутренних полостей. Вправил суставы на место, подождал пару секунд, пока все заживет и посмотрел на невозмутимого сенсеича.
   - Это как понимать?
   - Как обычную тренировку, давай, продолжай отрабатывать удары. - я скрепя зубы и закусив губу продолжал наносить по ней удары, оставляя на груше пятна крови и клочки кожи, через час, на костяшках наросли небольшие наросты, знакомые всем кто занимается каким-нибудь боевым единоборством, дело пошло на лад. Постепенно вошел во вкус и начал молотить по груше с удвоенной силой, постепенно ускоряя темп ударов.
   - Следи за дыханием, наноси удар на выдохе, а то силу не вложишь. - напутствовал сенсеич. - Час самостоятельно поработай, потом еще полтора ногами, коленями и локтями, ко мне другие пришли. - он удалился встречать Илью с Костей.
   Я долбил по груше, Илья с Костей время от времени проносились мимо меня, подгоняемые учителем, настолько вошел во вкус тренировок, что не услышал окрика.
   - Сергей, хватит! - я остервенело, наносил удар за ударом, уже воспринимая грушу как личного врага, она сотрясалась и раскачивалась, поскрипывая и звеня крепежными цепями. - Сергей! - я опомнился и повернулся к учителю, он покачал головой и махнул мне рукой, указывая на мат рядом с собой, ребята сидели в позе лотоса и пытались медитировать.
   - Извините, увлекся. - часто дыша, упал рядом с учителем.
   - Бывает, тебе десять минут медитации, вам, оболтусам, тридцать, и только попробуйте, усните! - они опустили головы и приступили к тщетным попыткам медитации, я же провалился в медитативный транс моментально, сразу начав диагностику организма.
   До завершения трансформации мозга осталось десять процентов, спинной мозг и печень запаздывали, только двадцать процентов трансформации осилили, начались изменения в костном мозге. Костные наросты на позвоночнике увеличились и загнулись кверху, что это так пока и осталось загадкой, я просил Лизу прошлым вечером пощупать, так она ничего и не обнаружила. Высокая скорость обучения объяснялась просто, организм вбивал полученные навыки в память тела на уровне безусловных рефлексов, все приемы и движения становились, естественны как дыхание. Однажды выполненное правильно движение моментально запоминалось телом и потом воспроизводилось максимально точно. Аура стала плотной и однородной, только по самому верху ауры колыхались маленькие сгустки, похожие на щупальца осьминогов, я присмотрелся к ним, они совершали не хаотичные движения, как на первый взгляд казалось, а улавливали и втягивали меленькие черные и багровые искорки энергии, пролетающие мимо. "- Интересное свойство, а вот уже на расстоянии полутора метров, энергия скапливается и до нее не достать, что же делать, через минуту нашлось решение". Сосредоточился на верхнем слое ауры.
   Всего их три, первый, непосредственно связанный с телом, который выполняет функцию проводника от среднего к телу, где энергия вбрасывается в резервуар дара и резервуар выносливости, и обратно. Второй слой, это своеобразное хранилище энергии, который человек, да и не только использует как источник резервных сил, которые можно потратить, не опасаясь за свое здоровье и состояние в целом. И третий, он же верхний слой ауры, который исполняет роль уловителя энергии и проводника во второй и первый слои. Когда маг или человек внутренне организованный и развитый тратит часть сил первого и третьего слоя, он теряет сознание и долгое время остается обессиленный, а если перестараться, то можно и концы отдать. Вот почему в книгах о магах именно так описывают магическое истощение, весьма достоверно кстати сказать.
   Итак, сосредоточился на третьем слое ауры и поменял её полярность, получился своеобразный магнит, вся темная и энергия хаоса в радиусе пятисот метров сама устремилась ко мне, еле успел аурические каналы расширить. Энергия потекла рекой, дар шевельнулся и начал активно поглощать дарованную энергию. Настроил потоки резервуара выносливости так, чтобы он не забирал в себя всю избыточную силу, а как бы закупорился и подбирал только одну тысячную всего излишка, избыток шел на ускорение трансформации. Почувствовал легкое головокружение как от перенасыщения кислородом, через мгновение головокружение прошло.
   Вывалился из транса, оттого что меня учитель трясет за плечи.
   - Сергей, Сергей, да очнись же ты! - видать, он меня уже давно трясет, я открыл глаза и посмотрел на учителя, он сделал резкий шаг назад и встал в боевую стойку, мои глаза обожгло болью от яркого света, пришлось сильно зажмуриться.
   - Учитель, вы чего? - спросил, сильно сощурившись и смахивая слезы.
   - Что у тебя с глазами? - напряженно спросил он, я попробовал трансформировать глаза обратно в человеческие.
   - А-а, черт-черт-черт! - я вскочил и начал ходить взад-вперед по залу, напряженно думая. - Блин-блин-блин! - память крови подкинула информацию - "организм вошел в стадию возвышения, и теперь трансформация глаз в человеческие стала невозможна"
   - Сергей, ты объяснишь, что с тобой происходит? - спросил учитель, уже успокоившись, и наблюдая за моими метаниями. Я обернулся и посмотрел на близнецов, они все-таки погрузились в медитацию, видать, после того как я нечаянно весь негатив в округе собрал.
   - Иван Иванович, это мои настоящие глаза. - Он посмотрел на меня оценивающе и молча удалился куда-то в раздевалку, появился через минуту и протянул мне спортивные солнечные очки с зеркальными стеклами, закрывающие всю глазницу, великоваты, конечно, но на первое время пойдет, пока себе по размеру не подберу.
   - Держи, в них не так... нечеловечески, что ли? - он посмотрел на меня оценивающе. - Обратно сможешь вернуть?
   - Нет, это теперь навсегда, если только замаскировать, потом как-нибудь получится.
   - Что ж, придется привыкать, хотя если не смотреть, то нормальный человек. - он совсем справился с потрясением. - "Нет, ну что за народ, ведь нас уже сложно чем-нибудь удивить, спасибо фильмам ужасов и фантастики, а тут как дети малые" - промелькнуло в голове.
   - Дайте мне еще несколько минут передышки, попытаюсь разобраться, что со мной еще приключилось. - он кивнул, я сел, расслабился и погрузился в транс. - "Светобоязнь, хорошо, что временно, а то постоянно в солнечных очках ходить неприятно, дальше еще веселее, радужка теперь постоянно светится голубым светом, по цвету зрачка теперь можно определить в каком я настроении. Спокойный - угольно черный, когда злюсь красноватое свечение, появляется, в ярости - багрово-красный огонь полыхает, ну об этом распространяться, кому попало, не буду, все равно кто в курсе гипноза, тот смотреть мне в глаза опасается. Так-с, постоянное свечение радужки, будет привлекать слишком много внимания, а при моей работе этого следует избегать. Теперь постоянно буду видеть все сверхъестественное, ауру, призраков и так далее, теперь надо привыкать к этому".
   - "Аура раньше рассеивала излишек энергии, теперь работает только на поглощение, отдача нулевая, потом когда пройду становление, это создаст определенные сложности, время восстановления энергии минимально, при переполнении будет страшно болеть голова, надо на этот случай что-нибудь придумать, но это позже".
   Вышел из транса, рядом поднимались близнецы с ошалелым видом.
   - Что это было? - спросил Илья, удивленно помаргивая.
   - Вы медитировали по настоящему. - бросил учитель не поворачивая головы в их сторону.
   - Как классно! От усталости и следа не осталось. - прокомментировал Костя.
   - Вы теперь будете заниматься вместе с Сергеем, пока самостоятельно входить в медитативный транс не научитесь.
   - Так это чего, это из-за него так... легко стало? - спросил Костя.
   - Да, точно, - поддержал Илья Костю, - прямо перед тем, как куда-то провалился, я почувствовал такое облегчение, как будто в туалет поср..., ой, извините, учитель. - осекся Илья.
   - Серый, ты чего в очках, уже фонарь словить успел? - обратил на меня внимание Костя.
   - Типа того, пару фона...- я осекся, скулы свело судорогой, выступили клыки.
   - Мама! - взвыл Илья, вскочил и вместо того, чтобы дать деру, попытался нанести мне прямой удар правой ногой. Я поймал его ногу левой рукой, сделал шаг вперед, нанес быстрый удар в голень, так, что он сел на шпагат и одновременно нанес удар правым локтем ему в челюсть. Илья отлетел на маты уже без сознания, Костя не заставил себя долго ждать, не рассуждая, бросился на помощь другу, отстав на доли секунды. Удар правым кулаком, отклоняюсь корпусом назад, выставляю левую руку, с целью принять удар на ладонь, его кулак замер в сантиметрах десяти от моей ладони. Костя смотрит на руку непонимающе, я тоже не сразу сообразил, в чем собственно дело. Присмотрелся, оказалось, моя аура в районе ладони уплотнилась и захватила ауру Кости. Он дергает рукой в тщетной попытке освободиться, я поворачиваю запястье, ладонью вниз, Костя падает на колени с вывернутой рукой.
   - Успокойся, я не хочу с тобой драться. - пытаюсь его образумить.
   - Отпусти! - я отпускаю, Костя поднимается и вновь бросается на меня, пытается с разворота ударить левой ногой, - "Ну как ребенок, ей богу" - делаю подсечку, и Костя снова валится на маты. Вновь вскакивает и становится в стойку.
   - Успокойся, кому говорят! - я уже начинаю злиться, он попытался снова ударить кулаком, провожу захват его ауры и делаю досыл энергии, его кулак с чмоканьем врезается ему в скулу, Костя падает без сознания.
   - Придурки, блин! - зло бросаю, сделал пару глубоких вздохов, успокаиваясь.
   - Ты очень быстро прогрессируешь. - задумчиво проговорил учитель, в ходе поединка я про него совсем забыл. - Еще вчера не умел ничего, а сегодня уже овладел методикой бесконтактного боя, молодец!
   - Спасибо учитель, но в этом особой моей заслуги нет, просто это подарок предков и стечение обстоятельств. - пожимаю плечами.
   - Какая разница! - он напал без предупреждения, серия ударов, ставлю блоки. Перехожу в наступление, отвожу его правую руку в сторону, делаю шаг вперед по инерции, выставляю свою правую руку и наношу удар в основании шеи на стыке груди, учитель падает на спину, быстро вскакивает. Удар ногой, рукой, блокирую, наношу прямой удар ногой ему в солнечное сплетение, напарываюсь на блок, он сводит руки на груди и на выдохе направляет расправленные ладони в мою сторону. Если бы не зрение, не увидел бы посыла энергии. Уклониться без перестройки организма не успеваю, принял волну на правое плечо и по инерции делаю два шага назад. Учитель с разбега наносит удар левой ногой в прыжке, я подхватываю его аурой и делаю резкий рывок вниз, отводя его удар и одновременно приседая. Он разворачивается в воздухе телом вперед, распрямляюсь и наношу апперкот, метя ему в челюсть, он гасит удар выставленной рукой и второй посылает небольшую волну энергии мне в грудь. Я перекатываюсь назад через голову, мы поднялись одновременно, смотрим, друг на друга, никто не спешит нападать.
   - Представь себе, что концентрируешь энергию и посылаешь ее во врага. - я попытался представить, учитель не давая мне времени начал нападать, удар ногой принимаю на предплечье, сразу следует удар коленом в живот, еле успел сблокировать, удар локтем, снова удар ногой. Делаю два шага назад, концентрируюсь - "Блин, я же ауру перестроил, отдача невозможна, как же быть?".
   Учитель снова сводит руки на груди и отправляет волну энергии, смотрю, его аура чуть побледнела, истончилась, но волна энергии исходит не из ауры, а непосредственно из его рук. Перекатился вбок, пришедших в себя Костю с Ильей и наблюдающих за поединком волной энергии отбросило назад. - "Да это же телекинез, он энергию черпает в ауре, но посыл происходит лично от него, сигналом мозга, первая ступень, помогает себе с помощью внешней атрибутики, в виде сведения и направления руками".
   Сходимся в серии обменов ударами и блоками, он приседает и делает подсечку, подпрыгиваю, и меня сносит очередной волной энергии, делаю кувырок в воздухе и приземляюсь на ноги. Смотрю на учителя, - "Если так и дальше пойдет, он выдохнется, итак аура истончилась, на его лице появилась легкая бледность, два-три сильных посыла, и он упадет в обморок".
   Энергии много, концентрирую её внутри себя в тугой комок и направляю её выставленными ладонями вперед, слишком много вложил, волна получилась веерной. Учитель перекатился в сторону, но полностью с линии атаки уйти не успел, его закрутило и шмякнуло о маты, Илью с Костей снова откинуло и протащило по полу до самой стены.
   - Концентрация! Слишком широкий диапазон поражения, так до полного истощения не далеко. - прокомментировал учитель, поднявшись с матов.
   Мы начали медленно сходиться, не спуская глаз с друг-друга, удар ногой в бедро блокирую своей согнутой в колене, посыл энергии направленный одной рукой и учитель согнувшись пополам отлетает, перекатывается и встает.
   Расправляет ладони в посыле силовой волны, я выпускаю немного энергии на поверхность рук, принимаю его волну, совершаю поворот корпусом вправо, одновременно вливая свою энергию. Развернувшись, отправляю полученный сгусток обратно в виде шара, диаметром в двадцать сантиметров, учитель, не ожидавший такого поворота событий и как раз, замахнувшийся для удара, получил его прямо в грудь. Он отлетел от меня метра на четыре по широкой дуге, упал на пол и остался лежать недвижимо, я подбежал к нему, его аура стала совсем прозрачной еле видной.
   - Что произошло? - подбежали обеспокоенные близнецы.
   - Сильнейшее энергетическое истощение. - я лихорадочно соображал, что делать. - "Энергия может принимать любой вид, это я уже уяснил, а значит, пригодна не только как оружие". - Концентрируюсь и выпускаю энергию в виде крупноячеистой сетки, окутываю ей учителя. Сетка обрастает маленькими отростками, и начинают впрыскивать энергию небольшими порциями, его аура начинает испаряться, я резко прекратил вливание и втянул сеть обратно.
   - Твою налево! Не катит, так я его совсем добью! Что же делать? - его лицо посерело, сердцебиение стало совсем слабым.
   Начинаю лихорадочно соображать, "память крови" как всегда "вовремя", - "Во мне бежит энергия тьмы и хаоса, она скорее добьет человека с противоположным источником энергии, если делать вливание напрямую, а если через что-то, например проводник, тогда можно, энергия становится нейтральной, и вполне сможет адаптироваться, правда, немного. Вскочил и побежал к стенду с ножами, схватил первый попавшийся, кончиком пропорол кожу на его груди. Взял рукоять двумя руками, указательные пальцы положил на лезвие и небольшими точками начал вливать в него энергию.
   Аура учителя начала понемногу наливаться, уплотняться. Дыхание выровнялось, он пошевелился и открыл глаза, медленно приходя в себя. Я вздохнул с облегчением, через проводник, вливание дело трудоемкое, энергии уходит просто море, почти как в бездну. Посмотрел на близнецов, Илья был уже полностью спокоен и похоже напрочь забыл обо мне любимом.
   От Кости так и исходили волны злости и негативной энергии направленной на меня, посмотрел на него, выражение глаз вполне нормальное, обычное, и не скажешь, что он очень хочет сделать какую-нибудь пакость, желательно с моим летальным исходом. - "Надо с ним разобраться, враг внутри организации мне совершенно не нужен. Хотя эти волны начали интенсивно восполнять потраченную на лечение энергию, хоть какая-то польза от этого".
   Учитель поднялся, поддерживаемый Ильей, он был еще ослаблен, но жизнь уже вне опасности. Посмотрел на меня и поклонился, сложив руки в приветствии, я поклонился в ответ, пусть он и обучает меня второй день, но он очень и очень многому меня обучил.
   - Сергей, твое обучение закончено, лестно, когда ученик превосходит своего учителя, приходи заниматься и дальше, формально я все еще твой наставник, и до итоговых экзаменов еще далеко. Тренируйся в концентрации и распределении энергии. Вы оболтусы, не сдержанные, будете заниматься как я и говорил в присутствии Сергея. - они понуро повесили головы, в глазах Кости проскользнула искра ненависти. - "И что я ему сделал интересно?" - Все на сегодня урок закончен, свободны. - сказав это учитель медленно двинулся в сторону своего кабинета. Илья пытливо посмотрел на меня, и по видимому придя к какому-то выводу, подошел ко мне и протянул руку.
   - Мир? - пожал ему руку.
   - Мир. - согласился я.
   - Извини, я просто испугался. - пояснил он. - Ну что пошли на обед?
   - До обеда еще час, нас Марья Васильевна и на порог кухни сейчас не пустит, я вчера пытался, так она мне по рукам поварешкой надавала. - возразил Костя, тоном ну никак не вязавшимся с его чувствами, глаза оставались дружелюбными.
   - Вы как хотите, а я сначала в душ, потом на обед пойду. - ответил я.
   - Ага, Лизет привет передавай. - напутствовал Костя, при этом произошел очень сильный выброс темной энергии, у меня аж голова слегка закружилась, - "Вот и разгадка, Лизка, значит причина такого отношения, примем к сведению, ревнивый идиот способен много глупостей натворить".
   Мы вместе поднялись в особняк и разошлись в разные стороны, я поднялся к себе в комнату, Лиза, все еще валялась в постели, при этом одеяло немного сползло и оголило левую грудь девушки. Я тихо подошел к постели и поцеловал розовый сосок, Лиза мурлыкнула и с улыбкой потянулась, подавшись мне на встречу, с все еще с закрытыми глазами. Я отстранился, она открыла глаза и обиженно надула губки.
   - Серый, ты чего в очках? - села на кровати, и плавным движением сняла с меня очки, еле успел зажмуриться, по глазам больно резануло светом.
   - Что с тобой? - Лиза положила ладони мне на плечи и приблизила свое лицо вплотную к моему, я от такой заботы улыбнулся, она, охнув, отпрянула от меня. Приоткрыл немного глаза, Лиза сидела, вжавшись в спинку кровати, в противоположном конце от меня прикрывшись одеялом словно щитом. Глаза полные ужаса и презрения. Удивленно на нее посмотрел, чуть больше приоткрыв глаза, Лиза с воплем выпрыгнула из кровати и умчалась из комнаты, только дверь в другом конце коридора хлопнула.
   - Вот черт! Похоже, приятной традиции пришел сокрушительный конец! - сделал заключение, смотря на опустевшую кровать.
   - А я все думала, когда же это произойдет. - в дверях стояла Лена, опершись плечом о косяк и сложив руки на груди.
   - Подсматриваем?
   - Да нет, просто интересно стало, почему это Лизет по коридору голышом и с воплями бегает, вот и решила заглянуть. - Лена с интересом меня разглядывала.
   - С чего это ты решила, что это обязательно должно было произойти, провидица блин?!
   - Я то тебя еще в бункере видела, тогда было еще страшнее, но, знаешь ли, это вполне закономерно, что Лизка тебя испугалась.
   - Почему это? - меня начало разбирать любопытство. - Пройди в комнату и закрой дверь, пожалуйста, чувствую, что у нас с тобой серьезный разговор будет. - Лена вошла и села рядом.
   - Ну, как бы это объяснить, с тобой нормально общаться, когда немного привыкнешь, знаю по опыту, но в самом начале за глазами и клыками не видно всего остального, или как-то так. - она помолчала, закатила глаза, видимо в попытке сформулировать свою мысль, продолжила, - Ты привлекателен.
   - Спасибо, ты тоже ничего.
   - Не перебивай, в общем, с тобой хорошо встречаться на расстоянии.
   - Не понял.
   - Это слишком нечеловечески, например, на какой-нибудь костюмированной вечеринке встретишь тебя и без вопросов западешь, будет весело, завораживающе и так далее в том же духе, но встретиться в жизни с самым настоящим вампиром это страшно, понимаешь страшно, сидеть рядом и знать, что глаза и клыки не бутафория и ты, в самом деле пьешь кровь.
   - Знаешь, ты как-то не очень меня боялась, еще там в бункере, опасалась да, но очень уж сильного страха я в твоих глазах не видел, да и сейчас не испытываешь ничего кроме сочувствия и любопытства с примесью вины. - задумчиво говорю, полученная информация от особы противоположного пола нифига не радовала.
   - Боялась по началу, особенно когда увидела, как ты расправляешься с теми на лестнице, ты меня не заметил тогда, слишком был поглощен питием крови из несчастного. Помнишь, когда ты после душа появился, я на тебя автомат наставила, я ведь тогда была готова стрелять на поражение.
   - Ну, так чего не стреляла? - мне это открытие не понравилось.
   - Ты сказал, что только одежду испорчу, ведь ты говорил, шутя, но вполне серьезно. - я кивнул. - Тогда я начала присматриваться к тебе, ты не выказывал агрессии, всячески помогал, и если исключить все из ряда вон выходящее вполне нормальный парень, я ведь тогда временами забывала, кем ты являешься.
   - Интересная картина получается, то есть ты предлагаешь просто подождать, когда Лиза ко мне привыкнет и сама вернется? - озадаченно спросил я.
   - Я Лизку неплохо знаю, она наверняка сейчас в истерике бьется, руку даю на отсечение, крутится около зеркала в поисках укусов, она больше не придет. - Лена грустно улыбнулась.
   - Железобетонная логика, раз клыки, значит, направо и налево кусаюсь и кровь литрами хлестаю, так что ли? - зрачки начали краснеть.
   - А разве нет? - Лена смотрела на меня пытливо - Ты же вампир, я собственными глазами видела, как ты перегрыз шеи, тем двоим в подвале!
   - И все же, на тебя или ребят ведь не бросался!? - парировал в свою очередь.
   - Успокойся, просто... - она замолчала и отвела глаза в сторону.
   - Давай уж договаривай! - успокоившись, подбодрил ее.
   - Ну, просто я ей все рассказала о тебе, о крови и сердце, она тогда не поверила, прости! - она придвинулась и положила голову мне на плечо.
   - Поэтому она заказала вчера на обеде для меня мясо с кровью, прикольнуться захотела? - она кивнула. - Зачем, это не то о чем я бы хотел, чтобы девушка обо мне знала?
   - Я это сделала в отместку за память, понимаю, мелко с моей стороны, но ничего не могла с собой поделать.
   - И поэтому ты ждала, что она от меня побежит, как только увидит, что все рассказанное тобой правда?
   - Угу, мне так стыдно, ты нам с Лешкой жизнь спас, а я тебе так отплатила, прости, если сможешь. - она подняла на меня свои глаза и так доверчиво посмотрела, что сердиться на Лену было невозможно, я улыбнулся.
   - Да ладно, я не сержусь. - задумался и начал медленно говорить. - А знаешь, похоже, ты мне услугу оказала, ведь я уже не способен вечно скрывать свою природу, да и не хочу, каждый раз встречаясь с девушкой опасаться случайно, открыться и как сегодня смотреть в полные ужаса и презрения глаза, это выше моих сил. Лучше сразу все это увидеть, не разочаровываться и не разочаровывать иллюзией.
   - Если с этой точки зрения посмотреть, то да. - она улыбнулась, - Хорошо сидим, знаешь, я бы не отказалась от такого друга как ты.
   - Давай попробуем, с тобой говорить хорошо, я как-то редко с девчонками разговариваю, поэтому у меня среди женской половины очень мало друзей, к тому же ты меня совершенно не боишься, кстати, почему?
   - Я ведь к тебе присматривалась все это время, что мы знакомы, к странностям уже привыкла, без крови на всем теле ты не страшный, и совершенно не способен убить просто так. Какую-нибудь скотину легко, а если человек в твоих глазах не заслуживает смерти ты его не тронешь, может, покалечишь, если совсем уж зарвется, но не больше. - она говорила очень уверенно, словно знала меня всю жизнь, это третья женщина, которая меня не боится, поневоле начинаешь ценить таких.
   - Еще один нюанс, ты о сердце как узнала? - она поморщилась, но не отстранилась.
   - Тела осматривала, дыра в груди есть, а сердца нигде нет, вполне логичный вывод.
   - Понятно. - протянул я, в голове была полная пустота.
   - Давай на обед пошли, опаздываем уже. - Лена встала и протянула свою ладошку. - Дружба?
   - Дружба. - я пожал руку и задержал ладонь. - Еще раз заговоришь обо мне с кем-нибудь, по заднице отшлепаю. - шутливо пригрозил, она рассмеялась и показала язык.
   - Не посмеешь. - я взвалил её на плечо, пушинка да и только, она поерзала, тщетно, уперлась локтями мне в спину и затихла, в таком виде отправились в столовую.
   - Это что тут происходит? - окликнул нас Леха.
   - Вот ..., мне только еще одного Отелло недоделанного не хватало! - поворачиваюсь, внутренне ожидая вспышки ревности со стороны Лехи, нет, он смотрит с улыбкой на нашу дружескую возню, от него так и исходят, видимые для меня волны обожания направленные на Лену. Кстати сказать, я никогда не рассматривал Ленку с сексуальной точки зрения и поползновений даже и не думал предпринимать.
   - А, Лешка, ты уже встал? - Лена помахала ему со своего неудобного ложа.
   - Встал-встал, так вы не ответили, это что такое? - он окинул нас веселым взглядом
   - Транспортировка кверху попой в воспитательных целях! - ответил я.
   - Воспитатель нашелся тоже мне! Отпусти, вампирюга, не удобно же! - возмущалась Лена, вновь предпринимая попытки освободиться, я осторожно поставил ее на ноги. - О, так-то лучше. - она со смехом чмокнула меня в щеку и подхватила нас под руки. - Ну что, идем? Есть же охота.
   Так, перебрасываясь шутками, вошли в столовую, при нашем появлении все замолчали, Лиза сидела между Ильей и Костей, не поднимая глаз.
   - Всем привет, кого не видела! - бросила Лена и потащила нас на противоположный ото всех край стола, уселись. Близнецы не стройно поприветствовали её с Лехой, они утром вне особняка завтракали.
   Появилась Марья Васильевна, расставила тарелки и подошла ко мне, почему-то не обращая внимания на мои изменения.
   - Сережа, что тебе подать? Ты у нас особенный. - она выжидательно на меня посмотрела, - "Так-с, похоже четвертая женщина, она мне определенно нравится".
   - Марья Васильевна, у вас есть свежее мясо?
   - Конечно, есть, куда же без него! - воскликнула она.
   - Чуть-чуть разогрейте, пожалуйста, без поджарки, а на гарнир сами выберите, ладно?
   - Без проблем, сейчас принесу. - через минуту передо мной стоял поднос с куском чуть подогретого сырого мяса с сочащейся кровью и горка риса - Томатный сок, надеюсь не ошиблась? - осведомилась она, с улыбкой ставя мне стакан, до верху наполненный. Я поблагодарил и сделал глоток, зажмурился от удовольствия, это была кровь, уже остывшая, но оттого не менее вкусная и энергетически насыщенная, не человеческая, конечно, но тоже весьма неплохо. Я поднял глаза и встретился взглядом с Марьей Васильевной, маячившей в дверях, она подмигнула и ушла в кухню.
   - "Вот блин! Уже всем разболтали!"
   Леха с Леной и ухом не повели, на такое меню, Лиза с близнецами синхронно побледнели, но стоически продолжали есть - "Да ребята придется привыкать" - злорадно подумал.
   Лена протянула руку к моему стакану, я наступил ей на ногу под столом, она фыркнула и все-таки схватила его, попыталась поднести ко рту.
   - Лена, если хочешь томатного сока, сходи на кухню и попроси. - произнес с нажимом на слово томатного. Она подняла на меня обиженный взгляд.
   - Тебе, жалко? - спросил Леха, я продолжаю смотреть в глаза Лены.
   - Томатного сока, нет! - медленно качаю головой, до Лены начало доходить, она скосила глаза на стакан, потом снова подняла на меня, я медленно кивнул, она осторожно, словно взведенную мину поставила его на место.
   - Я на кухне пакет попрошу. - пробормотала Лена и умчалась на кухню, Леха проводил ее озадаченны взглядом.
   - Беременная что ли? - пробормотал Илья, я обвел остальных взглядом, вроде никто ничего не заподозрил.
   За весь обед болтали только мы с Леной и Алексеем, остальные не проронили больше ни слова, Костя все так же бросал на меня делано равнодушные взгляды, но аура прямо таки сочилась негативом, лично мне квадратно, только сильнее делает. - "Надо будет переговорить с ним тет-а-тет, не сейчас, пусть покипит" - решил я.
   - Всем покеда, сомневаюсь, что сегодня еще встретимся. - встал из-за стола и не спеша, отправился на тренировку по ножевому бою. Спустился на третий этаж подвала и вошел в зал по фехтованию.
   - О, явился, чудо клыкастое? - меня встретил весьма радушный прием наставника по фехтованию. - Красавец, а я сначала не поверил сенсеичу, а то, что ты отделал Ваньку, тоже, правда, не слухи?
   - Правда, в конце он сам подставился по-глупому. - я пожал плечами.
   - Ну и ладно, давай посмотрим, что ты вчера усвоил, может, и меня победишь, как сенсеича на второй день тренировок? - он достал резиновую имитацию ножей, бросил мне пару. Начался поединок.
   - Ну же давай, основные движения ты знаешь, работай, работай! - поучал он. - Кисть, кисть поворачивай, кому говорю. - Мы двигались, обоюдно обмениваясь ударами, надо сказать не в мою пользу, он вечно меня подлавливал чем-то новым, по ходу поединка постоянно импровизируя, да так удачно, что я не мог его достать. К моей чести, надо сказать, я пропускал семь уколов из десяти, остальные едва успевал блокировать рукой или принимая удар на лезвие импровизированного ножа.
   - Хватит. - скомандовал наставник. - Сергей, да что с тобой творится, объясни мне? Движения отработаны, техника хорошая, даже пытаешься импровизировать, работаешь обеими руками, но нет огонька. - он смотрел на меня пытливо.
   - Мне чего-то постоянно не хватает, не могу довести движение до логического конца. Например, связка укол в бицепс с одновременным ударом в грудь, не выходит, хоть ты тресни, дальше захват ножа в левой руке противника и удар по горлу выходит на кадык, а не на яремную вену, справа тоже самое получается. Еще блок ножа, уход за противника и удары в лопатку и в позвоночник выходят коряво, можно нанести глубокий порез вдоль позвоночника, но нож этого не позволяет сделать без выворачивания запястья, а это долго и неправильно. - наставник смотрел на меня задумчиво, пока я ему все это объяснял, затем ушел к стенду и вернулся с муляжами кукри. Лезвия были сантиметров двадцати пяти в длину и на половине загнуты вперед под тупым углом, загнутый конец шире, чем у основания, с рукояткой под упор, что позволяло быстро менять положение ножа.
   - Попробуй с этими. - он бросил их мне и сразу же атаковал, начало получаться, я отрешился от всего, был только противник, я и ножи, ставшие частью меня. Где-то в высоте слышался звон мечей, лязг стали о сталь, крики боли и проклятий, дикий хохот с волчьим воем вперемешку, и клич: - "Вся наша жизнь - война!".
   Укол в бедро, блок, укол в бицепс, нож противника отлетел в сторону, отвожу второй его нож в сторону, отклоняю корпус и наношу удар по яремной вене, не останавливаясь, ухожу за него и наношу продольный удар вдоль позвоночника правой рукой сверху вниз, противник упал.
   - Серега, твою ..., остановись! - окрик наставника вывел меня из транса, смотрю на него, он поднимается с пола, потирая поясницу и шею, на которой остался красный след как от ожога. - Обучение ножевому бою окончено. - он смотрит на меня как-то странно, с опаской.
   - Вы чего?
   - Я-то ничего, а вот ты чего? - смотрю на него с изумлением. - Орешь Война, хохочешь как... как не знаю кто, потом как завоешь волком, я с тобой тут поседею к чертям волчачьим, тьфу собачьим! Что с тобой было?
   - Поймал танец боя. - отвечаю, а у самого губы разъезжаются в улыбке идиота.
   - Тьфу, на тебя! Танец боя, танец боя, так и сказал бы, что вошел в боевой транс. Вали отсюда, отдохни, и сегодня что бы у меня в клубе на тренировке был, в восемь! - он мне протянул визитку с названием "Клинок, школа фехтования".
   - А чего не сейчас, ведь времени еще завались? - мне не хотелось уходить.
   - У меня здесь нет ничего для тебя подходящего, а в школе есть, приходи, подберем оружие и начнем тренировку.
   - Эм, Михалыч, а я вам всех клиентов не распугаю, своим видом?
   - Нет, не распугаешь, там останутся личности с не менее броской внешностью, особо выделяться не будешь, только очки не снимай и клыками особо не сверкай, и все будет в лучшем виде.

Глава V. Возвышение

   Поднявшись в свою комнату и быстро приняв душ, вышел из особняка. На улице было хмуро, с неба падали маленькие снежинки, втянул полной грудью воздух.
   Поправив очки, слишком большие и неудобные, пробормотал - Надо новые прикупить, эти слишком нелепо выглядят. - приняв такое решение, направился к автостоянке. Сев в машину, отправился в магазин, потратил около часа, прежде чем нашел подходящий. Войдя в стеклянные двери, огляделся вокруг - все помещение магазина было залито светом, то тут, то там стояли стенды с опять же яркой подсветкой.
   - Здравствуйте. - обратился к молоденькой продавщице, протиравшей и без того чистое стекло одного из стендов. - Помогите, пожалуйста, подобрать солнцезащитные очки, потемнее. - девушка тут же оставила свое занятие.
   Обернувшись ко мне с дежурной улыбкой манекена, поинтересовалась простодушно - Добрый день, а зачем вам очки? Солнце появится в конце февраля, и то не полностью и ненадолго, очки понадобятся только в марте.
   - Хочу очки, какая разница, когда их носить буду, помогите подобрать! - в голос помимо воли прорвались раздраженные нотки.
   - Пожалуйста, какие очки вам нужны? - пошла на попятный продавщица.
   - Потемнее, спортивного вида, чтобы при резком движении не слетали. - быстро пройдя вдоль стендов, девушка указала на несколько пар очков, представленных на продажу в витрине.
   - Выбирайте, я рядом постою. - быстро выбрал три пары очков, две спортивные, плотно сидящие в пластмассовой оправе и третью пару, узкие, полностью черные классического вида в железной оправе. Покрутив головой, убедился, что не слетают, затем обернулся к ждущей продавщице, незамедлительно поинтересовавшейся. - И зачем они вам нужны?
   - Чтобы носить. - ответил пожав плечами, обойдя продавщицу, нетерпеливо направился к кассе.
   - Наркоман что ли? - пробормотала продавщица тихо, себе под нос, так чтобы я не услышал слов. В голове промелькнуло раздраженно - "Все, ты меня достала!" - сняв облюбованную пару, превозмогая боль от яркого света, больно резанувшего по глазам, посмотрел на девушку, отшатнувшуюся и прижавшую ладонь к открытому рту, при этом без единого звука. Надо отдать ей должное, продавщица быстро взяла себя в руки, криво улыбнувшись, пошла к кассе, постоянно оборачиваясь. - С-симпатичные линзы. - слегка заикаясь, пробила чек, отдавая мне покупку. В голове злорадно промелькнуло - "Так-то вот! Язык нужно держать за зубами, обычно это помогает избежать ненужных проблем с негативными эмоциями!" - прочитав про себя лекцию девушке, напоследок широко улыбнулся, демонстрируя клыки во всей красе, продавщица села на пол.
   "- Нет, ну что за народ?! Я ведь тебя в прошлом году на вечеринке вампиров в ночном клубе видел, ты тогда с парнем, загримированным под полуразложившийся труп целовалась, а он пострашнее меня был!" - промелькнуло веселое недоумение.
   Бросив взгляд на часы, решил, что времени до восьми часов еще много, значит можно поехать в лес. Сев в машину, отправился по Ленинградке подальше от города, съехав на проселочную дорогу, вышел из машины.
   Лес манил, буквально приглашая в свои объятья, серые облетевшие деревья, кое-где припорошенные снегом, молчаливый и безучастный ко всему. Украдкой осмотрелся по сторонам, никого по близости нет, перекинувшись, побежал со всех ног, точнее лап, временами подпрыгивая от свободы и переполнявшего чувства легкости. Ветер свистел в ушах, только серая тень мелькала между деревьями, временами влетал мордой в сугроб, провалившись с размаха в снег лапами. Запахов тьма, временами проскальзывали красноватые силуэты теплового излучения зверей, на краткий миг остановился, прислушиваясь к относительной тишине леса и тихому свисту ветра в ветвях деревьев. Рядом пробежал, улепетывая со всех лап, по-осеннему упитанный заяц, еще не успевший полностью сменить серый окрас на белый - зимний.
   Погнался за ним, так, ради собственного удовольствия, подгонял несчастного зверька клацая челюстями возле задних лап бедняги. Заяц петлял, накручивая замысловатые линии между деревьями, в тщетной попытке стряхнуть оборотня со следа, резко менял направление движения, прыгал, нырял под деревья.
   Забавлялся минут пятнадцать, в процессе погони не заметил, как в след за зайцем вылетел на поляну, занесенную снегом, оставил бедолагу в покое, лишь, когда услышал приглушенный испуганный писк справа. Остановился как вкопанный, повернув голову, увидел двух испуганных ребятишек, не сводящих с меня округлившихся глаз. Детишки были лет пяти-шести, оба замерли при нашем появлении, заяц, улепетнув куда-то в лес, исчез за деревьями. Ребята смотрели с расширенными от страха глазами, один сидел на снегу, держась за ногу, второй, чуть постарше, на коленях возле него, обнимая за плечи. Оба паренька не издавали ни звука, и, кажется, боялись даже шелохнуться. Осмотревшись по сторонам, убедился, что дети одни, ни личного присутствия взрослых, ни запаха таковых по близости не наблюдается.
   - Вы чего в лесу одни забыли? - решил нарушить затянувшуюся тишину.
   - Петь, он лазговаливает? - спросил паренек поменьше, державшийся за ногу, весь бледный как полотно.
   - Ты тоже слысал? - спросил второй, не сводя с меня испуганных глаз.
   - Не слышу ответа, чего тут делаете? - подошел немного вперед, дети синхронно подались назад, мальчишка постарше закрыл младшего собой.
   - Не подходи, стукну. - подчинился просьбе, с интересом рассматривая маленького защитника, в голове промелькнуло - "Такая самоотверженность заслуживает хотя бы того, чтобы детям сохранили жизнь"
   - Не буду, вы заблудились? - ребятня нестройно закивала. - А рродители где?
   - Не кусайте нас, пожалуйста, мы невкусные. - протянул самый маленький, состроив такую просительную мордашку, высунувшись из-за спины брата, что непроизвольно растянул губы в улыбке, обнажая клыкасто-кусательные принадлежности, мелкие начали мелко икать.
   - Не буду вас есть, мелкие еще. - встряхнулся, фыркнув в их сторону.
   - Плавда, дадите слово? - спросил Петя.
   - Прравда, даю слово, честное волчье, маленьких не ем. - сел, подложив под задницу хвост. - Рродители где, горре исследователи?
   - Мы не маленькие! - хором возмутилась мелкота.
   - Тогда я вас съем!
   - Не надо, мы маленькие, завтла выластем, а сегодня маленькие. - пошел на попятную Петька.
   - Рродители где, вас спррашиваю?
   - Возле дологи, мы на саслыки ездили, посли в лес на лазведку и заблудились, аукали-аукали, мама не слысыт, вот. - поведал маленький с убитым видом.
   - Ага, Витька ногу подвелнул, тепель ждем, когда плойдет. - поддержал его Петя.
   - Далековато, вы забррались, до дорроги вам топать и топать, давайте выведу, замеррзнете еще, пока вас искать будут. - медленно подошел к горе разведчикам, лег на живот. - Залезайте сверрху, пойдем рродителей ваших искать. - Дети начали размещаться, Витя сел впереди, ухватив меня за шерсть на загривке, Петя позади него, обняв брата за талию, придерживая. - "Интересные, все-таки, создания дети, проще относятся ко всему странному. Наверное, из-за того, что еще верят в добрых волшебников и деда мороза, через три минуты общения, без страха садятся на говорящего волка, только сердечки учащенно бьются от возбуждения, но не от страха".
   Не спеша, отправился по их следу в обратную сторону, мягко ступая по снегу принюхиваясь и поминутно прислушиваясь.
   - Мелкота, вы чего по своим следам обрратно не пошли?
   - Ну так колоче было. - ответил Петька.
   - Н-да, скажите своим рродителям, чтобы вас на спорртивное орриентиррование записали, а то вы в прротивоположную сторрону от дорроги шли.
   - Холосо, скажем. - серьезно пообещал Витька. - А вы кто?
   - Серрый волк, кто же еще? - решил поддержать игру.
   - А вы классную сапочку ели? - простодушно спросил Витька.
   - Ты че, - вмешался Петька, - она же маленькая была, а вот бабуску ел. - полностью убежденный в своей правоте продолжил пацаненок. - Она больсая была, плавда?
   - Вррут, не ел я ее, она старрая и не вкусная была. - шутливо возмутился.
   - А как вы узнали вкусная она или нет, лаз не ели? - "Стальная логика" - промелькнуло в голове.
   - По запаху, она плохо пахла.
   - Навелное давно не мылась. - сделал заключение Витька.
   - А вы девчонок катали? - спросил Петя, Витя тут же вмешался. - Конечно, эту, как ее, плекласная котолая.
   - Василиса? - уточнил, сам припоминая, что же было в той сказке.
   - Да, эта.
   - Конечно, мы с Иваном царевичем её от Кощея спасали в тридевятом царстве.
   Пока детвора выпытывала общеизвестные сказочные факты, мы начали подходить к дороге, впереди стали слышны крики родителей пареньков, прибавил шагу и через минуту нашим взорам предстала следующая картина, молодая пара бегала по небольшой поляне недалеко от дороги. На поляне стояла машина, рядом чадил мангал, на котором догорали шашлыки, родители со всклокоченными волосами бестолково носились взад-вперед и звали детей. Женщина, вся зареванная, не отпускала, судя по всему своего мужа, в страхе остаться одной, одновременно порывалась войти в лес. Остановился недалеко от машины, с интересом разглядывая эту картину, предаваясь панике, родители мелкоты нас не замечали, видимо, получая кайф от самого процесса.
   - Витя, Петя, отзовитесь! - надрывались родители в унисон.
   - Мама, мы здесь. - сжалился Витька, родители не обратили на нас никакого внимания, Петька тоже попытался привлечь их внимание, ноль реакции.
   - "Больные что ли?" - промелькнуло в голове, еще пара минут бесполезного мельтешения - "Так, все, мне эти мельтешения надоели!" - задрав голову к небу, испустил пронзительный вой. Дети с родителями замерли, наступила такая тишина, что слышались звуки падения снежинок, правда только мне - "Ага, контакты сошлись, дубли в голове сложились" - мужчина и женщина, замерев на пару секунд, медленно повернулись, уставившись в немом обалдении - "О, соизволили, наконец, обратить на нашу маленькую компанию свои испуганные взоры"
   Немая сцена, родители радостные оттого, что их чада обнаружились и одновременно перепуганные, чуть не насмерть присутствием моей скромной персоны. Мужчина и женщина смотрят на нас, мы на них, опустившись на брюхо, стряхнул рассмеявшуюся детвору на снег. Первым поднялся Петька, помог своему брату, затем побежал к замершим родителям, Васька, неловко прихрамывая, заковылял следом.
   - Мама, он бабуску не ел, она не мытая была! - поведал шокированным родителям Петька.
   - Да, а еще он Василису плекласную катал с Иваном Цалевичем, а ты нам говолила, что это все влаки! - не отставал Васька, родители отмерли, подхватили детей на руки, начали их ощупывать, при этом, не спуская с меня глаз. - Ой! - паренек испуганно прижал ладошку к губам, затем медленно начал теребить брата за плечо - Петь, а Петь, мама с папой же больсые. - затем резко повернувшись в мою сторону, начал вращать головой в попытке увидеть меня, тихо ретировавшегося от этой семейной идиллии.
   - Где вы были и чья это собака? - донесся голос обеспокоенного родителя, постепенно удаляясь.
   - Мы заблудились, - донесся вслед голос ребенка, в голове сама собой нарисовалась картина, как Васька повесил голову виновато - он за зайцем гнался, и нас насол, потом сюда пливез, он не собака, он селый волк.
   Дальше слушать не стал, точнее стало невозможно услышать из-за расстояния, неуклонно растущего между нами. Добежав без помех и приключений до своей машины, отправился в клуб. Проехав немного, встретил стоящего на обочине давешнего родителя, активно голосующего, остановился.
   - Добрый вечер, вы не могли бы нам помочь, машина застряла, а мой сын ногу подвернул, в больницу надо. - обратился мужчина, то и дело бросая взгляды за спину.
   - Можно и помочь, садитесь. - сев рядом, родитель стал указывать дорогу, через пару минут подъехали к машине, детвора стояла рядом с мангалом и наперебой рассказывала о своем приключении, мама держала обоих мальчишек за руки.
   - Вот мы и приехали, машина крепко застряла, можете отвезти жену с детьми в больницу, а я пока попытаюсь откопать колеса? - проговорил родитель, выходя из машины. Старенькая копейка с детскими сидениями на заднем сидении закопалась в снег по самое днище.
   - У меня есть идея получше, вытащим ваше авто, затем каждый поедет своей дорогой. - внес рациональное предложение, подходя к злосчастному авто.
   - Слишком долго, я просто хочу детей подальше увести от этого места, тут огромная собака бегает, я беспокоюсь за них. - поведал обеспокоенный родитель, озираясь по сторонам.
   - Это не собака, это селый волк! - хором возмутились ребятишки.
   - Не волнуйтесь, он не опасен. - сделал попытку успокоить родителей.
   - Откуда вы знаете, она напугала детей, она вообще могла их разорвать! - вскричала мамаша.
   - Не она, а он, это, во-первых, во-вторых, не истерите, хотел бы разорвать, разорвал бы, в-третьих, лучше надо было за детьми следить, или, в конце концов, просто по следам пройти и вывести ребят из леса. - завелся ни с того ни с сего, в голове промелькнуло - "Да что за нафиг со мной творится?! Ведь завелся не из-за того, что напраслину на меня вознесли, а из-за того, что по идиотов родителей могли погибнуть дети!"
   - Откуда вы знаете? - спросил ошарашенный папаша, молодая мать замолчала.
   - Что именно? - успокоившись, невозмутимо поинтересовался, примериваясь к машине.
   - Что дети заблудились?
   - Серый волк рассказал. - приподняв машину, оторвал задние колеса от земли, затем поставил чуть в сторону, родители в немом удивлении, наблюдают эту картину. - И еще одно, серый волк просил передать, что детей нужно отдать на спортивное ориентирование, чтобы такого больше не повторялось, Васька с Петькой, похоже об этом забыли. - выпрямившись стал оттирать руки снегом. - Кстати, у нас на севере, если вы не заметили, очень рано темнеет, не самое лучшее время для пикника.
   - Спасибо! - только и смог он вымолвить молодой непутевый папаша.
   - Не за что, вам самим следовало бы взять несколько уроков, не действовали бы так бестолково. - пожав плечами, направился к своей машине. Меня догнал Петька, подергал за штанину, привлекая к себе внимание. Остановившись присел на корточки, так чтобы наши с ребенком лица были на одном уровне, Петька наклонился к моему уху.
   - Спасибо, селый волк! Я тебя слазу узнал. - прошептал Петька, показав на мои губы.
   - Не за что, за родителями присмотри, они у тебя немного непутевые.
   - Плисмотлю - кивнул паренек с самым серьезным видом и побежал обратно.
   ***
   Подъехал к клубу в половине восьмого, клуб располагался в полуподвальном помещении старого пятиэтажного дома, небольшая вывеска, подсвеченная одиноким фонарем, оповещала всех желающих о том, что тут могут обучить высокому искусству фехтования. Вошел в помещение, спустился по лестнице, упершись в вахтершу, пожилую женщину, на вид лет шестидесяти, сидящую на стуле и что-то упоенно вяжущую.
   - Вы куда? - проскрипела бдительная бабуся.
   - На тренировку, Михалыч к восьми приглашал.
   - Ну тогда сначала в зал пройди, там ряженые палками машут, Михалыч за ними присматривает. - вахтерша указала спицами на дверь, из-за которой доносились глухие удары с молодецким хаканьем.
   - Спасибо. - поблагодарив, прошел в зал. Посреди старомодного зала, с еще сохранившейся разметкой под баскетбол, скрестили в поединке деревянные мечи два плечистых парня. Каждый из них был облачен в кольчугу, поножи с наручами, на каждом красовались островерхие шлемы с бармицей и полуличиной, закрывающие переносицу. Михалыч стоял в стороне, наблюдая за этой картиной с усмешкой на губах, накручивая ус на палец. У стен в разных позах расположились болельщики, в количестве десяти штук, подбадривающие сражающихся нестройными выкриками и советами.
   - Пришел, это хорошо, пошли муляжи, подберем, эти великовозрастные дети еще долго будут махаться. - Михалыч поманил в небольшую каморку сплошь заваленную деревянными мечами и щитами. Войдя, Михалыч начал энергично копаться в инвентаре, сопровождая свое занятие комментариями. - Этот не пойдет, этот слишком длинный, так, где-то тут у меня пылится пара, еще никто не использовал. - Через несколько минут поисков он нашел то, что искал. - Они, родимые, специально заказывал, да оберуких как-то не появлялось, будешь ими заниматься. - Михалыч вручил два деревянных клинка, простое прямое лезвие, без всяких выкрутасов и изысков, рукоять с крестообразной гардой.
   Взвесив на руке, сделал заключение - Легкие какие, килограмма полтора - два, не больше, точно подойдут? - решил уточнить на всякий случай.
   - Подойдут, не волнуйся, это просто ты у нас такой сильный. Ими научишься управляться, сможешь и другими, длиннее не стоит подбирать, для твоей скорости самое то. Еще отхватишь себе что-нибудь по неопытности. Иди, переодевайся, потом в зал приходи, начнем потихоньку. - переоделся прямо в каморке, затем вышел с легким нетерпением, звенящим в каждой мышце. Бойцы все так же без устали делали друг другу "массаж", охаживая деревянными мечами некоторые части тела, ребята обливались потом, но уступить не желали. Михалыч поманил в дальний конец зала, никем не занятый и сразу начал тренировку.
   - Мы с тобой, клыкастый, начнем сразу параллельное развитие навыков под парные, одинаковые мечи. Для начала повторяй за мной максимально медленно, ты так быстрее учишься, запоминая правильные движения. - наставник начал показывать, я повторять. Час медленных, плавных движений, одно постепенно перетекает во второе, со стороны это было похоже на гимнастику ушу, как-то видел, довольно красивое зрелище, скажу я вам. Далее началось постепенное ускорение, плавные, медленные движения постепенно становились все быстрее и быстрее, одна стойка сменялась другой, деревянные мечи превратились в тени, был слышен только постоянный гул от разрезаемого ими воздуха.
   - Не останавливайся, еще быстрее! Для начала отработаем классическую технику, с верхней стойкой, затем усложним, пока ведущая правая, затем наоборот. Стоп, ты кистью работай, второй прикрывайся, так, правильно. - Только и слышался окрик наставника, не заметил, как стихли звуки импровизированного боя, все замерли, наблюдая за тренировкой. По началу на лицах играли самоуверенные улыбки, затем сменились сосредоточенным вниманием, а под конец вытянутыми в удивлении лицами, когда начал сам не замечая того ускоряться.
   - Разовьешь точность укола, тут твой рост дает тебе преимущество, широкий диапазон направления атаки, снизу вверх и сверху вниз, резко расширит твои возможности. - Михалыч ненадолго задумался, наблюдая за мной. - Комбинацию щит плюс меч пробовать не будем, она для тебя статична, как уже говорил, ты бесполезен в строевом бою. Будет кощунством упускать возможность использования второй руки.
   - Тебе необходимо комбинировать оружие, чтобы не пошло привыкание к длине и дистанции. Будешь утром тренироваться с ножами, потом перейдешь на мечи, вечером начнем комбинации меч плюс дага, под разные руки. Давай попробуем. - наставник кинул мне один муляж кукри, забрав меч.
   - Прямой меч, стиль атакующий, предназначенный для нанесения колющих и рубящих ударов, пробуй принять мой меч на гарду, затем прочно захватить. - Попробовал, как обычно, сначала медленно, с постепенным возрастанием скорости. - Правильно, теперь отводи в сторону. Так, быстрее, теперь отводи, куда именно тебе нужно, а не просто в сторону, отлично, пробуй выбить. Не так! Кистью и предплечьем работай, не забывай про вторую руку, постоянно меняй хват. - поворот, мой меч летит в сторону, два пальца вышибло из суставов, вправив подобрал меч.
   - Постоянно следи за противником, контролируй его движения, предугадывай. Смотри за движением меча, не забывая о его и своей дагах, тогда твоя кисть останется при тебе, остальные части тела тоже.
   - Длина твоих клинков позволяет вести поединок на дальней и ближней дистанции, твоя скорость позволяет уйти от прямой атаки, следовательно, если можешь, под прямую атаку лучше не соваться. С парными клинками сразу входить в полный контакт, это заведомо проигрышная ситуация, не будет места для размаха, можешь это делать, если только при этом насадишь противника на меч. При комбинировании, когда у тебя в одной руке дага, повторить этот маневр даже рекомендуется, она даст тебе преимущество.
   - В левой руке или правой, смотря какую выберешь ведущей, нужно держать клинок обратным хватом, по крайней мере, в большинстве случаев, можно прикрыться как щитом и парировать удар как сверху, так и снизу всей плоскостью клинка. Если не успеваешь уйти с линии атаки, очень сильные удары следует принимать на все предплечье. Дагой и мечем работай как при ножевом бое, то есть наружным изгибом клинка наноси удары снизу вверх, обратным соответственно наоборот.
   - Твое преимущество - это скорость, гибкость и сила на пару с выносливостью. Повторюсь, если можешь, не суйся под прямой удар, уходи, уклоняйся, пускай наиболее сильные удары противника вскользь, тогда сможешь использовать его инерцию. Не забывай и о своей силе, потеряешь равновесие при очень сильном ударе или замахе, дашь противнику себя достать. Постоянно двигайся. Правильно! Быстрее, знаю, что ты можешь, поднажми! - поучения не прекращались.
   - Постоянно меняй ведущую руку, вводи в заблуждение, сбивай с толку, чаще меняй хват, играй, входи в полный контакт, отдаляйся. Измотай противника, у тебя выносливости больше. Делай все так, чтобы противник был не в состоянии тебя просчитать, импровизируй, проводи неожиданные атаки. Рукояти твоих мечей позволяют удлинять или укорачивать замах, при этом сам можешь держать противника на расстоянии меча и самому выбирать момент для укола. Так, вспомогательную ставь чуть на отлете, ведущей работаешь перед собой, меняй хват в момент наибольшего размаха. - тренировка продолжалась, ряженые как выразилась бабуля вахтерша или привратник, не понял кто она такая, ушли, уставшие но довольные. Наставник гонял и гонял, даже с выносливостью вампира начал ощутимо уставать. Ныли мышцы, суставы выкручивало, в глазах от напряжения плясали звездочки, наставник невозмутимо продолжал наращивать темп и нагрузки.
   - Растяжка хорошая, но все равно уделяй ей внимание, когда можешь, работай перед зеркалом, если его нет, используй бой с тенью, он не только для тренировок по рукопашному бою хорош. Все Серый, заканчивай, завтра продолжим, общепринятые стойки с движениями ты выучил. Вот еще что, для тренировки быстрой смены хвата, концентрации и контроля окружающего пространства, хороши тренировки по жонглированию. Ладно, на сегодня я тебя загрузил, вали переодеваться и дуй отсюда. - послушался наставника моментально, переодевшись выскочил на улицу.
   Уже подходя к своей машине, почувствовал слабость, накатившую волной, сердце учащенно забилось, в глазах на мгновение померкло. В голове промелькнуло - "Возвышение, как не вовремя! Всех же перебью в округе, вся конспирация пойдет насмарку, что же делать?!" - Сзади услышал шаги, насторожился внутренне, продолжил движение, немного пошатываясь, к горлу подкатил комок.
   - Серый, поговорить надо. - окликнул знакомый голос, обернулся, чуть не упав, в голове промелькнуло - "Так и есть, стоит Костя, почему-то в двух экземплярах, в руках пусто" - машинально отметил, расслабившись, потер глаза, двоиться перестало.
   - Давно пора, нам еще вместе работать, садись в машину, нечего на улице разговаривать. - сказал заплетающимся языком, поворачиваясь к нему спиной, в голове промелькнуло - "Клюнет?" - приглушенный хлопок, свист пули и антенна, установленная на капоте, улетает, начисто срезанная пулей в сопровождении короткого металлического лязга. - "Не клюнул" - проскочило немного огорченно, в слух спросил - Выстрелишь в спину, Костя? - слабость не прошла, но выстрела не последовало, медленно обернулся, опершись рукой о крышу машины.
   Костя подходил набычившись, не спуская с меня дула пистолета с глушителем, зло бросил - Ты стоишь между мной и Лизой! - помотал головой, пытаясь сфокусировать зрение на Косте.
   - Забирай Отелло, блин, даром отдаю! - попытался произнести со злым сарказмом, но эффект был утерян, голос не слушался.
   - Взялся не пойми откуда, перехватил мою девушку, а теперь выбрасываешь как надоевшую игрушку?!
   - Придурок! Сказал же, забирай! - стало совсем плохо, сердце начало работать с перебоями, свой собственный голос доходил урывками. - Раз ты такой правильный, что же не стреляешь? - глаза загорелись голубым огнем, слабость чуть-чуть отступила, позволяя хотя бы слышать самого себя, о Косте молчу, он перед глазами был аж в трех штуках. - Что смотришь, если надеешься, что испугаюсь, стану молить о пощаде, то ты, кусок благородного кретина, сильно просчитался! Не на того напал, я со смертью на ты, а значит бояться навязанную госпожу не научен! Стреляй! Иначе сам тебе глотку перегрызу! - лицо Константина становилось попеременно, то белее снега, то краснее помидора - Нам с Лизой было очень хорошо! - посмотрел на Костю, расплываясь в злой улыбке - Я давно знал, что ты втрескался в Лизку по самое не могу! - Костя снова побелел лицом - Представь, как мне было хорошо, когда твоя девушка обнимала меня, отдаваясь со всей страстью молодого, сильного, упругого тела, я гладил ее шелковую кожу и смеялся над тобой! - Костю начало трясти от ярости, лицо побелело, глаза засверкали ненавистью, в голове удовлетворенно промелькнуло. - "Отлично, надо ударить еще и по самолюбию" - презрительно усмехнувшись, бросил - Ты, Костя, не мужик! Лизка ведь не знает, что ты ее любишь, неужто трусишь? Или просто боишься облажаться?
   Костя не выдержал, дуло выплюнуло короткий огонек в сопровождении хлопка. Живот обожгло болью, закусил губу, чтобы не застонать, ноги чуть не подломились, сделал шаг к Косте, превозмогая боль, не желавшую утихнуть. Еще один выстрел, заставивший зарычать, сделал еще один шаг, Костя начал медленно пятиться, на лице молодого человека проступила паника, плавно переходящая в страх, пролившийся бальзамом на душу. Еще один выстрел, в голове сквозь боль промелькнула мысль - "Что ж ты, сволочь, мажешь?! Больно же!", в слух произнес, перемежая хрипы с бульканьем в легких - "Костя, я тебя сейчас порву, а потом твоей Лизе печень вырву!"
   Костя, совсем обезумев от ярости, ненависти и страха, начал палить, всаживая пулю за пулей, в голове промелькнуло - "Ну наконец-то!"
   Несколько секунд постоял на ногах, затем рухнул в снег, дикая боль, тут же утихла, все занемело - "В сердце, скотина, с первого раза попасть не мог?!" - отстраненно промелькнула мысль.
   Костя подошел к распростертому телу с медленно расплывающейся вокруг него лужей крови, медленно отдышавшись, нагнулся пощупать пульс. Открыв глаза, схватил Костю за грудки, притягивая к себе его лицо, прохрипел, брызгая кровью - Передай начальству, что скоро появлюсь. - Костя делал судорожные попытки вырваться, его мелко трясло, на лбу выступила холодная испарина. Улыбнувшись, от чего из уголка рта потекла струйка темной, пузырящейся крови, отбросил от себя Константина.
   Только через минуту, во время которой Сергей не подавал признаков жизни, Костя нашел в себе силы подойти и проверить пульс, после чего себе под нос пробормотал - Издох, тварь не человеческая, никто еще не отменял смерть от пулевого ранения в сердце, теперь не будешь на дороге стоять! - Костя оглянулся по сторонам, направил оружие в голову быстро нажимая курок, пистолет лишь тихо щелкал ударником - Черт! Всю обойму на тебя извел! Живучий гад! - Костя ругнулся, порылся в карманах на предмет наличия запасной обоймы, но не найдя оной, пнул со злости тело. Затем удовлетворенно хмыкнул, растворяясь в ночи, предварительно сбросив рядом пистолет.
   В следующий миг тело подернулось черной дымкой с багровыми всполохами, поднялось в воздух, зависнув над землей, одежда осыпалась прахом. Затем начало потихоньку истаивать, пока на месте не осталось только пятно крови с отпечатком в снегу и слабо светящиеся камни духа. Небольшое черно-багровое бесформенное облако, очень похожее на дым, повинуясь легкому ветерку, поплыло по дороге, пока не попало в лучи уличного фонаря, медленно закручиваясь в спираль, втянулось в тень. Пошел густой снег, вокруг установилась тишина, изредка нарушаемая шумом проезжающих где-то в дали автомобилей, и ни единой живой души.
   ***
   Очнулся в круглой комнате, глянцевый черный пол, на котором изображена пентаграмма, кровавого цвета, без круга, в её центре как раз распростерся кое чей непокорный слуга, все тело затекло от неудобного лежания.
   Осмотрелся - Что-то мне это напоминает. - пробормотал, опуская глаза к полу где наткнулся взглядом на свои голые ноги - Да что за ...! Опять голышом щеголять .... в ... и .... вдоль и поперек, задолбали ....! Вот мазила! Блин, ликвидатор тоже мне! - вспомнив о Косте, провел рукой по спине - Раны нет, и на том спасибо! Хотя надо отдать ему должное, появился как раз вовремя. - затем рассмеялся последнему воспоминанию - Этот Отелло неправильный, чуть в штаны не наложил!
   Немного успокоившись, продолжил изучать окружающий пейзаж. Стены весьма необычного вида, серые с черными и багровыми разводами, постоянно ходили рябью. С опаской сделал шаг - "Сопротивления пентаграммы нет" - осторожно приблизился, на пределе слуха послышался какой-то шорох, протянул руку, шепот усилился, стена подалась назад.
   - Это что еще за номер? - сделал решительный шаг вперед, меня тут же подхватило и отшвырнуло обратно в центр пентаграммы, приземлился на спину, лежу, любуюсь потолком. Такой же, как и стены, без всяких зазоров и стыков, смыкается куполом над пентаграммой. Встав встряхнулся, затем оскалившись со всей скорости, на которую способен, рванул на стену, естественно результат тот же.
   - Врагу не сдается наш гордый Варяг! - ору во всю глотку, повторяя попытку раз за разом в разных направлениях, не знаю, сколько времени это продолжалось, я порядком подустал, в конце концов, просто лег в центр пентаграммы отдохнуть.
   Попытался прислушаться к голосу крови - Пустота, ничего, в транс не погрузиться, крупный облом! - полежав бездумно некоторое время, продолжил размышлять вслух - По идее меня уже должно было выкинуть обратно, почему я застрял тут? А если так? - в голову пришла мысль о драконах. - Дорогие, дофига прабабушки с дедушками, отзовитесь! Эй, клыкасто-хвостатые, вы куда подевались? - ноль реакции, ничего, только шепот усилился. - Ладно, предки двуличные не отзываются, значит позовем наудачу еще более древнего предка! - сделав такое заключение, набрал побольше воздуха в легкие, но тут же поперхнулся от резкой вспышки боли, словно мне в затылок со всей дури загнали длинную стальную иглу. Воздух вырвался со свистом и кашлем, схватившись за голову, застонал, боль тут же утихла.
   В голову пришла новая мысль - И не разобрать, чего там хорошего или наоборот плохого болтают. - шепот начинал понемногу действовать на нервы, усиливая и без того глухое раздражение. Усевшись в позу лотоса, попробовал отрешиться от всего, а главное от назойливого шепота, который, казалось, проникал в уши и ржавым винтом вкручивался в мозг, сводя с ума. Отрешиться не получилось, шепот казалось был везде, я уже катался по полу, тихо подвывая, пробовал заткнуть уши пальцами, ввинчивая их все глубже и глубже. Шепот не стихал, наоборот, становился громче, но оттого не более разборчивее, чем до этого.
   - А-а, ... аррх! - орал, рычал, только что не бился головой об пол, все более зверея, от назойливого шепота.
   - Тьма и Хаос! Пусть это прекратится! - очередной прострел боли, после которого начал долбить кулаками в пол, с глухим стуком методично вбивая костяшки, раз за разом, распаляя клокочущую в груди ярость. Багровая пелена встала перед глазами, жажда, всепоглощающая жажда еще больше сводила с ума, побуждала вымещать на безответном полу всю переполнявшую меня смесь безумной ярости, ненависти, жажды убийства и разрушений, и еще более безумной самоубийственной жажды крови. Последние остатки разума растворились, не было никаких человеческих чувств, только эта безумная смесь, заставлявшая рычать и оставлять на полу остатки своей кожи с кровью, запах последней поставил точку в раскручивавшейся все быстрее и быстрее спирали ярого безумия.
   Это жуткое чудовище, в которое я превратился, с размаху вонзило клыки себе в руку, со стоном боли и наслаждения начало пить кровь, по волчьи мотая головой из стороны в сторону, оставляя на теле рваные раны.
   Боль прекратилась. Буря, бушевавшая, еще мгновение назад в душе отступила, но не прекратилась, просто уснула на дне сознания, поставляя в избытке холодную ярость, подпитывая силы в ослабленном теле. Очень хотелось спать, тело сильно ослабло от потери крови. Края ран очень медленно смыкались, кровь редкими каплями стекала на пол, сочась из разорванных вен, голова кружилась. Сделал попытку подняться, как сознание, державшееся на одном упрямстве с яростью покинуло.
   ***
   Особняк в среду вечером. Виктор Павлович стоит во главе стола в столовой раздраженно просматривая бумаги разложенные перед ним. Окна закрыты щитами, царит полумрак. За столом, в полном молчании сидят все обитатели особняка, причастные к операциям спецотдела, Лена рядом с Лехой, держит его за руку. Лиза с Костей, прямо таки светящимся от радости простого пребывания рядом с ней, Илья в сторонке ото всех.
   Начальник, отбросив бумаги в сторону, обвел собравшихся сосредоточенным взором, со сведенными к переносице бровями.
   - Сергей пропал. - вымолвил он, полным ярости голосом.
   - Как пропал, куда? - спросила обеспокоенная Лена.
   - Хотел бы я знать, а самое главное кто его убил, ... скорее всего, убил, его уже сутки нет.
   - Его точно в живых нет, не тот он человек, чтобы просто так исчезнуть. - пробормотала Лена.
   - А он и не человек вовсе, так что все возможно, ... по мне так туда ему дорога! - прошипела Лиза, голосом полным презрения, Костя сидел напрягшись, лицо побелело.
   - Молчала бы! - вскинулась Лена, кидая на нее полные злобы взгляды.
   - А чего такого, говорю то, что думаю, Сергей не человек! - аж побелела Лиза - Сама же говорила, что он кровь пьет да человечиной не прочь закусить! Тем более, за обедом, мы все в этом убедились, это животное, даже не скрывалось!
   - Хватит, как на базаре, нашли мне тут передачу Малахова! - резким окриком, Виктор Павлович пресек дальнейшие препирательства - Что делать будем? Операция под угрозой срыва, а Сергей для нее как никто лучше подходил.
   - Мы раскрыты? - спросил Илья.
   - Нет, не раскрыты. На его одежде постоянно был жучек, так что скорее всего его пристукнул кто-то посторонний, и он, слава богу, не в курсе наших дел. - при этих словах Костя побледнел еще больше, начал ерзать под пристальным взглядом Виктора.
   - А что прослушка? Кто его убил? - спросил Илья.
   - Не известно. Он в лесу, когда какой-то семейной паре с детьми помогал, жучек потерял. - Виктор Павлович продолжил, скосив глаза на бумаги, Костя затаил дух. - По времени выходит, что он просто не успел бы ни с кем пересечься. Из леса, Сергей отправился в "Клинок", никуда не отклоняясь от курса, там постоянно был под присмотром Михалыча.
   - А что он в лесу делал? - в очередной раз спросил Илья.
   - А кто его знает? Были помехи какие-то, ничего слышно не было, скорее всего тренировался. - ответил Виктор Павлович, пожав плечами.
   - Так может Сергей там, с кем-то пересекся?
   - Ага, и этот кто-то по лесу бегал сначала со скоростью сто километров в час, а потом странные зигзаги наворачивал, не хуже зайца, мы следили за его перемещениями по джипиэске, когда помехи пошли.
   - Вы же говорили о какой-то семейной паре, может они имеют к этому какое-то отношение? - поинтересовалась Лена.
   - Да нет, мы проверили, обычная семья, он помог им машину вытолкать, вот и все.
   - А что значит, скорее всего убили? - слегка напрягшись, спросил Костя - Тела что, не было?
   - Михалыч когда из клуба вышел, вслед за ним, Сергей документы с портмоне забыл, наткнулся на очень впечатляющее пятно крови и его драгоценности на снегу. - Виктор Павлович бросил на стол цепочку с черепом и печатку, распространяющие слабое красноватое свечение. - Следов была только одна пара, пока наши приехали, их занесло снегом, рядом валялся пистолет с глушителем, машина на месте, Сергей ключи вместе с документами оставил.
   - Бессмыслица какая-то, зачем забрали тело, а пистолет оставили, спрашивается? - пробормотал Алексей, почесав переносицу.
   - А вы уверены что Серый мертв? Лена рассказывала, как в него из автомата стреляли, Сергей лишь злее стал, а через несколько секунд от ранений и следа не осталось. - подался вперед Илья, Лена кивнула.
   - Если бы это был кто-то из наших, Сергей пришел бы сюда, рвать обидчика, шагая по трупам. - задумчиво проговорил Виктор Павлович. - Если бы Серый остался жив, то там был бы труп убийцы и две пары следов, а не одна.
   Повисла задумчивая тишина.
   - Сергей один из нас, следовательно, с его смертью нам разбираться, но пока! - Виктор Павлович поднял указательный палец вверх - Пока, будем считать Сергея без вести пропавшим, в розыск, по милицейской линии подавать не будем. В центр сообщать тоже, проверки из Москвы только не хватало! У нас есть еще полторы недели, до его аттестации. - начальник на миг замолчал, обводя всех строгим взглядом. - Когда подтвердится его смерть, надеюсь, что этого не будет, будем действовать, рыть землю носом, пока не найдем убийцу. Сейчас надо сосредоточиться на операции, и только на ней, ни на что, не отвлекаясь, всем понятно? - молодые люди нестройно и не охотно закивали.
   - Так-то лучше, а теперь непосредственно о самой операции. К нам в город, прибыла секта, сатанисты, мать их! - Виктор Павлович осекся, Лена побледнела. - Извините, в общем, тебе, Лена это знакомо. - девушка кивнула, крепко сжав кулаки. - Эти твари действуют по всей России, приносят в жертву не только животных, кстати, пока они не перешли на человеческие, органы смотрели на это сквозь пальцы. - Лена закусила губу, Алексей обнял ее, прижав к себе. - Доказать, что они приносили человеческие жертвы не удалось, дело рассыпалось, фигуранты как сквозь землю провалились. Были видеоматериалы жертвоприношения, но кто скрывался под капюшонами ритуальных балахонов, следствию установить не удалось, точнее, удалось, но улики пропали, поэтому дело до суда не дошло. Верхушка секты растворилась, рядовые члены уничтожены, хотели установить, кто организовал провал дела изнутри, хотя и так было понятно, их всех потом зачистили по заказу секты. Практика отработанная, брали в заложники членов семьи и путем шантажа заставляли подтасовывать улики. Наверху было принято решение ликвидировать всю секту во избежание подобных инцидентов в дальнейшем. - Виктор Павлович роздал всем папки с документами. - Ознакомьтесь к утру.
   - Решили новых последователей вербовать? - открыв свою папку, спросил Илья.
   - Да, недавно засекли в нашем городе, почему именно здесь, никто не знает, уже установлено, что последователей вербуют среди молодежи, в основном студенты, увлекающиеся оккультизмом. Следовательно, как пить дать, будут жертвоприношения и ритуальные изнасилования под воздействием какой-нудь химической дряни. Сначала будут приобщать, собственно, они уже это делают, молодежь привлекает атмосфера таинственности и мрачности, у глав секты в арсенале много спецэффектов для этого. Потом последуют сборы и так далее, их цель не оккультизм как таковой, а деньги и власть над разумом легковерных. Потом перейдут на ритуальные убийства людей, уже не раз такое было.
   - Значит, у нас есть еще немного времени, так? - поинтересовалась Лена - Я уже побывала на жертвенном камне, никому не пожелаю такого "удовольствия". - девушка передернула плечами.
   - Вот поэтому нам надо найти место, где они скрываются и устранить всех, но главное верхушку. - ответил Виктор Павлович, расхаживая по столовой взад-вперед.
   - Слежку уже установили? - Алексей внимательно всматривался в фотографии, в своей папке.
   - Не удалось, пока сообразили, кто к нам пожаловал, их и след простыл. Наблюдение в учебных заведениях ничего не дало, завербованные, кого смогли установить, молчат как рыбы, хорошо хоть опрашивали окольными путями. Гипнотизера не пришлют, придется действовать своими силами, вот бы где Сергей пригодился! - Виктор Павлович потер виски. - Узнал бы место сбора, не вспугнув секту, а так, руку даю на отсечение, они знают о поисках. Думают, что за ними охотятся правоохранительные органы, и это нам на руку, но на этом все наши преимущества заканчиваются. - Виктор Павлович развел руками.
   - Нужно присматривать за девушками, кого смогли установить, далее выйдем на верхушку, плохо что свидетелей будет слишком много. - высказался Илья.
   - Уже присматриваем, будем надеяться, что это что-то даст. - кивнул Виктор Павлович.
   ***
   В это же время две девушки шли по улице и вели неспешный разговор. Одна девушка небольшого росточка, высокие скулы, вздернутый нос, усыпанный веснушками, волосы темно каштановые, выбивавшиеся из-под вязаной шапочки развевались за спиной. Вторая, высокая, худощавая, с болезненно бледным лицом и короткими угольно черными волосами.
   - Завтра мой день рождения, в субботу собираю всех у себя, отмечать будем, ты слышишь Танюшка? - вторая девушка поморщилась как от зубной боли. - Ты в числе первых приглашенных! - проговорила девушка с каштановыми волосами, подставляя лицо прохладному ветерку.
   - Слышу, приду обязательно, и Кэс, называй меня, пожалуйста, Селина, это теперь мое имя в посвящении. - проворчала Таня, поправляя лямку сумки.
   - Ты совсем свихнулась, когда с ними связалась, под гота косишь, имя поменяла, зачем? - недоумевала Кэс.
   - Зря ты так, это сила, они обучают магии, ты ведь сама литературу подобную читаешь, с недавнего времени, пришла бы приобщилась. - Селина выразительно посмотрела на Кэс.
   - Чушь эта твоя секта, ведь они самые натуральные сатанисты, с тебя еще денег не требовали?
   - Никто там ничего не требует, только надо делать подношения нашему повелителю! - возмутилась Селина. - Деньги или драгоценности это уже не важно, главное подношение, он нам силу дает! Черная магия сильнее светлой! - патетически заявила девушка.
   - Ну да, он в аду у себя банк держит, а вы как верные последователи перечисляете средства на его счет, взамен получая сомнительное удовольствие краситься под вампира и нести всякую ахинею. Оно тебе надо, Селин, я за тебя беспокоюсь, все-таки лучшая подруга.
   - Ты сама недавно стала читать книги всякие, белая магия, старинные наговоры и так далее, ну и как результат, получается что-нибудь?
   - Да брось ты, просто читаю ради интереса, в чисто познавательных целях, и, кстати, я откопала рецепт средства ухода за волосами, не чета современным шампуням. Хочешь поделюсь рецептиком?
   - Да нет, спасибо, что-то не хочется руки марать, о светлую ересь, мне мнение моего мастера дорого! - отмахнулась от предложения Селина.
   - Как хочешь, мое дело - предложить, твое - отказаться, но все-таки, Селин, брось ты эту секту с занятиями черной магией, не доведут они тебя до добра. Уже год какая-то странная ходишь, а последние две недели, как с этими сатанистами связалась, так вообще крышу снесло.
   - Давай оставим эту тему, уже две недели спорим, а так и остались каждая при своем мнении. Занятия с мастером лучше, чем мой клан носферату, там хоть и дети ночи собрались, но им очень далеко до истинной силы! - Кэс, передернула плечами. - Ты лучше скажи, что это с Ромкой, кто ему зубы повыбивал?
   - Да есть тут одна личность, все хочу с ним поговорить по душам, все никак не оставит моего парня в покое, то на дискотеке, то возле какого-то бара подстережет. Он даже друзей поколотил хорошенько. - разозлилась Кэс.
   - Ты его знаешь?
   - Угу, неприятная вышла история, он мне помог как-то,... очень сильно помог, а потом исчез, даже подкатывать пробовал. - неохотно пробормотала Кэс.
   - А ты его как обычно отшила, так?
   - Да, только он не оставил своих попыток, потом правда на дискотеке пересеклись, потанцевали, ну, я голову потеряла и ответила на поцелуй. - Кэс замолчала, вспоминая. - Тут Ромка появился, я даже вмешаться не успела и все объяснить, как этот ревнивец полетел на пол, а гад мохнатый, к нему кинулся, добивать, наверное? Слишком уж он скор на расправу, вот уж кто для вашей секты подошел бы.
   - А потом что?
   - Да ничего, он с другом ушел, я с Ромкой осталась. - пожала плечами Кэс.
   - Я имею ввиду, как получилось, что Ромка без зубов остался?
   - Я при этом не присутствовала, но Рома рассказывал, что они в бар с друзьями хотели пойти, так эта сволочь на них кинулась, там поджидал, следил, наверное. Ваське ребра сломал, у двоих огромные шишки на головах с легкими сотрясениями, четвертого вообще порезал, ну и Ромке в челюсть перепало.
   - Да уж понравилась ты ему, слов нет!
   - Я уже и сама не рада, что с ним познакомилась. - тяжело вздохнула Кэс.
   - Они заяву накатали?
   - Нет, боятся, что он их тогда точно прибьет, да и с ножом там какие-то непонятки. В милиции как раз им очень интересуются, отпечатки только друга Ромкиного почему-то.
   - Все образуется, не переживай. - легко толкнула ее в плечо Селина. - Слушай подруга, мне вот интересно, как бы ты объяснила Ромке тот поцелуй? - Селина хитро посмотрела на подругу.
   - Ну-у, ... не знаю, но что-нибудь бы сообразила. - помявшись ответила Кэс.
   - Ага, братик четвероюродный, да? - хохотнула Селина. - А ты все так же держишь Ромку на расстоянии, или все наладилось? - посмотрела на нее напрягшись, Кэс слегка покраснела, но на подругу внимания не обратила.
   - Я еще не готова, подожду еще немного. - ответила, смущенно опустив глаза.
   - Смотри, убежит к другой. - Селина рассмеялась расслабившись.
   - Раз он такой, пусть бежит! - запальчиво ответила Кэс.
   - Да ладно, не бери в голову. - отмахнулась Селина, резко меняя тему разговора - Как я люблю нашу зиму, почти всегда темно!
   - Ты раньше наоборот, лето любила, когда круглые сутки светло как днем. - покачала головой Кэс. - Но ты права, зимой можно на лыжах покататься, - мечтательно подняла голову к небу, пытаясь поймать на язык снежинку - мне больше нравится в марте, когда солнышко ярко светит, все кругом в снегу и искрится как бриллианты.
   - Романтическая ты душа, как я посмотрю. - Селина улыбнулась. - Ты права, мне раньше нравился день, пока не поняла, что создана для ночи.
   - Сомневаюсь в этом, Сел, знакома я с одним дитем ночи, самым настоящим, чтоб он провалился! А ты, подруга, как-то не тянешь на это гордое звание.
   - Ты сомневаешься в существовании носферату? - Селина резко остановилась.
   - Да нет, наверное, просто я точно уверена, что оборотни существуют, а вот вампиров, или как ты выражаешься носферату не встречала. - спокойно пожала плечами Кэс.
   - Ну, уже кое-что, но будь уверена, вампиры существуют! - уверенно кивнула Селина.
   - Ладно, давай опустим эту тему, а то у меня уже мурашки по спине бегают от этих разговоров. - Кэс поежилась, решительно направляясь вперед.
   Девушки зашли в темную арку, Кэс прибавила шагу, чтобы миновать этот участок дороги побыстрее, Селина отстала на один шаг. Сунув руку в карман, затем быстро нагнав подругу, всадила в шею шприц. Кэс удивленно охнула, оседая на снег, с другой стороны арки показались две фигуры, закутанные с ног до головы в черные балахоны, не спеша, подошли к девушкам.
   - Она? - произнесла одна фигура гулким басом, особенно мрачно прозвучавшим в темной арке, качнув головой на распростертое тело Кэс, второй безмолвствовал.
   - Да, первый мастер, она! - Селина склонила голову в почтительном поклоне.
   - Точно девственница?
   - Она чиста телом и душой, даже врать, и то толком не умеет, и старается этого избегать, где только может, мастер.
   - Ты хорошо поработала, Селина, завтра пройдешь, причащение кровью, взойдешь еще на одну ступень и будешь на шаг ближе к истинному могуществу! - Селина вся засветилась от похвалы того, кого она назвала первым мастером.
   - Может лучше поискать младенца, это более достойное подношение нашему властелину? - спросила Селина.
   - Нет! - фигура резко качнула головой. - Мы не носферату, чтобы идти легким путем! - Селина виновато опустила голову. - Сейчас труднее найти чистую деву, особенно в ее возрасте! - Донесся короткий мрачный хохот из-под балахона. - Падение нравов, наш властелин хорошо поработал над умами людского скота! - Капюшон балахона качнувшись повернулся в сторону Селины. - Может ты, Селина, жалеешь ее?
   - Да, мастер, она моя подруга. - ответила девушка, тихим, дрожащим голосом.
   - Запомни, Селина, и впредь, не разочаровывай меня глупыми ответами! У нас нет, и не может быть друзей, есть только господин и братья с сестрами, остальные скот и материал, для достижения наших целей!
   - Да мастер. - Селина склонилась в глубоком поклоне.
   - Это даже хорошо, что она считает тебя своей подругой, для нашего господина, нет ничего слаще, чем предательство близкого!
   ***
   Кэс проснулась следующим вечером, незадолго до полуночи.
   - Ну и сон! Приснится же! - девушка поморщилась, не открывая глаз - Как душно. - открыла глаза, все расплывалось и двоилось, сильно кружилась голова. Попробовала поднять руку, поняла, что не может, Кэс начала охватывать паника. Руки были связаны, пошевелила рукой - веревки тут же впились в запястья. Ноги тоже были связаны в лодыжках. Девушка попыталась повернуть голову. По стенам комнаты метались тени - повсюду горели черные свечи.
   - Только не паниковать! - шептала Кэс, сердце выпрыгивало из груди. - Не поможет! Спасибо, подруга, удружила, вколола что-то, тваррь! - Попыталась ослабить путы, несколько минут мучений. - Бесполезно. Сейчас надо сосредоточиться и придумать, как выбраться отсюда. Где же я? - Кэс начала вертеть головой по сторонам.
   Девушка лежала полностью раздетая на алтаре в центре просторной комнаты, покрытом черной тканью. Над алтарем висело распятие, перевернутое вверх ногами. В изголовье алтаря скалились два человеческих черепа, в ногах лежали какие-то кости, судя по всеобщей атрибутике тоже человеческие. Стены комнаты выложены серыми неровными камнями, плотно пригнанными друг к другу. На каждой стене висели масляные светильники, между черными свечами, от которых шел тяжелый, удушливый сладковатый запах. В стенах, по бокам от алтаря, были видны двери с аркой по верху, из грубо сколоченных досок.
   - Интересно, сколько сейчас времени? Как долго я пробыла в беспамятстве? Родители... - Кэс сглотнула подступивший к горлу комок и прикусила губу, чтобы не разрыдаться. - Они начнут волноваться, будут искать. - Кэс прикрыла глаза и попыталась успокоиться, глубоко вздохнув начала считать до десяти. - Я здесь одна, так что можно рассчитывать только на себя!
   Дверь слева от нее бесшумно открылась на хорошо смазанных петлях, на мгновение повеяло прохладой и начали входить люди в черных балахонах с головы до пят, только видны неестественно бледные подбородки. К ней подошли четверо с темно красными перевернутыми пентаграммами на груди со стороны сердца, встали по сторонам на небольшом удалении. Следом начали входить другие, тоже в балахонах, но в полностью черных, без пентаграмм, расположились по кругу комнаты, двое встали у двери справа от алтаря, на манер часовых. У двух фигур в руках были какие-то непонятые свертки, один поменьше, второй больше, временами подергивающийся.
   Раздались первые аккорды очень мрачной музыки, фигуры начали петь над головой девушки, четверо с пентаграммами начали ходить вокруг алтаря, мерно помахивая, чадящими кадилами. Комната начала наполняться густым приторно-сладким дымом.
   - Эй, дегенераты придурковатые, отпустите меня немедленно, вам всем головы по отрывают! - громко возмущалась Кэс.
   Балахоны не обращали на нее никакого внимания, задние ряды начали слегка покачиваться, в такт звучащей музыке и песнопениям. Четверка, не прекращая своих манипуляций начала заунывно произносить на распев какую-то молитву.
   Песнопения стали громче, дверь справа открылась, вошел еще один человек в балахоне, большой перевернутой пентаграммой на груди и маске выполненной из козлиного черепа, с очень длинными рогами. Задний ряд поклонился в полном молчании и двинулся по кругу, музыка не стихала. Не говоря ни слова, человек взял толстую черную свечу и поставил ее между ног Кэс. Потом отступил на шаг, встал в ногах, развел руки в стороны, от хоровода отделились две фигуры со свертками, встали на колени перед ним и протянули свою ношу. Рогатый откинул черную ткань с правого небольшого свертка и взял с алой подушки атам с костяной рукоятью, подняв его над головой. Второй развернул свой сверток, поднялся и в поклоне протянул связанного черного петуха, человек в маске взял его левой рукой. Балахоны снова влились в мрачный хоровод, песнопения начались по новому кругу. Четверка с кадилами распределилась вокруг алтаря, двое в изголовье, еще двое по сторонам, образуя пятиконечную звезду, как раз, получалась перевернутая пентаграмма.
   Запястья у Кэс горели и кровоточили, девушка все еще пыталась ослабить свои путы.
   Один из четверки с пентаграммами поставил перед рогатым черную чашу. Сразу после этого, рогатый поднес петуха к чаше, что-то сказал на латыни и отсек птице голову. Кровь хлынула прямо в чашу, собираясь на дне. Четверка в экстазе застонала, песнопения стали громче. Четверка с кадилами снова затянула молитву задом наперед, рогатый обмакнул кончик Атама в кровь и начал чертить на груди у девушки пятиконечную перевернутую звезду, в углах нарисовал какие-то непонятные символы, в центре пентаграммы с особой тщательностью нарисовал козлиную голову.
   - Жертву приношу тебе повелитель! - низким, гулким голосом произнес рогатый. - Прими жизнь и душу сей девы невинной, отнятую в мучениях во славу твою, О Князь, повелитель гиены огненной! Прими эту жертву в свою юдоль скорби и мучений вечных, даруй силу детям своим, верно несущим знамя твое! - Рогатый, опустил взгляд на Кэс.
   - Придурок рогатый, совсем крышу снесло, ушлепок, обдолбок обколотый, крендель дегенеративный!?
   - Я постараюсь, чтобы тебе было больно, мы тебя будем убивать медленно, это гораздо приятнее, и понравится нашему повелителю!
   - Тварь рогатая! вам просто нравится мучить и убивать! Да вы все идиоты, садисты конченые, психи шизанутые! - Кэс ругалась, сверкая глазами, рогатый ударил девушку по лицу тыльной стороной ладони, из разбитой губы потекла тоненькая струйка крови.
   - Заткнись! - девушка, бросив на него испепеляющий взгляд, слизнула кровь с губы.
   Рогатый поднял атам левой рукой и вонзил в левую руку, девушка закричала, перемежая стоны боли с проклятиями. Рогатый расхохотавшись, начал медленно поворачивать нож в ране, Кэс застонала, сглатывая слезы.
   - Помогите! - закричала девушка.
   - Кричи-кричи, все равно никто не услышит, а мне приятно! - произнес рогатый, ухмыляясь и медленно вытаскивая атам из раны. Маленькая капелька крови с ритуального ножа попала в центр пентаграммы, на груди девушки.
   - Помогите, хоть кто-нибудь, помогите! Помоги-и-и! - крик растянулся, нож снова вонзился в тело девушки, на сей раз в правое бедро. Извращенные литания начались заново, в глазах сектантов запылал лихорадочный блеск маньяков. Пытки продолжались, Рогатый передал атам в руки Селины, она с улыбкой садиста и сияющими от радости глазами начала делать резкие, не глубокие порезы на теле беспомощной девушки.
   - Таня, ..., Селина, ... А-ААА, ... что ты делаешь!? Прекрати! Остановись! - сглатывая слезы, просила Кэс. Селина, лишь, шире растянула губы в улыбке, продолжая терзать жертву.
   Пытки продолжались, атам переходил из рук в руки, каждый находящийся в жертвенной комнате, оставил свою отметину на теле девушки.
   Все присутствующие были слишком поглощены зрелищем пыток производимых над девушкой, поэтому никто не заметил, как пентаграмма на груди начала медленно изменяться. Сначала символы по углам пентаграммы из непонятных символов сложились в отчетливо читаемые Русские буквы с завитками и вензелями на старинный манер. СТРАЖ. Пентаграмма начала слабо, еле заметно пульсировать и поворачиваться, принимая правильную форму. В центре пентаграммы проступил контур черного скорпиона, затем сменился серо-белой оскаленной волчьей головой.
   Кэс закрыла глаза, уже приготовившись к смерти, все тело было изрезано и истерзано, даже лицо украшали глубокие порезы, оставленные руками маньяков-садистов. Не было сил даже стонать, перед ее внутренним взором открылась пара глаз, таких знакомых, с вертикальным зрачком и горящих, ярким голубым светом.
   ***
   Мой глубокий сон был грубо прерван громким женским, полным боли криком, таким знакомым, даже сквозь искажения боли: - "Помогите, хоть кто-нибудь, помогите!".
   Подскочил, открыв глаза, все та же ненавистная круглая комната с пентаграммой на полу, ставшая темницей, те же стены и потолок, уже опостылевшие за, не знаю, сколько времени, тут не было смены дня и ночи.
   - Это что такое было, снова начинается!? Елки палки, только окончательно с ума мне сойти не хватало для полного счастья! - начал метаться по комнате взад вперед, но даже до стен не мог дотронуться, возникло сопротивление пентаграммы, которое не выпускало за пределы центра.
   Сводящий с ума шепот прекратился, когда очнулся в первый раз, все было тихо, силы вернулись, а жажда крови немного приутихла, не ушла, просто стала терпимой. Некоторое время повторял свои безрезультатные попытки выбраться, в итоге выбившись из сил, уснул прямо на полу.
   - Возвышение, блин! - ругнулся, вспоминая прошедшее время, свои метания и мучения в злополучной темнице.
   - Помоги-и-и! - снова раздался крик Ксении, полный боли и отчаяния. В груди начало расти глухое раздражение из-за невозможности придти на помощь.
   - Да что за ...!? Выпустите сволочи! Р-ромашка, сердце вырву, даже если это не ты, все равно вырву за компанию, раз допустил такое! Найду, кожу на сапоги спущу! - Заметил изменения в окружающей обстановке, пентаграмма начала пульсировать, отбрасывая на стены и потолок яркие алые блики, стены подались назад, на концах лучей появились багрово-черные сгустки плотного тумана. - Ну, наконец-то, хоть какое-то разнообразие! - Сгустки начали изменяться, принимая форму букв СТРАЖ, зависли над лучами пентаграммы. Появилась широкая серебряная полоса, начавшая расходиться в стороны от каждой буквы, огибая пентаграмму по кругу и заключая лучи в кольцо. Буквы опустились, коснулись круга, от них пошли, переплетаясь, тонкие, черные и багрово-алые линии, образуя изящный узор на поверхности круга.
   Пентаграмма в последний раз полыхнула нестерпимым ярко-алым светом и занялась темно-красным огнем, пламя металось, чадя, густым черным дымом. Меня подхватил поток и, выкручивая суставы, закрутил над центром пентаграммы, перед глазами на миг померкло, спину резануло болью.
   Тело мотало из стороны в сторону, в центре столба образованного из черного дыма и огня - Хорошо, что огонь не обжигался! - затем наступил перелом. Столб огня и дыма принял форму воронки, меня затянуло в самый ее центр. Ощущения, словно протащили сквозь узенькую трубу, в общем, не из приятных.
   ***
   Кэс открыла глаза, прошептав неслышно - Этот кошмар еще не кончился. - тело потеряло чувствительность, даря кратковременный отдых, появилось головокружение, перед глазами все расплывалось.
   - Селина, возьми кубок, подойди ко мне и будь готова пройти причащение за труды свои! - прозвучал гулкий бас рогатого, Селина скинув капюшон балахона, подошла к нему, откуда-то из-под алтаря достала серебряный кубок, со странными знаками на нем.
   - Я готова мастер! - девушка вперила горящие лихорадочным фанатизмом глаза в лицо "подруги", пытаясь поймать взгляд затуманенных болью глаз.
   - Серый. - прошептала одними губами Кэс.
   Рогатый ухватился за атам двумя руками и медленно вознес его над головой. Все затаили дыхание, острие устремилось в сердце жертвы, но замерло в миллиметре от груди, будто наткнувшись на невидимую преграду. Музыка смолкла, четверка переглянулась, никто из заднего ряда не заметил этих переглядываний. Рогатый попытался сильнее нажать на атам, тот не только не продвинулся вперед, но начал неумолимо подаваться назад.
   Под сводами жертвенной комнаты, раздался громкий, полный облегчения и торжества клич: - Тьма и Хаос! Свобода!
   Рогатый, все так же сжимая атам двумя руками, с четверкой прислужников синхронно отступил назад, Селина упала в экстазе на колени, задний ряд последовал ее примеру.
   Кэс вздрогнула всем телом, из пентаграммы пошел густой черный дым, быстро принявший форму, из которой соткались очертания человекоподобной фигуры с большими крыльями. Перевернутое распятие, оскверненная святыня, ярко полыхнула, исчезая и осыпаясь горкой пепла. Очертания обрели объем и плотность, затем фигура встряхнулась всем телом, клочки дыма облетели, словно пыль и растаяли.
   Перед взорами обалдевших сектантов предстала приметная фигура. Высокий молодой человек, с большими угольно черными перистыми крыльями за спиной, поблескивающими глянцем. На сгибах крыльев костяные наросты немного загнутые в сторону головы с русыми коротковатыми волосами, рассыпавшимися в живописном беспорядке, из-под которых торчали заостренные кончики ушей. От костяных наростов до кончика крыла шла багрово-красная полоса, испускающая мерное кровавое свечение. Горящие голубым светом глаза с вертикальным зрачком, под нахмуренными бровями, внимательно рассматривали окружающее пространство. Прямой тонкий нос с небольшой горбинкой, надо ртом, с поджатыми губами недовольно морщился. Существо подняло руку и посмотрело на свои тонкие пальцы, оканчивающиеся сантиметровыми когтями, на локтях были шипы, загнутые вверх. Костяшки и фаланги пальцев, тоже заканчивались сантиметровыми шипами, этакий природный кастет.
   При движении, в свете пламени свечей и ламп, блеснули змеиные чешуйки, покрывающие все тело существа, настолько мелкие, что казалось, будто это всего лишь очень загорелая смуглая кожа.
   Существо втянуло носом воздух и оглушительно чихнуло, звук получился особенно громким в полной тишине, послышались нестройные, прерывистые вздохи.
   - Это в какой мир меня занесло? - задумчиво, ни к кому не обращаясь, пробормотал, в меня хлынула столь мощная волна концентрированной темной энергии, что на миг закружилась голова. Волны удушливого липкого страха, исходящего от этих странных существ в балахонах со странной аурой грязно-серого цвета со слабыми зеленоватыми отливами, будто с гнильцой и плесенью, разбавляли волны жутких мучений, витающие вокруг. По ноздрям вдарило запахом свежей крови.
   - В мир твоих верных слуг, о сатана! - истерично проверещала Селина, не сводя с меня фанатичного взора, одаряя тошнотворными волнами слепого преклонения и обожания. Передернувшись, внимательно осмотрелся по сторонам, скользнул взглядом по людям, облаченным в черные балахоны, затем опустил взгляд вниз, посмотреть, на чем это таком липком и скользком стою.
   Взгляд остановился на девушке, судя по общим очертаниям. Она была вся окровавлена, порезы покрывали тело с ног до головы, только глаза и пентаграмма были не тронуты. Глаза очень знакомые, ярко зеленые, затуманенные болью, но от того не менее красивые.
   - Ксения? - вырвалось непроизвольно, девушка лишь на миг зажмурила глаза подтверждая. Глаза в один миг полностью затянуло тьмой, вертикальный зрачок полыхнул адским огнем. - Это что такое? - спросил, указывая на Ксюшку, голосом дрожащим от еле сдерживаемой ярости, причем к ярости умопомрачительно быстро добавилась ненависть, кислотой ошпарившая рассудок.
   - Это наша жертва тебе, о великий! - дала пояснения Селина. - Невинна и чиста, как тебе нравится, убей ее лично!
   Спрыгнув с алтаря и раскатисто расхохотавшись, нагнулся запечатлевая поцелуй на губах Ксении, подмигнул девушке, тихонько шепнув - Потерпи немного, я быстро, и еще одно! - еще раз поцеловал - Закрой глаза, сейчас им будет очень больно! - расплывшись в злой усмешке, обернулся, слизнув с губ кровь, себе под нос пробормотал -Все, крыша уехала, на прощание прошуршав шифером! - пробежался жадным взглядом по людям находящимся вокруг - Ты. - указал на рогатого, самого приметного - Да ты-ты, сс козлиной мордой! - поймал взгляд - Иди ссюда, получи ссвою нагрраду. - Рогатый сомнамбулой двинулся ко мне. Забрав атам, сорвал с него маску, даже не взглянув ему в лицо, вонзил клыки в шею, в голове промелькнуло - "Твари не должны иметь лица!" - пью не спеша, продляя мучения, через минуту отбросил, высушенную до капли мумию. Тело отлетело в сторону, глухо ударившись, рассыпалось в труху, балахон упал бесформенной тряпкой.
   - Сследующщий! - все замерли на месте, с округлившимися от страха глазами, один рванул к двери и тут же осыпался прахом, со злой усмешкой подумал - "Спасибо вам хвостатые предки за подарки, но у меня есть к вам куча вопросов, а претензий и того больше!" - Не взирая на участь своего товарища, к обманчиво спасительной двери бросился еще один, за что немедленно был пригвожден к ней рогами от маски. Тело, слабо подергиваясь, повисло пришпиленное маской, по спине начало медленно расплываться пятно крови. Поток страха усилился невероятно.
   - Возьми меня! - закричала Селина, падая передо мной на колени. - Я буду служить тебе верой и правдой, о повелитель! - Меня перекосило от отвращения, обернувшись, посмотрел на Ксению, губы девушки сложились во фразу: - "Сжалься, не трогай ее". - на миг прикрыл глаза, перед моим внутренним взором пролетает картина недавнего прошлого, темная арка, шприц, бесчувственно осевшая на землю Ксения. Далее последовали глаза этой сумасшедшей, затянутые лихорадочным безумием и крики младенца, над которым она стояла с вознесенным и готовым сорваться в любую секунду ритуальным ножом. Картина сменяется мертвым тельцем ребенка, Селина с пиалой в руках, пьет еще теплую кровь, отрывается и улыбается безумной улыбкой, губы испачканы в крови, из правого уголка рта медленно стекает кровавая струйка. Ярость начала прибывать лавинообразно, покачав головой, не отрывая взора от округлившихся в ужасе глаз Ксении, резко отвернулся.
   - Возьми меня, о великий! - Селина патетическим завыванием напомнила о себе, обернувшись к ней, отшатнувшейся в ужасе от моего оскаленного, перекошенного в ненависти лица.
   Быстрым движением оглушил Селину, со словами - У меня к тебе отдельный счет сука безжалостная, погоди немного! - подобрал с пола бессознательное тело, затем швырнул на порог небольшой двери, повел плечами осматривая замерших сектантов, зло бросил - А теперь, - размахнувшись, вогнал ритуальный нож по самую рукоять в косяк двери, блокируя ее намертво, закончил предложение - понеслась!
   Расхохотавшись, кинулся в самую гущу сектантов, по пути смахнул крыльями пару голов, тела задергались, орошая из обрубков кровью все вокруг, головы закатились под алтарь. В рядах сектантов вспыхнула паника, поднялся крик, они начали бессмысленно метаться по комнате. Не останавливаясь, вогнал шип на локте в висок следующему, второй рукой пустил веерную волну энергии, сектантов раскидало в стороны. Еще трое осели на пол пылью. Двоих, попавших в центр волны, живописной картиной размазало по стене, только мозги с кровью и внутренностями брызнули в стороны. Взгляд упал на масляную лампу, легкий посыл энергии и трое орут в мучениях под полыхающим пламенем. Разворот, движение крылом и на пол летит расчлененное в талии тело, верхняя часть еще не осознавшая свою смерть, скребет ногтями по полу. Последние двое упали на колени, умоляя о пощаде и обливаясь слезами.
   - Пощади, князь! Молю! - выли они в унисон.
   - Труссы, мерзкие гнойники, даже не попыталиссь ссражаться за ссвои жалкие жизни! - отвернулся, сектанты осыпались прахом, сходил за ритуальным ножом, плотно засевшим в двери, вытащил и подошел ко все еще связанной Ксении, девушка смотрела на меня округлившимися от ужаса глазами. Закрыв глаза, медленно досчитал до десяти, успокаиваясь, волна ярости неохотно отступала в глубь сознания, открыл глаза, уже вполне нормальные, если можно так выразиться.
   - Не бойся меня, кнопка, я тебе ничего не сделаю. Извини, что тебе пришлось присутствовать при этом. - говорил осторожно перерезая путы, затем подхватил ослабленное тело девушки на руки. - Пойдем отсюда, я тут немного намусорил. - Оглядел побоище, забрызганное кровью, мозгами и кишками, передернул плечами. Взгляд Ксении немного оттаял. Сзади послышался тихий стон с каким-то бульканьем. - Черт! - положил девушку обратно на алтарь - Совсем эта тварь из головы вылетела.
   - Не убивай, помоги ей, пожалуйста! - попросила Ксения еле слышным шепотом, мольба в глазах читалась невооруженным взглядом.
   - Нет! - резко ответил, качая головой, глаза начали медленно затягиваться тьмой. Ксения обреченно вздохнула, отводя залитые слезами глаза в сторону. - Знала бы, что эта гадина сотворила, согласилась бы со мной, к тому же она, а ни кто другой затащила тебя на сабантуй к садистам на развлечение, затем резала, своими собственными руками наносила порезы на твоем теле! Неужели ты, Ксюха, это сможешь простить?!
   Губы девушки сложились в неслышном - Да. - Ксения смотрела прямо, уверенно, не отводя глаз в сторону.
   Покачав головой, пробормотал - Ты прямо святая, Кнопка. - затем вперивший ей в глаза зло бросил - Зато я не такой! - подошел к Селине, пытающейся встать на подгибающиеся ноги, открыв дверь каморки зашвырнул ее внутрь. Селина влетела в комнатку с единственной дверью, ударившись о противоположную стену и перевернув что-то там, упала на цементный пол. Вернувшись к Ксении, взял девушку на руки, после чего пнул алтарь, блокируя дверь импровизированной темницы. - Пусть там подыхает, твоя "подружка" никогда больше не увидит белого света, издохнет в четырех стенах!
   Посмотрев на Ксению, прикрывшую обессилено глаза, пробормотал обеспокоено - Черт! Тебе помощь необходима, вся в порезах, зеленоглазка. - поднявшись по каменной лестнице наверх, остановился перед второй дверью, прислушиваясь - Никого кроме нас не осталось, это хорошо, больше не придется убивать, ... сегодня.
   Вышел в широкую залу, с облупившейся фреской, изображавшую когда-то картины из священного писания, все было замазано кровью, алтарь разбит, все изображенные распятия замалеваны или ободраны. Все стены покрывали перевернутые пентаграммы с, опять же, перевернутыми распятиями и козлиными головами в центре, всюду валялись кости, автоматически отметил, что запах только животной крови, человеческой не было. Посмотрел на Ксению, безвольной куклой повисшую у меня на руках, прокомментировал - Девчонка держится на одном только упрямстве, кровь из ран сочится, не сворачиваясь.
   Бросив еще один взгляд вокруг, пробормотал задумчиво - Надо срочно что-то с тобой делать, умрешь ведь, я себе этого не прощу! - Быстро пересек залу, крылом приоткрыл дверь, на улицу, по близости не было ни одной машины, только снег, лес, никакого жилья и середина ночи. - Твою мать! Как же они сюда добирались? Опять вертолеты или бураны? - Вниз спускаться не хотелось совершенно - Ксении на уличном холоде однозначный конец, замерзнет.
   Ксения начала прерывисто дышать, губы посинели, глаза открылись на пару мгновений, но осмысленного выражения в них не было, снова закатились. Девушка, находясь еще в сознании, начала тихонько постанывать.
   Лихорадочно соображал, что делать - Летать еще не пробовал, хотя знаю, что могу. Первый же полет, закончится для нее смертью, машин и жилья по близости не наблюдается. Оставить ее здесь, а самому лететь за помощью, тоже не вариант, просто не успею, а Ксюха попросту замерзнет или истечет кровью. - вспомнив об этом, укрыл своими крыльями, пробормотав - Перья теплые.
   Зацепившись за эту мысль, воскликнул - Перо, точно! Моя кровь мощное целительное средство, я же ведь высший! Кровь не усвоится полностью, но перед отторжением успеет заживить все раны.
   Осторожно плюхнулся на пол, одно крыло на колени, на него тело девушки, вторым прикрыл сверху. Выбрав перо внизу крыла побольше, выдрал, вздрогнув от резкой боли.
   - Ура, полое! - попробовал срезать концы ритуальным ножом, ничего не получилось, пришлось откусывать. Полоснул когтем себя по запястью, порвав жилы, плеснул Ксюхе на кожу, никакой реакции, пробормотал - Слишком слаба.
   - Не уходи славница! Не сдавайся! - Ксения была уже одной ногой на пути к черте. Из моей груди вырвалось рычание. Снова полоснул себя по запястью, вставил один конец пера себе, а второй вогнал Ксении в вену.
   Девушка начала таять на глазах, образно выражаясь, кровь высшего вампира исцеляет, но энергию для этого берет из самого тела исцеляемого. Щеки Ксении ввалились, выступили ребра с тазовыми костями, четко обозначились суставы. Раны начали быстро затягиваться, дождавшись этого момента, убрал перо, Ксения и без того была маленькая и худенькая, а после лечения вообще стала похожа на жертву "Освенцима". Раны сомкнулись, не оставив и следа, только маленький полумесяц бледного шрама на левой руке напоминал о кошмаре, отчетливо выделяясь на фоне тела всего забрызганного кровью, и болезненная, буквально дистрофическая худоба. Через несколько минут, показавшихся вечностью, Ксения начала приходить в себя, начал колотил озноб, спустя пару минут открыла глаза, уже без того тумана боли, который их очень портил.
   - Как ты себя чувствуешь, славница?
   - Тошнит. - девушку скрутили спазмы, быстро поднял ее, Ксению начало выворачивать. Из желудка начала выходить не принятая телом кровь, густыми тягучими сгустками. Зашлась кашлем, через пару минут затихла и повисла совершенно ослабленная. Присмотревшись к ее ауре, про себя сделал заключение - Слабая, почти прозрачная. - искра дара, мерцала в груди затухающим, маленьким светлячком. Взяв атам, кольнул кожу на плече, Ксения слабо дернулась.
   - Не волнуйся, всего лишь помочь хочу, светлячок. - плотно зажал ритуальный нож в кулаке, начиная медленно, по капле, вливать в нее энергию, Ксения удивленно охнув, расслабилась. Спустя некоторое время озноб прекратился, аура уже не напоминала истаивающий утренний туман, но была вполне плотная, правда с множеством разрывов, в местах бывших ран.
   - Теперь твоя жизнь вне опасности, потом, когда немного окрепнешь, нужно будет подлатать твою ауру, тогда будешь совершенно похожа на дикую лилию. - улыбнулся, вздохнув с облегчением.
   - Эдельвейс. - прошептала девушка.
   - Чего? - переспросил.
   - Мой любимый цветок - эдельвейс. - задумчиво прошептала Ксения, затем продолжила - Ты меня уже второй раз спасаешь, спасибо. - проложила голову мне на плечо. - Хотела бы забыть весь этот кошмар, да не получится. - пробормотала со вздохом. - Зря я не верила, что они магии обучают, вон что вытворили. Тебя из ада притянули, послушайся я Селину, может, и обошлось бы все, как ты думаешь? - отрицательно покачал головой. - Селина меня все звала в эту секту, может, если бы пошла туда, все могло повернуться по-другому?
   - Вряд ли, а Селина это кто? - Ксения ощутимо содрогнулась, от девушки пошла волна страха.
   - Это, та, которую ты запер. - Ксения, шмыгнув носом, осуждающе на меня посмотрела. - Селина принимала непосредственное участие в ритуале, использовала свою магию.
   - Ничего подобного, эта .... . Извини, Ксюшка, в общем ни в них, ни в их идиотском ритуале не было ничего магического, меня призвала именно ты, и никто другой. Сила есть только в тебе, но никак не в них. - Ксения подняла на меня глаза.
   - Как это? Хочешь сказать, что я ведьма? - нахмурила брови, чуть отстранилась, вперившись требовательным взглядом мне в глаза, страх немного ослаб. - Кто ты вообще такой и откуда взялся? Тогда, как из воздуха появился в виде огромного волка, сейчас, из какого-то дыма в образе ангела смерти? Кто ты? - девушка так забавно сверкала глазами, что невольно ею залюбовался. - Ты явно не оборотень! Кто ты, демон? - Получилось весьма комично, крылатый парень сидит посреди старой, заброшенной оскверненной церкви, держит на руках, худющую девушку, укрывая своими крыльями. Оба покрыты с ног до головы запекшейся кровью, девушка громким шепотом допрашивает парня.
   - Не все сразу, славница. - С трудом собрал мысли в кучу. - Да, ты можешь считать себя ведьмой, я же тебе еще в поезде говорил, что у тебя дар есть, по мне так все женщины ведьмы. - Ксения недоверчиво хмыкнула. - Не веришь?
   - А ты бы на моем месте поверил?
   - Странная ты какая-то, боишься меня, но перед мнимой смертью зовешь именно меня. Видела во всех видах, но при этом не веришь, что являешься магом, еще ничего не умеющим, правда, а твой дар только-только проснулся, но, тем не менее, ты маг, Ксюха. Посмотри на себя, как ты объяснишь свою худобу и исчезнувшие раны? - девушка нахмурилась, но не ответила. - Что ты там еще спрашивала? Кто я? - Ксения кивнула. - Высший оборотень, высший вампир и еще много всего, а если все вместе, черти что если честно. Истинные драконы сами толком не понимают, что я такое и с чем меня едят. Они меня просто представителем нового вида обозвали и отправили обратно в тело. Никогда в аду не был, и как-то не горю желанием туда попасть. - ухмыльнулся, посмотрев на озадаченное личико - Хотя наверное мне прямая туда дорога, даже спуск смазан кровью, чтобы легче скользилось по наклонной. В общем, не обольщайся наличием у меня крыл, не ангел, если только смерти, а в рай попаду, если только штурмом взяв врата, добром туда вряд ли пустят. - насторожился, вспомнив пентаграмму, через которую так грубо вытащили из темницы, приподнял крыло и посмотрел ей на грудь, в голове пронеслось разъяренное - "Сволочи! Даже суженую подобрали соответствующую!"
   - Ты чего вытворяешь, оборотень крылато-озабоченный!? - Возмутилась девушка, пытаясь схватить крыло и прикрыться, ничего не получилось, слишком слаба, даже руки приподнять, толком не вышло, чем моментально успокоила.
   - Да не кипятись ты, не пристаю, итак уже все видел, к тому же не в том ты состоянии, чтобы меня заинтересовать в сексуальном плане, лучше посмотри на свою грудь. - Ксения скосила обиженные глаза, на груди в районе сердца красовалась татуировка серебряного цвета. Пятиконечная пентаграмма, заключенная в круг. В центре пентаграммы располагалось изображение белоснежного дракона.
   - Откуда она взялась? - спросила, посмотрев на меня с недоумением.
   - Оттуда, откуда и моя. - девушка скосила глаза мне на грудь, оценивая мою татуировку, снова посмотрела в глаза.
   - Я теперь тоже буду такой же, как и ты? - в глазах появились слезы.
   - Нет, Ксюха, мы с тобой полные противоположности. Единственное сходство в крови оборотней, больше ни в чем. - ответил пожав плечами, снова укрыл крылом, смахнул пальцем слезинку покатившуюся по ее щеке, оставляя след на запекшейся крови. - Пока голову особо не ломай, все узнаешь, когда с тобой начнет твориться что-то непонятное.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Понятия не имею, может, глаза изменятся, может, станешь хорошо видеть в темноте, может еще что-то, не знаю. Оборотнем станешь в любом случае, помнишь, говорил в поезде, что ты можешь обратиться? - девушка неуверенно кивнула. - Так вот, после того, как влил своей крови, отчетливо чувствую в тебе голос крови, хотя черт его знает, может и обойдется? - немного расслабился. - Нам с тобой, славница, надо сейчас думать, как отсюда выбираться, чтобы ты не померла по дороге. А если захочешь, потом все расскажу, что сам знаю, когда будем в более благоприятной обстановке.
   - С чего это я должна помереть? Просто уйдем отсюда и все.
   - Без одежды? Я-то ладно, мне квадратно, не замерзну и на северном полюсе, а ты? Да еще тощая, как не знаю кто, если только крыльями могу попробовать прикрыть. А хотя стой, сейчас спросим, куда твои вещи дели, и где машины, или на чем они сюда добирались.
   - У кого, ты ведь сам говорил, что никого кроме нас тут нет? Если только Селину спросишь. - после этих слов глаза Ксении потухли.
   - Тут семнадцать призраков тусуется, ... попозже еще один к ним присоединится. - девушка посмотрела на меня с сомнением, затем помрачнела. - Есть, они есть, не переживай, это вся здешняя сектантская братия, которая пыталась тебя в "жертву принести", скорее просто пытались убить весьма неаппетитным способом. - оглядевшись по сторонам, увидел призраков, маячивших не далеко, толпящихся кучкой возле входа в подвал. - Ты! - обратился к ближайшему призраку неопределенного пола - Где ее вещи?
   - Выбросили еще в городе, они нам были не нужны. - ответил призрак, в голосе сквозило равнодушие.
   - А где транспорт, на котором сюда добирались?
   - Приехали на автобусе, все в разное время, сюда пришли пешком, десять километров от остановки в лесу.
   - У-у е! - "Дух, приковываю тебя к сему месту на сто лет, с этого мига и до скончания срока!" - повторил ритуальную фразу еще шестнадцать раз, про себя, Ксении этого не зачем знать.
   - Ты чего?
   - Да так, ничего, выкинули твои вещи. Придется выбираться, как есть, если только не хочешь примерить что-нибудь с чужого плеча. - Ксения отрицательно помотала головой. Пожав плечами, поднялся и после пятнадцати минут выкручивания суставов в крыльях, кое-как прикрыл Ксению, девушка вольготно устроилась на руках, прислонившись к груди. - Ну что, поехали?
   - Поехали. - Ксюша немного повозилась, устраиваясь поудобнее, в своеобразном перьевом коконе, над крылом торчала только макушка с глазами, еле слышно всхлипнула.
   Вышел за порог заброшенной церкви, в холодную северную ночь заполярья, под редкие звезды ночного неба, ветра не было. Ушел не оглядываясь, дорога вела вперед, давно не езженная, поросшая маленькими березами и осинами, кое-где встречались засохшие кусты, какой-то травы, точащей из-под снега. Изредка встречались чахлые ели, размером по колено. По бокам дороги чернел лес.
   - Тебе не холодно?
   - Наоборот, мне тепло и уютно. - Ксения на миг высунула нос, из-под крыла донеслось. - Необычная ситуация, нет, беспрецедентная, я голая, наедине с голым парнем, еду у него на руках, при этом закутанная в крылья, расскажи кому, не поверят!
   - Похоже ты пришла в себя, раз можешь шутить над собой. - рассмеялся. - Слушай, ты своего идиота не отшила еще? А то мое предложение в силе, только тебе уже самой нужно меня об этом попросить, я дважды не предлагаю. - Ксения снова скисла.
   - Давай потом поговорим об этом, не могу забыть, как ты с ним на дискотеке поступил, а потом возле бара, когда подстерег его. - напряг память припоминая подробности.
   - Что тут обсуждать, они тогда за дело получили. - Ксения нахмурилась. - Тогда они меня подстерегали, а не я их. Со мной была девушка, она-то твоему Ромашке и съездила по зубатине.
   - Да ладно тебе, хватит врать, Серый, мне Рома все рассказал! - после этих слов ревность потекла по жилам, распаляя ненависть.
   - Ксюха, - девушка замерла, почувствовав напряженные мышцы и злые нотки в голосе - если бы я его подстерегал, то ты никогда бы не увидела его живым. Не буду скрывать, я хотел его убить, еще тогда на дискотеке еле удержался, чтобы не размозжить ему череп, и до сих пор хочу! Ревность, мать ее! - Девушка не сказала ни слова, постепенно закрыла глаза, затем и уснула.
   Ходьба босиком по снегу, немного остудила полыхающую ревность, позволяя рассудку возобладать над чувствами. Шел, размышляя на ходу - "Да что, черт возьми, со мной происходит?! Стоит учуять кровь, как начинает клинить, а если глотну, так вообще башню сносит напрочь! Нет, то, что я вампир на какую-то часть понятно, но не может же быть, чтобы все мои предки по вампирской линии были безбашенными бойцами, ведь кровь мне постоянно пить не надо, она просто альтернативный источник энергии, а не наркотик! Хотя с другой стороны, может, поэтому постоянно ее не пили, из-за вот такого вот эффекта? Кто бы дал ответ?"
   - "Ладно, кровь, пока опустим, возникает сам собой следующий вопрос - почему превращаюсь в монстра, как только заходит речь о жестокости по отношению к ребенку? Чисто по-человечески понятно, но не до такой же степени! Когда мелкоте помогал, завелся только от одной мысли, что дети могли погибнуть, о Селине вообще молчу. Остановило только присутствие Ксюхи, не будь ее, эта гадина подыхала бы не одни сутки в жестоких мучениях! Умом понимаю, что таких тварей нужно стирать с лица земли, но так ведь не уподобляться же им?! Понимаю, что добро от цвета не зависит, но я же темный, в конце концов! Циник, прагматик, порою бессердечный тип, не маюсь совестью по поводу убийств, мною совершенных - все признаки темного, разве нет? Но возникают "но", обеляющие меня любимого, а именно: помог детям - это раз, сыграл доброго самаритянина, помогая вытолкать машину из сугроба - это два. Ну, тут ладно, помогал детям, а не родителям, или нет?" - запнулся об эту мысль, пораскинув мозгами, продолжил. - "Нет, все же детям".
   - "Леху с Ленкой вытащил понятно зачем, мне нужно было влиться в "Семаргл", с положительными отзывами людей непосредственно завязанных на этом деле, а их спасение прошло довеском, но тоже из понятного желания помочь. Значит, это за доброе дело не совсем считается, или нет? Ладно, пятьдесят на пятьдесят".
   - "И под воображаемые фанфары переходим к сладкому - спас девчонку, опять же чисто по-человечески понятно, я мужик, обязан становиться на защиту противоположного пола - это три. Втрескался в нее, по самое не хочу, что злит и бесит! Мелкая еще, хоть Ксюхе уже двадцать, кстати, надо будет не забыть поздравить, внутренне еще ребенок ребенком, а наи-ивная, ну прям дите малое!" - бросил взгляд на спящую девушку - "Даже после всего, что с ней случилось, не потеряла веру в добро, причем белое-белое, аж глаз режет! Не понимает, что добро должно быть оснащено кулаками, богатым колюще-режущим инвентарем, а еще лучше и чем-нибудь огнестрельным за пазухой со взрывчаткой в заднем кармане в придачу! Такие вот жизненные реалии, блин! Рыцаря в сверкающих доспехах ей подавай! Да невозможно остаться в этих самых сверкающих доспехах, обязательно в ходе спасения очередной "принцески" зальешь кровью не один раз, ну и где все это сверкание останется после этого?"
   - "Что в итоге? Кто я?" - всерьез озадачился вопросом - "По всему выходит - я что-то непонятное серого цвета, ну туда ни сюда, е-мое. Угу, только подтвердил собственные выводы. Страж Смерти! Вампир, орк, оборотень, блин! Есть все, но при этом ни-то ни-се, марионетка одним словом, игрушка в руках Драконов! Ведь, гады даже не скрывали, что контролируют, чуть ли не каждый шаг! Угу, забота, как же!" - злость начала разгораться с новой силой - "Поводок это, а не забота! Даже суженую подобрали соответственную!" - еле удержался от того, чтобы не раздавить свою ношу - "Ладно, Ксюха сама не более чем игрушка, не стоит изливать на нее свою злость". - попытался успокоиться.
   - "Ладно, потом разберемся". - подумал топая вперед. Шел три часа мерным шагом, по щиколотку в снегу, время от времени поскальзываясь.
   - Хорошо еще снега мало выпало! - буркнул себе под нос, тупая ходьба успокоила.
   Вдали показался просвет, послышался звук работающих двигателей, осторожно двинулся вперед, на дороге, возле обочины стояли две машины, фары потушены. Стекла тонированные, по два человека в машине, замер, обратившись в слух.
   - Водилы сказали, что где-то на этом участке дороги людей последние две недели высаживали, очень часто, но на карте нет ни одного поселения в этом районе. - послышался знакомый, раздраженный голос Ильи. - Девочки, у вас как, есть что-нибудь?
   - Ничего, сигнал маячка где-то в этом районе пропал, сейчас на мониторе пусто. - послышалось со второй машины. - Виктор Павлович, Алексей, что со спутниками? - в ответ треск рации.
   - Черт! Какие-то помехи, ничего не слышно, и сотовой связи нет, что делаем? - процедила Лиза, из машины с Леной.
   - Что еще делать? Оставляем двоих дежурить, вдруг кто-нибудь из них появится, другие двое вдоль дороги покатаются, посмотрят. - губы непроизвольно растянулись в улыбке, в голове промелькнуло облегченно - "Как же я вам, ребята, рад! Не придется далеко топать, главное, чтобы Костя палить сдуру не начал".
   Как только подошел к машине, дверь распахнулась и в следующий момент из салона выскочила Лена.
   - Серега, ты живой! Где пропадал? Что с тобой случилось? - зачастила девушка, хотела кинуться мне на шею, но наткнулась взглядом на странную конструкцию, разобрать в темноте не смогла и только спросила. - Что это?
   - Живой-живой, Лен, будь другом, открой заднюю дверцу. - не спуская с меня горящего тысячью вопросов взора, молча открыла дверцу. Распахнув крылья, быстро запихнул Ксению в салон теплого "властелина колец", девушка даже не проснулась, лишь что-то невразумительно пробормотала. Лиза замерла на месте с широко распахнутыми глазами, не проронив ни слова, ни звука.
   - Ты откуда ее припер, да еще в таком виде? Что это за фигня у тебя на спине? - взорвалась Лена вопросами, покачав головой с нахмуренными бровями, достала плед и укутала девушку. Захлопнув дверцу, стала рассматривать крылья.
   - Крылья, разве не видно? - со стороны второго джипа послышались звуки открываемых дверей, затем торопливые шаги. Илья быстрым шагом приближается к нам, Костя замер возле дверцы, судорожно сжимая в руках короткоствольный "Калашников".
   - Константин, иди сюда, и не вздумай стрелять, девочку разбудишь. Что замер Ромео? Давай, ножками-ножками. - Костя дернулся, было бежать, покачав головой, продолжил. - Не будь трусом, Костя, поговорить нужно. - повернувшись к Лене с Ильей, обратился к ним - Ребят, вы меня тут разыскивали или что, чего на дороге третесь?
   - Операция у нас. - ответил Илья, на миг опередив Лену - Сектантов разыскиваем. - Лена утвердительно кивнула.
   - А чего сними, собираетесь делать? - поинтересовался, раздумывая про себя - "Блин! Угораздило же! Ой, как некрасиво получится, если они за ними следить собирались! Придется как-то выкручиваться, ладно, посмотрим, что мне тут споют".
   - Всей секте выписан билет в один конец, зачем еще они нам сдались? - ответила Лена, я перевел дух, про себя подумал - "О, как! Значит, красиво получилось, да как удачно-то, прямо подарок небес, какой-то, хотя наверняка хвостатые свои шаловливые лапки приложили!"
   - Все в порядке! - воскликнул, широко улыбаясь - Отбой, операция прошла успешно.
   - Чего!? - хором возопили ребята, Лиза вылезла из машины, вся дрожащая, и на нетвердых ногах двинулась в нашу сторону, встала немного в стороне, лицо бледное, про себя подумал - "Красота!". - Костя медленно, бочком подошел, встав рядом с Лизой, подхватил ее под локоть, в голове вновь промелькнуло - "Ну прям идиллия!"
   - В общем, так, вот по этой дороге. - ткнув большим пальцем себе за спину, указал на дорогу, по которой вышел. - Идите по моим следам, там будет заброшенная церковь, в подвале ваши сектанты, я немного раньше успел. - ребята уставились на меня с открытыми ртами, ухмыльнулся про себя - "Дети, право слово!"
   - А она? - Лена кивнула в сторону машины.
   - С алтаря, в последний момент снял, девчонку хотели в жертву принести. - ответил пожав плечами, про себя подумал - "Блин, снова придется начальству память править!" - окинул взглядом удивленные лица - у Лены с Ильей, и напряженно-обреченные - у Лизы с Костей, подумал - "Ребятам тоже. Ну и ладно". - пожав плечами, продолжил - Туда можно на машине проехать, снега не много, только осторожно, ямки есть. Это не далеко, всего километров десять, не больше. А мы пока тут тесной компанией пообщаемся. - Лена с Ильей не шелохнулись. - Да валите, давайте, задолбался уже с голой ж..ой под луной бегать! Нам тут тет-а-тет поговорить нужно! Ну, чего замерли, дуйте! - начал потихоньку заводиться, в зрачках медленно разгорался огонь.
   - Да ты чего? - спросила Лена, посмотрев на меня, не дождавшись ответа, повернулась в другую сторону - Ребята, что происходит, может мне кто-нибудь сказать? - переводила обеспокоенный взгляд с одного на другого.
   Обняв девушку за плечи, пояснил - Леночка, машина там, - махнул рукой в сторону машины - а значит твоя сексуальная попа, должна находиться в ней. - улыбнувшись подтолкнул девушку в сторону машины, обернувшись к Илье, поинтересовался елейным голосом - Илья, тебе особое приглашение нужно?
   Лена с Ильей неуверенно повернули в сторону пустого авто, медленно погрузились постоянно оглядываясь на нас: Лену с Костей, обреченно повесивших головы и меня, машущего на прощание рукой с широкой улыбкой на лице, тихо заурчал двигатель, ребята уехали.
   - Костя, положи каку на землю, бесполезно, сам прекрасно знаешь. - Костя, разжал пальцы, автомат упал в снег, в машине завозилась Ксения. Открыв дверцу, заглянул в салон, девушка сидела, рассматривая плед с салоном машины удивленными сонными глазами.
   - Не волнуйся, это свои, скоро в город поедем.
   - Хорошо. - отозвалась Ксения, закутываясь еще поплотнее в плед.
   Закрыв дверцу, взял под руки парочку и приобнял крыльями, ребята ощутимо дрогнули, чем вызвали непроизвольную улыбку, обратился к ним - Не дергайтесь, в миг голов лишитесь, давайте-ка отойдем, поговорим. - двинулся в сторону от машины, увлекая их как на буксире, подталкивая крыльями в спину.
   Отошли на несколько метров. - Итак, что скажете в свое оправдание, только по очереди, друг друга не перебивать! Лиза, ты девушка, значит, первой начинаешь изливать душу. Ты, Костя, молчишь в тряпочку, тихо внимая, даже вдыхая через раз! - посмотрел на Лизу, откровенно забавляясь ситуацией.
   Состроив сосредоточенное лицо, что весьма забавно смотрелось на фоне бледной кожи, начала - Я тебя боюсь. - выдавила из себя, опустив глаза.
   - Ну, это для меня не секрет, дальше что?
   - А что дальше? - Лиза вскинула голову, на щеках заиграл лихорадочный румянец - Что ты хочешь услышать? - глаза засверкали, в голове промелькнуло - "Как очаровательно! Нет, ну почему втрескался не в тебя, а в ту мелкую кнопку, что сейчас сидит в машине?" - тем временем Лиза завелась, начала выговариваться - Ты чудовище, пьешь человеческую кровь, это омерзительно! - вскричала девушка - А я? Я кто после этого? Я спала с тобой! Целовала, а ты этим ртом пил кровь! - Лиза разрыдалась.
   Повернувшись к Косте, замершему с лицом белее мела и сверкающими ненавистью глазами, тихо, проникновенно обратился к нему - Костя, дружок ты мой ситцевый, не дергайся, кишки на шею намотаю, честное слово! - Костя опустил голову, сжав кулаки и стиснув зубы от бессильной злости, ухмыльнулся про себя - "Учись выдержке, дубина, дольше проживешь!" - обернулся к Лизе, тепло улыбнувшись, продолжил - Странные, вы, создания - женщины, и так вам не эдак, и эдак вам не то! На все твои доводы ответом будет - да. - Лиза подняла на меня глаза, залитые слезами, тихо всхлипывая - Но!... Но только с человеческой точки зрения, я же не человек больше, хотя таковым себя считаю до сих пор. - и добавил скорее для самого себя - По старой привычке наверное? Лиза, я вампир, самый настоящий, пью кровь, обожаю сырое мясо, один раз даже человечинкой закусил, было такое дело. - Лиза отшатнулась, услышав подтверждение словам Лены - Но, уверяю тебя, дай мне выбор: людоедство или запеченное мясо, не сомневайся, выберу запеченное мясо. Что на счет крови, так чего тут омерзительного? Обычный пищевой продукт, который используют в приготовлении колбас и еще чего-то не помню, чего именно, я просто предпочитаю сырую, только и всего. - в глазах девушки сквозило неприкрытое сомнение - Что до того, что спали, так нам было хорошо вместе, разве нет? - сдавил плечо дернувшегося Кости в предупреждении - Только честно.
   - А гипноза не было? - тихо спросила Лиза, рукавом утерев покрасневший нос, на что со всей убедительность отрицательно покачал головой. Опустив виновато глаза, девушка пробормотала еле слышно - Было.
   - Ну вот, было же! Так чего плакать и биться головой о стену в истерике? - воскликнул, широко улыбаясь, обернулся к Косте, вновь дернувшемуся. - Костя, ты меня достанешь, точно ведь прикончу! - снова повернулся к Лизе. - Ну и кто ты после этого? - тут же начал отвечать - Лиза, ты обычная девушка, очень красивая девушка, с отличным характером, почти не дама "стервей", а совсем наоборот, даже жалко, что в тебя не влюбился. - тихо всхлипнув, Лиза улыбнулась - Что было, то было, ни о чем не сожалей, просто не о чем сожалеть!
   Повернувшись к Константину, критически осмотрел молодого человека, в миг подобравшегося, стоящего с напряженной спиной и смотрящего прямо мне в глаза. Улыбнувшись, спросил, чем сбил с толку - Костя, ты вообще стрелять умеешь? - Костя растерялся, неуверенно кивнул - А мне кажется, что нифига не умеешь! - в глазах загорелся синий огонь - Ты, мазила косорукая, с первого раза в сердце попасть не мог?! - схватил Костю за горло, подвесив на вытянутой руке. Лиза, с воплем раненой антилопы, повисла на той же руке, стряхнув девушку на снег, от чего Костя застонал, обратился к ней. - Лиза, не лезь, когда не тебе нотации читают! - встряхнув Костю еще разок для профилактики, продолжил. - Ты, блин, Отелло, недоделанный научись для начала стрелять, а потом уж иди убивать конкурентов на пути к сердцу девушки! - обратился демонстративно-делано к Лизе - Нет, ты только представь! Этот ревнивец косорукий, вместо того, чтобы придушить тебя со словами: "Молилась ли ты на ночь, Дездемона?", идет сверлить отверстия пулями в моем горячо любимом теле, но при этом не может попасть куда надо! Мало того, Костика пришлось, чуть ли не уговаривать нажать на спусковой крючок!
   - Ч-чего? - пробормотала Лиза, сидя на снегу с округлившимися глазами, непроизвольно прикрыла ладонями свою шею - З-зачем меня душить?
   - Лиз, ты хоть знаешь такого тупого мавра по имени Отелло, которого каким-то с..ным платочком развел Яго? Отелло, обливаясь слезами, сначала придушил Дездемону, предварительно поинтересовавшись, молилась ли бедняга на ночь, после чего прирезал, Шекспир писал, что мавр хотел оборвать ее мучения, но лично я думаю - для того чтоб наверняка прибить.
   - З-знаю. - неуверенно ответила Лиза, не предпринимая никаких попыток подняться.
   - И я знаю, красивая, между прочим, история, вот только наш дражайший Костик по ходу дела классикой никогда не интересовался! - снова повернулся к безмолвствующему молодому человеку. - Ладно, хватит лирики, Костя, запомни на будущее, если решил кого-то лишить жизни - убивай, хотя спасибо что не в спину стрелял, но все же, раз взял в руки пистолет - стреляй, потом сожалеть будешь. Взял нож - режь, будешь сомневаться в своих действиях - не выживешь, не все такие добрые как я. - с этими словами разжал пальцы, Костя упал на снег, глядя на меня округлившимися от удивления глазами.
   - Н-но как же? Я ведь убить тебя хотел! - пробормотал Костя.
   - Кишка тонка, ты уж извини, влюбленное создание, я тебя просто использовал, заставил выстрелить, специально наговорил всякого, чтобы вывести из себя, а то не смог бы нажать на курок.
   - З-зачем?! - Костя впал в прострацию.
   - Ну не самому же стрелять! Суицидальных наклонностей как-то не замечал за собой, тем более ты так удачно попался под руку с пистолетом наготове. В общем, как говорил кот Леопольд: - "Ребята, давайте жить дружно". Костя мы вроде как все выяснили, путь открыт, дерзай, но с тебя большая, такая бутылка абсента, или нет, ящик. - прикрылся крыльями как плащом, отворачиваясь к машине, увидел как Костя немного помявшись, подошел к Лизе, на лице читалась торжественная решимость. - Вы, голубки, пока пообщайтесь, а я слетаю, посмотрю, куда Илья с Ленкой запропастились.
   Расправил крылья, присел и подпрыгнул, делая быстрые взмахи, взлетел, дыхание перехватило, сердце ухнуло в пятки. В начале летел, дергаясь из стороны в сторону, постепенно привыкая к новому ощущению, постепенно начал выравниваться. Всего захватило чувство свободы, легкости и необычайной эйфории, ветер обдувал лицо, охлаждая разгоряченные щеки. Сердце выскакивало из груди от переполнявшего чувства восторга, попробовал выполнить маневр, сосредоточившись на нем, не заметил очень быстро приближающуюся сосну. Только успел прикрыть глаза руками, как со всего маху, ломая колючие ветви, встретился со стволом дерева, на голову и плечи упала шапка снега. Осторожно выпутавшись спустился. Взмахнул крыльями, стряхивая иголки и сучки с перьев.
   - Я же не птица. ... Вот дятел недоучка! Как же рулить, хвоста-то нет? - в задумчивости расправил правое крыло, рассматривая, попробовал пошевелить.
   - А вот вы где! - воскликнул, обрадовано поворачивая рулевые перья внизу крыла, мимоходом отметил, что вырванное уже отросло. Немного потренировался, вылез на открытое пространство и снова взлетел.
   Принял решение - С маневрами немного повременить надо, слишком твердое и неожиданное приземление получилось! - Взлетев немного выше, полетел вдоль дороги, скорость высокая, спустя некоторое время показалась заброшенная церковь, деревянная, без распятия на куполе. Лена с Ильей только подъехали, вышли из машины, направляясь к дверям. Решив немного пошутить, плавно приземлился сзади, обдав волной воздуха. Ребята синхронно обернулись, Илья направил на меня автомат, Лена схватилась за кобуру. - Спокойно, вы чего такие нервные?
   - Будешь с тобой спокойным, как же! - проворчал Илья, опуская дуло своего оружия.
   - Что с Костей и Лизой, они живы? - спросила Лена, напряженно смотря мне в глаза.
   - Живы они, ничего им не сделается. Они сейчас разговаривают о высоком, .. наверное, или уже плавно перетекли в горизонтальное положение, если Лизет ответила Косте согласием. - Лена вздохнула с облегчением, Илья недоверчиво хмыкнул. - Я серьезно, когда улетал, Костя к ней подходил с самым решительным видом, Ромео блин!
   - Что они такого натворили, что ты готов был их поубивать, если не секрет конечно? - В глазах Лены, отражалось неприкрытое любопытство.
   - Лизет начала загоняться по поводу моих пристрастий в хищной кулинарии. Выяснили все, Костя, обалдуй косорукий, не смог попасть мне в сердце с первого раза, а получить несколько пулевых отверстий, в сопровождении боли, знаешь ли, не очень-то располагают к дружелюбию.
   - Значит я был прав. - кивнул Илья. - Говорил же, что этот ревнивый придурок сделает какую-нибудь глупость, давно нужно было все Лизке выложить, нет блин, все ждал, когда она сама к нему прибежит! - Илья покачал головой. - Ведь весь отдел знает о его чувствах, кроме Лизы, правда.
   Вошли в церковь, ребята с серьезным выражением лиц осматривали окружающее, Лена побледнела.
   - Вот уроды, это сколько людей они успели убить?! - пробормотал Илья, осматривая забрызганные кровью стены, подсвечивая себе фонариком.
   - Сколько вообще, не знаю, но тут ни одного не успели, Ксения должна была стать первой. Это все кровь животных, человеческой только из подвала тянет, но там уже я постарался. - Лена, судорожно сглотнула.
   - Лен, может тебе тут остаться? Подожди нас, не надо туда спускаться. - Илья вопросительно смотрел на Лену, девушка еще больше побледнела, подойдя к подвальной двери.
   - Я должна это сделать, иначе меня до самой смерти этот кошмар преследовать будет! - прошептала Лена, уговаривая саму себя, тряхнув головой, решительно шагнула на лестницу, мы последовали за ней, немного позади.
   Илья, придержав меня за руку, тихим шепотом сказал - Ей в свое время досталось, так что, присматривай за ней, постарайся далеко от нее не отходить, хорошо? В обморок конечно не упадет, но плохо стать вполне может. - кивнул, двинулись дальше.
   Вошли в жертвенную залу, свечи все еще горели, освещая устроенную мной мясорубку. Лена судорожно вздохнула, Илья громко сглотнул, достав цифровой фотоаппарат, начал снимать.
   - Мы всегда так делаем, когда выполняем свою работу, не освещаемую прессой. - ответил Илья на мой вопросительный взгляд.
   Лена медленно, переступая через лужи крови и поверженные тела, подошла к жертвеннику, залитому кровью.
   - Как я ее понимаю. - Прошептала Лена, не заметив моего появления рядом с ней. - Меня саму хотели убить подобным образом, ребята успели спасти в самый последний момент, до сих пор мучают кошмары по ночам. - поежилась, тут же замерла, прислушиваясь.
   Из-за двери, заблокированной алтарем, послышалось - Помогите! - Илья нарисовался рядом.
   - Не волнуйтесь, эта дамочка одна из сектантов, я ее туда посадил, чтобы умер-рла не ср-разу. - против воли в голос добавил рычащих ноток. Рывком отодвинул алтарь, распахнул дверь, на нас уставилась Селина, вся в ссадинах, в грязной местами, порванной одежде. Девушка забилась от нас в противоположный конец комнаты, не спуская с нас затравленного взгляда и тихо подвывая. Раздавшийся вдруг тихий хлопок, положил конец страданиям Селины. По стене плеснуло кровью, Селина уставилась в одну точку враз остекленевшим взглядом уже мертвых глаз, на бледном лице, отчетливо выделялось круглое отверстие, пулевого ранения, из которого, тоненькой струйкой потекла ниточка крови.
   - Рановато Лена, рановато. - покачал головой, обратился к появившемуся призраку - "Дух, приковываю тебя к сему месту на сто лет, с этого мига и до скончания срока!" - Лена пожала плечами, убирая пистолет в кобуру, Илья, хмыкнув, отправился обратно.
   Вошли в маленькую каморку, видимо когда-то служившую подсобкой. На полу сантиметровый слой пыли, недавно потревоженный, в левом углу располагались какие-то деревянные обломки, ржавые лопаты, старый куцый веник. Справа стоял потрепанный ящик, на котором лежала папка с бумагами, рядом стояла дорожная сумка. Возле двери находилась двухсот литровая бочка, от которой сильно несло керосином. Лена немного пришла в себя, подобрав папку, начала внимательно просматривать бумаги.
   Не найдя, чем заняться, открыл сумку, в которой лежала одежда с обрядовыми атрибутами: несколько черных свечек, непонятное засушенное что-то, порошки и двухлитровая пластиковая бутыль с ароматизированным маслом. Ничего интересного больше не было. Костя появился в дверном проеме, остановил взор на Лене.
   - Есть что-нибудь интересное? - спросил Илья, подходя к девушке и заглядывая в папку через ее плечо, предварительно запечатлел последнее тело.
   - Списки пожертвований, кто и сколько, но это не интересно, дальше список членов секты. - Лена достала лист, формата А4 на котором аккуратным, распечатанным на принтере шрифтом, были написаны имена. - Тринадцать имен с пометкой "посвященный" и пять строк без имен, только "первый мастер" и четыре "второй мастер", всего восемнадцать. - обернулась и посмотрела на Илью. - Ты сколько тел насчитал?
   - Два тела обезглавлены, одна тобой пристрелена. - Начал перечислять Илья. - Двое по стенке размазано, еще три трупа обгорели, один пополам разрезан, один к двери пришпилен рогами от маски, шесть балахонов с какой-то пылью непонятной и один в виде мумии. - закончил перечислять, перекатывая в руке прах, Лену передернуло.
   - Сергей, а где еще шесть тел? - спросила Лена, подняв на меня глаза.
   - Непонятная пыль это и есть тела, в смысле прах. - Илью при этих словах перекосило, тут же отбросил прах в сторону, словно он был обжигающе горячим, начал торопливо вытирать руку о штаны.
   - Восемнадцать, ты снова за нас всю работу сделал. - продолжила Лена. - Ты откуда тут взялся и где собственно пропадал все это время?
   - Все это время? Сегодня, какое число, вообще? - поинтересовался.
   - Уже четырнадцатое, почти утро. - ответил Илья.
   - Нормально, меня двое суток с лишним получается, не было. - посмотрел на Лену. - Не знаю, где это место находится, просто туда отправляют всех вроде меня, в момент завершения трансформации. Спасибо Косте, без его помощи натворил бы такого! Но там тоже не сахар. - поежился от воспоминаний, ребята смотрели недоверчиво. - Я серьезно. Это место, создано специально для меня, или таких как я.
   - Зачем тебя туда отправили, если кто-то вообще отправлял? - поинтересовался Илья.
   - Ну, я тут прикинул, короче примерно двое суток был просто невменяем. Туда где я был, отправляют специально, из соображений безопасности. - Лица ребят приняли озадаченное выражение. - Блин! Ну, представьте меня в дикой ярости, с силой, скоростью и всем прочим, представили? - ребята неуверенно кивнули. - Ну, так вот, я бы в течение суток творил то, что вы видели в соседней комнате, только во много раз больше, возле клуба очень большой жилой район, а это, так, сущие мелочи. - Лена сглотнула.
   - А сюда как попал? - спросил Илья.
   - Ксюха притянула, до конца всю эту технологию не понимаю, просто меня выкинуло прямо над ней, в самый разгар жертвоприношения. Девчонка позвала меня, ... когда был там, ее слышал, а в следующее мгновение уже стоял над ней. Вот собственно и вся история с моим исчезновением и появлением. - пожал плечами. - Операция завершена, давайте выбираться отсюда, соседство больно неприятное.
   - Илья, ты закончил? - он кивнул, Лена закрыв папку, убрала за пазуху. - Тогда можем уходить, только надо прибраться немного.
   - Вы уходите, я тут керосинчиком побрызгаю и следом за вами пойду, можете меня не ждать, сразу езжайте, догоню. - в подтверждение своих слов пошевелил крылом, прикрывавшим меня на манер плаща, благо суставов много и все гибкие. Ребята двинулись на выход.
   Проводив их глазами, открыл бочку и начал методично обливать все вокруг, предварительно вынес одну лампу на первый этаж, а все остальные загасил. На первом этаже отбросил в сторону опустевшую бочку, открыв бутылку с ароматическим маслом разбрызгивая вокруг. Разбил лампу прямо в лужу горючего, полыхнуло знатно. Деревянная церковь занялась моментально, будто с радостью уничтожая следы осквернения бывшей святыни.
   Расправив крылья, быстро взмыл в воздух, подхваченный горячими потоками. Покружил немного, наблюдая за обрушением здания, провалившегося в самый подвал, погребая под собой останки сектантов. Бросив последний взгляд на пожар, полетел в след ребятам, нагнал их, пролетел над самой крышей машины, помахал рукой и направился вперед, к дороге.
   Приземлился недалеко от машины, Костя с Лизой сидели в салоне, вздрогнули при моем приземлении.
   - Н-да, надо будет полетать еще, мышцы спины побаливают, но это мелочи. - пробормотал себе под нос, отворяя дверцу автомобиля, сунулся было в салон, как застрял в проеме. - Черт! - убрав крылья, покрутился вокруг себя, спина как спина, вполне человеческая. Запрыгнул в машину, Ксения проснулась и прижалась ко мне, щедро поделившись своим пледом.
   - Мы скоро домой поедем? Есть очень хочется. - доверчиво прошептала девушка. Улыбнувшись Ксюхе, просунул руку ей под спину, подхватывая за талию.
   - Спи, ребят подождем и поедем, они через несколько минут будут. - девушка откинула голову, опершись затылком о мое плечо.
   - Слушай, Серый, я так понимаю, процесс уже запущен и обратной дороги нет, правильно поняла? - говорила тихо, не открывая глаз.
   - Не знаю, Ксюш, не знаю. Я уже тебе говорил, может ничего и не будет. - говорил устало, самого клонило в сон.
   - Но вероятнее всего, что пойдут дальнейшие изменения, ведь так?
   - Скорее всего так. - кивнул головой. - Вероятность процентов девяносто девять. Не переживай особо, это не так страшно, как кажется, и ничего плохого в этом нет, наши предки были отчасти такими, потом правда утратили эти способности, ну а в нас с тобой проснулись снова, может только во мне, вот и все.
   - Поможешь, если пойдут изменения? Не бросишь? - в голосе послышалась мольба, прижал ее покрепче к себе.
   - Не брошу, ты мне слишком нравишься, - Ксения ощутимо напряглась - чтобы тебя бросить. - Сказав начал проваливаться в сон. Костя поерзал на месте, чем напомнил об одной упущенной из виду детали. - Костя, Лиза, вы уже связались с центром?
   - Нет еще, связи никакой. - отозвалась Лиза, сияя глазами.
   - Вот и хорошо, Виктору Павловичу о Ксюхе ни слова, ясно? - синхронный кивок был мне ответом, увидев который тут же провалился в сон, только почувствовал, как Ксения устраивается удобней.
   Проснулся оттого, что машина тронулась, продрал сонные глаза, Костя испарился, вместо него за рулем сидела Лена, Лиза рядом, на пассажирском сидении. Ксения мирно посапывала, привалившись ко мне, по радио тихо играла какая-то музыка, очень смахивающая на медленный джаз, труба красиво выводила романтическую мелодию.
   - Идиллия да и только. - пробормотал, Лена встретилась со мной глазами в зеркале заднего вида.
   - И не говори, - устало провела рукой по лицу - скоро будем в городе, куда твою протеже везти, выглядит так, будто страдает анарексией. Это нормальное ее состояние?
   - Нет, это последствия моего лечения. - Лену передернуло.
   - А как-то по-другому нельзя было?
   - На тот момент нет, передо мной стоял выбор, либо дать ей умереть, либо... короче сама видишь. - скосил глаза на Ксению, девушка сонно потянувшись чихнула.
   - Серый, добей меня, если другого способа вылечить не будет, хорошо? - проникновенно попросила Лена, Лиза зажала рот рукой, чтобы не засмеяться в голос.
   - Обещаю. - с улыбкой кивнул.
   - Ну, так куда ее везти, в больницу или еще куда?
   - Вы начальника нашего дорогого уже уведомили о моем появлении?
   - А как же, доложили сразу, как эти чертовы помехи, прошли, Виктор Павлович очень обрадовался и расстроился одновременно. - Лена бросила на меня хитрый взгляд.
   - Это как? - озадачился ответом.
   - Рад, что ты живой, а огорчен тем, что не можешь вразумительно поведать, где ты пропадал все это время и очень хочет с тобой пообщаться как-нибудь.
   - Раз как-нибудь, значит завтра, в общем, сейчас ко мне домой, не хочу сейчас Ксюху будить, слишком красиво спит. Не думаю, что ее родители поймут, если заявится домой в таком виде, вся в крови да еще в компании парня в костюме Адама.
   - Может лучше в больницу? - обеспокоилась Лиза.
   - Да нет, не думаю, ей там лучше не будет, жизнь вне опасности, а на больничной еде Ксенька еще дольше не поправится. Вопросов возникнет масса, а так родителей можно успокоить, не прибегая к помощи органов правопорядка. Этим тоже завтра заняться можно, а сейчас мне нужна постель, спать хочется просто дико, от усталости все тело ноет. - Лена кивнула.
   - Спи, когда подъедем к твоему дому, разбудим. - Лена решительно надавила на газ.
   Обернувшись в нашу с Ксенией сторону, Лиза поведала - Ребят я уже предупредила о Ксюхе, можешь не беспокоиться.
   - Спасибо, Лизка, буду должен, отдам как-нибудь, а теперь дай поспать, будь человеком, а? - произнес заплетающимся языком, окончательно проваливаясь в глубокий сон.
   - Да проснись же ты! - меня трясла за плечо Лена, Илья с Костей маячили позади нее, спросонок отмахнулся, девушка вылетела из машины, затем подскочил как ужаленный, Ксения даже не шелохнулась. Выпрыгнув из машины, подбежал к Лене, поднял ее.
   - Фу-ух, цела? - спросил обеспокоено, затем помог подняться.
   - Цела, напомни мне, чтобы я тебя будила в следующий раз из пистолета, и как можно дальше от тебя, мне как-то жить охота. - Лена принялась энергично отряхиваться от налипшего снега.
   Потянулся и обернулся к машине.
   - Ты бы хоть прикрылся. - посоветовал Илья.
   - А, фигня, девчата меня уже видели голым, а вас мне стесняться нечего, или есть? - бросил на них взгляд через плечо, ребята синхронно замотали головами. - Вот и ладненько, - резко остановился на пол пути к машине - ребят, у кого-нибудь есть ключи от моей квартиры?
   - Нет, а что у тебя нет? - спросил Илья.
   - А ты разве ты видишь на мне карманы? - ответил вопросом на вопрос - Кто-нибудь умеет вскрывать замки с помощью шпильки или чего-нибудь в этом роде?
   - Нет. - ответили хором.
   - Зашибись оперативники! И как мне домой попасть? - ответом было лишь пожатие плечами. Запустив пятерню в волосы, задумчиво посмотрел на свои окна. - Ломать собственную дверь, это верх идиотизма. Ребята, никто не знает где моя машина, помнится, я ключи в бардачке оставлял.
   - Ее в центр отогнали, когда ты исчез, документы с ключами у Виктора Павловича остались, он их вроде бы в сейф кинул. - просветил Илья.
   Внимание привлекла открытая форточка, обернувшись, бросил. - Подождите меня здесь. - Подошел к стене дома, выпустив когти, оценивающе присмотрелся к мелкой каменной крошке, покрывающей стену. - Я не кошка, но попробовать стоит. - Подпрыгнул, попробовал зацепиться, и медленно заскользил вниз, каменная крошка полетела во все стороны. Небольшой рывок и ухватился за карниз, подтянулся, перехватился за окно. Просунув руку в форточку, откинул запоры, затем ввалился в окно. - Класс, рассказать кому, не поверят, в собственную квартиру вламываться как вору! - пробормотал себе под нос, закрывая форточку, резко остановившись, шлепнул себя по лбу. - Вот Голландец летучий, у меня же крылья есть! - Накинув тапочки с трусами, выскочил во двор.
   Проходя, мимо Кости с Ильей остановился, смерил Костю пристальным взглядом и двинул ему в челюсть. Костя с тихим всхлипом свалился на снег, удивленно уставившись на меня.
   - Вот теперь мы полностью в расчете! - произнес удовлетворенно - Но с тебя ящик абсента.
   Лиза услужливо распахнула дверцу автомобиля, осторожно подхватив Ксению на руки, направился домой.
   - Всем пока, увидимся, когда увидимся. - Илья с Костей кивнули на прощание и запрыгнули в машину. - Девчата, а вы чего не едите? - Лиза и Лена увязались следом.
   - А мелкую ты мыть будешь? Вон посмотри, она вся в крови. - закатила глаза Лиза.
   - Спасибо, я об этом как-то не подумал!
   Девчонки споро, в четыре руки намыли слабо сопротивляющуюся Ксению, пока я пытался чего-нибудь приготовить.
   - Помоги Ксюшке, она еще не может сама ходить, потом сам помойся. - выдала ценное указание Лена, отталкивая от плиты. Оттранспортировал закутанную в широкое полотенце девушку в кровать. Девчата, пока отмывался от крови, сварганили съестного, перетащили все обилие в спальню, где и расположились, мирно беседуя. Вошел в спальню, девчонки возлежали на кровати, Ксения посередке, Лиза с Леной по краям. Лиза подскочила при моем появлении.
   - Это тебе, - всучила поднос с едой и выпроводила из комнаты - а теперь иди отсюда, дай нам поговорить о своем, о женском, да, кстати, я там на столе оставила твои очки, которые в твоей машине лежали. - дверь захлопнулась перед моим носом.
   - Вот это прием, в моем же собственном доме! - пробормотал, отправляясь на кухню. От нечего делать помыл посуду и завалился в зале на диван вздремнуть, моментально провалился в сон.

Глава VI. Клин клином

   Проснулся около одиннадцати часов дня, в квартире стояла полная тишина, подойдя на цыпочках к двери в спальню, прислушался, из-за нее доносилось мерное дыхание с ровным стуком сердец девушек, немного приоткрыв дверь, заглянул в комнату. Ухмыльнулся, открывшейся глазам прелестной картине: девчонки спали в обнимку, во сне разбросав по сторонам конечности, где, чья сразу разобраться, не получилось. Ухмыльнувшись в очередной раз, тихо претворил дверь и отправился совершать ритуальные мыльно-рыльные действия.
   Запах разогретого остатка от ночного пиршества разбудил девушек, Лена и Лиза конвоировали закутанную в одеяло, сонную Ксению, поддерживая под руки.
   - Всем привет! - девчонки сонно позевывая, пробурчали что-то невразумительное в ответном приветствии. - Как самочувствие? - обратился к Ксении.
   - Нормально, если можно так выразиться, слабость во всем теле просто ужасная. - девушка поморщилась и тяжело плюхнулась на заботливо подставленную табуретку, присмотревшись к Ксении, почувствовал исходящий от нее страх, слабый, но тем не менее ощутимый.
   В голове промелькнуло - "Открытие как-то нифига не радует, надо с тобой, кнопка, провести разъяснительную беседу, расставить все точки по местам, так сказать". - в слух сказал - Ничего, все пройдет, ты главное вес пока набирай, а то, честно говоря, выглядишь жутковато. - поддержал, ставя перед ней тарелку. - Давай кушай.
   - Умеешь ты, Серый, комплимент девушке сделать. - пробурчала Лиза, зевнула, прикрывшись ладонью, затем принюхалась. - Будь другом налей, пожалуйста, кофе, а? - исполнил просьбу, Лиза вдохнула аромат кофе, отпила глоток и зажмурилась от удовольствия. - Что ты отменно умеешь готовить, так это кофе, в чем твой секрет? Как ни попробую в турке сварить, вечно гадость выходит.
   - Все просто, самое главное в кофе, это не жалеть его и не переварить, вот собственно и все. - раскрыл свой "секрет", пожав плечами. Ксения нас не слушала, быстро работая ложкой, еда буквально испарялась с тарелки. - Хм, тебе смотрю, надолго тощей остаться не грозит, вес наберешь быстро.
   - Угу, я не знаю, что со мной происходит, но есть хочу постоянно. - пробурчала Ксения с набитым ртом. Страх стал едва ощутим. Девушка в считанные минуты прикончила свою тарелку и покосилась на Ленину порцию, Лиза фыркнула, пододвигая свою и Ленину.
   - Ешь, нам с Ленкой надо фигуру блюсти, мы кофе с печеньем ограничимся, правда, Лен? - Лена кивнула и отобрала у меня кружку. Хмыкнув самоуправству, отправился в спальню за своей одеждой. Когда вернулся обратно на кухню, Ксения очистила тарелки, Лена деловито копалась в холодильнике, выставляя на стол то, что не успели съесть.
   Ксения покосилась на бекон и наморщив нос, пробормотала - Я вегетарианка, мяса не ем! - Лиза пожала плечами, взяла ломтик и положила в рот, закрыв глаза, стала медленно с преувеличенным удовольствием пережевывать. Сглотнув слюну, Ксения схватила кусок копченого бекона и набрала полную ложку меда. Посмотрела в раздумье, что съесть первым и, намазав бекон медом, отправила в рот мурлыкая как кошка от удовольствия, девчонки посмотрели на нее с веселым недоумением.
   - И куда столько лезет? Ведь слопала уйму еды, а сама мелкая и тощая. - смеялась Лиза.
   - В меня лезет, я ж не виновата, что есть постоянно хочется! - Ничуть не смутившись, пробормотала Ксения, намазывая последний кусок бекона остатками меда, съела и сыто отвалилась от стола, опершись о стену в полудреме.
   - Такс, надо тебя как-то транспортировать домой. - пробормотал в пол голоса, раздумывая про себя - "Блин! И что я в тебе нашел? Мелкая, тощая, конопатая, к тому же ребенок ребенком! Все-таки правду говорят - "Любовь зла!" И за что мне такое наказание?"
   - Подожди, сейчас до дому сбегаю, одежду ей принесу, тогда и отвезем, я тут недалеко живу. - обронила через плечо Лена, направляясь к выходу.
   - Думаю, родителям, звонить не стоит, лучше так, без предупреждения. - озвучил пришедшую в голову мысль - Сразу все объяснить не получится, будет куча расспросов. - Ксения кивнула, соглашаясь, поглаживая округлившийся живот - Лучше явлюсь с тобой, все им расскажу, за одно с тобой серьезно переговорим. - по окончании фразы поморщился, волна страха вновь усилилась. Перевел глаза на Лизу, вытаскивающую из ящика коробку печения, пробежался взглядом по фигуре, затем спросил - Кстати, Лизет, что именно рассказывать, не подскажешь, а?
   - Как всегда, в таких случаях, - Лиза пожала плечами, открывая коробку, Ксения открыла глаза на шорох обертки, зачерпнув половину содержимого, начала с аппетитом уплетать - либо ничего, либо стандартную версию для данной ситуации, что-то вроде -была похищена сектантами, в ходе операции освобождена, доставлена домой в целости и сохранности.
   - Ладно, по ходу дела разберемся, о Ленка появилась. - девушка вошла с увесистой сумкой. - Кстати, а чего домой спать-то не отправилась?
   - Лешка на базе, а тут компания. - ответила пожав плечами. - Все же в компании веселее. - сгрузив сумку на пол, критически осмотрела Ксению - Не знаю, подойдет или нет, сгребала все подряд.
   - Ну что, пойдем одеваться, жертва лечения? - подколола Лиза, скосив на меня лучащиеся весельем глаза и помогая, Ксении подняться. Девчонки удалились, появились только через полчаса, Ксюша, наряженная во что-то непонятное, свисающее с нее как с вешалки, из-за болезненной худобы и слишком большой по размеру одежды.
   - Ты рукава-то подверни, а то на арлекина смахиваешь. - выдал совет после осмотра. Ксения медленно начала подворачивать рукава у длинной блузки кремового цвета, серые джинсы, с металлическим отливом, уже были подвернуты и стянуты на талии ремнем, сложены в складки. На ногах красовались бордовые теплые шерстяные носки.
   - Ну что двинулись? - спросил, накидывая на нее свою куртку и подхватывая на руки. - Н-да девчата, я за последние две недели, на руках девушек носил едва ли не больше чем за всю свою жизнь.
   - Тебе по праву рождения положено! - ехидно проговорила Лиза, закрывая за нами дверь.
   - Ага, мне нравится. - поддержала Ксения, едва заметно напрягшись.
   - Еще бы тебе не нравилось! - хмыкнула Лена.
   Спустились вниз и погрузились в автомобиль.
   - Серый, нам потом надо на работу заехать, документы твои забрать, да и шеф просто-таки жаждет с тобой пообщаться. - Обрадовала Лена, завела двигатель и обернулась назад. - Ксень, ты, где живешь?
   - На Копытова, там покажу куда ехать. - Ответила девушка, задумчиво привалившись к противоположной от меня двери, Лена кивнула, машина тронулась.
   - Слушай, Ксень, ты обо всем особо не распространяйся, ладно? - девушка безразлично кивнула. - Для всех, кто спросит, мы из органов, больше ни слова. - разъясняла ситуацию Лиза, обернувшись назад всем корпусом.
   - А вообще, вы кто такие? - спросила Ксения, в глазах промелькнуло любопытство.
   - Военные, жутко секретные, и все такое, больше тебе знать незачем! О нас, никому ни слова. - Ответила Лиза с самым серьезным лицом, Ксения, пристально осмотрев наши не улыбающиеся лица, кивнула с задумчивым видом.
   - Поняла. - Протянула девушка. - Тут направо, потом прямо, второй подъезд мой.
   Подъехали к панельной девятиэтажке, выбрались из машины, Ксения устроилась у меня на руках, об обуви забыли напрочь.
   - Мы вас тут подождем. - Лена придержала входную дверь. Вдвоем поднялись на площадку первого этажа, лифт как назло, не работал, пришлось подниматься на седьмой этаж пешком.
   - Вот эта моя дверь. - Ксения указала на стальную блестящую коричневой краской дверь одной из четырех квартир на этаже, стилизованную под красное дерево.
   - Слушай, зеленоглазка, почему ты меня боишься? - спросил, пристально смотря ей в глаза.
   Помявшись немного, ответила - Вот еще, и ничего я тебя не боюсь. - отвела глаза. - Придумаешь тоже! - Поднес к двери, про себя подумал - "Ладо, все равно никуда ты от меня не денешься!" - девушка нажала кнопку звонка. Дверь распахнулась моментально, будто за ней до этого стояли, на пороге появилась моложавая женщина, внешне, точная копия Ксении, только гораздо старше. Позади нее маячил мужчина, отец Ксении, на голову ниже меня, сухощавый в тонких очках, с художественным беспорядком на голове, светло русые с проседью волосы торчали в разные стороны, словно их жестоко рвали.
   - Ксюша, доченька моя, что с тобой случилось? - Женщина кинулась к нам, быстро затащила в квартиру, на ходу засыпая вопросами, пополам со слезами радости и облегчения.
   Вкратце рассказали обо всем случившемся, умолчав кое-какие детали.
   - Сергей, не знаю вашего звания, их посадят? - спросил ее отец, внимательно рассматривая меня, через стекла тонких очков, своими пронзительно зелеными глазами, у матери Ксении оказались серые глаза.
   - Лейтенант, можно просто по имени, без всяких званий. - Меня слегка покоробило, из-за того, что приходится обманывать. - Нет, не посадят. - родители нахмурились - Ксению таскать на дознания и составление протоколов, тоже не будут, уже все составлено и запротоколировано.
   - Как же так? - Возмутилась ее мама. - Почему не посадят, их же судить надо, за такое! - бушевала женщина.
   - Успокойтесь, пожалуйста! - попросил поморщившись. - Не посадят, потому, что все мертвы! - женщина резко замолчала. - В ходе освобождения, чтобы спасти Ксению, всех пришлось ликвидировать. - Ксению передернуло, мама теснее прижала дочь к себе. - Волноваться больше не о чем, ваша дочь в безопасности, а это главное, репортеры вас тоже мучить не будут.
   - Такое громкое дело, и не будет репортеров? - Отец подался вперед - Почему, ответьте, пожалуйста, и может, снимите очки? - мужчина не сводил с меня глаз. - В комнате свет горит, между прочим.
   - Не сниму, уж извините, проблема с глазами, плохо переношу яркий свет. - ответил пожав плечами. - Насчет всего произошедшего, так все просто, это дело не будет освещаться в прессе вовсе, ... указание сверху. - многозначительно замолчал, давая время на размышление.
   - Я так понимаю, что и разговаривать об этом тоже не стоит, я правильно вас понял?
   - Вы правильно все поняли, ладно, не буду больше задерживать, мне идти нужно, и еще одно обо мне не говорите никому. - поднялся с кресла. - Ксения, будь добра, отдай куртку. - Перевел взгляд на девушку, Ксения погрустнела.
   - Забирай. - неохотно стащила ее с себя и протянула мне. - А зачем, ты ведь и так себя прекрасно чувствуешь? - в глазах плясали веселые чертики, непроизвольно улыбнулся, не разжимая губ. Про себя подумал - "Что ж ты, Ксюха, меня так боишься? Когда же, наконец, разберешься в себе? Определишься, что ты действительно хочешь, а то от тебя исходит такая каша чувств, что просто коробит!" - От Ксении исходило одновременно: облегчение оттого, что ухожу, но при этом не желание этого.
   Внутренне поморщившись, сказал в слух - Люди не поймут, если зимой в одной рубашке рассекать буду. - с этими словами взял куртку, на мгновение, встретившись с ее пальцами. - Это в лесу никто не оборачивается мне вослед, а мы, к сожалению, в городе.
   - Сергей, помнишь, ты обещал? - глаза девушки потухли, к клубку чувств добавилась тоска, подумал - "Блин, не завидую эмпатам! Это ж рехнуться можно, если чувствовать каждого с кем говоришь, да еще воспринимать чужие эмоции как свои! Ксюха, у тебя в душе такой аврал творится, даже не знаю, какое сравнение подобрать! Да в сгоревшем во время землетрясения борделе и то порядка больше!"
   В слух сказал - Не беспокойся, - вытащив из кармана маленький блокнот с ручкой, быстро черканул номер телефона и протянул ей - еще встретимся, у нас с тобой есть неоконченный разговор, да и просто так можешь звонить.
   - Какой неоконченный разговор? - вмешался отец девушки.
   - Пап, это наше личное. - попробовала переключить на себя его внимание Ксения.
   - Какое личное!? Тебя похищают! Потом объявляешься, с не пойми кем, в состоянии таком, что краше в гроб кладут! - Не унимался разъяренный отец - Какие-то тайны от родителей!? Молодой человек даже очков солнцезащитных не снял! - Его понесло. - Вдруг ты просто с ним якшалась? - встал напротив меня, тыкая указательным пальцем мне в грудь с каждым произнесенным словом. - Вдруг никакого похищения не было? - развернулся и вперился глазами в Ксению. - Покажите документы, лейтенант Сергей, а то я буду звонить в милицию, там, кстати, приняли наше заявление по поводу пропажи нашей дочери. Учтите, я молчать не буду! И вас, я не в коем разе не боюсь! Какое у вас с ней может быть личное дело?
   - Вы сами себе противоречите, сами же сказали, что краше в гроб кладут! - начал отвечать тихим голосом, непроизвольно заводясь. - Посмотрите на ее состояние, в конце концов! Якшалась. - Передразнил его. - Какое слово-то подобрали. И не указывайте, что мне делать! - Немного успокоившись, продолжил. - Документы показывать не буду, только потому, что их при мне нет. - Ответил, уже полностью успокоившись. - Мы с Ксенией познакомились задолго до похищения, и это личное дело касается только нас с ней, вам это знать не обязательно, если Ксения посчитает нужным, расскажет, это решать ей самой. - Выразительно посмотрел на нее, отец налился краской.
   - Ах ты, подонок, что ты сделал с моей дочерью?! - краем глаза увидел замах, в голове зло промелькнуло. - "Вот тебе и благодарность!" - сделав короткий шаг в сторону, схватил за кисть, отводя руку отца Ксении вперед и вправо. Внезапно возникший азарт, заставил комментировать свои действия про себя - "Шаг, теперь немного нажмем на предплечье, ага!" - рука оказалась вывернута в мгновение ока, отец девушки согнулся в болезненном поклоне. Было острое желание приложить коленом по лицу, но расширенные в страхе глаза Ксении остановили, про себя подумал. - "Вот черт! Ксюха меня и без того боится, а после того как "приласкаю" вспыльчивого папашу, вообще видеть больше не захочет!" - в слух произнес - Успокоились? - отпустил заломленную руку. Отец девушки схватился за кисть, хмуро глядя на меня.
   - Успокоились? - спросил повторно, мужчина скупо кивнул, не сводя злобного взгляда.
   - Извини! - Ксения, обратилась ко мне, затем обернулась к отцу. - Пап, между нами ничего не было, Сергей имел в виду только Рому. - Мы оба посмотрели на нее недоуменно, в голове промелькнуло - "Какой к дьяволу Рома? Этот молокосос-то тут причем?" - Ксения бросила на меня нахмуренный взгляд - Просто Сергей и Рома два раза дрались, и у нас возникли разногласия, кто виноват. А ты что подумал? - после этих слов в груди начала раскручиваться пружина ненависти, в голове промелькнуло - "Надо было все же шейку ему свернуть! После подведения баланса получил бы по дебету - проблемы с Семарглом, по кредиту - минус конкурент. Да и черт с ними с проблемами, разобрался бы как-нибудь, в крайнем случае, память бы ребятам подкорректировал! Ладно, что сделано - то сделано".
   - Я думал, что ты беременна. - тихо пробормотал отец девушки, потупив взгляд, недоуменно подумал про себя - "У них что, вся семейка такая? Вроде бы ее мама производит впечатление вменяемой, надеюсь, Ксюха унаследовала от отца только цвет глаз, а то ведь либо сам удавлюсь, либо ее придушу, чтоб не мучилась, что вероятнее". - заканчивал мысль, снова плюхнулся в кресло под собственный громкий смех.
   - Папа! Как ты такое мог подумать? - Ксения глазами метала молнии, в голове снова промелькнуло - "Какие же у тебя глаза красивые, когда ты злишься, Кнопка!"
   - А что я должен был думать, по-твоему? - отец поднял на дочь обиженные глаза. - Пропала, потом он, - указал на меня рукой - как наркоман, какой-то, в темных очках. - Бросил на меня быстрый взгляд но, наткнувшись на мой многообещающий, снова перевел глаза на Ксению. - Документы не показывает, говорит как-то туманно, и потом это ваше личное дело!
   - "Не, ну сериал, право слово! Сейчас должен появиться какой-нибудь давно потерянный братишка Ксении, которого подменили в младенчестве по распоряжению какой-нибудь супербогатой стервы, по совместительству матери брата отца деда со стороны пятого колена. Надо заканчивать эту дешевую оперетку".- в слух сказал - Что вы за человек? Ксюху вернули? - посмотрел пристально ему в глаза, отец Ксении неуверенно кивнул. Непроизвольно разозлившись, продолжил - Вернули, что вам еще нужно? Наказать виноватых, так они все и без того наказаны, лично на тот свет почти всех отправил! - Ксения теснее прижалась к матери, волна страха усилилась - Удостоверение вам покажи, какой-то бумажке верите, а собственной дочери не доверяете! Глаза вам покажи, ну увидите их, что это даст? - злость накатывала волнами, сорвав очки, вплотную приблизил свое, к его лицу. - Ну? - мужчина, резко побледнев, отпрянул, вжавшись в спинку кресла. - Увидели? - снова напялив очки на нос, спросил - Легче стало?
   - Извините, вспылил. - буркнул мужчина, отведя глаза в сторону.
   - Бывает. - пожал плечами - Один совет на будущее, держите себя в руках.
   - А что там за разногласия с Ромкой? - Подала голос, доселе молчавшая Ксенина мама.
   - Мам, помнишь, я тебе рассказывала о случившемся в Петрозаводске? - женщина кивнула. - Так вот, это был Сергей. - отец вскинул голову. Насторожившись, подумал - "Ксюха, язык оторву!"
   - Так это этот Сергей помог тебе на перроне? - спросил отец. Расслабившись, подумал - "Ладно, язычок останется при тебе".
   - Ну да, накостылял им, там и познакомились. - начала рассказывать Ксения - Потом встретились на дискотеке, там же произошла драка с Ромкой, ну и потом еще разок, когда Сергей зубы повыбивал ему. - Ксения посмотрела на меня с упреком, в глазах затаился отравленным червячком страх.
   - Так, с этого места поподробней, пожалуйста! - попросил, пристально посмотрев на Ксению, сузившимися от злости глазами - Моя версия событий как-то не сходится с его, во второй раз я и пальцем его не тронул, хотя очень хотелось, говорил уже.
   - Да ладно, тебе, подкараулил и побил, зачем спрашивается? И не оправдывайся, все равно не поверю! - настроение моментально упало до первого этажа. - Я же тебе сказала, что мы останемся друзьями, раз ты сильнее, значит можно пугать и бить?! - Ксения уже завелась, я же наоборот становился спокойнее. - На дискотеке, что он тебе сделал, за что ты его, а его друзей зачем, а еще одного, зачем порезал!? - у нее в глазах появились слезы.
   - Уходите, молодой человек, я не желаю вас видеть в своем доме! - ее отец поднялся с дивана. - Мы вам благодарны, за спасение дочери, но впредь, прошу держаться от нее и ее молодого человека на почтительном расстоянии. - указал на дверь.
   - Уйду, но. - резко нагнулся к Ксении, девушка отшатнулась в страхе, затравленно осмотрелась по сторонам, затем перевела расширенные глаза на меня. - Но перед тем как уйти, скажу вот что. Я тебе, Кнопка, уже говорил, если бы я его подкарауливал, то твой Рома не пережил бы нашей встречи. Ты знаешь, на что я способен, так что делай соответствующие выводы. - Ксения шумно сглотнула, не отводя глаз. Отец Ксении дернулся на выручку, отстранившись от девушки, схватил его за шею и поймал взгляд - Усни! - мужчина тут же обмяк, посадив его в кресло, повернулся к дамам. - Теперь можно и поговорить. - бросив взгляд на замершую маму Ксении, поинтересовался - Мешать не будете? - женщина медленно покачала головой. - Вот и прекрасно.
   - Может не надо? - пошептала Ксения.
   - Отрицательно покачав головой и устроившись в предварительно пододвинутом кресле, продолжил - Надо, Кнопка, надо! Не привык откладывать разборки на потом, лучше сразу расставить все по полочкам. В общем, так, Ксюха, как это не парадоксально, но я тебя люблю! - глаза девушки расширились до предела - Хочешь - верь, хочешь - нет, но это факт, такими словами никогда не разбрасывался и впредь не собираюсь. Ты меня тоже любишь, - Ксения отрицательно помотала головой - не лги, Ксюха, я чувствую, так что знаю, о чем говорю. Определись, с кем ты будешь: со мной - убийцей, готовым отдать за тебя жизнь или со лжецом - не стоящим даже твоего внимания? Да я убийца! Ты, Кнопка, видела, что я такое, так что прикидываться безобидной овечкой не имеет смысла. Ты меня боишься, зря, я не причиню тебе вреда, по крайней мере, осознанно.
   - Зачем ты их убил? - выдавила из себя девушка, в голове промелькнуло, разочарованно - "Не те слова, что ожидал".
   - По головке погладить надо было? - Ксения отрицательно помотала головой - Или может тебя убить, как эта психованная Селина предлагала?
   - Нет, но мог же арестовать! - прошептала Ксения, опустив глаза.
   - Какая же ты, Ксюха, наивная, пора бы уже взрослеть! - девушка вскинула на меня глаза - Ну арестовал бы их, и что дальше?
   - Их бы судили, посадили в тюрьму!
   - Угу, им бы инкриминировали нанесение тяжкого вреда здоровью и покушение на убийство и то не факт. После лечения на твоем теле не осталось ран, это - раз, доказать покушение тоже было бы проблематично, это - два. Может быть, похищение на них повесили бы, ну так это не наказание на мой взгляд. Так что, самый лучший выход - ликвидация всего поголовья секты, что и сделал. Давай, спрашивай, что тебя еще интересует?
   - Селина, что с ней? - Ксения вновь отвела глаза в сторону.
   - Мертва. - услышав лаконичный ответ, девушка отшатнулась.
   - Таня же всего лишь запуталась, зачем? - по щеке покатилась слезинка.
   - Это так, по-твоему, называется? - разозлившись непробиваемому великодушию Ксении, положил ей не лоб ладонь - Смотри, как она запуталась! Закрой глаза и посмотри, затем повтори свои слова, глядя мне в глаза! - Ксения послушно закрыла глаза. Не знаю почему, но точно был уверен, что девушка увидит все то, что ей мысленно передаю. Погрузившись в транс, начал вызывать в памяти картины убийства младенца, увиденные при соприкосновении с Селиной. Ксения побледнела, было видно, как ее глаза бегают под веками из стороны в сторону, на лбу выступила испарина, слезы полились ручьем. Отняв руку, спросил - Теперь посмотри мне в глаза и скажи, заслужила Селина свою смерть или нет!? - Ксения лишь кивнула, не в силах вымолвить ни слова. Уже тише продолжил - Теперь ни она, ни кто бы то ни был из этой сектантской братии, больше не сможет никому причинить вреда и в первую очередь тебе, Кнопка. - немного успокоившись нежно провел ладонью по ее скуле, Ксения замерла.
   От девушки исходили коробящие душу чувства: радость оттого что я рядом, удовольствие от прикосновения, нежность непонятно чем вызванная, в голове промелькнуло - "Дурак, это любовь!" - и весь этот коктейль щедро приправлен страхом. - Понимаю, что на тебя слишком много свалилось за последние дни, Светлячок, ты просто оказалась не готова к таким ударам жизни. Взрослей быстрее, избавляйся от наивности. Сама убедилась, что мир жесток, он не терпит слабых. В тебе есть стальная жилка, только надо ее немного закалить. - Ксения расслабилась, страх немного утих.
   - Сергей, спасибо тебе. - мама Ксении отмерев, поцеловала меня в щеку - Не сердись на нас, пожалуйста. - Пристально оглядела мои прищуренные глаза, но не отшатнулась, как того ожидал.
   - Не беспокойтесь, я не сержусь. - перевел глаза на задумчивую Ксению.
   - Сергей, как было дело? - мама девушки посмотрела на меня требовательным взглядом. В голове промелькнуло - "Вы мне определенно нравитесь, стальная выдержка, даже страха нет". - посмотрел на Ксению, заинтересованно смотрящую мне в глаза, мысленно к ней обратился - "Кнопка, бери пример с матери, мозги у нее определенно работают лучше, чем у отца".
   - Не знаю, как вас зовут, вы не представились, я уже рассказывал, только вот кое-кто мне не верит.
   - Светлана Николаевна, - представилась женщина - расскажи мне, что произошло?
   - Ладно. На дискотеке Рома первый начал, реакция у меня такая, ударом отвечаю на удар, сами в этом убедились. Мы с Ксюшкой потанцевали немного, затем был поцелуй... с обоюдного согласия. - рассказывал, не спуская глаз с девушки, зардевшейся и смущенно отведшей глаза при упоминании поцелуя - Он как раз в этот момент и появился, попытался меня ударить, на его месте, другой поступил бы точно так же. - Немного помолчал, формулируя мысль. - Ксения ответила на поцелуй, соответственно я автоматически переквалифицировал ее в свою девушку, тем более до этого предлагал начать встречаться. Роман попытался разрушить наш хрупкий тандем, естественно я не собирался отдавать своего.
   - Собственник ты, Сергей. - Светлана Николаевна покачала головой, смерив меня сузившимися глазами, сложила руки на груди, Ксения никак не прокомментировала мои слова.
   - Отрицать не буду, вполне возможно. - дернул плечом. - Что бы вы подумали на моем месте? Извините, Светлана Николаевна, вы сидели рядом и все прекрасно слышали, я люблю вашу дочь, и она об этом прекрасно знает. - Светлана Николаевна кивнула, немного оттаяв, Ксения стала пунцовой. - Ксения отвечает на поцелуй, хотя и встречается с другим парнем, меня это как-то не волновало особо, в тот момент о нем думал меньше всего, вернее, совсем не думал. Повторюсь, соответственно, сделал вывод, что мы будем встречаться, но Ксения решила по-другому, оставшись с ним.
   - Что собираешься делать?
   - Да ничего, решать ей. - устало провел ладонью по лицу. - Ничего никому доказывать не собираюсь, у меня тоже гордость имеется, переживу отказ как-нибудь.
   - А во второй раз, что произошло?
   - Какой второй раз? - переспросил.
   - Когда Роме зубы выбили. - Пояснила Светлана Николаевна.
   - Ах, это, да все просто. Никого я не подкарауливал, ни во второй, ни в первый раз, друзей поколотил за дело, сами виноваты, а этого Романа, как уже говорил, и пальцем не тронул. - Светлана Николаевна нахмурилась. - Мы с девушкой были в ресторане. - Ксения бросила на меня быстрый взгляд, чуть ли не ожегший, про себя подумал - "Отлично, моя хорошая, почувствуй ревность, узнай, что я чувствовал, когда ты гладила по волосам своего крысеныша!" - Ксения насупилась, от нее повеяло злостью - "Ай как хорошо, значит, не ошибся, любишь, Кнопка, любишь и никуда ты от меня не денешься! Дам тебе немного времени, чтобы разобраться в себе". - в слух продолжил - На выходе столкнулись с этой гоп компанией, я друзей положил, а ему девушка двинула за существенное оскорбление. Если бы не она, у него было бы что-нибудь сломано.
   - Что это за девушка такая, что зубы повыбивала? - Вырвалось у Светланы Николаевны.
   - Мы вместе служим, она хорошо натренированный оперативник. - Светлана Николаевна хмыкнула.
   - А нож? Ты, правда, того парнишку порезал?
   - Он сам нож достал. - ответил равнодушно - Я его предупредил и культурно попросил бросить перышко, парень не понял, пришлось воткнуть перышко чуть пониже спины в целях улучшения соображения. - Светлана Николаевна хмыкнула, Ксения непроизвольно улыбнулась.
   Пристально посмотрев на меня, Ксения спросила - Ты говорил, что любой другой поступил бы так же, как и Рома, на дискотеке, я имею в виду, но не ты, я тебя правильно поняла?
   - Правильно, Кнопка, если бы увидел свою девушку, целующейся с другим парнем, взял бы просто и отошел в сторону. - Светлана Николаевна хмыкнула, Ксения нахмурилась.
   - Даже бороться не стал, драться? - спросила девушка, прищурившись.
   Улыбнувшись, ответил - Нет, предавший один раз, предаст и во второй, зачем мне такая девчонка нужна? Зачем с ним-то драться, ты ведь не вещь, свои мозги в черепной коробке имеются.
   - Ага, так ведь я Рому предала, разве нет? - Ответила вопросом на вопрос, слегка подавшись вперед.
   - Но ведь и не меня, а твой Роман, мне до фонаря. - резко подался Ксении навстречу, взяв лицо девушки в ладони. Проведя большим пальцем по губам, спросил, обращаясь больше к самому себе - И что я в тебе нашел, Кнопка? - глаза девушки затуманились, из груди вырвался прерывистый вздох, улыбнувшись, крепко поцеловал.
   С трудом оторвавшись, поднялся с кресла - Ладно, Кнопка, с прошедшим тебя днем рождения, желаю побыстрее разобраться в себе и принять правильное решение. Когда решишь, позвони, примешь правильное решение, приходи. - вложив в ладони, замершей девушке записку с номером телефона, продолжил - Пока ты со своим Ромой, я тоже скучать не буду. - подмигнув, налившейся краской Ксении и кивнув хитро улыбающейся Светлане Николаевне, направился к выходу из квартиры, через плечо бросил - Пока, Кнопка!
   В спину донеслось возмущенное - Я не Кнопка и останусь с Ромкой!
   Вышел из подъезда и быстро запрыгнул в салон "властелина колец", девчонки почувствовав мое настроение, молчали всю дорогу.
   Пока ехали, рассуждал про себя, откинув голову на подголовник - "Нет, ну что за создания такие - женщины? Ревность простить не могут, но и ее отсутствие тоже простить не могут, парадокс, да и только! Пока останусь с Ромой. Тьфу, черт! Знаю же, что сказала только ради того, чтобы позлить, заставить ревновать, бегать за собой, фигушки! Знать-то знаю, но настроения как-то нифига не прибавляет. Мятущаяся душа, твою мать! Вариант с соперником хорош не только против мужчин, против женщин тоже действует безотказно, Светлана Николаевна прекрасно поняла, зачем сказал, что скучать не буду. Вот попадалово! Ромашку грохнуть нельзя, точно Ксюху никогда больше не увижу, а как же хочется вонзить клыки в такую хрупкую человеческую шейку, а потом медленно порезать его на кусочки! Отношения, едрить твою налево! С ее-то наивностью и общими взглядами на жизнь, учитывая нашу продолжительность жизни, может веками сомневаться, но подталкивать к правильному решению из принципа не буду, придет прекрасно, не придет, переживу! Не ЭМО, в конце концов, чтобы слезы лить и вены себе резать!" - за рассуждениями не заметил как прибыли на место.
   - Вот и приехали, тебя шеф дожидается, не терпится ему. - бросила Лиза выходя из машины.
   Поднялся на третий этаж особняка и, постучавшись, вошел. Виктор Павлович поднялся мне на встречу, протягивая руку.
   - Здравствуй Сергей, рад, что ты жив. Садись.
   - Добрый день, вы меня ждали? - поинтересовался, приземляясь в уже знакомое кресло.
   - Да, меня очень интересует твое исчезновение, что произошло? Кто стрелял в тебя и где ты пропадал, ну и как завершение, как ты оказался в самом центре операции? Можно по порядку. - Виктор Павлович уселся поудобнее, откинулся на спинку кресла.
   - Что же, начнем повесть. Стрелял в меня Костя, вы это и без меня прекрасно знаете. - Виктор Павлович кивнул в подтверждение. - Вопрос по этому поводу исчерпан, мы все выяснили и больше такого не повторится.
   - С чего ты это решил? - перебил Виктор Павлович.
   - Все просто, вы его не убрали только по одной причине, не нашли моего трупа, я правильно понял? - шеф кивнул. - Ревность великая штука, а любовь и того хлеще, заставляет вытворять такое, что нормальному человеку, не обремененному подобными заморочками, даже в голову никогда не придет. Далее, психологический портрет говорит, что Костя будет из кожи вон лезть, только чтобы загладить свою вину. Например, вообще сейчас пулю, предназначенную мне, словит и не вякнет, даже зная, что мне это не повредит, это нужно ценить, а не разбрасываться.
   - Ты в этом уверен? Доверяешь настолько?
   - Уверен на все сто. - кивнул в подтверждение. - Думаю, вы сами так считаете, тем более, что это в его личном деле написано. Хоть Косте и объяснил, что я его просто использовал, но он все равно чувствует свою вину. Больше таких эскапад не последует, так как между ним и Лизой больше никто не стоит. Костю понимаю прекрасно, у самого есть желание прикончить соперника как можно более неаппетитным способом, только вот убил бы без сомнений и сожалений.
   - Прямо так, пришел бы и убил? - спросил Виктор Павлович, прищурившись.
   - Без колебаний. - услышав ответ, Виктор Павлович ненадолго задумался, что-то прикидывая про себя.
   - Ты сможешь с ним работать и дальше?
   - Почему нет? Зла на Костю не держу, сказал же, что сам вынудил его стрелять. Раз вы в курсе того, что произошло, значит, он сам пришел с повинной, так?
   - Так. - Виктор Павлович почесал переносицу. - Выпьешь? - указал на бар, вмонтированный в стену.
   - Абсент есть? - Виктор Павлович бросил на меня недоуменный взгляд.
   - Есть. Как ты пьешь эту гадость? Может лучше коньячку? - он встал и направился к бару.
   - Нет, спасибо, просто на меня действует только абсент, настоянный на полыни, к тому же настроение премерзопакостное. - Виктор Павлович пожал плечами и налил в бокал зеленую жидкость, подал мне. - Благодарю. - кивнул.
   - А когда ты добрался до личных дел?
   - Еще в первый день, у меня дома, когда Лиза спать ушла.
   - Поясни подробней.
   - Ну, после, гм, ... секса, Лиза уснула, и забыла в зале свой ноутбук, я это увидел и соответственно сунул свой нос, наткнулся на личные дела, точнее на выдержки из них. Там как раз были сноски из психологического тестирования с подробной раскладкой личностной характеристики, ради интереса прочитал. Как говорится - доверяй, но проверяй, было интересно подробнее узнать о людях, с кем придется работать, кто будет прикрывать спину.
   - Хорошо хоть не подробные личные дела, они только для внутреннего пользования, и только лично для меня. Лиза, скорее всего, собирается докторскую защищать, вот ты и наткнулся на выдержки ее специализации, она что-то об этом говорила. - Виктор Павлович потянулся. - А теперь поговорим непосредственно о твоем исчезновении.
   - По поводу моего исчезновения, толком ничего объяснить не могу, скажу лишь, что это сделал во избежание нежелательных разрушительных последствий завершения трансформации, и обусловлено моими особенностями, наверняка, ребята уже разболтали. Короче, сам перенос нормальным языком описать невозможно, сплошная мистика. Костю как раз заставил стрелять именно для того, чтобы сохранить инкогнито и кучу жизней обитающих в том районе людей.
   - Как это?
   - То, что со мной происходило, называется возвышением или завершением физической трансформации. Во время этого процесса, теряю рассудок, превращаюсь в монстра, движимого жаждой крови и охоты. Представляете, что бы я тогда натворил?
   - Представляю. - передернул плечами Виктор Павлович - Видел фотографии из подвала.
   - Уверяю, вас, было бы гораздо хуже.
   - Это всегда так?
   - Нет, если бы рядом был кто-то наподобие меня, уже прошедший возвышение, все бы прошло более гладко.
   - Откуда ты вообще взялся такой?
   - Да ни откуда, я родился на Земле, был обычным парнем, просто в один, далеко не прекрасный момент проснулась кровь наших предков, древняя кровь.
   - Можно чуть-чуть по подробней. - Виктор Павлович устроился поудобней.
   - В общем и целом, Дарвин ошибался, люди произошли не от обезьян, хотя по некоторым этого и не скажешь. - Он хмыкнул. - Мы все пришельцы, наши очень далекие предки пришли на Землю из другого мира и другой вселенной, предварительно потеряв свои способности. Дальше катаклизмы и прочее, память о давних событиях со временем стерлась или изменилась на столько, что это просто перешло в разряд легенд и сказок, например те же вампиры, вот собственно и все, если вкратце, сам подробностей не знаю. - Виктор Павлович кивнул, удовлетворенно.
   - Они были такие, как и ты?
   - Точно таких же как я не было. Подобные были, я новый вид, что-то новое, часть старого, сам еще не знаю, на что способен. - ответил со вздохом.
   - Искусственно разбудить это можно?
   - Можно, но неизвестно как, и ненадолго, наука тут не поможет. - Виктор Павлович пристально на меня посмотрел. - Тогда в бункере, какой-то ученый псих искусственно пытался создать некое вещество, способное разбудить древнюю кровь на несколько минут. После введения, человек становится берсерком, в редких случаях, чаще сразу умирает. Перед тем как этого ученого отправить на тот свет, я его допросил, эту дрянь нашли где-то в Африке на раскопках. За сорок лет так и не поняли, что это и откуда взялось, синтезировать, тоже не вышло.
   - А с тобой как, я имею в виду, как ты выжил?
   - Я был пятьдесят седьмым подопытным, единственный выживший, просто предрасположенность и счастливое стечение обстоятельств, все-таки живучесть у меня повыше, чем у простого человека будет. - Виктор Павлович кивнул своим мыслям - А зачем это вам?
   - Хотел убедиться, что, таких как ты больше нет и создать не удастся. Не хотелось бы, чтобы наши ученые заинтересовались тобой и выпотрошили как подопытного кролика. В общем, ты меня убедил, что это направление исследований бесперспективно. Скажу больше, мы отправляли на анализ твою кровь, благо ее было предостаточно, когда ты испарился. Анализ показал вполне человеческую кровь первой группы, резус положительный, анализ ДНК тоже ничего не дал. У нас были мысли, на тот случай, если ты все же погиб, попробовать создать приблизительно такого же, как и ты, уж больно у тебя боевые возможности большие. Думали в перспективе, как говориться.
   - Хм, честно. Но я думаю, что это не все ваши изыски. - Виктор Павлович нахмурился и кивнул.
   - Не хотел этого говорить, но ты первый и последний представитель нового вида. - Виктор Павлович пристально на меня посмотрел. - Ты стерилен. Мы брали пробы у Лизы. - теперь мне пришлось смотреть на него недоуменно, непроизвольно брови поползли вверх. - Ну, с использованных презервативов. - я улыбнулся. - Похоже, это тебя не беспокоит.
   - Совершенно. - "Незачем тебе знать, что я отнюдь, не стерилен, этакая встроенная контрацепция, так как не созрел до конца. По меркам предков я еще зеленый юнец, до совершеннолетия и полного созревания мне еще лет двадцать пять". - в слух же продолжил - Я молод, и проживу достаточно долго, чтобы как-то решить эту проблему.
   - Будем надеяться. Итак, мы не закончили, как ты появился в самый разгар операции?
   - Не в самый разгар, - решил уточнить - а в самый разгар жертвоприношения, ребята появились только после того, как все кончилось.
   - Не придирайся к словам, ты не ответил. - Виктор Павлович подался вперед.
   - Не знаю, по завершении трансформации меня оттуда выкинуло, ну оттуда где я завершение трансформации пережидал, прямо в разгар вечеринки. - про себя подумал - "Ксению утаим, ребята о ней не сболтнули, но приоткрыть процесс извлечения закончивших трансформацию нужно подробно, добавит веса словам" - Я уже говорил, что все прошло бы более гладко, если бы рядом был некто вроде меня. Непосредственно перед возвышением накатывает сильная слабость, появляется небольшая дезориентация, как раз в этот самый момент нужно чем-нибудь пробить сердце, чтобы отправить в зону возвышения. Костя, со своей ревностью, появился как нельзя, кстати, чем и воспользовался, в противном случае, в том районе произошла бы большущая резня с горами трупов. Процесс извлечения и того проще протекает, по идее, каждый вампир или оборотень, должен иметь мастера, но я такой один, поэтому пришлось довольствоваться тем, что есть. В общем, меня бы просто выбросило рядом с мастером, а так как в наличии не было высшего, пришлось ждать, соответствующего выброса энергии. Жертвоприношение, как раз им и было, девушку убили, и мы с ней поменялись местами, вместо жертвы, сектанты получили меня, такого красивого, голодного и злого. - Отпил из своего стакана, огненная жидкость медленно докатилась до желудка и разлилась приятным теплом по всему телу. - Вот и выдернула своей смертью в самый пик жертвоприношения, скорее всего она, хотя и не уверен, не знаю полностью эту технологию, по крайней мере, ее тела там не осталось. Вы, Виктор Павлович, видели фотографии, девушки среди трупов не оказалось. - начальник кивнул.
   - Ты всегда так, можешь появляться, куда тебя позовут?
   - Нет, и не хочу это проходить заново. Знаете ли, я там пережил не самые лучшие два дня в своей жизни, к тому же чтобы туда попасть, необходимо быть на пороге завершения трансформации. Трансформация закончилась, поэтому мне туда ход отныне закрыт. К тому же, мне просто повезло, что выбросило недалеко от города, а могло вообще занести куда-нибудь в Индию, на междусобойчик служителей Кали, знаете, с такими желтенькими шарфиками, которыми любят стянуть до смерти парочку другую шей во имя своей богини.
   - А эти сектанты, действительно обладали какой-то силой? - для большей убедительности Виктор Павлович покрутил пальцами в воздухе.
   - Обладали, только не силой, а маниакально-садистскими наклонностями в острой форме и алчностью в придачу.
   - Ну что ж, будем считать, что ты был на задании, вот. - Виктор Павлович протянул мне кожаный портфель - Потом посмотришь, там телефон, защищенный от подслушивания для связи, и твои вещи, которые нашли после исчезновения. Далее, там две карточки, одна для заработной платы, вторая для гонораров за разовые операции. Еще там переводы за несколько, за бункер и за сегодняшнюю операции. В общем, поздравляю, Сергей, твоя аттестация прошла успешно, итоговые экзамены ты пройдешь, как и планировалось, через неделю, но на данный момент тебе присвоено звание - ликвидатор третьего класса.
   - Служу России. - шутливо отсалютовал своим бокалом.
   - Не смейся, ты действительно служишь интересам России, пусть и не конституционным путем. - Виктор Павлович отсалютовал в ответ.
   - Ага, дядя Ваня за корейца Чиуна сойдет, а я, стало быть, Римо. Дестроер, блин! Только подводной лодки с грузом золота не хватает. - сделал очередной глоток - Виктор Павлович, можно вопрос?
   - Давай. - он кивнул и отпил из своего бокала.
   - Почему у нас в отделе все ликвидаторы молодые, и как я понял не из бывших спецназовцев или просто военных, одному Алексею двадцать девять?
   - Ответ прост, мотивация и возможности в купе с психологическим портретом.
   - А поподробнее, можно?
   - От чего же нельзя, конечно можно. Вот, например ребята, у каждого подходящий психологический портрет, невиновного с их точки зрения человека не тронут, другого, который этого вполне заслуживает, опять же, с их точки зрения убьют и не задумаются. Далее, они уже убивали и способны на это снова, а работать свободным стрелком считают ниже своего достоинства.
   - В общем-то, так, но подобрать мотивацию для любого другого человека не так уж и сложно. Например, тронули дорогого вам человека, чем не мотивация?
   - А дальше? Ну, толкнуло тебя на убийство, ты убил, отомстил, а дальше что? Не всякий способен снова лишить человека жизни, если сделали что-то не касающееся лично тебя, но, тем не менее, способное вызвать чувство негодования и порицания. Люди, в большинстве своем, будут кричать на всех углах - "казнить, нельзя помиловать!" или что-нибудь в этом духе, а лично взять оружие в руки и пустить пулю в лоб, осознанно, без моральных терзаний не всякий способен. Да и не все смогут лично довести свою месть до логического конца, у большинства в самый последний момент просто духу не хватит.
   - Не уверен. - качнул головой.
   - Будь уверен, такие потом неделями в запое, а таких как те же Костя и Лена не много, они бы взяли в руки оружие, и пошли отстреливать самостоятельно тех кто, по их мнению, заслуживает смерти. Наша организация выискивает таких, вербует и направляет деструктивную натуру, жаждущую справедливости, в нужное русло. Своеобразные отклонения в психике, но нам это на руку.
   - Занятно, но все же, во время войны, например, люди миллионами становились убийцами.
   - Опять же мотивация. Война, это веская причина взять в руки оружие и пойти убивать врага, воин знает, что у него за спиной находится нечто конкретное, дорогое лично ему: семья, друзья, родина, наконец.
   - Хорошо, вы меня убедили, будем считать, что вы удовлетворили мое любопытство, но у военных-то выучка соответствующая, не нужно таких затрат на тренировки и поиски специалистов.
   - Они уже засвечены, лучше взять и натаскать тех, на кого не подумают, например ты, экономист, не служил, не имеешь задокументированной подготовки по боевым искусствам, только немного спортивного ориентирования и все, Лиза вообще психолог, Костя электрик, Алексей филолог, Илья преподаватель географии, вполне мирные профессии. Немного выбивается из общей картины Лена, она у нас биатлонист, снайпер. Не привлекают особого внимания, - Виктор Павлович пожал плечами и сделал очередной глоток из своего стакана. - По поводу молодости, тоже все довольно просто, самый возраст от девятнадцати до тридцати, уже устоявшиеся личности, но при этом обладают гибким мировоззрением. - Мы несколько минут сидели молча, каждый погруженный в собственные мысли. - Знаешь, Сергей, с твоим появлением, пришлось ломать свое мировоззрение.
   - Поясните, пожалуйста. - Глотнул зеленой жидкости.
   - Я считал, что вампиры это из области фантастики, а тут появляешься ты и начинается мистика, практически на каждом шагу. Говоришь, что это не миф, а вполне реальные существа, и пример прямо передо мной. Такой скорости движений и выносливости, с неправдоподобной скоростью обучения, еще не встречал никогда. Видел записи твоих поединков с Ваней и Михалычем, это что-то! Потом, спокойно разговаривать с человеком, в которого выпустили весь магазин из пистолета, причем Костя клянется, что попал тебе в сердце, да и ты сам это подтвердил. - Я согласно кивнул. - Далее, видел снимки твоей работы над сектантами из отчета ребят, жуть еще та! На меня это произвело впечатление, хотя, я уже и так повидал многое.
   - Какой есть, - пожал плечами, - меня уже не переделать.
   - Вот-вот, в следующий раз, когда будешь на задании, работай, пожалуйста, чище, особенно там, где люди могут увидеть.
   - А разве бывает и такое, что работаем на публике?
   - Конечно, у нас случаются совместные операции с органами правопорядка и другими спецслужбами. - Виктор Павлович нажал несколько клавиш на компьютере, после чего, замок на двери тихо щелкнул, на окна опустились щиты. В голове промелькнуло - "Вот теперь будет серьезный разговор!" - подобрался, приготовившись к неожиданностям. Виктор Павлович нажал на кнопку селекторной связи - Лиза, если кто-то будет спрашивать, то меня сейчас нет. - в ответ донеслось - "Хорошо, Виктор Павлович".
   Начальник извлек из верхнего ящика стола тонкую папку, перелистав ее в полном молчании, посмотрел на меня. - Сергей, давай поговорим начистоту, ты не тот за кого себя выдаешь.
   С искренним недоумением на лице, посмотрел на Виктора Павловича - Это как понимать?
   - Имею в виду, не твое имя, оно, слава богу, не вызывает сомнений, речь идет о тебе как личности. В тебе странным образом уживаются две противоположности, все, что я говорил о ребятах ранее, в большей степени относится и к тебе, но не все. Взгляды на справедливость у тебя правильные, но при этом ты из тех людей, что режут по необходимости, часто руководствуясь целесообразностью.
   - Подробнее, пожалуйста, занимательную историю, вы сейчас, Виктор Павлович, рассказываете. - про себя подумал - "Раскусил, все же, но опасности нет, значит сейчас будет задание, о котором ребята знать не должны, даже интересно".
   Откинувшись на спинку кресла и отложив папку в сторону, лицевой частью вниз, Виктор Павлович продолжил - Ты сейчас с нами только потому, что это в данный момент тебе выгодно, надеюсь, что и в дальнейшем так и останется. В противном случае будет бойня, а я совсем не уверен, что организация, точнее наше отделение из нее выйдет победителем. Скажу больше, я уверен, что все полягут. Утешает только одно, на тебя, Сергей, начнется охота, но, честно говоря, это слабое утешение, могут найти, а могут и не найти. Если почувствуешь опасность для себя, как уже было, не станешь долго раздумывать, убивать или нет, заслуживает человек смерти или нет.
   - Что вы имеете в виду, говоря, что подобное уже было?
   - Я, Сергей, не дурак, понял, что ты со мной поработал. - изобразив непонимание, продолжил слушать - Ну не мог, я добровольно уничтожить залог твоей верности, к тому же просто не имею привычки выключать запись приватных разговоров в своем кабинете. Что ты на это скажешь? - Виктор Павлович прищурился.
   - Знать не знаю, о чем вы. - ответил спокойно - Как говориться, я не я и рожа не моя. История, Виктор Павлович, прозвучала занимательная, вы во многом правы, ели другого выхода не будет, буду убивать без колебаний, но с уверенность могу сказать - мне не нравится убивать. Да, я с вами, потому что это мне выгодно, но тоже отчасти, хотя и в большей степени. Не вижу причин, почему бы мне не отправить на тот свет подонка, без которого мир станет чище? К тому же, работая на вас, Виктор Павлович, я имею правительственное прикрытие, это, во-первых. Во-вторых, мне за это хорошо заплатят, я не альтруист, скорее даже циник. Мстить за себя или за близкого мне человека в порыве праведного гнева это одно, но прикончить левого человека, которого даже в глаза никогда до этого не видел, к тому же не сделавшего лично мне ничего плохого это совсем другое.
   - Я о том, Сергей, и говорю, но мне это на руку. - В голове промелькнуло - "Наконец-то переходим к конкретике". - К нам поступил заказ, который не смогут выполнить ребята, это претит их взглядам на жизнь и справедливость, а вот ты, Сергей, для него подходишь как нельзя лучше. Нужно защищать честь и собственность родной страны от посягательств иностранной разведки, необходимо выжигать каленым железом гнойники предательства!
   - Конкретнее, Виктор Павлович, не надо передо мной читать возвышенных речей, смеяться не буду, даже полностью согласен с вами, но вряд ли настолько проникнусь духом справедливости, как вы рассчитываете. Я патриот своей страны, но мы не на войне и с гранатой под танки бросаться нет необходимости.
   - Хочешь конкретики, пожалуйста. На одном из наших военных судоремонтных заводов появился предатель, продающий правительственные секреты, в частности схемы новейших подводных лодок. Человек, по сути, совсем не плохой, никогда никого не убивал, даже бранного слова ни разу не произнес. Подкармливает бездомных животных, переводит старушек через дорогу и так далее в том же духе. Респектабельный семьянин, жена, ребенок, все прекрасно, в похождениях налево никогда замечен небыл. Вот только продает секреты родной страны, и это не есть хорошо. Посадить можем, но ... - Виктор Павлович многозначительно замолчал.
   Поняв, что от меня хотят услышать собственное мнение, не заставил долго ждать - Понятно, человек всю жизнь респектабельный, вдруг увидел для себя возможность срубить денег. Как я понял, его не шантажировали ни чем, просто покачали перед носом увесистой пачкой наличности. Промышленный шпионаж - это дело святое, сам бы не прочь спереть парочку заграничных секретов и загнать нашим военным.
   - Ты так на это дело смотришь? - задумчиво протянул Виктор Павлович.
   - Не вижу в этом ничего предосудительного. - ответил пожав плечами - Шпионаж был, есть и всегда будет, здоровая конкуренция, как говориться. Когда продают секреты твоей страны, это, как вы выразились, не есть хорошо, такое нужно показательно карать. На мужика совсем не подействовал выпуск новостей, не помню точно, кого там за шпионаж посадили с нехилым сроком, в общем, это его не остановило. Посадить могут, но было принято другое решение, одобряю, через силу, правда. Народ нужно учить, в данном случае необходимы жестокие примеры. В общем, мужика решили показательно пристукнуть, так сказать, отбить желание продавать страну у тех, кто об этом подумывает. Я так понимаю, его смерть будет подаваться под другим соусом, но кому надо, сделают соответствующие выводы, правильно?
   - Полностью, так ты согласен?
   - Согласен, для семьи это будет даже лучше. На ребенке не останется пожизненного клейма - "ребенок предателя". Память людская - длинная, особенно когда дело касается грязи. - Виктор Павлович протянул фотографию из папки, на цветном снимке красовалась физиономия моложавого русоволосого мужчины с голубыми глазами и заразительной улыбкой. - Березин Кондратий Васильевич, тридцать четыре года, начальник ОТК. - прочитал надпись на обратной стороне фотографии, задумчиво посмотрел изображению в глаза, обратился в пространство - Эх, мужик-мужик, легких денег захотел? - запомнив домашний адрес вернул карточку, серьезно посмотрев на Виктора Павловича, спросил - Сроки, способ?
   - Желательно, до передачи документов, бумаги не должны уйти заграницу, способ, на твое усмотрение.
   - Когда должна состояться передача?
   - А вот этого, мы не знаем. - ответил Виктор Павлович, пожав плечами. - Точно известно, что не ранее вечера воскресения. Ладно, хватит разговоров, брысь отсюда, до понедельника, чтобы духу твоего здесь не было.
   - Есть! - не заставил себя долго ждать.
   Спустился на второй этаж, проведать Алексея, постучал в дверь и вошел, он находился в душе, Лена сидела в кресле читая какую-то книгу. Девушка подняла на меня глаза и положила книгу на рядом стоящий, небольшой письменный столик.
   - Уже освободился? - Лена хмыкнула - Быстро, нечего сказать, думала тебя на несколько часов займут. - Оперлась локтем о подлокотник, положив голову на ладонь.
   - Да ничего особенного, поболтали и все, меня аттестовали, - решил похвастаться - ликвидатора третьего класса присвоили, и вещи обратно вернули. Только не понял, зачем мне итоговые экзамены проходить? - Открыл портфель и достал свое портмоне, в котором уже лежали две пластиковые карточки, покрутив в руках, засунул на место. Камни духа заняли свое законное место, повертел в руках новый мобильник и сунул в карман.
   - Поздравляю! - Лена зевнула. - Экзамены, для отчетности, скорее всего, чтобы из Москвы тобой не заинтересовались. Виктор Павлович получил в свое распоряжение идеального солдата, очень не хочет тебя потерять! Так что берегись, тебя, Серый, будут бросать в самые опасные места.
   - Спасибо, учту!
   - Мы с Лешкой собираемся ящик посмотреть и просто поваляться на кровати, а ты?
   - Есть еще дела, а потом не знаю, наверное, куплю абсента, поеду домой и все-таки посмотрю этот, чертов фильм, напиваясь в одиночестве. - пройдясь по комнате, наткнулся на книгу, которую читала Лена. - О! Дашь потом почитать, я за этой книгой уже долго гоняюсь.
   - Конечно, дам, это же твоя книга, только прочитаю, хочу понять, почему наш начальник ее очень хвалил, да и ты как я посмотрю, только, что слюни на нее не пускаешь? Виктор Павлович тебе оперативное погоняло присвоил, сзади на обложке написано. - взял вожделенную книгу в руки, черная в твердом переплете с серебряным теснением "Божественная комедия. Данте Алигьери", перевернул последнюю страницу, по диагонали, большими буквами от руки написано слово, точнее имя "DanteЄS".
   - Класс! - протянул, усмехнувшись - Интересно, а когда Александр Сергеевич объявится? Почти Дантес, наконец-то прочитаю. - с этими словами положил книгу обратно на столик. - Лен, а чего вы с Лехой постоянно в особняке третесь, ведь у тебя квартира имеется?
   - Лень ехать куда-то, Лешка еще не поправился, а тут все удобства, и приготовят и накормят, и Лешке медосмотр под рукой постоянно, не вижу пока смысла в смене места дислокации. - девушка пожала плечами. - Серый, вали отседова, а? Дай нам вместе побыть, не маячь своей постной физиономией, не порти настроение.
   - Нормально, не успел войти, как выгоняют! Ладно, бывайте, - махнул рукой, направляясь к двери - до понедельника, Лехе привет.
   ***
   Ксения.
   - Ксюша, что с тобой произошло? - спросила Светлана Николаевна. - Тебя не было двое суток, и ты так выглядишь! - она покачала головой.
   - Мам, я умирала от ран, порезов и потери крови, Сергей что-то с моей кровью сделал, все за секунды зажило, а я стала такой. - поморщившись, девушка оглядела себя - Насколько помню, он своей кровью поделился, меня потом еще выворачивало какими-то темными сгустками.
   - Слабо верится. - Светлана Николаевна пристально посмотрела дочери в глаза - Скажи, что ты о нем думаешь, тебе он нравится?
   - Да, но я его очень боюсь.
   - Какой-то у тебя странный страх, ведь флиртовать даже пыталась?
   - Знаю, что Сергей не причинит мне вреда, три раза спасал все-таки. Разговариваешь с ним и постепенно забываешь, что он и кто, вот и флиртуешь, а потом резко всплывают неприятные воспоминания и, пожалуйста, страх тут как тут. Только невозможно скрыть от зверя свой страх, бесполезно. - Ксения напряженно потерла виски, скривилась от начинающейся мигрени. - Когда он рядом, чувствую себя в безопасности, мне приятны его прикосновения, вот только страх все отравляет!
   - Что думаешь о его словах, вроде Сергей говорил честно?
   - Честно, мам, я его чувствую, - Ксения уткнулась лицом в плечо матери, глухим голосом продолжила - Сергей на самом деле меня любит, что самое ужасное, я его тоже!
   - Ну, так что же в этом ужасного? - поинтересовалась Светлана Николаевна с улыбкой, поглаживая дочь по волосам. - Объясни как подруге, а не как матери. - Ксения положила ей голову на плечо, прерывисто вздохнув.
   - Это не так легко, как кажется, но попробую. - девушка ненадолго замолчала. - Я теперь не знаю, кому доверять, кроме вас с папой, лучшая подруга предала, затащив на жертвенник, меня спасает парень, которого боюсь.
   - Так это Таня тебя туда заманила?
   - Уже не Таня, Таня была моей подругой, это была Селина.
   - Не поняла.
   - Она когда с психами, которые под вампиров косят, связалась, имя сменила на Селину и начала потихоньку отдаляться, потом в какой-то момент, ее просто как подменили, это уже была не та Татьяна, а уже совершенно новый человек, Селина. Затем пару недель назад, она попала в эту злополучную секту и совсем с катушек слетела, окончательно повернулась на черной магии и подобной мистике. Сергей мне показал, что Селина сделала. - Ксения отстранилась, посмотрела матери в глаза - Мам, Селина убила ребенка! Еще хуже оттого, что это была моя лучшая подруга! Мам, мы с Таней дружили с пеленок! - сжав руки в кулачки, продолжила - Вот она-то как раз и подставила меня, в темной арке вколола что-то, я потеряла сознание, очнулась уже на жертвеннике.
   - А Сергей как там оказался?
   - Говорит, что это я его туда позвала, ничего толком не объяснил. - Ксения вздохнула. - Мам, Сергей чудовище, ты бы видела, что там творилось! Всюду была кровь, внутренности, визги, крики, а он их убивал, рвал голыми руками и хохотал при этом. - Ксения начала раскачиваться на одном месте, ее мама вскочила, налила воды в стакан, протянула дочери, вместе с таблеткой. - Спасибо.
   - Знаешь, я не могу его осуждать, когда сама будешь матерью, поймешь меня.
   - Ты просто при этом не присутствовала и не видела! Сергей после этого, как ни в чем не бывало начал со мной флиртовать, про Ромку спрашивал, не отшила, ли я его. - Ксения ненадолго замолчала. - Мам, ведь у Тани остались родители, которые будут по ней слезы лить, горевать!
   - Сочувствую ее матери, понимаю как мать, но жалеть того, кто хотел отнять тебя у меня я не хочу и не буду! Ксюша, Сергей военный, ему приходится убивать, это его работа.
   - Сергей не человек, точнее человек, но не совсем человек.
   - А по конкретнее? Лично мне он нравится куда больше чем тот же Рома. - Светлана Николаевна скривилась при звуке этого имени. - С Сергеем, по крайней мере, ты была бы в безопасности, от него так и веет силой и уверенностью в себе, пусть он и убийца, к тому же он тебя любит, что тебе еще нужно? Парень как парень, в общем.
   - Этого у него не отнять, Сергей убьет любого, кто попытается ко мне пристать.
   - Так уж и любого? - Светлана Николаевна хмыкнула недоверчиво.
   - Да, мама, любого, собственно такое уже было. - Ксения испуганно покосилась на мать, зажав рот ладошкой. - Ой, я оговорилась, не обращай на мои слова внимания. - Светлана Николаевна посерьезнела.
   - Рассказывай, все как на духу. - Снова села рядом с дочерью, обняла ее за плечи, Ксения повесила голову.
   - Может не надо? Он просил меня не распространяться о случившемся.
   - Давай-давай! - Ксения прерывисто вздохнула.
   - Ладно, ведь уже и так рассказала больше, чем нужно. Тогда, в Петрозаводске, меня похитили. - Светлана Николаевна пристально посмотрела в глаза Ксении. - Да, я вышла на перрон, погулять, не знаю, как это случилось, но меня ударили по голове. Очнулась от громкой музыки в машине, тот паренек, который пытался ко мне приставать в поезде, был в машине с еще двоими.
   - А Сергей, откуда появился, вы же вместе на поезде приехали, или ты его опять позвала?
   - Я к тому и веду, меня вывезли в лес и как раз собрались позабавиться. - Ксению передернуло от воспоминаний - Сергей как раз в это время и появился, ... в общем, он убил двоих, третий сам помер от страха. Я была так взвинчена и зла, что толком и не успела ничего рассмотреть, поэтому, и не испугалась, наверное? Там и познакомились, после того как он с ними разобрался. Помнишь, по новостям передавали о трех найденных телах, недалеко от дороги?
   - Туда им и дорога, и ни сколько не виню его за это. Стоп, ведь, объявляли, что это было нападение животного, или я ошибаюсь?
   - К сожалению, не ошибаешься. - Ксения вздохнула и сжала кулаки.
   - Совсем запуталась, у него, что есть большая собака, и он на них ее натравил? - Ксения молчала. - Я так понимаю, что это еще не конец истории?
   - Угу, не конец, конечно, ... мам, можешь считать меня сумасшедшей, но Сергей оборотень, он тогда появился в виде огромного волка, и загрыз двоих, третий, от этого вида и помер. - Светлана Николаевна посмотрела на дочь с подозрением, положила ладонь на лоб.
   - Вроде жара нет. - пробормотала женщина.
   - Я серьезно, и очки он потому не снимал, что за ними скрываются звериные глаза, совершенно не человеческие, ты сама видела. - Светлана Николаевна кивнула - В общем, после этого, как их погрыз, Сергей обернулся обратно в человека и забрал их машину. Выяснилось, что Серый, тоже из Мурманска, в общем, я поехала с ним, согласилась, так как была слишком взвинчена и заинтригована одновременно, чувствовала, что угрозы с его стороны не было. На этой самой машине мы доехали до Кандалакши, там ее бросили, оказалось, что мы обогнали поезд, вот так мы вместе приехали, там же выяснилось, что я могу превратиться в оборотня, если буду с ним часто встречаться. Как, он объяснил, близкое с ним соседство пробуждает древнюю кровь, а после того, как поделился своей кровью, скорее всего этот процесс уже необратим. Вот это личное дело, я, если честно, и имела в виду, когда папа вспылил, просто диву даюсь, как Сергей сдержался, что бы не убить?
   - Хм, невероятная история. Я с тобой согласна, у него глаза не человеческие, но однажды смотрела передачу, так это иногда встречается, врожденная мутация, или как-то так. Подумай, что тебе делать дальше, Сергей, как мне кажется, ждать долго не будет.
   - Если бы Сергей не был чудовищем, не раздумывая, ушла бы с ним, а так, просто не могу!
   Это тебе решать, но не думаю, что его нужно переделывать. Отношения строятся на компромиссах, запомни это. Ладно, отдыхай. - Светлана Николаевна вышла из комнаты, плотно закрыв двери, Ксения еще долго сидела, погрузившись в мысли, но, в конце концов, девушку сморил сон.
   ***
   Сергей.
   Съездил домой к родителям, поел домашней еды, рассказал последние новости, и, уходя, незаметно капнул несколько капель своей крови в графин с брусничным морсом.
   - Хм, целебный напиток прямо получился, вылечит, а мама с папой этого даже и не заметят. - Улыбнулся своей мысли, попрощавшись с родителями, поехал обратно в город.
   - До чего погано на душе! Блин! Вот ведь зараза конопатая, и запала же ты, светлая ведьмочка, мне в душу! Черт с тобой, переживу как-нибудь! - Ехал по дороге совершенно бесцельно, размышляя в слух, сам того не замечая, выбрался за город на почти пустынную дорогу.
   - С этим надо что-то делать! - достал, не глядя, первый попавшийся диск и вставил в магнитолу, поставив на случайный отбор. Первые аккорды песни заставили непроизвольно улыбнуться. - И песня в тему, пусть и не на двухколесном коне! - Надавил сильнее на газ, медленно и неумолимо разгоняя автомобиль, стрелка спидометра перевалила за сто двадцать. Мимо мелькали облетевшие деревья, фары вырывали из ночной темноты изредка фосфоресцирующие глаза диких животных. Включил громкость на всю катушку и, сорвав опостылевшие очки с переносицы, бросил их на соседнее сидение. Зажмурился на мгновение от яркого света, выключил фары, улыбнулся своему мрачно-бесшабашному настроению и утопил педаль газа в пол. Начал подпевать песне своего настроения.

Твой дом, стал для тебя тюрьмой.

[Король дороги. - группа Ария, В.Дубинин, В.Холстинин - М.Пушкина]

  
   - Твою, да в зеленое болото! Кусок мяса, парнокопытного! Бестолочь рогатая! - прямо на дорогу выскочил здоровенный лось, покрутив своей рогатой башкой по сторонам встал посреди дороги как вкопанный. Резко ударил по тормозам, машину начало бросать из стороны в сторону, понесло юзом, выкрутив руль, снова надавил на газ, пытаясь выровнять направление движение. Машину понесло на заснеженной дороге.
   - Кретина кусок, я же тебе по рогам настучу, из чистой вредности, ...звон длинноногий! - Лось флегматично смотрел на метания машины. Меня начало крутить вокруг своей оси, расстояние до зверюги оставалось все меньше и меньше, сокращаясь очень быстро. Матерясь, выкручивал руль, пытаясь поймать дорогу, наконец, мне это удалось. Машина остановилась буквально в сантиметрах от сохатого. - Уф! - только и вымолвил, уронив голову на руль, через минуту поднял голову и встретился глазами с лосем через лобовое стекло. Сохатый, все так же флегматично стоял на месте и смотрел на меня. Решительно открыл дверцу, чудом уцелевшего автомобиля (А как же, как-то довелось повидать, что осталось от кабины КамАЗа, после столкновения с этой громадиной, "Кораблем Леса"). Подошел к нему, пристально уставился на него, для чего пришлось смотреть снизу вверх.
   - Ну и чего ты тут забыл? - Лось в ответ лишь махнул ушами. - Чего ты тут встал, дубина, ведь я тебя покалечить мог. Если себя не жалко, так хоть бы машину мою заслуженную пожалел, ведь только на металлолом сгодилась бы после этого. - Сохатый, качнул головой, словно соглашаясь, этот жест немного поднял настроение. - Ну, и чего? Так и будем тут стоять, дурья твоя башка? - подошел к нему вплотную и протянул руку к его морде, подсознательно ожидая, что лось отдернет голову, или, в крайнем случае, попытается боднуть, но нет, зверь спокойно дал себя погладить, даже не дернулся. Ткнулся носом мне в карман куртки, затем требовательно на меня посмотрел, опустив руку в карман, нащупал шоколадку, как-то купленную и благополучно там забытую. Развернул обертку, отломал себе маленький кусочек, остальное протянул своему молчаливому собеседнику, лось осторожно взял шоколад и моментально его проглотил. Погладив лося по морде еще разок развернулся, собираясь сесть в машину и чуть не полетел носом от ощутимого толчка в спину.
   - Ты чего? - Лось смотрел мне в глаза, я подошел обратно, ухватив за рога, притянул голову вплотную к своей, заглянул в большой карий глаз. - Пободаться решил? Так весовая категория не та, я ведь бодаться не стану, просто на мясо тебя пущу, кровь выпью, чтобы зря не пропадала. - От лося пришла смесь образов, вогнавшая в ступор. Лес, трава, звенящий ручеек, лосиха и куча других, не передаваемых словами чувств, которые можно интерпретировать, как, не желание драться, мирные намерения, лес твой дом, ты часть леса, радость встречи с мирным санитаром леса. - Оба на! Я тоже рад нашей встрече, но тебе пора идти, рогатый, на дороге для тебя не безопасно, иди к своей подруге. - Отпустив рога, напоследок провел рукой по его носу, лось смешно фыркнул и моментально исчез в лесу. Постоял некоторое время, глубоко вдыхая прохладный ночной воздух, прислушиваясь к треску ломаемых сучьев.
   Сев в машину отправился обратно в город, почти полностью успокоившись. Включил магнитолу, из динамиков раздалось:

Закрой глаза, коснись меня,

Ты пахнешь соблазном и медом,

   Мысли, подчиняясь песне, потекли в совершенно нежелательную сторону, перед внутренним взором возникли удивленные ярко зеленые большие глаза, сверкающие в свете фар, на миловидном личике в обрамлении длинных темно-каштановых волос, развевающиеся на ветру.

Исчезнет грязь осколков дня,

Ударит в гонг природа,

Крадется ночь, как черный зверь,

Вибрирует в лунном свечении,

   Вспомнился смешно сморщенный во сне, дерзко вздернутый маленький носик, в россыпи мелких веснушек. Кокетливо хлопающие длиннющие ресницы, маленькие ямочки на щеках, появляющиеся, когда она улыбается, обворожительной улыбкой на чуть припухлых губах.

Скребется в дверь, стучит в окно,

Ей холодно одной, холодно одной,

Лаская ночь, коснись меня,

Имя тебе искушенье!

   Словно наяву ощутил ее легкие прикосновения, лишенные всякого сексуального подтекста, когда ее нес из проклятой церкви. Посмотрел на свою руку, обнимавшую ее за талию, тонкую, шелковистую кожу, такую нежную.... Сжал зубы плотнее, желваки заиграли на скулах.

Дай мне больше чем просто любовь,

Дай мне больше чем страшно

Проходит словно боль!

Я сгорю в огне, сгорю в тебе, пускай!

Я могу стать пеплом, но!

  
   Перед глазами стояло ее лицо, отчетливо вспомнился танец, во время которого наслаждались нашими мимолетными и легкими прикосновениями, для нас не существовало ничего и никого, были только мы и музыка, ... поцелуй!
   - Ар-рх! - Сжал руки, костяшки побелели, отдышался немного, посмотрел на отчетливые борозды, деформирующие рулевое колесо. Съехав к обочине, вышел из машины, подставляя лицо холодному воздуху, зачерпнул полную ладонь снега и отер разгоряченный лоб. Из машины доносилось:

Ты знаешь, все, что надо знать,

Я знаю, чуть больше чем надо

За мной иди в тот древний край,

Что был библейским садом,

Забудь о тех, кто говорит,

Что путь твой - разврат и паденье,

Пускай твой смех в ночи звучит,

И спелый плод горит, дьявольски горит,

Лаская ночь, коснись меня,

Имя тебе искушенье!

Дай мне больше чем просто любовь,

Дай мне больше чем страшно

Проходит словно боль!

Я сгорю в огне, сгорю в тебе, пускай!

Я могу стать пеплом, лишь,

познав твой рай!

[Искушение. - группа Ария, В.Дубинин, В.Холстинин - М.Пушкина]

   - С этим надо что-то делать! - Закрыв глаза, провалился в медитативный транс, заставляя свое сознание проходить через недавние воспоминания, искусственно распаляя ярость, злость, жажду крови, желание ощутить трепет умирающей жертвы. Перед глазами встала вереница призраков из бункера, промелькнули картины кровавой бойни в подвале церкви, несколько раз прогнал видение содеянного Селиной, и напоследок заставил себя смотреть на истерзанное и окровавленное тело Ксении. Запомнил ее в мельчайших деталях, смесь чувств стала нестерпимой, и резко заставил сознание успокоиться, вышел из транса, во рту подозрительно похрустывало. Начал отплевываться, во время транса, сжал челюсти до того, что потрескалась эмаль на зубах, резкая боль, быстро проходящая, заставила успокоиться окончательно.
   - С такими темпами я скоро мазохистом стану. - Проворчал себе под нос и вернулся в машину. - Так-с, надо срочно избавляться от этой поганой тоски! - Словно почувствовав настроение своего хозяина, магнитола выдала следующую песню:
  

За дверь, я выгнан в ночь,

Но выйти вон и сам не прочь,

И без меня, хоть застрелись,

Все решат, что это твой каприз

Повтори его на бис.

Да, я уйду, и мне плевать!

Ты знаешь где, меня искать.

В квартале красных фонарей

Я смогу тебя забыть быстрей,

это дело двух ночей.

   - А это мысль! - губы непроизвольно растянулись в злой улыбке. - Обещал же, что скучать не буду! - Въехав в город, начал неуклонно его пересекать, в поисках местной "аллеи звезд", наконец, таки мои поиски увенчались успехом.
  

Но хватит врать и все время хитрить!

Здесь все за деньги не сложно купить!

Какая грязь!? Какая власть!?

И как приятно в эту грязь упасть,

Послать к чертям манеры и контроль!

Сорвать все маски и быть просто собой!

   На обочине дороги переминались с ноги на ногу несколько "ночных мотыльков", представительницы древнейшей профессии с зазывными лицами, презрев северный холод, дефилировали в поисках редких клиентов, в фривольных нарядах.
   - Дам-с, не широкий и какой-то убогий выбор, фиговую рекламу городу делаете, уважаемые, но как говориться: - куда деваться, раз, есть предложение, значит, и есть какой-никакой спрос.

Вокруг живой товар,

В сердцах мороз, в глазах пожар,

Я выбрал ту, что выше всех,

Мой маневр имел большой успех,

В доме сладостных утех,

Она молчит, она не пьет,

Не теребит, не пристает,

Она послушна и умна,

Все умеет, что уметь должна!

Счет оплачен, ночь сполна.

   - Интересно, где он такую дамочку раздобыл? Через одну с банкой пива стоят и все до-единой какие-то стремные, в глазах плескается коровья покорность судьбе. - Меня передернуло, проехал медленно до конца улицы, так и не отыскав ничего более-менее приятное глазу.

Но хватит врать и все время хитрить!

Здесь все за деньги не сложно купить!

Какая грязь!? Какая власть!?

И как приятно в эту грязь упасть,

Послать к чертям манеры и контроль!

Сорвать все маски и быть просто собой!

И не стоять за ценой!

   Остановился у обочины, откинул голову на подголовник в глубоком раздумье. - Местная флора как-то не вызывает никакого энтузиазма, и своим видом убивает на корню все желание. - Обернулся и еще раз окинул взором местный цветник, скривился как от зубной боли. - Если подумать, продажный секс никогда не привлекал, да и по прошествии некоторого времени, мне эта идея все больше и больше не нравится, ... совсем не нравится. - С силой потер лицо. - Что остается, если продажные плотские утехи не привлекают? Остается только напиться до зеленых соплей, что бы хоть на время заглушить тоску и смазать видение озорных зеленых глаз, постоянно стоящих перед внутренним взором.

Но хватит врать и все время хитрить!

Здесь все за деньги не сложно купить!

Какая грязь!? Какая власть!?

И как приятно в эту грязь упасть,

Послать к чертям манеры и контроль!

Сорвать все маски и быть просто,

Какая грязь!? Какая власть!?

И как приятно в эту грязь упасть,

Послать к чертям манеры и контроль!

Сорвать все маски и быть просто,

И не стоять за ценой!

[Грязь. - группа Ария, С.Терентьев, В.Кипелов - М.Пушкина]

   - Хм, какие хорошие слова, "Послать к чертям манеры и контроль! Сорвать все маски и быть просто собой!" - Пропел напоследок и решительно выключил магнитолу. Раздался звонок мобильного, звонил Веталь. - Интересно. - Нажал кнопку ответа. - Внемлю.
   - Привет, Серый, что делаешь, где находишься? - В трубке раздался голос друга.
   - Привет, да ничего, думаю, чем бы заняться, точнее с кем бы напиться. Сижу в машине и любуюсь на "веселых дамочек".
   - Вот больной, лучше к нам подгребай, мы сейчас в "Кабане" сидим, потом собираемся в "Авиатор", там будет костюмированная вечеринка.
   - В каком стиле? - поинтересовался без особого энтузиазма.
   - А они снова, как и в прошлый год, устраивают потустороннюю вечеринку. Ну, как обычно: нежить, вампиры, ангелы и демоны, трупаки всякие. Давай - давай, подъезжай, отказ не принимается, напиться и тут сможешь, будет, хоть кому твое тело до кровати оттранспортировать.
   - Послать к чертям манеры и контроль! Сорвать все маски и быть просто собой. - Пропел куплет. - Хорошо, скоро буду, до встречи.
   - Ага, давай, ждем, певец блин! - Отключил связь, завел двигатель и поехал в сторону центра города.
   Поднялся на второй этаж бара "Кабан", в толпе всякой нежити с большим трудом нашел нашу компанию в полном составе. Наши девчонки были облачены в греческие тоги, за спинами развевались маленькие накладные белоснежные ангельские крылья. Ребята, кто в чем, у кого отбелены лица, у кого наоборот зачернены, в общем, все ребята были, либо вампирами, либо чертями.
   - Всем привет, уже наливаемся? - поприветствовав, протиснулся на свободное место.
   - Привет, а ты чего не в костюме? - Шутливо надула губки Катя, Евгений, обнимал свою жену, ревностно поглядывая вокруг.
   - С чего ты решила, я уже загримировался, просто скрываю. - В подтверждение широко улыбнулся и снял очки.
   - Вау! Ты где такие линзы приобрел? Я тоже такие хочу!
   - Где взял, там больше нет! Секрет фирмы.
   - Ну и ладно! Заказывай, давай, скоро уже в клуб отправимся. - Подошла официантка, заказал абсент.
   - Во, дает! Сразу тяжелую артиллерию применять собрался. - Оценил мой заказ Саня. - А я сначала не поверил, что ты напиться собрался.
   - Да как-то муторно на душе, и неделя слишком напряженная была, очень много неприятных событий случилось. - Пожал плечами.
   - Слушай, а ты чего, с работы уволился что ли? - Хлебнув из своего стакана, спросил второй Евгений, обнимая свою жену Олю. - Я как-то на неделе к тебе заезжал, уже не помню, что мне от тебя тогда понадобилось, так мне сказали, что ты там больше не работаешь.
   - Ага, я работу, еще в прошлую пятницу сменил, да ведь когда новоселье справляли, я говорил, ... или нет? - Порылся в памяти, в смутных воспоминаниях, отравленных алкоголем, но так ничего подобного не вспомнил.
   - Лично я такого не помню, мы как-то слишком набрались впечатлений.
   - Не знаю, как насчет впечатлений, но набрались, это точно! - Согласился, принимая свой заказ, чиркнул предложенной зажигалкой, запалив напиток. Задумчиво посмотрел на пламя, в нем привиделись зеленые глаза, тряхнул головой и опрокинул стопку, зажмурился от приятного тепла, разлившегося по всему телу. Медленно выдохнув, открыл глаза, все смотрели на меня с недоумением. - Чего?
   - Да так, ничего, а тушить абсент не пробовал никогда?
   - Не понял? Вы чего?
   - Абсент, перед употреблением тушить надо! - Пояснил Виталик. - Не обжегся?
   - Да нет, все нормально.
   - Ты давай, поосторожней, йога кусок! - Напутствовал Вова. - Такс, встали, расплатились и пошли, время. - Пояснил в ответ на вопросительные взгляды. Все стали собираться, моментально материализовалась официантка со счетом. Народ, кто был в костюмах, со всего бара медленно потек на улицу, по направлению к клубу, находящемуся в том же здании, только этажом ниже, и со своим входом с улицы.
   На входе нас встречал мужик, загримированный под Стокеровского Дракулу, стоял, сверкая клыками, и предлагая всем подряд красного вина, сходящего за кровь.
   - Крови не желаете? - Обратился "вампир" к нам, девчонки шутливо шарахнулись от него, он перевел свой взгляд на меня. - А вы?
   - Нет, спасибо, вы этого не переживете. - Улыбаюсь во все клыки, Дракула заметно скис, мои кусалки выглядели внушительней, чем его накладные, чуть выделяющиеся.
   Клуб быстро заполнился всякими представителями "нежити и обитателями небес с адом". Наша компания оккупировала угловой столик, недалеко от танцпола, разместились, девчонки с парнями моментально испарились в толпе танцующей потусторонней братии, остался только Веталь.
   - Ну, рассказывай, что с тобой творится? - подбежал официант, загримированный под черта.
   - Бутылку абсента и рафинад, пожалуйста. - "Черт", черканув заказ в блокноте, испарился. Взглянул на Виталия. - Подожди немного, мне тут слова песни пришлись по вкусу, я быстро. - Поднявшись, отправился в уборную, принял боевую ипостась, благо одежда никуда не девается, только небольшой треск на спине возвестил о том, что крылья развернулись. Полюбовался в зеркале на себя. - А ничего, так, симпатично, не то, что до возвышения. - Улыбнувшись своему отражению, вышел, пока шел через танцпол, народ расступался.
   - Ого, это чего? - Спросил Веталь, при моем появлении. На столе уже красовалась бутылка, сахарница с рафинадом и стопки с ложками.
   - Это слова одной песни: - "Послать к чертям манеры и контроль! Сорвать все маски и быть просто собой!". Вот и сорвал все маски. Именно так, я и выгляжу на самом деле, точнее, когда это мне необходимо.
   - Именно это с тобой и творится? - Глаза Виталика стали совершенно серьезные.
   - Да, именно это. - Вызвал сосуд с кровью, сделал большой глоток, все-таки переход в боевую ипостась отнимает очень много энергии. Виталик, лишь, вопросительно поднял бровь на это действие.
   - Это что? - глазами указал на сосуд.
   - Кровь.
   - В самом деле?
   - Да, человеческая, говорю сразу.
   - Я тебя внимательно слушаю. - Виталик отодвинул свой не тронутый стакан с пивом, и решительно придвинул стопку. За абсентом поведал свою историю, умолчав, правда, о действительной работе, разговор плавно сместился на Ксению.
   - Да ладно, не переживай ты, все образуется. - Ответил Веталь - А вообще, не связывался бы ты с этой малолеткой, они, в смысле малолетки, сам знаешь как журнал - красивая глянцевая обложка, а дальше статья, статья, статья!
   - Знаю эту поговорку, что ни говори, но верно, вот только Ксюшка малолетка по мировоззрению, а не по годам. - я махнул официанту повторить заказ, он с опаской приблизился ко мне.
   - Извините, они что настоящие? - Черт скосил глаза на мои крылья, время от времени подрагивающие и шевелящиеся за спиной.
   - Да нет, они на сервоприводе. - попытался отшить любопытного Веталь. - Не обращайте внимания, он реквизит из киностудии на время взял. - Мои губы растянулись в улыбке.
   - А-а, - протянул официант, - а что за фильм?
   - Дракула в сопках заполярья. - раздраженно ответил, в тщетной попытке отвязаться от него.
   - Правда? Вот здорово! А вы там кто?
   - Вампир, пьющий кровь из назойливых и нерасторопных официантов, блин! После чего прикапываю трупы в ближайшем болоте, под кустом морошки! Вы заказ выполните или нет?
   - Ой, сейчас. - Черт умчался в сторону барной стойки.
   - Да не кипятись ты, просто твой внешний вид вызывает нездоровый интерес к твоей вампирской персоне. - Отмахнулся Виталий. - Тут больше никто не может похвастаться такой экстравагантной внешностью.
   - Эт, точно. - Окинул взором присутствующих. - Бедновато как-то воображение у народа.
   - Не воображение, просто на создание костюма нужно время и руки, растущие, откуда положено, а народ просто ленится. - Принесли заказ.
   - Составишь компанию? - Посмотрел на него вопросительно, в голове уже слегка шумело.
   - Не, с меня такой тяжести хватит, мне еще силы нужны для Томки, а то после этой бутылки, я разве, что полежать смогу.
   - Как хочешь, а я буду планомерно напиваться. - Решительно набулькал зеленой жидкости.
   - Смотри не спейся!
   - Не волнуйся, завтра переболею и долго в рот не возьму ни капли, лучше с головой уйду в работу и тренировки, думаю, со временем станет легче.
   - И что ты в ней нашел?
   - Понятия не имею. Это как гром, шарахнуло и не отпускает! Как говориться: - "Любовь зла, полюбишь и ее!". - Закрыл глаза, вызывая в памяти улыбающееся лицо Ксении.
   - Ну-ну, ладно, хватит о ней. Ты лучше вон туда посмотри. - Веталь подбородком кивнул в сторону столика, стоящего справа от нашего, за ним сидели две скучающие симпатичные вампирочки, одна искоса бросала на меня заинтересованные взгляды. - Хватай, какую-нибудь из них и исполни слова той же песни: - "Я выбрал ту, что выше всех, мой маневр имел большой успех" - Одна с тебя не сводит глаз с самого начала, а ты на нее ноль внимания. Вон, Вовка тоже кого-то зацепил, один ты у нас без пары сегодня остался.
   - А что? Это идея, я никому ничего не должен, значит и целибат блюсти не обязан! - Пары алкоголя начали действовать.
   - Правильный подход к жизни, вышибай клин клином, а я пока пойду с Томкой потрясусь на танцполе, и так уже три раза мимо проходила. - Веталь поднялся и, обняв за талию свою пассию, растворился в толпе.
   Кинув задумчиво-оценивающий взгляд на девочек, поднялся и направился в их сторону, прихватив свой напиток.
   - Привет ведьмочки, меня зовут Сергей, можно вам компанию составить? - Девчонки улыбнулись.
   - Привет, садись. - Кивнула та, что слева, с выбеленным лицом и накрашенными черной помадой губами, облаченная в черное коротенькое платьице, с очень глубоким вырезом, и указала на противоположный от них стул. - Света. - Представилась девушка, протянув ладошку и тряхнув длинными волосами цвета воронова крыла.
   - Ира. - Представилась вторая, зеркально повторив жест своей подруги, и немного склонила голову, платиновые волосы упали на лоб, скрывая чуть смуглое лицо. Дернула плечиком и тонкая бретелька, точно такого же платья, как и у Светы, только белого цвета, сползла с него. Одарила улыбкой ярко алых губ.
   - Вы тут представляете свет и тьму? - Улыбнувшись, взял протянутые руки в свои, в голову закрались мысли определенной направленности. Легкий посыл энергии, воздействующий на центры удовольствия, девчонки расплылись в блаженных улыбках, лица приобрели мечтательное выражение. Отпустил, они с легким вздохом разочарования начали приходить в себя. - Хорошего помаленьку. Понравилось?
   - Да. - Пробормотала Света, с трудом сфокусировав взгляд, Ира лишь, кивнула, часто дыша.
   - Чего скучаем, где своих жертв потеряли, мужеского пола которые?
   - Да ну их. - Отмахнулась Ира, посмотрел на нее недоуменно. - Мы решили маленький девичник устроить.
   - Так они есть вообще, или нет?
   - А что, боишься? - Подняла брови Света.
   - Да, за них, вдруг умрут от ревности. - Проглотил очередную порцию абсента. - А вообще, так просто интересуюсь, так сказать исполняю никому не нужный и не интересный ритуал первого знакомства.
   - Тогда давай опустим этот ритуал, и будем вести себя, как будто мы уже давно знакомы. - Стрельнула глазками Ира. - Пошли, потанцуем, благо сейчас медляка не предвидится, не придется тебя на двоих делить. - Поднялись, девчонки подхватили меня под руки, я их в свою очередь приобнял крыльями, они лишь, хихикнули и прибавили ходу.
   Во время танца сходились и расходились, кружились вокруг друг-друга. В какой-то момент Ира со Светой начали исполнять весьма эротичный танец, поглаживая, обмениваясь игривыми прикосновениями, вовлекли меня в свою игру, постепенно наращивая темп движений. Повинуясь шальной и весьма не трезвой мысли, решил добавить огоньку в их танец, не рассчитал немного, волнами начал распространять вокруг энергию, воздействующую на центры удовольствия. Со всех сторон начали раздаваться вздохи со стонами наслаждения, кое-кто поймал оргазм. Танцы окружающих стали "откровеннее", появились элементы стриптиза, ди-джей, повинуясь всеобщей атмосфере прибавил громкости. Окружающие начали избавляться от деталей туалета. Случайно задел рукой какого-то парня, который моментально упал на колени, с блаженной улыбкой, глаза съехались к переносице, на светлых брюках начало расплываться пятно. Света с Ирой повисли у меня на шее и наперебой начали "шептать" в уши разные предложения интимного характера. Прекратил воздействие, изрядно подрастратившее резерв, неудачливый паренек, обратив свой взор на ширинку, поскакал в сторону уборной. Групповуха на танцполе улеглась не сразу, разгоряченные алкоголем и огромным выбросом в атмосферу феромонов люди по инерции продолжали танцевать еще некоторое время, кое-кто из прекрасной половины успел избавиться от ненужных лифчиков, сверкая бюстом. Мужская половина, кто был в рубашках, расстегнули их полностью, кто был в футболках, вообще их поснимали. Многие, с трудом передвигая ногами, потянулись к выходу. В голове промелькнуло - "Чую, в скором времени, произойдет локальный демографический взрыв!" - настроение поднялось. С трудом протолкнулись в сторону своего стола, уселись немного остыть, причем девчонки зажали меня с двух сторон, против чего я ну никак не возражал.
   - Это ты сделал? - Спросила Ира, указав головой на танцпол, где народ уже отошедший от страсти начал поиски своих вещей.
   - Ага, огоньку добавить в танец решил, немного перестарался. - Пожал плечами, приобнял девочек за талии, и откинулся на спинку стула, предварительно разведя крылья в стороны.
   - А ничего, получилось, кое-кто вообще оргазм испытал, а мне не досталось! - Надула губы Света, и ткнула кулачком мне в плечо.
   - Сейчас исправим недочет с моей стороны. - Направил на нее узконаправленную волну, Света застонала, выгнулась дугой, глаза затуманились, дыхание участилось, лицо озарила блаженная улыбка, ресницы трепетали.
   - Смотри, от зависти помру. - Напомнила о себе Ира, спустя мгновение ее постигла та же участь.
   - Девчат, меня прям, завидки берут, вы натанцевались или еще нет?
   - П-перем-мещаться м-можно. - Пришла в себя Света.
   - Ага-аа. - Согласилась Ира с придыханием. - Идем ко мне, я тут совсем близко живу. - потерлась о мое плечо - Не выдержу долгого ожидания. - Света кивнула, блаженно улыбаясь и потягиваясь, словно сытая кошка.
   - Только в магазин зарулим, за топливом. - Предложил, посмотрел на девчонок и перевел взгляд на бар. - Или не зарулим. - Девушки тут, а магазин, где-то, подозвал официанта. - Девчат, вы чего будете?
   - Вино, не хочу мешать. - Ответила Света.
   - Нам две бутылки этого вина, которые девушки пили и две бутылки абсента, положите в пакет и сразу счет. - Официант округлил глаза, похоже, у них еще не отоваривались, словно в магазине, сглотнул и испарился. Заказ был выполнен в рекордные сроки, за что официант получил щедрые чаевые.
   Вышли из клуба, не стал менять ипостась, пошел как есть, добрались до ее квартиры. В общем, выполз только в воскресение утром, девчонки, как ни странно только немного удивились, исчезновению крыльев и чешуи, но вопросов не задавали, не до этого было.
   Вышел на улицу и медленно направился в сторону своей машины, на сердце была какая-то непонятная тяжесть. Прибыв, домой, налил обжигающую воду в ванну, насыпал соли и попытался расслабиться. Ничего не выходило, проснулась какая-то смутная тревога, предчувствие чего-то нехорошего, словно с кем-то из моих родственников происходили неприятности, или вот-вот произойдут. Вылез из ванны и позвонил домой родителям, у них все в порядке, чувство тревоги не только не прошло, но только усилилось.
   ***
   Ксения.
   Девушка проснулась от тупой ноющей головной боли, словно голову сжали тисками и медленно вворачивали шуруп. Пред глазами проплывали недавние события, вспомнилась кровавая бойня и дикий хохот, к горлу подступил комок, Ксения тяжело сглотнула.
   - Сергей! - девушка рывком села на кровати, голова закружилась, сказывалась противная слабость, осмотрелась вокруг и, обхватив себя руками, начала постепенно успокаиваться. - Как же мне быть?
   Открылась дверь в комнату, вошел отец Ксении.
   - С добрым утром, как ты себя чувствуешь? - отец подошел к кровати, сел на рядом стоящий стул и пристально ее осмотрел.
   - Доброе утро, пап. - Ксения слабо улыбнулась, поплотнее закуталась в одеяло. - Могло быть и лучше.
   - Ничего, все пройдет. - отец откинулся на спинку стула. - Может врача вызвать?
   - Да нет, все нормально, я думаю. - Ксения поежилась. - Сергей сказал, что это временно, постепенно вес вернется в норму и все станет как прежде, почти. - Отец нахмурился, стиснув зубы, на скулах начали ходить желваки.
   - Не упоминай этого имени при мне. - резко процедил сквозь зубы, словно выплюнул.
   - Почему? - Ксения удивленно посмотрела на отца, вопросительно подняв брови.
   - Да потому, что он тебе не пара и все тут, мне Света рассказала кое-что о нем. - Ксения напряглась. - Лично я ему ни капли не верю, это он Ромке по зубам надавал, я ему сегодня утром звонил, специально поинтересовался. - Ксения расслабилась немного, но продолжала настороженно на него смотреть. - Так вот, Роман все подтвердил, этот твой Сергей его подстерег, и, не смотря на то, что их было пятеро, побил всех, еще бы, военная выучка, куда им со спецназовцем тягаться.
   - Папа, ты ошибаешься! - Ксения решительно встала на защиту - Сергей все рассказал мне и маме, пока ты спал. Сергей там был не один, и они сами это заслужили.
   - А мне Рома совсем другую историю рассказал. - отец оставался, неумолим - И еще он мне поведал очень интересную историю, о том, что их заявление чудесным образом потерялось, а потом и вообще повторно отказались принять, как ты на это смотришь, а?
   - Нормально смотрю, а почему нет? К ним пристали, они, что должны были молча терпеть что ли? - Ксения поморщилась от усиливающейся боли. - Да и потом, если бы его задержали, меня попросту сейчас тут не было, была бы сейчас где-нибудь в лесу тихо прикопана под кустом мертвая.
   - Ладно, не будем спорить, просто выкинь его из головы. Он тебе не подходит, не для того мы тебя растили, что бы ты какому-то вояке досталась! Рома будущий юрист, будет хорошо зарабатывать, его отец, уважаемый человек в городе, бизнесмен. Он кстати мой старый друг, и ты это прекрасно знаешь.
   - Пап, - Ксения посмотрела пристально в глаза отцу - если тебе нравится Рома, то сам на нем и женись! - отец поперхнулся - Я никогда тебе не перечила, так что будь добр, считайся с моим мнением, пожалуйста. Я не хочу с тобой ругаться, но если будешь настаивать на своем, то другого выхода просто не будет! Рома мне не нравится, я с ним встречалась только ради тебя, ради твоей дружбы с дядей Борей, но ничего не поделаешь, я люблю другого!
   - Да что ты в нем нашла? - мужчина раздраженно вскочил со стула, начал метаться по комнате - Ни уважения к старшим, позволил себе поднять на меня руку, на меня, твоего отца!
   Хмыкнув, Ксения парировала - Пап, а не ты ли первый попытался его ударить? - мужчина замер на месте, раздраженно дернул плечом - К тому же, Сергей трижды спасал мне жизнь, как думаешь, этого хватит, чтобы быть с ним? А твой Рома по ходу дела, пока меня не было, даже не звонил, не спрашивал, нашлась ли я, так? - спросила девушка, требовательно глядя на отца.
   - Нет, но он наверняка бегал по городу в твоих поисках, могла бы хоть спасибо ему сказать за это! - неуверенно ответил отец.
   - Наверняка или точно? - уточнила Ксения, прищурившись. Про себя подумала - "Все, влипла! Сергей прочно обосновался в моем сердце! При малейшей нападке, становлюсь на его сторону, я же никогда не перечила отцу, ни разу такого не было!"
   - Сама спросишь, а теперь умойся, Рома скоро приедет. - С этими словами отец скрылся за дверью, Ксения, потерев виски, медленно сползла с кровати, завернувшись в одеяло, поплелась в ванную, придерживаясь за стену.
   Вопреки словам отца, Роман появился лишь ближе к вечеру, слегка встрепанный, увидев Ксению, брезгливо скривился, но быстро взял себя в руки, расплылся в деланной улыбке.
   - Привет, как дела, зая? - Рома подошел к девушке, протянул руки, пытаясь обнять Ксению. Девушка с трудом отстранилась, к вечеру у нее поднялась температура, аппетит пропал, все тело одолевала невероятная слабость, Ксения до самого вечера провалялась в кровати, вставая лишь в туалет и попить. Поднялась только перед самым приходом Романа.
   - Привет, бывало и лучше. - отозвалась девушка, пристально рассматривая молодого человека - Ты лучше присядь, у меня к тебе много вопросов. - пробормотала Ксения, борясь со слабостью, Роман уселся рядом и посмотрел на нее, с трудом скрывая отвращение.
   - Какие такие вопросы? - отвел взгляд, сверкнув вставленными зубами в вымученной улыбке.
   - Расскажи, как было на самом деле, возле ресторана, что тогда произошло? - Рома искоса посмотрел на нее и снова отвел взгляд. Ксения, закрыв глаза, откинулась на подушку, слушая его монолог, думая про себя. - "Лжешь, Рома, не знаю зачем, но лжешь! Непроизвольно сравниваю тебя с ним, и сравнение явно не в твою пользу. Ты не убийца, но лжец, трус, льстивый хитрец и по сравнению с ним какой-то бесхребетный, даже удивительно, что тогда на дискотеке полез в драку. Кто я для тебя? Вещь? Скорее всего вещь. Наверняка, тоже выполняешь приказ своего отца. Я для тебя вещь, не более, а он считается со мной, хоть и считает малолеткой, для него я личность, со своими желаниями, мыслями, предпочтениями. Пусть малолетка, но Сергей меня любит, а ты сидишь тут и лжешь в лицо, и не испытываешь ничего, кроме отвращения!"
   Открыв глаза. посмотрела на Рому, картинка расплывалась, словно девушка смотрела через полиэтилен. Попробовала сфокусировать зрение, ничего не выходило. В какой-то момент Ксения начала терять сознание, на лбу выступила холодная испарина. Голос молодого человека доходил до нее откуда-то издалека, перед глазами заплясали разноцветные пятна. Ксения слабо застонала и окончательно обмякла, потеряв сознание - "Лучше быть с Сергеем, таким, какой он есть, чем быть с тем, кто питает ко мен только отвращение!" - была последняя мысль. Рома вскочил и выбежал из комнаты, позвал родителей девушки. Светлана Николаевна ворвалась в комнату встрепанной кометой.
   - Рома ты уходи, не до тебя сейчас, Стас, - обратилась она к отцу Ксении - вызывай неотложку, быстро! - Влад вылетел из комнаты, бросившись к телефону, Рома вздохнул с облегчением и моментально ретировался, на мгновения задержавшись возле стола в комнате.
   - Ксюшенька, доченька моя, не покидай меня, сейчас скорая приедет, все будет хорошо. - Светлана Николаевна сидела над дочерью, обтирая ей лицо мокрой, холодной тряпицей, уговаривая скорее саму себя, чем дочь. - Все обязательно будет хорошо, ты поправишься, и все будет по-прежнему. - Вернулся Стас.
   - Скорая помощь сейчас появится. - Он подошел к дочери, запустил пальцы себе в волосы. - Что он с ней сделал? Зачем это все ему понадобилось? Что мы ему такое сделали? - от бессилия, мужчина начал метаться по комнате.
   - Успокойся, причитаниями тут не поможешь. - Осадила его Светлана Николаевна.
   - Да где же носит эту скорую? - Стас снова выскочил из комнаты, Ксения слабо застонала и приоткрыла затуманенные глаза.
   - Сергей. - Прошептала девушка и снова провалилась в беспамятство.
   ***
   Сергей.
   - Да что за нафиг? - метался по квартире раненым зверем, беспокойство переросло в полноценный страх, еще раз позвонил родителям, немного успокоился. - Нет, так дело не пойдет. - Переодев тренировочный костюм, выскочил из квартиры, направил стопы в сторону "долины уюта", забежал в лес и максимально ускорился, побегал примерно с час, выскочил на небольшую лужайку, усыпанную камнями всевозможных форм и размеров. Принялся методично превращать камни в щебенку, все, более распаляясь, чувство тревоги немного утихло, в какой-то момент от камня откололся большой кусок и, отлетев, ударил по бедру, не обратив на это внимание, продолжал усыпать лужайку мелким щебнем. Наконец усталый но нисколько не успокоившийся отправился домой, приняв душ, принялся искать телефон, нашел лишь остатки, телефон оказался разбит отколовшимся камнем.
   - Черт! И не заметил даже. - Сплюнул от досады, выбросил ошметки в мусорную корзину, предварительно вытащив сим-карту. - Ладно, потом заеду и куплю себе новый. - Вспомнил о втором мобильном, нашел его в брюках и позвонил домой, в очередной раз, успокоив себя тем, что с ними все в полном порядке.
   - Надо как-то отвлечься. - пробормотал себе под нос, тут же вспомнил о "заказе".
   ***
   Березин Кондратий Васильевич, поцеловав на прощание жену и махнув рукой затылку сына, так как глаза паренька были прикованы к монитору, на котором один за другим погибали отстреливающиеся боты, вышел на улицу.
   На лице жизнерадостного мужчины играла улыбка, было видно невооруженным взглядом, что он влюблен в жизнь, во все ее приятные стороны, в том числе и в деньги, а зря.
   Мужчина поздоровался со старушками, как обычно сплетничающими между собой на лавочке перед домом, направился к автобусной остановке, на ходу насвистывая веселую мелодию и беззаботно помахивая кожаным коричневым портфелем. К остановке подъехала иномарка, в которую Кондратий и сел, машина медленно, не нарушая скоростного режима, влилась в поток автомобилей.
   Покружив около получаса по улицам города Североморска, автомобиль остановился у обочины на безлюдном пустыре. Из машины вышли трое, уже знакомый Кондратий, эффектная брюнетка с холодными карими глазами и плечистый мужчина в черном кашемировом плаще. После недолгого разговора, Кондратий что-то передал девушке, забрал пухлый конверт и, положив его в портфель, пожал протянутую руку мужчины. Попрощавшись, Кондратий повернулся к паре спиной, в этот момент прозвучал глухой хлопок и мужчина упал лицом на снег с дырой в затылке.
   Приземлившись сзади парочки, оглушил мужика, ударом кулака по темечку, он упал на снег без чувств. Улыбнувшись девушке, попросил - Красавица, отдай документы, добром прошу.
   Осмотревшись по сторонам растерянными глазами, снова перевела взор на меня, ответила с сильным акцентом - Я плехо коворить по-русски, какой токументы?
   - Не парься, я тоже по-английски плехо шпрехать, Американка? - спросил, пристально разглядывая девушку, она кивнула непроизвольно, затем дернулась. Покачав головой, извлек у нее из руки пистолет, положил его в карман. - Блин, совсем уважать перестали, даже найти, кого-нибудь говорящего по-русски без акцента не сподобились! Как тебя звать-то, горе разведчик?
   - Джейн Доу. - тут же отозвалась девушка.
   Хмыкнув имени, протянул руку, ладонью вверх. Девушка сделала шаг назад, покачав головой. Улыбнувшись, резко приблизился. Не отводя глаз, с улыбкой сунул руку в вырез декольте, нащупав флэшку, извлек ее на свет со словами - Это твое первое задание? - девушка обреченно кивнула. Ободряюще улыбнувшись, установил гипнотический контакт, глаза девушки остекленели. - Ты задание выполнила. - извлек из внутреннего кармана запечатанный конверт. - Тут документы, отвезешь начальству и передашь из рук в руки не открывая, вас раскрыли, напарник приказал уходить одной. - Джейн, словно кукла кивнула и взяла конверт. - Забираешь паспорт и первым же рейсом убираешься из России, больше никогда на территории Российской Федерации не появишься! Ты меня никогда не видела, не слышала, все, убирайся! - девушка, словно робот, дерганой походкой направилась к машине, села за руль, ни разу не обернувшись.
   Следил за машиной, пока габаритные огни не исчезли вдали, после этого обернулся к валяющимся телам. Первым делом забрал все мало-мальски ценное с тела Кондратия, сложил все в его портфель, предварительно забрав конверт с деньгами. Пистолет, забранный у Джейн, подкинул второму агенту иностранной разведки в карман пальто, второй пистолет, из которого был убит Кондратий, вложил обратно в наплечную кобуру. Похлопал по щекам мужчину, приводя в чувства, со словами - Гад, увел заказ, прямо из-под носа! - мужик начал что-то лопотать по-английски. - Очнешься ты или нет?! Ну и неженка, я же тебя почти ласково "погладил"!
   Наконец, мужчина открыл глаза и тут же попался на гипнотический взгляд - Возьмешь этот портфель. - сунул ему в руку портфель - Войдешь в первый же магазин, купишь бутылку водки, выпьешь половину, после чего бросишь бутылку в первый же попавшийся автомобиль патрульно-постовой службы, затеешь драку с сотрудниками милиции! Признаешься в убийстве, расскажешь все, что знаешь о своей работе, имена, пароли, явки! Ты меня никогда не видел, не слышал, иди! - мужчина поднялся, взял портфель и направился в сторону города.
   Припорошив свои следы снегом, и убедившись, что мужчина благополучно попал в распростертые объятья родной милиции, полетел в особняк.
   Прибыв на место, сразу поднялся в кабинет начальства, коротко постучавшись, вошел. Виктор Павлович, поднялся навстречу, протягивая руку для рукопожатия.
   - Что тебя сюда привело в воскресение? - поинтересовался Виктор Павлович, поле того, как я устроился в кресле напротив.
   - Задание. - мужчина мигом посерьезнел, после чего нажал несколько славишь, отсекая любую возможность подслушивания, на окна опустились щиты, дверь защелкнулась.
   - Как все прошло? - поинтересовался Виктор Павлович, устраиваясь удобнее в своем кресле.
   Кинув на стол флэшку с деньгами, ответил - Немного не так как планировал.
   - Возникли непредвиденные трудности? - Виктор Павлович подался вперед.
   - Нет. - для убедительности помотал головой - Просто Березина прикончили разведчики, зачем, разбираться не стал.
   - И так понятно: либо стал не нужен, либо слишком много запросил, что с разведчиками?
   - Их было двое, девчонка, по-русски говорит ужасно, ее отправил на родину с приветом от защитников Родины. Мужика сдал за убийство, направил в ближайшее отделение милиции. Отправьте к нему особиста, думаю, много полезного расскажет, запираться не будет, слово даю. Пусть госбезопасность сама разбирается, что с ним делать: садить, или удавить. - Виктор Павлович кивнул, заглянул в конверт, после чего вопросительно посмотрел на меня. - Этих денег не возьму, совесть не позволит, лучше его семье, в виде какой-нибудь компенсации отдайте, придумайте что-нибудь. Мне гонорара за операцию хватит, я хоть и убийца, но понятия некоей чести мне не чужды. - пояснил поморщившись.
   - А что там за привет? - поинтересовался Виктор Павлович.
   - На компе распечатал короткое послание, запечатал в конверт и отправил с девчонкой, со строгим наказом передать из рук в руки, не распечатывая. - Виктор Павлович заинтересованно подался вперед - На листе изображена большая фига, а чуть ниже, большими буквами написано - "Накосо - выкуси!".
   Отсмеявшись, Виктор Павлович обронил - На этом карьера разведчицы кончится, как пить дать!
   - Ага, если не шлепнут, так полетит с работы за милую душу.
   - А почему их не прикончил? - поинтересовался Виктор Павлович, прищурившись.
   - Во-первых, на них заказа не поступало, во-вторых, захотелось напакостить, такая шутка бы сорвалась, если бы всех убил, а так и мне отдушина и родной разведке помощь.
   - Ну что же, благодарю за службу, можешь быть свободен.
   - Служу России! - кивнул в ответ и вышел из кабинета.

Глава VII. Осознание своей природы

   - Пап, ты дома? - Крикнул с порога, вошедший к себе домой Роман, скинул кроссовки и куртку на пол, прошел в дом. Посмотрел в гостиной, выглянул во двор, затем поднялся на второй этаж частного дома, прошел по отполированному паркету к отцу в кабинет. - Пап, ты где?
   - У себя, где же мне еще быть, что случилось? - Из кабинета вышел грузный мужчина в тонких очках, поднятых на лоб, облаченный в домашний махровый халат, в красно-белую полоску. Широкое лицо, нос картошкой, густые русые брови непонятно почему хмурились, аккуратная прическа русых волос с небольшой сединой на висках.
   - Разговор есть, пап, давай пройдем в кабинет. - Роман протиснулся в открытую дверь и с размаху плюхнулся на черный кожаный диван. - Па, ты че встал, как будто и не у себя дома? - отец нахмурился еще больше, пристально осмотрел своего сына и не спеша, прошел в кабинет, обогнул массивный письменный стол, красного дерева. Повернувшись к сыну спиной, стал всматриваться в ночную темноту окна.
   - О чем ты хотел со мной поговорить? Рассказывай, я тебя слушаю. - поставил стакан на подоконник, и устало потер лоб рукой.
   - Па, я хотел поговорить насчет этого, который мне на дискотеке заехал, да эту суку, которая мне зубы выбила, их надо наказать. - Голос Романа просто, таки сочился ядом.
   - Не выражайся в моем доме! - Отец развернулся и уперся в сына тяжелым взглядом. - Я считаю, что тебе за дело по твоей смазливой роже смазали, и никому я мстить не собираюсь, а если ты такой дурак, что не можешь сам ответить за свои слова, то и не подходи ко мне с идиотскими предложениями!
   - Но, отец, такого нельзя спускать, никто не смеет меня трогать! Меня! Твоего сына, ты авторитетный человек, как ты не понимаешь, что это плохая реклама бизнесу! - Роман вскочил, подошел к столу и подался корпусом вперед, опершись руками о столешницу. - Это подрывает твой авторитет! За одно это надо их наказать! - Вопил молодой человек, чуть не брызжа слюной.
   - Заткнись, молокосос! - Отрезал отец. - Поучи меня еще! Я уже давно законопослушный гражданин, и от криминала отказался ради тебя, щенок, а ты все строишь из себя гангстера и не ценишь! - Отец медленно обернулся, взял стакан с коньяком, сделал большой глоток. - Это ты не понимаешь, ты, и никто другой подрываешь авторитет нашей семьи, по городу ходят слухи, весьма неприятного толка, и причина их именно ты! - Борис ткнул Романа пальцем в грудь. - Кичишься "авторитетом" отца, строишь из себя бандита, одеваешься как сутенер, а что ты сделал, кто ты сам такой? Что ты из себя представляешь? Живешь как король, я за тебя плачу везде, за учебу, которую ты прогуливаешь и не учишься, наконец, какой из тебя юрист, я тебя спрашиваю?
   - Нормальный, уголовный кодекс знаю! - Рома отвернулся, прошелся по комнате и снова уселся на диван.
   - Нормальный. - Передразнил его отец. - Уголовный кодекс он знает! Посмотрите на него, готовишься к отсидке? Ты гляди, так и будет, помяни мое слово, ...хотя нет, ты просто не доживешь до тюрьмы, убьют, и будут правы! - мужчина подошел к бару и плеснул немного коньяку в стакан. - Ты избалованный мальчишка, которому в жизни достается все без труда. - сделав глоток, продолжил. - Захотел машину, пожалуйста, я ее тебе купил, одежда самая модная, ты хоть раз на рынке в своей жизни был? - И тут же ответил. - Нет! Захотел в бар, пожалуйста, у тебя личных денег всегда хватает. Чего тебе еще нужно?
   - Мне? - Рома вскочил. - Мне нужно вернуть утраченное достоинство! Вот что мне нужно, я хочу, чтобы их не-бы-ло! - Прошипел он.
   - А оно у тебя было, достоинство? - Отец хмыкнул. - За тебя всегда дрались твои дружки шестерки, а ты стоял в сторонке, только пинал лежачих, много ли в этом достоинства? А стоило нарваться на нормального парня, который не побоялся тебя, ... скорее меня, благодаря тебе, как ты бежишь собирать свою шеблу, дабы отомстить.
   - Да, собрал, и что?
   - Да ничего, что из этого вышло? - Отец прищурился, Роман опустил глаза. - Вот именно, твоих шестерок положили как котят, тебе по роже заехала девушка, спасибо ей за это, я тебя ни разу не порол, а зря, наверное, хоть кто-то тебе надавал по шее и за дело! За свои слова и поступки отвечать нужно, ты понял?
   - Понял! Все я понял! Они за свои поступки ответят, еще как ответят!
   - Ничего ты не понял, оставь их в покое, я еще раз повторяю, тебе досталось за дело!
   - За какое такое дело? Да, что ты вообще знаешь?
   - Да все я знаю, прижал твоего дружка, которому в задницу перо вставили, он мне все и выложил. Как вы выследили их, что вы говорили при этом, и как вы люлей отхватывали, чей, наконец, нож был. Я когда это дело с ножом замял, мне объяснили, что даже убей они вас, дела бы просто не было, усек? - Рома смотрел на отца с отвисшей челюстью.
   - Как это? - Отмер Рома.
   - Да так, они не простые люди, насчет них, указание пришло с самого верха. И запомни, сын, еще раз с ними свяжешься, даже мои старые связи не спасут, прирежут тихонько, чтобы не мешал и все, понял? Просто живи нормальной жизнью, а о них забудь.
   - Понял! - Повесил голову Рома, поднялся и медленно вышел из комнаты, зло сплюнув, пробормотал себе под нос - Все равно они за это заплатят!
   ***
   Сергей.
   Всю неделю, я себя просто убивал, тренировался так, будто это составляло смысл всей моей жизни. Рукопашный бой сменяли тренировки по ножевому бою, оттачивал удары на стальной груше, загонял себя на тренировках с мечами, в клуб больше не ездил, тренировался только в особняке под руководством Михалыча. После этого уходил в тир и тренировался с метательными ножами, под конец стал метать все, сколько-нибудь острое и пригодное для метания.
   Помня просьбу Виктора Павловича, о работе "почище", съездил в мехколонну, где купил несколько шарикоподшипников, разломав их забрал себе несколько стальных шариков, весьма увесистых, включил их в тренировки по метанию.
   Под вечер выбирался в лес и бегал по лесу в виде волка до потемнения в глазах, после чего время, от времени расправляя крылья, скользил в ночной вышине, на время, избавляясь от тоски и чувства тревоги в душе.
   Так и сменял одну тренировку другой, доводил себя до такого состояния, что просто доходил до своей постели в особняке и падал без сил, моментально проваливаясь в глубокий короткий сон. Периоды сна, день ото дня становились все короче и короче, дошло до того, что мне для сна и полноценного отдыха хватало минут тридцать. Временами забывал о еде, только окрик дяди Вани или Михалыча, заставляли оторваться от тренировок и плестись на жилой уровень, чтобы, бездумно совершенно не ощущая вкуса, закинуть чего-нибудь в желудок и снова приступить к тренировкам.
   Бывало и так, что, закончив очередную тренировку, просто заваливался на маты прямо в спортзале, спал несколько минут и снова начинал тренироваться. Стальную грушу украшали глубокие вмятины, сколы, краска облетела еще на второй день, под конец просто не выдержали цепи, и груша с громким грохотом рухнула на пол, ломая своим весом доски.
   Все это время держался подальше ото всех, общался только короткими односложными фразами.
   - Все, ты меня достал своим кислым видом! - Взорвался сенсей. - Ты в кого превращаешься, а? Сергей, что с тобой такое происходит? - Я молчал, хмуро смотря на учителя и искренне не понимая, что ему от меня нужно.
   - Что такое?
   - Что такое? Это ты меня спрашиваешь? - Взъярился сенсей. - Ты за эту неделю превратился в хмурую нелюдимую, неразговорчивую машину для убийств, в тебе день ото дня остается все меньше и меньше человеческого. Ты почти не спишь, не ешь, ни с кем не общаешься, как приехал в штаб-квартиру в воскресение вечером, так и не выходил почти!
   - Я каждый вечер выхожу.
   - Ну да, только для того, чтобы снова и снова себя загонять в могилу, другой бы на твоем месте уже давно лег в землю!
   - Я не другой.
   - Да, ты не другой, я уже и не знаю, человек ли ты еще? Тебя стали бояться свои же, ты знаешь, что это значит? - Сенсей медленно приближался. - Это значит, что те, кому ты будешь прикрывать спину на задании, тебе не доверяют, соответственно можете провалить все дело, или вообще от тебя попытаются избавиться, желательно насовсем.
   - Я им не причиню вреда, вы это прекрасно знаете. - ответил, внимательно наблюдая за наставником.
   - Да я то знаю, а вот ребята сами стали тебя сторониться. Ты в зеркало давно смотрел?
   - Не помню. - Пожал равнодушно плечами.
   - То-то и оно, что не помнишь! Ты последние два дня вовсе на жилой уровень не поднимался, не брился с самого воскресения, зарос весь, ты вообще сегодня ел?
   - Нет.
   - Б..дь! - Сорвался наставник. - Да отвечай же мне нормально, робот клыкастый! - Дядя Ваня, сложив руки на груди, начал медленно покачиваться с пятки на носок. - С тобой надо что-то делать, никто не знает причины твоей хандры. Нашего психолога, то есть Лизу каждый раз, когда она приглашает к себе на беседу, посылаешь лесом и молча уходишь в спортзал. - Дядя Ваня окинул меня задумчивым взглядом. - Завтра твои итоговые экзамены. По-моему, это просто формальность, лучше тебя здесь никто не подготовлен, единственно, ребята стреляют лучше.
   - Я в курсе, так как не упражнялся в стрельбе, не нравится оно мне, чувствую брезгливость по отношению ко всему огнестрельному оружию.
   - Ну, наконец-то, сказал целое предложение! - Сенсей отошел в сторону и уселся на маты в позе лотоса, указал рукой напротив себя. - Садись, говорить будем. - медленно усевшись рядом по-турецки и поставив локти на колени встретился глазами с учителем. - Рассказывай.
   - Что?
   - Ты мне тут не чтокай! Рассказывай подробно, что с тобой творится? Я тебя внимательно слушаю. - немного помявшись выложил все наболевшее, учитель, молча и внимательно слушал, не перебивая.
   - Да еще непонятная тревога, просто выводит из себя! Обзваниваю, чуть ли не каждый день всех своих родственников, узнавая, все ли с ними в порядке, племянница, только услышав мой голос, говорит, что со всеми все в порядке и на три буквы посылает. Короче, я уже всю родню достал своей тревогой, а меня это пилит, нормально жить не дает!
   - Ф-фух! Хорошо, что Палыч ошибся. - недоуменно посмотрел на него, учитель, видя мой вопросительный взгляд, пояснил. - Мы думали, что ты сломался, не выдержал последнюю операцию.
   - Если бы это. - вздохнул. - По крайней мере, знал бы, что со мной происходит, а так одни смутные ощущения и никаких идей по этому поводу.
   - Тоска по девушке это понятно, а вот необъяснимая тревога это плохо, до добра не доведет. - наставник задумчиво уставился в одну точку на полу. - Тебе нужно отдохнуть. - попробовал возмутиться, вскинул на него глаза, учитель предупреждающе поднял руку. - Не спорь, я говорю нужно! Сейчас пойдешь в баню, попаришься, приведешь себя в относительный порядок, а я сейчас пойду, найду одно очень хорошее успокоительное, по старинному семейному рецепту приготовленное. - Учитель поднялся, пришлось последовать его примеру. - После бани выпьешь его, затем ляжешь в постель, не уверен, что оно на тебя подействует, но попробовать стоит, не яд, все-таки. - Развернувшись, направился в сторону лифта, обернулся на пороге. - Грушу в сторону оттащи, тут тебе не свалка. - кивнув, пошел в противоположную от наставника сторону, подхватив стальную чурку вынес к грузовому лифту, скинул ее на пол, затем поднялся на жилой уровень.
   Баня была выше всяких похвал, предбанник с раздевалкой, небольшая комната отдыха со столом и деревянными лавками вокруг него, большая, пышущая влажным жаром парилка, попахивающая дымом. Справа от входа располагалась печь, самая настоящая, дровяная, выложенная камнями, рядом лежало несколько поленьев. Прошел вперед, в тазике отмокал дубовый веник, забравшись на верхнюю полку, блаженно растянулся на ней. Пришлось произвести с организмом некоторые манипуляции, пара добавлял, и даже не вспотел нисколько, минут пять пытался снизить теплоустойчивость, как ни странно получилось. Парился несколько часов, время, от времени выбегал на улицу нырял в искусственное озеро рядом, с услужливо пробитой полыньей. Выполз из бани, полностью расслабленный и посвежевший. Казалось, даже непонятная тревога отошла в сторону и особо не досаждала, не ушла, а как бы свила где-то на дне души маленький, отравляющий спокойствие комочек.
   На столе стояла чашка с чем-то напоминающим по виду чай, пахло довольно приятно, травами какими-то, различил только мяту и ромашку с шиповником. Выпил по пути в свою комнату, почти сразу глаза, непроизвольно начали закрываться, еле дополз до кровати, как был в полотенце, обернутом вокруг бедер, так и рухнул, моментально провалившись в глубокий сон, без сновидений.
   ***
   Ксения.
   Светлана Николаевна сидела возле больничной койки дочери в одиночной палате, читая в слух какую-то книгу. В палате попискивали больничные аппараты, показывая слабое сердцебиение девушки. Ксения лежала на кровати, вся исколотая разными трубками, бледная и еще более осунувшаяся, мерно капала капельница. В палату зашел врач, в синей униформе и белом халате.
   - Доброе утро, вы так и не ложились спать? - Обратился мужчина к матери девушки, Светлана Николаевна подняла на него уставшие и покрасневшие от недосыпа и слез глаза, казалось, она за эти пять дней постарела лет на десять. Под глазами залегли большие тени, смахивающие на синяки, резче обозначились морщинки на лице, руки предательски подрагивали. Завершали картину уныло опущенные к низу уголки губ.
   - Доброе, не могла уснуть. - Отозвалась слабым голосом.
   - Шли бы вы домой, выспались, немного отдохнули, сейчас вашей дочери ничем не помочь, она сама должна справиться со своей болезнью.
   - Я не могу оставить ее одну. - В голосе женщины прорезалась сталь. - Я должна быть рядом, когда она выйдет из комы.
   - Это может произойти с равным успехом, как сейчас, так и через десять лет. - Врач оставался непреклонным, однако голос был сочувствующим.
   - Все равно, пока могу, буду находиться рядом. - Светлана Николаевна мотнула головой, от чего с плеч свалился на пол бежевый шерстяной платок. Врач, покачав головой, поднял его, убитая горем мать этого даже не заметила. - Константин Ильич, вы так и не выяснили, что это за болезнь?
   - К моему сожалению, нет. Сначала, когда ее увидел, думал, что это анерексия в худшем ее проявлении, но вы сказали, что девочка так усохла всего за два дня, такого просто не бывает. - Светлана Николаевна резко вскинула голову, направляя на него взгляд серых глаз. - Я вам верю, но такое истощение и обезвоживание, я еще просто не встречал, перешерстил гору медицинской литературы и как ни странно, это звучит, не нашел ни одного подобного случая. - мужчина провел рукой по волосам. - Я просто не знаю что делать. Ваша дочь находится в глубокой коме, тоже необъяснимой, мы не можем найти никаких предпосылок для болезни. - Константин Ильич прошелся по палате, больше рассуждая в слух, чем, разговаривая со Светланой Николаевной. - Ее организм совершенно не отторгает пищу, наоборот, в нее как бездну все летит, словно это булимия, но это не она.
   - Мы брали кровь на анализ, так она по своим характеристикам просто великолепна. УЗИ и снимки, тоже ничего не дали, она совершенно здорова, но это истощение и обезвоживание организма портит всю картину. - Константин Ильич подошел к изголовью кровати, приподнял девушке веко и посветил маленьким фонариком. - Аномалия глаз, встречается, конечно, только не было еще случая, чтобы зрачок менял свою форму в таком возрасте, обычно с кошачьими глазами рождаются, да еще эта непонятная татуировка. - врач приспустил одеяло, оголив пентаграмму на груди.
   - У вашей дочери вся кожа немного сморщена, это результат обезвоживания, а тут она гладкая, словно на что-то натянута. - осторожно провел по ней пальцем. - Прочна настолько, что просто удивительно, медсестра случайно кольнула иглой, так ничего не случилось. - Константин Ильич поправил одеяло и отошел от кровати. - Я сам пробовал проколоть ее - врач развел руками - не получилось, только игла погнулась.
   - Я видела ее. - отозвалась Светлана Николаевна, откинувшись на спинку стула и закрыв глаза - Татуировка появилась совсем недавно, и понятия не имею, что она означает.
   - По крайней мере, это не знак сатаны или что-то в этом роде, пятиконечная пентаграмма в круге, означает порядок. - врач снял очки и начал протирать стекла белоснежным платком - Вот если бы пентаграмма была без круга, это был бы знак хаоса, еще хуже, если она была бы перевернута. Что означает белый дракон в центре, не знаю, это уже из области мистики.
   - Откуда такие познания? - Светлана Николаевна пристально посмотрела на него, Константин Ильич пожал плечами.
   - В свое время, попалась книга по оккультизму, вот и прочитал, от нечего делать. Мой вам совет, пойдите домой и отдохните. Можете позвать кого-нибудь, кого бы ваша дочь желала видеть или слышать. - Светлана Николаевна задумалась.
   - Есть один человек, но я не знаю, как с ним связаться, телефон отключен, думаю, он смог бы, наверное, помочь.
   - Приверженец нетрадиционной медицины?
   - Да кто его знает? - отмахнулась женщина рукой. - Если верить дочери, он за мгновения залечил кучу ран на ее теле, поэтому Ксюша стала такой. - Константин Ильич скептически хмыкнул, Светлана Николаевна внимательно посмотрела на него. - А в ее крови не нашли ничего постороннего?
   - Совершенно. - Константин Ильич покачал головой. - Гемоглобин и сахар в норме, проверяли на все известные инфекции и яды, совершенно чистая кровь, это вообще поразительно!
   - Ладно, будем ждать.
   - Хорошо, оставайтесь, не буду вам мешать, включите телевизор, не накручивайте себя. - С этими словами мужчина вышел за дверь, плотно притворив за собой.
   ***
   Сергей.
   Проснулся, оттого что меня кто-то настойчиво тряс и громко звал по имени, узнав женский голос, притворился жутко спящим.
   - Сергей! Да проснись же ты, скотина неблагодарная! - Лиза настойчиво трясла за плечо. - Вот увалень! Засоня клыкастая, вампир травоядный! Ты проснешься или нет? - Лиза убежала в ванную, выскочила оттуда со стаканом холодной воды и, размахнувшись, попыталась меня облить. Быстро метнулся в строну и в одно мгновение оказался за ее спиной, перехватил правой рукой стакан, а левой приобнял за талию.
   - Спасибо, ты настоящий друг! - не спеша, выпил воду и вернул стакан обратно обалдевшей девушке - Не дашь помереть от жажды. - Лиза слабо дернулась и, вывернувшись из объятий, повернулась ко мне лицом, уперев руки в бока. - Ты чего, не собираешься меня послать, как обычно и снова смыться в спортзал? - девушка наблюдала за мной, слегка прищурившись.
   - Не-а, не собираюсь. - Для убедительности широко улыбнувшись, покачал головой.
   - Тогда, добро пожаловать в живой мир обратно, неужто хандра прошла?
   - Прошла, да не совсем, просто отступила, но жить уже хочется.
   - Отлично, расскажешь, что с тобой происходило все это время? - Лиза присела на кровать, я, проигнорировав вопрос, отправился в душ. Лиза нахмурилась и двинулась следом, встала в дверях. - Я от тебя не отстану, как главный психолог должна, нет, обязана знать, что с тобой было такое! - хмыкнув на это заявление, промолчал и забрался в душевую. - Сергей, я ведь могу и не допустить тебя к прохождению итоговых экзаменов. - Лиза подошла к кабине и постучала в стекло. - Ты меня вообще слышишь, или снова решил уйти в несознанку и игнор?
   - Лизет, дорогая, да отстань ты от меня, это мои личные сердечные дела. - Голос выходил каким-то глухим из-за шума воды и закрытого помещения душевой.
   - Сердечные дела. - Лиза нервно начала теребить цепочку, висящую на шее - Не из-за меня надеюсь?
   - Не беспокойся, не по тебе сохну, по Ксеньке, мозгоправ, ты наш обворожительный. - плескался, холодной водой прогоняя остатки сонливой вялости, навеянной успокоительным напитком. Открыв дверцу душевой, прошлепал по белому кафелю к полке с полотенцами. Начав вытираться, поднял голову и встретился с любопытными глазами Лизаветы. - Что?
   - Да ничего, неужели твое сердце не каменное!? - девушка тепло улыбнулась и покачала головой.
   Поморщившись, ответил - Ну да, если я по человеческим меркам мутант, то и чувства для меня недоступны?
   - Да нет, что ты, просто непривычно как-то, то весь такой язвительный и веселый, то хмурый и злой, словно демон, заодно убиваешь себя тренировками.
   - Ты же психолог, должна понимать, что со мной происходило. - Пристально посмотрел Лизе в глаза.
   - Да все я понимаю. - Лиза вздохнула и отошла в сторону, наблюдая за тем, как сбриваю недельную щетину опасной бритвой, как раз ей подаренной. - Ты это делал, чтобы забыть ее, хотя бы на время, правильно? - согласно кивнул. - Но зачем надо было так себя загонять?
   - Понимаешь, Лиз, я раньше работал все больше головой, и привык думать, а тут начинаются тренировки, которые тренируют тело, но не мозг. - Сполоснул подбородок. Провел по нему тыльной стороной ладони и кивнул самому себе, удовлетворенный полученным результатом. - Во время тренировки остается слишком много времени для раздумий, а так как фантазия у меня живая, то и представляю себе, невольно, всякие картины, это меня так заводит! - Рыкнул от разочарования. - Особенно оттого, что не могу ее увидеть или услышать голос хотя бы, не говоря уже обо всем другом, вот и загоняю себя до такого состояния, тренируюсь на пределе возможного, что бы не оставалось времени, для раздумий. - Перевел на нее взгляд, девушка слушала очень внимательно, подхватив под руку, повел в комнату, усадил на кровать, а сам начал не спеша одеваться.
   - Людей сторонился, только потому, что мог не сдержаться, сама понимаешь, мне тут никто не соперник, мог и убить, вот тогда бы я сломался точно. - Облачился в черный спортивный костюм, натянул на ноги серые легкие кроссовки. - После того как со мной начали происходить изменения, во мне с каждым днем остается все меньше от меня прежнего, поэтому всеми силами стараюсь сохранить те крохи, что пока остались. Не переживаю, по поводу того, что стал таким. - для убедительности расправил крылья, любовно провел пальцами по перьям, затем убрал их обратно, только поморщился от того, что порвал спортивный костюм. - Плюс к тому еще и влюбился в девчонку, такое со мной впервые, а Ксюха меня боится, не звонит, не пишет. Определенности в отношениях, как не было, так и нет, а это бесит и злит! - с трудом потушил полыхающие глаза, успокоился, затем спросил с улыбкой - Ну что, удовлетворил твое любопытство?
   - Удовлетворил, - Лиза кивнула и улыбнулась - пошли, позавтракаем, скоро начнутся экзамены, ... не понимаю, зачем их проводить? Поставили все отметки, которые нужны и все на этом. - девушка подхватила меня под руку и потащила за собой. - Все равно, это лишь формальность.
   - Вопрос не по адресу, ты его лучше Виктору Павловичу задай. - Услышал легкие шаги, сердцебиение, затем почувствовал запах чернил.
   - Да знаю я, зачем это делает, - легонько сжал ее руку, в тщетной попытке привлечь внимание - Виктор Павлович всегда все делает по инструкции, сказали, положено, значит, положено, как бы бессмысленно это не было. - Отозвалась Лиза, закатив глаза.
   - Думаю, что ты прямо сейчас узнаешь его непосредственное мнение на этот счет, - Лиза посмотрела на меня с удивлением - не так ли, Виктор Павлович?
   - Кхм-кхм, я что, настолько предсказуем? - За спиной раздался голос нашего шефа. - И как ты меня засек? - Мы обернулись, наш шеф был, как всегда безукоризненно выбрит, причесан и облачен в свой неизменный серый костюм тройку.
   - Вы топочите как слон, и глухой услышал бы. - Виктор Павлович нахмурился и приподнял удивленно левую бровь - Шучу, но я вас действительно слышал, и еще от вас постоянно пахнет чернилами.
   - А я ничего не чувствую. - Лиза потянула носом воздух, не отпуская моей руки. - Только от тебя хвоей пахнет и все.
   - Угу, от меня теперь так постоянно пахнет, если запах хвои не заглушается запахом крови, что характерно не моей. - Поморщился от воспоминаний. - Ладно, Виктор Павлович, мы услышим, по какому поводу вы к нам пожаловали?
   - Хотел убедиться, что с тобой все в порядке, и ты готов к экзаменам. Кстати, Лиза, твое заключение? - Виктор Павлович перевел взгляд на нее.
   - С ним все в полном порядке, депрессия прошла, и что самое главное, она ни как не связана с нашей работой, то есть, Сергей полностью пригоден для дальнейшей работы оперативником. - Четко отрапортовала Лиза.
   - Могу узнать причины депрессии?
   - Если только Сергей сам пожелает вам рассказать, я же обязана хранить дружескую и врачебную тайну. - Не моргнув глазом, выдала Лизавета. Про себя ей только аплодировал, Виктор Павлович лишь хмыкнул.
   - Спелись?
   - А как же иначе? - Хором, произнесли, переглянулись и рассмеялись.
   - Ну-ну, ладно, идем завтракать и вперед на мины. - Скомандовал начальник, мы с Лизой шутливо вытянувшись в струнку, козырнули.
   - Шагом марш, Клоуны! - Виктор Павлович усмехнулся и ретировался, мы отправились на кухню. Вся компания была в сборе, ждали только нас.
   - Всем привет, чего сидим, почему не жуем? - Одарил всех жизнерадостной улыбкой.
   - Ну точно! Крыша едет не спеша, тихо шинами шурша. Привет. - поприветствовал Костя, Лена с Лехой нестройно поприветствовали, Илья лишь кивнул, пристально меня рассматривая.
   - Ты чего? Весь такой серьезный, словно язык проглотил? - Обратился к Илье.
   - Смотрю, тебе лучше, вот и славненько, будет с кем напиться, отмечая успешную сдачу твоих экзаменов.
   - Ага, утопить в абсенте твою печаль. - поддержал Костя - Я уже ящик абсента купил, всей аравой накушаемся. - Появился серьезный как никогда Виктор Павлович, Костя скосил на него глаза.
   - Задним чувством, чую, накрылась пьянка медным чугунком. - пробормотал Илья.
   - Ты сам себе противоречишь, чугун по определению не может быть медным, но оставим лирику на потом, всем срочно одеваться, Алексей, ты на связи. - Скомандовал Виктор Павлович, посмотрел на меня. - Сергей, твои экзамены, откладываются, - пояснил, в ответ на наши недоуменные взгляды - операция, сейчас иди за ребятами, по пути всех введу в курс дела. - Говорил, уже удаляясь из столовой на крейсерской скорости.
   Быстро догнал ребят, бегом промаршировали по лестнице в отдельный подвал, где был оборудован склад. В этом помещении еще не был, у каждого был свой собственный шкафчик, пробежал глазами по именам. Лена подскочила к шкафчику с именем Стрелка, Лиза торопливо скидывала с себя одежду возле имени Лиса, непроизвольно улыбнулся такому псевдониму. Костя возле шкафчика с именем Кощей, Илья в свою очередь переодевался под именем Игла, ну а мой шкафчик естественно был под именем Данте-с. Подскочил к нему и начал облачаться. Через минуту все были словно клоны, только отличались по комплекции и росту.
   Лена, схватила винтовку в чехле, любовно ее погладила, остальные тоже обвешивались оружием, я же с брезгливостью оставил пистолет висеть в чехле в шкафу, там же оставил и бронежилет, с мыслью, что мое главное преимущество, это скорость, а бронежилет не давал свободно двигаться. Повесил ножны с метательными ножами за спину, спереди затянул ремни, вогнал в ножные ножны кукри.
   Все были одеты в камуфляж, лица скрывали лыжные шапочки, только возбужденно сверкали глаза сквозь прорези, на ребятах красовались бронежилеты, на ногах у всех были берцы на шнуровке. Еще раз осмотрел свой прикид и закрепил чуть туже крепежные ремешки ножных ножен, попрыгал, ничего не гремит и не вываливается, остался доволен осмотром.
   - Ну что, как говорил наш космонавт, по фамилии Гагарин, поехали? - выдал Илья и первым направился на выход. - Дан, ты бы хоть броник напялил, что ли.
   - Да ладно, только стесняет в движениях и мешает. - Отмахнулся от предложения.
   - Как хочешь. - пожал Илья плечами.
   Выскочили на улицу, нас дожидался микроавтобус - газель, белого цвета, с полностью тонированными стеклами, на номерах, вместо номера региона только российский триколор. В один момент загрузились, машина резко сорвалась с места, оглушив сиреной.
   В микроавтобусе на переднем пассажирском сидении с ноутбуком на коленях сидел Виктор Павлович.
   Обернувшись в нашу сторону, Виктор Павлович скомандовал. - Закрепляем переговорные устройства. - Ребята начали рыться в нагрудных карманах, доставая какие-то провода, Лиза, видя мою, полную неосведомленность помогла закрепить переговорное устройство на шее, наушник сунула в левое ухо. Виктор Павлович проговорил в свое - Проверка связи, как слышно? - чуть не оглох, быстро убавил громкость.
   - Стрелка, слышно нормально. - все стали повторять за ней, Виктор Павлович кивнул удовлетворенно.
   - Даю вводную. - отвернулся и уставился в монитор ноутбука. - Четверо придурков, ограбили ювелирный магазин на Ленина, охранник успел нажать на экстренную кнопку, через три минуты подъехала вневедомственная охрана. Преступникам удалось уйти недалеко, машину заблокировали. Открыв огонь, кстати, они вооружены, заскочили в магазин по продаже принадлежностей для вязания "Клубок и спицы", недалеко от главной площади города. - Досадливо махнул рукой. - Слишком много нежелательных глаз, улицу перекрыли, но все равно свидетелей очень много. - Виктор Павлович пощелкав клавиатурой, продолжил. - Тяжело ранили сотрудника милиции, его сейчас везут в больницу. Похоже, преступники там ни разу не бывали, или это сделано со специальным умыслом, магазин располагается в подвальном помещении, выход только один, пожарный вопреки всем требованиям заблокирован намертво, не выйдут, если только у них нет взрывчатки. К сожалению, нам этим входом тоже не воспользоваться, по той же причине. Окон соответственно нет, тебе Лена, развернуться негде, придется на выходе укладывать. - Лена кивнула.
   - Это как сказать, могу с помощью малых зарядов и направленных взрывов открыть нам путь. - Подал голос Илья.
   - Не стоит, слишком много шума поднимем. - Отмахнулась Лиза. - Они в переговоры вступать собираются?
   - Нет, выдвинули требования и связаться с ними можно будет, только когда будут автомобиль с деньгами. - Виктор Павлович внимательно слушал рацию. - Авто уже доставили, на всякий случай повесили маяк, шансов нет, город не позволит, путей отхода мало, значит, шансы уйти стремительно падают до нулевой отметки. Вертолет наготове, наша главная задача - заложники, приказа о ликвидации не поступало, так что поимка не наша работа, пусть милиция ими занимается.
   - На что надеются? - Задумчиво спросила Лена.
   - Дилетанты, сами загнали себя в ловушку и запаниковали, насмотрелись фильмов, придурки блин! - Виктор Павлович почесал переносицу. - По предварительным данным в момент прибытия в магазине было несколько покупателей, в том числе и дети. - услышав последнее предложение, начал заводиться, с силой стиснул челюсти, чтобы успокоиться.
   - Виктор Павлович, можно вопрос, почему этим мы занимаемся? - Подал голос Костя.
   - Все просто, наш местный спецназ с ОМОНОм сейчас находятся на учениях, мы были ближе, и у нас есть в этом навыки, Сергей новенький, но так как ситуация коснулась детей, будем использовать его возможности. - Пристально посмотрел на меня, дождавшись ответного кивка, продолжил. - Они не отличаются оригинальностью, взяли заложников, потребовали пять миллионов рублей, вот они. - Виктор Павлович продемонстрировал небольшой алюминиевый кейс, серебристого цвета - Машину с полным баком и зеленую улицу, без милицейского сопровождения соответственно. В противном случае, грозятся убивать по одному заложнику каждые тридцать минут, у нас осталось, - Виктор Павлович глянул на наручные часы - сорок.
   - Есть данные, сколько там заложников? - Спросила Лена, расчехляя винтовку.
   - Нет, и предупреждаю вопросы, там наставили павильонов, так что точного внутреннего расположения мы не знаем, далее. - Виктор Павлович посмотрел на меня в упор - Чтобы было меньше бумагомарания и вопросов к нашей организации, мы обязаны показать свой профессионализм. В общем, мы должны их по возможности взять живыми, не обязательно целыми, можно по запчастям, только, чтобы живыми, ты понял?
   - Понял-понял, не глухой, можно подумать мне нравится убивать. - проворчал -Хреново, что заложников несколько, если бы там был только один, - закатал маску на лоб - хотя, нас бы тогда не сорвали. Бандиты с оружием, могу просто не успеть, всех сразу нейтрализовать. Есть возможность всех кончить моментально, но потом нечего нашей милиции предъявить будет, соответственно, куча вопросов. Значит этот способ не вариант, точнее вариант, но на самый крайний случай. - Погладил рукоятку ножа - Если будет непосредственная опасность заложникам, а тем паче детям, я их буду укладывать наверняка, уж не обессудьте. - Виктор Павлович бросил на меня хмурый вопросительный взгляд. - Когда дело касается детей, у меня начисто срывает башню, в этом случае всех обидчиков ждет весьма мучительная смерть, почему, сам не знаю, уж простите, - развел руками - какой есть.
   - Твое право, лучше пусть дети будут немного заиками, но живыми заиками. - Виктор Павлович кивнул - Постарайся в таком случае хотя бы одного взять живым, нам надо предоставить козла отпущения нашей милиции, им за своего тоже поквитаться охота. Ребята рвут и мечут, но если сами туда полезут, неизбежны жертвы среди гражданских. - Виктор Павлович замолчал, прислушиваясь к словам из рации. - Подъезжаем.
   Автомобиль остановился, открылась дверь, мы выскочили на улицу. На площади возле гостиницы по большому монитору передавали, безучастную ко всему рекламу, призывающую покупать всякое барахло, нужное и не очень. Стояли милицейские машины, перегораживающие дорогу с четырех сторон, милиция, с автоматами направленными на двери магазина, рассредоточилась по всему периметру, куча вездесущих зевак, охочих до зрелищ с не менее вездесущими репортерами. Пара машин телевидения маячило недалеко от кордона, стояли видеокамеры, направленные в самый центр событий. Пара карет скорой помощи дожидались за углом дома. Бегом направились за Виктором Павловичем, шеф с ходу заскочил в такой же микроавтобус, как и наш, только с синими номерами и синей линией вдоль борта, судя по всему, там располагался наспех собранный штаб по чрезвычайным ситуациям.
   Через пару минут оттуда появился Виктор Павлович в сопровождении полковника, в форменном кителе, седой головой и вопреки всем моим ожиданиям спортивного вида без лишнего веса, полковник нервно закурил сигарету.
   - Приветствую, - кивнул нашей немногочисленной компании - хорошо, что вы прибыли, у нас нет опыта таких операций, учения учениями, а опыт отсутствует, берите ситуацию под контроль. - кивнул Виктору Павловичу, он вернул кивок, затем обернулся к нам.
   - Лиса, приступай, попробуй выторговать немного времени и хоть кого-нибудь обменять. - Лиза кивнула.
   - Товарищ полковник, когда последний раз выходили на связь, и сколько у нас времени осталось? - Пытливо на него посмотрела, залезая в салон микроавтобуса, взяла трубку телефона, полковник глянул на часы.
   - Час назад, пятнадцать минут, машина готова, можем подать в любой момент. - Коротко ответил милиционер.
   - Стрелка, бери вон тех орлов. - Виктор Павлович указал на двух милиционеров, в светло-голубом камуфляже с СВД в руках, - Распредели их и наметь сектора обстрела, если что валите на выходе. - Лена кивнула, подозвав снайперов, побежала к противоположному дому. - Планы меняются, Игла, минируй пожарный выход и будь готов по сигналу пропустить внутрь группу захвата. - Илья молча поправил лямку небольшого ранца. - Игнат, - Виктор Павлович обратился к полковнику - выдели группу ребят, самых выдержанных, пусть покажут, где выход, Кощей, скоординируй бойцов.
   - Игорь, иди сюда. - Полковник обернулся, на его окрик подбежал плечистый молодой парень с Калашниковым на перевес. - Вот, - указал на Илью и Костю. - возьми своих, работаете под их началом, покажите, где пожарный выход.
   - Есть! - Кивнул Игорь, посмотрел на ребят, молча поднял вверх кулак и бегом отправился за дом, от рядом стоящего милицейского форда отделились четыре человека, и направились следом. Илья с Костей последовали за ними, быстро нагнав Игоря, пристроились рядом, на ходу о чем-то выспрашивая.
   Виктор Павлович взял рацию и проговорил: - Лекс, есть данные по тем отпечаткам, что тебе прислал? - В рации послышался голос Алексея, сопровождаемый легкими помехами.
   - Нет, ни по одной базе не проходили, скорее всего, новички дилетанты.
   - Спасибо, выведи мне на монитор план подвального помещения и будь на связи. - Виктор Павлович убрал рацию в нагрудный карман и открыл свой ноутбук. Чрез пару секунд, на мониторе появился план с указанием входов и выходов, выделенные красным цветом. - Дан, запомни расположение, ребята ворвутся отсюда. - Виктор Павлович показал пальцем на пожарный выход, находящийся на противоположной стороне от входа, и немного левее его. - Данные не точные, как говорил ранее, там наставили павильонов. Лиса, есть результаты? - Обернулся к автобусу. - У нас пять минут осталось.
   - Они согласны обменять одного заложника на кого-нибудь из наших, требуют, чтобы он принес с собой деньги. - Замолчала, прислушиваясь к голосу из трубки, кивнув своим мыслям, положила ее на место. - Преступники выдвинули еще одно условие. - девушка мгновение помялась. - Больше времени не дали. Требуют, чтобы наш человек был раздет, дабы убедиться, что он не вооружен.
   - Тьфу, идиоты! Чтоб им гранатой подавиться! УК им в рот, да через зад! - Выругался Игнат. - Я своих ребят не подставлю без бронника.
   - И не надо, у нас есть свой человек. - Виктор Павлович обернулся ко мне. - Данте, тебе же не первый раз придется стриптиз на людях исполнять, верно?
   - Верно, трусы тоже снимать? - Начал расстегивать крепежные ремни ножен, осмотрелся вокруг. - Шеф, уберите камеры, все-таки мне за стриптиз по TV не платят.
   - Глаз. - Ответил Виктор Павлович.
   - Чего глаз? - Не понял я, продолжая быстро раздеваться, присел на корточки, развязывая шнурки.
   - Мой оперативный псевдоним, Глаз. - Пояснил начальник. - Игнат, позаботься, чтобы моего парня не засняли, нам такая известность не к чему.
   - Сейчас исполним. - Игнат кивнул, и проговорил в рацию. - Сань, убери бойцов "камеры и микрофона". - В тот же миг, от милицейского заслона отделилось несколько человек в форме и с вежливыми улыбками, и весьма не корректно запихали репортеров в их передвижные студии. Во избежание нежелательных инцидентов развернули все оставшиеся видеокамеры в обратную сторону.
   - На, тут деньги, кстати, чего-то они мало попросили. - Прокомментировал Виктор Павлович. В рации раздался голос Лены. - Стрелка с птенцами в гнездах, обзор отличный, только света маловато, скоро темнеть начнет. Освещение хреновое, вот в такие моменты особо не люблю нашу полярную ночь! - Виктор Павлович кивнул. - Хорошо. Игла, Кощей, что у вас?
   - Пластилин намазан. - Ответил Илья.
   - Роли распределили, готовы к пьесе. - Следом за ним отозвался Костя.
   - Работаем. - обратился ко мне Виктор Павлович - Дан, а ты чего маску не снял?
   - Вы в толпу посмотрите, там каждый третий, не считая каждого первого и второго, на дебильник снимает. Сегодня же в инэте выложат, известность покруче, чем в СМИ будет.
   - Твоя, правда, приступаем! - подал кейс с деньгами - Дан, трусы-то оставь, нечего яйцами на людях звенеть. - вздохнув с облегчением, взял чемоданчик - Плохо, тебе в твои семейники даже ножа не засунуть.
   - Ничего мне в трусы засовывать не нужно, все свое ношу с собой, свои релаксационные шарики возьму. - Сунул руку в карман и достал два стальных подшипника, начал крутить их в ладони, полковник смотрел на наши приготовления с легким недоумением. Краем уха услышал короткий разговор.
   - Палыч, ты своего парня не боишься отправлять к ним, да еще и без оружия?
   - Нет, Игнат, за него, - выделил последние слова - не боюсь, Дан сам по себе оружие, мясорубка ходячая, я бы меньше беспокоился, если бы у него был нож.
   - И что, он этим ножом сделал бы? - хмыкнул полковник - Одного прикончил, так ведь еще трое остается.
   - Игнат, я не шучу, он голыми руками такое сотворить может, - Виктор Павлович содрогнулся - даже меня мутить начинает, с ножом было бы не в пример аккуратнее.
   - Все так серьезно?
   - Довелось повидать результаты его трудов!
   Отвернул край маски и стянул очки, бросил Виктору Павловичу. Не спеша, отправился в сторону двери, беззаботно помахивая кейсом.
   - Наш человек подходит к двери, как вы просили, раздет и безоружен. - Лиза обратилась к бандитам, выслушала ответ и прокричала мне, портативную рацию пришлось снять. - Дан! - Обернулся. - Подними руки и медленно покрутись, пусть рассмотрят со всех сторон. - начал поворачиваться вокруг своей оси, приближаясь к двери.
   За дверью, сквозь стекло, сплошь заклеенного рекламными плакатами, рассмотрел два красноватых пятна теплового излучения, один стоял позади другого. Дверь, грязно-белого цвета, приоткрылась на пару сантиметров, сзади послышался голос Лизы: - Дан, покрутись еще немного, пусть убедятся, что оружия при тебе нет. - Исполнил просьбу, протиснулся в дверной проем, мне в левый бок сразу уперлось что-то холодное и тупое, медленно повернул голову. Встретился глазами с индивидом бандитской наружности, лыжная маска скрывала лицо, только настороженно смотрели карие глаза. Рядом, с мокрым от слез лицом, переминалась с ноги на ногу старушка, скользнул по ней взглядом и опустил глаза вниз. Сразу от входа начиналась лестница, круто уходящая вниз, на нижней площадке маячил еще один "фантомас" с потертым ТТ в руке, прикрываясь молодой женщиной, боящейся даже дышать, снова взглянул на первого.
   - Отпусти бабушку, я за нее остаюсь. - Парень не шелохнулся, бросил быстрый взгляд на подельника, тот медленно, словно с неохотой кивнул.
   - Вали отсюда! - Бросил старушке, словно сплюнул, осторожно переместился за косяк, бабушка с девичьей прытью исчезла в дверях.
   - Не воспитанный ты тип, как посмотрю, старость нужно уважать, того и гляди, не доживешь до нее, раньше прибьют! - Обратился к первому, мельком посмотрел вниз, мне в бок упирался обрез вертикальной двустволки. - Такую красоту испортил Ирод.
   - Еще слово и ты раньше сдохнешь! - бандит грубо ткнул дулом. - Двигай вперед. - начали медленно спускаться вниз, второй "фантомас" заменил его у двери, все так же, не выпуская заложницу. Вошли в небольшое вытянутое помещение Т-образной формы, если считать вход, там располагались остальные заложники, было трое детей, две девочки и паренек, испуганно жались к своим родителям, или с кем они там пришли. Все остальные заложники стояли на коленях, с заложенными за голову руками, двое мужчин среднего возраста, и шесть женщин, три в пальто и одна в куртке. Одна лежала на полу, из раны на голове медленно сочилась кровь, прислушался: - "Жива, сердце бьется. Значит так, семь женщин, два мужика и трое детей, из них две продавщицы, те, что без верхней одежды, итого двенадцать" - удовлетворенно промелькнуло в голове.
   Еще два "фантомаса" рассредоточились по тесному душному помещению, один стоял у стены, с лева от меня, второй ближе к двери справа, возвышаясь над пленниками. При нашем появлении синхронно направили на меня оружие.
   - Ха! Без порток, но в шляпе! - Заржал один из них, тот, что справа. - Деньги принес? - потряс кейсом, привлекая к нему внимание, сам окинул их быстрым взглядом.
   - "У каждого по ТТ... Твою мать! Ребятам в маски-шоу поиграть, сегодня не придется". - Глаза зацепились за большущий стальной сейф, еще Советского производства, желтого цвета и с двумя створками, сверкающими никелированными ручками, опустил глаза вниз, на полу отчетливо выделялись борозды оставленные при его перемещении. Сейф намертво перегородил пожарный выход, лишая ребят эффекта неожиданности. - "Пока опрокинут эту бандуру, тут перестрелять успеют всех раза четыре". - в слух произнес - Принес-принес, пересчитывать будешь?
   - А ты как думал? Вдруг ты мне куклу притаранил, я тогда тебе лично кишки на кулак намотаю, понял? - Фантомас сплюнул и потряс пистолетом возле моего лица для убедительности.
   - Ну, так мне открывать? - Медленно перехватил кейс. - И слюной не брызгай, это некрасиво.
   - Стой! - замер. - Эстет б..! Сам открою, вдруг там ствол? - бандит, етерпеливо выхватил кейс, опустил его на пол, пистолет отложил в противоположную от меня сторону, открыл. В чемоданчике, ровными рядами лежало пятьдесят пачек по сто тысяч в каждой, тысячными купюрами, "фантомас" взял одну наугад и провел по ней пальцем, заглядывая внутрь.
   - Братва, вроде все в порядке. - Захлопнул крышку кейса, не поднимаясь, скомандовал. - На колени, руки за голову! - подчинился, медленно опустился на колени, словно невзначай, перекрыв сектор обстрела для правого "братка", но в стороне от остальных заложников.
   - Эй, как там насчет машины? - Спросил левый "браток", дернув дулом пистолета.
   - Ща, узнаем. - Отозвался "фантомас" с обрезом за моей спиной, достал телефон и позвонил, через секунду сказал в трубку. - Где машина? Бабло приперли, а тачки нет, так дела не делаются! - Выслушал ответ. - Щас, пригонят, не ссы. - Культурно успокоил своего подельника.
   - Машину пригнали. - Послышался голос, сверху от входной двери. - Могли бы и лучше найти. - Отчетливо послышался усилившийся уличный шум, затем крик. - Машину не глуши и проваливай из тачки. - Левый "браток" подошел к лестнице и прокричал в ответ.
   - Хватай бабу и садись за руль, мы на подходе, только себе по щиту выберем.
   - Жду. - Шум снова усилился и тут же затих.
   - "Лучшего момента не найти, все трое здесь, на четвертого Стрелка сделает пристрелку" - промелькнула мысль, переложил один подшипник в правую руку, рывком поднялся, в момент разворота из-за головы отправил стальные шарики по необходимому адресу. Один подшипник угодил в лоб левому, фантомас красиво всплеснув руками, врезался в стену, заливаясь кровью, поднятый пистолет с кейсом полетели в разные стороны, глаза закатились. Бандит начал медленно сползать на пол. Второй шарик сильным ударом сбил с ног второго, дыхание со свистом вылетело из груди, проследил направление руки с зажатым в нем пистолетом, направленного в сторону детей, затем посмотрел на третьего братка, в голове зло пролетело - "Не успеваю!".
   Перехватил в полете кейс с деньгами и со всего размаха ударил по руке с пистолетом снизу вверх, прогремел выстрел, пуля ушла в подвесной потолок, ТТ вылетел из руки. Миг спустя, пистолет еще не приземлился, отмер третий бандит. В голове мелькнула мысль: - "Достать не успею, уйти с сектора могу, но за мной заложники, хрен с ними с людьми, дети! Пристрелит кого-нибудь, остаюсь!" - внутренне приготовился к боли. Все раздумья прошли за доли секунды. Прогремел следующий выстрел, сильная боль обожгла живот, непроизвольно сделал шаг назад, бандиту в лицо брызнуло моей кровью, боль разбудила ярость, захлестнувшая волной.
   Выстрелы послужили сигналом для атаки группы захвата, за сейфом глухо бухнуло, следом отчетливо послышались крики: - "Всем лежать! Милиция!" - затем, когда ребята уперлись в сейф, послышались уже отборные маты, сверху раздался топот форменных ботинок по лестнице. Заложники, все как один, попадали плашмя на пол, вопя во всю глотку, моя голова раскалывалась от дикого шума.
   Оставшийся на ногах браток, по-видимому, уже списав меня со счетов, резко повернулся ко мне спиной, встречать "дорогих гостей". Уже по привычке начал комментировать свои действия про себя - "Шаг вперед, а вот и шейка в моей левой руке. Такая хрупкая, одно резкое движение и ты труп! Правой перехватываем правой рукой кисть с обрезом. Хрусть! Привет перелому!" - немного пришел в себя. Продолжил комментарии - "Рывок на себя, удар под колено". - браток, жалко всхлипнув, упал на колени, выронив оружие.
   - Я же тебя застрелил. - простонал "фантомас".
   - А я живучий. - нанес не сильный удар в основание шеи, фантомас упал, потеряв сознание.
   В помещении магазина моментально стало тесно. С лестницы ворвались спасатели: Лиза, в первых рядах, с пистолетом на перевес, следом местная милиция с автоматами.
   - Дан, с тобой все в порядке? - Лиза подскочила ко мне, ребята из милиции скрутили остальных. - Ты весь в крови. - опустил глаза на свой живот, провел ладонью, успело зажить, только разводы запекшейся крови на животе и семейниках.
   - Спасибо, все нормально, не смертельно. - Осмотрел свои трусы. - Черт! Снова семейники выкидывать, мне их что, вагонами закупать? - Лиза улыбнулась и повернулась на грохот от падения сейфа, с усилившейся бранью.
   - Да что за ..., полосатая? - Возвестил о своем появлении Костя, следом показался Илья с Игорем и компанией, стало совсем тесно.
   - Мы что опоздали? - вопросил Игорь, осмотрев помещение цепким, профессиональным взглядом.
   - Да, мальчики, маски-шоу отменяются! - С улыбкой озвучила мою мысль Лиза, появился Виктор Павлович.
   - Дан, ты хоть одного в живых оставил? - Шеф пробежался глазами по поверженным телам. - А то, тому сверху, Стрелка мозги по тротуару расплескала, от затылка ничего не осталось. - Посмотрел на меня, опустил глаза вниз. - Ты в порядке?
   - В порядке, не волнуйтесь, мне штаны, кто-нибудь прихватил? - Все переглянулись и ничего не ответили. - Понятно, не цените, значит. - Притворно вздохнул, перевел взгляд на молодого стража порядка, в котором с удивлением узнал старого знакомого из поезда. Василий меня не узнал, маска свое дело делала. Оглянулся по сторонам, призрак маячил только один, остальных не наблюдалось, в голове промелькнуло слегка разочарованно - "Значит еще живы". - посмотрев в глаза Виктору Павловичу, отрапортовал - Глаз, все исполнено в лучшем виде, все живы и поданы на блюде с кровавой каемочкой.
   - Да я уж вижу, юморист, е-мое. Иди, давай, не пугай детишек своим видом, наша работа выполнена, пусть ребята из милиции дальше действуют. - пожав плечами, отправился на выход, Лиза пристроилась рядом, Костя с Ильей, о чем-то споря, вышли через пожарный выход.
   Вышли на улицу, огляделся по сторонам, справа на тротуаре лежало накрытое простыней тело, на стене и заснеженном тротуаре, кровавый след.
   - Хорошо Стрелка поработала, - прокомментировала мои наблюдения Лиза - с женщиной все в полном порядке, пошли быстро в фургон, незачем тебе светиться на людях в таком виде.
   - Да ладно, кто хотел уже рассмотрел.
   Бегом пересекли улицу, и ввалились в наш микроавтобус, Лиза подала бутылку минералки с пачкой салфеток.
   - На, приведи себя в порядок. - выскочила из машины, надо отметить, что все это время, мы все оставались в масках. Стянув окровавленные трусы и бросив на пол, начал смывать с себя кровь с грязью.
   - Все, больше босиком по грязному полу бегать, не намерен! - стирал и приговаривал - Только, кто меня спросит? ... Правильно Серый, никто. - Осмотрелся по сторонам, но своей одежды так и не обнаружил. - Вот блин пережаренный! Я же ее в милицейском фургоне оставил. ... Ага, кто бы сомневался, постепенно превращаюсь в убежденного нудиста. - Пока ждал, быстро завербовал себе в подчинение призрака. - И куда мне столько, хоть соли их в призрачной бочке!?
   Появилась Лена, бросила на меня взгляд, закрыла за собой дверь.
   - А ты чего снова голый? - Уложила в чехол винтовку, любовно погладив по оптическому прицелу.
   - Лен, будь подругой принеси, пожалуйста, из милицейского микроавтобуса мою одежду, я ее там оставил, когда исполнял стриптиз.
   - А чего сам не сходишь? - Лена отложила винтовку в сторону. - Тут ведь недалеко.
   - Ага, недалеко, только окровавленные трусы снова одевать что-то не хочется, - посмотрел на тряпку, по совместительству бывшие семейники. - а голышом как-то не тянет снова бегать.
   - Почему это?
   - Лен, ты что издеваешься? - Встретился с ее смеющимися глазами. - Ну, точно, издеваешься. Я конечно не стеснительный, но не перед такой же широкой аудиторией с голой задницей бегать? - Возмутился, лена расплылась в улыбке.
   - Ладно, так уж и быть, принесу. - Открыв бутылку минералки, девушка демонстративно медленно начала пить.
   - Лена, по-хорошему прошу, сделай милость, принеси, пожалуйста, мою одежду.
   - Попроси лучше. - Лена состроила глазки на ожидающей мордашке, невольно улыбнулся.
   - Уважаемая Елена, будьте так любезны, не сочтите за труд. Не соблаговолите ли вы, выполнить мою ничтожную просьбу, принести, мою одежду!? Пожалуйста! - Выпалил на одном дыхании.
   - Эк завернул! - Лена медленно поставила бутылку на пол, демонстративно начала полировать ногти о бронежилет, время, от времени посматривая на них.
   - Лен, ну так что? - Выразительно на нее посмотрел.
   - Перетопчешься. - Расплылась в злорадной улыбке.
   - И что я тебе такое сделал? - Поднявшись, нарочито медленно направился к ней, Лена даже не шелохнулась. - Принесешь?
   - Не-а. - Помотала для убедительности головой.
   - Ладно, вместе пойдем. - За секунду расстегнул броник и стянул через голову, принялся расстегивать камуфлированную куртку, Лена начала вырываться.
   - Эй, ты чего удумал? - Попыталась оторвать мои руки. - Отстань! Отстань, говорю!
   - Сказал же вместе пойдем, все внимание достанется тебе, точнее кое-каким частям тела, а я тем временем проскачу за одеждой, а ты чего подумала?
   - Маньяк! Отпусти, говорю! - Лена ухватилась за свой ремень, я перешел к штанам. - Прекрати, клыкастый, хорошо принесу. - оставил в покое штаны, быстро развернул на сто восемьдесят градусов, стянул с нее куртку и оставив в одной футболке выпихнул из машины.
   - Чем быстрее вернешься, тем раньше получишь назад свою одежду. - Захлопнул дверь перед ее носом, Лена только глазами хлопала. Очнувшись, потрусила в сторону милицейского фургона, вернулась в рекордные сроки, бросила в лицо мою одежду и зябко поежилась.
   - Больной? Там же холодно, снег и все такое! Совсем шуток не понимаешь!? - Схватив куртку, торопливо начала одеваться.
   - Будешь знать, как над людьми издеваться, думаешь, мне приятно по улице в одних трусах рассекать?
   - А я откуда знаю, нравится тебе или нет? Я тебя последнее время, на каждом задании вижу голышом, так что уже вполне привыкла!
   - Ты может, и привыкла, но я-то нет! Ты меня достанешь сегодня, возьму и перегну через колено, отшлепаю как маленькую!
   - Извращенец! Меня воспитывать уже поздно, понял? - Показав язык, выскочила на улицу, последовал следом, за ножами. Направился к милицейскому фургону, вся наша компания собралась возле него, сунулся в машину, отыскал ножи и начал их крепить на законное место, прислушиваясь к разговору.
   - Игнат, принимай работу, да мы поехали, сам знаешь, нам тут светиться не стоит больше положенного. - Говорил Виктор Павлович.
   - Да знаю я, как обычно вся слава нам достанется? Поставим себе галочку, благодарность получим, а вы как всегда в тени. - Уныло вторил ему полковник. - Ох, как не люблю в рапортах липу строчить, и ведь наверху прекрасно осведомлены обо всем, только что имен твоих птенцов не знают.
   - И не нужно нам этого, сам знаешь, в тени работается легче, бюрократии и прочей тягомотины нет!
   - Ладно уж, ты не забывай своего боевого товарища. А твой парень поработал здорово, концерт как по нотам разыграл. - При последних словах полковник развернулся ко мне, пристально осмотрел. - Слушай, Дан, так тебя вроде кличут? - я кивнул - А чего у тебя нет оружия?
   - Ошибаетесь, товарищ полковник, я им увешан. - Непроизвольно опустил ладони на рукояти клинков.
   - Да нет, не зубочистки, - отмахнулся полковник - почему пистолета нет?
   - Мне его не нужно, моя специализация - переговоры в тесном контакте, ножи как нельзя лучше для этого подходят.
   - Ну, твое дело, - пожал Игнат плечами, но при этом видно, что остался при своем мнении - не мне тебе приказывать, отлично поработал!
   Мгновенно стянув каску, с головы, пробегающего мимо стража порядка, напялил эту кастрюлю и вытянувшись отдал честь. - Служу России! - Протянул средство индивидуальной защиты обратно. - Спасибо! - Молодой паренек, сержант, только хлопнул удивленно глазами.
   - Глаз, можно отчаливать? - обратился к шефу - У нас вроде, как еще одно мероприятие на сегодня назначено? - Виктор Павлович молчал, задумчиво на меня посматривая - Или я ошибаюсь?
   - Да нет, все правильно, мы решили совместить два дела, экзамены сданы успешно. - Обернулся и обратился сразу ко всем - Все свободны, можете разносить базу, я к вам потом присоединюсь.
   - Оба на! - оторопел от такого заявления. - А что я такого сделал, чтобы пройти экзамены?
   - Выполнил поставленную задачу, никого не убил при этом, и все заложники остались целы, как ни странно. Молодец, первый раз и работа чистая!
   - Понятно. Честь имею! - развернувшись, отправился обратно к нашему фургону.
   - Дан! - Окликнул шеф, я обернулся - Не напивайся сильно, нам с тобой поговорить необходимо, после разговора хоть в ножны ухлебайся. - кивнув, последовал за ребятами, размышляя на ходу.
   - "Меня считают чудовищем, и мне это определенно не нравится. Ребята конечно ко мне нормально относятся, а вот отношение шефа, как-то не добавляет радужных перспектив, уж больно двоякое: рад, конечно, что работаю на него, но при этом очень серьезно опасается. Палыч, тертый калач, просто так не проведешь, надо слегка снизить темпы. Доверие есть, кровью повязаны, но только до определенной степени, оно и понятно, не школа все же. Хотя оно конечно да, я превратился в этакого выбраковщика, как в одноименной книге "Выбраковка". Как бы не посчитали достаточно опасным, для того чтобы сдать нашим ученым на ЗИП, типа для изучений, или того хуже, сами разберут, правда, еще не известно, что хуже на самом деле? Хоть пристукнуть меня сложнова-то, но все же не бессмертный!"
   Ребята топали впереди, обогнав всего на несколько шагов. Костя с Ильей продолжали спорить.
   - Да иди ты, - горячился Костя - не мог заложить нормальный заряд, чтобы и сейф этот чертов повалило? Дан, там один, без поддержки оставался, а если бы он помедлил?
   - Ребят, вы чего спорите? - вклинился между близнецами.
   - Да вот, этот горе подрывник, схалявил, пожалел взрывчатки, дверь-то открыли, а вот в помещение попасть вовремя не смогли, в сейф уперлись!
   - Все я правильно сделал, если бы больше пластилина налепил, знаешь, что бы было? - не сдавался Илья.
   - Ну что? Уж поведай, нам сирым, просвети. - Костя никак не мог успокоиться.
   - Что-что, дверь бы вынесли вместе с сейфом, нас в клочки порвало и вылетевшим сейфом половину заложников передавило, вот что! - Илья чуть не кричал.
   - Да успокойтесь вы, спорщики ё-мое! Все уже закончилось, и Кощей, кончай нагнетать обстановку, Игла прав. - посмотрел ему в глаза - Этот сейф тяжеленный, сам его толкал, знаешь. Там бы просто кучка блинчиков от людей осталась, замучились бы отскребать от пола. ... Не думаю, что нам потом спасибо за это сказали.
   - Может ты и прав, - Костя немного оттаял - но ведь ты же пострадать мог, в конце концов. Ты там один на один с тремя вооруженными придурками находился, а помощь запаздывала.
   Мы подошли к нашему микроавтобусу, загрузились, Лену с Лизой пропустили вперед.
   - Кость, меня убить не так-то легко, справился ведь, так чего теперь спорить, да и Илья просто не мог знать, что там сейфом дверь перегородили, он же не человек рентген.
   - Вот именно! - поддержал меня Илья - Откуда я мог о нем знать?
   - Черт с вами! - Костя тяжело опустился на сидение, яростно почесал голову под лыжной маской - Как меня достала эта матерчатая конспирация! Скорей бы уже уехать от сюда! - Костя повертел головой - А где наш водитель, куда Влад запропастился? - Все обернулись и посмотрели на водительское сидение.
   - Да вот он, - отозвалась Лена, указала рукой в окно, Влад стоял неподалеку, ел мороженое - ну прямо как в театре, за одно флиртует с кем-то, наверное, думает, что мы надолго тут застряли. - Лена направилась к выходу.
   - Ты куда? - Лиза схватила ее за руку.
   - Пойду, скажу, что мы уже освободились, пусть везет на базу. - пожав плечами, протянула руку к ручке дверцы.
   - Ребят, может, обойдемся пока без него, а? - подал голос Илья, снимая бронежилет, смотря на его действия, остальные тоже решили поснимать тяжелую защиту - Сейчас с Серым в магазин заскочим, посидим прямо тут, когда еще так будет, не надо ни от кого из наших скрываться, бежать куда-то, ни перед кем отчитываться, на базе попозже посидеть можно, но уже культурно. - выжидающе на нас посмотрел - Совместную операцию в обновленном составе обмыть нужно.
   - Слушайте, я за эти три недели нового состояния, выпил больше чем за предыдущий год вместе взятый. - Пробормотал - А хотя, ... давайте устроим прямо тут поляну, только сильно не буду, меня шеф на ковер вызвал. - начал не спеша снимать сбрую ножен с оружием - Кстати, мы случаем мнение окружающих о нашей доблестной милиции не подорвем, в худшую сторону, когда в камуфляже за спиртным побежим?
   - Сомневаюсь, что ты этим кому-то повредишь, - Протянула Лена - лично я буду вино, белое полусладкое, с меня красного цвета на сегодня хватит! - Лиза проследила за ее взглядом и уперлась в мои окровавленные семейники, валяющиеся на полу, кивнула, безмолвно поддерживая.
   - Серый, ты хоть убрал бы их подальше, что ли. - обратилась Лиза ко мне, пожав плечами, задвинул их в сторону.
   - В магазин заскочим, в пакет брошу, а пока пусть тут валяются. - повел плечами, Лена ухватила мои метательные ножи, достала один, начав рассматривать - Не порежься, они заточены так, что ими можно бриться.
   - Не учи меня, ладно? Я все еще на тебя злюсь, это ж надо было меня на улицу раздетой выставить! - хмыкнул на это заявление, чувства с интонацией никак не вязались, по ауре пробежался всполох.
   - Вот только заливать не надо, мне врать бесполезно, сама знаешь. - расплылся в улыбке и нацепил маску, обернулся к Илье - Илья ты идешь?
   - Иду-иду. - нацепив маску, последовал следом за мной.
   Выскочив на улицу, легкой трусцой побежали вдоль улицы, постепенно удаляясь от площади, перебежав через нее, быстро закупились, люди уступали очередь, вернулись обратно.
   - Вас только за смертью посылать! - высказалась Лиза - Для тебя, Серый, гулянка пока откладывается, шеф с полковником дожидаются, поговорить хотят. - выхватила у меня из рук пакеты и вытолкала за дверь.
   Пожав плечами, быстрым шагом направился к милицейскому микроавтобусу. Коротко постучавшись, вошел, перед этим окинув улицу взором, народ начал потихоньку рассасываться, только слегка помятые репортеры еще оставались на своем боевом посту.
   Виктор Павлович с полковником сидели на сидениях друг напротив друга, шеф находился без маски, вели неспешную беседу.
   - Явился? - обернулся в мою сторону Виктор Павлович - Это хорошо, у меня будет к тебе просьба личного свойства. - немного помолчал, сосредоточенно рассматривая какие-то бумаги прямо перед собой - Ты можешь допросить человека, все разузнать и молчать об этом?
   - Обижаете, я бы под вашим началом не работал, если бы это было наоборот. - искренне возмутился постановке вопроса.
   - Знаю, просто не могу собраться с мыслями, думаю с чего начать? - потер задумчиво подбородок - Ладно, наводящий вопрос. Как ты относишься к похищению детей? - пристально посмотрел на меня, я начал недоуменно переводить взгляд с одного на другого. Полковник смотрел на меня в упор, и было видно невооруженным взглядом, что он очень сосредоточен и напряжен.
   - Весьма отрицательно! Как еще к такому можно относиться? Детей - родителям, похитителям - сталь под ребро, и все дела, а что? - Полковник расслабился, Виктор Павлович, откинувшись на спинку сидения, прикрыл глаза и облегченно вздохнул, на его губах играла рассеянная улыбка.
   - Мы хотим тебя привлечь для спасения ребенка, но это во внерабочем порядке, самодеятельность так сказать, причем наше начальство, да вообще кто бы то ни был не должен об этом знать. - заинтересованно посмотрел на собеседников, расстегнул верхнюю пуговицу. - Хочу попросить тебя об одной услуге личного свойства. - Виктор Павлович заметно нервничал, от него исходили волны страха, присмотрелся внимательней, от полковника исходили аналогичные чувства. Не заметил этого ранее только потому, что боялись не меня, а за кого-то, кого тут не было.
   - Понятно, у вас двоих кого-то украли, правильно понял?
   - Да, ну так ты согласен помочь? - Спросил Виктор Павлович, полковник хмурился, на его лице читались явные сомнения.
   - Помочь ребенку согласен, почему бы и нет? Только хочу знать как можно больше деталей.
   - Палыч, ты в нем уверен? - спросил полковник, словно меня тут и вовсе нет.
   - Уверен, Дан сможет срезать острые углы и весьма сократить время поиска, тебе решать, но я бы взял его в команду. - Шеф смотрел все еще сомневающемуся полковнику в глаза, затем повернулся в мою сторону.
   - Дан, скажи, если придется, а, скорее всего, придется для этого убить кого-то, минуя закон, ты как к этому отнесешься?
   - Имеете в виду, что после освобождения просто захотите отомстить, так сказать смыть испуг за дорогого вам человека кровью, ... не своей естественно, правильно? - Оба синхронно кивнули, у обоих на лицах читалась мрачная решимость - Я в деле, дети должны быть неприкасаемы при любых обстоятельствах. У меня у самого есть крестница, если ее кто-нибудь тронет, буду рвать медленно, так чтобы ощутили всю глубину своей ошибки.
   - Хорошо, нас будет всего четверо, потом расскажу все, но сейчас нам надо переодеться, сам понимаешь, нам внимание привлекать к себе нежелательно, даже опасно. - отмер Виктор Павлович, я кивнул соглашаясь - Поступим так, мы сейчас немедленно едем в особняк, переодеваемся в гражданскую одежду, потом к Игнату домой. - полковник утвердительно кивнул - Затем мы тебе рассказываем все, подберем еще одного человека и займемся поисками.
   - У меня контрпредложение, мне надо заскочить домой, одежды нет нормальной в особняке, все, в чем был одет, за неделю тренировок убил напрочь. - Виктор Павлович кивнул, перевел взгляд на полковника - Товарищ полковник,..
   - Просто Игнат. - перебил полковник.
   - Ну, так вот, Игнат, если есть возможность, прихватите какую-нибудь вещь ребенка, желательно одежду или любимую игрушку, так чтобы на ней его запах остался.
   - У тебя собака есть? - спросил Игнат, подняв вопросительно брови, трясущейся рукой доставая сигарету.
   - Я сам лучше любой собаки, так будет лучше, поверьте.
   - Хорошо, найдем что-нибудь подходящее. - Игнат немного помялся - Дан, сколько ты возьмешь?
   - Чего возьму. - посмотрел на него недоуменно.
   - Денег, сколько ты с нас возьмешь? - вмешался Виктор Павлович - Отблагодарить чем-то надо.
   Зло сплюнув, ответил - Шеф, идите вы .....! А вы, Игнат, следом! - Взялся за ручку двери и уже хотел открыть дверь, как меня остановил твердый голос Виктора Павловича.
   - Стой! - нехотя развернувшись, встретился с недоуменными глазами своего начальника - Что ты хочешь за свою помощь?
   - И где таких идиотов находят? Мне от вас ничего не нужно, неужели не можете понять этого, могу помочь просто так, без всяких условий? - медленно покачал головой - Не думал что вы обо мне такого низкого мнения, я конечно правительственный убийца, наемник, но не до такой же степени! - Открыв дверь, выскочил наружу, едва не снеся с ног подбегающего милиционера, тот с трудом затормозил возле дверцы и споро запрыгнул в салон автомобиля.
   Передернув плечами, медленно направился к нашей машине, постоял, немного успокаиваясь, затем вошел. На откидном столике уже была сервирована "поляна", стояли бутылка вина и бутыль коньяка. На одноразовых тарелочках лежали порезанные огурцы с помидорами, сыр с беконом в нарезку. Костя строгал лимон, одним из моих метательных ножей. Вся компания синхронно повернула головы в мою сторону.
   - Быстро ты, давай присоединяйся. - улыбнувшись, Илья начал расставлять пластиковые стаканчики.
   Лиза пристально посмотрев на меня, поинтересовалась - Ты что снова в депресняк впадать вздумал? - решительно поднялась, подошла ко мне вплотную - Хватит грустить, давай улыбнись и ... - договорить не успела, открылась дверь, и появился Виктор Павлович, все разом замолкли, я отошел в другой конец салона.
   - О, Глаз, давайте сюда, присоединяйтесь к нашей компании. - Илья обвел столик широким жестом.
   - Спасибо, не сейчас. - шеф мотнул головой и посмотрел на меня - Дан, мы не договорили.
   - По-моему, было достаточно сказано, если не отстанете, могу и еще раз послать, если в первый раз не поняли! - начал заводиться.
   - Прекращай, с дуру ляпнули. - Виктор Павлович поежился - Извини, со всеми ошибки случаются, нам нужна твоя помощь. - В салоне повисла полная тишина.
   - Тьфу, на вас, пойдемте. - начал подбираться к выходу, обратился к ребятам - Нас не ждите.
   - В следующий раз, если такое повторится, не посылай матом, ладно?
   Непроизвольно улыбнувшись, согласился - Хорошо, матом посылать не буду, - выбрались обратно на улицу - но не матом посылать буду, если этого заслужите. - Виктор Павлович улыбнулся.
   - Оружие прихвати свое, скорее всего, понадобится.
   Отрицательно мотнул головой - Не стоит, у меня есть другой комплект, трофейный еще, похуже, но зато не жалко.
   - Тогда пошли в машину. - Виктор Павлович направился в сторону площади, подошли к милицейскому форду, стоящему на обочине.
   В машине, на переднем пассажирском сидении дожидался Игнат, на заднем оказался уже знакомый Игорь, лейтенант посмотрел на нас с интересом. Мимоходом отметил сходство с полковником, от Игоря тоже исходили волны страха.
   ***
   Светлана Николаевна вынырнула из полудремы, посмотрела на Ксению, все, так же как и неделю назад находящуюся в коме. Мерно попискивали загадочные медицинские аппараты, девушка за неделю еще больше осунулась, стала походить на обтянутый кожей скелет, волосы поблекли. Посмотрела на руку дочери, которую постоянно держала в своей, складывалось впечатление, что кожа стала прозрачной, были видны все прожилки, каждая вена, каждый сосуд.
   - Добрый день, доченька. - Светлана Николаевна взяла за привычку постоянно разговаривать с дочерью, словно Ксения могла ее слышать, хотя кто знает, может человек находящийся в коме действительно слышит, когда с ним разговаривают? - Сегодня такой чудесный день, - перевела взор в окно - идет легкий снежок, ветра нет. Когда придешь в себя, - Мать ни на мгновение не верила, что дочь так и не поправится - пойдем с тобой гулять, будем дышать свежим воздухом.
   Светлана Николаевна, тихонечко, словно боясь разбудить дочь, встала и на цыпочках подошла к окну, промокнула салфеткой выступившие на глазах слезы.
   - Экстренный выпуск новостей. - Раздалось за спиной, со стороны работающего телевизора - Ведем прямой репортаж с места событий. Четыре человека, предприняли безрезультатную попытку ограбления ювелирного магазина, силами милиции и вневедомственной охраны удалось пресечь ограбление. Неудачливым грабителям удалось уйти от задержания, но недалеко, после непродолжительной погони, автомобиль преступников остановили недалеко от центральной площади нашего города. - Светлана Николаевна невольно заинтересовалась новостями, повернулась, остановила свой взор на экране маленького телевизора, стоящего на тумбочке. На экране был хорошо виден диктор, молодая девушка с микрофоном в руках, темные волосы, край светлого пиджака виднелся из-под черного кашемирового пальто. За спиной репортера была видна площадь с милицейским кордоном и толпой праздных зевак.
   - Преступники ворвались в небольшой магазин и взяли заложников, милиция пока воздерживается от комментариев. По непроверенным данным, грабители потребовали автомобиль и некоторую сумму. - Объектив видеокамеры сместился, на экране появился белый микроавтобус с тонированными стеклами, из него выскочило шесть человек и бегом направились к милицейскому фургону. Из него вышел Милиционер в форме полковника и о чем-то начал разговаривать с вновь прибывшими.
   Светлана Николаевна отошла к дочери, села на стул возле нее, прибавила звук и взяла дочь за руку, продолжая внимательно слушать. Тем временем на экране разворачивались следующие события.
   - По-видимому, что-то намечается - вещал голос репортера - прибыл спецназ ФСБ.
   Люди начали расходиться, подчиняясь командам, занимая свои места, Светлана Николаевна посмотрела на оставшихся трех, один из которых начал быстро раздеваться, спецназовец что-то сказав, кивнул в сторону камеры, Светлана Николаевна обратила внимание на его глаза. В прорезях маски поблескивали стекла солнцезащитных очков, миг спустя, от кордона отделилось несколько милиционеров, направившихся в сторону репортера. До того как переда была прервана, Светлана Николаевна успела заметить, еле различимую с такого расстояния татуировку на груди у раздевшегося спецназовца.
   - Сергей! - воскликнув, Светлана Николаевна, негнущимися пальцами стала быстро доставать мобильный телефон, сильно нервничая от возбуждения начала набирать номер - Стас, ты можешь приехать в больницу прямо сейчас?
   - Что-то с Ксюшкой? Что с ней? Она очнулась? - донесся взволнованный голос отца из телефона.
   - Нет, она не очнулась, мне нужно сейчас уехать, я знаю, где искать Сергея,...
   - Скажи мне, я немедленно направлюсь к нему. - перебил Стас.
   - Не надо, лучше мне, я думаю, что он с тобой даже разговаривать не станет. - Светлана Николаевна бросила взгляд на телевизор, шла какая-то передача - Лучше приезжай в больницу, посиди с Ксюшей, а я съезжу, попробую пробиться к Сергею.
   - Хорошо, скоро буду. - донеслось из трубки, связь прервалась, Светлана Николаевна начала взволнованно ходить по палате.
   Отец Ксении появился на удивление быстро, не прошло и получаса, как мужчина вошел в палату, рассеянно поцеловал жену и погладил волосы дочери.
   - Свет, ты поезжай, я посижу. - Светлана Николаевна кивнула, погладила мужа по плечу и почти бегом отправилась из палаты. Поймала такси и уже через некоторое время была на площади.
   Окинув внимательным взором площадь, мельком посмотрела на тело, накрытое простыней, направилась к памятному белому микроавтобусу, не прошла и двадцати шагов как была остановлена бдительным милиционером.
   - Сюда нельзя! - на женщину смотрел молодой милиционер, преградивший путь к заветной цели - Подождите немного, скоро заграждение снимут.
   - Уже все кончилось? - спросила взволнованная мать.
   - Я не уполномочен ничего говорить. - милиционер посмотрел на женщину, пытавшуюся рассмотреть место событий из-за его плеча, постоянно отклоняясь в сторону, сжалился - Не волнуйтесь, из заложников никто не пострадал. - милиционер подумал, что женщина волнуется за кого-то из своих близких, оказавшихся в не том месте и не в то время - Их скоро отпустят, только показания и данные снимут.
   - Извините, а ребята из того микроавтобуса, вон того. - Светлана Николаевна указала на него рукой, милиционер проследил - Ребята уже вернулись или еще нет?
   - Вернулись, только двое куда-то убежали, на ту сторону. - милиционер показал себе за спину.
   - Спасибо! - Светлана Николаевна почти бегом направилась, куда ей указали, обходить пришлось долго, все ходы были перекрыты, на другом конце, ей сказали, что ребята пробежали обратно, с каким-то пакетом в руках, это было произнесено с иронией и некоторой долей зависти. Взволнованная женщина отправилась в обратный путь, уже подходя к знакомому милиционеру, бездумно проводила взглядом отъезжающий милицейский форд, встала немного в стороне, не выпуская белый микроавтобус из поля зрения.
   Ждать пришлось около часа, прежде чем были сняты ограждения и восстановлено движение по центральной улице, как только заграждения сняли, Светлана Николаевна подбежала к автомобилю и постучала, дверь открылась.
   - Что вам угодно?... - проход загородила фигура, полностью затянутая в камуфляж, на женщину смотрели карие глаза, отчетливо выделяющиеся в прорезях маски, голос оказался женский - Ксения? - произнесла Лена, скрывая лицо под маской - Хотя нет. Что вам угодно?
   - Извините, а нельзя ли позвать Сергея? - спросила Светлана Николаевна, пытаясь рассмотреть салон автомобиля за спиной девушки - Мне нужно поговорить на счет моей дочери, Ксении,... вы, наверное, знакомы? - Из-за плеча первой фигуры показалась вторая, одетая точно так же - Что тут происходит? - донесся из-под маски голос Лизы.
   - Это по поводу Ксюхи. - ответила Лена, не сводя изучающего взора со стоящей перед ней женщины.
   - Смотри как похожи, ну и что вам нужно?
   - Мне нужен Сергей. - переглянувшись, Лена с Лизой в мгновение ока втянули растерявшуюся женщину в салон автомобиля, Светлана Николаевна, даже пискнуть не успела.
   - Сергея здесь нет, что вам от него нужно? - спросила Лиза, пристально изучая женщину, остальные настороженно молчали, прислушиваясь к разговору. Светлана Николаевна, от растерянности не сразу смогла заговорить, окинула салон рассеянным взором, в салоне находилось четыре человека, все в масках и форме, на столе лежали какие-то бумаги, слабо пахло алкоголем.
   - Вы будете говорить, или молчать? - подтолкнула ее Лена.
   - Мне нужно поговорить с Сергеем, это касается Ксении, ... это очень важно! - Светлана Николаевна сложила ладони на груди, словно умоляя - Пожалуйста! - опустив глаза, начала нервно теребить лямку сумки.
   - Его сейчас нет, и мы не можем с ним связаться. - сжалилась Лиза, поймав Ленин вопросительный взгляд, подтверждающее прикрыла глаза - Что ему передать, когда появится?
   - Понимаете, у меня надежда только на него, Ксения рассказала кое-что...
   - Что она вам рассказала? - перебила Лена.
   - Ну, что он ее как-то лечил, Ксюша ужасно похудела. - все присутствующие незаметно перевели дух - В общем, Ксения сейчас в коме. - повисло молчание. - Я подумала, раз он ее как-то лечил, может, сможет помочь?
   - Когда это с ней произошло? - спросила Лиза.
   - В воскресение, она уже почти неделю в таком состоянии, и с каждым днем Ксюше становится все хуже. - Светлана Николаевна говорила, опустив голову, поэтому не заметила, переглядываний в салоне микроавтобуса.
   - Где Ксения? - спросила Лена.
   - В областной больнице, на восьмом этаже, отделение интенсивной терапии.
   - Сделаем так, - начала Лиза - вы едете по своим делам, а мы передадим все Сергею, когда он с нами свяжется. - взволнованная мать вскинув резко голову, посмотрела на нее.
   - А почему не сейчас? - спросила, крепче прижав к груди сумку.
   - Мы на службе, и связаться с ним сейчас нет никакой возможности. - пояснила Лена - Не волнуйтесь, мы обязательно все передадим, как только появится возможность, а сейчас отправляйтесь по своим делам, не волнуйтесь, все образуется.
   - Спасибо! - Светлана Николаевна поднялась и отправилась на выход.
   - Еще одно. - остановила ее Лена - Не распространяйтесь о Сергее и о нас, да вообще не говорите никому о том, что случилось с вашей дочерью. - Женщина кивнула и вышла на улицу, вздохнула немного успокоено. Отправилась обратно в больницу.
   ***
   - Игнат, там без тебя справятся? - спросил Виктор Павлович, покосившись на полковника, ведущего автомобиль.
   - Справятся, не дети малые, нам сейчас нужно не об этом думать. - ответил полковник и сжал челюсти, так что начали ходить желваки - Куда сейчас направляемся?
   - Сначала выкинем, Дана возле дома, потом выбросите меня, встретимся через час там же. - набросал примерный план Виктор Павлович, полковник кивнул, Игорь всю дорогу сидел молча, лишь смотрел в окно рассеянным взглядом.
   - Кто-нибудь прояснит суть дела? - решил задать резонный вопрос.
   - Потом, - отмахнулся Виктор Павлович - в гражданку переоденемся, тогда все и расскажем. - перевел взгляд на полковника - Игнат, ты машину надеюсь, поменяешь?
   - Конечно, в отдел заедем, переоденемся и машину оставим, а ты как думал? - ответил полковник, включив сирену с проблесковыми маячками, надавил на газ. Под звуковое сопровождение, прибыли на место чрез пять минут, выскочив из салона, быстрым шагом отправился домой, на ходу снимая осточертевшую маску.
   Ввалился домой, с порога начиная скидывать одежду.
   - Черт! - посмотрел на себя - Надо быстро принять душ, кровью за версту несет! - забежав на кухню, поставил турку с кофе на плиту и пока оный закипал, принял душ. Прихлебывая горячий напиток, разыскал свои трофеи, взял два боевых ножа, закрепил их на запястьях, поверх черной рубашки, перевязь с метательными ножами, закрепил на поясе, сверху прикрыл коричневой кожаной курткой, посмотрев на часы, выскочил на улицу. Господам милиционерам нельзя отказать в пунктуальности, приехали за пять минут до назначенного срока, на серебристой "ауди", облаченные в гражданскую одежду.
   Запрыгнул на заднее сидение, Игорь начал с интересом меня рассматривать, моя скромная персона удостоилась внимания и со стороны полковника.
   - Да я это, я, чего уставились, словно впервые видите?
   - Ну, вообще-то впервые, - ответил Игорь - в смысле, без маски.
   - Понятно, а где Глаз? - решил уточнить местоположение своего непосредственного начальства, его в автомобиле не наблюдалось.
   - При нас можешь по имени его называть, мы в курсе как Палыча звать. - отозвался Игнат - Кстати, сам не хочешь представиться? - встретились глазами в зеркале заднего вида.
   - Наверное, можно, если что потом подкорректирую. - рассудил - Сергей, можно просто Серый, а то больно официально выходит.
   - Так действительно лучше. - согласился Игорь, тяжело вздохнул и уставился в окно равнодушным взглядом.
   - Ну, так как? Расскажете, что приключилось, или как? - решил поднять животрепещущую тему.
   - Ладно, - вздохнул Игнат - мы сейчас подберем Палыча и будем устраивать мозговой штурм. - автомобиль, тем временем, выехал за город - Сразу хочу прояснить один момент, Игорь - мой сын, у него украли дочь, то есть мою внучку, как раз ее мы и будем искать.
   - Это связано с вашей работой? - Игнат кивнул, остановился на обочине, возле поворота, в машину сел Виктор Павлович, бросил быстрый взгляд на меня.
   - Сергей, тут все свои, на сколько это возможно, так что можно просто по именам, меня зови просто Виктор.
   - Давайте, посвящайте в детали, как, кого, и главное где, а еще лучше с кого начинать? - Виктор с Игнатом переглянулись, последний остановил автомобиль, отъехав от перекрестка на несколько километров.
   - Как я уже сказал, похитили мою внучку, она, кстати, крестница Палыча, так что он в этом непосредственно заинтересован. - Игнат откинулся на сидение, закрыл глаза и на чал повествование: - Примерно два года назад, мы вышли на след одной группировки, как обычно, стандартный набор, заказные убийства, рэкет, торговля наркотой по мелочи. Основной доход приходится на заказные убийства, шлепнули несколько довольно влиятельных людей, тоже теневики, но сам понимаешь, мы милиция и обязаны расследовать, кого бы не убили. По началу, пока бандитов постреливали, мы не особо это дело рыли, но с течением времени начали распутывать, проследили всю цепочку. - Игнат достал сигарету, затянулся - Приходит заказ, кстати, во главе организации стоит женщина, в общем, все заказы поступают к ней, она уже определяет исполнителей. Все началось как обычно, наш оперативник, под видом заказчика попытался вступить с ней в контакт, еле живой ушел, вовремя успели выдернуть. - Игнат открыл окно и досадливо сплюнул - Кто-то из наших стучит, завелась крыса в отделе, как ни пытался выяснить кто, так и не получилось. Месяц назад, поступил звонок, мол, если не прекратишь дело, самого пристрелим и всю родню у тебя на глазах вырежем. - Игорь с силой сжал кулаки, Игнат продолжал - Я не придал этому разговору значение, и спустя неделю пропала дочь Игоря, с нами связались и повторили требования, грозятся Инку по частям присылать, если не соглашусь. В подтверждение серьезности прислали локон, с запиской, "это только начало". Мало того, так и из Москвы поступило указание закрыть дело, причем от людей обличенных немаленькой властью.
   - Понятно, ну так и закрыли бы это чертово дело,... хотя нет, тогда девочку вообще никогда не найдете, так хоть есть шанс, примерно девяносто процентов, что она жива и относительно невредима. - озвучил шансы.
   - Ну спасибо, успокоил! - донесся возмущенный голос Игоря - Да ты хоть понимаешь, что Инна, моя дочь, ты....
   - Игорь, завянь. - оборвал его - Игнат, вы хоть примерно знаете, кто под дятла в вашем отделе заделался? - встретился с ним глазами.
   - Даже не представляю, - покачал головой полковник - уж слишком много людей в это дело было посвящено, очень многие, в том числе и наверху были в курсе хода расследования, там еще некоторые улики начали загадочным образом пропадать. Соответственно, ребят из отдела, на счет похищения мы не посвящали, чревато, я просто тогда не выдержу, и так на пределе.
   - Вы хоть имеете понятие, с чего начинать, я по ходу дела тут самый молодой, и как-то слабо представляю себе ход поисков. - поднял вопросительно брови и обвел всех взором.
   - Лучше всего это побеседовать непосредственно с главой всей организации, наверняка это она отдавала приказ похитить Инну. - кивнул - Но ...
   - Угу, как обычно есть одно, если не несколько этих НО, я так понимаю, вы понятия не имеете, где она находится?
   - В том-то и дело, что знаем, но там такая охрана, хрен подберешься без небольшого отряда. - "успокоил" Игнат - Она находится в частном доме, но там столько ее мордоворотов, охрана блин! У всех за спиной богатый жизненный опыт и небольшое личное кладбище. Короче, ее достать, просто не реально! - полковник посмотрел на Виктора - Слушай, Палыч, может пока не поздно, твоих орлов подключим?
   - Нет, не стоит, и так нас четыре человека в это дело втянуто, вы-то ладно, меня коробит, что Сергея подтянул, мне умирать не страшно, но своих людей, уж извини, не подставлю. - Виктор уперся непреклонным взглядом в глаза Игнату - Сам знаешь, если кто-нибудь из них где-то засветится, придется убирать, а мне этого очень хочется избежать, сам знаешь, у нас нет права на ошибку. - пока Виктор вещал, я напряженно прикидывал шансы на успех - Да и о Владиславе забывать не стоит, твой второй сын сейчас землю носом роет, неофициально правда, но все же, а он у тебя моралист и законник еще тот.
   - Виктор, Игнат, у вас есть фотография этой дамочки?
   - Зачем тебе? - спросил Игорь, постепенно возвращаясь к жизни.
   - Надо! - на мне скрестились три пары глаз - Дайте посмотреть на эту мадмуазель, чтобы случайно ей глотку не перегрызть. - вопросительное молчание не проходило - Виктор, вы же представляете, кто я? - шеф медленно кивнул, подтверждая - Ну так вот, я не умею разрабатывать такие красивые планы, чтобы всех молниеносно и качественно обезвредить, и при этом не подставить ребенка под удар. Могу, только грубо, грязно, примитивно и до идиотизма кроваво, короче есть план.
   - Можно узнать о нем поподробнее? - Игнат непроизвольно заинтересовался.
   - Конечно можно, только волков жалко, ... хотя скажу, чтобы пару лет близко к человеческому жилью не подходили. - Игорь фыркнул, Игнат бросил недоуменный взгляд на Виктора - Сейчас подъезжаем к ее дому, только так, чтобы нас не засекли ни люди, ни видеокамеры, если такие есть в наличии, я быстро посмотрю, есть ли в доме дети, и имеется ли на месте наша мадмуазелька. Хотя думаю, что она не такая дура, чтобы ребенка при себе держать, наверняка где-то в другом месте. Ну, так как, есть фотка или нет?
   - Держи. - Игорь достал из нагрудного кармана куртки цветную фотографию, моложавой женщины, лет тридцати пяти - сорока, вьющиеся пепельные волосы, голубые глаза, прямой нос и тонкие губы, в целом весьма добродушное лицо, и не скажешь, что наемных убийц под каблуком держит. Про себя подумал - "У моего начальника и то, глаза смертным холодом отдают, а тут, ну прямо ангел!" - Недоуменно покрутив головой, отдал карточку обратно, Игорь ее спрятал, затем вопросительно посмотрел на меня. - А дальше что? Ну подъехали мы, и...?
   - Да все просто, вхожу, убиваю всех, кто там находится, ну или калечу, это уже по обстоятельствам, допрашиваю, едем и забираем вашу Инну, вот собственно и все, есть вопросы?
   - Зашибись план! - Игорь произнес это с такой черной иронией, невольно восхитился, никогда не передать это словами, такая гамма чувств на лице, залюбуешься - Я иду с тобой, мне тоже хочется свою долю крови получить!
   - Не парься, все гениальное просто. - улыбнулся - Поверь мне, это действительно просто, а главное никто и никогда на нас не подумает, правда, вам для мести может никого не остаться, но зато Инна останется цела, "если девочка еще жива". - последнее уже подумал про себя, незачем их расстраивать - Только вот думаю, что убивать придется всех, могут передать, чтобы девочку перепрятали, а то и вообще убили, так что придется наверняка действовать. - откинулся на спинку сидения, в задумчивости - Мужики, а у вас хватит духу, чтобы казнить? Вы, ребята - блюстители закона, не стоит вам переступать черту, как говорит практика, это может выйти вам боком.
   - Поясни. - попросил Игнат, заинтересованно меня рассматривая - Не понял сути, почему это может нам выйти боком?
   - Да все просто, вы с самого начала, идете мстить, вполне понятное желание, даже приветствую в данной ситуации, такое не прощают. Имею в виду что, переступив черту однажды, пусть даже в такой ситуации, очень легко это сделать уже для достижения другой цели, ну... для наживы, типа стать оборотнем в погонах. А статистика, штука бездушная, показывает, что это очень часто происходит с теми, кто обличен властью. Причем с теми, кто уже дал себе такую поблажку. - перевел взгляд на Игната - Судя по вашему званию, вы, далеко не последний человек в милиции, да и Игорь, - повернул голову в его сторону, поймал заинтересованный взгляд последнего - капитан. Судя по первому впечатлению, вполне адекватные, здравомыслящие люди, с такими иногда происходят плохие вещи. Сломаться можете, - пояснил - вполне реально заделаться этаким мстителем, судьей и палачом в одном лице. Насколько знаю Виктора, - скользнул взглядом по своему шефу - если такое произойдет, ему придется принимать меры, причем казнит собственноручно, а убить друга, думаю весьма и весьма не просто. Тьфу-тьфу-тьфу, - сплюнул через левое плечо - чтобы мне не выпадало такого "счастья"!
   - Может ты и прав, но все же, это далеко не работа, у меня внучку украли, а Игорю, Инна приходится дочерью, не забывай.
   - Я и не забываю, просто вы мне симпатичны, нормальные люди, просто предлагаю не вмешиваться.
   - Хочешь, чтобы мы просто в сторонке постояли? Ты вообще понимаешь, о чем говоришь?
   - Все я прекрасно понимаю, но как вы сами выполняете свою работу?
   - Как обычно, мозгами. - зло бросил Игорь.
   - Я и не говорю что задом, имею в виду, когда к вам люди приходят в аналогичной ситуации, вы их что в опергруппу включаете? - обвел взглядом задумчивые физиономии, на лице Игоря читалась мрачная решительность - Нет! - припечатал, смотря ему в глаза - В вашей ситуации мы выполняем вашу роль, только своими методами. Поэтому и прошу, не вмешиваться, советоваться будем, это бесспорно, и Инну выручать, если можно будет обойтись без убийств тоже вместе, или вообще сами займетесь, слова против не скажу.
   - Игнат, - Виктор посмотрел на своего старого друга - Сергей прав, казнь, это наша работа, не вмешивайся. Он может найти Инну и при этом на вас не упадет и тени подозрения.
   - Хорошо. - Игнат опустил глаза, медленно отвернулся и с силой потер ладонями лицо - Работайте.
   - Можешь немного приподнять завесу тайны? - спросил Виктор, сохраняя на лице вежливое сомнение в моем рассудке.
   - Вы о чем? - спросил его.
   - Как ты действовать будешь?
   - Петрозаводск. - Виктор приподнял вопросительно бровь и медленно кивнул.
   - Тогда тебе нужно идти одному, я тебе буду обузой.
   - Есть такое дело. - согласился с ним - Игнат, поехали уже, меня ребята заждались, а ведь еще Инну искать и высвобождать. - полковник посмотрел пытливо сначала на меня, потом перевел вопросительный взгляд на Виктора, тот кивнул, машина тронулась.
   Минут через двадцать пять - тридцать, подъехали к перекрестку, вправо уходила хорошая асфальтовая дорога, выгодно отличаясь от основной трассы, расчищенная от снега убегала поблескивающей, в свете фар, матовой черной лентой далеко в лес. Никаких строений видно не было, только звуки леса и шум мимо проезжающих автомобилей нарушали окружающую идиллию.
   - Там, в конце дороги стоит загородный дом, не промажешь, он там единственный. - начал инструктировать Игорь - Высокий забор, куча охраны, масса стволов, словно золотой запас охраняют. Мы там два раза обыск проводили, и эти гады оба раза были подготовлены! - досадливо поморщился - Всякий раз встречали с такой наглостью, что зло берет! - сжал кулаки, костяшки пальцев побелели - Представь себе, мы как дураки, едем с группой захвата, были сведения насчет незарегистрированного оружия, так они нас встречали с открытыми воротами, чуть не хлебом-солью! Естественно ничего так и не нашли, - Игорь скрипнул зубами - поймать бы эту тварь, что стучит...!
   - Ладно, это все лирика. - задумался - "Убивать много ... да и вообще убивать не хочется". - Игорь, слушай, ты говоришь, что там этот дом только один? - он кивнул, подтверждая - Может мне туда пройти и только эту дамочку прижать, а других оставить в покое? Как думаешь? - Игорь задумался - Игнат, давай проедем дальше, километров на пять, незачем тут маячить, какой-нибудь внимательный водитель может запомнить, если не номера, то марку. - Игнат, не говоря ни слова, тронулся и отъехал дальше, остановился на стоянке для большегрузных автомобилей.
   Послал двух призраков на разведку, обоим передал ментальный образ дамы с приказом обыскать каждую щелку на предмет наличия ребенка.
   - В принципе, нам рядовые исполнители не нужны, их можно и посадить, за что, всегда найдем, это не проблема. - я кивнул. Зазвонил мобильный телефон, Виктор извинился и вышел из машины, я просто расслабился в ожидании призраков.
   - Мне интересно, как ты обойдешь охрану? - обратился ко мне Игнат - Там куча народу и все охраняют эту стерву.
   - На крыльях ночи. - отмахнулся - Профессиональные секреты.
   - Угу, бэтмен е-мое!
   - А кто такой Владислав? Краем уха слышал, но не все, он вроде как тоже в этом деле замешан, или я что-то не то говорю? - посмотрел на лица своих товарищей, полковник отвел глаза в сторону и медленно покачал головой, Игорь повернул голову в мою сторону.
   - Да нет, Влад тут совершенно не причем. Он мой брат, - Игнат кивнул - старший лейтенант, работает в отделе розыска пропавших людей, чтит закон до последней запятой. Влад в курсе похищения Инны, и ведет свое расследование, по своим каналам. - Игорь вздохнул - Не знает, что мы собираемся предпринять, может просто не понять. - я кивнул.
   Вернулись призраки, как и предполагал, девочки в доме нет, что плохо, искомой представительницы криминального мира в доме на данный момент тоже не наблюдается.
   Мысленно обратился к призракам - Вы слышали, где она?
   - Нет, ничего такого, мы не слышали. - хором ответили призрачные собеседники, один замялся.
   - Что такое, есть предположение? - обратился к нему.
   - Да так, вроде бы ничего существенного.
   - Говори.
   - Ждут звонка из "изумрудных россыпей", это ювелирный магазин. Там двое возле телефона в доме сидят, вроде, должны позвонить на счет ожерелья, рядом на столике каталог лежит, цена обведена маркером. Интернет магазин и так далее. - я задумался.
   - Она его купила?
   - Да, ждет, когда ей его доставят. Оставила указание, принять звонок и договориться о встрече, сама хочет на него взглянуть при посыльном. - ответил призрак - кивнул и отправил их обратно, с приказом следить, позвонят или нет, и за разговорами о ребенке и самой хозяйке.
   Про себя подумал - "Вот так удача, дамочка исчезнет по пути домой, и других трогать не придется!" - Вернулся взволнованный Виктор, открыл дверцу автомобиля, но не сел.
   - Плохи наши дела! - Виктор раздраженно бросил телефон на приборную доску, мы замерли в напряженном ожидании - Игнат, Игорь, посидите в машине, Сергей, пойдем, поговорим, это касается нашей работы. - вышел. Отошли на несколько метров от машины, Игнат с Игорем наблюдали за нами.
   - В чем дело? - решил прояснить ситуацию.
   - Планы в очередной раз меняются, только как, еще пока непонятно. Всю эту кодлу, решили зачистить, приказ только что пришел, это Алексей звонил, нам все данные на них скинули. - Виктор запустил пятерню в волосы, отвернулся, подставив лицо под струи не сильного холодного ветра.
   Про себя подумал - "Не, ну что за дела такие странные, попадалово за попадоловом! Только настроился на минимальные расходы, как на тебе! Ну, хвостатые, мы еще поговорим по душам!"
   Тем временем, Виктор продолжил - Есть данные, что им дали заказ на нашего мэра, приказали всю шайку ликвидировать до того как заказ будет выполнен, превентивный удар так сказать. - Виктор начал ходить из стороны в сторону - Инна оказалась между молотом и наковальней. Если мы сейчас нанесем удар, и вытащим Инну, поставим операцию под угрозу срыва, если поступить наоборот, можем никогда не увидеть девочку! Что делать?!
   С горькой иронией подумал - "Что и требовалось доказать! Ребята уже накушались, значит, на них рассчитывать не приходится, остаюсь только я, Виктор уже пожилой, хоть и крепкий мужик, но он стратег, его роль - командование. Игнат с Игорем тоже не подмога, кровные интересы и общее переживание. Наделают кучу ошибок, придется избавляться, а такими друзьями раскидываться - себя не уважать. Итог - придется снова измазаться в крови по самое не хочу, людей у дамочки много, а ждать нельзя, Инна, едрить ее налево! Ну почему я не могу просто отойти в сторону? Да потому, что если ты, Сергей, это сделаешь, в тебе окончательно умрет прежний Сергей! Станешь, таким, каким хотят тебя видеть - бездушным убийцей!" - задумался, прикидывая шансы, отошел обратно к машине, открыл дверцу со стороны водителя.
   - Игнат, поделись сигаретой, будь другом! - уже не задумываясь, перешел на ты, не до того было, в голове продолжали бегать мысли - "Почему я всегда чувствую ответственность за жизнь ребенка, причем даже не своего?!"
   - Что случилось? - спросил Игнат, доставая сигарету и протягивая вместе с зажигалкой.
   - Сложная ситуация приключилась, если культурно выражаться! Вот что случилось! - глаза полковника налились сталью - Не волнуйся, с девочкой ничего не случилось - успокоил, про себя подумал - "По крайней мере, у меня нет противоположных данных".
   Отошел обратно к Виктору, чиркнул зажигалкой, глубоко затянулся и закашлялся, слезы брызнули из глаз. Поморщился и отбросил сигарету в урну, отдышался немного. Пояснил недоуменно смотрящему Виктору - Это я так стимулирую свою мозговую активность, не могу курить, всегда такой вот результат выходит. Мигом вышибает из головы все мысли, потом почему-то всегда легче думается, особенно когда надо решить весьма щекотливую проблему. - Постоял несколько минут, обсасывая свой черновой план со всех сторон. - Виктор, я как-то читал в одной художественной книге, что спецслужбы могут перехватывать все телефонные переговоры, это правда?
   - Конечно, и мы такой техникой располагаем. - кивнул Виктор - Это можно сделать даже из нашего особняка.
   - Вот и отлично, позвони ребятам, пусть готовятся перекрыть все входящие звонки, - отвернулся в сторону, продолжая развивать свою идею - фиг с ними с исходящими. Потом нужно перехватывать абсолютно все, как входящие, так и исходящие.
   - У тебя есть какой-то план?
   - Да, предлагаю совместить оба дела. Девочки в доме нет, миссис икс сейчас тоже нет на месте, но она оставила указания, должен поступить звонок из ювелирного. Хочу позвонить и договориться о встрече, для этого надо, чтобы ребята перехватывали все поступающие звонки. Далее, договариваюсь, после чего, если есть время, зачищаю вех в доме, в это время блокируются все звонки туда и оттуда. - Виктор начал прикидывать шансы, веселея на глазах - Есть способ, позвонить, так чтобы этот звонок потом не смогли отследить?
   - Есть, можно запутать след, не сложно. Можешь с моего позвонить, ты ведь свой оставил в особняке, правильно? - дождавшись утвердительного кивка, продолжил - Звонишь на нашу станцию, Алексей пропустит звонок через несколько стран и фильтров, все будет исполнено в лучшем виде.
   - Идем дальше, перехватываем объект, - для себя переквалифицировал ее в объект, так легче, чем считать человеком, которого необходимо лишить жизни - узнаем, где девочка и, пожалуйста, по сути тот же план, что предлагал с самого начала, только с маленькими коррективами. Ладно, пошли в машину, успокоим наших стражей порядка, а то они уже чуть кипятком не писают.
   - Все нормально, если можно так выразиться. - успокоил их Виктор, погрузившись в автомобиль - план тот же. - взял телефон и позвонил на базу - Алексей, перехватывай все входящие звонки, мобильные тоже. ... Ребят не дергай, они я так понимаю, уже успели выпить?... Нет, предварительного планирования как обычно не будет... мы с Сергеем уже на месте и ввязались по самые уши, будем действовать по обстоятельствам. - выслушал ответ, кивнул, набрал номер и передал телефон - Сергей действуй.
   - Алло, здравствуйте. Ювелирный магазин "изумрудные россыпи", я звоню по поводу колье, купленного в нашем Интернет магазине, по поводу доставки.
   - Аллы Юрьевны, сейчас нет, она появится через час, или около того. - на том конце раздался тягучий, словно кисель мужской голос - Если вам удобно, то подъезжайте часа через два, если же нет, то завтра с утра, Алла Юрьевна будет на месте.
   - Спасибо, до свидания! - ухмыльнувшись правой стороной лица, положил трубку, повернулся к Игорю - Знаешь, на какой машине разъезжает наша подопечная? - Игнат с Игорем все это время молча внимали.
   - У нее БМВ Х5, номер ноль семь ноль, не помню буквы, могу уточнить. - ответил Игорь на автомате.
   - Не нужно, обойдусь. - отмахнулся от предложения - Никакого воображения у господ бандитов, уже второй криминальный элемент на немецкой "инке" катается. В общем, так, я сейчас пойду к ним на чашечку вкусного и красного, а вы сидите тут тупо терзаясь неизвестностью. - уже выходя из автомобиля вспомнил еще об одной детали, плюхнулся обратно на сидение - Виктор, в этот раз будет фото-сессия, или обойдемся?
   - Не будет, все равно в новости попадет, а что?
   - Да так, буду запутывать след максимально.
   - Это как? - Виктор повернулся в мою сторону.
   - Петрозаводск плюс памятный подвал, то есть максимально неприглядно, - Виктора явственно передернуло - ладно, скоро буду. - снял очки, только мешать будут, бросил на заднее сидение, захлопнув дверь, направился вдоль обочины дороги, подальше от автомобиля.
   - Что он имел в виду? - спросил Игнат, вопросительно посмотрев на старого друга.
   - Если все получится, в чем я не сомневаюсь, увидишь сам, только пакетов прихвати с собой, не помешают.
   - Зачем? - полковник вопросительно изогнул бровь.
   - Увидишь! - туманно ответил Виктор и молча уставился в окно, прекращая разговор. Игорь иронично хмыкнул на заднем сидении, переглянувшись с отцом.
   Топал по дороге, пока машина не исчезла за поворотом, огляделся по сторонам, никого. Перекинулся и взмыл в воздух, какое это блаженство, ни с чем не сравнимое удовольствие, свобода, в ночной вышине только ты, небо и ветер, эйфория, сравнимая, разве что с нирваной, никогда ее не достигал, но думаю не сильно ошибаюсь, называя это чувство нирваной. Полетел вдоль дороги, держась немного в стороне, чтобы никто не заметил, минуты через три был уже около поворота, быстро оставил призрака с приказом предупредить, если появится искомая мадам, снова взмыл в воздух.
   С высоты оглядел место предполагаемого побоища, глазам открылась следующая картина - довольно большой периметр, окруженный двухметровым забором, в самой середине стоит трехэтажный особняк с островерхой крышей, несколько органично вписывающихся пристроек, лужайка. Возле парадного входа разбит сад, по зимнему времени, с пожухлыми, аккуратно убранными кустами, справа от входа располагается небольшая деревянная беседка, чуть в стороне от нее стоит мангал, на половину сложенный из камней. От него отходит труба, все это великолепие соединяют гравийные дорожки, края которой выделены небольшими бордюрами. За домом был в наличии черный ход, стеклянная дверь, все пространство двора освещалось желтоватым светом фонарей.
   По двору, кое-где ходила охрана, парами и по одиночке, возле ворот оборудован самый настоящий контрольно пропускной пункт, возле него на посту стояло несколько человек. Играла музыка.
  

Ночью день разорван, затянула рану мгла,

Смотрит черный ворон на меня рубином глаз.

  
   Словно вторя словам песни, вдали раздалось отчетливое единичное карканье.
   Сделал еще один ознакомительный круг над территорией, взгляд остановился на полностью застекленной теплице, весьма большой, видимо своеобразный зимний сад, для услады взора хозяйки и ее друзей. В ней горели лампы дневного света, освещая несколько экзотических кустов с неизвестными мне растениями, большие, широкие листья поднимались над землей на толстых зеленых стеблях на полтора-два метра, мельком заметил несколько небольших розовых кустов и лилий. Были и фиалки и еще много чего из зеленой флоры.
  

Я не суеверен, но мой гость пророчит смерть.

Траур оперенья - это траур и по мне...

Из другого мира ворон вести мне принес,

  
   - Извините растения, но мне нужно как можно больше народу выманить на улицу. - пробормотал растениям, набирая высоту и камнем рухнул в оранжерею, в полете меняя ипостась.
  

Скоро с неба хлынет из камней тяжелый дождь,

На коне крылатом всадник спустится за мной,

Любоваться адом и агонией земной.

  
   Звон разбитого стекла разнесся далеко в ночи, несколько мгновений стояла оглушительная тишина, нарушаемая лишь редким позвякиванием, кое-где осыпающихся осколков и играющей, беспристрастной безучастной ко всему музыкой.
  

Мир обречен,

Выбора нет,

Вечная ночь

Там, где был свет

  
   Охрана во дворе замерла на мгновение, соображая, что происходит, потом раздался топот бегущих ног. Со всех сторон стягивалась охрана, на бегу кидая друг на друга вопросительные ничего не понимающие взгляды.
   - Что произошло? - спросил один из охранников, внимательно рассматривая остатки зимнего сада, приближаясь к нему быстрым, уверенным шагом. От ворот раздавались тяжелые аккорды песни.
   - Что-то с неба свалилось. - ответил второй - Хозяйка нам бошки по отрывает.
   - Не по отрывает, мы-то тут причем?
   - Угу, ты ей попробуй дока... - охранник был прерван оглушительным, протяжным и завораживающим волчьим воем, раздавшимся прямо из остатков оранжереи. Охранники остановились как вкопанные, нерешительно переглянулись.
  

Трижды ворон крикнул - потемнели небеса.

Ангел мой хранитель от меня отрекся сам.

С неба звезды пали и в огне зашлась земля,

Всадник засмеялся и в огонь швырнул меня.

  
   Вой повторился, на этот раз люди услышали зловещие обертоны, лишающие воли к сопротивлению, селящий своим звуком и близостью безотчетный страх, проникающий прямо в душу.
  

Все, что будет - я забуду,

Это сон чужой,

Только снова кружит ворон

Над землёю, надо мной!

[Ворон - Группа Ария]

  
   Тональность изменилась, где-то на животном уровне, охранники распознали в ночной песне охотника мрачное торжество погони за жертвой, древнее как сама природа, дикое и неудержимое, ликующее восхваление охоты.
   Охранники продолжали стягиваться со всей территории, из оранжереи послышался глухой рык.
   У многих в этот день, последним воспоминанием перед смертью была серая тень с ярко горящими во тьме желто-голубыми глазами.
   - "Я видел перед собой скопище трусливого мяса, и только! Первая жертва умерла быстро, мне нужно было нагнать больше страха, как можно больше! Великая Мара сегодня примет много душ! Теорун, покровитель безумства битвы, не скупился на боевую ярость, нагнетая в мою душу безумие схватки, кровавой пеленой упавшей на глаза. Бойня! Это была просто бойня, ибо что, что они могли противопоставить высшему оборотню, серой тенью мелькающему меж ними и сеющему белоснежными клыками боль, панический ужас, страдания и смерть!? Смерть, одного за другим!"
   В стороны отлетали разорванные тела, орошая еще живых фонтанами крови, многие лишались своих конечностей, падали на снег с надсадными хрипами, криками боли, стенаниями, и предсмертными проклятиями, медленно, но неуклонно истекая кровью, вонью испражнений и расставаясь со своими смертными оболочками. Пока еще живыми оболочками, но ненадолго, милосердная длань черной, как сама великая Тьма, Мары уже распростерлась над ними, многие еще не понимали этого, но все же были в одном шаге, одном вздохе от призрачного существования.
   Шерсть была вся в крови, слипшаяся вздыбленная, уже бурого цвета, стояла иглами дикобраза и уже не серая тень - оборотень, но кровавый демон рвал тела жертв, отрывая куски плоти, конечности и упивающийся ярой охотой, лишь полыхающие адским огнем глаза мелькали то тут, то там. Вой торжества казалось доноситься со всех углов усадьбы, никому не удалось уйти. Люди в ужасе умирали как овцы, идущие на бойню, все до единого забыли, что они мужчины, что у каждого имеется оружие, за время адского безумия не раздалось ни единого выстрела, лишь крики, изредка прерываемые истошными мольбами о спасении. Но Бог был сегодня глух к мольбам, презревших все человеческое, предавших понятия чести, переполнивших чашу терпения Его. Он молча смотрел за работой палача, ибо я и был им палач, не больше и не меньше. Их души настолько были запоганены деяниями, что не пришлось их обрекать на столетнее заточение в самих себе". В какой-то момент произошел сдвиг, над притихшим двором раздался удовлетворенный и одновременно разочарованный вой, возвестивший о том, что враги закончились, где-то вдали затухал ответный вой одиночек, санитаров леса, диких охотников.
   Окровавленный демон стоял посреди груды мертвых, разорванных тел, полыхающие адским огнем глазницы осматривали окружающее пространство внимательным взглядом, от которого ничего не укроется. Вдали, в темном небе, затянутом тучами раздался нарастающий гром, поднялся сильный шквал ледяного ветра, природа замерла в ожидании бури, нарастающей, словно снежный ком. Оборотень задрал голову к безумствующему небу, в темных облаках образовался просвет, в который, словно не решительно, заглянула загадочная луна. Полыхающие глаза уставились на вечную спутницу ночных охотников, холодное ночное солнце, пасть зверя ощерилась, с клыков падала тягучая кровавая слюна, далеко окрест разнесся боевой клич высшего оборотня, проникающий в душу, и такой же естественный как дыхание. Древняя песня была весьма уместна на месте казни. Быстро бегущие тучи, спрятали лик безмолвной луны, зверь опустил голову, в этот момент с неба, прямо в него ударила ветвистая молния, оборотень даже не шелохнулся, в один момент вся кровь осыпалась мелкой пылью, открывая густую серебристо-серую шубу. От обездвиженного зверя отделились и быстрыми жемчужными росчерками мелькнули и растворились в черном небе невесомые бело-серебристые облачка. Буря улеглась также быстро, как и началась, словно кто-то неизмеримо великий просто щелкнул выключателем, тучи разошлись, выскользнула луна, будто стеснительная красавица выглянула в окошко на своего жениха, стали отчетливо видны редкие, полупрозрачные звезды, неизменные спутницы ночного неба, лишь вдали ярко горела гордая и непреступная северная звезда.
   Оборотень до этого, застывший изваянием, медленно повернул морду в сторону дома, остроконечные мохнатые уши встали торчком и чуть подались вперед, из груди вырвалось глухое рычание, похожее на перекаты камней. Нервно подрагивающий хвост замер. (Волки вообще не склонны к щенячьему вилянию). Зверь почуял новую жертву! Могучие мышцы напряглись, как перед прыжком, только очень внимательный глаз мог заметить серую тень, в единый миг мелькнувшую, преодолевшую небольшое расстояние от остатков зимнего сада до черного хода. Стеклянная дверь разлетелась вдребезги, осколки еще осыпались, а серая молния уже взлетела на третий этаж особняка, оскаленная пасть, сильный запах хвои и огонь в глазницах, клыки замерли в миллиметре от горла, нежной кожи молодой девушки в паническом ужасе смотрящей на чудовище.
   Оборотень словно в раздумье сделал шаг назад, адское пламя нехотя затухало, уступая место желто-голубому мерному свечению, уже не яростному, но от того не менее внимательному, пушистый хвост чуть опустился к полу. Девушка сидела на коленях, ее била мелкая дрожь. Широко распахнутые в паническом ужасе голубые глаза, растрепанные волосы цвета спелой пшеницы, коротенькое черное платьице прислуги безжалостно помятое, задранный белый накрахмаленный фартучек скомканной тряпкой покоился на коленях, завершая композицию страха. Глаза девушки были прикованы к белоснежным длинным клыкам огромного волка, лицо белее мела, алые, накрашенные губы искривлены в безобразном безмолвном крике. Оборотень фыркнул, сделал еще один шаг назад, вздыбленная шерсть постепенно укладывалась на свое законное место, лишь серебристо-серая шуба перекатывалась над смертоносными мышцами.
   Волк пристально посмотрел на нее, ноздри затрепетали, втягивая воздух, девушка замерла, опасаясь, лишний раз даже вздохнуть. Оборотень медленно, не спуская с нее внимательных глаз, обошел по дуге за спину. Девушка крепко зажмурилась, словно если она его не увидит, то все станет как прежде, уже почти убедила себя, что это был просто ужасный кошмар, сон и ничего более, слезы страха катились из глаз, тонкими струйками, оставляя на щеках узкие соленые полоски. Только сильный и отчетливый запах хвои да крепко, до боли сетливый запах хвоии убедила себя что это был просто ужасный кошмар, сон и ничего более. жатые кулачки безжалостно напоминали, что это никакой не сон, несомненно, кошмар, но ни в коем случае не сон, самая что ни на есть ужасная и страшная реальность. Девушка отчетливо слышала, как когти волка простучали в сторону балкона, удаляясь от нее, скрипнула дверь, повеяло не сильным сквозняком и больше ничего, лишь звуки леса доносились до нее. В таком состоянии девушка просидела до самого утра, боясь шелохнуться, отчаянно благодаря всевышнего о спасении и даже не подозревая, что страшного зверя уже давно нет.
   - "Да что я творю?!" - ворвалась в голову паническая мысль, ей вторила другая, моя и не моя одновременно - "Убей ее, она такая молодая, красивая, наверняка кровь сладкая, а сердце вкусное! Сомкни челюсти, перекуси эту нежную шейку!" - рот наполнился слюной, внутренний голос продолжил увещевать. - "Ты палач, так казни ее, она тут одна осталась, никто ведь не узнает, убей!" - сделав шаг назад, продолжил спор сам с собой. - "Да, я палач, убийца, и много чего еще, но не чудовище! Ее смерть ляжет камнем на мою совесть, о ней буду знать я, и этого достаточно!"
   Обошел девушку стороной, погрузившись в мысли, при одном лишь воспоминании о только что случившемся невольно бросает в дрожь и холодный пот. Подушечки лап моментально стали влажными, даже оборотни подчиняются природе, потовые железы располагаются именно там, как и у всех волков и собак соответственно.
   - "Тебя, милочка, спас случай, а может и подарок Сваро, не позволивший лишить жизни ни в чем не повинного человека, удержавший смертоносные челюсти лишь в самый последний миг. Подарок Истинного Дракона, воплощенной сущности, внесшего маленькую толику своего порядка в душу оборотня, переполненную безумной смесью Тьмы и Хаоса, в самый последний момент пригасил боевую ярость и вернул холодный рассудок палачу".
   Вдруг пришло чувство могущественного присутствия, от которого непроизвольно поджал хвост, словно струсивший щенок, присутствие не было враждебным, ощущалось просто как заинтересованное наблюдение, но вот ощущение пропало, словно и не было.
   - "Спасибо, кто бы ты не был!" - мысленно обратился в пространство - "Не дал убить невиновного. Точно знаю, если бы в последний момент не удержался, была бы безвозвратно потеряна очень важная для меня часть души. Сложно сказать, что бы со мной в таком случае произошло, но могу утверждать с уверенностью - ничего хорошего". Миру не нужен бездушный убийца. В какой-то момент пришло понимание моей природы - "Я ПАЛАЧ".
   - "Почему?!" - направил мысль в небо, адресуя древним предкам, изначальному хаосу - "Почему я? Чем я вам не угодил, зачем вы меня обрекли на такую судьбу!?" - естественно ответа не последовало, душа болела, разъедаемая черной тоской, тоской заставляющей выть.
   Глаза волка полыхнули багровым пламенем, вырвалось едва слышное рычание, невероятным усилием оборотень удержался от тоскливой песни, рвущейся из мятущейся души.
   - "Врешь, еще побарахтаемся!" - тоска сменилась глухим раздражением, как-то неожиданно резко успокоился, в голову ударило пьянящее веселье - "Только истерики мне не хватало!" - промелькнула мысль и резво умотала, помахав на прощание хвостом, словно белка в дупло нырнула. Помотал головой, отгоняя дурацкие мысли - "Ничего! Как только на прием к хвостатым попаду, обязательно поговорю по душам, слишком уж много набралось вопросов". - разбежавшись, сиганул с балкона, в полете перекинулся в боевую трансформацию, расправил крылья и направился в сторону дороги.
   - Палач! - думал на лету, рассуждая вслух - Почему именно палач? Что это такое, понятно что наказующий, но что в смысл этого понятия вкладывают Истинные Драконы? Недостаток информации, память крови молчит, причем почему-то информация ей подкинутая кое-где сама себе противоречит, куча неясностей и еще больше недоговоренностей. - анализировал сложившуюся ситуацию - Почему мне было так больно, когда совершал казнь, раньше такого не было, точно помню свои ощущения? Причем снова действовал не в свойственной мне манере, это уже второй раз! Первый был еще тогда в бункере, вроде как пресловутое женское начало подшутило вот таким вот непонятным образом! Второй тут, в меня словно демон вселился, при этом шли совершенно не свойственные мне мысли, помню все отчетливо, жестокость расправы даже меня несколько "удивила"! Похоже, снова как-то изменился, что за сдвиги произошли в душе и теле?! Ладно, потом, когда будет больше времени, подумаем, сейчас есть еще неоконченные дела, Инна в опасности, еще и дамочку необходимо... казнить?! - от этой мысли слегка сбился с ритма, еле разминулся с деревом - Казнить? Откуда опять такие мысли? - недоуменно помотал головой.
   Посмотрел в то место на дороге, где оставил призрака, его не наблюдалось - Он же не может не подчиняться моим приказам!? Что вообще творится? - припомнил последние события - Да ведь я вообще ни одного призрака не видел, кучу народа положил, их должно быть... много короче, куда они все испарились? - прислушался к себе, пустота - Блин! Даже приговоренных не чувствую. Когда призраков приковывал, отчетливо чувствовал с ними связь, установившуюся сразу после приговора, а сейчас нет ни одной нити, вообще ни одной! - мягко приземлился на дорогу, бросил взгляд на камни душ, мертвы, сила есть, а призраков нет - Во дела! - недоуменно покрутил головой, перекинулся снова в человека, вызвал сосуд с кровью и основательно к ней приложился, энергии потратил просто море.
   Осмотрелся по сторонам, никого. Не спеша, отправился в сторону основной трасы, на ходу делая маленькие глоточки, быстро восстанавливая потраченную энергию. Еще не дошел до перекрестка, как из-за поворота показался яркий свет галогеновых ламп от приближающейся машины. Посмотрел на номер джипа, не спешно приближающегося, подняв руку и загородившись от света.
   - Опаньки! Как вовремя-то, люблю пунктуальных людей! - вышел на середину дороги, остановился и стал ждать, скорость автомобиля упала до черепашьей, джип словно крался, тихо шурша шинами по асфальту.
   Черная иномарка остановилась в метре от меня, с минуту никаких движений не наблюдалось, лишь мельтешение двух тепловых силуэтов за лобовым стеклом, один за рулем автомобиля и один посреди заднего сидения. Наконец открылась водительская дверь, показался накачанный сверх всякой меры мужик, в строгом черном костюме и белоснежной рубашке, узкий черный галстук охватывал могучую шею, коротко стриженые волосы ежиком, скуластое лицо, квадратный подбородок.
   - Ты кто такой, что нужно? - голос тоже не подкачал, густым басом обратился ко мне.
   - Аллу Юрьевну могу увидеть? Разговор есть. - могучий водитель, по совместительству охранник нырнул в салон и о чем-то перекинулся парой слов с сидящим в салоне незнакомцем. Вонь от выхлопных газов перебивала остальные запахи, и понять, кто там сидит не представлялось возможным, острое зрение из-за света фар тоже было плохим помощником. Охранник снова показался.
   - Что за разговор?
   - Значит Алла Юрьевна сейчас в машине? - охранник против воли кивнул, не спуская с меня настороженных глаз.
   Посмотрел на его ауру, слабо переливающуюся грязно-серым цветом со слабыми зеленоватыми отливами, ярко полыхала какая-то непонятная руна, пульсируя и приковывая взгляд к своим цветовым метаморфозам, попеременно кроваво-багровый, словно истекающий кровью сменялся антрацитово-черным. Вокруг летало еще несколько рун непонятного назначения, меня захлестнула необъяснимая волна холодной ярости, сам того не понимая, активировал дар Мары, охранник осыпался прахом, глухо стукнулся об асфальт пистолет, спрятанный где-то в одежде.
   - Здрасте, приехали! Это еще что за ....!? - пробормотал и шагнул к открытой дверце автомобиля.
   Задняя дверца, с противоположной от меня стороны открылась, из салона выскочила женщина, не говоря ни слова, бросилась бежать, только шпильки туфель звонко цокали по асфальту. Мелькнули пепельные волосы, норковая короткая шубка развевалась за спиной, мельком отметил стройные ножки, но глаза остановились на ауре, точно такой же, как у охранника, с тем только отличием, что небольшие руны, сплошь покрывали всю поверхность верхнего слоя ауры и не переставая, светились тошнотворным, гнилостно-зеленым цветом. Замер на несколько мгновений, рассматривая противную ауру, затем по мозгам словно двинул невидимый кулак, зрение раздвоилось, возникло ощущение, что меня кто-то мягко, но настойчиво отодвинул в сторону, сделав безмолвным наблюдателем.
   Тело, совершенно не подчиняясь хозяину, перешло в боевую трансформацию, взмыло в воздух, набрав порядочную высоту, на бреющем полете спикировало к убегающей женщине.
   Женщина убегала молча, не оглядываясь, отдавала все силы на бег в тщетной попытке спастись. Странное и до жути неприятное чувство смотреть своими глазами, все осознавать и не мочь самостоятельно управлять своим телом, предательский холодок страха пробежал вдоль позвоночника, я совершенно не понимал, что со мной происходит. Я, или уже не я, спикировав, подхватил убегающую женщину подмышки и стал неуклонно, часто взмахивая черными, как сама тьма, крыльями набирать высоту. Крик удивления, густо замешанный на страхе, заглох в горле перепуганной женщины, она лишь судорожно дышала, запрокинула вверх голову с крепко зажмуренными глазами и намертво вцепившимися руками в края распахнутой шубки.
   Набрав достаточную высоту, тело остановилось, мельком отметил темнеющие далеко внизу верхушки облетевших деревьев, вдали были видны огни города, резким движением развернул женщину к себе лицом и перехватил правой рукой за горло.
   Женщина широко распахнула щедро подведенные тушью перепуганные глаза и вперилась взглядом мне в лицо, увиденное ей явно не понравилось, женщина побледнела еще больше, попыталась сглотнуть, дыхание с трудом и хрипами вырывалось изо рта.
   В голове бились совершенно чуждые, одновременно мои и не мои мысли: - "ПРИГОВОРЕННАЯ! КАЗНЬ! СМЕРТЬ! УМЕРТВИТЬ!" - ледяным шепотом буквально ввинчивались в сознание, рука дрогнула, зрачки полыхнули пламенем и тут же затухли, затянулись тьмой, словно стылой водой. Женщина посмотрела мне в глаза, ее лицо исказилось гримасой дикого ужаса, в моих глазах читался приговор, рука разжалась и женщина с диким, совершенно нечеловеческим, каким-то животным криком полетела вниз. Я в это время смотрел на ее падение, словно при замедленной съемке, дикая ярость яркой, всепоглощающей волной хлынула в душу, сметая ледяное, смертное спокойствие, зрачки снова вспыхнули пламенем. Сложил крылья, камнем рухнул вслед.
   - Она последняя, кто знает, где искать девочку! - мелькнула мысль уже на подлете к охрипшей женщине, схватил, с огромным трудом остановил падение, выправился и снова взлетел, подопечная повисла безжизненной куклой.
   Встряхнул, приводя в сознание, женщина слабо застонала и медленно открыла глаза, обведя окружающее пространство бессмысленным взором, через секунду глаза приняли осмысленное выражение, губы искривились, она уже набирала в грудь побольше воздуха для крика.
   - Заткнись и отвечай! - встряхнул еще раз - Где девочка, которую ты похитила? - задыхаясь, промямлила что-то неразборчивое, мысленно плюнул и поймал ее мятущиеся глаза, установил гипнотический контакт - Где девочка, которую ты похитила?
   - В квартире. - отозвалась ровным, без каких либо оттенков эмоций голосом.
   - Адрес квартиры, где держат девочку? - женщина быстро, четко, все так же без эмоций продиктовала адрес - Сколько людей ее охраняют?
   - Один.
   - Где твои люди, замешанные в противозаконной деятельности?
   - В моем поместье, последний был со мной, - отпустил ее глаза - водителем при мне состоял. - на автомате закончила женщина, начала в панике осматриваться по сторонам, ища пути к отступлению - Еще один девчонку охраняет - голос срывался, путей к отступлению не было, точнее был,... вертикально вниз.
   Снова двинуло по мозгам, отстраняя от управления телом, глаза потухли, лицо приняло бесстрастное выражение, уже не мое тело, совершенно не подчиняющееся резко взмыло еще выше. Быстро взмахивая крыльями начал отклоняться в сторону по широкой дуге, пока не перевернулись вверх ногами, мы падали, тело крыльями помогало еще больше разогнать и ускорить полет в один конец. В один момент с силой, всей доступной вампиру, придал телу женщины еще большее ускорение, отталкивая от себя вниз, сам расправил крылья, наблюдая за стремительным падением, вопящей казненной. Тело со всего маху врезалось в ее же машину, проламывая крышу, джип содрогнулся и замер, разбросав в стороны осколки стекол.
   Почувствовал, что тело снова подчиняется, вернулась боль и смертная тоска, впрочем, быстро сменившиеся удовлетворением от проделанной работы, окинув последним взглядом, останки автомобиля, полетел в сторону своих товарищей.
   Приземлился позади машины, обернулся и скользнул в машину, меня встретили три взгляда, два настороженно-ожидающих, от Игоря и его отца, второй вопросительно-удовлетворенный, уже от Виктора.
   - Скучаем? - при моем появлении все дружно вздрогнули. Поприветствовал, захлопывая дверцу и натягивая очки на нос, вдохнул и чуть не задохнулся, в салоне можно было топор вешать, настолько накурено. - Игнат, Виктор откройте окна, дышать невозможно! - сам последовал своему совету, правда, полностью отворил дверцу.
   - Ну? - уставился на меня Игнат, почти полностью развернувшись в мою сторону. - Не томи!
   - Трогаем, нам сейчас на Ленина. - говорил помахивая дверью, в попытке проветрить салон - Прикиньте, господа подельники, Инну в самом центре города держат, там еще рядом налоговая располагается. - наконец удовлетворенный результатом захлопнул дверцу и уселся нормально.
   - Откуда знаешь? - спросил подобравшийся Игорь.
   - Да у этой, как ее, Аллы Юрьевны спросил. - встретил его настороженный взгляд.
   - Она прямо так, взяла и все рассказала тебе? - недоверчивый сарказм из него так и сочился, Виктор хмыкнул, Игорь перевел на него вопросительный взгляд. - Я что, смешной вопрос задал?
   - Еще какой, я точно такой же вопрос задал когда в первый раз с Сергеем встретился. - пояснил свое веселье Виктор, перевел на меня глаза - Как прошло?
   - Добрая охота. - растянул губы в хищной улыбке - Все в полном порядке, дело сделано, осталось только девочку забрать, ее только один человек охраняет. - Игнат завел двигатель, и медленно набирая скорость, повел машину в обратную сторону по продиктованному адресу.
   - Свидетели есть? - Виктор не отводил глаз.
   - Да, - шеф скривился, словно лимон целиком жевать начал - там девушка из прислуги осталась, рука не поднялась ее убить. - Виктор расслабился немного.
   - Она тебя видела? Опознать сможет?
   - Видела, - кивнул, подтверждая - вот только с опознаванием проблемы выйдут, девушка не видела никого, хоть отдаленно похожего на человека. - Виктор улыбнулся своим мыслям и расслабленно откинулся на спинку сидения, прикрыв глаза. Игорь завозился на месте.
   - Слушай, а эта Алла, не предупредит? - перевел на него усталые глаза, вопросительно изогнул бровь - Инне ничего не грозит?
   Мотнув головой, ответил - Не думаю, она уже никого и никогда не предупредит.
   - Ты ее... того?
   - Угу. - прикрыл глаза - Того и не того, мертвая она совсем. - тяжело вздохнул - БМВ башка попала, совсем мертвая стала. - мрачно каламбурил, извращая всем известную фразу - Или наоборот? - нахмурил брови, махнул рукой - Короче, она свою машину разбила, и сама разбилась.
   - Это как? - решил вмешаться Игнат, посмотрел на меня в зеркало.
   - Если вызовут, увидишь, что-то нет никакого желания описывать способ убийства. - снова закрыл глаза погружаясь в свои мысли.
   - Вызовут, не сомневайся. - успокоил Игнат.
   - Сочувствую, висяков там куча, всю статистику вам подпортят, общественность на уши встанет. - приподняв голову, встретился с ним глазами - Работы у вас будет море, стволы были у каждого абсолютно, и еще, - задумался погружаясь в воспоминания - там на втором этаже сильно наркотой воняет, за героин или еще чего в этом роде не поручусь, но вот травой шмонит на весь этаж.
   - Проверим. - серьезно кивнул Игнат - Мы там улик против тебя не найдем?
   - Нет, - задумался на мгновение - возможно, я ошибся в первоначальных выводах, но вы вполне вероятно быстро закроете дело, списав на нападение бешеного волка. - Игнат недоверчиво хмыкнул, я снова попытался погрузиться в раздумья, не получилось.
   - Слушай, - в плечо ткнул Игорь, перекатил голову в его сторону - чем тебя зацепило?
   - А?
   - У тебя куртка сзади разорвана, да так аккуратно. - пояснил Игорь.
   - Тьфу ты черт, снова куртку покупать! - досадливо поморщился - Уже вторая за эту неделю! Не обращай внимания, это следы от крыльев. - Игорь посмотрел недоуменно - А может оставить как есть? Ведь снова забуду. - уже прикидывал, что бы такого вытворить - А, ладно, отдам в какое-нибудь ателье, пусть вставки симпатичные и не особо бросающиеся в глаза сделают. - Игорь хмыкнул.
   - Серый, мне еще непонятна фраза насчет волков, что ты имел в виду?
   Подскочил как ужаленный. - Спасибо! Чуть не забыл, не красиво получится, если из-за меня, мои серые братья пострадают! - огляделся по сторонам, скоро подъедем к памятному повороту - Игнат, останови, пожалуйста тут, ненадолго. - пояснил в ответ на его вопросительный взгляд. Игнат молча пожал плечами и съехал на обочину, я выскочил из машины.
   Отошел к лесу, посмотрел по сторонам, подождал, пока проедет мимо пара машин, набрал в легкие воздух и испустил волчий зов, призывая вожака ближайшей стаи и предупреждая одиночек. Почти в тот же миг вдали послышался отзыв, смесь обрывочных мыслей: - "Слышу тебя старший, скоро буду".
   Постоял несколько минут, слух уловил быстрый перестук мягких лап, вожак шел не один, вел всю свою стаю, даже одиночки вышли, в свете фар показались желтые светящиеся глаза, лесных охотников, много, очень много. Насчитал тридцать взрослых особей, и несколько годков, сильная стая. Обожаю этих созданий, неповторимая дикая красота, ни с чем не сравнимый запах. От санитаров леса едва уловимо пахло псиной, его перебивал более сильный запах леса, оставляющий послевкусие павшей осенней листвы.
   Серые тени окружили со всех сторон, присел на корточки, поглаживая ластящихся животных, подтянул к себе вожака, легшего на спину и подставившего живот. Поглаживал брюхо благородного животного, от него исходили волны радости и спокойное признание сильнейшего, я в ответ передавал картины опасности для существования стаи, просьбу передать всем волкам в округе об опасности. Не приказ, их мог только ласково просить уйти на некоторое время, избегать появляться в близи людских поселений, да и вообще обходить людей стороной. Пришел ответ от разомлевшего зверя: - "Мы уйдем, сделаем, как ты просишь, тебе всегда рады, приходи" - пришел образ леса, загоняемой добычи, радость победы.
   Волки, слегка поскуливая, кружили вокруг, каждый норовил ткнуться в руку, плечо, да вообще, куда только могли дотянуться, своими влажными носами, самки еще и вылизали все лицо. Поднялся с улыбкой на светящемся от радости лице, усталость и тоска, с мрачным настроением бесследно испарились. Лесные создания, начали по одному исчезать в лесу, каждый, бросая предварительно на меня свой взгляд, словно прощаясь навсегда, это немного смутило, но настроение не упало, последним ушел вожак, напоследок ткнулся в бедро своей головой и молча исчез в кустах.
   Еще некоторое время постоял, прислушиваясь к звукам леса, лесные охотники уходили в полной тишине, они вообще не любители прощаться, сейчас их уносили быстрые неутомимые лапы, волки уходили, и ни один из них не вернется в эти места, это я тоже четко знал. Медленно развернулся и уселся в машину, на душе было легко и спокойно, как уже давно не было, слабой горечью полыни отдавало воспоминание о расставании.
   - Что это было? - взволнованно спросил Игорь.
   - Если бы не видел своими глазами, ни за что бы не поверил! - удивленно пробормотал Игнат, Виктор это воспринял с интересом, но, уже не особо удивляясь увиденному.
   - Да так, прощался с братьями, попросил уйти из этих мест. - легко вздохнул - Они сюда больше не вернутся, их дети возможно и вернутся когда-нибудь, а эти ушли навсегда.
   - И зачем? - удивленно спросил Игорь.
   - Уберег от опасности. Все, что в особняке натворил, свалят на волков, точнее на одного волка, ну или пса. Совершенно нет желания, чтобы из-за меня, их истребили, вот и предупредил. Ладно, цирк уехал, а мы как оставшиеся клоуны! - обвел спутников глазами - У кого ребенка украли? - товарищи подобрались, Игнат тронулся без напоминаний, у всех на лицах застыло сосредоточенное выражение, удовлетворенно хмыкнул и погрузился в свои мысли.
   - "У меня накопилось слишком много странностей, на которые совершенно нет ответа. Первое, что это за аура такая? Подобное видел у памятных сектантов, далее, у всех поголовно в усадьбе мадам Юрьевны, кроме оставшейся дом работницы, жалко ее, страху натерпелась! У охранника и у самой Аллы. Аура штука неповторимая, как отпечатки пальцев, а тут у всех как под копирку. Второе, что за руны горели у них на ауре? Причем их видел только у двух последних жертв, и ничего подобного у остальных. Третье, почему моментально свирепею, когда вижу подобную ауру? Четвертое, что со мной происходило, когда убивал эту Аллу Юрьевну, почему мое собственное тело меня не слушалось? Словно кто-то вселился со стороны, но такое попросту невозможно. Почувствовал бы, если бы кто-то пытался вломиться в сознание, но я же намертво заблокирован, спасибо хвостатым. Пятое, что это за могущественное существо, время от времени посещающее меня? Который раз уже! И ведь хвостатые просто дети по сравнению с ним или с ней! Есть, конечно, идея, но слишком уж это невероятно, хотя кто его знает, может, и в самом деле ОН меня удостоил своим вниманием? В этом случае, остается только удавиться, потому что с хвостатыми еще есть небольшой шанс потягаться, правда, веков через "цать", а против Него шансов нет. Хотя, что за упаднические настроения? Кто мне запрещал попытаться? Правильно, никто, а значит, побарахтаемся, и то не факт, что Он против меня, Ему по статусу должно быть все до фонаря, разве только приглядывает, чтобы развеять скуку. И, наконец, шестое - куда, черт их раздери, подевались все призраки?! Камни духа на месте, силу в них чувствую, но призраков нет! Вопросы, вопросы и ни одного вменяемого ответа, одни предположения, что в итоге? В итоге выходит какая-то фигня, на постном масле!"
   - "Ладно, появление рун можно списать на пробуждающийся дар, то, что я не понимаю их значение, тоже можно списать на него и недостаток знаний. Дальше, что за идиот долбил мне по мозгам, неприятно, даже глаза разбегаются в разные стороны, или наоборот съезжаются в кучу? То, что время от времени теряю контроль над телом, можно списать на раздвоение личности, в последнее время столько всего свалилось, что не на одну спокойную жизнь хватит, не мудрено и с ума сойти, но в это верится с трудом. В общем, версия притянута за уши. Надо с Лизой обстоятельно пообщаться на всякий случай, вдруг действительно чердак уносит помаленьку? Если принять версию о моем сумасшествии, в итоге, получается этим идиотом, наносящим удары по сознанию, могу оказаться я сам, но почему это тогда происходит? Мыли все таки были моими, .... по крайней мере, воспринимались как мои собственные".
   - "Одинаковая аура у кучи людей, вообще ни в какие ворота не лезет! Она у-ни-ка-ль-на! Аура не может повторяться, никогда и ни при каких обстоятельствах, нечто подобное могут делать только маги высочайшего класса, да и то не умеют копировать, только изменять, а вот в них не было ни атома магии,... вообще! Бывают, конечно, и исключения из правил, только подтверждающие его, но не в таком же количестве!"
   - "Еще и драконы свистят или не договаривают в наглую, что вернее. Например, по размышлении, никак не могу понять иерархию и принцип разделения рас. Мара не договаривает, я конечно в курсе, что на меня имеют определенные виды, но складывается ощущение, словно готовят как на величайшую битву,.. но с кем?! На Земле вообще нет ни одного мало-мальски сильного создания подобного мне, ели только не остался кто-то с древних времен, маг какой-нибудь, скрывающийся все это время. Не удивлюсь, но ведь было сказано, что они все отказались от дара, чтобы Хаос переместил наших предков в эту вселенную. Единственная подобная мне это Ксения, но она до сильного противника не дотягивает, как ни крути. С самими драконам не все ясно, что они сами такое? В какой их разряд отнести?"
   - Тьфу, черт! Стоило задуматься, как появилось еще больше вопросов и неясностей. Ладно, - мысленно плюнул на эту кучу - будем разбираться по мере поступления, все равно сейчас до чешуйчатых предков не дотянуться и не вытрясти из них ответов. Сомневаюсь, что это вообще возможно, или возможно, но просто не хватает знаний и сил? Тьфу, блин! Все потом. Как говориться, если отложить все запланированные дела на послезавтра, то появятся два свободных дня!" - Сделав такое заключение, вынырнул из раздумий.
   Мы как раз медленно подъезжали к необходимому нам дому - в голове промелькнуло - "Проблем с освобождением девочки быть не должно, только бы не потерять над собой контроль, а то наворочу, Тьма знает чего, потом век не разгребешь!" - Машина медленно въехала во двор, несколько пятиэтажек стояли, соприкасаясь друг с другом, образуя П-образную форму.
   - Игнат, отведи машину подальше, словесный фоторобот это одно, а четкие номера машины, совсем другое. - проинструктировал Виктор своего друга, затем повернулся ко мне - Сергей, у тебя уже есть опыт в таких делах, командуй. - такое отношение ко мне любимому, несколько выбивало из колеи, люди, вдвое меня старше, слушаются и полагаются на слово. Только Игорь слегка выбивался из общей картины, но и он на несколько лет меня старше, опыт в работы органах имеет не маленький, а у меня без году - неделя. У меня вообще все выходило за счет невероятного везения, выезжал на своей силе, приправленной яростью.
   - План как всегда прост, четок и ясен, идем, охрану того... - выразительно провел ладонью по горлу - Забираем Инну, вот и весь мой план. - Игорь с Игнатом согласно кивнули, ни на миг, не задумываясь о неудаче, я расплылся в улыбке, Игорь икнул и сделал шаг назад - От, блин! Как всегда забыл, какую реакцию у окружающих вызывает моя улыбка. Игорь, - обратился к нему - меня не стоит бояться. Да и вообще, - завелся ни с того ни с сего - ты кто? Кисейная барышня, или матерый мент, все повидавший на своем веку?!
   - Мент! - Игорь взял себя в руки, слабо улыбнулся - Это порыв, слишком много вокруг тебя мистики. - я ответил, ... во все клыки, Игорь слегка скис, Игната вовсе перекосило, он перевел взгляд на невозмутимого Виктора, тот флегматично пожал плечами.
   - Щас мистики еще больше добавлю. - снял очки, кривая улыбка совсем увяла на лице Игоря - Не парьтесь, если Виктор вам доверяет, то и мне можно. - поднял руку, предупреждая вопросы, уже готовые сорваться с их уст - Все вопросы потом, сначала дело. - направился к нужному нам подъезду, о машине благополучно забыли, остановился, спутники чуть не ткнулись мне в спину - Игнат, машину-то отгони, а еще лучше, если покатаешься вокруг просто так, мы тебе позвоним, когда все уладим. - Игнат было возмутился - Отставить рразговорчики! - добавил в голос металла - Выполнять приказ! Кру-гом! Шагом марш! - добавил легкий ментальный посыл, Игнат вытянулся в струнку и строевым шагом отправился к машине.
   - Страшный ты человек! - покачал головой Виктор, криво ухмыльнувшись.
   - А человек ли? - пробормотал себе под нос Игорь, я проигнорировал высказывание.
   Подошли к подъезду, на двери домофон.
   - Ну что, командир, будем звонить и проситься войти? - спросил Виктор.
   - Зачем изобретать велосипед? Все просто. - попробовал набрать код - Облом! Черт, обычно срабатывает.
   - Ты о чем? - подал голос Игорь.
   - Да обычно на всех домофонах стоит код, всегда простой до смешного, номер дома и номер подъезда, а тут не работает. - досадливо поморщился, осмотрелся, никого поблизости не наблюдалось, ночь на дворе все таки. Поднял голову вверх, взгляд зацепился за упитанного серо полосатого кота, с царственным видом восседающего в форточке второго этажа, сконцентрировался на нем. Кот встал на все четыре лапы, поднял хвост трубой и с громким "Мяу" прыгнул прямо мне в руки, моментально заурчал и начал выпускать когти.
   - Ну и зачем тебе этот кошак сдался? - спросил Виктор.
   - За надом. Нам же вроде туда попасть надо, правильно? - он кивнул.
   - Так ведь можно было еще проще поступить, просто берешь и дергаешь дверь, это же электромагнит. Приложи силу и она откроется. - недоумевал Игорь.
   - Тебе похоже от беспокойства все мозги по отшибало. - говорил, поглаживая усатое недоразумение, кот упитанный сверх всякой меры, даже мой толстяк, и то котенок по сравнению с этим - Ты дверь откроешь, и эта электронная фигня начнет орать. Тебе тихо войти нужно, или можно идти по принципу, "я гопник, и мне все по..р"? Ладно, не мешай, лучше отойдите оба в сторону. - спутники повиновались.
   Отошел в сторону, набрал немного снега и запустил в окно, в нем нарисовалась недовольная заспанная физиономия молодого паренька. Стоило увидеть у меня на руках своего кота, как парень моментально скрылся в глубине квартиры, предварительно крикнув: - Подождите, я сейчас! - не прошло и минуты, как дверь открылась, глаза паренька, лет двенадцати видели только кота и больше ничего.
   - Васька, ты зачем спрыгнул? - паренек протянул руки к коту, передал ему шерстяное недоразумение, кот состроил такую обреченную морду, что я непроизвольно улыбнулся - Спасибо, вам большое, раньше он никогда не убегал. - начал оправдывать своего питомца пацан, затем бодро потопал по лестнице.
   Развернув паренька к себе лицом, поймал на гипнотический взгляд - Ты никого не видел, забрал убежавшего кота! Сейчас пойдешь домой и ляжешь спать! - пацаненок, легко кивнув, двинулся в подъезд, я в свою очередь придержал входную дверь, затем, дождавшись хлопка двери на втором этаже, пригласительно посторонился, пропуская своих спутников.
   - Ловко! - прокомментировал увиденное Виктор. Мы тем временем поднялись на четвертый этаж, подошли к заветной двери, полностью стальной, без глазка.
   - Тут наверное видеокамеры. - пробормотал Игорь, непроизвольно потянувшись к табельному пистолету. Мы согласно покивали.
   - Игорь, у тебя есть какая-нибудь личная вещь Инны? Я Игната просил захватить. - Игорь не говоря ни слова, полез во внутренний карман, и протянул пластиковый пакет, как для улик, раскрыв который, увидел маленькую детскую майку. Закрыв глаза, втянул воздух, затем подошел к двери, нагнулся к замочной скважине, кивнул удовлетворенно - Тут. - выпрямился - Виктор, ты сейчас звонишь, ну а мы с Игорем поднимемся этажом выше, я хорошо знаком с их действием, там как минимум две камеры, одна из них полностью показывает лестничный пролет. - повернулся к Игорю - Тебя могут знать в лицо. - он кивнул
   - Сможешь оттуда действовать? - Виктор ткнул пальцем вверх, я кивнул, мы поднялись этажом выше. Раздалась трель звонка, в виде всем знакомого похоронного марша, непроизвольно улыбнулся, через минуту дверь открылась, даже не прозвучало сакраментального "Кто там".
   - Вот блин! Это снова произошло! - пробормотал, собирая глаза в кучу.
   - Твою мать! - до нас донеслось удивленное восклицание, подхватив забеспокоившегося Игоря под руку, поспешил вниз - Сергей, перо тебе в печень! - нас встретил обескураженный Виктор - Предупреждать же надо! - Игорь непонимающе уставился на валяющиеся поношенные тренировочные штаны и потертую тельняшку, присыпанную аккуратной горочкой праха.
   - Да ладно, он это заслужил. - отмахнулся от него и последовал за Игорем, ворвавшимся в квартиру. Прошли по коридору, на тихие всхлипы, доносившиеся из последней комнаты, в ней, на диване сидела заплаканная маленькая девочка, к ней подскочил Игорь, обвел нас сияющими глазами и выпал из реальности от нахлынувшей на радостного отца радости и облегчения.
   - Инночка, дочурка моя, с тобой все в порядке? - приговаривал счастливый отец, Инна отвечала сквозь всхлипы, слегка заикаясь и сотрясаясь от рыданий. Девочка спрятала лицо на груди отца, с горем пополам удалось ее успокоить и добиться ответа. Ее не били, да и вообще никак не издевались, просто держали взаперти и изредка кормили.
   Игорь вздохнул с облегчением, завернул девочку в свою куртку и пошел на выход, Виктор, убедился, что с девочкой все в порядке, облегченно перевел дух, достав платок, тщательно вытер все поверхности в комнате, я ему помогал в меру своих сил и скудных познаний в этих делах.
   Через пол часа уже подходили к машине. Игорь со всей осторожностью, погрузил спящую девочку на заднее сидение. Игнат, насмотревшись на спящую внучку, вышел нам навстречу, посмотрел мне в глаза и протянул руку.
   - Спасибо, я твой должник до конца жизни! - пожал протянутую руку.
   - Да не за что, и ничего вы мне не должны, снова оскорбить хотите?
   - Черт с тобой! Просто знай, ты можешь в любой момент ко мне обратиться. - подошел Игорь, тоже протянул руку.
   - Спасибо! Обращайся в любое время, я хоть и не полковник. - Игорь бросил хитрый взгляд на отца - Но тоже не последний человек.
   - Ну что вы, я прям смущен до печенок. - пожал руку, перевел глаза на Виктора - Похоже, начинаю обрастать связями. - проговорил с улыбкой - Ладно, вы меня еще вспомните "добрым, ласковым и могучим", разгребая плоды моей деятельности, еще икаться будет! - все понимающе хмыкнули - Езжайте, там, небось, мать с ума сходит, а я пойду и напьюсь до зеленых чертей, сомневаюсь, что ребята все еще дожидаются.
   - Я с тобой. - высказался Виктор, пожал плечами, попрощались с,... уже, похоже, друзьями и не спеша, направились в ближайший кабачок.
   - Ты сегодня не одно хорошее дело сделал. - обратился ко мне Виктор, я пожал плечами, есть хотелось зверски - Их семья мне как родная, сам как-то не успел обзавестись семьей. - он вздохнул - Инна мне как дочь и как внучка одновременно, спасибо!
   - В самом деле, не за что! - отмахнулся от его слов - Должно же быть что-то светлое в моей насквозь черной душе? - подумав, продолжил - В такие моменты особенно остро чувствую себя человеком, а то последнее время, уже начал непроизвольно отделять себя вообще от человечества.
   - Начав общаться с тобой, непроизвольно начал задумываться о высшем назначении. - заинтересованно на него посмотрел - Сергей, ты никогда не задумывался, почему ты таким родился? Точнее зачем?
   - Задумывался. - кивнул - Неоднократно задумывался, у меня ощущение, что меня к чему-то готовят, и происходит это слишком быстро. - Виктор вернул заинтересованный взгляд - За неполных три недели, я превратился из обычного, ничем не примечательного парня во что-то. Сам не знаю во что, угробил кучу народу, причем так, что и Чикатило не снилось. И при этом себя нормально чувствую, совершенно никакого отклика в душе, лишь иногда жуткая тоска нападает, быстро сменяющаяся мрачным удовлетворением от проделанной работы. У меня только одно предположение на этот счет, я стал палачом, в прямом смысле этого слова. ... Я ведь был совершенно уверен в своей правоте, в том, что лишить жизни - правильно, необходимо, такая непоколебимая уверенность, что в дрожь бросает. Из глубины сознания, всплывает даже не уверенность - знание, так действительно нужно.
   - Не возникало чувство, что ты просто орудие, исполнитель, и ничего больше? - спросил внимательно слушающий Виктор.
   - По размышлении,... да. - кивнул, соглашаясь - Словно кто-то уже вынес вердикт, а я лишь пришел и выжег гнойник. - задумался - У меня иногда проскальзывает, такое, словно кто-то показывает, что тот или иной приговоренный совершил, причем так, что не остается вообще никаких сомнений.
   - Прямо-таки?
   - Именно так, вот например, в том самом подвале с сатанистами, была девушка, я вообще терпеть не могу тех, кто поднимает руку на женщину, а там я ведь ее оставил умирать, заперев в кокой-то каморке. - в голове промелькнуло - "Чуть о Ксении не проговорился" - В общем, только чудом удержался от того, чтобы не убить в жутких мучениях.
   - Что она такого сделала, если не секрет?
   - Она убила младенца, пила ее кровь. - глаза начали наливаться огнем, при одном только воспоминании. Виктор нахмурился, скосил глаза на меня.
   - Сергей, ты не обижайся, но ведь ты тоже кровь пьешь.
   - Пью! - согласился, ничуть не смутившись - Только вот доноры у меня подонки, из тех, кого не жалко, я даже в самой дикой ярости не смогу убить ребенка, ... даже, если он чадо моего самого злейшего врага. - в последнем я был абсолютно уверен.
   - Но ведь он может и начать мстить, когда вырастет. - я кивнул.
   - И будет в своем праве, это будет его решение, главное, чтобы он мстил именно мне, а не моим близким. - Виктор хмыкнул.
   Вошли в кабак, среднестатистический, в меру уютный, в меру грязный, ничего особенного. Несколько столов в полутемном зале, громыхает музыка, несколько в ноту пьяных клиентов покачиваясь, переминались с ноги на ногу, на импровизированном танцполе, в попытке танцевать.
   Направились в дальний угол, уселись за пустующий столик, осмотрелись по сторонам, ничего подозрительного не наблюдалось, к нам подскочила официантка.
   - Сергей, - обратился ко мне Виктор - ты снова абсент пить будешь? - на мгновение задумался и медленно покачал головой.
   - Нет, напиваться перехотелось, наверное, коньячку. - Виктор обернулся к ожидающей официантке и сделал заказ. Синхронно посмотрели на блюда, стоящие на соседних столиках и единогласно заказали лимон, отказавшись от сомнительных яств. Есть такое, даже будучи голодным, совершенно не хотелось.
   - Да, - Виктор принюхался к содержимому своего бокала и скривился - прямо юность вспоминается, когда самогон и портвейн пили. - я принюхался к своему, глотнул и согласно кивнул, - "Коньяк тот еще, хоть бы не ослепнуть от этой отравы".
   Примерно пол часа сидели в полном молчании, погрузившись каждый в свои мысли, первым нарушил молчание мой спутник.
   - Сергей, нам нужно серьезно поговорить. - посмотрел на него, лицо Виктора выражало полную серьезность и тожественность момента.
   - Слушаю. - кивнул, приготовившись к очередным неприятностям, Виктор сидел молча с минуту, прежде чем начал свою речь.
   - Нас собираются расформировывать. - произнес и замолчал, я закашлялся, подавившись отравой, выдаваемой за коньяк.
   - Как это? Зачем?
   - Указание сверху, слушок прошел месяц назад еще, тебя к нам не приняли, точнее еще разыскивали.
   - Что, совсем?
   - Нет, не совсем! - Виктор виновато опустил глаза. - Хотят провести реорганизацию, кадровые перестановки, вообще-то, останется только отделение в Москве, а нас, кого заберут наверх, кого уволят. - я насторожился. - "Обычно, в таких организациях выходное пособие выдают свинцом в затылок или сталью в печень". - Не беспокойся, - Виктор увидел чувства, отобразившиеся у меня на лице - никого зачищать не будут, и так на бойцов компромата выше крыши, все понимают, что молчать в тряпочку нужно.
   - Угу, - согласно кивнул - а то не понимаю, что стоит шепнуть словечко "братве", намекнуть, кто был исполнителем, и они сами порвут кого надо на фашистский флаг.
   - Ты неправ. - я недоверчиво покачал головой - Постараюсь оградить ребят, кто захочет уйти, или кого уволят, никого не тронут, глава нашей организации мой старый боевой товарищ, поможет.
   - Попробуем поверить, если что, предупредите, пожалуйста, исчезну, ... по крайней мере, попытаюсь, только бы никого из родных не тронули, могу и разозлиться.
   - Не волнуйся, максимум слежку организуют, в попытке тебя захватить, но руку даю на отсечение, никаких репрессий не последует.
   - Что ж, тогда ладно. - откинулся на спинку стула - Когда было принято окончательное решение?
   - Сегодня утром пришло сообщение, ребята уже в курсе. - я кивнул - Эта операция была завершающим аккордом.
   - Почему меня не поставили в известность?
   - Не хотел расстраивать раньше времени, кроме того, опасался, что ты сорвешься при выполнении операции, потом Игнат своим сообщением огорошил, не до того стало.
   - Уже известно, кого уволят? - Виктор отвел глаза в сторону, залпом осушил свой бокал, поморщился.
   - Да.
   - И кого?
   - Тебя. - перевел на меня глаза, я кивнул, мне было как-то не жарко не холодно - Илью забирают в Москву, Лиза с Костей решили пожениться. - я хмыкнул, Виктор скупо улыбнулся, понимая мое веселье - Быстро, ничего не скажешь! Они решили уволиться и переехать в другой город, Лиза защитит докторскую, хочет открыть собственную практику, Костя, сам понимаешь, хвостом за ней.
   - Ну что ж, как говориться: совет да любовь, красивая пара выйдет. А Лена с Лехой?
   - Они тоже решили, что с них хватит, Леха вслед за Костей сделал Лене предложение. - Виктор разлил по бокалам остатки коньяка и поднял свой в импровизированном тосте - Если честно их поддерживаю, ребята уже были на грани, чего один Костин поступок стоит. - каждый глотнул своей отравы - Ребята тоже решили переехать, куда-нибудь, где ничего не будет напоминать о бывшей работе.
   - А как же Иван Иванович, Михалыч? Что с ними будет?
   - Да ничего, их тоже в Москву заберут, тренеры такого класса всегда нужны. - я кивнул - Меня на пенсию отправляют, я тоже решил уехать. - Виктор замолчал задумавшись.
   - Дела! - только и произнес, Виктор вынырнул из раздумий.
   - Чем собираешься заняться?
   - Даже не представляю, с особенностями моей внешности, не подпустят и близко к офисной работе, так что о работе экономиста, можно даже не мечтать, по крайней мере, некоторое время. ... Да и не особо хочется, если честно. Слишком сильно изменился. - Виктор грустно кивнул - Ничего, что-нибудь придумаю, деньги на первое время есть, год смогу жить, не особо стесняясь в тратах, а там видно будет, может в милицию подамся, хоть какую-то пользу смогу приносить, к тому же связи имеются. - махнул официантке - Ты как хочешь, но я больше не собираюсь пить эту отраву.
   - Согласен, я поехал на базу, ты со мной? - мы поднялись, побросав на столик несколько купюр, официантка проводила нас чуть не до двери, впечатленная незаслуженными чаевыми.
   - Нет, пешочком до дому прогуляюсь, хочу проветриться и пораскинуть мозгами над дальнейшей жизнью. - повернул голову в его сторону - Сколько у нас еще времени?
   - Его нет, в понедельник зайди за документами, или в выходные можешь заглянуть, заодно машину заберешь. - пожали друг-другу руки на прощанье и я не спеша побрел в сторону дома, топать было далеко, но это меня не смущало совершенно. Виктор некоторое время смотрел мне вослед, затем как-то ссутулился, словно под грузом лет и сел в такси.

Глава VIII. Игры с сознанием

  
   Шел по дороге, пытаясь хоть что-нибудь обдумать, но мне активно не думалось, в голову упорно не приходило ни одной умной мысли, плюнул на это дело и просто шагал вперед, наслаждаясь видом ночного города. Остановился возле витрины круглосуточного магазина, по продаже разнообразных дисков, зайдя внутрь, медленно побрел вдоль витрин. Взгляд бездумно скользил по броским этикеткам с названиями и именами исполнителей, смотрел, совершенно не вчитываясь, ухватив первый попавшийся под руку диск, пошел к кассе, заплатил и снова отправился бродить по ночной улице, зарядил диск, из наушников полилась музыка.
  

Снова, брошен, в окна лунный свет,

Дом мой, сонный, серебром одет,

   Сам того, не осознавая, купил диск своей любимой группы, с новой силой навалилось беспокойство, до этого вполне успешно дремавшее на дне души. Начал подпевать.

Лунной кисти, не достичь глубин

Эту бездну, знаю я один

   К смутному, неоформленному беспокойству, к которому уже вполне привык, добавилась тоска, плеснувшая кислотой на рану. Я уже орал песню во всю глотку.

Все! Все как вчера,

Все! Все как вчера,

Все! Все как вчера,

Но без тебя...

   На глаза попался ларек, располагающийся в остановке, присмотрелся, работает, купил пачку сигарет с зажигалкой, со словами: - Может, отравлюсь нафиг! - пошел дальше, на ходу открыл пачку, все так же надрывая горло.

Ревность, жалость, словно заодно,

Птицей скорби падаю на дно,

   Остановился как вкопанный, вдоль по улице ехал милицейский уазик, граждане милиционеры внимательно на меня смотрели.
   - От, ...! - бросил быстрый взгляд в сторону, в поисках пути к отступлению - У меня же с собой колюще-режущего инвентаря навалом, заинтересуются, как пить дать! - метнулся в сторону, поравнявшись с домами, и исчезнув из их поля зрения. Максимально ускорившись, проскочил пару кварталов, по пути напугал двух девчонок, мирно бредущих по своим загадочным делам. Осмотрелся, никого, перевел дух, все действо не заняло и нескольких секунд - Вот это да! - присвистнул - Сам себя удивляю.

Все! Все как вчера,

Все! Все как вчера,

Все! Все как вчера,

Но без тебя...

[Без тебя - Группа Ария, В.Кипелов, М.Пушкина]

  
   - Черт! Снова начинается! - сводящая с ума смесь тоски и смутного беспокойства, навалилась с новой силой. Начал лихорадочно перебирать в голове варианты избавления от тоски по одной рыжей зеленоглазке - Алкоголь..., нет, не выход! Что же делать? - скользнул глазами вдоль улицы, никого - Вот блин! Даже морду никому не набить!
   Остановился, чуть не воя от безысходности, нервно закурил и как всегда закашлялся, согнулся пополам, утер слезы. Резко выпрямился, словно громом в одно место ужаленный, перед внутренним взором встал, почти осязаемый образ Ксении.
   - Вот идиот! Кретина кусок! Дурак пернатый! - костерил себя, на чем свет стоит, уже в полете, направляясь по вполне определенному маршруту - И чего о ней сразу не подумал? Придурок влюбленный! Ксения же мне не чужая, свистазвон клыкастый, грезил о ней, страдал, убивался, нет бы подумать, что с ней что-то не в порядке. Так нет же ... меня ... и в ..., ... шерстистый! ... наискосок и наперекосяк ...! Потому и звонков блин не было!
   Быстро приближался к ее квартире, уже никого не опасаясь, совершенно не думая о конспирации, не до того было. Не стал заморачиваться всякими походами через двери и подъезд. Приземлился на захламленный балкон, обо что-то запнулся, что-то смахнул вниз, начал пробираться к запертой изнутри двери, сопровождая каждое движение матами и проклятиями. Внутри что-то звякнуло, послышался испуганный возглас, зажегся свет в комнате. По ту сторону стекла, с недоверием на меня смотрел отец Ксении. Немного успокоился, ее тут нет, это чувствовал отчетливо, как и то, что он в квартире совершенно один, Светланы Николаевны тоже не было. Стас застыл изваянием, я нетерпеливо постучал в стекло и вежливо попросил открыть дверь, для дальнейшего разговора в способствующей этому процессу мирной обстановке.
   - ... вылупился? Открывай ... быстрее! - Стас заторможено, открыл балконную дверь, я немедленно ввалился в квартиру, быстро оглядел комнату, его, никаких повреждений, полный порядок, перевел дух.
   - Т-ты о-о-о! - Стас только и вымолвил, посмотрел на него, снял очки, мужчина свалился на диван с расширенными от ужаса глазами.
   - Тьфу, ... и ... в ..., в общем! - поймал на гипнотический взгляд - Успокойся! Где Ксения? Что с ней? - отпустил, Стас моментально успокоился, руки перестали дрожать.
   - Ксюша в коме, уже неделю. - ответил Стас, поднимаясь с дивана и не спуская глаз с нервно подрагивающих крыльев.
   - Тьма и Хаос, почему сразу не понял? - протянул, закрыв глаза и запрокинув голову, от злости на самого себя. - Где она находится?
   - В областной больнице, палата восемьсот пять. - получив ответ, развернулся направляясь обратно к балконной двери - Ты, куда? - остановил вопрос Стаса.
   - В больницу. - бросил через плечо, отпинывая в стороны всякий балконный хлам.
   - Так дверь же в другой стороне.
   - ...р, некогда! - вскочив на перила раскинул крылья, сиганул в пустоту, мельком заметил бледное лицо Стаса, провожающего меня глазами.
   Благополучно забытый плеер завел новую песню.
  

Слепая ночь легла у ног, и не пускает за порог,

Брожу по дому как во сне, но мне покоя нет нигде,

Тупая боль пробьет висок, и пальцы лягут на курок,

А в зеркалах качнется призрак, призрак любви,

   - Черт! Любовь! - помотал головой из стороны в сторону - Как мальчишка, ей богу! Тяжелый случай, млею от одного воспоминания. - мерно размахивая крыльями несся к заветной цели, вызывая по пути воспоминания о ней.

Возьми мое сердце, возьми мою душу,

Я так одинок в этот час, что хочу умереть,

Мне некуда деться, свой мир я разрушил,

По мне плачет только свеча, на холодной заре...

   - И ведь легко ради нее отдам жизнь, даже не задумываясь ни на миг. - в этом факте был прочно уверен. - Порву на фашистский флаг кого угодно, лишь бы она не знала горя!
   В какой-то миг, перед глазами встала картина больничной палаты, озаренная слабым светом настольной лампы. Посреди палаты стояла больничная койка, на ней покоилась моя возлюбленная, загадочные тени блуждали по изможденному лицу девушки. Возле койки, на стуле тихо дремала мама Ксении, за ее спиной зеленым светом мерцали больничные приборы, показывая слабый пульс.

Ты умерла в дождливый день, и тени плыли по воде,

Я смерть увидел в первый раз, ее величие и грязь,

В твоих глазах застыла боль, я разделю ее с тобой,

А в зеркалах качнется призрак, призрак любви...

   Ксения слабо дернулась, глаза широко раскрылись. Светлана Николаевна подскочила на месте, вперив в лицо дочери обеспокоенный взгляд, преисполненный мучительной надежды. Сердце резануло болью настолько сильной, что сбился с ритма и тяжело упал на крышу ближайшего здания, прокатившись кубарем несколько метров, вылетел с другой стороны. Земля слишком быстро приближалась, боль немного отпустила, с неимоверным трудом справился с собой и выровнял полет в метре от поверхности, снова взмыл в воздух. Дыхание вырывалось с сильными хрипами, силы необъяснимо быстро уходили, закружилась голова, картинка перед глазами раздвоилась, одновременно видел путь и как бы присутствовал в самой палате, но был при этом безучастным свидетелем происходящего.
   Глаза Ксении закатились, рот исказился в гримасе боли, все тело мелко задрожало. Светлана Николаевна обернулась к монитору, на нем отображалось частое сердцебиение девушки, нить скакала словно взбесившаяся. Ксению выгнуло дугой, мама с беззвучным воплем бросилась вон из палаты. Девушка билась в агонии, меня терзала страшная боль, сердце набатом стучало в голове, на все смотрел словно сквозь плотный туман.
   Светлана Николаевна ворвалась в палату дочери в сопровождении врача и медсестры, они что-то говорили, я не слышал, летел, выбиваясь из последних сил.

Возьми мое сердце, возьми мою душу,

Я так одинок в этот час, что хочу умереть,

Мне некуда деться, свой мир я разрушил,

По мне плачет только свеча, на холодной заре...

   Ксения упала обратно на кровать, замерла в неестественной, для живого существа позе, по монитору побежала равнодушная нить, сердце сдавила предательская лапа страха, у меня словно выдернули стержень, начал падать, безучастно смотря на приближающуюся землю.
   Врач, что-то быстро проговорил, Светлана Николаевна выскочила из палаты, он бегом подошел к аппарату искусственной стимуляции сердца, взял в руки "утюги", медсестра сдернула с тела девушки покрывало, выдавила что-то на поверхность.
   Земля все ближе и ближе, Ксения дернулась от разряда. Взмахнул крыльями, вновь набирая высоту, перед глазами плыли серые пятна, до заветной цели оставалось совсем немного.
   Летел то, падая, то, снова поднимаясь в воздух, во время разрядов, пытающихся вернуть ее к жизни. Потерял сознание уже на восьмом этаже, перевалившись и повиснув на карнизе балкона с торца здания.

Я слышу утренний колокол, он славит праздник,

И сыпет медью и золотом, и теперь в царстве вечного сна.

Я слышу утренний колокол, он бесов дразнит,

И звоном небо расколото, не земле я любил лишь тебя....

Я слышу утренний колокол, он славит праздник,

И сыпет медью и золотом, и теперь в царстве вечного сна.

Я слышу утренний колокол, он бесов дразнит,

И звоном небо расколото, не земле я любил лишь тебя....

Возьми мое сердце.......

[Возьми мое сердце - Группа Ария, В.Кипелов, М.Пушкина]

  
   Последнее воспоминание, молча качающий головой врач, со скорбной миной на лице, накрытое простыней тело и бьющаяся в истерике возле мертвой дочери Светлана Николаевна.
   Придя в сознание, чуть не свалился с балкона, лишь в последний момент успел схватиться за перила. Кое-как, надсадно хрипя, подтянувшись, мешком свалился на пол, по пути перевернул пепельницу, пару секунд соображал, где нахожусь и что собственно тут делаю, затем промелькнули последние воспоминания, поднялся, голова кружилась. Ввалился в коридор, мутным, расплывающимся взглядом осмотрелся, по обе стороны располагались двери с какими-то табличками. Коридор двоился, заметив движение за высокой стойкой медсестры, с трудом передвигая ноги, по стеночке направился в ее сторону.
   - Эй-р? - выдохнул, не узнавая свой голос, слабый, хриплый с рычащими обертонами. Медсестра, испуганно дернувшись, посмотрела на меня, медленно закатила глаза и сползла под стойку, потеряв сознание.
   - Р-р! Нежженка! - замер, ухватившись за стойку, прислушался, сквозь шум крови в ушах различил надсадные рыдания, направился на звук, благо идти было пару метров. Попытался поймать убегающую ручку, не получилось, мысленно плюнув на эту попытку, просто упал на дверь.
   Грохот падения тела и звук удара двери о стену, даже не потревожил рыдающую над телом ребенка мать, уронившую на ладони голову, ползком добрался до кровати. Ухватился за его край, поднялся, сдернув покрывало с лица Ксении, приблизил свое лицо, тяжело привалившись на койку. Светлана Николаевна подняла голову, всхлип застрял в горле, глаза широко распахнулись и встретились с моими.
   - Не бойтессь меня! - голос стал вкрадчивым, далее просто не обращал на женщину внимания, был полностью сосредоточен на Ксении, осторожно провел ладонью по ее щеке, девушка уже нала остывать.
   - Уже ссдалассь? - злость начала накатывать волнами, проснулась ярость, рявкнул - Зачем тебя вытасскивал? - вдруг, внутри что-то щелкнуло, внутренности обожгло огнем, глаза полыхнули пламенем. Внутри словно начала раскручиваться бесконечная пружина, безостановочно нагнетая силу, сердце застучало часто и мощно. Набрав полную грудь воздуха, исторг песню радости и ликования, пронесшуюся мрачным торжеством по темным коридорам больницы. Светлана Николаевна, потеряв сознание, медленно сползла на пол. Зло ухмыльнувшись, повел плечами, распахнутые крылья занялись багровым, чадящим черным дымом огнем. От слабости не осталось и следа, сердце, мерно стуча, разгоняло пламенеющую кровь по жилам, рассудок вернулся, позволяя трезво мыслить.
   - Не знаю почему, Ксюха, но мы с тобой связаны, не будь этой связи, я бы просто ничего не почувствовал. Значит, если жив я, то жива и ты! - наклонившись над телом, нежно и осторожно, чтобы не оцарапать шипами, провел тыльной стороной ладони по щеке девушки - Тебе просто так от меня не избавиться, Кнопка, слишком уж ты мне дорога!
   - Что тут происхо-о-о... - сорвался на крик ворвавшийся врач, маячившая за его спиной молоденькая медсестра, закатив глаза, свалилась без чувств.
   - Вон отсюда! - рыкнул в его сторону, мужчина не шелохнулся, замерев на месте от ужаса, прямо на глазах, волосы на правом виске поседели. Одним прыжком оказавшись рядом, полоснул когтями по груди, оставляя рваные раны. Мужчина свалился, застонав, четыре длинные полосы начали расплываться кровью, отчетливо выделяясь на белоснежном халате.
   Из дверей палат начали высовываться обеспокоенные пациенты, мужчины, лишь увидев меня, захлопывали двери, женщины падали без чувств. Схватив появившегося охранника за горло, подвесил на вытянутой руке. Посмотрев в глаза, прошипел - Кто войдет - умрет! Понял? - чтобы добиться ответа встряхнул мужчину. - Понял? - повторил вопрос, слегка надавив когтем на кожу, тут же потекла тоненькая струйка крови, охранник что-то прохрипел, что с некоторой натяжкой можно было принять за утвердительный ответ. Отбросив мужчину в сторону, и вытащив за шкирку находящуюся без сознания Светлану Николаевну, захлопнул дверь в палату.
   Заколачивая ножами дверь, приговаривал - Нам никто не должен мешать! - сделав шаг от двери, полюбовался видом торчащих рукоятей, удовлетворенно кивнул, затем крикнул в сторону двери - Зашедший первым, умрет в мучениях! - вслед за словами исторг вой охоты и предвкушения крови.
   Волны чужого страха, добавляли сил в адский огонь, горящий в груди.
   Сорвал все еще торчащие из Ксении трубки, отбросил в сторону, затем, пододвинув тело, улегся рядом, погружаясь в медитативный транс. Выскользнув из тела, мельком посмотрел на себя, в районе груди полыхал черно-багровый огнь - "Теперь понятно, что это со мной творилось, дар проснулся, как некстати, ну да черт с ним!" - отбросив лишние мысли, сосредоточился на Ксении.
   Аура девушки представляла собой дуршлаг, даже не так, скорее лопнувший воздушный шарик, огромные разрывы выпускали жизненную энергию сплошным потоком. - "Жива только за счет связующих нитей, объединяющих наши души". - споткнулся об эту мысль, присмотревшись внимательней чуть не взорвался от возмущения густо замешанного на ярости. - "Счет все больше растет, дорогие хвостатые предки! Теперь понятно, почему мы полюбили друг друга с первого взгляда!" - от меня к девушке шло девять нитей, благодаря которым Ксения все еще оставалась по эту сторону черты.
   С трудом успокоившись, отогнал неуместные в данный момент мысли - "Ладно, сначала надо спасти тебя, потом подумаем, что делать дальше!" - аура Ксении настолько истончилась, что стала почти невидимой. Срастив развевающиеся ошметки ауры, словно порванные паруса на корабле призраке, критически осмотрел полученный результат - "Н-да, Ксюха, с такими разрывами не живут". - аура покрывала тело только на четверть, все остальное мягко светилось золотым светом, жизненная энергия утекала не переставая, уже сам почувствовал, что начинаю уставать понемногу. - "Что дальше-то делать? Что можно было сделать, сделал, а дальше? Ладно, что там у нас в залежах информации? Ага, аура штука одновременно прочная и хрупкая, по идее должна сама себя восстанавливать, а что тут происходит?" - присмотрелся к краю ауры Ксении. - "Не восстанавливается, времени надо больше, выход есть, но он просто нереальный. Лежать рядом, продолжая питать своей жизненной энергией, мне не жалко, только нужен танкер крови и вагон времени, которых у нас нет!" - попробовал питать ауру напрямую, не получилось, только золотое свечение усилилось, выпуская жизненную энергию.
   - "Да катись оно все куда подальше!" - с этими словами влился в тело Ксении, ожидая как минимум отторжения, как максимум немедленной смерти, но к моему изумлению ничего подобного не произошло. Дух влился как в свое собственное тело, сначала окатило удивлением, затем неимоверной радостью, что сбивало с толку, так это то, что чувства были моими, но при этом не мои, пришло чувство, будто кто-то очень дорогой сердцу обнял, повиснув на шее, прижался всем телом, следом пришло чувство целостности. Не знаю, как это описать, но такого не чувствовал вообще никогда, чувство было сродни полету, эйфории, был един, но не один.
   Два тела, лежащие рядом, окутались плотным серебристым туманом, в котором чудился танец двух драконов, белого и черного. Драконы нападали друг на друга, но не в битве, словно два прекраснейших хищника исполняли брачный танец, то сходились, расправив крылья, то резко отпрыгивали в стороны, игриво покусывая друг друга. Танец продолжался, серебристый туман постепенно принял форму шара, по поверхности пошли разноцветные руны, затем шар начал пульсировать двойными вспышками, напоминая биение сердца.
   Драконы продолжали танцевать, рисуя затейливые фигуры, оставляя за собой призрачный шлейф, начали кружить, словно два ребенка, играющих в салочки, пока не остановились друг напротив друга. Медленно начали сходиться, белый дракон нежно потерся головой о шею черного, черный дракон накрыл крыльями белого, так они и замерли, положив головы на спину друг другу между крыл.
   Шар, медленно оторвавшись от больничной койки, поднялся в воздух, завис на середине палаты. Поверхность шара начала покрываться затейливым узором, белые линии шли по угольно черной поверхности, пока черного и белого не стало поровну. Шар начал световую пульсацию, ярко-белый сменял угольно-черный, пульсация участилась, начала ускоряться. Над поверхностью шара своеобразными лентами начали летать руны, входя с одной стороны шара и выходя с другой, пока не приняли вид нескольких знаков бесконечности.
   ***
   Где-то на просторах вселенной.
   - Мы его упусстили! - Прошипел Оланэ, налившись ярко-оранжевым цветом, резко повернул голову в сторону Ляны, удивленно хлопающей веками - Ляна, держи! Нити усскользают!
   - Что происходит? - Ляна смотрела на быстро изменяющую цвет десятую нить. - Этого не может быть! - все нити стали быстро истончаться, у десятой серебристый цвет постепенно уступил белоснежному, затем по ней пошел, еле различимый черный узор.
   - Оба дара активировались! - пробормотал Сваро, наблюдая за метаморфозами - Вместо одного Стража, получили двух, парень сам того не подозревая, инициировал девчонку.
   Мара, холодно расхохоталась - С самого начала было понятно, что темного не удастся удержать на поводке!
   - Чего ты смеешьсся? - возмутился Оланэ, сменив окрас шкуры на темно-синий - Все наши планы рушатся прямо на глазах, теряем контроль над ситуацией?!
   - Взгляните на духов, сами все поймете, они еще не оформились, но узнать можно уже сейчас. - отозвалась Мара, пристально всматриваясь в поверхность огромного зеркала, располагающееся в центре пентаграммы. - Никого не напоминают? - Мара хитро стрельнула затянутыми тьмой глазами на своих братьев с сестрой.
   Повисло долгое молчание, все шесть драконов всматривались в пульсирующий шар, спустя несколько мгновений послышались прерывистые вздохи.
   - Он же погиб! - воскликнул Теорун, выдохнув сноп темно-багрового пламени от избытка чувств. - Погиб, отказавшись от своей сути! Это не может быть, только не он!
   - Ты прав, Теорун. - прошептал Семар, встретившись с ним глазами - Он мертв, но они являются его очень далекими потомками, это несомненно его внуки. - медленно перевел взгляд обратно в зеркало, прошептав себе под нос - Теперь понятно, откуда в них кровь драконов, наша кровь.
   - Слава Хаосу! - проревела Мара, расправив огромные крылья - Я не желала ему судьбы раба, и он не будет рабом! - посмотрела на притихших родственников - Он был самым древним из нас, это вполне в его стиле, просчитать и построить многоходовую комбинацию, идущую сквозь тысячелетия. Да, он отрекся от сути, отказался от бессмертия и могущества ради смертной, последней из древнейшего рода, но он вернется в своих потомках и вернет древнейших!
   - Ты представляешь, чем это грозит? - тихо спросил Семар, глядя исподлобья на Мару - В прошлый раз, он во главе армии своих детей чуть не стер нас в порошок, ты помнишь, чем пришлось поступиться, чтобы остановить его и к чему это привело?!
   - Помню, Семар, все я помню, так же хорошо, как и то, что именно привело к столкновению, дорогой братец! Сожалею лишь о том, что не была на его стороне, тогда бы не произошло того, что сейчас происходит на Северье.
   - Мара права, Семар, он погиб, но перед смертью добился своего, бессмысленная война между нами закончилась. - поддержал сестру Теорун. - Он, лишь посмеивался над нами, но в драку не лез, пока не зацепили лично его.
   - Да-а, - протянул Оланэ - я тогда думал конец пришел, впервые узнал, что такое сстрах! - встрепенувшись, в очередной раз сменил цвет - Хватит восспоминаний, надо думать о будущем. Нам не нужны новые могущесственные ссоздания, сс которыми придетсся ссчитаться! Надо вернуть контроль!
   - Сергей уже сейчас невольно заставляет с собой считаться. - иронично отозвалась Мара - Ни тебе, Семар, ни тебе, Ляна, не удалось сохранить полный контроль над ним, Сергей вытеснил вас из своего сознания, с трудом, но смог! Не вижу смысла в дальнейшем контроле, с Сергеем надо договариваться, а не диктовать свои условия, в будущем может аукнуться.
   - Договариватьсся ссо ссмертным?! - возмутился Оланэ - Да за кого ты меня принимаешь?! - появившийся неизвестно откуда шар воды в одно мгновение замерз, превратившись в глыбу льда, затем льдина окаменела, обернувшись куском гранита. - Поэтому ты отказалассь от попытки контроля ссо ссвоей сстороны, да еще Теоруну запретила?! - Камень занялся ярко-рыжим огнем, сгорая в ярком пламени, а пепел был развеян резким порывом ветра. Оланэ остыл, так же резко, как и завелся - Может ты и права, но вернуть контроль все же сстоит попытатьсся, вдруг получитсся?
   - Стоит, Оланэ, стоит. - задумчиво пробормотал Семар - Ты прав, нам не выгодно появление равных, но убить напрямую нельзя, иначе отец долго разбираться не станет, просто исчезнем, а я как-то привык жить. Ритуал шести сыграл свою роль, ограничение сути снято, но он все же смертен. - в голосе послышались хищные нотки - Если не получится вернуть контроль, придется убирать чужими руками, Лика как нельзя кстати подходит для этого.
   - Что?! - возопила Ляна - Обратиться к этой ... этой?! - от избытка эмоций, Ляна не находила слов - Да как ты вообще мог о ней подумать?
   - Успокойся! - осадил Ляну Семар - Никто с ней договариваться не собирается, Лика как никто другой заинтересован в смерти Стража Смерти, обязательно позарится на девчонку! Как только наскучит Лике, она от нее избавится, сама знаешь, как Лика поступает с надоевшими игрушками. Девчонка уйдет за черту, следом утянет Сергея, что нам и нужно. Еще раз повторяю, нам не нужна самостоятельная единица, только полностью контролируемая марионетка!
   - Нити ускользнули! - воскликнула Ляна, перевела глаза на затуманившееся зеркало - Контроль не восстановить.
   ***
   Все окружающее замерло, пульсация шара застыла непроглядной ночью, палата погрузилась во тьму. Проскочила мысль - "Что-то не то".
   Вдруг пришла мысль, голосом вполне узнаваемым, от звука которого захотелось танцевать, орать от радости, в груди пронеслась волна ликования. Голос Ксении мягким колокольчиком прозвенел в сознании - "Что происходит? Сергей? Где ты?"
   Ярко представил, как широкая улыбка идиота расплывается по лицу, мысленно плавясь, словно воск от пламени свечи ответил - "Как же я рад тебя слышать, Кнопка!"
   - "Что происходит? Я ничего не вижу и совсем не чувствую тела!"
   - "Спокойно, дорогая, я тоже не имею ни малейшего понятия о том, что творится. Знаю, только то, что ты жива, остальное неважно!"
   - "Я умирала?" - вопрос прозвучал озадаченно, представил, как Ксения в задумчивости нахмурилась - "Последнее что помню, разговор с Ромой". - от одного только звука имени конкурента пришел в неописуемую ярость, ненависть затопила огненной волной. Испуганный голос Ксении вернул рассудок - "Серый, перестань, я боюсь!"
   - "Кнопка, любимая моя, не упоминай при мне этого имени, пожалуйста, ревность штука гадская, до добра еще никого не доводила". - донесся сдавленный смешок, следом пришло чувство умиротворения и обожания. Злость моментально испарилась, воображаемая улыбка расплылась от уха до уха, если бы мог контролировать тело, наверняка бы еще и слюни пускать начал, только обратился с мольбой. - "Ксюха, если скажешь три заветных слова, я точно кончусь!" - волна обожания усилилась неимоверно, сдавленно пробормотал, путаясь в мыслях. - "Ксюх... Ксюш-шенька, меня же... с-сейчас по стенкам... размаж-жет!"
   Стены комнаты медленно заволокло серым туманом, на том месте, где мигом ранее было окно, прорезался отчетливо видный контур двери, постепенно наливаясь ярко-серебряным светом, позволяя рассмотреть комнату, точнее ту ее часть, в которую была повернута голова Ксении. Из-под прикрытых век, с удивлением увидел самого себя, висящего в воздухе рядом, и... в голове промелькнула паническая мысль - "Обнимаю сам себя?!"
   - "Почему себя? Меня!" - ворвался в мысли не менее озадаченный голос Ксении, повисла пауза, затем Ксения спросила - "Серый, что происходит?"
   Озадаченность постепенно проходила, появилось чувство сильнейшего любопытства, чувствовалось, что нас на кусочки порвет, словно воздушный шарик, ели через пару минут не соприкоснемся с этой тайной. Только промелькнула мысль - "Вот тебе и лечение! Почему Ксения ощущается неотъемлемой частью меня самого?! Да что вообще творится?"
   Донеслось не менее возбужденное и озадаченное - "Тоже не отказалась бы узнать?!" - К любопытству добавилось просто дичайшее нетерпеливое ожидание.
   - "Перескажу, что знаю со своими мыслями" - решил немного удовлетворить любопытство девушки, заодно разложить по полочкам собственные мысли. - "В общем, ты, Кнопка, уже неделю болтаешься между жизнью и смертью. Все это время чувствовал необъяснимую тревогу, пока в голову не пришла мысль о тебе, после чего, поболтав с твоим родителем, узнал, что ты, дорогая, уже неделю в коме. После этого сразу прилетел в больницу, нагнал жути на весь этаж, чтобы не беспокоили, затем приступил к твоему лечению".
   - "Ты кого-то покалечил" - прозвучало утвердительно - "Зачем?!" - уже требовательно с обвиняющими нотками.
   Нехотя ответил - "Ксюха, я слегка поранил твоего врача, живой он, хотя очень хотелось свернуть шею и вскрыть грудную клетку!"
   - "Но почему?!"
   - "Когда ввалился к тебе в палату, обнаружил убивающуюся мать над телом дочери, накрытой простыней! Этот "осторожно специалист" посчитал тебя мертвой! К тому же он просто не понял Русского языка, когда попросил выйти и не мешать, вместо того чтобы молча закрыть за собой дверь, начал орать и почему-то седеть, вот и полоснул когтями по груди, чтобы соображал быстрее, больше ничего ему не делал, честное вампирско-оборотническое!"
   - "Мама, что с ней?"
   - "Да ничего, она зачем-то в обморок хлопнулась, только и всего, сейчас за дверью находится, предупреждаю дальнейшие расспросы, дверь заколочена, поэтому никто нам мешать не будет. Вернемся к нашим баранам. В общем, приступаю к лечению и обнаруживаю, что у тебя от ауры только четверть осталась, и эта четверть словно взорвана. Такие повреждения, простые порезы фанатиков нанести не могут, даже мне этого не под силу! Ошметки кое-как срастил, но на этом все, как восстановить недостающую часть, не знал".
   - "Почему я тогда все еще жива?!" - донеслось озадаченное.
   - "Переходим к самому интересному и непонятному, Ксюшка. В общем, ты жива только за счет связующих нас нитей, через которые тянула мои жизненные силы. Что эти нити делают, кроме этого, не имею ни малейшего понятия. Так же не знаю, когда именно нас связали. Уверен, что встреча не была простой случайностью, нас столкнули лбами до искр из глаз, от этих самых искр полыхнула наша любовь. Проще говоря, нас за шкирку, но ненавязчиво свели!"
   - "Зачем и кто?"
   - "На вопрос - зачем, приходит в голову только одна, но очень неприятная мысль - для случки, дабы получить потомство со всеми признаками родителей!" - после этой фразы обдало сильнейшим негодованием - "Вот-вот, дорогая, мне это тоже не нравится! Перейдем ко второму вопросу. Знаю только шесть очень могущественных чешуйчатых индивидов предкообразной наружности, которым это под силу!" - чтобы не тратить времени, передал образ шести драконов, намертво врезавшихся в память.
   - "Ладно, сейчас ничего с этим поделать нельзя, поэтому перейдем к тебе. Твоя аура со временем сама восстановилась бы, но пришлось бы тебе проваляться в коме несколько лет, а мне хлестать кровь минимум литров по двадцать в сутки, чтобы поддерживать нас обоих все это время. Поняв этот факт, от безысходности, а скорее со злости вломился духом в тебя, чтобы попытаться восстановить ауру изнутри, в общем, хочу обрадовать, мы сейчас находимся в тебе, поэтому сейчас вместе любуемся мной, весело, правда?"
   - "Бред!"
   - "Угу, только этот бред имеет место быть, а вот что сейчас творится в палате, и почему мы висим в воздухе, не знаю".
   Ощущение чужого могущественного присутствия усилилось неимоверно, чувство стало почти осязаемым, дверь отворилась резко, из проема полыхнуло, совершенно ослепив.
   - Наконец-то! - раздался мужской голос, низкий, немного вкрадчивый баритон. - Наконец-то можно взглянуть на детей без посторонних! - голос приблизился. От неизвестного буквально веяло древностью и непредставимой мощью.
   - Дорогой, ты только посмотри! - раздался женский голос, обволакивающий, словно легчайший туман, слушал бы и слушал, настолько прекрасный и чарующий. В голове промелькнуло - "Не знаю, есть ли в каком из миров сирены, если есть, то она, несомненно, их королева, или как минимум первая певица, или запевала!" - от Ксении повеяло злостью, пролившейся бальзамом на душу, обратился к девушке. - "Ксюха, теперь и ты знаешь, что такое ревность!" - неизвестная тем временем продолжила - Только посмотри, как похожи, копии, да и только!
   - Уже заметил, любовь моя. - мужской голос раздавался с другой стороны - Меня это не слишком удивило, ведь именно им выпало сомнительное счастье вернуть из забвения ушедших.
   Тяжело вздохнув, женщина продолжила полным грусти и ностальгии голосом - Глядя на них, вспоминается молодость. Они так напоминают нас с тобой в юности, особенно мальчик, такая буря в душе, масса злости, тьмы и хаоса, но вместе с тем море любви в сердце.
   Хмыкнув иронично, мужчина поддержал свою спутницу - Девочка не хуже, океан доброты и света с порядком, наивное всепрощение с водопадом любви.
   - "Это о ком они?" - донеслось от Ксении с озадаченными нотками.
   - "О нас, Ксюха, о нас, мы для них соплюшки несмышленые, боюсь даже представить, сколько им лет!"
   - "Я не соплюшка!" - донеслось негодование.
   - "Ксюха, не будь соплюшкой, в самом деле! Представь два столбика обычной двумерной таблицы. Один столбец с цифрой сорок пять - это наши с тобой вместе взятые годы и второй столбец, в котором вместо цифр будет значиться - Охренеть как много тысяч лет! Представила?" - ответа не последовало, только пришло чувство некоторого замешательства. - "Вот-вот, наш столбец и не заметят вовсе".
   - В высших сферах как обычно нет согласия и единодушия. - мужчина произнес это с горькой иронией - Но это нам сейчас на руку, к тому же в нашем стане прибыло, Мара играет за парня, а значит и за нас.
   - Теорун, тоже на нашей стороне, - подключилась к обсуждению женщина - дракону хаоса не пришлись по вкусу игры Семара. Сваро как обычно будет держать нейтралитет, Ляну вообще брать в расчет не стоит, она всегда на стороне Семара, Оланэ темная лошадка, от него неизвестно чего ждать.
   - Оланэ непредсказуем в первую очередь сам для себя, как и все его дети, не может предугадать свои действия с поступками. Оборотней магов истребили, за их могущество и полную непредсказуемость, помнишь первых его детей?
   - Помню, дорогой, бедняжки. Но хватит о прошлом, надо заняться детками, ты только посмотри, они сейчас оба в девочке. - сразу после этих слов раздался громкий громоподобный хохот, оттеняемый звонким женским голоском.
   Отсмеявшись, мужчина продолжил разговор - Интересный способ лечения, гляди ж ты, подействовало, аура восстановилась, к тому же девочка инициировалась.
   - Чего только маги не натворят по незнанию, ну да ладно, что есть, то есть. Дорогой, на них начнется охота с двух сторон, могут не выжить, если останутся связанными.
   - Ты права, детки сорвались с крючка с самого начала. Драконы просто не могли предположить, что они встретятся, по их задумке это никогда не должно было произойти. Но тут мы подоспели вовремя, драконы забыли одну простую истину - две половинки одной души встретятся всегда, если находятся в одном мире. А тут еще и полные противоположности к тому же, Тьма и Свет, Порядок и Хаос всегда найдут друг друга, как говорится: - "Противоположности притягиваются". Но разорвать нити мы не можем, это решать им самим, не нам.
   - Но ведь... - попыталась возмутиться женщина.
   - Так надо, дорогая. - твердо оборвал мужчина свою спутницу, затем приблизился к нашему с Ксенией пока общему уху - Знаю, что вы нас прекрасно слышите. Вы две половинки одной души, ты прав, темный, ваша любовь не случайна, но драконы тут не причем, это мы постарались. Вот только никто, даже мы не предполагали, что вы так рано встретитесь. Нити, связующие вас, ни что иное, как нити управления. Из тебя, темный, хотели сделать марионетку, полностью подконтрольную Истинным Драконам, а тебя, светлая, бросить на произвол судьбы, чтобы ты прожила обычную человеческую жизнь. Состарившись, столетие - полтора, еще тянула бы жизненные силы из парня, пока не убила.
   Женщина начала говорить с другой стороны - Вы должны дополнять друг друга. Только ты, девочка, можешь показать своему темному правильный путь, ты - указующая, он - наказующий, это ваша природа, смиритесь с этим. Доверяй ему, не будет доверия, горько об этом пожалеешь!
   Хмыкнув, мужчина продолжил - Запомни, темный, можешь доверять Маре и Теоруну, но только до определенной степени, если почувствуют реальную угрозу для тебя со стороны твоей девочки, ее тут же попытаются убрать. Если не будет ее, превратишься в беспощадное чудовище, тогда я лично тебе голову оторву, даже если для этого придется разнести несколько миров! - "предупреждение" подействовало, желания спорить как-то резко поубавилось, если быть честным, даже мельком в мыслях не проскакивало. Тем временем неведомый посетитель продолжил - Храни девочку, темный, пока вы находитесь в родном мире, ей угрожает большая опасность, за себя постоять не сможет, потому что просто не умеет, ваша жизнь только в твоих руках. В Северье ей ничего не грозит, несколько лет сможет прожить спокойно, пока не накопит достаточно сил, чтобы самой о себе позаботиться. Прощайте, дети, мы еще встретимся, в другое время и в другом месте.
   Серебряное сияние исчезло, как и ощущение чужого присутствия.
   - "Сергей!" - донеслась недоуменная мысль Ксении - "Что это было? Кто они?"
   - "ЦУ в ультимативной форме, насколько понял, а вот кто они такие, сам бы не отказался узнать, знаю только то, что они ну очень крутые и древние".
   - "А что за нити, о которых говорили?"
   - "Уже говорил, этих чертовых нитей ровно девять штук. Насколько понял, через них, нами пытаются управлять, и мне уже довелось испытать на себе это "удовольствие". Только одному рад, благодаря нитям ты, Кнопка, осталась жива! Не доверять словам этого мужика, нет никаких оснований, следовательно, на тебя уже ведут охоту, судя по ауре, уже кто-то пытался с тобой что-то сделать, ну ничего, доберусь, мало не покажется! Нити надо оборвать, только еще бы узнать, как это сделать?"
   - "Серый, почему ты такой жестокий?!" - прозвучало как-то грустно с обвиняющими нотками.
   - "Ксюшка, встречный вопрос - почему ты такая добрая?! Что мне, по-твоему, делать, отойти в сторонку и смотреть, как какая-то ... пытается убить мою любимую? Каждый раз в страхе прибегать и вытаскивать с того света?! Мне не жалко, готов спасать хоть каждый день и по нескольку раз, но покушения на тебя как-то не прибавляют доброты, совсем даже наоборот! Поставь себя на мое место, представь, меня медленно режут на кусочки, твои действия? Будешь слезно умолять оставить меня в покое? Как бы не так, Ксюха! Уж лучше оторву голову самому главному, другим урок и нам спокойнее!"
   - "Может они по незнанию?" - прозвучало очень неуверенно.
   - "Дорогая, не будь такой наивной! В покое нас оставят только после смерти, и то не факт! Пойми, идет игра, где ставка - наши с тобой жизни, за себя бояться разучился, а вот за тебя, Кнопка, боюсь, до дрожи в коленях, до предсмертного хрипа! То, что сейчас скажу, тебе не понравится - ты, Ксюха, балласт, довесок, к тому же любимый настолько, что самого в дрожь бросает. Взрослей быстрее, я не смогу носиться с тобой постоянно, не резиновый, по сути никто кроме меня не будет тебя опекать. Пора становиться самостоятельной, если не повзрослеешь, мы обречены! Запомни, Ксюша, мы маги, которых отправят в другой мир, мир магии и вечной войны, где, к сожалению, нашим дорожкам придется разойтись!"
   - "Зачем!?" - всего перекосило от страха, исходящего от Ксении.
   - "Повторю слова нашего недавнего визитера, так надо! Он не зря сказал, что для тебя опасности в другом мире нет, заметь, он говорил только о тебе. Тебе, Кнопка, предстоит учиться, и ты должна это делать в безопасности, а мне, судя по всему, предстоит длинный и кровавый путь, на котором тебе не место! Не прошу тебя измениться, не прошу становиться жестокой, просто будь тверже, научись постоять за себя, а врагов оставь мне и самое главное - дождись, я обязательно приду".
   Вдруг тела резко упали на пол, озарившись напоследок яркой вспышкой, зрение затуманилось, сознание медленно поплыло.
   Жуткая слабость не давала нормально сориентироваться, единственное что понимал, так это то, что лежу на полу, а сверху придавило что-то тяжелое и мягкое.
   - Кнопка? - из-за того, что горло пересохло, голос прозвучал как-то сипло и тихо, громким урчанием, желудок возвестил о том, что очень голоден. Снова позвал - Ксюха, Кнопка, отзовись! - Ксения на мне завозилась, открыв глаза, уперся взглядом в вертикальные зрачки, в обрамлении светящихся сине-зеленым светом радужек. Помотав головой и поморщившись от боли в затылке, снова открыл глаза.
   - Сергей? - донеслось странным, почему-то мужским голосом, глаза резко отдалились, кроме светящихся глаз не видел ничего, темень, хоть глаз выколи. С трудом, поднявшись на ноги, смерил расстояние до возвышающихся надо мной глаз, затем медленно, скользнул ладонями по себе, тут же донеслось негодование - Ты чего меня лапаешь!? - посмотрев в округлившиеся глаза, зашелся в гомерическом хохоте, сполз на пол.
   Немного отсмеявшись, снова посмотрел в светящиеся глаза - Ксюха, разрешаю тебе лапать меня сколько влезет! Не, ну юмористы елки-палки, это ж надо было до такого додуматься! - утерев слезы, попросил. - Ксюш, помоги мне встать, пожалуйста, твое тело, жуть какое слабое! - "девушка" вздернула меня, словно пушинку и усадила на кровать. - Включи свет, вместе поржем. - свет зажегся, зажмурившись посмотрел на Ксению и расплылся в улыбке - Интересный способ взглянуть на себя со стороны, не находишь?
   - Сергей, - Ксения нахмурилась - я не нахожу ничего смешного! - отвалившись на кровать, снова зашелся в хохоте. - Мы поменялись телами, а ты смеешься! - "девушка" начала крутиться на месте, рассматривая себя, по ходу дела опрокинула стул, задев крыльями.
   - А что, плакать что ли? - спросил, утирая слезы, посмотрел на Ксению, находящуюся в моем теле, подумал. - "Честно говоря, жуткое чувство, смотреть на себя, но не в зеркале!" - в слух произнес. - Любовь моя, во всем нужно искать позитивную сторону, нам с тобой выпал великолепный шанс понять друг друга изнутри, так сказать влезть в чужую шкуру, радоваться надо, а не лить слезы!
   - Не смешно! - Ксения уселась рядом - Давай, меняй нас местами обратно! - расплывшись в улыбке, посмотрел на себя, обозрел все это великолепие: тощие руки - ноги, выпирающие ребра, впалый живот. Затем посмотрел на Ксению, наблюдающую за моими манипуляциями сузившимися глазами.
   - Ксюха, надо твое тело срочно приводить в порядок! - проведя ладонями по себе, поморщился, посмотрев на зардевшуюся Ксению, сказал - Никогда не думал, что у меня могут так полыхать уши! - улыбнувшись, провел ладонью по ее-своему лицу - Надо кое-что проверить! - произнеся это, резко поцеловал.
   - Бе-е! - Скривилась девушка и утерла губы.
   Отплевавшись, согласился - Угу, заходить дальше поцелуев не стоит, даже ради эксперимента!
   - Откройте, милиция! - донеслось из коридора, переглянувшись, уставились на дверь, начавшую содрогаться от тяжелых ударов с той стороны.
   - Попали! - пробормотала Ксения, кивнув головой, лихорадочно пытался войти в медитативный транс, ничего не выходило, толи не мог этого сделать в женском теле, толи просто из-за спешки не мог сконцентрироваться. - Что нам делать?!
   - Помолчи, пытаюсь вернуть все по местам! - в очередной раз попытался провалиться в транс, не выходило, словно что-то мешает. Закрыв глаза, начал погружаться в себя, медленно, ступенька за ступенькой, пока не уперся в белоснежную стену. Стена ярко горела, резала глаза и обжигала, препятствуя пройти вперед. Стена полыхнула, на ней проскочил какой-то непонятный огромный силуэт, затем проявилась какая-то женщина с белыми длинными волосами в белоснежном платье, напоминающей греческую тогу.
   Взглянув на меня, женщина сказала, голосом чарующим, но одновременно отдававшим холодом - Ты моя, Страж Жизни! Признай свою госпожу! - сделала шаг вперед - Пади ниц пред своей богиней, раба!
   - Ага, бегу и падаю! Отвали, ты не в моем вкусе! - развернувшись, сорвался со всех ног, хоть и происходило все это внутри моего сознания, но ломился как никогда ранее. Придя в себя, огляделся по сторонам, Ксения напряженно смотрела на дверь, уже готовую вылететь вместе с косяком, скомандовал - Беги, Ксюха, сам тут справлюсь, охота началась!
   Нервно осмотревшись по сторонам, "девушка" спросила - Куда, дверь-то только одна!?
   - Ксюха, дорогая моя, у тебя за спиной крылья, между прочим! - подтолкнул к окну.
   - Но я же не умею летать! - в голове промелькнуло - "Никогда не думал, что мое лицо может настолько убедительно изобразить панику".
   Снова толкнув в направлении окна, крикнул - Зато я умею! Блин, Ксюха, не будь трусихой, тело помнит, что нужно делать, главное маши крыльями! Беги, елки зеленые, потом бояться будешь!
   - Я тебя не брошу! - Ксения, вдруг успокоилась, на лице застыла мрачная решимость.
   Наконец, дверь вылетела от сильного удара, в палату ворвались три человека в милицейской форме, со светящимися белым светом глазами.
   Оценив перспективу, пробормотал - Быстро, ну сейчас буду рвать! - только приготовился встать на ноги, как немедленно опрокинулся на спину, затем, перекатившись через спинку кровати, приземлился на пол, на все четыре кости. Ксения, настолько сильно толкнула койку в сторону нападающих, что меня просто с нее снесло, двоих придавило, один успел отскочить обратно к двери.
   - Беги! Меня не тронут, а вот тебя убивать будут всерьез! - Ксения не обратила на мои слова никакого внимания, только успела прикрыть от грянувшего выстрела, "девушка" вздрогнула, над ухом послышался стон. Скорее со злости, чем осознанно, вывернувшись из объятий, толкнул Ксению в окно, пробормотал вслед - Хоть мы и поменялись телами, это не дает тебе права прикрывать меня собой! Но приятно, черт возьми!
   Вновь грянувший выстрел и боль в плече, оторвали от размышлений. Мельком бросив взгляд на царапину, оставленную пулей, прошедшей по касательной, обернулся к нападающему. - Понеслась! - подскочив к опешившему мужику, по всем правилам нанес хук справа в челюсть и тут же взвыл от боли, схватившись за ушибленную кисть. - О, черт! Ксюха, какая же ты у меня слабенькая! - причитания завершил удар рукояткой пистолета в лоб, искры посыпались из глаз, словно трансформаторную будку коротнуло.
   Сделав пару шагов назад, потирая ушиб, смерил ухмыляющегося противника злым взглядом. Двое почему-то не принимали активного участия в нашей потехе, глаза обоих не выражали ничего, словно были мертвы. Белоглазый, ухмыльнувшись еще разок, прошелся похотливым взглядом по мне, от чего моментально рассвирепел, но ясность рассудка оставалась, про себя подумал. - "Блин, женщинам памятник нужно ставить! Как это они умудряются при таких-то физических данных, выходить победителями из подобных передряг!? Ладно, силой его не взять, придется хитростью действовать! Ишь, пялится урод, хоть и под контролем, но кобель кобелем!" - широко улыбнувшись и медленно проведя ладонями по телу, сделал шаг вперед, - "Сейчас глаза в стену влипнут, тварь!" - остановившись в шаге от мужика, зазывно провел языком по губам, свет в его глазах немного притух, губы расплылись в похотливой улыбке. Внутренне содрогнувшись от омерзения, провел ладонью по его щеке, почему-то холодной. Рука с зажатым в ней пистолетом медленно опустилась, вторая потянулась к моей груди. - Никто не смеет лапать тело моей девушки! - с этими словами со всей силы нанес удар ногой в пах. Лицо мужика исказилось в болезненной гримасе, пистолет выпал из ослабевшей руки. Опасаясь подходить слишком близко, отошел в сторону, споткнувшись о валяющийся стул, приземлился на пятую точку.
   - Ты мне за это заплатишь, дрянь! - процедил мужик, безуспешно пытаясь разогнуться.
   - Уже плачу! - схватив стул, с размаха опустил на его голову, глухой удар и мужик упал на пол, распластавшись недвижно. - А это так, для профилактики! - еще раз накрыл его стулом, - Кстати, пялиться на тело моей девушки, тоже никто кроме меня не имеет права! - с третьего удара, стул не выдержал, нижняя половина улетела куда-то в коридор, у меня в руках осталась только спинка.
   ***
   Ксения.
   Вылетев в окно, почти у самой земли расправив крылья, спланировала на землю. При приземлении не удержавшись на ногах, перекатилась по снегу, наконец, отдышавшись и лежа на спине, пробормотала. - Думала, умру от страха или оглохну от собственного вопля! - затем, вскочив на ноги, уже в панике - Сергей! - побежала к входу в больницу, но, не добежав несколько метров, остановилась, отойдя в спасительную темноту облетевших и припорошенных снегом кустов. Мимо пролетел милицейский уазик, озаренный проблесковыми маячками, резко со скрипом затормозив, автомобиль выпустил из себя четверку милиционеров. Стражи порядка, не мешкая, влетели в двери приемного покоя.
   - Нет, на глаза им в таком виде лучше не попадаться! - пробормотав, подняла голову вверх и посмотрела на разбитое окно, в кармане зазвонил, чудом уцелевший мобильный телефон, подняв трубку, произнесла. - Алло?
   - Ксюх, это я, позаимствовал мобильник в соседней палате, со мной все в порядке, веселье идет полным ходом, так что лучше не появляйся, иди ко мне домой, ключи в кармане. - "девушка" перевела дух, шумно выдохнув в трубку - Любовь моя, - при звуке этих слов на душе потеплело - поймай такси в паре кварталов от больницы, деньги тоже в кармане. - девушка набрала в легкие воздух, собравшись ответить - Блин, кто-то прется, говорить не могу, убери крылья и прочие "прелести", просто закрой глаза и представь меня, но без сопутствующих причиндалов, все получится. Пока, дорогая, позвоню, как только тут все утрясется. - звонок оборвался.
   Посмотрев на погасший телефон, Ксения произнесла с негодованием - Серый, ты когда-нибудь дашь мне сказать?! - раздраженно убрав трубку в карман брюк, продолжила - Я не серая мышка, которой постоянно нужно указывать, что делать!
   Крылья убрать получилось только с третьей попытки, наконец, убрав их, медленно двинулась к воротам, продираясь сквозь кусты и опасаясь выйти на освещенный участок дороги. В ворота влетела еще одна милицейская машина в сопровождении сирены.
   - Что ж вы такие громкие!? - поморщившись и заткнув уши, пробормотала Ксения. Проводила глазами машину и уткнулась взглядом в девятиэтажное здание областной больницы. То ту, то там, начал загораться свет, вдруг на восьмом этаже под звон разбитого стекла, кто-то вылетел, начал падать вниз, не издавая ни единого звука. Напрягши слух, "девушка" услышала раздраженное - "Лети, птичка, я тебя отпускаю!" - раздался глухой удар тела о землю - "Правильно, а главное сильно нанесенный удар по шее помогает найти общий язык даже с бродячими трупами!"
   - Что ты делаешь! - пораженно прошептала. Словно в ответ раздались выстрелы, затем чья-то ругань, Ксения снова услышала Сергея - "По ним стреляй, не по мне я живой, тьфу, живая! В голову стреляй, дубина, иначе не положишь!" - снова раздалась беспорядочная стрельба, еще кто-то спикировал на расчищенный от снега асфальт, опять выстрелы с руганью. - Ладно, ты там и без меня время весело проводишь, только мешать буду. - Из приемного покоя начал выскакивать кое-как одетый народ и со всей возможной скоростью, потянулся к воротам. Выйдя из кустов, "девушка" смешалась с толпой и выскочила за ворота, затем, коротко оглядевшись по сторонам, повернула в темную арку. Вновь послышался вой сирен, на этот раз нескольких автомобилей.
   - Уй! - "девушка" зажмурилась от боли - И как они тебе не мешают?! - провела языком по клыкам - Блин! Ты же мне адрес не сказал! - Ксения начала рыться в карманах, наткнулась на пачку контрацепции, покрутив в руках, выбросила в сторону с хитрой улыбкой - Это тебе больше не понадобится! - продолжила раскопки - Вот, то, что надо! Так, по прописке мы живем на Морской, ладно. - убрала паспорт обратно - Лучше пешком прогуляюсь, давненько не была на улице.
   ***
   Сергей.
   - Пока, дорогая, позвоню, как только тут все утрясется. - выругавшись сквозь зубы, лихорадочно стирал свой номер из позаимствованного телефона, со стороны лестницы раздавались торопливое шлепанье босых ног.
   Подойдя на цыпочках к двери, выглянул в коридор. По нему бодренько шагали пять человек со следами от вскрытия, из одежды на них были только бирки на больших пальцах ног, у всех светились глаза белым светом на бледных, отдававших синевой лицах.
   - Ого, трупики бегать начали! - пробормотал себе под нос. - И это светлая магия?! - нежить методично обшаривала палату за палатой. - Весь этаж будто вымер, в смысле из живых в наличии по ходу дела только я, к тому же в теле совершенно не приспособленном для ведения боевых действий!
   Вновь выглянув в коридор, дождался того момента, когда нежданные посетители скроются в очередной палате, пробормотав себе под нос, метнулся в палату Ксении - Хорошо, хоть не отличаются умом и сообразительностью, никого в коридоре не оставили! - подбежав к милиционерам, придавленным кроватью, пощупал пульс - Так и думал, трупы! Молодец, девочка, позвоночники ломать подручными предметами уже научилась! Ладно, пора вооружаться! - подбежав к выбитой двери, попытался вытащить хоть один нож - Не, ну что за приколы! - упершись ногами в дверь и поднатужившись, потянул на себя, силенок не хватило, в коридоре вновь послышались шаги.
   - И чего стрелять не научился толком? - приговаривал, вставляя обойму в подобранный пистолет "Макарова", с трудом передернув затвор, попытался засунуть запасные обоймы в карман. - Облачиться не помешает, чай не в своем теле!
   Хлопнула лестничная дверь - Стоять, не с места! Руки за голову, милиция!
   - А вот и кавалерия прибыла! - выглянув в коридор, увидел, как трупы шустренько помчались на появившихся стражей порядка. - Теперь начнется самая веселуха!
   - Кому говорят, стоять! Стрелять буду! - милиционеры стояли в легкой нерешительности, все-таки толпа голых безоружных людей не каждый день нападает. Как только один из мертвецов замахнулся, вся нерешительность слетела мигом, завязалась драка, точнее свалка. В проходе моментально стало тесно, полетело многообразие эпитетов и нелицеприятных сравнений, да так художественно, что зажмурился от удовольствия, стараясь запомнить на будущее.
   - Так, пока все заняты, надо найти какую-нибудь одежду. - тихонько проскользнул в соседнюю палату. - Не поверю, что всю одежду вынесли, слишком уж напуганы были! - начал рыться в прикроватных тумбочках, нашел чулки и естественно разодрал их в клочья, пока пытался натянуть это пыточное устройство. - Какой изверг эти штуки придумал?! - отбросил в сторону, - Хотя надо признать, что чулки красиво смотрятся на стройных женских ножках! - стал копаться дальше, нашел халат, оказавшийся великоватым, за мной словно шлейф тянулся по полу, пришлось задрать полы, чтобы не навернуться. - О, вот это уже более-менее, не знаю как это называется, но сойдет для начала. - с удовольствием надел какие-то эластичные штаны, подвернув штанины поднял голову.
   - Упс! - на меня несся труп мужчины, сверкая светящимися глазами. Попытался отскочить в сторону, но запутался в полах халата и, не устояв на ногах, растянулся на полу. Нежить, не успев затормозить, всей массой врезалась в окно, звон разбитого стекла с каким-то бульканьем и труп спикировал вниз. Поднявшись, раздраженно отбросил халат в сторону. - Лети, птичка, я тебя отпускаю!
   - Тут еще одна! - прокричал куда-то в коридор появившийся в дверях милиционер, не раздумывая, направил на меня пистолет, но в следующий момент полетел на пол, сбитый ударом кулака подоспевшего трупа. Мертвец его добить не успел, сослуживец поверженного сильнейшим ударом дубинки сломал трупу шею.
   - Правильно, а главное сильно нанесенный удар по шее помогает найти общий язык даже с бродячими трупами! - прокомментировал удар, где-то послышался звон разбитого стекла, прибежал еще один мертвец, уже женщина. Ругнувшись, милиционер начал стрелять по ногам, одна пуля, срикошетив, пролетела рядом со мной - По ним стреляй, не по мне я живой, тьфу, живая! В голову стреляй, дубина, иначе не положишь! - страж порядка упоенно палил, не обращая на мои слова никакого внимания, наконец, нежить упала на пол с перебитыми коленными суставами, но попыток, добраться до стража порядка не прекращала. Отскочив, милиционер начал перезаряжать пистолет, не дожидаясь, когда он закончит, сам подбежал к трупу и выстрелил в затылок. Покачнувшись от отдачи и мотая головой, сказал - Вот так надо!
   - А она шевелится. - пробормотал сержант с округлившимися глазами.
   Резво отскочив назад, всадил в нее всю обойму. - Вот же тварь мертво-живучая! - отбросив пистолет, нанес несколько ударов стулом ей по голове, только после этого труп как ему и положено, перестал шевелиться. Пробормотал себе под нос - Вскрытие показало, что труп умер от вскрытия. А тот мертвый сержант почему-то мог чувствовать боль и даже разговаривать, ну нифига себе светлая магия!
   - Ты кто? - спросил сержант, отойдя от шока.
   - Сер.., тьфу, хрупкая девушка, не видишь что ли? - начал озираться по сторонам в поисках подходящего оружия, затем перевел глаза обратно на стоящего милиционера смотрящего на меня. - Чего вылупился, полуголых девчонок не видел никогда?! - сержант не шелохнулся - Все, ты меня достал! - выхватил из ременной петли у первого милиционера дубинку, двинул ему в челюсть, сержант, закатив глаза, сполз по стене на пол. - Ник.., эм, это уже говорил. В общем, не пялься! - переступил через нашпигованного свинцом мертвеца, подошел к сержанту - Ну раз, я пока блин хрупкая девушка, курточка мне будет нужнее. - с этими словами стащил с него форменную одежку.
   Подворачивая слишком длинные рукава, пошел на какое-то странное завывание - Это еще что за вид нежити, тоже говорящий? - осторожно заглянул в палату, непонятные звуки раздавались из-под кровати - Странная нежить какая-то, эй, ты кто такое? - завывание смолкло, хлопнув рукоятью пистолета по выключателю и перехватив дубинку во второй руке поудобнее двинулся вперед. Заглянув под кровать, с хохотом обнаружил давешнего охранника, в страхе жавшегося к стене. - Вылезь, поболтать надо. - охранник начал мелко трястись, поманив его пальцем, позвал - Иди сюда, кому говорят? - мужчина побледнел еще больше. Пожав плечами, выстрелил в ногу - Не выползешь, вторая пуля пойдет в голову.
   Охранник вылез, тихо поскуливая и подволакивая раненую конечность. - Вот, давно бы так. - бросил простыню - Перетяни ногу, мне не надо, что бы ты кровью раньше времени истек. - мужчина молча повиновался - А теперь вопрос по существу, в морге трупов много? - Охранник замер, с ужасом уставился на пистолет, приставив дуло ему ко лбу, повторил вопрос - В морге трупов много? Отвечай, иначе составишь им компанию, даю слово!
   - Не знаю. - зачастил мужчина не спуская взгляда с пальца, лежащего на спусковом крючке - Крематорий уже несколько дней не дымил, значит несколько тел точно есть! Не убивай, пожа-алуйста! - поморщившись, отступил в сторону.
   Брезгливо бросил - Залезай обратно и не звука, иначе удавят. - присев на кровать задумался - "Я сейчас в теле Ксюхи, а она светлая, это означает, что мертвецов подняла магия света, ведь чувствую в них энергию, сродни той, что бегает в этом теле! Ну не извращение ли?! Нас поменяли местами не случайно, несомненно, не ради прикола, а для спасения наших жизней, но почему? Ведь в своем теле мог жмуриков пачками укладывать, при этом Ксюха оставалась бы в полной безопасности за моей спиной, но тогда зачем? Непонятно. И что за дамочка светящаяся? Госпожа, ага, сейчас, бегу и волосы назад! Черт с ней с дамочкой, нафига меня засунули в тело Ксюхи?!" - начал ходить из стороны в сторону - "Будем рассуждать логически, насколько возможно. Единственное объяснение вижу только в том, что у меня больше шансов отбиться, опыт все-таки есть, хоть и небольшой. Дальше, ведут охоту не на меня лично, а на Ксюху, и при этом, та лампочка с огромным самомнением не узнала во мне парня. Этому есть только одно объяснение - нас поменяли местами только для того, чтобы создать у нападающих ощущение, что и Ксюха не лыком шита, что и моя девочка может обломать рога кому угодно без моей помощи. Отторжения не произошло, так как мы действительно две половинки одной души, приятно, черт возьми, поэтому та дама "стервей" и не узнала. Что из этого следует? А следует вот что - нужно до конца прикончить бродячий непорядок, им отдых не нужен, а мне в этом теле долго без него не потянуть, и без того мышцы деревянные, еще пару часов и свалюсь без сил. На одном адреналине много не повоюешь, даже если отдохну, вряд ли будут присылать чувствующих боль трупиков, так что испытанный метод больше не прокатит. Кстати, почему нежить разная?". - остановился в задумчивости, остановил взгляд на пятнах крови, обрадовано хлопнул себя по лбу. - "Ксюха - оборотень, елки-моталки, к тому же в ней есть кровь светлых эльфов, кровь проснулась, но надо ускорить трансформацию, технология, думаю, та же. Вливал же в нее кровь, наверняка должно было зацепить, корень-то один, как ни крути!"
   Выглянув в коридор, убедился, что еще никого нет, но уже слышался шум выстрелов, несколькими этажами ниже. - Ага, потеха все еще идет, надо быстро приходить в боеспособную форму, иначе нам удачи не видать. - обернувшись, вытащил за волосы охранника, сунул ему в руки стакан с ножом, валявшимся на соседнем столике - Быстро, накапай полстакана крови! - вновь отошел к двери, прислушиваясь к происходящему.
   Охранник взял нож трясущейся рукой и уставился на меня в нерешительности - Как крови?! З-зачем?
   - Как хочешь, хоть глотку себе перережь, но только не из раны на ноге, после пулевого ранения кровь паленым несколько отдает, невкусно. - ответил не оборачиваясь, обернулся - Вот размазня! - подскочив к нему, решительно полоснул ножом по запястью, подставил стакан - Потом перетянешь, не бойся, с тебя не убудет, а мне и кое-кому еще жизнь спасет.
   ***
   Ксения.
   - "Что происходит?" - Ксения шла по улице, рассуждая про себя. - "Вокруг творятся какие-то ужасы, похищают дважды и дважды приходит на помощь Сергей! Постоянно кто-то умирает, кто-то хочет кого-то убить! Но он всегда рядом". - улыбнулась воспоминаниям и вновь вернулась к странностям. - "После сегодняшнего больше нет никаких сомнений в том, что я маг, хоть ничего еще не умею, один только факт того, что оказалась в его теле, говорит сам за себя, правда все равно не верится. Ну, прямо фантастический фильм, вот только там сразу никто никого не хочет убить, а нам даже не дали немного освоиться!" - оглядевшись по сторонам и убедившись, что никто на "нее" не смотрит, нерешительно провела по телу ладонями. - "Две половинки одной души, раньше думала, что это просто красивое выражение, а тут вон оно как все получилось!" - взгляд затуманился - "Да, я его люблю!" - вздохнув, продолжила - "Вот только сказать пока не успела, Сергей не дает мне рта раскрыть! Считает маленькой и наивной, а я не наивная и не маленькая, тоже мне умудренный жизнью нашелся!" - сжав кулаки, продолжила размышлять - "Дорожки разойдутся, говоришь?! Как бы не так! Не брошу ни за что, ты мой и этим все сказано! Ждать, беспокоиться, да я же умру без тебя, нет, ты от меня никуда не убежишь, последую за тобой, даже если будешь гнать! Даже уверена, что так и произойдет, придумаешь какую-нибудь убедительную историю, может быть даже разыграешь что разлюбил, но вот только я сразу почувствую ложь, мы почему-то не можем соврать друг-другу".
   Ксения брела вдоль по улице, ничего не замечая вокруг. Вышла на перекресток, погрузившись в мысли, пропустила зеленый сигнал светофора, очнулась, только когда раздался рев двигателя, затем последовали истошные крики и резкий дробный глухой стук. Машина, на полном ходу сбила четырех человек, только после этого раздался дикий визг тормозов и звон стекла от разбитых фар.
   Не раздумывая ни секунды, Ксения рванула к пострадавшим, признаки жизни подавала только молодая девушка, лежала тихо постанывая. Опустившись на колени возле головы, Ксения успела заметить, как глаза девушки быстро теряют яркость, жизнь быстро уходила. Трясущимися руками попыталась делать искусственную стимуляцию сердца, но в следующий момент увидела, как сквозь ладони скользнул и исчез быстрый серебристый росчерк. Глаза молодой женщины подернулись стылой водой, словно пленкой, вконец утратили яркость, застыли. Расширившимися глазами посмотрела на остальных, из них, один за другим, вылетело точно такое же серебристое облачко. Ксения прошептала - Души ушли.
   Посмотрела на автомобиль, стоящий в стороне и увидела как он, развернувшись, понесся прямо на нее, все ускоряясь. Вдруг "девушку" схватили за руки, опустив взгляд, встретилась с горящими желтым свечением глазами только что умершей женщины. Отпрянув, вырвала руки из неожиданно сильного захвата, в панике осмотревшись по сторонам, увидела трех других, медленно поднимающихся с асфальта с точно такими же глазами.
   - Вы чего? - спросила враз осипшим голосом, сделала несколько шагов назад.
   Вся четверка, одним глубоким рокочущим голосом произнесла - Страж Смерти, ты должен умереть! - люди начали медленно приближаться.
   - Но почему?! - непроизвольно вырвался вопрос.
   - Ты всего лишь непростительная ошибка, не имеешь права жить!
   Автомобиль приближался с большой скоростью, лишь в последний момент отскочила в сторону. Машина пронеслась мимо, в очередной раз, сбив одного из вставших, другие на это не обратили внимания. Тело отлетело на несколько метров, затем, перекатившись по асфальту, попыталось подняться на ноги. После неудачной попытки, желтоглазый пополз на руках в сторону "девушки".
   Отступая спиной вперед, Ксения лихорадочно думала - "Какой Страж Смерти?! Ой, я же в теле Сергея, значит это он!" - внезапно разозлившись, продолжила - "На моего парня вздумали нападать?! Не дам!" - бросила взгляд на свои ладони, сжала кулаки, согнув большие пальцы внутрь и прикрыв другими сверху. - Не так, а и так сойдет! - нанесла сильнейшую пощечину открытой ладонью, от которой голову наступающего развернуло на сто восемьдесят градусов назад, человек медленно завалился на асфальт, после чего не предпринимал никаких попыток подняться.
   Ксения отскочила назад, пропуская автомобиль, пронесшийся мимо и "обнявший" бетонный фонарный столб.
   - А-а-а! - закричав, бросилась на двоих оставшихся. Схватила женщину за волосы и с силой дернула вниз, заставляя согнуться пополам, расцарапала ей лицо, затем толкнула на асфальт. Отпрыгнув в сторону, нанесла сильную пощечину оставшемуся стоять, сбила с ног.
   Открылась дверца автомобиля, из салона вывалился кокой-то человек, со сломанной ногой и правой рукой, висящей бесполезной плетью, повернув голову в сторону Ксении, посмотрел желтым глазом, второй оказался выбит, глазная жидкость медленно стекала по лицу на подбородок. От этого вида, "девушку" начало мутить, тут сзади нанесли сильный удар по голове, от которого Ксения, испуганно охнув, понеслась вперед, не разбирая дороги. Долгого бега не получилось, ползущий человек ухватил "девушку" за ногу, от чего Ксения кубарем прокатилась по асфальту, пока соображала что происходит, на нее сверху навалилась давешняя женщина с расцарапанным лицом, попыталась задушить.
   - От-пу-сти! - полузадушено прохрипев, Ксения нанесла удар правой рукой по глазам, а левой с трудом оторвала одну руку со своего горла. Женщина отлетела, Ксения вскочила, пинком опрокинула ее на землю, затем осмотрелась по сторонам. Желтоглазые медленно надвигались, Ксения вновь посмотрела на женщину, уже поднимающуюся с дороги. - Да отстанете вы когда-нибудь!? - "девушка" нанесла очередную пощечину, сбивая мужчину с ног, затем схватила за волосы женщину и резко дернула вниз, притягивая затылок к спине, раздался громкий хруст, и нападающая обмякла.
   Отпустив волосы, Ксения пробормотала - Так тебе! - отскочила вправо от двух подползших и проскочила под руками вставшего мужчины. - Иди сюда. - поманила к себе, отбежав на некоторое расстояние, подождала, пока мужчина подойдет, затем ударила его в пах, от чего мужчина подлетел на пару метров, затем, нелепо взмахнув руками свалился на спину.
   - Я тебе покажу, как нападать на моего парня! - прошипела "девушка", оседлав мужчину, попыталась его задушить. Все сильнее сжимая пальцы, спросила - Да когда же ты сдохнешь?! - мужчина, не обращая внимания на то, что его пытаются, задушись, сам схватил Ксению за горло с той же целью. - Задержав дыхание и зажмурившись, Ксения сжала пальцы со всей силы, раздался хруст, и пальцы обагрились в чем-то едва теплом, мокром и вязком.
   - Мне плохо. - пробормотала Ксения, взглянув на свои пальцы испачканные в чужой крови. Борясь с тошнотой, медленно поднялась, не спуская глаз с почти оторванной от тела головы. - Нет, я этого не хотела! - прошептала, бледнея на глазах, начала пятиться от двух ползущих в ее сторону мужчин.
   ***
   Сергей.
   - Какая-то не такая у тебя кровь, мужик. - пробормотал, отставив опустошенный стакан в сторону. Наблюдая за поскуливающим охранником, ждал реакции организма. - Ну, и?
   В следующий момент по телу пронеслась волна жара, усталость прошла бесследно, мышцы налились силой, от неожиданности выпустил пистолет. Пробормотал с улыбкой - Накрыло! - глаза обожгло болью, затем словно кто-то вытащил стержень, тело не слушалось, упал на пол. - Ч-чер-рт, уже забыл как это больно! - тело выгнуло дугой, скулы свело, из-под век безостановочно потекли слезы.
   Почувствовал, как сердце, замерев на миг, начало работать, безостановочно наращивая ритм, пока сердцебиение не превратилось в сплошной шум. Легкие горели огнем, не было сил даже на стон. Это продолжалось всего несколько секунд, но мне показалось вечностью, открыв глаза, увидел только-только замерший пистолет.
   Ни с чем не сравнимый запах больницы ударил по обонянию, закашлявшись резко сел на месте. Посмотрел на ладони, все еще костлявые и тощие, пробормотал - Похоже сработало, вот только как восстановить энергию? Еда - слишком долго, к тому же ее просто нет под рукой, кровь - не вариант! - посмотрел на охранника, который, только увидев мои глаза, буквально влетел обратно под кровать. Хмыкнув, спросил сам себя - Ну и как у нас высокие восстанавливают энергию? - на ум ничего путного не приходило. Плюнув на это дело, подобрал пистолет и в одно мгновение оказался на ногах.
   - Вот теперь повеселимся! - перевел задумчивый взгляд на кровать, спросил. - Слышь, мужик, сердечком не поделишься? - охранник, как-то странно всхлипнув, затих, наклонившись и заглянув под кровать, прокомментировал увиденное. - Тряпка, от простого вопроса сознание теряет! - пожав плечами, подобрал валяющийся мобильник и выскочил в коридор, предварительно убедившись, что никого нет.
   - Надо следы за собой замести. - пробормотал шлепая босиком обратно в палату Ксении. - Раз! - ударил милиционера, решившего, что пора приходить в сознание - Два! - отправил в нокаут второго. - Отдохните еще, добры молодцы. - легко перескочив через тело женщины потопал дальше.
   Приговаривал, выдирая ножи из двери - Хоть и не жалко, хоть и трофейные, но оружие оставлять не по-джентельвуменски и просто не красиво! - осмотревшись по сторонам, пробормотал - А ножны-то улетели вместе с Ксюхой, а ладно, чего-нибудь придумаем! - сорвал наволочку и замотал ножи, после чего выбросил в окно, забрасывая подальше в кусты. - Все равно против трупов не пойдут, как показывает практика, нужно что-то потяжелее! - тщательно протер пистолет и вложил в руку стулом накрытого. Стрельба начала медленно перемещаться ближе.
   - Ладно, пусть ребята развлекаются, когда еще побывают в тире с быстро движущимися двуногими мишенями? - усевшись в коридоре в импровизированном зеленом уголке с растениями, достал мобильный. - Ксюх, привет, как дела?
   Ксения ответила запыхавшимся и срывающимся голосом - Как у меня могут быть дела, когда тебя пытаются убить!?
   - Любовь моя, я в курсе этого печального факта, по всей больнице веселуха стоит, ходит, кое-где валяется и что самое неприятное бегает!
   - Блин! Имею в виду, что за мной какие-то странные люди охотятся! - послышался звук пощечины, затем какой-то хрип и бульканье. - Думают, что я, это ты!
   - Зашибись открытие! - взволнованно вскочил, схватившись за лимон, растущий в кадке. - Что за люди?
   - Странные! - последовал лаконичный ответ, затем снова звук пощечины - У них у всех глаза светятся, как у тех в палате, только свет - желтый.
   - Это еще кто на наши головы!? - пробормотал раздраженно, игнорируя зуд по всему телу - Дорогая, отрывай им головы к чертовой бабушке!
   - З... - звук очередной пощечины - Зачем?
   - Это, блин, трупы, нежить одним словом, за мной подобные охотятся, не отстанут, пока тело не попрощается с головой! Это не фильм, они и с развороченными пулей мозгами бодро бегают! - зуд стал невыносим, раздался какой-то странный трещащий звук сверху и снизу, брызнуло каким-то песком.
   - Обязательно? - голос Ксении прозвучал как-то обреченно. Подняв голову вверх, застыл с открытым ртом, лимонное дерево, разросшись, проломило подвесной потолок, а корни разворотили кадку, в которой находились.
   Пораженно пробормотал - Никогда не думал, что лимон может быть таким здоровенным!
   Раздался громкий хруст из телефона. - Что?! Серый, какой нафиг лимон?! - вновь звук пощечины. - Тебя... меня... нас, в общем, пытаются убить, а ты о каких-то лимонах!
   Очнувшись, отнял руку от дерева - Ксюх, если не хочешь много крови, просто сломай позвоночник или шею сверни, думаю должно подействовать! - напряженно прислушиваясь к происходящему на другом конце телефона, провел рукой по груди и вновь застыл пораженно, опустив глаза вниз, пробормотал в трубку - Любимая, ты не возражаешь против большой груди?!
   С того конца телефона донесся какой-то хлюпающий звук - Чего?! - голос Ксении дрожал от еле сдерживаемой ярости, послышался сухой треск, тупой удар и снова хлюпанье. - Любимый, - голос "девушки" стал вкрадчивым - я сейчас приду и оторву эти груди к чертовой матери, а голову этой стервы приколочу на стенку как трофей или заспиртую на память!!! Я тут отбиваюсь, а ты там с какой-то "голосистой" ... развлекаешься?!
   Расплывшись в улыбке, сказал - Дорогая, ревновать к себе, по меньшей мере, глупо. - не давая сказать, продолжил - У меня, точнее у твоего тела выросла грудь! - заглянув под куртку, пробормотал - На вскидку размер два - два с половиной, по идее на поворотах заносить не должно. - красноречивое молчание было ответом, покрутившись вокруг себя, сказал - Все остальное просто блеск! Ксюха, надо срочно меняться телами обратно, а то уже нарциссизмом попахивать начинает и ощущения, прямо скажем странные!
   Послышался звук шумного глотания, затем сдавленный голос Ксении - Мне плохо....
   Подождав немного, попытался успокоить, вернувшись с небес на землю - Любимая, не переживай, это не люди, просто оболочки, мертвые тела, поднятые магией. Понимаю, что это слабое утешение, просто постарайся не воспринимать их как живых, представь, что это просто манекены, а ты на игровой арене. Это просто игра, в которой приз - наша с тобой встреча.
   - Жестокая игра какая-то. - пробормотала Ксения сквозь шумное дыхание - Сергей, я тебя ... - грохот выстрела и телефон в руке разлетелся вдребезги.
   ***
   Ксения.
   Подавив тошноту "девушка" оглянулась на металлический скрежет, успела увидеть, как из знакомого автомобиля выбираются еще четверо, скрежет раздавался от покореженной при аварии передней дверцы со стороны пассажира. Пробормотала, отбежав на несколько метров - Мало этих было, так еще пожаловали! - на телах мужчин были видны следы от попадания пуль и пятна застывшей крови, глаза горели желтым светом.
   В кармане зазвонил мобильный телефон, услышала голос "Сергея" - Ксюх, привет, как дела?
   Ответила, нервно и слегка запыхавшись - Как у меня могут быть дела, когда тебя пытаются убить!? - не смотря на пулевые ранения, четверка резво побежала к "девушке", Ксения начала огибать по широкой дуге ползущих людей.
   Сергей иронично продолжил - Любовь моя, я в курсе этого печального факта, по всей больнице веселуха стоит, ходит, кое-где валяется и что самое неприятное бегает!
   - Блин! Имею в виду, что за мной какие-то странные люди охотятся! - не отрывая трубку, нанесла пощечину первому подбежавшему, пнула одного из ползущих, от чего последний захрипел, изо рта полетела кровавая пена с бульканьем. Поморщившись, продолжила - Думают, что я, это ты!
   - Зашибись открытие! - донеслось взволнованное восклицание - Что за люди?
   - Странные! - нанесла пощечину еще одному - У них у всех глаза светятся, как у тех в палате, только свет - желтый.
   - Это еще кто на наши головы!? - озадаченные интонации сменились гневными - Дорогая, отрывай им головы к чертовой бабушке!
   - З... - очередная пощечина была отвешена третьему - Зачем?
   - Это, блин, трупы, нежить одним словом, за мной подобные охотятся, не отстанут, пока тело не попрощается с головой! Это не фильм, они и с развороченными пулей мозгами бодро бегают! - из трубки донесся треск.
   Осмотрев нападающих и представив перспективу, спросила обреченно - Обязательно?
   После некоторой заминки, донеслось удивленное - Никогда не думал, что лимон может быть таким здоровенным!
   Ксения нанесла прямой удар ногой в грудь, с громким треском сломанных ребер грудной клетки, мертвец отлетел, раздраженно прокричала в трубку - Чего?! Серый, какой нафиг лимон?! - увернулась от рук очередного нападающего, нанесла еще одну пощечину - Тебя... меня.... нас, в общем, пытаются убить, а ты о каких-то лимонах!
   Из трубки донеслось - Ксюх, если не хочешь много крови, просто сломай позвоночник или шею сверни, думаю должно подействовать! - "девушка", преодолев брезгливость, схватила за волосы подползшего, уже намереваясь свернуть шею, как услышала - Любимая, ты не возражаешь против большой груди?!
   Опешив от вопроса, Ксения резко распрямилась, не отпуская голову, при этом, случайно наступила на спину трупу, прокричала - Чего?!
   Воображение услужливо нарисовало картину: Сергей, разговаривая по телефону, ... в голове промелькнуло разъяренно - "Не мою!?" - ревность опалила сознание, заставляя дорисовывать ненавистную картину. Ненависть накатывала волнами, в избытке нагнетая багровую ярость, упавшую пеленой на глаза. Отбросив в сторону, оторванную голову и совершенно не сдерживаясь, ударила по ногам мертвеца, с громким сухим треском ломая кости, столкнула головами еще двух, превращая головы в единый блин, после чего с хлюпаньем, раздавила каблуком череп ползающего, пытавшегося схватить "ее" за ноги.
   Голосом, дрожащим от ярости, прошипела в трубку. - Любимый, - единым слитным движением, подступив в плотную к последнему стоявшему мертвецу, развернула голову в обратную сторону, вкрадчиво продолжила. - я сейчас приду и оторву эти груди к чертовой матери, а голову этой стервы приколочу на стенку как трофей или заспиртую на память!!! Я тут отбиваюсь, а ты там с какой-то "голосистой" ... развлекаешься?! - наступив на горло последнему живому мертвецу, резким поворотом стопы сломала шею.
   Со смехом, Сергей сказал - Дорогая, ревновать к себе, по меньшей мере, глупо. - Ксения задохнулась от возмущения - У меня, точнее у твоего тела выросла грудь! - Ксения недоуменно посмотрела себе на грудь, потом на телефон, сомневаясь, не ослышалась ли - На вскидку размер два - два с половиной, по идее на поворотах заносить не должно. - "девушка" представила в красках колыхающийся объем и заносы, зажмурившись продолжила слушать - Все остальное просто блеск! Ксюха, надо срочно меняться телами обратно, а то уже нарциссизмом попахивать начинает и ощущения, прямо скажем странные!
   Улыбнувшись, провела ладонью по лицу, пачкая кровью, затем посмотрела на ладонь, шумно сглотнув, сдавленно пробормотала - Мне плохо.... - качающейся походкой, обходя поверженные тела, подошла к кустам на обочине. Опершись дрожащей рукой о дерево, шумно вывалила содержимое желудка.
   В трубке послышался участливый голос - Любимая, не переживай, это не люди, просто оболочки, мертвые тела, поднятые магией. Понимаю, что это слабое утешение, просто постарайся не воспринимать их как живых, представь, что это просто манекены, а ты на игровой арене. Это просто игра, в которой приз - наша с тобой встреча.
   - Жестокая игра какая-то. - пробормотала Ксения, слабо улыбнувшись, затем, набрав побольше воздуха в легкие решилась на признание - Сергей, я тебя лю... - в трубке раздался грохот выстрела, затем короткие гудки. - Серый? - убрав телефон, пробормотала - Ладно, если с ним что-то будет не в порядке, почувствую.
   Оглядевшись по сторонам и не найдя новых нападающих пробормотала - Надо идти. - оглядев заляпанную в крови одежду произнесла задумчиво - В таком виде, вряд ли кто подбросит.
   ***
   Сергей.
   - Ах ты ... ! - процедив сквозь зубы, распластался на полу, увернувшись от второго выстрела. Перекатившись в сторону, запустил дубинкой в пистолет, зажатый в руке мертвеца. Грянул очередной выстрел, пуля ушла в потолок, оттолкнулся руками от пола, вскакивая на ноги, затем прыгнул вправо. Мертвец начал наводить пистолет - Дырочку захотел сделать?! - пробежав по стене закутка, схватился за кисть с зажатым пистолетом, приземлился на ноги и, воспользовавшись инерцией, развернул нежить вокруг своей оси, отправляя на близкую встречу со стеной. - Нерасторопные вы, господа милиционеры, нежить разоружить успела! - Глухой удар тела о стену, нежить захрипела, бросив взгляд вдоль коридора, увидел еще троих мертвых стрелков, пробормотал. - Мужчины должны грудью встречать опасность, прикрывая своей широкой спиной хрупких девушек! - развернув его лицом к нападающим, прикрылся как щитом, раздалась пальба. - А пули летят как птицы. - мертвец задергался. - И больно клюются! - развернув к себе его голову, попутно сломав шейные позвонки, сказал, наблюдая как белый свет в глазах медленно затухает - Не помню, что за группа, но подходит к случаю. - отпустив обмякшее тело, скользнул за угол, помахав на прощание ручкой палящей по чем зря нежити.
   - Надо чем-нибудь вооружиться. - приговаривал осматриваясь по сторонам, не останавливаясь пролетел вдоль коридора - Шкурка не моя, к тому же любимая до закипания мозгов, значит под пули соваться не стоит! - оглянулся назад - Шустрые сволочи! - три тела бодро передвигая конечностями, неслись позади.
   Запнувшись от неожиданной боли в районе развилки, покатился кубарем, на четвереньках заскочил в первую попавшуюся палату, приговаривая. - Вот это подарочек! - опустив глаза вниз, увидел небольшое пятно крови, расползшееся по штанам. - Критических дней еще лет тридцать не должно быть! - проведя рукой, перевел дух, пуля задела внутреннюю часть бедра по касательной, всего лишь оцарапав.
   - Все, сами напросились! - разозлившись из-за того, что кто-то посмел поранить тело моей девушки, вскочил, осматриваясь вокруг. Глаз наткнулся на кровать, подскочив, с натугой отломал четырехгранную стальную ножку, крутанув в руке, удовлетворенно кивнул головой.
   - Женщина в ярости - страшное зрелище, а если в разъяренном женском теле по странному стечению обстоятельств застрял, точнее, встрял мужик - вообще абзац! - в палату влетел преследователь.
   - Раз, и треснул череп, расплескав мозги.
   - Два, под звон трубы ломается хребтина.
   - Три, ой-ой-ой, подыхает трупик мой.
   Двумя пальцами отрывая от импровизированной биты лоскуток прилипшего скальпа, пробормотал - Не складно, зато в точку. - переступив через груду тел, выскочил в коридор и сразу же напоролся на группу стражей порядка, в голове промелькнуло. - "Вполне себе живые ребятки, даже в брониках да с автоматами, лица сосредоточены, в глазах азарт - красота!" - нырнув обратно в палату, прокричал. - Палить не вздумайте, я живо..ая! - убедившись, что меня расслышали, вышел навстречу, со словами. - Мальчики, вы меня спасать?
   Минута пристального рассматривания, затем раздался вопрос - Ты, что тут делаешь? - спросил на вид самый старший из пятерки стражей порядка, переводя взгляд с моих глаз на запятнанную в крови "дубинку" и обратно. Старшим окрестил только потому, что бронежилеты скрывали все знаки различий, и кто находится передо мной, разобрать было несколько затруднительно.
   - Вообще убегаю и отбиваюсь, а так, вроде как болею, или что-то в этом роде. - ответил, пожав плечами и убирая за спину ножку кровати.
   - Где форму милицейскую сперла? - прищурившись, поинтересовался милиционер.
   Махнув рукой в противоположный конец коридора, удовлетворил его любопытство, "включив дурочку" - Там двум симпатичным мальчикам отдохнуть приспичило, с одного из них и снял.ла чтобы прикрыться, а что? - для убедительности состроил глазки.
   Поперхнувшись, милиционер спросил - С чего бы это им отдохнуть захотелось?
   - Наверное, было слишком больно, когда их кулаками по лицу стукали. - нахмурив лоб, изображая усиленную мозговую активность, затем, состроил невинную мордашку и покачал головой, пожимая плечами.
   Брезгливо поморщившись, старший попросил, приказным тоном - Показывай, давай, где мальчики отдыхают. - передразнил меня, затем обратился к спутникам - Ребята, разбиться на пары и осмотреть этаж, может еще кто-то живой остался? - молча кивнув, милиционеры разделились на две группы и разошлись в разные стороны. Посторонившись и поведя рукой, старший сказал - Ведите. - пожав плечами последовал в указанную сторону. - Железку-то брось!
   Сжав покрепче ножку, бросил, не оборачиваясь и пристально всматриваясь вперед - Ага, и остаться без оружия?!
   - Так я же тут. - иронично возразил милиционер.
   - Те двое тоже были тут. - передразнил его - Однако ж, как показала практика, дубинка потяжелее эффективнее пули, как говориться - "против лома нет приема". Вот они. - отошел в сторону, указывая рукой на поверженных стражей порядка.
   Пока милиционер приводил своих сослуживцев в чувства, остальные притащили охранника, еще больше побледневшего при виде меня. Переместившись к нему, шепнул на ухо - Вякнешь слово - удавлю!
   - Ты чего там шепчешь? - поинтересовался молодой милиционер.
   Состроив глазки, ответил - Просто поинтересовался..лась, как сердечко поживает, не собирается ли остановиться навеки, вот и все. - невинно похлопал ресницами, по крайней мере мне казалось, что невинно - Крови-то много потерял, бедняжка. - охранник тихо застонал, побледнев еще больше.
   - Это она. - патетически простонал пришедший в себя милиционер, указывая пальцем в мою сторону.
   - Пальцами тыкать не культурно. - показательно надувшись скрестил руки на груди, сам же внутренне чуть не умирал от смеха.
   Поднявшись при помощи двоих коллег, продолжил - Это она меня вырубила.
   - Ты уверен? - скептически поинтересовался старший, смерив меня взглядом, затем остановил взор на дубинке.
   Спрятав ножку за спиной, нарочито медленно подошел к старшему и, встретившись глазами, сказал со всей убедительностью. - Бредит! - сделал шаг назад и, задрав голову, встретился глазами с поверженным. - Слушай, красавчик, тебя часом не слишком сильно по головке "погладили"? - вновь обернулся к старшему. - Не, ну вы только представьте, как я его должен..на была бить? Я же просто не допрыгну, если только с табуретки.
   - Да это ты, ты меня Васиной дубинкой долбанула! - прокричал милиционер.
   - Молчал бы уж, тебя же свои на смех поднимут. - обернувшись к другим стражам порядка, сказал - Вы себе представляете чтобы полтора метра с мелочью прекрасного женского тела завалили двухметрового детину?! - милиционеры начали подозрительно трястись и отводить искрящиеся весельем глаза. - Вот-вот, а если не перестанешь напраслину возводить, специально достану табуретку и попрошу твоих друзей тебя подержать, чтобы не убегал, пока буду мозги выносить! - вновь обернувшись, хлопая ресницами, спросил - Правда, поможете?
   - Наверное действительно слишком сильно перепало. - хмуро осматривая смеющихся коллег, пробормотал милиционер.
   - Посмеялись, и хватит, давайте выбираться отсюда. - скомандовал старший, в голове промелькнуло - "Прокатило!"
   Вся компания двинулась к лестнице, строил глазки всем подряд, внутренне покатываясь со смеху. Спустились до второго этажа, вдруг мимо что-то просвистело, пробормотал, смотря на воткнувшийся в дверь пожарный топор - Да сколько же жмуриков в морге?!
   - Вы трое, назад! - скомандовал старший, отталкивая меня и двух слегка помятых милиционеров - Остальным приготовиться! - началась пальба, пятерка, упоенно стреляя по нежити, короткими перебежками скрылись из виду.
   - Не возражаю, вы разбирайтесь, а я тут подожду. - сунув ножку в руки одному из оставшихся со мной, выдрал топор - Это будет даже лучше!
   Выстрелы смолкли, до нас долетел звук глухих ударов, крутанув топор, обратился к милиционерам - В общем, если кто будет спрашивать, скажете, что белая скво раскопав топор войны, пошла головы сносить! - на меня напало необъяснимое бесшабашное веселье, испустив волчий вой, побежал на звук драки.
   Четыре мертвеца, изрешеченных пулями медленно, но верно, давили милиционеров, автоматы валялись в стороне, трое уже были без сознания, лишь старший с молодым стражем порядка кое-как отбивались.
   - Чего их гладите?! - прокричал, с ходу срубив голову одному из мертвецов, голова повисла на лоскуте кожи, труп упал, не подавая признаков "жизни". - Шеи сворачивайте, по-другому никак! - продолжал напутствовать, вытаскивая лезвие из позвоночника второго, продолжая движение, с разворота снес верхнюю часть черепа третьему. Труп начал слепо тыкаться, выставив перед собой руки. - Не порядок, ну да ладно, уже не опасен. - пробормотал проскальзывая под вытянутыми руками. Размахнувшись, тупой стороной топора размозжил голову четвертому, душившему милиционера.
   - Спасибо! - прохрипел страж порядка, стирая рукавом кровавые ошметки с лица.
   - Не за что! - отмахнулся от благодарности и запустил топор плашмя в пятого, идущего навстречу, снося голову с плеч. Схватил автомат и, передернув затвор, выстрелил в позвоночник, не до конца обезглавленному, труп свалился. Отдавая автомат милиционеру с горящими в восхищении глазами, подумал - "Не стоит портить о себе мнение, ну не говорить же что не совсем спасал, просто заботился о том, чтобы у меня было меньше врагов, так сказать, спасение прошло довеском".
   - А может, все-таки приласкала парня, а? - спросил, прищурившись старший.
   Решив не отпираться, сказал, предварительно прикинув про себя - "Все равно никто по этому поводу наездов устраивать не будет, особенно после того, что тут произошло". - вслух сказал - Немного не рассчитал..ла силу, так сказать, в состоянии аффекта был..ла, а он пялился на меня! - разыграл оскорбленную невинность.
   - И что?
   - Как, что?! - "гневно" сверкнув глазами, продолжил, постепенно повышая голос. - Стою, как дура голая, а он пялится! - про себя подумал - "Не переиграть!" - Вот и получил, а то, что слабенький оказался, так это не моя вина!
   - Ладно-ладно, успокойся. - выставив руки, пробормотал старший - За дело, так за дело.
   Голова закружилась, милиционеров почему-то стало аж восемь штук и все какие-то нечеткие. Ухватившись рукой за стену, чтобы не упасть, сдавленно пробормотал - Что-то мне не очень хорошо! - мир закрутился, сжимаясь в одну точку, привалившись к стене, медленно сполз по ней на пол, сознание погрузилось во тьму.
   ***
   Ксения.
   - Только бы никому на глаза не попасться. - бормотала "девушка" пробираясь закоулками и перебегая освещенные места.
   - С вами мне встречаться недосуг. - прошептала, выглядывая из-за угла и провожая глазами машину патрульно-постовой службы.
   Сзади кто-то похлопал по плечу - Закурить не ... - договорить мужчина не успел, Ксения, с перепуга в развороте резко сделав шаг в сторону, выкрутила ему руку. Не осознавая, что делает, нанесла удар коленом в грудь, затем последовал короткий удар в челюсть, мужчина, тихо охнув, свалился на землю без движения.
   - Вот когда надо было, тело почему-то не вспомнило, что нужно делать! - раздосадовано воскликнула, щупая пульс - Уф, живой! - пробормотала, прислонив его к стене в сидячем положении, похлопала по щекам, приводя в чувства, мужчина начал слабо отбиваться.
   Вздохнув облегченно, слазала назидательно - Курить вредно, а порой, смертельно опасно! - в очередной раз, выглянув за угол и убедившись, что улица пуста, проговорила - Ты приходи в себя, а я пошла ... или пошел? ... В общем, мы пошли.
   Через час шифрования по темным углам, Ксения, наконец, добралась до заветной цели. Войдя в квартиру и включив свет, пробормотала - И ничего с прошлого посещения не изменилось, только пыли прибавилось.
   Скинув грязную одежду, прошла в зал - Уютно, только слишком по-холостяцки. - заглянула в спальню - Сюда нам рановато. - решительно захлопнула дверь.
   Ксения пыталась и смотреть телевизор и читать книгу, затем, отложив ее в сторону начала бесцельно бродить по квартире, безуспешно отгоняя беспокойство, пробормотала раздраженно - Как же тяжело ждать! - в который раз бросила взгляд на темный дисплей телефона - Ну когда же ты позвонишь?! - решительно убрала его в карман - Надо что-то делать!
   Взгляд наткнулся на приличный слой пыли, покрывающий мебель - Попробуем заняться уборкой, говорят - успокаивает. - Убравшись во всей квартире, Ксения забралась в ванную и уже расслабившись, пробормотала, скользя взглядом вдоль тела - Ты, Серый, прав - странные ощущения!
   Вдоволь наплескавшись, отправилась на кухню. Открыв холодильник, и ничего там не обнаружив, залезла в морозилку. - Ну, еще бы, будешь тут злым, когда в холодильнике нет ничего кроме мяса. - с воодушевлением принялась за готовку.
   Насытившись, и пометавшись еще пару часов беспокойно по квартире, не выдержав, пробормотала - Все, больше не могу ждать, но рисковать не буду, Серый меня, если что потом по головке не погладит. И без того бесполезным довеском считает, не стоит еще больше портить о себе мнение, хотя в чем-то он прав, я не умею драться. - одеваясь рассуждала вслух - Ну ничего, Серый-то умеет, значит попрошу его научить. Хотя сам порой ведет себя как ребенок, проскальзывает что-то такое, будто перед тобой десятилетка возомнивший себя взрослым.
   Расплатившись с таксистом, Ксения посмотрела на ворота больницы со стоящим оцеплением. - Ну-ну, можно подумать, других путей нет. - с этими словами, пошла вдоль забора, отойдя на некоторое расстояние и оглянувшись по сторонам - Попробуем. - присев подпрыгнула, намереваясь ухватиться за край бетонного забора, но немного не рассчитав перемахнула. - Прыгучесть повышенная, запомним на будущее. - пробормотала отплевываясь и отряхиваясь от снега в который приземлилась с другой стороны.
   - Что там у нас творится? - прошептала себе под нос, продираясь уже знакомыми кустами. - Народу слишком много. - пробормотала, осмотрев вход в приемный покой. - Как же туда попасть? - вдруг под ногами что-то звякнуло, потянула за один край какой-то тряпки, тут же из нее выпали ножи с тихим металлическим лязгом. - А вот и ножики, да ботинки к тому же порвались. - уже вкладывая оружие в ножны, прихваченные на всякий случай, подумала - "Думаю. Серый, не обидится". - тут же присела, скрываясь за кустами от направленного луча фонарика в руках милиционера - Бдительный попался!
   Покрутившись вокруг здания около часа направилась обратно к забору - Похоже, нападений сегодня больше не будет. - перепрыгнув забор, перешла на другую сторону улицы - Ну почему не звонишь?! - медленно побрела вдоль улицы, зашла в сквер, недалеко от дороги, смахнув снег, уселась. - Подожду здесь! - надела солнечные очки, чтобы не привлекать внимания свечением глаз. Сделав несколько глубоких вздохов, стараясь унять тревогу, прикрыла глаза.
   - Вовкулака Сергей Михайлович? - раздался каркающий мужской голос.
   Ксения не сразу сообразила, к кому собственно обращаются, досадливо поморщившись, подумала - "Не дадут посидеть спокойно. А ну да, ведь так Серого зовут". - ответила не открывая глаз - Я за него, что вам нужно? - лениво подняла очки на лоб все так же не открывая глаз.
   - Тебя, кого же еще? - раздался второй голос, с насмешливыми интонациями, моложе, чем первый.
   Ксения чуть подалась вперед - Ну и что же вам от меня ну... - "девушка" успела увидеть двух человек, облаченных в черные, слегка поблескивающие дубленки. Один уже в возрасте, ближе к пятидесяти и второй, помоложе, с пистолетом в руках. Ксения растерялась. Слабая вспышка, тихий хлопок и пуля тараном попадает точно в лоб, разламывая пополам солнечные очки, разлетевшиеся в стороны. Тело откидывает назад, голова безжизненно повисает, свесившись с другой стороны спинки.
   - И это называется противник? - иронично спросил молодой. - Говорили, что самый опасный из местных, а сам растерялся, будто ствол впервые видит.
   - Кха-кха, и не говори, кха-кха. - подтвердил наблюдения второй, закутываясь плотнее в дубленку - Заказ выполнен, значит можно с чистой совестью идти болеть дальше, кха-кха.
   ***
   Сергей.
   Я парил во тьме, наслаждаясь чувством покоя и уже знакомым ощущением отсутствия тела. Умиротворение медленно расползалось по сознанию, чувство давно и прочно забытое. Впервые за последние несколько дней ничего не отвлекало от неспешных раздумий, но не хотелось вообще думать. Было большое желание просто бездумно парить в объятьях ласковой тьмы.
   Возникла ленивая мысль - "Наконец-то один! Порой не хватает настоящего одиночества, ни чужого, пусть и опосредованного присутствия, ни звуков вообще. Никакого вокруг мельтешения, света, отвлекающих запахов. Тьма - это настоящее одиночество, она подруга, которая молчаливо выслушает, поможет в неспешных беседах с самим собой найти выход из сложного положения. Тьма - это дом, даже не так, тьма - это крепость, дающая убежище от вечного движения жизни"
   Возникло ощущение, что за мной пристально наблюдают - "Н-да, покоя нет нигде, ни во тьме, ни в свете, ни в миру. Я во тьме, значит, скоро будет встреча на "высшем уровне" к которой так ненавязчиво дают подготовиться, в принципе, я к ней уже давно готов, все вопросы сформулированы, только вот голову даю на отсечение, что с каждым ответом их станет гораздо больше. Так почему-то всегда бывает".
   Крикнул - "Мара, давай выходи, не прячься, говорить будем!"
   - Давай поговорим. - тихо прошелестела окружающая тьма, вслед за ответом возникло ощущение полета. Тьма задвигалась, начали различаться оттенки черного.
   Заворожено наблюдая за метаморфозами пространства, подумал - "Никогда не думал, что черное на черном, может выглядеть так прекрасно!" - появились завихрения, создавалось впечатление, что вокруг горит черный огонь, колыхаемый ветром. Все виделось отчетливо, каждый перелив оттенка, каждая черточка, буквально все было в постоянном хаотическом, но прекрасном движении. Видел только черный, никаких других цветов не было совершенно.
   Покрутившись по сторонам, осмотрел себя - отчетливо видный черный силуэт, подумал - "В прошлый раз были другие цвета". - посмотрел на круглую площадку, появившуюся подо мной, присвистнул удивленно - Ого, пол блестит, словно лакированный, но ведь для блеска нужен свет! Как же такое получилось?"
   По поверхности площадки пошли линии, постепенно сложившиеся в отчетливую звезду пентаграммы, все того же черного цвета.
   На противоположном конце, словно из дыма соткалась фигура дракона. Дракона огромного, прекрасного в своей хищной грации. Черная шкура переливалась, перекатываясь на могучих мышцах, создавая впечатление текучей воды в беззвездную ночь. Мара своей грацией буквально приковывала взгляд, невольно заставляя собой любоваться, хотя в груди отчетливо рос комок неподдельного восхищения, восхищения чисто эстетического, без какого либо отголоска страха.
   Пробормотал восхищенно - Вот что хочешь со мной делай, но ты, Мара, очень напоминаешь большую черную пантеру, твоя ленивая кошачья грация, готовая в один миг обернуться смертельным оружием для залюбовавшегося тобой наблюдателя, заставляет раскрыть рот в восхищении! - Мара изящно изогнув шею, словно нехотя давая собой любоваться, придвинула голову вплотную ко мне. - Даже движения наполнены женственностью, но не показушной, просто ты такая, какая есть!
   - Спасибо, темный, давно не слышала комплиментов. Обычно меня боятся, преклоняются предо мной, ненавидят, но комплименты от смертного слышу впервые! - все было произнесено чарующим голосом с легким отголоском грусти.
   Помотал головой, чтобы разогнать не уместные в данный момент мысли и настроиться на деловой лад, вновь посмотрел на Мару, ожидающую, когда начну разговор по существу. - Как я понял, мы будем говорить тет-а-тет? - дождавшись утвердительного кивка, продолжил. - Сначала задам интересующие меня вопросы, потом послушаем, зачем ты меня сюда притащила. - на миг задумался над приоритетом вопросов - В общем так, первый вопрос и пожуй самый главный, какого рожна вам понадобилось нас с Ксенией связывать аж девятью нитями?
   - Для управления тобой, темный. - начала отвечать Мара, улегшись на живот и тяжело вздохнув - Еще до вашего рождения, мы знали, что вы будете очень сильны, поэтому хотели тебя полностью контролировать.
   - Ну да, вы еще в прошлый раз этого не скрывали, но это не все, давай дальше рассказывай.
   - Со временем, ты станешь очень могущественным, а остальным драконам не выгодно появление конкурента, повелевающего не одной стихией, а несколькими. Девочка должна была выступать гарантом того, что мы сможем вовремя тебя устранить. Она не должна была инициироваться, должна была остаться обычным человеком со спящим даром. Если бы все так и произошло, то ты не смог бы стать достаточно могущественным, чтобы составить нам конкуренцию. Ты должен был прожить еще лет сто-сто пятьдесят, достаточный срок, для того чтобы навести порядок на Северье, а девочка должна была, состарившись, высосать твои жизненные силы, тем самым убить. В общем, все наши планы пошли прахом, еще конечно есть шанс полностью тебя подчинить, но я не хочу так поступать, тьма никогда не была чей-то рабой, а ты все же темный. Вы вопреки нашим стараниям встретились, к тому же ты каким-то образом смог инициировать дар девочки, да еще совсем недавно разбудить древнюю кровь.
   - Жить захочешь не такое провернуть умудришься. - пробормотал себе под нос, но Мара услышала.
   Резко подняв голову, спросила - Ты это о чем?
   - А то сама не знаешь! - отозвался иронично - На нас началась охота, меня хотели банально прибить, с Ксюхой не все понятно, там была какая-то странная нежить, одни хотели ее убить, другие захватить, еще появилась какая-то светящаяся дамочка, вздумала сделать Ксюху своей рабой.
   Выдохнув столб черного пламени, Мара приказала - Рассказывай подробно! - я рассказал, умолчав о странном посещении, про себя лишь подумал - "Надо иметь пару козырей в рукаве, просто на всякий случай, правда, они могут оказаться либо двойками, либо вообще джокерами"
   Рев ярости, исторгнутый Марой, нагнал нешуточного страха, глаза, заполненные тьмой, полыхали. Ударив лапами в пол с пентаграммой, Мара успокоилась. - Ты прав, на вас началась охота, неожиданно и без предупреждения. Семар и Ляна решили вас ликвидировать, вместо того, чтобы попытаться вернуть контроль над тобой. Он об этом высказывался, но я не думала, что Семар начнет действовать незамедлительно. В общем, твоя девочка должна умереть, так как это твое слабое место, без нее у тебя больше шансов выжить. Когда ее убьют, нити оборвутся, я поддержу своей силой, не дам тебе уйти за черту, правда, в этом случае ты станешь полностью темным.
   - Стоп-стоп-стоп, не так быстро, стратег чешуйчатый! - вскочил со своего места и выставил вперед руки. - Давай сразу разъясним ситуацию, Ксюха остается жива, иначе получишь врага в моем лице, даже если не смогу убить, гарантирую, сделаю все, что в моих силах, чтобы жизнь медом не казалась!
   - Но ведь с ее стороны тебе угрожает опасность, только сейчас поняла какая. - попыталась настоять на своем Мара.
   Раздраженно начал ходить по площадке - Мара, если не хочешь вражды между нами, запомни раз и навсегда - я люблю Ксюху и все, разговор на эту тему закончен! - бросив мимолетный взгляд на дракона, продолжил - Как же ты этого не понимаешь?! Если погибнет она, меня не остановит ничто, получите вместо Стража Смерти, напрочь отмороженного демонюку ведомого жаждой мести. - видя непонимание в глазах Мары, резко свернул в ее сторону. - Ты же сама знаешь, что у нас с ней одна душа на двоих, то есть мы две половинки одной души.
   Мара резко поднялась на задние лапы и громко расхохоталась.
   - И чего в этом смешного? - спросил, отойдя подальше.
   - А я-то еще думала, что это за десятая нить? - ответила Мара.
   - Почему я тогда видел только девять? И что за десятая нить?
   - Как ты знаешь, энергий девять, соответственно девять нитей управления, а десятая - это нить души, объединяющая вас. Я не знала о том, что вы связаны душами, да и другие драконы тоже, в противном случае, вы бы не родились, просто не дали бы этому случиться.
   - И почему же такие крутые и всезнающие вы, этого не увидели, ведь вам по роду службы положено это знать?
   - Рождение, таких как вы - редкость не только для вашего мира, но вообще для всех вселенных, такое случается только в виде величайшего дара от самого Истинного Хаоса. Возможно, мы бы и обратили на это внимание, но вы родились в разное время, такого, вообще никогда не бывало, поэтому и не заметили. Связанные душой всегда рождаются в один момент и обладают одними и теми же энергетическими признаками, а не противоположными как в вашем случае.
   - Круто, все из себя такие особенные, аж тошно становится! - воскликнул раздраженно, немного пометавшись по площадке, остановился - Мара, теперь понимаешь, что Ксюху надо оберегать любой ценой или ухайдакивать нас обоих сразу. Она для моего рассудка якорь, удерживающий меня в некоторых рамках, не будет ее и все, получите страшно злобного уничтожителя вселенных, которого так боитесь! Если ты знаешь что такое любовь, меня поймешь. Я не боюсь смерти, знаю, что мой путь - тьма, кровь и хаос, также знаю, что могу отдать концы в любой момент, но вот тащить ее за собой не хочу. Миру оттого, что Ксения останется жива ничего не грозит, в отличие от противоположного случая. В общем, вопрос о смерти Ксении снят с повестки дня, переходим к следующему. - снова начал бродить по площадке, пощелкивая пальцами - Я с тобой согласен, нити надо рвать, но вот только как это сделать? - посмотрел на дракона - Есть идеи? Кстати, что дает десятая нить?
   - Есть, обсудим их чуть попозже. - Мара снова улеглась на живот, сложив лапы, положила на них голову - То, что ты слышал об уничтожителе вселенной - откровенный блеф Теоруна, чтобы заставить тебя плясать под нашу дудку, чтобы ты не сомневался в том, что делаешь. - я остановился, пристально посмотрел на Мару не зная ложь это или правда - Ты прав, девочка твой якорь, не дающий твоему рассудку покинуть тебя. Только она может тебя успокоить одним лишь словом, сказывается влияние стихий, и крови. Хоть Сваро и Ляна дали тебе своей крови, но это не гарантирует того, что в пылу битвы и под влиянием ярости сможешь вовремя остановиться. Мы и задумывали тебя таким, чтобы ты мог любого, невзирая на возраст и твое отношение к жертве убить, но не вышло, чему я несказанно рада.
   - Спасибо. - мрачно поблагодарил - Спасибо что не скрываешь и не пытаешься играть втемную. Давай договоримся, если ты не хочешь или не можешь ответить на вопрос, то просто отказываешься отвечать, но не лжешь, хорошо? - дождавшись кивка, продолжил - Так все же, что дает нить души?
   - Кроме любви ничего. - ответ мягко говоря озадачил, видя это, Мара продолжила - Для тех, кто живет тысячелетия, нет ничего ценнее любви, за века существования все может приесться настолько, что не захочешь дальше жить, но не любовь. Души тех, кто совсем презрел все человеческое, после смерти разрываются на несколько частей, без шанса на объединение - это величайшая кара, но в вашем случае, это величайший дар и проклятие. Душа разделена на две части и соединена нитью души. Нить - гарант и проклятие вечной любви, при встрече она вспыхивает и продолжает полыхать на протяжении всей вашей жизни. Вы не сможете никогда разлюбить, но и никого другого никогда не сможете полюбить. Вы обречены на любовь, обречены любить друг друга до конца своих дней. Нить не дает шанса избежать ссор, обид и прочих семейных проблем, и при этом никто не сможет ранить больнее, чем вторая половина. Нить души неразрывна, на нее не может никто влиять, в том числе и сами связанные душой, в случае гибели одного, второй обречен на одиночество.
   - Здорово! И ты хотела это проделать со мной?! Ты такой судьбы добивалась, предлагая убить Ксюшу?!
   - В таком случае, ты стал бы полностью неуязвим, выполнил бы свою миссию, а после смерти встретился со своей девочкой. - непринужденно ответила Мара.
   - Ты вообще-то сначала думай, а потом предлагай такое! - я снова начал метаться по площадке - Встречаясь с девчонками, никогда ничего не чувствовал, только физическое удовлетворение и эстетическое наслаждение от красоты девушки, но ничего более, ни влюбленности, ни привязанности, всегда оставался к ним равнодушен. Устраиваемые ими скандалы совершенно не трогали, забавляли, чаще раздражали, но внутри всегда оставалась пустота. У меня даже сколько-нибудь продолжительной связи никогда не было, расставаясь, тут же выбрасывал их из головы, чаще даже имя через час забывал намертво! Стоило встретить свою вторую половину, влюбиться, судя по всему по настоящему, так у меня башню сносит, при одном ее только виде начинаю плавиться, что твой воск, все мысли только о ней! А ты предлагаешь от нее избавиться, особенно после того, что узнал, что это такое - любить по настоящему?! Мне двадцать пять лет, пусть это и мизер по твоим меркам, но одиночество уже начало слегка угнетать, а ты, ты предлагаешь прожить в одиночестве еще ангелову прорву лет?! Да как у тебя мысль-то такая возникла?! Я то всегда думал, что у меня что-то не то с головой, какой-то бездушный, не могу любить, а оказывается вот что происходит! - с трудом успокоившись, посмотрел на Мару - С этим разобрались. Будем считать, что это величайший дар, о другой стороне медали даже думать не хочется! - сосчитал про себя до пятидесяти, окончательно успокаиваясь - Идем дальше, куда подевались все призраки и что за руны на аурах?
   - О рунах и аурах говорить не буду, позже сам узнаешь. - Мара подождала, пока устроюсь по-турецки напротив, продолжила - Эта вселенная молода, а нам не хватает душ для распределения, вот мы их и забрали, благо в твоем мире нет наших аватар, поэтому на них можем влиять без посредников вроде тебя. Для того чтобы очистить души Теорун пропускает их через свое адское пламя хаоса, затем я уже пропускаю их через свою тьму для того, чтобы они забыли муки пламени. Сваро стабилизирует их, а Ляна распределяет меж теми, кто должен родиться. Оланэ больше с природой работает, редко обращает внимание на разумных существ, особенно, после того как потерял почти всех своих детей. Семар контролирует потоки знаний, либо подстегивает прогрессивную мысль, либо наоборот делает так, чтобы народ деградировал.
   - Ладно, с этим более-менее понятно, но у меня есть еще несколько вопросов. Почему иногда действую вопреки себе, даже не так, почти всегда, за редким исключением? Тогда в бункере, словно сознание перекроили, и я стал вести себя как женщина, правда, ненадолго, но все же? Потом когда действовал в подвале начал с несвойственной мне веселостью рвать на куски тех, кто пытался обидеть Ксению, ну тут ладно, озвереет любой, если тронут дорогого тебе человека, особенно вторую половину. Когда вытаскивал девочку, начал с упоением расчленять виновников, да вообще всех, кто под клыки попался, причем в голову приходили совершенно не свойственные мне мысли, будто стал даже не палачом, а фанатиком инквизитором старающимся принести как можно больше боли. Ведь палач просто приводит приговор в исполнение, ему не нужно перед этим пытать, мучить, заставлять страдать, я же не заплечных дел мастер, в конце концов! Почему это со мной происходит? И на сладкое, как только заходит речь о детях которым как-то причиняют боль или похищают, заметь не моих, я их в глаза никогда не видел, в общем, у меня начинает "черепица осыпаться", а если добрался до виновников, тогда вообще абзац, "чердак взрывает" напрочь. Смерть долгая и мучительная гарантирована. Не жалею мразь не заслуживающую жизни, но зачем ей уподобляться? Пришел, вогнал стилет под ребро и все, так нет же, для начала вымажусь в крови с ног до головы, заставлю бояться до непроизвольных физиологических испражнений, а уже под конец разорву на куски! Что происходит, Мара, от меня прежнего осталась только любовь к животным и еще немного по мелочи? Еще до кучи порой веду себя как юнец несмышленый, сначала действую и только потом думаю!
   - Хм, заметил почти все, ну да ладно, начну с конца. Из памяти крови ты знаешь, что все долгожители, так сказать, полностью созревают только к совершеннолетию, то есть к пятидесяти годам. Соответственно и психика совершенно другая, не такая как у людей, по сути, ты еще ребенок. Когда проснулась кровь, психика начала перестраиваться вместе с мозгом, не смотри, что у вас уже вполне зрелым и оформившимся становятся очень рано, это все лишь обусловлено сроком жизни. Ты несколько другой, все-таки воспитание и среда обитания накладывает свой отпечаток, в большинстве случаев ты ведешь себя как обычный человек, но в определенных условиях, ребенок, которым ты и являешься, прорывается наружу. В общем, ты нечто среднее. Этого избежать можно путем тренировки сознания и полным самоконтролем, это не проблема. Что по поводу детей, так тут еще проще. - я поерзал на месте, устраиваясь поудобней - Вампиры никогда небыли магами, так как и без магии невероятно сильные создания. Тут мое упущение, боялась, что их уничтожат, если посчитают слишком опасными. Их не считали сильной угрозой, потому что вампиры были народом очень малочисленным, даже в период демографического взрыва их было не больше двух тысяч. Еще одно упущение с моей стороны - это очень низкая рождаемость и трудности в подборе пары. Потомство появлялось только раз в триста лет, поэтому дети охранялись лучше императора Темноземелья. Не желая, чтобы мои дети страдали от неразделенной любви, сделала так, чтобы, влюбившись однажды, любили до конца своих дней, при этом дети могли появиться только в любящей семье.
   - Ага, хотела как лучше, а получилось как всегда через задний проход. - прокомментировал услышанное.
   - Ты прав. - грустно вздохнув, Мара продолжила - В общем, как ты выражаешься, "чердак взрывается" из-за генетической памяти. Вампиры в первую очередь воины, любили воевать, ну а месть это святое. Бывало, что в разных столкновениях и локальных войнах погибали дети вампиров, вот тогда поднимался весь клан, вырезались под корень целые города. Когда дело касалось детей, никогда не считались с последствиями и затратами, превращались в бесстрашных беспощадных существ, кровь текла рекой. Маги Темноземелья не чинили препятствий мести вампиров, чтобы самим в ходе разборок не перепало, даже охотно помогали, от чего темную империю "уважали" до дрожи в коленях. Маги народ азартный, особенно темные маги, увлекались настолько, что порой вообще забывали первоначальную цель мести, в общем, мстили ради самой мести. После пары таких уроков, детей вампиров обходили за много миль стороной, чаще даже расстояние измеряли в морских милях.
   - Ну, если они такие невероятно крутые, то почему допустили ту катастрофу и, кстати, что именно там произошло? - Мара медленно покачала головой - Ладно, не хочешь отвечать, рассказывай сказку дальше.
   - Остальные долгожители, такие как оборотни, орки, гномы и светлые эльфы тоже не особо отличаются плодовитостью, поэтому дети для них святое, точно так же как и у вампиров. Соответственно охранялись и за потерю мстили. Вот поэтому ты испытываешь такой пиетет перед детьми, пусть даже не своими, это внутри тебя и уже никак не изменить.
   - Н-да, с одной стороны это хорошо, но вот с другой невероятная слабость, точно так же как и Ксения является моим уязвимым местом. Блин, как же порой хорошо быть одиночкой! Не надо ни о ком заботиться, беспокоиться, но появляется большая вероятность стать эгоистом в самом худшем его проявлении. С этим разобрались, идем дальше, почему на меня запах, и вкус крови действует, что твоя красная тряпка на быка? Только не говори, что опять вампирская составляющая виновата.
   - От части. - охотно продолжила Мара. - Вампиры пьют кровь, ради быстрейшего пополнения энергии, но тут еще накладывается кровь оборотней и орков. Орки практикуют магию крови, к тому же любят повоевать, все-таки дети Теоруна. Среди орков каждый третий берсерк.
   - Странно, я думал магию крови как раз и нужно практиковать вампирам, а тут орки. - пробормотал, задумчиво почесав затылок, но бесплотную черепушку особо не почешешь. Плюнув на это дело, посмотрел на Мару - Почему у вас там все через одно место? Магия света поднимает нежить, вампиры оказываются, чуть ли не паладинами, одни только орки да темные маги такие, какими им быть и положено!? Орки берсерки, темные маги под шумок и подходящий предлог захватывают новые территории. Ага, как же, жди, чтобы присоединившиеся к мести продолжали мстить, когда сами мстители уже давно удовлетворили свою жажду мести. Не поверю, что темные маги просто так могут заиграться в месть и мочить все, что движется без всякой цели, наверняка вот таким вот удобным способом распространяли свое влияние, пока самих не перебили. Просто потом было удобно прикрываться этой самой местью, типа все претензии не к нам, а к тем, кто обидел вампиров, а мы не при делах, чисто так, из солидарности помогли.
   Рассмеявшись, Мара продолжила - Многое утрировал, но во многом прав. Темные маги, присоединившиеся к мести ради мести в основном - молодняк, боевые маги, которым было некуда девать молодецкую удаль, но были и зрелые, которые направляли пыл молодняка в нужную им сторону. Сам ведь знаешь, что когда войдешь в боевой раж, очень сложно остановиться. - я кивнул - Что касается магии крови, так в этом нет ничего удивительного, ведь вампиры небыли магами, поэтому и не практиковали ее. На твое поведение в бою, большей степенью влияет кровь оборотней. Дети Оланэ всегда отличались, как бы ты выразился, безбашенным характером. У них вообще "чердак врывает" по поводу и без, сказывается личность покровителя и наличие четырех противоборствующих стихий. Представь, каково живется людям с раздвоением личности, а тут в тебе четыре, причем каждая тянет одеяло на себя. Не магам оборотням живется еще более-менее, к ста годам уже почти не происходит срывов, а вот магам приходится туго, собственно их потому и перебили почти всех. Слишком уж сильные, и к тому же напрочь невменяемые, настроение меняется до четырех тысяч раз на дню, и поступают соответственно. Оборотни так и не сподобились осесть на земле, поэтому у них не было своей четко обозначенной территории и государства. Любители поохотиться и повоевать, записные дуэлянты, но при этом весьма забавные создания. Оборотней было еще меньше, чем вампиров, с прореживанием народности сами неплохо справлялись без посторонней помощи.
   - Ага, отморозки, но с честью. - прокомментировал услышанное - Их такими создали, а мне расплачивайся! С моей безбашенностью разобрались, теперь расскажи, почему поступаю вопреки себе? Почему стараюсь причинить как можно больше страха и боли? Ведь я же никогда не был таким!
   - Во-первых, ты темный, сам знаешь, что страх, боль, страдания и иже с ними это темная энергия. Темные - народ практичный, если попался враг, так нужно из этого, точнее из него выжимать максимум пользы. Устранить противника, пополнить запасы энергии, попрактиковаться в магии или в рукопашной схватке, если ты вампир, так еще и крови глотнуть, а если темный маг, и до кучи Страж Смерти, тогда просто широчайший простор для фантазии. Тут тебе и послушный слуга, и масса заготовок для разнообразных амулетов и артефактов, в общем, много чего в одном флаконе.
   - Угу, еще и шкура на сапоги с самовыносом на своих ногах. - мрачно пошутил.
   - Ну вот, сам же только что еще одно применение придумал, так чего переживаешь? Ты становишься таким только в отношении врагов, ну если еще кто под горячую руку попадется, а так вполне нормальный молодой человек.
   - Только малость с головой не дружу, а в остальном все просто замечательно! Ладно, пожалел немного себя и будет, давай дальше.
   - Во-вторых, не забывай о нитях управления. Когда ты действовал как женщина, тобой управляла Ляна, но ты ее быстро вытеснил из сознания и заблокировал ей путь, даже не понимая, что делаешь. Просто ты мужчина и это было противно твоей натуре. Далее, когда спасал свою девочку, тобой управлял Оланэ, этого ты не заметил только потому, что ваши цели совпадали, но как только кончились враги, ему это надоело, и Оланэ забросил управление, переключившись на более интересные с его точки зрения вещи. Когда ты начал видеть руны, тобой управлял Семар, от него и мысли соответствующие, но не свойственные тебе. Семар несколько раз пытался влезть в твое сознание, но раз за разом, ты его выкидывал. Семар пытался перекроить твое сознание, и это ему частично удалось, ты поверил, что являешься палачом, но поверь, это далеко не так. Тогда тебе неосознанно помог Сваро, хотя клянется что он тут не причем, в общем, не дал убить девчушку, случайно попавшую в самую гущу событий. К тому же при инициации каждый из нас вложил в тебя что-то свое, и это твоим сознанием не до конца освоилось и уложилось.
   - Н-да, удружил гад золотошкурый! Слушай, Мар, а в чем разница между палачом и наказующим? В памяти что-то такое всплывало, но в чем суть разобраться так и не смог.
   Прищурившись, Мара медленно начала отвечать - По идее, такого не должно было быть, но что есть, то есть. В общем, палач он и есть палач, а вот наказующий, это широкий спектр понятий, это и хранитель и несущий знамя и палач.
   - Ни черта не понял. - честно признался.
   - Хранить можно кого-то или что-то, не суть важно, а вот несущий знамя это опять же широкий спектр понятий. Знамя бывает разное, как чисто абстрактное понятие, так и вполне конкретное знамя, например штандарт армии и флаг страны. В общем, наказующий может быть, кем угодно, совмещает в себе все эти три понятия.
   - Не совсем конечно понял, ну да ладно, что за дамочка светящаяся меня посещала?
   - Лика.
   - ... и ... в ... тудыть ... налево! - отведя душу, продолжил - Третья охотница появилась.
   - Можешь особо о ней не переживать. - обнадежила Мара.
   - Угу, на нас охотятся драконы, да еще психованная аватара приперлась, не многовато ли?
   - Это даже хорошо. - видя мое возмущение, Мара продолжила - Мы не можем влиять на мир напрямую, в противном случае он погибнет, но можем действовать через аватар. Магия в твоем мире только начала просыпаться и пройдет не одно тысячелетие, прежде чем сможем обзавестись полноценными аватарами, поэтому Семар и Ляна создали их жалкое подобие. Столкновения с аватарами, вошедшими в силу, вы бы просто не пережили, так как пока слишком слабы, поэтому ты их принял за нежить.
   - Тут я с тобой согласен, что-то пока нет желания отправляться на тот свет, но вот не пойму, почему хорошо, что на нас началась охота?
   - Вот мы и подошли к тому, что мне от тебя нужно. - я сосредоточился, приготовившись внимать - Мы в прошлый раз тебе уже рассказывали, что в срединном мире произошла катастрофа, повторюсь, темные вымерли и мне нужно, чтобы ты навел там порядок и возродил "темный орден".
   - Слушай, Мара, я же просил, чтобы ты не играла со мной в темную! То, что ты сейчас рассказала, как-то слишком просто звучит. Вот ты мне популярно объясни, какого черта, вы прицепились к этому вашему срединному миру? Всегда скептически относился к тому, что мы одни во вселенной, ну не может быть такого, чтобы столько места пустовало, слишком уж вселенная огромна для нас одних. Из твоих слов сделал вывод, что вселенная не одна, следовательно, миров еще больше. Наверняка есть миры, где живут темные маги и другие личности темномагической направленности, почему на них не сосредоточилась, а вцепились именно в Землю и конкретно в меня?
   - Хорошо, расскажу. Срединный потому так и называется, что находится посередине, это точка отсчета, корень и сердце для всех остальных миров, и одновременно средоточие могущества, нашего могущества, лично моего. Погибнет Северье, мы ослабнем многократно, не знаю точно, что с нами станет, я имею в виду драконов, но вполне возможно, что от тебя и твоих действий зависит моя жизнь и жизнь остальных драконов. Мои аватары на Северье либо мертвы, либо ослабли настолько, что я их не чувствую, магов нет, и притока сил почти нет. Сергей, я слаба, по сути вещей, я слабее каждого в отдельности из нашей шестерки.
   - Это уже честно, а главное веский аргумент! На ум приходят слова - "Старое зло, лучше нового, потому что давно изучено". Я так понимаю, если вы окочуритесь, начнется передел власти и еще неизвестно, кто придет вам на смену. Смею заметить что, скорее всего это будут ваши аватары, так как они первые по силе после вас, но так как миров много, а аватар еще больше, будет громадная кровавая свалка. - дождавшись утвердительного кивка, продолжил - Давай, дальше, что во мне такого особенного, что сначала поддерживаете всем миром, а потом чуть ли не деретесь между собой за право меня грохнуть?
   - Все просто, ты можешь выжить на Северье, другие темные из других миров такой возможности не имеют, так как не имеют возможности черпать энергию из других источников.
   - Вот так бы сразу. - снова начал бродить по площадке - В общем, давай разберемся, я нужен тебе и может быть еще кому-то из ваших, но стою костью в горле остальным, правильно? - бросил взгляд на дракона, напряженно наблюдающего за мной, дождавшись утвердительного кивка, продолжил - Мне нужна Ксения, что характерно в комплекте с моей собственной жизнью. Далее, пока существуют нити, есть большая возможность снова оказаться в рабстве. - Мара снова кивнула утвердительно - Следовательно, если попаду в рабство, с жизнью можно смело попрощаться, если все же отправят на Северье, то только в виде безвольной марионетки. Что там произошло, я не знаю, но могу предположить, что светлые что-то там намудрили с заклятиями, в результате чего все темные да и не только - померли, до кучи на Северье застряло настолько огромное количество душ, что пришлось в темпе вальса сграбастать их отсюда и при этом лишить меня таких удобных слуг. Но это частности, отсюда проистекает вывод, что, будучи марионеткой, сразу по прибытии туда, начну претворять в жизнь ваши планы, в лучшем случае выполню и тут же сдохну, так как просто не выдержу таких огромных потоков энергии, ведь те заклятия или заклятие придется снимать. Что самое паршивое, если помру я, помрет Ксюха, что мне еще больше не нравится. - остановился перед головой дракона - В общем, я хоть порой и темный безбашенный отморозок, но все же не чужд любви. Давай договариваться, Мара, ты мне помогаешь избавиться от нитей, в результате чего, Ксюха просто выпадает из твоих интересов. Я в свою очередь в меру сил и возможностей стараюсь навести "шмон" на Северье, попутно показываю "Кузькину мать" Лике, так как эта лампочка с придурью вряд ли отстанет просто так от Ксюхи.
   Почесав бесплотную репу, продолжил - Исходя из вышеперечисленного, становимся перед очередной проблемой. По большому счету я ноль без палочки для Лики, да и остальным магам тоже не соперник, как говорилось ранее - слишком слаб и слишком мало энергии, о знаниях и магических умениях вообще молчу. Отсюда следует вывод, что одному мне не протянуть, точнее, протянуть, но только ноги. Ты мне не помощница, так как Северье вам показывает огромную дулю, таким образом, я пускаюсь в автономное плавание, как говориться один против всех. На аватар можно не рассчитывать, вы с ними потеряли связь, значит они уже не одно тысячелетие сами по себе, вкусив свободы, могут встать в штыки, если эту самую свободу попытаются отобрать. Но все это уже мои проблемы, побарахтаемся еще, а там видно будет.
   Пройдясь по площадке, прикидывал шансы на выживание - Твою налево два раза через морской узел! Куда не ткнись, всюду клин! Ладно, программа минимум, рвем нити - это первое, второе - пока нахожусь на Земле надо заручиться хотя бы призрачной поддержкой нескольких драконов, пусть и отобьюсь от недоделанных аватар, но проблем станет меньше, может и Ксюху пока оставят в покое. - снова вернулся к связи - Если я правильно понимаю, то нити порвать могут только те, кто их ставил.
   - Почти. - кивнула Мара - Продолжай дальше, мне интересно к каким еще выводам ты пришел.
   Снова начал ходить из стороны в сторону - Дальше так дальше. В общем, так как Лика самая-самая бяка, вы к ней особой любви не питаете. Ляна хоть и совершенно безалаберная и очень беленькая особа, - со стороны Мары донесся смешок - с удовольствием порвет ее на кучу мелких неаппетитных клочочков, причем лично. Что из этого следует? А следует вот что - Лике нельзя покидать Северье, иначе плотно познакомится с госпожой по имени Хана, а Лика пусть и не появилась лично, но свои загребущие ручки все же протянула. Оттуда и другой белоглазый вид нежити, который хотел захватить Ксюху, на меня, судя по всему, охотился Семар. Следовательно, кто-то из ваших ведет собственную игру, и именно он прикрывал Лику от вашего внимания, иначе вы бы уже переварили ее филейную часть. Почти на все сто процентов уверен, что это Семар, так как он самый непонятный и совершенно непонятно что ему нужно кроме моей смерти, возможно и Ляна, хотя этот вариант стремится в минус бесконечность.
   Остановился, уставившись невидящим взглядом на Мару - Ты меня не перебивала, значит все или почти все именно так как я сказал. - посмотрел на дракона, заинтересованно смотрящего на меня - Теперь понятно, почему хорошо, что на нас началась охота, причем охотятся только Ляна с Семаром на пару, остальным это либо до одного места, либо просто решили понаблюдать что получится в итоге. Действовать легче, когда на высшем уровне нет согласия и каждый играет по своим собственным правилам. В общем, Сваро это непробиваемая скала спокойствия, думаю, ему пофигу что будет со мной, но и активного участия в моем устранении не будет принимать. Что касается Оланэ, так в голову совершенно ничего не приходит, кроме того, что этого хамелеона нужно обходить пятидесятой дорогой, так на всякий случай, он у вас как я понял не совсем адекватная личность. Ляну можно как-нибудь заинтересовать Ксюхой, все же таких магов у нее никогда не было. Так, кто у нас остался? ... Теорун... Тут думаю несколько проще, дракону хаоса я тоже нужен, вот только непонятно зачем? Если только Лика не замахнулась на хаос. ... Если так, то понятно, что ему от меня нужно, но утверждать не возьмусь, хотя этот вывод напрашивается сам собой. И еще, наверняка не ошибусь, если предположу, что ему просто будет в кайф наблюдать большую драку на Северье. - посмотрел на Мару - Вроде ничего не забыл? - сам же ответил - Не забыл. - посмотрел на дракона - Вот тут ты, Мара, и выступаешь на арену. Тебе надо пораскинуть мозгами, чтобы придумать, чем и как их привлечь на нашу сторону, ведь мы уже в одном лагере? - Мара кивнула - Мы вместе пока нас с Ксюхой не переправили, если все получится, тьфу-тьфу-тьфу через левое плечо, то и дальше тихо мирно расходимся краями с вежливыми улыбками на приветливых лицах. Ф-фух, - перевел дух - если бы был в своем теле, наверняка бы горло пересохло, ну да ладно. В общем, Мара, ты говорила, что у тебя есть идеи, теперь моя очередь тебя внимательно слушать.
   ***
   Ксения.
   Девушка зажмурилась от неожиданно вспыхнувшего яркого света. Медленно открыв глаза, застыла в недоумении. Пробормотала озадаченно - Где это я? - посмотрела по сторонам.
   Ксения находилась посреди желтого моря, колыхающегося под теплыми струями легкого ветерка. Присмотревшись внимательнее, поняла, что это не море, а поле, засеянное пшеницей. Колосья уже налились, пожелтели и только ждали момента уборки. Ксения подняла голову и улыбнулась лазурному небу с несколькими белыми облачками, ярко светило солнце, щедро одаряя землю теплыми лучами.
   Девушка провела ладонью по колоску, но ничего из этой затеи не вышло, рука прошла сквозь стебель, совершенно не встретив никакого сопротивления. Вокруг стояла полная тишина, не нарушаемая ни единым звуком. Оглянувшись по сторонам, увидела темно зеленую кромку леса вдали, начала медленно поворачиваться вокруг своей оси, скользя взглядом вдоль далекого леса, пока не уткнулась глазами в невероятно красивый город, белеющий своими стенами.
   Непроизвольно задержав дыхание, замерла на месте, любуясь белоснежными высокими башнями, золотыми шпилями и разноцветными стягами, колыхающимися на ветру. Сам город был обнесен по периметру высокой зубчатой стеной, по краям выделялись шесть круглых башен, возвышающихся над стеной на несколько метров. Сами башни не выдавались за пределы стен, тем самым не нарушали симметрию круга. В сторону города тянулась, словно стрела прямая мощеная булыжниками дорога и упиралась в большие ворота, по дневному времени распахнутыми настежь.
   - Красивый сон. - весело прошептала Ксения, подняв руки над головой начала кружиться вокруг себя, подставляя озаренное радостной улыбкой лицо лучам солнца под свой жизнерадостный смех. Весело рассмеявшись, Ксения медленно побрела вдоль дороги. - Посмотрим, что скрывается за стенами. - пробормотала не спуская горящих восхищением глаз с прекрасного города.
   Ксения любовалась воздушными мостками, соединяющие высокие башни, любовалась ярко сверкающими в лучах солнца золотыми шпилями и потому не заметила, сзади приближающихся людей.
   Удивленно пробормотала - Военные? - отступив чуть дальше в поле начала рассматривать воинов, идущих ровными рядами. - Как-то они не вяжутся с окружающей обстановкой. - Солдаты шли нарочито медленно, синхронно печатая шаг но, не поднимая за собой пыли. Лица хмурые, сосредоточены, все поголовно облачены в черные мундиры с серебряной затейливой вышивкой на лацканах и воротниках. Парные мечи покоились в наспинных ножнах, но Ксения была уверена, что они готовы в любой момент оказаться в руках своих владельцев и собирать кровавую жатву. От молчаливых солдат буквально веяло угрозой и мрачной решимостью.
   - Они явно не домой идут. - пробормотала Ксения отступая еще на один шаг назад. - Много вас, что-то. - девушка насчитала девять отрядов примерно по сто человек в каждом. Немного успокоившись и поняв, что ее никто не видит, решилась подойти поближе, чтобы рассмотреть солдат внимательнее. - Что-то они все молодые. - Ксения растерянно смотрела в лица людей, на вид, каждому не более тридцати лет, девушка пробежала вдоль всего отряда, заглядывая в хмурые лица. - Да что же это с вами? - вновь отошла в сторону, пропуская колонну. Вдруг глаза остановились на одинокой фигуре, обогнавшей армию с другой стороны и теперь идущей впереди армии.
   - Кого-то он мне напоминает. - прошептала задумчиво и сорвалась с места, быстро нагнав, остановилась словно вкопанная. - Сергей? - тихо позвала, но человек не отозвался, заглянув ему в лицо, отшатнулась. Лицо солдата было перекошено в ярости, сине-зеленые глаза с вертикальной щелочкой, полыхая безудержной ненавистью, внимательно рассматривали город, в котором уже успели закрыть ворота. На стенах толпились солдаты, угадывались рога луков, у кого-то в руках поблескивали на солнце алебарды, мечи и другое оружие. На вершинах башен в спешке взводились баллисты, на стенах, через равные промежутки начал подыматься черный дым.
   - Серый. - почти с мольбой прошептала Ксения, заглядывая в такое родное лицо, но что-то внутри противилось, не давала покоя седина, полностью выбелившая волосы любимого, в глазах, помимо ненависти угадывалась тщательно скрываемая боль и просто непредставимая усталость от прожитых лет. - Глаза! - пораженно прошептала Ксения - В них же стоят века! Что же тебе довелось увидеть, чтобы у тебя было такое выражение, такая тоска, боль и ненависть?! Что заставило тебя поседеть и смотреть на мир глазами мертвеца?
   Искривив губы в презрительной усмешке, Сергей, сложив ладони рупором, что-то прокричал в сторону городских ворот, что именно Ксения не слышала, девушка все наблюдала в полной звенящей тишине. Нерешительно приблизившись и поднявшись на цыпочки, попыталась провести ладонью по его щеке но, как и тогда на пшеничном поле, рука прошла сквозь его голову, не встретив сопротивления.
   Сергей раздраженно дернулся, словно почувствовал легкое прикосновение, медленно вытащил массивный серебряный кулон из-за пазухи и бросил на него нахмуренный взгляд. Глаза на миг ожили, потеплели, но в следующий момент в них снова появилась боль, лицо исказилось ненавистью и жаждой убийства. Резко захлопнув кулон, левой рукой показал какой-то странный жест, армия синхронно остановилась, Сергей прошел еще шагов сто вперед. Стянув перчатки, стал нетерпеливо похлопывать ими по бедру, не спуская глаз с запертых ворот.
   Вдруг Ксения услышала, словно издалека доносящийся шум, кто-то ругался, картинка смазалась, завертелась, появилась чувствительность, тело налилось неприятной слабостью, голова слегка гудела.
   - Слышишь, Гиппократ недоделанный, если девочка умрет, я тебе все кости переломаю, а ребята добьют что останется, ты меня понял?! - над головой кто-то вдохновенно орал, перемежая угрозы с матами - Эта ... вот маленькая девушка спасла лично мою за...цу, а заодно ... и ребят выручила! Так что я не хочу слышать, что она, мол, умерла! ... не верю, она всего несколько минут назад бодро топором махалась, любо дорого посмотреть, а ты ... говоришь, что она ... умерла!?
   - Н-но у нее с-ердце н-не бьется. - послышался дрожащий голос в попытке протеста.
   Металлический лязг и разъяренный рев - Все, тварь, ты меня достал!
   - Стойте-стойте, я посмотрю, что можно сделать! - завопил второй голос. Ксения почувствовала прикосновение чего-то холодного к своей груди, затем удивленный радостный и полный облегчения крик - Жива!!! - девушка медленно открыла глаза, картина выходила какой-то не четкой, минуту все плыло, затем взгляд сфокусировался. Ксения увидела доктора, склонившегося над ней и держащего в руке "таблетку" стетоскопа, над доктором стоял милиционер, радостно ей улыбающийся и приставивший дуло автомата к голове врача. Ксения медленно повела округлившимися в удивлении глазами и увидела еще нескольких милиционеров также радостно ей улыбающихся, что вогнало девушку в легкий ступор и недоумение.
   - Пришла в себя, валькирия? - спросил с широкой улыбкой милиционер, опустил автомат и обратился к доктору - А ты говоришь мертва! Такие как она просто так не умирают, понял! - вновь посмотрел на Ксению - Мы еще придем тебя проведать, валькирия, с этого момента можешь смело к нам обращаться за любой помощью! Поправляйся, а у нас еще много работы. - милиционер подмигнул, резко развернулся и поманив за собой остальных скрылся за поворотом коридора.
   - Что это было? - прошептала Ксения, пристально посмотрев в глаза врачу.
   Врач передернул плечами и отвел глаза в сторону - Защитники твои, блин! - врач поднялся на ноги и начал изливать наболевшее, расхаживая взад вперед по коридору. - Массовый психоз какой-то! Начинается стрельба, кто-то куда-то бежит, орет, паника страшенная, кого-то в окошки выкидывают. Только все здание эвакуировали, только народ скучковали на улице, докторов в том числе, стрельба закончилась, как из дверей больницы выскакивает пятерка милиционеров с автоматами на перевес, глаза совершенно сумасшедшие, хватают первого попавшегося человека в белом халате и тащат сюда! Хоть и спешили, но стетоскоп прихватили, всучили в руки и, мол, давай, лечи! - мужчина остановился, пристально посмотрел Ксении в глаза, содрогнулся и вновь начал метаться по коридору - Лечи. - передразнил милиционера - А как лечить? Я вообще сантехник, в спешке и неразберихе чей-то халат натянул, чтобы не замерзнуть на улице. Так нет же, лечи или полрожка свинца в мозгах застрянет! Тьфу! А еще милиция, охраняющая честных граждан!
   Ксения почувствовала нарастающее жжение в груди, жар медленно накатывал, начал распространяться по всему телу, на лбу выступила испарина. По щекам медленно расползался лихорадочный румянец, куртка почти мгновенно промокла от пота.
   - Что с тобой? - забеспокоился мужчина, склонился над медленно закатывающей глаза девушкой - Только этого мне не хватало! Твои же заступники меня точно пристрелят, если с тобой что-то случится! - сорвав с шеи стетоскоп, бросил его на пол и со всех ног побежал за помощью, только крикнул напоследок - Не умирай, я еще жить хочу!
   Зрение словно перестроилось, девушка увидела свечение, окутывающее ее тело с преобладающим бело-серебристым цветом, но были и другие, мелькал оранжевый, голубой, проскальзывал коричневый и темно-зеленый. Цвета постоянно перемешивались, были в постоянном движении, но в следующий момент Ксения застонала от резкой вспышки боли в груди. Боль, мгновенно вспыхнув, также мгновенно пропала, на глазах выступили слезы, свечение словно взорвалось изнутри, появился большой разрыв в районе груди, края, словно паруса, начали извиваться рваными полупрозрачными тряпками. Из разрыва начали выскакивать золотистые искорки, очередной взрыв боли сотряс тело девушки, и разрыв прямо на глазах увеличился. Несколько мгновений свечение помигало то, пропадая то, снова появляясь но, в конце концов, исчезло, напоследок озарившись яркой вспышкой. Третья волна боли заставила сознание покинуть девушку.
   ***
   Сергей.
   Сознание возвращалось, медленно поднимаясь из темных глубин внутреннего пространства. Первое что почувствовал это страшная боль, голова была готова просто взорваться, перед закрытыми глазами расплывались разноцветные круги, легкие почему-то горели, сильный порыв холодного ветра немного унял головную боль, но следом пришло чувство опустошения, словно кто-то отрезал какую-то очень важную часть меня самого. В груди медленно, но верно поселился холод, образуя сосущее чувство потери.
   В голове вяло промелькнуло - "О-ох как мне плохо-то!" - попробовал пошевелиться, но ничего не вышло, тело, словно затекло.
   Услышал скрип снега под чьими-то ногами, затем каркающий простуженный голос - Заказ выполнен, значит можно с чистой совестью идти болеть дальше, кха-кха.
   Вялая мысль - "Это еще кто?" - чувствительность медленно возвращалась, буквально чувствовал, как температура тела медленно, градус за градусом поднимается. Вновь попробовал пошевелиться, и вновь ничего не вышло, все тело ломило, словно меня с час другой усиленно пинали.
   - Слушай, может мы все-таки не того грохнули? - раздался задумчивый голос - Что-то мне не дает покоя простота, с которой мы его шлепнули.
   - Кха, не загоняйся, фейс с фоткой сходится и ладно, что тебе, кха-кха, еще надо?
   Три резкие вспышки сильнейшей боли в районе груди заставили тело дернуться, температура тела резко подскочила, почувствовал, как одежда быстро промокает, начал бить озноб. - "Ну вот, к общей ломке, еще и намертво заклинившая шея прибавилась!" - попробовал приподнять голову, свешивающуюся с чего-то холодного, голову прострелило резкой болью, от которой чуть снова не потерял сознание, легкие уже не горели, прямо полыхали.
   - Не понял! - донесся удивленный голос - Ты только глянь, он еще дергается.
   - Кха-кха, остаточное, я еще не встречал никого кто бы выжил после пулевого ранения в голову. - голос прозвучал в некотором удалении.
   - Я тоже, - первый голос приблизился - только я еще не видел, чтобы трупы сами по себе дымились! - голос снова немного удалился - Не, ты только глянь, да от него валит пар, словно он только из бани вышел!
   Второй голос приблизился, прокаркал раздраженно - Ну так пристрели его еще раз! Нам сваливать надо, пока никто не засек.
   - Да не парься ты. - отмахнулся первый - Все "менты" в округе сейчас в больнице, там стрельба недавно была, так что мы тут можем хоть до посинения всех мочить, никто и не заметит. Сам посмотри, он весь взмок, и при этом дымится, точнее, парит, ты когда-нибудь видел такое?
   Медленно со свистом втянул холодный воздух в горящие легкие, от этого простого действа чуть оргазм не испытал, в голове промелькнула мысль на гране эйфории - "Никогда не думал, что морозный воздух может быть настолько сладок!"
   Раздалось недоуменное восклицание - Ох ты ж мать твою! - затем последовало несколько приглушенных хлопков, окончившихся сильнейшей болью в груди, меня согнуло пополам, в шее что-то щелкнуло, хрупнуло и, я наконец-то мог нормально двигать головой, в лицо брызнуло снегом, точнее сам уткнулся в снег, скатившись с чего-то, на чем сидел.
   Эйфория слетела мгновенно, промелькнула разъяренная мысль - "Да что за хрень творится?!" - еще несколько хлопков, тело дернулось, спину резануло болью. - "Все, сейчас начну всех рвать!" - попытался подняться, все тело кололо тысячью иголок. - "Только встану и обязательно всех порву, на какой-нибудь флаг!" - очередная попытка двинуться - "Ага, всех-всех и обязательно на флаг! Только подняться для начала!" - очередная серия хлопков и боль, сознание поплыло.
   Сверху раздалось облегченно - Сдох наконец! Не, ты видел? Нет, ну ты видел, я в него полторы обоймы всадил, а он еще шевелится! - хлопок, тупая пульсирующая боль в затылке и лицо на пару сантиметров погружается в снег. - Все, теперь можно идти, сдох стопудово. - скрип снега начал удаляться.
   Сознание плыло, не покидая и не желая вновь вселиться в тело, на краю слышимости почудился чей-то холодный смех, затем меня словно подбросило. Резко вскочив на ноги, уставился на шесть полупрозрачных человек, медленно удаляющихся в сторону дороги, помотав головой, от чего земля ощутимо качнулась, вновь посмотрел им вслед. Выставив руки вперед, зло процедил - Да приведет вас темная дорога во прах! - с ладоней сорвалось неоформленное облако тьмы, быстро расходясь в стороны на три метра начало неуклонно настигать людей. Хоть на улице и без того стояла темень, облако тьмы все равно выделялось на общем фоне, словно на белом листе.
   С холодной улыбкой на губах наблюдал, как двое неудавшихся убийц медленно обернулись, их лица исказились в гримасе ужаса. Тот, что моложе сорвался на бег, второй попытался вытащить пистолет, но не успел, облако быстро скрыло его фигуру из виду. В ушах стоял шум крови и из-за него совершенно ничего не слышал, казалось, что люди просто разевают рты, словно немые. Молодой стал ломиться прямо через кусты, не разбирая дороги, облако неотступно следовало за ним по пятам, но с каждым метром чувствовал, как силы быстро тают. Резко развеяв свое творение, увидел, точнее ничего не увидел, от тела попавшего в облако тьмы не осталось ничего кроме блестящего, словно отполированного чуть желтоватого скелета. Снег исчез, открывая трехметровую просеку мертвой земли, кусты тоже превратились в прах, только торчали еле заметные иссушенные пеньки сантиметра в полтора, не более. Прошипел вслед убегающему - Не уйдеш-шь! - сосредоточил внимание на том месте, где он должен пробежать, вытянул вперед руку ладонью вверх. Почувствовал нарастающую силу в груди, на ладони возникло маленькое багровое пламя, зло плюющееся черным дымом и искрами. Как только убийца сделал шаг на асфальт, прихлопнул пламя второй рукой и, уже теряя сознание от накатившей слабости, успел увидеть взметнувшийся двухметровый столб огня в мгновение ока сжегший человека и на гране слышимости почудился шипящий голос - "В нем, определенно что-то и от меня ес-сть!"
   ***
   Где-то на просторах вселенной.
   - Мара, я надеюсь, ты знаешь что делаешь? - прошептал Оланэ, изогнув темно синюю шею в сторону иссиня черного дракона.
   - Знаю, Оланэ, знаю. - ответила Мара, пристально посмотрев ему в глаза. - Девчонку нужно инициировать иначе рискуем его потерять, только три нити оборвали, а они чуть концы не отдали!
   - Вс-се нити не оборвать. - подхихикивая прошипел Оланэ - Дессятая - непонятная, на нее мы никак повлиять не можем.
   - И не надо, сейчас главное детей от наших избавить и тогда у них появится возможность самим порвать нити света и знаний. - равнодушно ответила Мара.
   - Н-да? А как мне донес-сти до него наше с-соглашение? - поинтересовался Оланэ, быстро меняя окрас с коричневого на светло голубой.
   - Ничего не надо делать, Серый просто не сможет пройти мимо, а значит, выполнит свою часть сделки.
   - Ну, тогда, может и не стоит рвать мои нити, раз он не сможет пройти мимо?
   - Ты прав, пройти мимо не сможет, ... если встретит. Но ведь и я могу "забыть" намекнуть Серому, что ему нужно сделать. - вкрадчиво ответила Мара, хитро стрельнув глазами на ярко-оранжевого дракона.
   - Ш-шантаж-ж! - Оланэ делано возмутился, сменил окрас шкуры снова на темно-синий - Хорош-шо!
   В комнате царил полумрак, в ее центре горела десятилучевая звезда - октограмма, переливаясь разноцветными огнями. Две пентаграммы, одна поверх другой, вписанная с узкими, немного ассиметричными лучами. В центре звезды лежала девушка, облаченная в белый балахон, ее руки были раскинуты в разные стороны, ладонями вверх. Появилось пять фигур облаченных в свободно ниспадающие балахоны, в капюшонах скрывающих лица, создавалось впечатление, что они не двигают ногами, а плывут над полом. Обогнув звезду с заключенной в ней девушкой по часовой стрелке. Они встали у вершин самых больших лучей, так что между ними осталось по узкому лучу, в навершии которого загорелся белый огонь. Огни поднялись над полом, не сдвигаясь в сторону, начиная менять цвет. Золотой, Белый, Голубой, Красный, Черный. Фигура в золотом балахоне встала на колени напротив ее головы, подняла руки на уровень своей груди, между ладонями возник золотой туман, начавший менять свою форму, пока не принял вид идеально круглого шара. Все происходило в полной тишине, не раздалось ни одного звука. Фигура медленно поднялась и вернулась на свое место, лишь шар завис над девушкой напротив ее груди. Стены странной комнаты начали медленно растворяться, вместо них проявился космос, со своими мириадами звезд и созвездий, мимо пролетали кометы, оставляя за собой огненный шлейф. Откуда-то из глубин вселенной ударили разноцветные лучи прямо по фигурам стоящим у наверший звезды. Из груди фигур, начали медленно протягиваться тонкие лучи к золотому шару в центре, вслед за тем пришла в движение вязь непонятных рун, расположенных по внешнему кольцу, загораясь фиолетовым свечением. От огней расположенных между фигурами, вверх ударили лучи, образуя своеобразный шатер с цветными гранями над девушкой. Из центра пирамиды в золотой шар упал белый луч, шар начал пульсировать, преобразуясь в прозрачного белого дракончика, настолько изящного и хрупкого, что казалось, один лишь неосторожный вздох может его спугнуть. Дракончик посмотрел на тело девушки, распростертое под ним, приземлился ей на грудь, осторожно провел маленькой лапкой по ее лицу и растворился в груди девушки. Она глубоко вздохнула и улыбнулась, пентаграмма затихла, и стены вернулись на место.
   - Вы выполнили свою задачу, теперь свободны! - пророкотала Мара откуда-то сверху, фигуры в балахонах все так же молча поклонились и в тот же миг растворились, словно их никогда и не было. - Теперь твоя очередь, брат! - Обратилась Мара к Оланэ - Рви свои нити, не пожалеешь!
   - Твои бы слова, да отцу в уши! - отозвался Оланэ.
   ***
   Сергей.
   - У-у-у-х е-е-е! - первое, что изрек, когда пришел в себя, попытался подвигать конечностями, но сил едва хватило, чтобы приподнять голову, воскликнул удивленно - Это куда меня занесло?! - передо мной была широкая просека, заканчивающаяся небольшим пятачком кипящего асфальта, от смоляной вони чуть не вывернуло на изнанку. Внимание привлек какой-то странный звук непонятно откуда исходящий, словно кто-то палками побрякивал, причем, судя по звуку, эти самые палки были полые. С трудом покрутив головой так и не обнаружил источник звука, только увидел что валяюсь в луже собственной крови.
   - Интересно, какого ангела я тут делаю? - вопрос был весьма актуален, и что самое главное ответить на него совершенно не мог. - Судя по всему, сейчас нахожусь где-то в городе, ... надеюсь в Мурманске. ... Пахнет только моей кровью, значит, меня в очередной раз пытались прибить и, судя по общему состоянию, это кому-то почти удалось. - попробовал встать, вышло только на четвереньки приподняться, замер, зажмурившись от прострелившей голову боли, затем, осторожно покрутив головой, пробормотал - Как-то странно голова трещит, простреливает начиная с затылка в лоб и заканчивается рикошетом в виски.
   Побрякивание приблизилось, попытка повернуть голову на звук окончилась тем, что снова распластался в грязи. Земля резко отстранилась, голова запрокинулась назад, перекатив голову налево, тупо уставился на поблескивающую чуть желтоватую кость. - Вот так прикол! - Медленно проследовав глазами вдоль кости уткнулся в нагло скалящийся череп, пробормотал всем известный стишок, отредактированный народными умельцами - Люблю грозу в начале мая, как звезданет и нет сарая. Кишки висят на проводах, скелеты бегают в кустах. - на мою тираду скелет отреагировал странно, начал щелкать челюстью - Ты чего лыбу давишь, мечта собачья? - проигнорировав вопрос, скелет начал медленно придвигать череп к моему горлу все так же щелкая челюстями.
   - Вот и закончилась песенка об одном маге недоделке! - пробормотал, преисполнившись совершенно наплевательского отношения к своей жизни, только почему-то было интересно, чем вся эта эпопея закончится.
   Плюнув на ожидание, погрузился в собственные размышления - "Что мы имеем?" - и сам же ответил - "Да ангел его знает! Ни света не помню! ... А что вообще помню? ... Ну, свое имя помню, уже в дебет". - погрузившись в воспоминания прокрутил свою жизнь с того момента, как начал осознавать себя, причем с такими подробностями, что чуть не впал в истерику. - "Ага, жизнь проносится перед глазами, х-ха-ха! В общем, все прекрасно помню, за исключением нескольких туманных моментов, и к тому же вот не помню, зачем рефлектировал, слушая свою любимую группу? Помню, что навернулся на какую-то крышу,... зачем? ... Куда летел? ... Пустота и туманное ничто забвенья". - поморщившись от головной боли, продолжил диалог с самим собой - "Наверное, при падении слишком сильно головой приложился, иначе, почему голова раскалывается от какой-то блуждающей боли? Кстати, почему себя так, мягко говоря, хреново чувствую? С кем уже поцапаться успел и что за лысый индивид мне глотку перекусить хочет? Кстати о птичках, почему этот некогда живой живчик двигается? Это типа во мне некромант проснулся? Тогда какого света он снова уснул?!"
   Пока размышлял, скелет таки успел добраться до горла, кожу на шее начало немилосердно щипать, этот факт дошел до меня не сразу, а когда дошло, скелет немедленно взорвался тучей пыли. Потеряв опору и глухо поминая свет сквозь чих, свалился обратно в грязь.
   - О-хо-хошеньки, и зачем было меня ронять обратно?! - кряхтя, перекатился на снег и, распластавшись на спине, бездумно уставился в звездное небо. - Я скорее жив, чем мертв. Сил нет, но регенерация осталась, иначе бы уже был скорее мертв, чем жив. Вот и хорошо. А чего хорошего? ... Ну, плохого-то точно ничего нет! ... Ну и хрен с ним!
   Пока спорил сам с собой, жжение на шее медленно прошло и силы все же немного вернулись. Поднявшись с земли, осмотрел то, что раньше было одеждой. - Вах, дарагой, выглядишь не лучше, чем себя чувствуешь, пожалуй, даже хуже!
   Осмотрев место побоища: пятна крови на скамейке, живописные черные брызги на снегу, просека мертвой земли и парящий полуметровый круг на асфальте. - По ходу дела, поле боя все же осталось за мной, а и ладно, туда им и дорога! - внимание вновь привлекли черные брызги, сделал несколько нетвердых шагов и свалился на скамейку, макнув пальцы в пятно крови, принюхался - Кровь моя, тогда почему черная? Вроде нефть на завтрак не потреблял? - откинувшись на спинку скамейки, стал бездумно осматриваться по сторонам, что-то было не так, что-то не давало покоя. - Соображай же быстрее, замерзну ведь! - увещевал себя, засунув ладони подмышки и мелко подрагивая от холода, от осознания этого факта, даже дрожь прошла.
   Медленно, словно не доверяя собственным ощущениям, уставился на замызганные руки, тихо офигевая пробормотал - Почему я чувствую холод?! - резко вскинув голову начал лихорадочно озираться по сторонам не обращая внимания на тупую боль в затылке и во лбу. - Так вот, что мне не давало покоя! Отсутствие ночного зрения не заметил, вот блин! А еще говорят, что ко всему хорошему быстро привыкаешь! - вскочил со скамейки, закутываясь поплотнее в драную куртку. - Ну, хвост..., а-а, скорее всего они тут ни причем, регенерация-то осталась, что же со мной произошло? Внутренней энергии не чувствую совершенно, как и крыльев, вот ... тудыть ... в ... и ... в ..., обоняние тоже осталось, хоть и немного ослабленное. Ну и свет с ним! - поднявшись со скамейки, попытался насколько возможно стереть кровь снегом.
   Пошел вдоль по улице, петляя из стороны в сторону, поддаваясь резким перепадам настроения, в голове бились какие-то непонятные и смутные мысли притом одна мысль намертво клинила другую, не давая завершить углубленные раскопки памяти. Промелькнула череда лиц, одно непонятнее другого, все неизвестные.
   - Что-то я забыл, и этого чего-то много. Вот балбес дырявоголовый! - резко остановился. Полез в карман, достал телефон и уставился на него как на приведение - Я же тебя разбил? ... Или нет? - махнув на это дело рукой, набрал номер своего друга - Привет именинник... - был грубо прерван.
   - Серый, иди ..., ты чего, совсем офонарел?! - в трубке раздался возмущенный и заспанный голос Вована. - Пять утра!!! Какой в ... именинник, у меня днюха только завтра. - донеслось душераздирающее зевание - Дай поспать, а? Завтра позвонишь, а сейчас шел бы ты лесной тропинкой, да в чащу лесную, и поглубже!!! - связь оборвалась, а я как идиот смотрел на погасшую трубку.
   - Штырит-штырит и квадратит! - только собрался убрать телефон в карман, как тот снова зазвонил, не хотелось в очередной раз нарваться на отповедь, с опаской поднес ее к уху - Алло?
   - Здорово, Волчара, где всю неделю носит, снова свои вампирские дела делал? - из трубки донесся веселый голос Веталя.
   - Привет! А ты чего не спишь?
   - А зачем? В могиле отосплюсь! Ты сейчас, где находишься?
   Осмотревшись по сторонам, ответил слегка неуверенно - В Мурманске, наверное.
   Донеслось веселое хмыканье - А поточнее немного?
   Увидев табличку, висящую на углу дома, уверенно ответил - Точно в Мурманске, тридцать минут пехом и я дома.
   - Вот и отлично, я тебя там ждать буду. - связь оборвалась.
   Покрутил недоуменно головой и пробормотал - Дела! - только поднял голову, как словил кулак лицом, точнее левым глазом, сделал по инерции шаг назад, пока проходило светопреставление перед глазами и укладывались на место мозги в черепной коробке, услышал звук шагов. Один обходил слева, второй остался на месте, где-то впереди меня, спустя мгновение проморгался.
   - Чего стоим, почему деньги и ценности не достаем? - передо мной стоял малолетка, приблатненный пацан, лет пятнадцати, слева стоял точно такой же прыщавый ночной обитатель города, оба как ксерокопии. Бледные, серовато-землистые лица, слегка трясущиеся, оба в черных кожаных куртках, черных джинсах и ботинках на толстенной подошве - Деньги и ценности доставай, кому говорю!? Живо, а то на перо подсадим! - решил напомнить о себе собеседник, сверкнув глазами со зрачками, суженными в иголочку и в подтверждение своих слов, достал выкидной нож и помахал для убедительности перед моим носом, я заинтересовался, схватил за запястье, вывернул, затем быстрым движением забрал игрушку.
   - У меня такого нет, пойдет в мою коллекцию. - присмотрелся внимательнее к лицам. - Где-то я вас видел, мелкота блатнявая. - пробормотал, пытаясь пробиться сквозь воспоминания, мысли резко сменили направление - Бледнота, вы чего, слепые в корень или где? Ты на меня-то взгляни, чертила наркоманская, ты думаешь, у меня есть деньги? - начал рыться по карманам, так как сам заинтересовался данным вопросом. После непродолжительных поисков извлек на свет фонарей упругое портмоне - Надо же, точно есть, но ... - засунул его обратно - не про вашу честь.
   - Совсем страх потерял?! - возопил второй.
   - Я его и не находил никогда. - ответил пожав плечами, посмотрел на оторопевших малолетних гопников. - Ну где же я вас видел, такие рожи запоминающиеся? - прищурил правый глаз - О! - меня осенило - Привет, обдолбки ушлепанные, вот и свиделись, у меня к вам счет, большой пребольшой! - удар в колено стоящему впереди, второму перепало в солнечное сплетение локтем - Вы у меня в подъезде ширялись, давненько, правда, но на память я не жалуюсь,... временами. - двинул одному в скулу, тот упал как подрубленный, второму нос на сторону своротил - Нет, не так все было, - повернулся к первому, перевернул его на живот - у тебя морда лица была сильно подпорчена, примерно так. - схватил его за затылок и впечатал в слегка припорошенный асфальт, снег окрасился кровью, я же расплылся в улыбке - А это так, просто в воспитательных целях. - вновь вдолбил лицо в лужу крови.
   - За что? - взвыла-простонала вторая жертва моего воспитания, сквозь ладони, зажимающая сломанный нос.
   - За мусор. - начал методично обыскивать бессознательное тело - Вы, недоразумения рода молодежного, оставили после себя использованные шприцы, а я в потемках пребольно навернулся на одном из них и укололся иголкой. - в ходе обыска мне досталось пару тысяч с мелочью, старенький мобильник, белый порошок и шприц с заряженной дозой - Ну так вот, это моя маленькая месть, за страх ожидания результатов анализа крови, и за сам анализ. - подтащил его за ногу к первому и приложил лицом об асфальт за компанию, отошел в сторону, осмотром пейзажа остался доволен. - Ты думаешь, анализ на ВИЧ и гепатит дешевое удовольствие, а знаешь, сколько я нервов потратил, пока ждал результатов? - обыскал второго, нашел только мобильник, достал забранный нож, попробовал пальцем остроту, скривился. - За холодным оружием надо следить и время от времени точить! - толкнул попытавшегося встать парня обратно на землю - Нож, это благородное оружие, его нужно уважать! - молодые наркоманы с трудом перевернулись на спины.
   - Ч-что ты с нами хочешь сделать? - проблеял один из них, на лицах полная симметрия, на душе как-то сразу полегчало от этой идиллии.
   - Да ничего, просто глотки перехвачу, и продолжайте гнить в свое удовольствие, а то еще генофонд будете загрязнять. И так слишком много скорбных, зачем еще больше больных плодить? - спрятал отобранный нож в карман и достал из рукава свой, у них глаза стали по пять рублей и, похоже, не собирались останавливаться на достигнутом. Улыбнулся еще шире, мимо проехала машина, слегка притормозила, и поехала дальше, вторая остановилась, из нее вылез верзила, примерно на голову выше меня, это при моих-то метр девяносто! В ширину как два меня.
   - Что тут происходит? - голос не подкачал, таким на поле брани команды отдавать, обвел нас внимательным взглядом.
   - Да ничего особенного, наркоманов воспитываю. - спокойно пожал плечами, крутанув клинок в ладони.
   - Спасите, помогите, он того, ... - раздались жалкие голоса вперемешку со всхлипами - он, нас зарезать хочет.
   - Да не парьтесь, ну зачем вам жизнь? Какой вам от нее прок, все равно рано или поздно подохнете от передоза или какой-нибудь заразы, опять же через иглу подцепленной? Лучше давайте я вас по быстрому на свидание с воплощенными отправлю, зато никаких тебе ломок, и прочих прелестей жизни наркомана?
   - Стой! - окликнул нежданный защитник угнетенных и побитых нарков, обернулся на голос, мужик выставил вперед пустые ладони, видать что-то отразилось у меня на лице такое - Лучше не стоит о них мараться, воспитание заблудшей молодежи вообще и этих медленных самоубийц в частности, дело хорошее, но неблагодарное.
   - Думаешь? - посмотрел на наркоманов - А вы как думаете?
   - Н-не надо! - проблеяла жертва, шумно вздохнув. - Мы больше не будем. - от этой фразы чуть не свалился на землю от скрутившего приступа истерического хохота.
   Отсмеявшись немного, посмотрел на вжимающихся в асфальт, и старательно пытающихся слиться с окружающим ландшафтом неудачников с большой дороги. - Черт с вами, мелюзга прыщавая. - бросил деньги и телефоны с наркотой им на колени - На первый раз прощаю, если я вас просто увижу, убью сразу и без раздумий, ясно? - малолетки закивали, словно китайские болванчики - А теперь, слушай мою команду, собираем свой мусор, и валим отсюда бегом, в спринтерском темпе, у вас ровно минута, время пошло!
   - А дозу? - спросил один из них, не знаю который, они сейчас были "красавцы", фиг поймешь, кто есть кто, мужик из машины с интересом наблюдал эту картину, не спеша, покуривая, привалившись к борту машины.
   - За тобой урна, но порошок и содержимое "баяна" в снег! - тот замотал головой и судорожно начал разрывать запаянный пакетик, трясущимися руками и с нешуточной тоской в глазах высыпал его содержимое. - Тридцать секунд. - От усердия, второй малолетка сломал шприц пополам и выбросил его в урну, затем наркоманы испарились словно призраки.
   - Вот всегда так! - сокрушенно покачал головой, повернувшись к мужику лицом - Все веселье слишком быстро заканчивается, только настроение начало подниматься, только гадость успел сделать, как на тебе! А больше и некому пакость сотворить, огорчительно как-то.
   - И не говори, тяжела судьба маньяка. - покивал головой верзила, протянул руку - Влад.
   - Сергей, будем знакомы. - вернул рукопожатие - И вовсе я не маньяк, просто я самую малость жестокий и чуточку злопамятный.
   - Ага, а кто этих деток на тот свет отправить хотел?
   - Ну, я, а что, жалко, что ли? Они своим близким столько горя принесли, так что уж лучше пусть один раз отмучаются, да и в сторону, пусть дальше живут, но уже спокойно.
   - Н-да, какой-то у тебя слегка извращенный взгляд на жизнь. - Влад покачал головой.
   - Да нет, просто прямолинейный, и немного циничный. Какими судьбами?
   - Да вот, проезжаю мимо, а какой-то хмырь с ножичком деток пугает, дай, думаю, остановлюсь, на душе даже легче стало, все-таки две жизни спас. - Влад метким броском отправил окурок в урну и посмотрел на меня - Ты в курсе, что есть такая заповедь, как не убий, или, если тебя ударили по левой щеке, подставь правую?
   - Да, что-то такое слышал, но знаешь, у меня есть другая, если тебя умудрились ударить по какой-то щеке, оторви руку ударившую по самое плечо и расплескай мозги нанесшего удар по ближайшей стенке. Да и по поводу, не убий, так я полностью согласен, - Влад скептически хмыкнул - только не убий, а казни.
   - А какая разница, итог-то один, как ни крути?
   - Итог один, - согласно кивнул - а суть разная! - назидательно поднял вверх указательный палец - Подбросишь, мне тут недалеко?
   - От чего же не подбросить, конечно, подброшу, только куртку свою сними, а то уж больно она у тебя непрезентабельно выглядит. - окинул меня внимательным взглядом - Да и общая помятость имеет место быть, ты куда влип-то?
   - Да свет его знает! - раздраженно ответил, снимая куртку, посмотрел на когда-то синие джинсы - Очнулся в каком-то парке в луже собственной крови, а вокруг тишина и мертвый скелет стоит. - попытался снегом хоть немного оттереть грязь. - Прикинь, этот суповой набор мной перекусить собрался, но подавился совсем насмерть, в общем, кроме местами развороченного парка, там нет ничего, что бы смогло пролить свет на этот вопрос. Скорее всего, люлей огребал и наверняка раздавал, только вот поверженных почему-то не осталось, а жаль, пару вопросов задал бы с удовольствием.
   Куртка Влада слегка натянулась, заметил кобуру, из потертой коричневой кожи. Влад спросил - А что за скелет?
   Пожал плечами - Слишком живой для скелета. - в голове промелькнуло - "Серый, ты идиот! Влад мент, а ты разоткровенничался и чуть у него на глазах не прирезал двух малолеток! Головой думать надо!" - скользнул по нему оценивающим взглядом. - "Нет, так дела не делаются, ладно, претензий по поводу инцидента с мелкотой не будет это и ежику в тумане понятно, а в парке только твоя кровь, и нет трупов, а значит, Влад будет жить" - Не бери в голову, я себя как-то не очень хорошо чувствую, а соображаю еще хуже. - Влад кивнул, я уселся в машину.
   Решив прояснить для себя один вопрос, спросил - Слушай, Влад, у тебя случаем брата Игоря нет? - он бросил на меня настороженный, моментально потяжелевший и оценивающий взгляд.
   - Есть, - Влад даже слегка притормозил - а что?
   - Да ничего, странный ты какой-то милиционер, я на центральной улице ножом размахиваю, а ты спокойненько так стоишь, покуриваешь и с интересом ботаника, рассматривающего новый вид одуванчика, наблюдаешь за происходящим.
   - Я же видел, что ты их не собираешься убивать. - в голове промелькнуло скептическое - "Ну-ну" - Да и просто не люблю наркоманов, я когда в пепсе еще ходил, всякого навидался. - Влад пожал плечами - А ты откуда моего брата знаешь?
   - Да сегодня познакомились, точнее вчера. Просто диву даюсь, насколько мир тесен, мы буквально несколько часов назад, с ним и твоим отцом расстались, они как раз Инну домой повезли. Кстати, это последнее что помню. - Влад, резко ударил по тормозам, задние колеса начало водить из стороны в сторону, я врезался лбом в переборку. - Ты ... блин! - потер ушибленный лоб - Ты, где права покупал, "водЯтел" доморощенный?! - Влад поймал автомобиль и остановил у обочины. - Хочешь, чтобы я вообще мозги на приборке оставил?!
   - Ты, посиди тут, я быстро! - Влад выскочил из машины, я даже слова вставить не успел, он достал телефон и начал куда-то звонить, нервно меряя шагами тротуар, я покачал головой и решил посмотреться в зеркало.
   Провел ладонью по лицу, смахивая не стертую снегом запекшуюся кровь, пробормотал - Ничего, ни следа от ударов, только громадная шишка прямо посреди лба. - дотронувшись до нее рукой поморщился от прострелившей боли. - Там что-то твердое и явно инородное. - Затем встретился со своими глазами, нервно хохотнул, они снова стали человеческими, подмигнул самому себе и улыбнулся. В целом почти не изменился, только почему-то похудел очень сильно, задумался немного - Где-то я подобное уже встречал, вот только где? - а в ответ тишина да туман. Зрение, как и ощущения языка, меня не обманывали, клыки, уже полюбившиеся исчезли бесследно, слегка и недолго взгрустнул и махнул на все рукой. Вернулся Влад, посмотрел на меня уже более дружелюбно.
   - Извини, просто очень за племяшку волновался, а тут, словно обухом по голове. Игорь, скотина бесчувственная, не мог позвонить?! - Влад тяжело опустил ладони на руль - Я всю свою агентуру на уши поставил, мотаюсь по городу, с ног сбиваюсь, а Инка уже дома, мирно посапывает в своей постельке.
   - Бывает. - пожал плечами - Когда волнуешься за близкого тебе человека, можно забыть обо всем. Ладно, так ты меня до дому подбросишь или мне самому добираться?
   - Поехали, непонятный малый, по имени Сергей. - Влад скупо улыбнулся, немного расслабился. Через пару минут я уже входил в свой подъезд, с Владом обменялись телефонами. Что-то мне подсказывало, что мы еще свидимся, и в не совсем благоприятных условиях, перед этим бросил взгляд на чудом уцелевшую, и когда-то восстановленную детскую площадку.
   - Почему детство так быстро ушло? Как весело было мелкому! Всегда находилось занятие, соберешься с друзьями, прятки, салки, футбол, квадрат, самые разнообразные игры, ребятня с хронической асфальтовой болезнью летом. Зимой лыжи, коньки, санки, снеговики, снежные обороны. Вечно приходили домой уставшие, веселые, в штанах, которые можно поставить в угол, пока они не разморозятся. А теперь выросли, другие заботы, денег заработать, девчонку подцепить и от нее не подцепить, что делать в выходные?
   - Тьфу, блин! Снова ностальгировать начал, да что за фигня со мной сегодня творится? - Поднялся на третий этаж, нашаривая ключи в кармане куртки, заметил темный силуэт на лестничном пролете.
   - Здорово, Волчара, где тебя носит, я тут уже минут тридцать стою? - протягивая руку для пожатия, ко мне спускался парень, с довольно импозантной внешностью, под два метра ростом, широкий в плечах, чуть сутуловат, что немного скрадывало его рост, черные волосы, с небольшими залысинами, зачесаны назад. Небольшая, аккуратная бородка эспаньолка придавала ему вид лихой и немного бандитский, карие глаза лучились весельем.
   Пожимая руку, ответил - Привет, моджахед, по дороге задержался, пара гопников ограбить пыталась.
   Когда Виталик подошел ближе, вся веселость с него слетела мигом, в глазах проявилась сталь, брови нахмурились. - Кому будем мстить? - взяв меня за остатки куртки, повернул вокруг своей оси, пристально разглядывая. - На скуку я смотрю тебе грех жаловаться, - ткнул пальцем в одно из множества пулевых отверстий на куртке. - в тебя стреляли? И куда влез-то?
   - Не обращай внимания, я даже не помню, во что именно вляпался и откуда дырочки. - открыл дверь, пропуская друга вперед - Дома расскажу, проходи не стесняйся.
   - Да уж куда ты денешься?
   - Проходи на кухню, в комнате полный беспорядок, поэтому посидим, наверное, там, я с воскресения дома не был, по крайней мере, не помню, чтобы заходил. - войдя в квартиру сразу почувствовал, что что-то не так.
   Молча показал другу знак, чтобы не двигался с места, а сам крадучись прошелся по всей квартире, вернувшись обратно в коридор, сказал - Ни ангела не понимаю! Запах только мой, но в квартире идеальный порядок, кто интересно убрался-то?
   - Слушай, Серый, ты себя вообще-то нормально чувствуешь? - спросил Виталик, рассматривая меня с изрядной долей настороженности во взгляде.
   - По правде говоря, далеко не лучшим образом, а что?
   - Если ты всегда так реагируешь, на чистоту в квартире, - Виталий смотрел куда-то вниз, проследив за его взглядом, уткнулся в ножи, зажатые в ладонях обратным хватом - тогда боюсь представить какова реакция на врагов.
   - Сталь в руках и сталь в глазах, а врагам лишь двадцать сантиметров стали в печень! - задумчиво пробормотал, убирая ножи в ножны на руках. - У меня настолько насыщенные событиями последние дни, что и завзятый флегматик проникнется нездоровой паранойей. - выкидывая все из карманов на маленький столик продолжал напряженно принюхиваться. - Вот хоть убей, не понимаю, что происходит! Ладно, ты пока устраивайся, а я по быстрому приму душ.
   - Ты о чем? - выкрикнул Виталий уже чем-то, звеня на кухне.
   - Выйду из душа расскажу, а ты пока, если не влом приготовь хоть чего-нибудь перекусить, а то уже кишки вокруг позвоночника обмотались, правда, не знаю, найдешь ли хоть что-то в холодильнике?
   Выбравшись из душа, почувствовал, будто заново родился: все тело ныло, головная боль не проходила, яркий свет лампы действовал на нервы, слегка знобило. В общем, все симптомы только что родившегося человека не понимающего, зачем его вытащили из такой теплой и уютной утробы матери в этот неуютный и враждебный мир. Лоб снова кольнуло болью, пробормотал, зажмурившись - Не надо напоминать о себе, я и так о тебе помню! - посмотрел в зеркало. Лицо, осунувшееся, бледное, мои, давно знакомые с детства глаза, человеческие, посреди лба красуется шишка, отвратительно розового цвета.
   Нашарил, извлеченный из кучи одежды один из своих ножей, побрызгал на него одеколоном, посмотрел на него и брызнул на шишку. Осторожно разрезал кожу, затем подцепил какую-то железяку, неизвестным образом туда попавшую, она звонко шлепнулась в раковину, зашипел от боли, впрочем, быстро утихнувшей. Смыл кровь и вновь встретился с собой в зеркале глазами, от раны не осталось и следа. - Боль прошла, только затылок еще ноет. - нашарил такую же шишку на затылке прошипел - Виталик, бросай звенеть посудой! Топай в ванну, операцию проводить будем.
   - Чего, тебе? - появился Веталь и принес с собой такой аромат запеченного мяса, что чуть не захлебнулся слюной.
   - Бери нож и режь эту пакость на моем затылке, не бойся. - протянул нож.
   Виталик резко спрятал руки за спиной. - Совсем крышу сорвало?!
   - Да не бойся, мне всего-то нужно, чтобы ты надрезал кожу на шишке и вытащил оттуда какую-то хрень там застрявшую.
   Через пять минут шипения с моей стороны и изощренных матов со стороны Виталика, на свет была извлечена вторая железяка.
   - Что с тобой творится? - удивленно спросил Виталик, наблюдая, как разрез затягивается прямо на глазах.
   - Это называется ускоренная в несколько раз регенерация. - смыв кровь и вытерев волосы повернулся к нему - Я тебе уже рассказывал что не совсем человек, дружище. - ополоснул неизвестные металлические побрякушки под краном и присвистнул, у меня на ладони лежали пули, изуродованные и расплющенные, но вполне узнаваемые. Из-под разорванных латунных оболочек выглядывали деформированные свинцовые сердечники.
   - Н-да, голова, это кость, в твоем случае, еще и крепкая! - выразил мою мысль Виталик, разглядывая пули, подняв глаза на меня, спросил - Откуда они взялись? И главное, какая тварь в тебя стреляла?
   - Сам бы хотел это знать. - бросив пули на стиральную машинку, вышел из ванной комнаты - Пошли на кухню, а то уже почти утонул в слюнях от аппетитных запахов исходящих от приготовленной тобой еды.
   - Пошли. - неуверенно согласился друг, увидев недоумение на моем лице, ответил на незаданный вопрос - Мясо уже было приготовлено, я думал это твоя мама приезжала, кстати, оно еще теплое.
   - Н-да? - скепсис из меня чуть не через уши лез - Чтобы мама приехала ночью, убралась в квартире и приготовила еду, да быть такого не может! Мама всегда перед приездом звонит, и я по старой привычке готовлю и навожу марафет в квартире, но - поднял указательный палец - в тумбочках у меня всегда такой милый сердцу маленький бардак, а сейчас там идеальный порядок, в котором вряд ли с ходу найду что-то нужное. Я к чему веду-то, еще несколько лет назад в тяжелой схватке характеров отвоевал свое личное пространство, где все именно так как хочу я, и мама с инспекцией туда не залезает никогда. В общем, кто бы не убирался и не готовил, это точно не была моя горячо любимая мама и по любому не я, но запах только мой, что бесит и вызывает тихое недоумение, а если точнее, начинаю сомневаться в здравости своего рассудка.
   Когда прочно обосновались на кухне за столом, рассказал все, за исключением некоторых деталей, подробно остановились на громадных дырах в памяти, после получасовых бредовых и не очень предположений, все-таки сошлись, что у меня амнезия, вызванная попаданием двух пуль в голову. После нескольких стопок абсента, совместными усилиями сделали заключение, что с головой я не дружу и вообще не совсем адекватная личность, а порой социопат каких поискать. Еще несколько стопок помогли прийти к решению, что это все же поправимо и вызвано множеством событий последних дней. К концу бутылки выяснили, что с головой и памятью не только у меня швах, но и у Виталия, оказывается, он не помнил из-за чего, я хотел кому-то начистить личико на дискотеке. После недолгого спора выяснилось, что я вообще не помню, что мы были на этой самой дискотеке.
   - Кстати, какой сегодня день недели? - спросил, выбрасывая в мусорное ведро, пустую тару - Голова совсем дырявая стала.
   - Пятница, точнее уже позднее утро субботы, еще точнее девять утра субботы. - ответил Виталий, весело сверкнув глазами - Ты смотрю совсем плохой.
   Удивленно уставился на Виталика - Слушай, раз сегодня суббота, значит именно сегодня у Вована день рождения, так? - Виталик кивнул - Тогда, какого черта, этот великовозрастный обалдуй меня посылает?!
   - Ты, что ему звонил?
   - Ага, поздравил его, а он говорит, что день рождения у него завтра, поэтому у тебя и спросил, какой день недели.
   - Все правильно он сказал. - хмыкнул Виталий, я уставился на него непонимающе. - Вот когда он проснется, тогда для него и наступит завтра.
   - А-а, - протянул я - не подумал. Слушай, а давай его сейчас насильно поздравим, у меня еще где-то абсента навалом оставалось. Завалимся к нему и устроим внеплановую вечеринку.
   - Так он же не будет сегодня отмечать.
   - А нас это не должно колыхать, за завтра отоспится, и на работу придет уже не с похмелья, да и просто втроем гораздо веселее. - посмотрел ему в глаза - Ты как на это смотришь?
   - Я за.
   - Вот и прекрас-сно! - предвкушающе прошипел. Метнулся в комнату, взял пару бутылок зеленого горячительного, бросил в пакет.
   Когда вышли на улицу, почувствовал легкую слабость. Покачнулся, и чтобы не познакомиться с землей вплотную, облокотился на какой-то дом. В тот же момент, меня наполнило чувство невероятной крепости, не мое, совершенно чуждое, мыслящее, если можно так выразиться образами, старое, немного уставшее, нейтральное и одновременно радостное, что в нем кто-то живет, любит какую-то отдельную его часть, внутренности... Я отскочил от дома метра на два, с гримасой удивленного недоверия на лице, причем гримасой недоверия собственному рассудку. Снова покачнулся.
   - Что с тобой? - подскочил Виталий, подхватил под руки и поставил вертикально, я же в это время медленно пятился от стены, нервно хохотнул и перевел на своего друга округлившиеся от удивления глаза.
   - Дружище, - начал торжественно, согласно моменту - можешь с чистой совестью вызывать "тридцать третью бригаду", тут может быть только два варианта, первый, либо я окончательно распрощался со своим рассудком, что вероятнее всего, либо второй, совершенно невероятный вариант - дом живой и разговаривает. - Виталий, посмотрел на меня, как-то уж слишком грустно и выразительно покрутил пальцем у виска, я просто кивнул, подтверждая его выводы. Вошли в помещение магазина, накупили всякой всячины, на закуску. Взяли такси и отправились поздравлять.
   - Как ты думаешь, - обратился ко мне Виталий - Вовка будет нам рад?
   - А куда он денется, особенно когда на его пороге появятся, такие красивые и все из себя поздравительные мы? - Виталий расхохотался.
   - Лишь бы от радости драться не полез! - прокомментировал он.
   - Угу. - сам расплылся в улыбке, погружаясь в воспоминания - Помнишь, - повернул в его сторону голову - мы тогда еще в школе учились. Тот случай в спортзале, когда на ринг решили выйти?
   - Это когда Вовка тебе фонарь поставить в боксерских перчатках умудрился?
   - Тогда-тогда, - кивнул подтверждая - ситуация комичная вышла, прямо как в Роки. Домой пришел, мама спросила, кто синяк поставил. - Виталий хохотнул.
   - И ты ответил только одним словом - друг. - вместе рассмеялись, за воспоминаниями о школьных проделках пролетела дорога.
   - Может, сначала позвоним? - спросил Виталий.
   - Не стоит, может отмазаться, а если будем уже стоять на пороге, тогда никуда не денется и спровадить нас будет трудновато.
   После не очень длительного уламывания прочно обосновались у нашего общего друга на квартире.
   - Ребят, - начал полусонный Вова - сейчас посидим не долго, я хочу еще с родными посидеть, потом уже всю нашу компанию соберем.
   - Не переживай, сами напиваться не собираемся. - отмахнулся Виталий - Так, что чуть-чуть, не считается.
   Мы сидели и вспоминали школьные и студенческие годы, совместные проделки и проказы. Алкоголь почти не действовал, голова оставалась ясная. Спустя некоторое время мы с ребятами распрощались и разошлись в разные стороны, Вова снова упал спать, Виталий тоже решил поехать к себе отдохнуть.
   Посмотрел по сторонам, снова темно, точнее медленно проходило сумеречное время. День еще не отступил, но тьма тоже лениво просыпалась, не спеша вступить в свои права. Заскочил в магазин, купил шоколадку, но отведать ее не успел, в кармане зазвонил телефон.
   - Алло.
   - Сергей Михайлович, вы уже проснулись? - спросил мужской голос.
   - Да нет вообще-то, я еще не ложился, с кем имею честь говорить?
   - Называйте меня Анатолий, нам срочно необходимо встретиться, сможете подъехать через сорок пять минут на площадь Пяти углов? - приказным тоном произнес собеседник.
   - Зачем? - вполне резонный вопрос.
   - Это не телефонный разговор. - меня начало раздирать любопытство, закрались сомнения, вкупе с вполне понятными опасениями.
   - Вообще-то у меня на сегодня намечены кое-какие планы, например, заехать на работу. - положил еще не раскрытую шоколадку в карман - Да и поискать кое-что.
   - Я в курсе что именно вам нужно найти, это что-то я хочу вам предложить. - пояснил Анатолий и продолжил - Вы, Сергей Михайлович, в данный момент безработный, заявление о вашем приеме на работу подписанное и заверенное, уже лежит в нашем отделе кадров, трудовая с вашим расчетом со старой работы, у меня во внутреннем кармане. Так же ваша машина, сейчас находится на стоянке, возле гостиницы, так что поспешите. И еще одно, можете не ездить на вашу старую работу, никого там не найдете. - я отодвинул трубку в полном недоумении, посмотрел на нее и поковырялся в ухе.
   - Кто вы такой, ангел лицо тебе обглодай, и что вам от меня нужно? - разозлился, ярость прибывала просто умопомрачительно быстро.
   - Встретимся, тогда все и узнаете, возьмите такси и поезжайте, ждите возле большого экрана. - напоследок сказал Анатолий и положил трубку.
   - Поезжайте на такси! Тоже мне командир нашелся! - замахнулся телефоном, но в последний момент успел остановить руку. Ярость быстро потухла, в груди разгорался огонек азарта с любопытством, однако, что-то настораживало - Вот только что мне не дает спокойно пойти на встречу? - сосредоточился, в памяти пробел - Тьфу, ты блин! Снова дыра в памяти! - плюнул на все и двинулся к центральной улице.
   - "Вы меня заинтриговали, Анатолий, посмотрим, что вы имеете мне предложить". -подумал про себя, от нетерпения ерзая на сидении.
   Подошел к экрану на площади, по которому шла какая-то реклама, призывая народ тратить свои сбережения, на абсолютно ненужные никому вещи. Осмотрелся, вокруг спешили люди по своим, только им известным делам. Одна из главных достопримечательностей нашего города гостиница "Арктика" стояла на своем месте, не собираясь никуда деваться, на земле лежал тонкий слой подтаявшего снега. Глянул на часы, до назначенного времени оставалось ровно тридцать секунд. Сзади раздалось покашливание, я развернулся, про себя подумал: - "Пунктуален, свет тебе в одно место!" - стал разглядывать представшего передо мной человека. Зрелище было еще то! Двухметровый, с чем-то верзила, очень широкий в плечах, этакий Илья Муромец, мощная грудь. До того как немного подрос, на таких людей смотрел снизу вверх, но и после, слишком часто встречаются индивиды, на которых приходится смотреть точно также! Темные, неопределенного цвета, холодные глаза на гладко выбритом, добродушном лице, тонкие губы сжаты в линию, прямой нос, темно-каштановые волосы, подернутые сединой на висках. Высокие скулы с выступающим квадратным подбородком. Одет этот гигант был в строгий серый костюм, поверх пиджака замшевая куртка, распахнутая на груди. Человек делал тоже самое - внимательно изучал мою неопределенную личность.
   - Анатолий? - спросил, не прекращая визуальное наблюдение.
   - Он самый, пойдемте куда-нибудь зайдем, выпьем кофе и поговорим. - предложил он, кивая в сторону, близко расположенного кафе.
   - Пойдемте. - согласился, кишки снова узлом от голода завязались.
   Молча направились в кафе, устроились и заказали по чашке кофе, я заказал двойную отбивную с вареной картошкой, рассудив, что одно другому не мешает.
   Пристально на него посмотрел - Что вам от меня нужно и где мои документы? - Анатолий молча вытащил из кармана пиджака и положил на столик конверт, в котором обнаружились трудовая книжка и еще какие-то бумаги, в частности мой договор.
   Ознакомившись с содержимым пакета и отложив его в сторону, спросил - С этим разобрались, так что вы имеете мне предложить? - сделал глоток кофе - Почему я не в курсе - с какого перепугу мое заявление о приеме лежит у вас в отделе кадров? Причем подписанное мною и, наконец, откуда вы знаете, что я ищу? - принесли заказ, подождал, пока официантка удалится - Видите ли, Анатолий, я еще и сам не знаю, что именно ищу! - принюхался к принесенному блюду, вроде съедобно, принялся аккуратно орудовать столовыми приборами.
   - Частный сыск. - лаконично ответил собеседник, пристально меня рассматривая, я чуть не подавился.
   - Не понял? - с трудом проглотил застрявший кусок - Поясните поподробней, что-то вас совсем не понимаю.
   - Меня убедительно попросили принять вас, Сергей, к себе на работу. Моя фирма занимается частной сыскной деятельностью. - ответил Анатолий, нахмурив брови.
   - Я что, по-вашему, похож на частного сыщика? - про себя подумал - "Похоже, моя жизнь снова сделала крутой вираж, или вот-вот сделает".
   - Нет!
   - Расскажите вы толком, или мне придется из вас клещами вытягивать слова! - моему возмущению не было предела.
   - Сергей Михайлович, так вы не в курсе, что вам предстоит делать? - удивленно подняв брови, спросил Анатолий.
   - Абсолютно не в курсе, а понимаю ещё меньше! Я пока, кстати, не согласился. Согласитесь, соглашаться неизвестно на что, глупо и зачастую чревато. Извините за тавтологию.
   - Что ж, законное требование. - Анатолий откинулся на спинку стула - Так, с чего бы начать? - задумался собеседник.
   - Сначала. - решил ему немножко помочь.
   - Сначала, так с начала, если честно, я сам на счет вас не очень-то понимаю. Ладно! - решился Анатолий - Примерно пять месяцев назад, начали продать люди, обычно едут на рыбалку и все! С концами. Посыпались заявления в милицию, а потом и к нам начали обращаться с аналогичной просьбой, найти своих родных или хотя бы тела. Мы отработали все версии, но безрезультатно. Месяц назад пропали дети, девочка и мальчик пяти и шести лет, гуляли во дворе своего дома и словно испарились, никто ничего не видел, никто ничего не знает. - при этих словах я непроизвольно согнул вилку, Анатолий, словно ничего не заметив, продолжил - Поиски так же зашли в тупик. Вчера утром, к нам в контору позвонила женщина, попросила со мной встретиться, мы встретились, она передала мне пакет, с просьбой передать его вам. На вопрос, почему она сама этого не сделала, просто отказалась отвечать. Затем ночью, позвонил еще один человек, только попросил вас принять к себе в штат.
   - Помочь в таком деле всегда с радостью но, честно говоря, пристрелите меня, не знаю, чем могу быть полезен! - что-то мне не давало покоя - Обратитесь вы вчера, ... Нет, вчера я был занят целый день и ночь, позавчера, я бы согласился без вопросов. Было чем и как помочь, благо опыт маленький имеется, только там хотя бы зацепка была. - развел руками, Анатолий кивнул.
   - У меня такой вопрос, вы в экстрасенсов верите? - спросил, немного подавшись вперед.
   - Честно? - посмотрел на своего оппонента, тот кивнул - Я много во что верю, но вот в экстрасенсов, нет!
   - А я верю, приходилось, в свое время, работать с экстрасенсами. Я тогда служил в спецчасти, там такие личности водились. Но я сейчас не служу, и уже решил походить по колдунам, там всяким, экстрасенсам, вдруг найду дельного? - весь его вид говорил о том, что он явно сейчас не шутил, я слегка смутился, сам из редкой братии.
   - Чем черт не шутит? - качнул головой - Ну а я то тут, каким боком?
   - В том то и дело, что тот человек сказал, что вы, толи экстрасенс, толи колдун, в общем, вам вполне по силам мне помочь. Поймите меня правильно, я человек вполне адекватный, повидал многое, в чудеса особо не верю. Но так же знаю, что экстрасенсорика, не миф, а вполне реальный факт.
   - Что же это за человек такой, что знает обо мне больше чем я сам? Не смотрите так, я почти ничего не скрываю, у меня есть некоторые способности, но еще ничего не умею. - в подтверждение своих слов, развел руками - Слишком много странностей со мной последнее время происходит. - пробормотал, задумчиво ковыряясь вилкой в тарелке. Вспомнился парк, в котором неизвестно как оказался и все в нем происходящее - Да и вы вроде вполне нормальный на вид, а верите какому-то человеку на слово. Вот просто так, взяли и поверили? Вы же служили по вашим словам в спецчасти, и не потребовали подробных объяснений, доказательств, причем убедительных?
   - Потребовал, наш разговор, и его аспекты, раскрывать, не намерен, это мое дело. - Анатолий скрестил руки на груди - Уверяю, доказательства вполне убедительны, кое-что могу рассказать, без урона делу. Тем более, за вас поручился этот самый человек, которому, безоговорочно доверяю, неважно кто он. Но ему могу поверить на слово, безо всяких условий. - Анатолий подвигал челюстью - Мне интересно, что за странности, о которых вы говорили! - подался вперед, в глазах загорелся огонек хищника, почуявшего жертву - Обменяемся данными?
   - Идет! - подумав, кивнул - Вчера был кое-чем занят, неважно чем, затем немного посидел в баре. При чем я точно помню, что выпил совсем чуть-чуть, после чего совершенно трезвым и прекрасно себя чувствующим вышел на улицу, после чего в памяти образовался огромный пробел. Куда после этого направился и что делал не помню. - достал расплющенные пули и бросил на стол - В меня стреляли, затем была небольшая стычка с этими же двумя людьми. - Анатолий принял еще большее сходство с хищником, поднял вопросительно бровь, я качнул головой, и осторожно подбирая слова, продолжил. - Они ушли и, найти их не представляется возможным, я их даже толком описать не могу, знаю только, что они были мужского пола. Очнулся сегодня в луже собственной крови, затем отправился домой. - про себя подумал - "Хм, правда до единого слова, тел нет, значит и найти их не получится, так же не могу их описать. Перед глазами тогда все плыло, помню только гримасу страха и все" - в слух продолжил - Теперь вы, частный сыщик, экстрасенсы всякие. Вот, пожалуй, пока все странности. - заключил - А-а! Еще забыл о загадочной женщине, которая передает мне пакет через вас. Кстати, этот пакет? - указал на документы.
   - Нет. - Анатолий достал второй пакет и положил его передо мной на стол. Я осмотрел конверт коричневой, грубой плотной бумаги без каких-либо опознавательных знаков, только надпись машинописного текста "Вовкулака Сергей Михайлович" лаконично утверждала, что он предназначен именно для меня. Покрутил конверт в руках, словно тот сам расскажет, что в нем, посмотрел на Анатолия, ожидая продолжения рассказа - Когда разговаривал с тем человеком, он рассказывал о вас совершенно фантастические вещи. Будто бы вы выжили после ранения в сердце, потом после выстрела в живот, причем в упор и, по-моему, даже дробью! - я кивнул в подтверждение - Потом, вы нашли ребенка всего за каких-то несколько часов. Хоть это все и невероятно, хоть вы и обладаете чем-то сверхъестественным, это плюс вам, но нам надо решить, что делать в сложившейся ситуации, просто так человека с улицы взять и принять в штат не хочу. - он развел руками.
   В голове пронеслись мысли - "Что я теряю? Тем более я сейчас безработный, денег, конечно, хватает, но бездельем маяться, тоже не прельщает. Быть частным сыщиком, вроде как, и не скучно, да и он служил в спецчасти, значит человек бывалый, подскажет в случае чего. Знания и навыки, никогда лишними не бывают, особенно это понял в последнее время, слишком уж много ляпов и нестыковок, в объяснениях памяти крови. Кстати, вполне возможно, что он сможет мне помочь узнать, кто подослал ко мне убийц и выйти на того человека, что поручился за меня. Из его слов сразу стало понятно, что это Виктор, только он в курсе поиска ребенка, не Игнат же с Игорем! Заботливый гад, почти на сто процентов уверен, что это от него приходили со свинцовой весточкой!"
   Подняв на него глаза, сказал - У меня вот какая идея, я вам помогаю в силу своих способностей и возможностей, если смогу помочь, вы меня берете, не смогу, наши дорожки разойдутся в разные стороны и без всяких претензий, как с моей, так и с вашей стороны, идет?
   - Это уже разговор по существу. - повеселел собеседник - Начнем с понедельника, жду вас в девять утра по этому адресу. - Анатолий протянул листок бумаги с адресом и названием "Тень".
   - А почему не сегодня? - спросил, допивая остывший кофе.
   - У меня на сегодня запланировано несколько встреч, да и вам не помешало бы немного отдохнуть, выглядите, честно говоря, не очень. К тому же люди, с которыми мы будем работать рука об руку, сейчас очень заняты, да и суббота все-таки. Так что, на сегодня и завтра вы свободны. - пожал плечами, подзывая официантку. - Счет, пожалуйста. - При последней фразе, меня посетило чувство, что все начинается по новому кругу, особенно фраза "вы свободны" знакома до боли.
   Поколебавшись, вскрыл конверт, там оказались книга черного цвета в кожаном переплете и письмо. Я отложил книгу и развернул письмо.
   - Можно книгу посмотреть? - спросил Анатолий, дождавшись кивка, принялся её листать.
   Развернул лист плотной, чуть грубоватой бумаги, и не понимающе уставился на непонятный иероглиф, кроме него, не было больше ничего. Знак поплыл, плавно складываясь в руну, очень похожую на китайский иероглиф, удивленно смотрел на неё, вдруг руна загорелась золотым и отделившись от листа бумаги повисла на уровне груди, затем на листе сложилась другая руна и повторила маневр первой. Попытался дернуться, с удивлением понял, что не могу даже вздохнуть, не то, что двинуться. Руны начали выстраиваться в два столбца, слева на равном расстоянии сияли четыре больших руны, справа двенадцать поменьше, от предпоследней справа руны, пошли отростки, опутавшие все остальные, получился красивый узор, словно изморозь на стекле. Через мгновение рисунок разделился на два, один точная копия другого, друг напротив друга. Постепенно, рисунок прекратил изменения и застыл, сместившись в сторону левой руки, начал мерцать. Мельком обратил внимание, что рисунок мерцает в такт биения моего сердца, уже внутренне готовясь к болезненным ощущениям, подумал. - Сейчас меня будет штырить и крючить не по детски! - Первый узор двинулся к руке, мгновение, руны вошли в руку и, ничего не произошло, по всему телу пробежалась волна мурашек. Сначала невыносимо зачесалась спина, затем рука, зуд распространился по всему телу. ОЧЕНЬ хотелось почесаться, но я не мог пошевелиться, даже застонать не мог, слезы брызнули из глаз. Промелькнула истерическая мысль - Лучше бы убили! - Второй узор из рун двинулся к руке, но погас, не доходя до тела, зуд тут же исчез.
   Отдышался, приходя в себя, поднял глаза на Анатолия, тот посмотрел на меня и резко отодвинулся на стуле, настороженно рассматривая.
   - Вы чего, тоже это видели? - прохрипел, голос не слушался, непроизвольно почесал спину и смахнул слезы.
   - Не знаю, что ты видел, но меня до дрожи в коленях пугают твои глаза! - напряженно отозвался Анатолий.
   - А что с ними? - спросил, озираясь в поисках зеркала.
   - Они все черные, понимаешь абсолютно все! - выпалил, с каким-то фатализмом смотря, как письмо прямо на глазах испаряется.
   - Крут-то! - чуть не завопил от неожиданно накатившего веселья, но тут же успокоился.
   - Жутковато, если честно. - признался Анатолий, я помотал головой, и еще немного почесался. - Опять нормальные, только теперь зрачок вертикальный и светятся, непривычно, но уже не так жутко как было. - почти "успокоился" Анатолий, от него исходили слабые волны страха, но при этом с интересом разглядывал меня.
   - А не видели, что со мной происходило. - решил прояснить для себя этот вопрос, одновременно осматриваясь по сторонам, никто на нас внимания не обращал.
   - Ты застыл на секунду, а потом часто задышал, словно после пробежки, а когда поднял голову, твои глаза были полностью черные, без белков, что это было?
   - Сам не знаю. - решил не рассказывать о произошедшем, тем более что сам не имел не малейшего понятия об этом - Давайте посмотрю книгу, может оттуда узнаю больше. - взял книгу в руки. Подумал не решаясь, открыть. - Блин интересно ведь, но и страшно, еще одной такой изощренной пытки не выдержу!
   - Она на каком-то странном языке, похоже на китайские иероглифы, но это явно не китайский, его я знаю, а тут ни одного знакомого символа. - сказал Анатолий.
   - Посмотрим! - крепко зажмурившись, открыл книгу, ничего не происходило, что несказанно обрадовало. Анатолий оказался прав, очень похоже на иероглифы, вот только возник вопрос: - "Как читать книгу, в которой нифига не понимаешь?" - Стоило этой мысли придти в голову, с удивлением понял, что могу её читать, и даже понимаю смысл иероглифов, которые обозначали не слова, а целые предложения в одном знаке.
   - Подожди, не читай пока! - сказал Анатолий с беспокойством, поднял голову, тот со скрипом отъехал еще дальше от стола.
   - Что, снова? - со злорадным весельем спросил, Анатолий утвердительно кивнул.
   - И что будем делать? - закрыл книгу, глаза снова стали почти человеческими.
   - Мне страшно! - честно признался Анатолий, я с улыбкой пожал плечами.
   - Знаю, и это не мои проблемы. - опустил глаза в книгу, он меня отвлек, постучав вилкой по тарелке.
   - Давай, ты будешь потом читать, когда меня рядом не будет, хорошо? - Анатолий с опаской придвинулся, я с неохотой отложил книгу в сторону.
   Расплатившись, мы вышли на улицу, по дороге от меня все встречные шарахались в сторону, рассмотрев глаза. Забавляясь людской реакцией, подумал - "И почему я раньше так не веселился? Напугал, и на душе полегчало!"
   - Анатолий, называйте меня просто Сергей, не люблю, когда мне выкают.
   - Хорошо, тогда и я просто Толя, не смотри, что у меня седина на висках, в душе я молод. - скупо улыбнулся Анатолий.
   - До понедельника, Толя. - улыбнулся в ответ и направился в сторону машины, резко остановился - Слушай, тебе мои документы случайно не тот человек передал, что поручился за меня?
   Толя пожал плечами. - Не хочу об этом рассказывать, я слово дал. - он твердо посмотрел мне в глаза - Ты скажешь, какими способностями обладаешь?
   - Я слова никому не давал но, - улыбнулся - не хочу об этом рассказывать!
   - Намек понял! - Толя кивнул, я развернулся и отправился к машине.
   - Жуткий парень, посмотрим, что получится! - подумал, Анатолий, провожая меня глазами.

Глава IX. Дубль два наоборот

   Я топал к своей машине, предвкушающе поглаживая книгу, зажатую подмышкой, остановился возле пешеходного перехода, повернул голову налево и зажмурился от яркого света галогеновых фар, вырулившего с боковой дороги автомобиля. По глазам резануло болью.
   - Черт, снова! - начал хлопать себя по карманам в тщетной попытке обнаружить очки, ничего из этого, как обычно не вышло - Ну почему изо всего, пропало, надо было вернуться светобоязни?! - круто развернулся и направился в обратную сторону. - Все очки где-то растерял, последняя пара, осталась в парке, переломленная пополам. - попытался припомнить, вытряхивал ли их из остатков одежды.
   Зайдя в универмаг, решил потратить немного денег на неотложные нужды. В павильоне, торгующем солнцезащитными очками, первым делом подошел к зеркалу, рассмотреть свои полюбившиеся глаза. - Так и до нарциссизма не далеко! И ничего с этим поделать не могу,... да и не хочу! Все равно еще день или два буду при любом удобном случае убеждаться, что это не сон, что они вернулись на свое законное место. - Глаза при ярком свете сразу начали болеть, приходилось постоянно щуриться. В зеркале отразилось мое отражение. Русые волосы, обрамляли худое бледное лицо с легким, едва заметным румянцем, с большой натяжкой это можно назвать румянцем, небольшие участки кожи нормального телесного цвета. В остальном с легким зеленоватым оттенком - Это что орочья наследственность что ли, или последствия неизвестно чего? - высокие скулы, простое славянское лицо, прямой нос с легкой горбинкой. Высокий лоб, разлетающиеся в стороны русые брови. Небольшой рот, с ухмылкой на правую сторону, над подбородком с небольшой ямочкой. В общем, лицо к которому давно привык, каждое утро, совершая, знакомое каждому мужчине, "священнодейство" - бритье.
   Но на давно знакомом лице, горели полюбившиеся, с недавнего времени, яркие сине-зеленые с вертикальной щелочкой глаза, зрачки, как у кошки или змеи. Радужка была та же, правда никогда не была столь яркой, даже в моменты злости. Словно внутри моего черепа полыхала яркая лампа - Вот почему все встречные шарахались в сторону, ведь глаза, сначала рассмотреть нужно, а это не каждый делает. Сейчас, они именно полыхают, а не горят, и просто приковывают к себе внимание окружающих! - глаза даже меня самого завораживали, зажмурился, помотал головой, пытаясь отогнать наваждение, снова посмотрел, глаза никак не хотели даже немного притухнуть.
   - Надо купить очки... потемнее, а то гляну на какую-нибудь бабулю, инфаркт точно обеспечен, еще скопытится ненароком! - тихо пробормотал, рассматривая свое отражение. - А так ничего, классное оружие устрашения! Мне нравится.
   - Что так, прямо такие неотразимые? - пошутила молодая продавщица, услышавшая мой монолог, обернулся.
   - Мама! - пропищала продавщица, прирастая к месту, я с независимым видом, не спеша, пошел вдоль витрины, высматривая подходящие. Продавщица еще с минуту приходила в себя, затем, по-видимому пришла к какому-то заключению и спросила.
   - Где такие линзы купили прикольные? - справилась с собой продавщица.
   - Вот всегда так, это уже даже не смешно! В Голландии купил, елки зеленые!
   - Да уж, только там, обкурившись, можно было такое придумать. - завистливо сказала она, я, тем временем, остановил свой выбор на узких, черных спортивных очках.
   - Покажите, пожалуйста, вот эти. - Продавщица подала очки, уже не боясь, рассматривала меня, надел очки, и ничего не изменилось, как обычно, краски самую малость угасли, и серых тонов прибавилось.
   - То, что нужно, глаз не видно, и не затеняют совсем. - покрутившись у зеркала, удовлетворенно сказал. - Беру!... пар пять, вечно их теряю. - расплатился и направился по своим делам. Домой добрался без приключений, по пути накупив еды побольше, соответственно мяса.
   Пришел домой, запихнул продукты в холодильник, открыл пачку сока и направился в зал, решив не откладывать в долгий ящик изучение книги. Устроился на диване, отпил сока прямо из пакета, открыл книгу на первом листе, как ни старался, перевернуть следующую, или перелистать в середину так и не смог, книга не поддавалась.
   Мысленно плюнул на это дело, приступил к чтению, иероглифы через секунду стали понятны, возникло странное ощущение, смотришь на один иероглиф и читаешь его как отдельное предложение, заканчиваешь его, и взгляд скользит дальше, на следующий иероглиф. По мере чтения начал понимать, что со мной происходит. Оказалось, что я теперь самый что ни на есть, темный маг - Тоже мне открытие! - точнее еще даже не маг и не аколит (ученик мага) - Природная предрасположенность такая, вся из себя черная, очень даже красивый цвет, ничуть не хуже чем любой другой - пробормотал себе под нос.
   Глаза становятся черными всегда, когда пользуюсь своей силой, в остальном, информация не противоречила той, что подкинула память крови, пока правда, не было ни слова о самих истинных сущностях. Так же не было никакой информации о происхождении рас, слишком многое не стыкуется в рассказе Истинных Драконов, очень много банального, хотя может и так, что эти банальности дошли до нас как предания, ставшие сказками и фантастикой.
   Узнал, что иероглифы, которые читаю, называются рунами - В принципе, догадаться не сложно, чем же еще они могут быть? - Они бывают трех видов: высшие руны, такие как на мне, недавно выжженные, только улучшают, организму или предмету, на который они накладываются, повредить не могут, только усиливают или добавляют полезные свойства. Наложены высшие руны, могут только магами рунистами, у которых есть такая способность, или самими истинными сущностями, как в моем случае. Способы наложения тоже бывают разные - Мне как всегда подфартило! Достался один из самых могущественных способов, их буквально выжгли магически на моем многострадальном теле и ауре.
   - Надо будет, если смогу, узнать, что за руны на мне? - рассуждал - Это вообще-то редкость, когда их дублируют, но мне досталось!
   Второй вид рун, предназначен для усиления и настройки пентаграмм, доступен для использования всем аколитам и магам, и третий вид рун, простой книжный, собственно которые сейчас читаю, их могут читать все активные носители сил или одаренные. - Кстати, хороший способ кодирования информации, другой носитель дара, черпающий силы из другого источника, не сможет прочитать ни единой руны. Точно так же как и я, если бы мне в руки попала книга по светлой магии. (Сергей прочитал еще очень многое, но сейчас рассказывать об этом не стоит, потом по мере повествования, поймете сами.)
   Дочитал страницу, и она сама перевернулась, попробовал перевернуть назад, страница поддалась, там, где только что читал, появилась надпись: - "У тебя абсолютная память, ты и так все прекрасно помнишь, читай дальше!" - в ступоре уставился на надпись. - Ага, как же! Абсолютная она, держи карман шире! Я в этом совсем не уверен. - вырвалось против воли.
   - "Это относится к тому, - снова появилась надпись - что ты читаешь!"
   - Вот зараза умная!
   - "Я магическая, дубина, читай, кому пишу!" - почему-то ее общение со мной происходило именно по-русски.
   - Ещё и с интеллектом!
   - "Ага, я такая, похвала принята, читай, у нас мало времени!" - напомнила о себе книга.
   - Тебя, звать-то как, чудо кожаное?
   - "Учебник блин, пока для кандидата в аколиты пятого уровня, не будешь читать, таким и останусь!" - заявила книга и решительно перевернула страницу.
   - Ладно, потом поговорим! - согласился с ней - Повествуй, Косуха, что мне еще надо знать? Интересные вещи описываешь. - так пролетел день.
   - "Хватит, тебе пора поесть, очень плотно и очень сытно, лучше всего мяса." - заявила книга, и все руны из нее исчезли.
   - Ты чего, мне же интересно! - даже и не заметил, как наступил вечер.
   - "Итак, слишком много для первого раза прочитал, и куда лезет?"
   - В меня, куда же еще? Точнее в мозги! - начал интенсивно трясти книгу.
   - "В тебя - в тебя, только не тряси, я хоть и сверхпрочная, но не люблю, когда надо мной издеваются".
   - Эй, я не хочу есть, давай продолжать! - тряхнул напоследок книгу.
   - "Хочешь, не хочешь, а надо, книголюб долбанный. У тебя, между прочим, весь внутренний магический резерв истощен, вот и восполняй его с помощью еды". - напутствовала книга. - "Для тебя, внешняя подпитка недоступна, ты что-то натворил со своей аурой, она у тебя сейчас вдрызг разворочена, как еще не свалился?!"
   - Разворочена говоришь? - задумчиво пробормотал, медленно погружаясь в раздумья - И правда, со мной какая-то фигня приключилась, только сейчас понял, чего именно не хватало кроме ночного зрения, я не видел ничего магического, в частности потоков энергии, хотя недавно их видел практически постоянно. Чувствую себя до сих пор не очень хорошо, значит вот почему, у меня оказывается аура порвана, но тогда с кем я схлестнулся? Простые пули такого сотворить чисто физически не могут, а значит, меня грохнуть пытался кто-то обладающий магическими способностями. Может поэтому такие куски памяти испарились?
   Поднялся с дивана - Ладно, пошли на кухню пообщаемся. - взяв книгу подмышку, направился питаться. Положил книгу на стол, раскрыл и начал нарезать колбасу, порезался, засмотревшись в окно на пролетавшие мимо него крупные хлопья снега. Зашипел от боли, сунув в палец в рот, с удовольствием слизал кровь, посмотрел на палец, рана на глазах затянулась, и даже маленького шрама не осталось.
   - Все-таки как хорошо, что это свойство организма осталось! Иначе моя жизнь слишком быстро бы кончилась! - пробормотал. В книге появилась надпись - "Что за свойство?"
   - Палец порезал, так от раны за секунды и следа не осталось. - продолжил нарезать колбасу - Регенерация у меня и раньше была, правда, только последние три недели.
   - "Странный ты какой-то, а ты вообще человек?" - появилась надпись.
   - Понятия не имею, родился человеком, вроде как, потом начались игры воплощенных со мной в главной роли, ... а может и в роли пешки в их шахматной партии! - задумался, вспоминая подробно все это время, что со мной происходили изменения. Книга лежала без изменений примерно час, за который наелся до отвала, посмотрел на количество съеденной еды и ужаснулся. Столько съедал за три дня, а тут даже еще хочется. Недоуменно покрутил головой, и решительно ободрал оставшуюся часть колбасы, взял батон и налил чая. Прислушался к себе, в животе снова пусто.
   - Да уж, аппетит еще тот! - пробормотал, наворачивая колбасу с батоном и прихлебывая чай. - Слушай, косуха, ты чего молчишь,... пардон, не пишешь? - прочавкал в сторону книги - Это нормально, что я трехдневную норму еды заточил и ещё хочу?
   - "Нормально, ешь, не беспокойся, если бы тебе грозила гибель от апоплексического удара, я бы почувствовала". - появилась надпись.
   - А что ты сама такое? - спросил и внимательно уставился на чуть желтоватые страницы.
   - "Учебник, для носителей сил, или одаренных, я появляюсь у всех темных носителей, которые инициируются не в Срединном Мире, туда мне ход закрыт". - появилась надпись. - "Создана специально для этой реальности. Ты, так сказать, мой первый преподавательский опыт".
   - А почему тебе туда ход закрыт? - допытывался у книги.
   - "Не знаю, меня такой сделали. - строчки аккуратного рукописного текста, сменяли друг друга по мере прочтения - Я на время, обретаю хозяина, пока он не умрет или пока мир не переправит его в Срединный, для дальнейшего обучения".
   - Понятно. Ты что-то вроде учебника для темных чайников?
   - "Конечно, я лишь подтягиваю, помогаю подняться до необходимого минимума, так сказать, освоиться с силой, жаль только снова уйду в никуда, пока не появится следующий темный, а такие личности появляются ОЧЕНЬ редко, особенно в этом мире, он только-только был включен во всеобщее бессознательное".
   - Насколько редко?
   - "Ты, например, первый в этой реальности и именно этом мире, первый за двадцать тысяч лет, по времени Срединного мира".
   - Я что в единственном экземпляре? - от такого обалдел слегка, такие цифры, в реальности слишком туго укладывались в голове. - Я, конечно, знаю о магической катастрофе, в каком-то мире, откуда и пришли мои предки, но все же, не думал, что это настолько редкое явление.
   - "Нет, конечно, есть в Срединном мире несколько субъектов темномагического происхождения, но все слабые, не справляются они, ты первый, за последнее время, достаточно сильный!" - в голове прозвенел звоночек, возможно, я приблизился к еще одной разгадке, точнее ответу - "В этом мире ты пока единственный".
   - Уже радует! - успокоился - Слушай, косуха, откуда ты черпаешь информацию? Или в тебя, ее заложили?
   - "Нет, ничего в меня не закладывали, я напрямую черпаю информацию из истинного Хаоса, точнее из темной его части". - продолжила писать книга - "В этой реальности еще нет аватар воплощенных сущностей, так, время от времени заглядывают, поэтому, меня замкнули на Истинный Хаос".
   - Ты не в курсе, в Срединном, как ты говоришь, была катастрофа магического плана, или мне Истинные Драконы опилки скармливали, или вообще про другой мир говорили?
   - "Была катастрофа, точнее война, причем война шла на уничтожение всех темных поголовно, от мала до велика и темные ее проиграли. В итоге светлые сами оказались в проигрыше. Они, под эгидой уничтожения мирового зла, и борьбы с тьмой в частности хотели подмять под себя месторождения природных магических кристаллов, но в итоге, их так и не нашли, остались с носом. Сейчас дошло до того, что за один, самый маленький кристалл можно купить средних размеров деревню, вместе с ее обитателями в придачу, и еще очень рискуешь, продешевишь".
   - Н-да, война как всегда началась банально из-за денег! - задумчиво почесал голову - Так что именно там произошло, я так и не понял, почему темные проиграли?
   - "Тут нужно благодарить Истинных Драконов, в ходе своих экспериментов создали очень уж сильных темных магов, ну и по договоренности с Ляной, дабы уберечь светлых от уничтожения со стороны своих темных собратьев, темным воткнули запрет на убийство светлого на уровне души. В общем, это была не война, а избиение. На стороне темных сражались те из светлых, которые были вовсе не согласны с таким положением дел и некоторое количество людей, по той же причине что и ренегаты светлые. Ситуация складывалась пиковая, разгорелась гражданская война, шла война всех против всех, дошло до того, что с лица Северья исчезли все вампиры, затем ушли высокие, сейчас, до сих пор добивают оборотней, которых и без того остались единицы, даже вроде меньше чем единицы". - сам того не замечая, начал снова поглощать пищу - "Более менее спокойно живут гномы и орки, которые во время войны так и не смогли вмешаться в конфликт, как и оборотни, только уже из-за другого запрета, им нельзя вмешиваться в войны других рас. У них осталось очень мало земли, но это им не мешает, живут долго, а рождаемость низкая, постепенно вымирают".
   - И как же люди, не поверю, что не пытались их захватить!
   - "Пытались, конечно, но каждый раз умывались кровавыми слезами, запрет запретом, но Теорун и Семар, не ставили блоки на защиту чести, достоинства и родной земли с имуществом, их аватары работают исправно, вот так и живут. Люди после нескольких кровавых уроков, к ним больше не суются, да и им людские земли не захватить, собственно, им это и не нужно, народы малочисленные, им и своей хватает, и еще останется".
   - А что за катастрофа? Так понимаю, что война была к ней предпосылкой, я правильно понял?
   - "Правильно, когда темных добили, так и не узнав местоположения месторождений природных кристаллов, светлые решили исключить их появление вовсе, они были не дураками, прекрасно понимали, что кто-то еще остался, собственно так оно и было. Темные, со временем могли окрепнуть, а Мара снять все блоки, вот и решили себя обезопасить. Обратились к аватаре Ляны, чем только усугубили положение мира, в итоге, там более-менее образованный люд, молится появлению темного как манне небесной!"
   - Да что собственно там произошло? - история мира, откуда пришли предки, захватывала, и очень многое, ранее непонятное объясняло. - Ты же говорила, что там есть темные, или я как-то не так понял?
   - "Есть, только сами об этом не знают, воплощенным в Северье ход закрыт, вот никто так и не удосужился им сказать, что они темные, умирают слишком быстро, даже не дотягивая до пятнадцатилетнего возраста. Это уже последствия заклинания разделения".
   - Что за заклинание?
   - "Разделение манапотоков энергии, свободно изливающихся в мир. Все шесть, точнее девять источников разливаются в пространстве, равномерно смешиваясь. Светлые маги, при активной поддержке Лики, это аватара Ляны, произвели ритуал мирового разделения, в итоге отделили энергию Тьмы. Что радует, все маги, принимавшие в этом ритуале участие, погибли, не очень долго мучаясь перед смертью".
   - Туда им и дорога! Что дальше было? - при имени Лика, снова посетило чувство дежавю.
   - "Дальше был страшный мор, постепенно погибали люди и нелюди, вымерло три четверти населения всей планеты, темные перестали рождаться!"
   - Стоп, сама себе противоречишь, ты же говорила, что они все же рождаются!
   - "Только непосредственно возле границ Темноземелья или проклятых земель, как их называют. Есть еще название сумеречные пустоши. В общем, возле границ, все же иногда происходят прорывы, они и рождаются, но так как непосредственной подпитки нет, быстро умирают. Поэтому и говорю, что не рождаются. Во вселенной все должно быть уравновешено, добра не бывает без зла, иначе как мы узнаем: что есть добро, если не познаем зла; что есть любовь, если не познаем ненависти? В мире все относительно, свет не всегда добро, а тьма не всегда зло. Жизни не бывает без смерти! Вот что они там натворили, да не упокоенных просто море".
   - Н-да, с этим-то я согласен и мне уже что-то расхотелось по мирам шастать, как сам-то выживать буду? Весьма насущный вопрос! - снова скосил глаза в книгу - Косуха, а чего этой Лике нормально не существовалось?
   - "Понятия не имею, скорее всего, боится, что ее развоплотят, допустила такое! Ляна, даром что светлая, вряд ли простила. Но во взаимоотношениях воплощенных, я плохо разбираюсь, у меня устаревшая информация, и нет другой, как этот ритуал на них повлиял. Давай к тебе вернемся, ты точно не знаешь кто ты?"
   - Знаю только то, что я маг, Страж Смерти, недоделанный, правда, и то, что мне вложили в память крови Истинные Драконы. А именно, что я Тьма знает что, и сбоку бантик, куча всего намешано, вампир, оборотень, дракон, орк, если не ошибаюсь и еще чуть-чуть. А ты знаешь, что я такое?
   - "Отстань пока, дай подумать". - попросила книга.
   - Хорошо. - согласился подождать - Пойду еще в магазин схожу, куплю чего-нибудь еще.
   Пробежался по магазинам, накупил всякой всячины, мяса, колбасы, сала копченого, фруктов и большую коробку шоколада, еле донес до дома. Покидал все в холодильник, окончательно забив последний, развернул шоколадку.
   - Все-таки, лучше нашего шоколада нет ничего. - пробормотал, с удовольствием добивая, шоколад. - Ты чего-нибудь надумала, Косуха? - обратился к книге.
   - "Есть немного мыслей. У меня предложение". - появилась надпись - "Я не хочу возвращаться в ничто, ты, проведешь ритуал привязки, после него, с большой вероятностью, приобрету новые свойства и буду тебе очень полезна, и возможно скажу что ты такое!" - закончила умная книженция.
   - Что за ритуал, что к кому привязывать и что такое это твое ничто? - воодушевился, разобраться, что я такое есть, хотелось, ну очень!
   - "Ритуал привязки артефакта к своему владельцу, то есть меня к тебе". - ответила книга - "Ничто, это нулевой уровень, он не здесь и не сейчас, в него можно отправить что угодно, и там оно пробудет сколь угодно долго. Для предметов, не обладающих разумом, это удобно, если не хочешь таскать с собой много тяжестей, засунул туда, а когда необходимо вытащил, через портативный портал. Мне там, мягко говоря, не уютно, разум не отключается, скучно до безумия, и одиноко!"
   - Я не против, так что делать то нужно?
   - "Ритуал немножечко кровавый, предупреждаю сразу!"
   - Так! - уже не шибко решительно настроенный, спросил - Кого-то надо в жертву принести что ли?
   - "Нет, мне нужно, немного твоей крови, просто несколько капель пролей на страницы и пусти чистую силу в меня". - успокоила книга.
   - С кровью проблем не будет, а вот с пусканием силы нестыковка. - запустив руку в волосы и наводя окончательный беспорядок на голове, пояснил - Я это попросту ещё не умею. Недавно, начальные этапы телекинеза освоил, правда, получалось тоже не ахти как, швыряться и размазать кого по стене, самое то но, - развел руками - не более.
   - "Это не проблема, несколько тренировок и научишься, но..." - прервалась книга.
   - Что но? - насторожился, страсть, как в последнее время невзлюбил эти всякие "НО".
   - "У тебя банально не хватит силы на переподчинение, резерв конечно у тебя большой, но и не настолько, а жаль!"
   - Слушай, Косуха, подумай, может, есть способ увеличить резерв, чтобы хватило? - с надеждой уставился на страницу.
   - "Есть, нужно постоянно применять силу, чем чаще и больше используешь её, тем больше становится резерв, кстати, чем чаще используешь одно и то же заклинание, тем меньше приходится затрачивать на него время и силу для активации и поддержания, но это очень долго, традиционный метод, так сказать!"
   - Традиционный, говоришь? - заметил оговорку - Значит, есть и не традиционный, я правильно тебя понял?
   - "Правильно. Есть, но вряд ли он тебе придется по вкусу".
   - Колись, давай! - махнул рукой, ерзая от нетерпения.
   - "У носителей сил, есть способность принудительного расширения внутреннего резерва. Носитель сил должен полностью заполнить внутренний резерв, ты это почувствуешь, во время транса, произносишь простое заклинание и, пожалуйста, резерв увеличивается на половину от настоящего резерва и уже навсегда!"
   - Пятой точкой чую, не все так просто, им бы пользовались все, и как раз он бы стал традиционным, давай выкладывай, в чем подвох!
   - "Перед заклинанием, нужно выпить крови, человеческой или животной, и процесс сопровождается сильной болью, поэтому его очень редко используют, правда, с последующим применением, она становится слабее, вплоть до просто некомфортного ощущения, но, однажды попробовав, не решаются использовать вновь, появляются побочные эффекты, са-амые разнообразные, зачастую приводит к нестабильности психики. Да и использовать его можно несколько раз и только в самом начале, потом не действует".
   - Ладно, пока обойдемся традиционным методом, боль меня не пугает, но я все же не мазохист. С этим ладно, расскажи немного подробнее о самой обстановке в срединном мире. Драконы почему-то отказались отвечать.
   - "Сейчас обстановочка, в Северье, прямо скажем не ахти, энергии тьмы слишком много, а тех, кто может изъять её из обращения, и направить в мирное русло, ничтожное количество, которое по потенциалу резко стремится к нулю. Вот в этот мизер ты и попал, тем более светлые маги, не очень любят темных, точнее совсем не любят, и стремятся напакостить, как только могут, что характерно до летального исхода темных. Очень тебе советую, не афишировать руны, тотем Мары, конечно, даст немного защиты, все-таки её чтят, хоть и боятся. Думаю, связываться с отмеченным её знаком поостерегутся, но лучше подстраховаться. Светлые очень трясутся над своей силой, а если все вернуть на круги своя, она упадет многократно. Там, после разделения манапотоков, магические силы светлых подскочили на несколько порядков, и это положение вещей, я так думаю, они очень захотят оставить без изменений."
   - Значит будут бояться, но точно попытаются проделать лишних отверстий в организме, не предусмотренных природой, так на всякий случай. - задумчиво проговорил - Слушай, а их не смущает тот факт, что мир медленно умирает?
   - "Не особенно, они об этом осведомлены, но знаешь, как всегда бывает? Они просто думают, что это произойдет не при них, а через несколько тысяч лет, короче, они здесь и сейчас, а конец мира, где-то там далеко".
   - Угу, это к сожалению свойственно, всем разумным. - кивнул соглашаясь с ее утверждением.
   - "Тебе надо учиться магии так, как не учился никогда и ничему, мой тебе совет, научись владеть клинком, не помешает!" - поддержала меня книга.
   - Да я вроде как немного умею. - пожал плечами.
   - "Вот именно, что вроде как! Удели этому внимание и еще с самого начала практикуй невербальную активацию заклятий, головой работай, а не ртом!"
   - Ладно, пока за мной не охотятся маги, а только люди, давай приступим к вхождению в силу.
   - "Чего?"
   - Практиковаться давай, Косуха! - пояснил.
   - "Давай, тебе надо в состоянии медитативного транса погрузиться в силу, там по своему усмотрению, распределишь и настроишь свое тело, внутренний резерв, и если сможешь, подчинишь свой дух".
   Перебрался в комнату, прихватив с собой книгу. Положил кожаную советницу на стол, а сам с комфортом вытянулся на диване, расслабился и начал медленно погружаться в медитативный транс. Странное ощущение, когда паришь сознанием в виде призрака и видишь все вокруг себя на все триста шестьдесят градусов со всех сторон разом. Увидел свое тело под собой, лежащее на диване, и от которого во все стороны разлетаются клочья черного тумана, обрывками свисая там и тут, зияя прорехами огромными. Из них, малыми толчками сочилась золотистая субстанция, которая распадалась искрами, загораясь и тут же потухая. - Энергия уходит, и это не есть хорошо! - вокруг спокойно летали такие же искры, только черного, темно серого и багрового цвета - Аура как у мертвого, висит безжизненно, и даже не трепыхнется, когда искорка силы пролетает мимо. - Присмотрелся к груди, на которой сиял белым серебром с черной окантовкой тотем Властительницы черты, но не это привлекло мое внимание. За тотемом переливался сгусток золотого тумана с черно-багровыми завихрениями, он манил к себе, звал, соблазнял окунуться в него, раствориться, обещая неземное блаженство. Не выдержал и потянулся к нему своим сознанием. Туман с радостью принял в свои объятья, обволакивая, напитывая и согревая своим свечением. Со смесью благоговения и радости понял, что сила меня признала и подчинилась, золотистый туман начал разрастаться, охватил своим сиянием всю грудь, живот и медленно распространяясь, потянулся по рукам, ногам, голове, пока все тело не было охвачено сиянием. Золотистый туман начал блекнуть по мере своего распространения, пока не стал еле заметным, лишь черные и редкие багрового цвета молнии были четко видны внутри сияния, не разрывая, а укрепляя его. Услышал зов своего тела, прикоснулся сознанием к сердцу, ритмично бьющемуся под тотемом, и мгновенно пронесся по венам, артериям и капиллярам, побывал во всех органах. Организм радостно приветствовал, своего хозяина, присягая на верность. Странное чувство, как будто было достигнуто соглашение, между телом и силой живущей в нем, они слились, стали едины с разумом и сознанием.
   Полюбовался на гармонию, своего тела и силы, заметил, как клочья ауры зашевелились, от нее исходила нереальная смесь эманаций - смутного волнения и зависти, и еще более сильное ледяное спокойствие, уже знакомое. По какому-то наитию обратился к ауре.
   - Чего ты боишься? - в ответ пришли не слова, образы. В сознании возник образ кандалов, плетей и пустоты.
   - Ты боишься, что я тебя подчиню, сделаю своим рабом? - в ответ пришел образ туманной головы, утвердительно кивающей.
   - Чего ты сам хочешь, Дух? - возникло видение звездного неба, дракона, свободно парящего в нем. Следом пришел образ золотистого сияния, по очертаниям похожего на человеческий, возникло видение тела, стоящего рядом. Они отошли друг от друга, а между ними возник образ клочьев тьмы, которые постепенно объединились, и вместо неопределенного в своих очертаниях, сгустка тьмы, возник черный, неотразимый и бесконечно опасный дракон. Дракон, золотистое очертание и тело человека, имеющее определенное сходство со мной, объединились, возник образ меня самого, с улыбкой смотрящего в звездное небо.
   - Ты хочешь слиться воедино? - в ответ пришло ощущение ласкового прикосновения.
   - Согласен, все равно мы части одного целого! Ты меня не раз выручал, я только сейчас понял, что это ты перехватывал управление телом, и в критические моменты помогал своим спокойствием. - в сознании появились очертания огромного черного дракона, постепенно обретающего материальность. Прекрасный в своем величии, смертоносный, отполированная до блеска чешуя, покрывающая все тело, отбрасывала блики. Встал на мощные задние лапы, развернул черные как ночь кожистые крылья, задрал узкую треугольную голову на змеиной шее, открыл пасть усыпанную белоснежными хищными клыками и издал радостный победный клич от переполнявшей его энергии. Я сам ревел вместе с ним, разделяя его радость, в какой-то момент понял, что это и моя радость, точнее именно моя, ведь черный дракон это я. Клочья черного тумана, начали стягиваться, уплотняться, рваные края начали сходиться, срастаться, не оставляя ни миллиметра открытого тела, превращаясь в своеобразный кокон окруживший все тело. Изменения прекратились, аура истончилась, поблекла, замерла на миг и начала интенсивно впитывать свободно парящие вокруг искры силы, постепенно чернея, становясь толще, пока поверхность не стала матовой, пока не заполнила собой всю комнату, пока не вышла за её пределы. По поверхности огромного сгустка ауры пошла рябь, как бы, в разрезе увидел, что творилось внутри. Шар Духа разделился на три слоя, как и в прошлый раз, только стал несоизмеримо больше, в центре лежало мое тело. Первый слой, находящийся ближе к телу начал сжиматься, проникая внутрь тела, врастая в сияние силы, смешался с ним. Сила не протестовала, как того подсознательно ожидал, а наоборот приняла и растворила в себе, оставив, лишь, еле заметный слой над поверхностью тела. Второй слой плавно соединился с остатками первого, небольшие нити, выйдя из золотистого сияния и второго слоя, медленно оплели друг друга, образовали затейливый узор и остановились. Третий слой мягко накрыл второй, образуя своеобразную, плотную скорлупу сквозь которую не видно тела. Проявились багровые прожилки, уплотнились, смешались и огненным потоком вылились из золотистого сгустка, повторяя весь путь темной энергии. Спустя несколько мгновений, показавшихся мне вечностью, аура полыхала черно-багровым заревом, была уже не огромным шаром, а плавно перетекла и приняла форму пламени свечи.
   В сознании прозвучало рокочущее, заставившее повторять в унисон возникшие ниоткуда слова - "Ты будешь достойным носителем нашей силы, потому что ты - это я, а я - это ты, мы единое целое!" - и так же внезапно исчезло, оставив после себя чувство полноты и довольства.
   Аура начала пульсировать в такт биения сердца, внутри её нарастало золотое сияние, плавно переходя в кроваво красное, начало стягиваться в одно место. Вернулся в тело и почувствовал боль, постепенно увеличивающуюся в области груди. Она расходилась волнами, от сердца по всему телу. Появилось сильное жжение на коже левой руки, начала пульсировать, причиняя нестерпимую боль, подталкивая сознание к спасительной темноте. Только гигантским усилием воли смог остаться в сознании, шестым чувством сознавал, нельзя терять сейчас сознание. Увидел как на третьем слое ауры изнутри, загорелись руны, начали пульсировать, отдаваясь дикой болью в руке и груди все усиливаясь, превышая всякие пределы. От рун в стороны пошли отростки, соединяясь и извиваясь, пока не оплели всю поверхность внутренней стороны ауры, и не соединились со своими близнецами на руке.
   Два ряда рун, зеркально пошли друг другу навстречу, соединились на середине пути и также плавно переместились, на мгновение зависли прямо посреди груди. Быстрый росчерк серебряной вспышки, боль рывком пронзила единой волной, и внезапно стихла, выпуская из своих тисков многострадальное тело.
   Рывком пришел в себя, почувствовал смертельную усталость и тут же провалился в сон без сновидений.
   Сквозь сон, услышал противный, надрывающийся вопль будильника и в который раз подумал, что нужно поменять мелодию. Тело одолевала сильная слабость, полежал, спать хотелось неимоверно, медленно, с большим трудом открыл глаза и посмотрел на часы, шесть часов, повернул голову в сторону окна, потряс головой, от чего оная закружилась.
   - Север! - прохрипел, ни к кому не обращаясь - Интересно, сейчас еще вечер или уже утро? - попытался встать, попытка не удалась, ноги не держали. Посмотрел на свою руку, и не узнал её, это была рука, какой-то жертвы многолетнего голодания. Лихорадочно стал себя ощупывать, не узнавая своего тела, оно реагировало как обычно, но то, что я ощущал, было непривычно и страшно, сплошные кости и кожа с переплетением вен. Сонная вялость слетела мгновенно! Прислушался к ощущениям, голод, тело и разум настоятельно требовали, просто кричали, о необходимости поесть.
   Свалился с кровати, сказывалась дикая слабость, перед глазами плыли разноцветные круги, пополз на кухню, сил не было даже на ругань, в голове были только две мысли, поесть и не потерять сознания от напряжения. Полз медленно, переставляя не слушающиеся руки, ноги, просто волочились, даже не реагируя на команды мозга, время, от времени бессильно останавливаясь на отдых, отдышавшись, упорно продолжал двигаться к своей цели. Через час мучений, наконец, добрался до вожделенного холодильника, открыл дверцу, взял пакет молока, зубами, прокусил его и начал жадно пить. Организм радостно принял нехитрое угощение, складывалось ощущение, что молоко впитывается в стенки пищевода, даже не доходя до желудка. Отбросив в сторону опустевший пакет, почувствовал, что чувствительность к ногам вернулась, попробовал принять вертикальное положение, ничего не получилось. Встал кое-как на колени, упираясь руками в пол, почти ввалился в холодильник, благодаря самого себя за свою предусмотрительность, в результате которой холодильник оказался забит до отказа. Взглянул на гастрономический "рай" в холодильнике и принялся жадно пожирать первое, что попадалось под руку, даже рычать начал, откусывая большие куски и не жуя с трудом начал проталкивать в себя, совершая конвульсивные глотательные движения. Разум отключился, уступая место звериным инстинктам.
   Когда сознание вернулось на место, почувствовал, что живот сейчас лопнет, опустил на него глаза и ужаснулся. Под выступающими ребрами, которые можно было пересчитать практически все, обтянутыми бледной кожей покрытой холодной липкой испариной округлился большой шар, в котором с большим трудом узнал свой живот. Он был настолько большой и круглый, будто я проглотил баскетбольный мяч, причем его еще и перекачали, сделав больше, чем он должен быть. Плюхнулся на табуретку, поморщившись от боли, исходящей от переполненного выше всякого здравого смысла живота, пища стояла где-то на уровне горла.
   - Значит, все прошло, так как нужно. - погладил шар, бывший некогда плоским, без лишнего "авторитета" животом. - Хорошо, Косуха предупредила, что такое всегда случается после погружения во внутреннюю энергию и в собственное тело.
   По телу разлилась приятная истома, провалился в полудрему, организм начал работать, живот не спеша, стал опадать, руки, ноги и торс начали принимать первоначальный вид. Прямо на глазах пропадала болезненная худоба, кости начали обрастать мясом, пока живот не стал впалым. Вывалился из полудремы и с удивлением понял, что хочу снова есть. Провалился в транс, стало видно, что во внутренний резерв был выброс силы лишь до минимального уровня, подпитка последнего идет из ауры, но свободно разлитой темной энергии слишком мало. Организм восстановлен только на семьдесят три процента, требуется еда для завершения регенерации мышечной массы.
   Встал, слабость почти прошла, головокружения не ощущалось, окинул внимательным взором кухню, такого бардака еще ни разу не видел, пустые обертки, пакеты, обглоданные кости вперемешку со скорлупой из под яиц, выпитых сырыми, валялись повсюду. Подошел к открытому холодильнику, заглянул в него, на меня уставилась первозданная пустота нового агрегата для охлаждения, он был абсолютно пуст!
   - Ничерта себе! - даже присвистнул от удивления - Съел даже замороженное мясо! - мне поплохело - Вот это покушали! - почесал затылок, и направился в комнату, где оставалась почти не тронутая коробка с шоколадом, про которую совсем забыл в голодном бреду.
   В мгновение ока, избавил от обертки и откусил, желудок обрадовано заурчал, прося еще.
   - Нравится? - обратился к животу, откусил еще. - Мне тоже! - съел почти половину коробки, пока не почувствовал, что уже не лезет, восстановился полностью, перебросил работу организма на пополнение внутреннего резерва. Аура еще не полностью восстановилась, но она могла сама себя пополнять и поддерживать.
   Проанализировал произошедшее, оказывается, у меня есть два источника магической энергии, первый и главный это внутренний резерв, который без подпитки может сам себя восстанавливать, правда, очень медленно, его подпитывает организм, выбрасывая в него все излишки, оставляя себе, лишь, необходимое.
   - Круто! Никогда не заботиться о собственном весе, тело само знает и берет все ему необходимое! - радовался - Мечта топ-модели! Лопай все самое жирное, сладкое и вкусное, ни в чем себе не отказывая! - вспомнил как-то виденный показ мод, передернул плечами - Бедные, и ради чего себя изводят?... Впрочем, кто на что нанимался! - на этой философской ноте закончил свои рассуждения. Выкинул из головы "красавиц" в виде скелетов обтянутых кожей, с вечно голодными глазами и гордо носящих звание манекенщиц и фотомоделей.
   Второй источник силы, это аура, она же дух, накрепко привязанная к телу и теперь уже и с душой, они стали неразделимы.
   Запихал в рот остатки последней шоколадки, выставив все внутренние системы в автономный режим, как про себя это обозвал, соединил внутренний резерв с резервом ауры, чтобы равномерно черпать энергию с обоих сразу, и начал прибираться на кухне, наведя порядок, принял душ и решил продолжить занятия.
   - Доброе утро, Косуха, давай продолжим, обучение! - поприветствовал Книгу.
   - "Привет, ты чего, уже встал?" - появилась надпись.
   - Встал. Поел, точнее, съел все, что было съестного, и не приколочено гвоздями, произвел мыльно-рыльные действия, короче, готов к труду и обороне! - шутовски, отдал честь книге. Энергия просто переполняла, плескаясь через край.
   - "По моим прикидкам, ты, должен был проваляться как минимум до полудня". - отозвалась книга. - "Ведь подчинение духа отнимает почти все силы! А ты вообще смог его подчинить, или нет?"
   - Нет, мы договорились и - гордо заявил книге - слились, теперь мы одно целое!
   - "Дурак ты, а не одно целое, повременить с этим не мог!?" - от возмущения строки аж прыгали на странице.
   - Что я опять не так сделал? Вчера же читал, что это самый наилучший вариант действия с собственным духом! - тоже возмутился.
   - "Ну да, только как ты теперь собираешься применять истинное зрение? Ты же ни черта не увидишь сквозь свою собственную ауру. Объединение нужно проводить только тогда, когда резерва хватит чтобы применить и удержать хотя бы пять секунд двухкомпонентное заклинание, истинное зрение и не полные оковы духа".
   - Ну, у меня же теперь резерв в ауре есть, должно хватить, в совокупности они позволят продержать эти заклинания с минуту, а то и две, если не особо усердствовать, - парировал в свою очередь.
   - "Пока не сможешь видеть сквозь свою собственную ауру, с помощью, только своего внутреннего резерва, не трогая жизненные силы организма, она не даст пользоваться этим резервом, это своего рода испытание. Ты теперь не просто воин, ты маг, это раньше ты им беспрепятственно мог пользоваться, а сейчас придется доказывать свое право на это! Раньше, жизненные силы и аура были плотно связаны, а теперь они разделены, временно, пока ты не докажешь свое право пользоваться силами ауры. Твоего внутреннего резерва не хватит, точно тебе говорю. Придется применять истинное зрение и неделю ходить в полной темноте, разглядывая внутреннюю стенку щита, которым стал твой верхний слой ауры, взгляд вампира, тебе недоступен, поэтому придется пользоваться магией!"
   - Ладно, тогда давай займемся подготовкой к завтрашней работе, подскажи, как находить пропавших людей? - задал вопрос не пав духом - Ты вчера об этом рассказывала вскользь, теперь давай займемся этим вопросом вплотную.
   - "Есть два пути найти простого человека, с магом сложнее, пока не потянешь, тебе какой?" - я не заметил подвоха.
   - Давай оба, потом разберемся, какой из них лучше.
   - "Первый, взять картину пропавшего человека, картину с максимальным сходством с оригиналом".
   - Фотография подойдет? - перебил ее.
   - "Будет даже лучше, и нужна личная вещь человека, сорочка или что-то в этом роде, затем снять слепок ауры, применить заклинание поиска и остается лишь проследить за нитью с помощью истинного зрения или взгляда тьмы".
   - Не прокатит. - слегка приуныл - С помощью истинного зрения не увижу нифига, сил на двух компонентное заклинание не хватит, при чем нужно снять слепок ауры с фотографии, а не с живого человека, сил не хватит тем более, даже если тянуть энергию буду из внутреннего резерва и жизненные силы вкладывать. Давай второй вариант.
   - "Нужно поймать свободного духа, после того как ты слился со своим, ты стал полноценным повелителем духов, тем более, этого добра вокруг завались. Потом дело за малым, заставить проделать все это вместо себя, дав на это силы". - выдала книга.
   - Весело, ничего не скажешь! - изучив требуемые заклинания, изрек - Я конечно рад этой способности, но поймать даже почти дематериализованного духа, пока кишка тонка. Сил на это требуется больше чем на взгляд тьмы, истинное зрение, не полные оковы духа, снятие слепка с роты людей и поисковым заклятием вместе взятые! - совсем сник - Завтра от меня ждут помощи, что делать? - начал нарезать круги по комнате, погрузившись в свои мысли, внезапно остановился.
   - Остается один путь, увеличить свой резерв, в два раза... принудительно, чтобы хватило с запасом. - поежился - Боли было и так много, так что двумя больше, двумя меньше, не суть важно! - принял решение и подошел к столу, на котором лежала книга.
   - "Тебя в детстве, головой об пол не роняли?" - спросила сердобольная "учительница" - "Это конечно выход, но расплата слишком велика!"
   - Боль что, останется навсегда, или может, импотентом стану? Может, умом окончательно подвинусь? - напряженно ждал ответ - С головой я и так не особенно дружу.
   - "Нет, с головой проблем, больше чем есть, не будет, может даже наоборот поможет. Ты забыл что за боль испытывал, когда входил в силу? Это практически тоже самое, аура начинает мгновенно разрастаться, увеличиваясь в размерах, процесс сопровождается сильной болью". - ответила книга.
   - ...! - с чувством выругался - Хочешь как лучше, а получается как всегда!
   - "Чего переживаешь, ну подумаешь недельку в темноте побродишь, чего так эмоционально реагируешь? Так все поступают". - утешила книга.
   - Я не все! - отрезал, с досадой махнув рукой - Дети пропали и, похоже, никто кроме меня не сможет помочь, по крайней мере, в ближайшие дни.
   - "Удрали, небось, придут, не парься!" - продолжала успокаивать книга.
   - Что-то мне подсказывает, эти не придут, их где-то держат, и с каждым днем, они слабеют! - пробормотал, прислушиваясь к себе.
   - "Магия разума пробудилась! Замечательно, быстро прогрессируешь, уже интуиция начала работать". - заключила книга.
   - Может помочь в поисках? - с надеждой уставился в книгу, избежать принудительного увеличения резервов (после слияния, внутренний и резерв ауры связаны неразрывно) хотелось безумно.
   - "Может, но искать будешь очень долго, возле каждого поворота, по пол часа ждать от неё ответа, годика так, через полтора, найдешь, если они в пределах ста километров". - обнадежила книга.
   - Хрен редьки не слаще!
   - "Ты им ничего не должен, слова спасать их не давал, перестань дурью маяться!"
   - Им слова не давал, зато Толе слово дал попробовать, так что выхода нет! - решился на мучения - Сама же говорила, что слово надо держать всегда, особенно это касается мага!
   - "Тут ты прав, слово надо держать всегда". - появилась надпись.
   - Такс, где-то у меня был подарок драконов, там крови еще много оставалось, как раз должно хватить. - вызвал сосуд с кровью, она появилась и в тот же миг исчезла в ослепительно белой вспышке - От-лич-но! Похоже, хвостатые забрали свой подарочек, это что? Типа справляйся теперь сам? Надо убить кого-нибудь, где кровь взять? - спросил, обращаясь в пространство - Наркоманы и насильники просто так под окнами не бегают! - вопрошал, пребывая не в восторге от перспективы поиска "донора в один конец". Выглянул в окно, народ небольшими группками брел туда и обратно, вспомнил о даре Великой Мары. - Точно, и никто не узнает, что поделился со мной маленькой частью своей крови! - прикинул все за и против - Блин! Нужно хранилище для крови сначала изготовить. Где крови взять? - задумался, пытаясь найти выход - А может на станции переливания купить, наверняка можно договориться!
   - "Есть более короткий путь". - заинтересовался - "Купи мяса, печенку, выдави или разморозь, вода с кровью, конечно, плохой заменитель, но тоже подойдет. Немного надо, хочу предупредить, ты темный, и для тебя пить кровь, вполне естественно, хороший способ, быстрого пополнения резерва".
   - Я в курсе! - качнул головой, забыв, что книга меня не видит - Я же вампир, на какую-то часть или предлагаешь покусать кого-то?
   - "Вампиры вполне нормальные существа, и не грызут кого ни попадя, это ваши извратили все. Им не требуется постоянно пить кровь, есть заклинание извлечения крови, не нанося вреда существу, извлекается необходимое количество и переносится в специально созданный сосуд, где она может храниться веками, не теряя своих свойств, сам знаешь, как сделать".
   - Косуха, не лечи меня, я все это прекрасно знаю, еще Мара обо всем рассказала, да и к питию крови я вполне нормально отношусь, вот только пока мне не хватит сил, чтобы такой сосуд заваять.
   - "Уже лучше, а то я уж думала тебя придется уговаривать как маленького".
   - Это как понимать? - озадаченно спросил ее.
   - "Это расплата за принудительное увеличение резервов". - призналась книга - "Не знаю чем светлые за этот способ расплачиваются, а темным, приходится время от времени пить кровь, глоток или два. Ты вампир, а вампиры могут вовсе без крови обходиться, но после этого ритуала, тебе хочешь, не хочешь, а пить придется. Согласись, ты еще легко отделаешься, тем более что заразиться ничем ты в принципе не можешь, как все маги".
   - Что, совсем? - решил уточнить, хоть память крови об этом упоминала, стоило это проверить.
   - "Максимум, насморк, эту гадость ни одна магия не берет, хотя тебе это до одного места, ты же вампир".
   - Ты говорила, что-то о причинах, давай колись, Косуха. - я уже смирился со своей участью. Жизни детей того стоили, да и меркантильная часть моей души говорила, что это еще весьма и весьма пригодится, хотя бы для спасения собственной жизни.
   Книга пару минут не отвечала.
   - "Я хочу, чтобы ты надо мной провел ритуал переподчинения, не хочу в ничто, а после увеличения резерва, тебе хватит сил на это".
   - И чего ты молчала так долго, я же решился на увеличение?
   - "Ты согласен, на то, чтобы я была с тобой?"
   - Ну да, мы же как-то связаны, я развиваюсь, и ты тоже, мне совсем не помешает друг, советник и учитель в одном лице, точнее в одном переплете. - признался ей - Тем более друг, которому можно рассказать все, без утайки и не переживать, что ненароком подставишь. Переживать за его безопасность из-за опрометчиво сказанного слова.
   - "Друг? Тебя не смущает, тот факт, что я артефакт, пусть и наделенный разумом?"
   - Разум есть, эмоции тоже, вполне нормально, на мой взгляд. Я ведь тоже не подарок.
   - "Спасибо!"
   - Не за что! Ладно, подруга, я в магазин, за продуктами.
   В который раз забил холодильник, прикупил три коробки шоколада, как заметил, сладкое быстрее пополняет резерв, а шоколад я люблю. Поставил в раковину глубокую миску, завернул мясо и печенку в марлю и подвесил на кране над миской. Голова побаливала, резервы заполнены, и энергия не находила выхода.
   - Надо что-то делать. - пробормотал себе под нос, про себя произнес заклинание истинного зрения, это единственное заклинание, которое я пока могу использовать и первое, которому учатся все маги (не произнесенное в слух заклинание требует в два раза больше энергии, что в свою очередь, быстрее развивает способности). Боль тут же прошла, полюбовался не много рунами, на внутренней стороне щита (третий, внешний слой ауры).
   - "Займись, пока телекинезом. Силу разума, тоже тренировать нужно". - появилась надпись - "Возьми пуговицу, или какую-нибудь пробку, сосредоточься на ней, представь, как она поднимается в воздух, если получится, переходи к более тяжелым предметам".
   - А чего не внушение, или там, контроль над разумом? Помнится недавно, я нечто подобное мог провернуть.
   - "Губу закатай, телекинез и интуиция это азы, интуиция уже работает, только её тренировать нужно, с телекинезом сложнее". - объяснила книга.
   Два часа честно тужился, пока не натекло достаточно воды с кровью. В первый час тренировок не происходило ровным счетом ничего. Во второй летало всё, кастрюли, тарелки, стол, даже табуретка вместе со мной, но злосчастная пробка даже не сдвинулась. В процессе обучения, кухня превратилась в подобие поля боя, осколки разбитой посуды щедро усыпали пол, оторванная дверца шкафчика улетела куда-то в коридор, вторая, сиротливо свисала на одной петле. Стол покосился, кастрюля болталась на люстре, непонятно как за неё зацепившись. Холодильник был развернут дверцей к стенке, напрочь лишая доступа к своему содержимому. Пуговицы с рубашки, аккуратной стопочкой лежали на подоконнике. Лампочки, вывернутые из цоколей люстры, лежали рядышком с пробкой.
   - Фиговый из меня телекинетик! - самокритично подумал, обозревая бывшую кухню и концентрируясь на холодильнике, тот, как ни странно, плавно поднялся над полом и аккуратно приземлился на свое место. - Занятно! - кастрюля слетела с люстры и приземлилась на косо, стоявшую плиту. Плита задвинулась на место. В процессе эксперимента, кухня была быстро прибрана, все встало на место. Выяснилось, что один маленький и легкий предмет, не могу даже сдвинуть, хоть тресни, а сразу кучей, пожалуйста, и даже управлять ими как заблагорассудится, при этом держа в воздухе остальные. Большие предметы легко поддаются управлению. Эксперимент был прерван нарастающей головной болью, ненавязчиво намекая, что уже пора проводить ритуал.
   - Ой, как не хочется! - пробормотал, поднося тарелку с неаппетитным питьем ко рту. Вздохнул, и сделал глоток, поморщился, активировал заклинание. Напрягся в ожидании боли, ничего не происходило. - Не получилось что ли? - и тут пришла БОЛЬ, всепоглощающая, пронзившая от кончиков пальцев до корней волос. Тело скрутила судорога, упал на пол, и начал дергаться в конвульсиях, не в силах даже вздохнуть, наконец, сознание нырнуло в спасительную темноту.
   Пришел в себя через пару минут, прислушался к ощущениям, ничего не болело, даже слабости не было, только жажда иссушала рот, сухая слюна никак не желала проглатываться. Поднялся с пола, налил из чайника воды, выпил, прогоняя сухость во рту, жажда прошла, оставив чувство неудовлетворенности. Оценил резервы, они ощутимо увеличились, и не спеша, заполнялись силой.
   - "Как ощущения, подействовало?" - спросила книга.
   - Подействовало, подействовало. - плюхнулся на табуретку - Уже заполняется, а ощущения, как будто электрошокером основательно приложили и подержали немного. Не из приятных в общем.
   - "Может, не надо больше? Тебе и этого должно по идее хватить". - появилась надпись.
   - Не хватит, точно знаю. Тут пока прибирался, подсчитал, мне хватит активировать двухкомпонентное заклинание и продержать ровно две секунды и не мигом больше. Можно конечно потренироваться, но на это уйдет около двух суток, а этого времени у меня нет.
   - "Твое дело, но пообещай, что сегодня ты ляжешь пораньше спать, тебе жизненно необходимо дать отдохнуть организму и нервам".
   - Даю слово, сегодня лягу пораньше, только освоюсь с истинным зрением, потренируюсь.
   - "Ладно, давай дальше читай, заклинания нападения, пыток и работа над внушением, пока простейшие, доступные воину черты".
   Через три часа, плотного изучения всего многообразия изуверских способов получения информации под пытками, простейших внушений, способов и методов магических атак, прошли незаметно.
   - Жаль ничего пока не применить, учитель нужен. - протянул с сожалением, медленно нарастающая боль, возвестила о наполнении резервов. Выпил остатки кровавой воды, которая показалась, даже приятной на вкус, лег на пол, наученный горьким опытом и начал истязательства над собой. Все происходило точь-в-точь как в прошлый раз, за тем, лишь, исключением, что не потерял сознания.
   Отдышался, поднялся и сел на табуретку, попил воды, чувство неудовлетворенности, стало немного заметней. - Жажда крови! Вот только этого мне не хватало! Одно дело, когда пьешь кровь, потому что тебе это нравится, а когда это приходится делать постоянно, уже совсем другое. Ладно, знал, на что нанимаюсь! - на автомате подошел к раковине, вытащил из марли мясо с печенкой, и откусил кусок печени, заурчал от удовольствия. Постоял в раздумьях, разрезал на куски мясо, положил на сковородку, решив поджарить, поставил на плиту. Печень положил на тарелку и поставил на стол.
   - Свои гастрономические пристрастия, афишировать не буду! - в который раз, дал себе зарок, зная, что нарушу неоднократно, хотя бы в целях сотворить мелкую, но такую приятную сердцу пакость. Взял в руки нож, и начал не спеша, поедать сырую печень, резервы очень быстро заполнялись. - Косуха, так всегда бывает, если есть сырую печень?
   - "Как, у меня же нет глаз, так что ты, пожалуйста, говори точнее".
   - Резервы очень быстро заполняются. Знаешь, мне немного не по себе, оттого что я понятия не имею во что превращаюсь.
   - "Значит действительно вампир!" - появилась надпись.
   - Вампир-вампир, говорил уже, а также оборотень, орк, и вроде бы еще что-то от высоких и гномов по жилам бегает, еще о драконах забыл. - немного поностальгировал - Скучаю я по волчьей ипостаси!
   - "Не поняла, какая волчья ипостась?"
   - Обычная. - равнодушно ответил - Я же тебе говорил, что оборотень. Раньше мог в волка обращаться.
   - "Оборотни не перевоплощаются ни в волков, ни в кого другого. Это просто очень сильные бойцы. С виду обычные люди, но когда того хотят, организм перестраивается, кости, мышцы, глаза и обмен веществ. Очень быстрые и сильные, почти ничем не уступают вампирам. Эльфы, оборотни, орки и гномы ближе всех по цепи к схашам".
   - Как это? - опешил от такого заявления - Я же превращался, точно знаю! - нахмурил лоб, что-то такое припоминая.
   - "Да вот так! Не превращаются они. Да и никто другой, раз уж на то пошло".
   - Тогда, что я такое? И что за схаши, кто такие?
   - "Схаши, древняя раса, от неё пошли все остальные, изначальные существа, как их называют, единственные, кто имели возможность менять свой облик. Сам же знаешь, что такое мутация и приспособление к новым условиям, вот на протяжении веков некоторые мутировали, приспосабливались и изменялись, теряя свойства и приобретая новые. Над всеми теперешними расами, до кучи очень хорошо Истинные Драконы поработали. Схаши не говорили, как они появились, возможно, сами не знали или они создания Истинного Хаоса, что вероятнее всего. Точно известно, что от них и пошли все остальные: эльфы, что светлые, что темные, оборотни, орки и гномы".
   - А люди с драконами, откуда взялись, что-то ты ни словом не обмолвилась? - напомнил, проясняя для себя очередную нестыковку в памяти крови.
   - "Люди самая молодая и коротко живущая раса, за исключением носителей сил, те живут так же долго, как и остальные, они уже появились от второй цепи, но схаши их прародители. В людях время от времени просыпается кровь предков, но уже от второй цепи, приобретают их качества, но это проявляется с самого рождения".
   - Слушай, а Истинные Драконы тут каким боком?
   - "Они на всех влияют, некоторым залили своей крови и изменили, это что-то вроде усыновления, точнее не скажу, меня в это как-то не посвящали. Драконы и вовсе создания Семара, они-то как раз и не менялись на протяжении тысячелетий, только в последнее время утратили разум, превратившись в тупых хищников".
   - Тогда снова вернемся ко мне любимому, что-то не замечал за собой в детстве тяги к сырому мясу и крови? - напомнил о себе - Мама правда говорила, что иногда что-то такое проявлялось, но не более.
   - "После инициации иногда проявляется кровь предков, но только в чем-нибудь одном, а не как у тебя, любовь к хищной кулинарии и всего другого, но только после инициации, а не до нее. Например, с теми же глазами, во время использования силы, они заполняются тьмой, а потом становятся почти обычными, но не как у людей. С людьми такого не происходит". - книга лежала без изменений некоторое время, за которое, успел очистить тарелку. - "Скажи, как выглядел твой дух?" - появилась надпись.
   - Огромный, красивый, черный дракон. - не задумываясь ответил.
   - "Точно, так я и думала! У тебя предок, ОЧЕНЬ далекий предок, Асгаррот сын Дракона потому у тебя, его глаза". - пояснила книга.
   - И что теперь, я потом огнем дышать смогу или крылья прорежутся кожаные?
   - "Размечтался, дар крови дракона, это большая сила и ничего более".
   - А кто этот Асгаррот сын Дракона?
   - "Как-то случайно появился, никто не знает, почему и зачем, как говорится все вопросы к Хаосу, у него и спрашивай! Сын Дракона, это просто прозвище, его так прозвали, потому что пытался снять запреты Мары, правда не известно, получилось или нет, скорее всего, нет, так как он погиб на Северье. И еще за то, что он передал своему роду одну отличительную черту, а именно дух в виде дракона".
   - Ладно, проехали!
   - "Когда натренируешься немного, тебе нужно наложить на себя полные оковы духа". - появилась очередная строка - "Хватит с тебя истории происхождения рас". - поставил себе зарубку на памяти, не забыть о схашах узнать подробнее.
   - Зачем и почему?
   - "Тебе по началу нужно скрывать свою силу и ауру, страницу даю на отсечение, меньше проблем будет, ты т