Кронан Анлив: другие произведения.

Дроу - принц Тьмы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.88*56  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Единый текст Дроу. Текст от 11.02.2011г. Главы с 1 по 14 включительно.


   Часть 1.
   Глава 1.
   На улице была прекрасная солнечная погода, казалось, солнце радуется вместе со мной приближающемуся началу открытия сезона ролёвок. Я даже опустил окно такси, чтобы втянуть полные легкие, пусть загазованного, но всё равно сладкого от предвкушения, воздуха. Почти семь месяцев без яростных боевых кличей, махания железяками и заигрывания с прелестными эльфийками явно отрицательно сказывались на моём вечном позитиве. Но теперь-то я, наконец, оторвусь по полной, открытие сезона это: во-первых - грандиозный праздник, во-вторых - одна из масштабных и массовых игр сезона. На неё обычно едут все, заранее предупреждая начальство, семьи, тёщ и свекровей, что неделю они будут недоступны ни при каких условиях. Доходило иногда даже до абсурдных и глупых, на мой взгляд, случаев, когда сбегали в самоволку из армии или приезжали из роддома на девятом месяце беременности, чтобы лишь только засветиться на этом мероприятии. Но это их проблемы, я никогда не беспокоился о подобных персонажах, лоботомия им поможет. Но на отлов подобных экземпляров мы всегда придаём мастерам в поддержку товарищей из троллей и паладинов. Первых - для солидности, вторых - чтобы реально помогали.
   Наконец, такси доехало до автовокзала. Места на стоянке, как всегда, не было, и таксисту ничего не оставалась, как припарковаться на автобусной остановке. Обычно я приезжал с отцовским водителем на своей машине, но в этот раз он был нужен ему самому, не бросать, же машину без присмотра, BMW всё же. Отец сказал: езжай на такси, - и умотал то ли на очередные переговоры с партнёрами, то ли просто поехал с друзьями в загородный дом, отличить одно от другого даже мне, его сыну, тяжело. В принципе, первое от второго и по своей сути отличается только скоростью, с которой папа отпустит тормоза и пустится во все тяжкие. В плане отдыха он от русских родившихся в России, ничем не отличается.
   Мой отец приехал в Россию из Франции, вроде бы мой прадед иммигрировал во Францию во время революции, и там начал своё дело. Дед только приумножил семейный капитал. Отец не отстал от деда, и в результате к развалу СССР у нашей семьи скопились неплохие средства, которые отец решил вложить в развитие родного края, который некогда достался нашему роду за заслуги на полях сражений. Поэтому мы переехали в Россию, когда мне было тринадцать лет. Моё воспитание проходило в традициях аристократического военного рода: конный спорт, фехтование, рукопашный бой, стрельба из огнестрельного оружия, тактика и стратегия, этикет, бальные танцы и немного более расширенная школьная программа. Несмотря на то, что мы были вынуждены иммигрировать из страны, которой наш род служил, мы всё равно не забыли традиции рода, в котором каждое подрастающее поколение было хорошо подготовленными военными. Правда, последние два поколения были лишены возможности показать, что мы всё ещё род воинов. А вот дед всю вторую мировую пропартизанил во Франции.
   Я аккуратно вылез из такси. Когда у тебя рост под два метра, и объем груди под полтора, рискованно что-то делать неаккуратно. Расплатился и забрал из багажника массивный туристический рюкзак с прикрепленным к нему спальником, завернутым в туристическую пенку. Вообще с доставкой груза надо что-то делать, хорошо ещё, что удалось договориться, чтобы рядом с лагерем поставили несколько фур с тушенкой, макаронами, сладостями и спиртным. Теперь любой желающий мог купить еду прямо на месте, практически за те же деньги, что и в городе. Груз, носимый на своём горбу, лично у меня из-за этого уменьшился значительно, но оставалось ещё много чего, отнюдь не легкого. Многие едут уже в амуниции, да и я обычно тоже, но мне ещё наносить грим, а в нём ехать - только таксиста до инфаркта доводить.
   Встав на остановке, я стал ждать, пока подтянется остальная наша компания. По причине отсутствия моего транспорта большую часть должен был собрать Саня - мой старший брат, благо его Комбат, который разрабатывался для Российской армии, как аналог Тигра, весьма вместительный внедорожник. И мой BMW X6, и его Комбат были подарками на совершеннолетие. У нас с братом разница всего в год и три месяца, и отец сначала подарил Комбат Сане, а потом я получил свою красавицу. Правда, отец немного удивился, почему я запросил вместо Тигра именно BMW, которую никак, кроме городского транспорта, не назовёшь. Ну, нравится она мне, очень нравится! Подтянулись Витька, Леха и Игорь, приехав на троллейбусе. Кстати, обычно я их собирал, а сейчас, хоть и заблаговременно успел предупредить, но чувствовал какой-то внутренний дискомфорт, словно подвёл их. Все трое были светлыми эльфами - рейнджерами: долговязая фигура, длинные волосы - в принципе, внешность, как у любого ролевика-эльфа или музыканта, отличие между которыми заключалось только в бороде. Кстати, парни и были музыкантами, игравшими в рок-группе и увлекшимися ролёвкой.
   У рейнджеров были такие же, как и у меня, объемные рюкзаки, только у них ещё и луки в чехле с колчанами были к ним привязаны.
   - Привет, Юрец! А где твоя тацыла? - поздоровался Витька, протягивая руку для мужского приветствия. Слово "тацыла" образовалось у него из вольного союза тачки и цацки.
   - И вам не хворать, мушкетеры без Портоса. Водителя папа забрал, не оставлять же её здесь, сам приехал на такси, - ответил я ему, пожав руку всем троим. Кто-то когда-то заметил, что они как три мушкетёра всё время вместе, а поскольку среди них нет никого, хотя бы не худого, их и назвали: "три мушкетера без Портоса".
   - Да, твою крошку здесь оставлять без мазы, сразу сопрут. Как жизнь-то? Говорят, ты себе новые цацки раздобыл нереальные? - спросил Лёха. Блин, эта его манера общения "под репера" меня напрягала, хотя роль эльфа-аристократа он отыгрывал просто здорово: эмоционально и чуть ли не стихами.
   - В лагерь приедем, обязательно покажу: полный доспех из чешуи черного дракона, плащ, парные крисы и, опять-таки парные, боевые серпы, ну и мелочь там всякая: метательные ножи, амулеты. Ещё арбалет есть, но он дома остался. Я Олегу показывал, он меня сразу в принцы записал, говорит, теперь у дроу хоть правитель выглядеть нормально будет. И кстати, Алекс теперь - великий князь, так что готовьтесь отыгрывать свиту великого князя.
   - Круто, блин, где мне отца-олигарха найти? - выдал волнующий миллионы россиян вопрос Витька.
   Достали эти халявщики, думают, раз папа олигарх то всё - можно сесть и получать удовольствие от жизни. А родине кто служить будет? А честь рода? У меня из предков половина погибла в сражениях, а вторая до конца жизни на государственной службе состояла. А все: где папу-олигарха найти да припеваючи пожить. И на доспехи я, между прочим, сам заработал, но кто же поверит: сын олигарха и сам работает. Уроды! Так, расслабиться надо, а то эмоции на лице отразятся, а ребят обижать нельзя, они нормальные парни. Работать надо и сам олигархом станешь, или твои дети.
   - Юр, а ты слышал, что специального гостя пригласили? Что-нибудь об этом знаешь? - вступил в разговор до этого молчавший Игорь.
   - Да какой-то навороченный перс из столицы. Кто такой - не знаю, чем будет заниматься - тоже, но скорей всего, сначала будет помогать мастерам, а потом и сам примет участие, - ответил я ему.
   Потом пошла обычная промывка костей всем знакомым, особенно мастерам. Примерно минут через десять подъехал Комбат Сани. Из него вылезли семеро, включая его самого. Начался обычный для таких ситуаций ритуал приветствия. Парням нужно пожать руку, девушек чмокнуть в щёку. Потом вся толпа пошла внутрь автовокзала, скоро автобус должен отправиться. Я расположился сзади нашей оравы, следя за тем, чтобы никто не потерялся. И посматривал на новеньких: двух девушек и троих школьников-хоббитов. Явно довесок от мастеров: нам из-за возможности подвезти до вокзала всегда подсовывали несколько новеньких, особенно девушек, ибо после поездки под песни Алекса они становились заядлыми ролевиками и стремились в эльфийки. Я, правда, тоже своего не упускал, но в среде ролевиков Лёха был главный сердцеед, ещё бы - практически настоящий эльфийский князь (то, что он и на самом деле граф, мало кто знал), а теперь вообще великий князь, да и поёт отменно. Но в, так сказать, мирной жизни, я у него перехватывал инициативу благодаря своей необычной внешности: волосы-то я отрастил до пояса, и перекрасил в белый цвет для отыгрыша роли.
   Обязательный ритуал ожидания женского контингента из автовокзального туалета, посадка в старый Пазик, и всё - мы тронулись. Старенький автобус, ревя мотором, повёз нас прямиком из города навстречу приключениям.
   Ехали мы не так уж и долго, да и время под чарующий вокал Лёхи, сопровождаемый игрой мушкетёров, летело быстрей. Новенькие девчонки отлично влились в нашу компанию, и всем было весело и хорошо. Я, в основном, расспрашивал Машку - старую подружку и одноклассницу, которую на ролевые игры сманил сам.
   Очень умная и обладающая поистине энциклопедическими знаниями, она была весьма скромной, но гордой девушкой с весьма печальной историей жизни. В которой чего только не было: и родители-пьяницы, и работа уборщицей, продавщицей на рынках и в различных ларьках, и должность няни на час. Я ничего не имею против этих профессии, но девушке, бравшей первые места на краевых школьных олимпиадах по пяти предметам, включающим физику и математику, не место за прилавком или со шваброй в руках. Даже если это будет прилавок бутика и позолоченная швабра. Хотя, как я догадываюсь, я многого не знаю. Я помог ей устроиться к отцу в фирму помощницей его личного секретаря. Надеюсь, это было первым моим большим добрым делом. Хотя совесть говорила, что я помог не чужому человеку, и засчитывать себе этот поступок в плюс в моей таблице оправдания моего существование ещё рановато.
   Маша была для меня действительно очень близким человеком. Всю школу мы просидели за одной партой, и перед тем, как я уехал учиться, у нас даже завязался небольшой роман. В принципе, я могу сказать, что Маша - моя первая любовь. Я намекал ей, что не против вспомнить школьное время. Но она меня отшила, сказав, что я, конечно, замечательный, но лучше оставить всё как есть, потому что интрижка ее не устраивает, а к более крепким отношениям я ещё не готов. Я тогда надолго задумался о наших отношениях и моих чувствах. Мне нравилось общаться с ней, нравилось проводить время в её компании, мне было грустно без неё, но каждый раз, когда я был с другой девушкой, я не страдал от того, что это не Маша. Хотя, если быть правдивым с собой, то если бы отец в своей любимой манере объявил бы, что мне пора женится, и дал сутки на то, чтобы указать ему мою будущую жену, я бы сразу указал на Машу, думаю, он бы одобрил мой выбор. Даже если я не люблю её, я бы сделал всё, чтобы ей было хорошо: она и так настрадалась за свою жизнь.
   Потихоньку пазик ехал к лагерю, я расспрашивал Машу о её делах и делах фирмы, о которых она знала почти столько же, сколько и папа, а остальная компания подпевала Сане. Мирские заботы оказались где-то там позади. Ради таких хороших и радостных минут и стоит жить!
   Мы доехали до нужной нам остановки и направились в сторону лагеря, постоянно шутя и балагуря. В лагере мы быстро нашли мастера, отметились у него, спросили, где найти Олега, главного мастера ролёвки. Получили ответ, что искомый объект находится на одной из тропинок в лагерь. Пошли к Олегу, рядом с которым стоял человек, внешностью и снаряжением как две капли похожий на эльфа. Вероятно, это и был приглашенный столичный гость. Эффект от его образа был сногсшибательный, складывалось впечатление что перед тобой стоит настоящий эльф, даже Саня который прорабатывал свой образ не один день смотрелся бы не натурально по сравнению с гостем. Мы поздоровались, и нас чуть не заставили сразу переодеваться, прямо там же. Толп народа, конечно, не было, всё же это одна из не основных тропинок, но оголяться здесь до трусов - это уже чересчур. Мы аж опешили от такой наглости и перспективы. Но быстро пришли в себя и наехали на Олега, не приборзел ли он. Он хоть и приборзел, но понял, что тут мы переодеваться не будем, и послал в лагерь - быстро принять "подобающий вид" и сразу "тулить" обратно. По пути к эльфийскому лагерю, в котором по уже заведенной традиции располагались и дроу, мы проводили Машу, играющую человеческого мага, и хоббитов к человеческому контингенту. Остальные, кроме мушкетёров, сразу же направились к гномооркам, начинавшим любую ролёвку с уничтожения спиртного. У эльфов всё было как всегда мирно и немного возвышенно, но пустовато, сразу видно, что основная масса уже направилась в сторону гномоорков. Ну, мы с Саней тоже непременно туда направимся, как палатку поставим, переоденемся и с Олегом встретимся. Нам ещё подтверждать свои титулы, до этого мы были чисто лагерными правителями. Ушастый контингент при виде своих будущих правителей подтянулся поближе, здороваться -знакомиться. Что-то новичков много, особенно у меня. Быстро записав их имена и проработав роли, мы переоделись под дружные охи окружающих и направились к Олегу. Олега на месте не оказалось, но там стоял столичный гость. Решив спросить, где искать пропавшего мастера, мы подошли к нему.
   - Вы из столицы, если не ошибаюсь? - спросил я его, когда мы подошли.
   - Да я оттуда, зовите Виктором, а вы, кажется, Юрий и Александр? - ответил он и протянул руку для приветствия.
   - Ну, лучше называйте нас Сонетом и Элексилем, - поправил его Саня, когда мы пожали руки, поясняя руками, что это я - Сонет, а он - Элексиль.
   - Сонет - интересное имя, с чего это такой поэтичный ник? - удивившись, спросил меня Виктор.
   - Не знаю, нравится мне, вот и всё, - вот достали! Почему-то всех удивляет мой ник! А мне нравится: многозначительно и мелодично.
   - Понятно, а вы, собственно, зачем Олега ищите? - спросил он нас.
   - Мы новое снаряжение сделали, он его раньше видел, но сказал - что прорабатывать легенды мы будем перед игрой, - ответил Саня.
   - Давайте я вместо Олега помогу проработать роли. Я легенду игры знаю, а про вас мне Олег рассказывал, что у вас очень качественный инвентарь, и игроки вы хорошие. Вроде вам собирались присвоить роли эльфийских правителей. Ну, так что? Доверитесь мне? Но учтите, назад дороги уже не будет! - последнюю фразу он произнёс зловещим голосом, но потом улыбнулся, сведя всё к шутке. Не скажу, что она была очень смешной и оригинальной, но глупой тоже не выглядела, просто парень стебался над властью мастеров, и поэтому мы улыбнулись, поддерживая его.
   - Ну что, доверимся гостю столичному? - спросил я у Сани.
   - Можно попробовать, - согласился он.
   - Тогда хвастайтесь, что там у вас под плащами скрывается. Кстати, классные плащики.
   Ну, мы и похвастались, одним движением сняв с себя плащи.
   - Не фига ж себе, это же сколько вы нала вкинули? - после паузы, ошалевшим голосом спросил Виктор.
   Почему-то у меня возникло ощущение, что он не поражён и даже не удивлен. Хотя реакция Виктора была бы вполне обоснована: хромированная эльфийская кольчуга Сани, сплетённая хитрым образом и укрепленная кое-где пластинками, стоила восхищения. На голове блистал множеством драгоценных камней позолоченный обруч-корона. На руках и ногах - хромированные стальные наручи и поножи. Весь доспех был украшен гравировками под золото, и на фоне зелёного бархатного костюма, одетого под доспех, выглядел прекрасно. На поясе у него висел эльфийский меч с длиной ручкой и пара кинжалов с формой, спёртой у клинков Легаласа. Лук он оставил в лагере, уж очень массивным тот оказался. Естественно, настоящих драгоценностей в доспехе не было, но сам доспех стоил несколько тысяч евро. Мой же доспех был намного тусклее, чем у Сани, он не бросался в глаза обилием золота и драгоценностей, но вот его натуральный вид дорогого стоил. Сделан из чешуи чёрного дракона... Короткое предложение, но как трудно воплощается в жизнь! По идее, доспех из черного дракона считался легким, но массивная грудная и спинная чешуя "со спины дракона" заставляли в этом сомневаться. Да и весил он не мало, благо хоть доспех сковывал движения как обычная бригантина. Кожаная перевязь, покрытая маленькими пластинками красноватого металла, имитирующего адамант, заменяла мне современную разгрузку. На бёдрах в специальных ножнах висели боевые серпы, они вынимались одним движением, но не вверх, а вперёд. Задуманные как японские камы, в процессе реализации они подверглись модернизации. Во-первых, я искривил ручку на манер косы, во-вторых, добавил круглый шип-крюк длиной в мою ладонь на обратную сторону от основного лезвия яблока, в-третьих, перо стало коротким, но широким, сантиметров шесть в длину, ну и, наконец, в-чётвёртых, серпы были сделаны целиком из чернёной стали. На поясе висела поясная сумка, в ней были закреплены бутылочки с различным содержимым, изображающим обязательные для дроу яды и алхимические зелья. Выше на груди и ближе к подмышкам были закреплены ножны для крисов. Я немного отошел от классической формы ножен и сделал их просто постепенно расширяющимися. В ножнах, естественно, были крисы, тоже немного не стандартные. Волны лезвия постепенно уменьшали амплитуду и размеры и к кончику превращались в микропилу. Да и сам кончик был излишне иглообразным. Я ещё хотел сделать скважину для яда, но специалисты меня отговорили, сказав, что лезвие станет излишне хрупким. Не знаю, как классические крисы, но мои с шестидесятисантиметровым лезвием были предназначены для колющих ударов. Как ими резать и, тем более, рубить, я не понимал. Особенно защищенного противника. Крисы были покрашены бордовой краской в попытке придать им вид адамантиновых изделий, но в результате они стали скорей рыжими, чем красными, и с этим я ничего не мог сделать. На кончики надевались специальные колпачки, не дающие проткнуть противника. Между крисами под правую руку висели ножны для метательных ножей, пять штук, - не много, но на самом деле они были больше для соответствия расе. Какой дроу - и без метательного оружия?! Сначала хотел повесить звёздочки, но знающие люди отговорили, сказав, что хороший метательной нож лучше хорошей звёздочки. Моей гордостью стал расшитый золотыми и серебряными нитями бархатный (!) бордовый плащ - он смотрелся великолепно и придавал какую-то значимость моей фигуре.
   - Ого, какие понты! - раздался возглас со стороны. - Эй, мужики, одолжите шмотки перед тёлками покрасоваться.
   Посмотрев в сторону возгласа, я увидел какую-то гоп-компанию человек из шести, подходящих к нам по пустынной дорожке. Это что за камикадзе? И как их пропустили на игру? Куда смотрели мастера, им паладинов зачем выделили в помощь! Хотя мы же не в лагере, эти придурки могли ещё не нарваться на патрули. Периодически такие умники пролезают на игру, мол, здесь полно придурков и лохов, что-то там вообразившим, да ещё и девушки порой в интересных одеяниях. По городу о красоте эльфиек давно ходили слухи. Но почему-то все гопники быстро уезжали, кому мозгов хватало - своим ходом, кому нет - на скорой. Гоп-стоп в окружении сотен закованных в сталь накаченных парней, которым позарез нужен повод покрасоваться перед девушками - это мазохизм в чистом виде. Убить не убьют, но покалечат запросто. Да, оружие у нас специально затуплено, у многих из текстолита, но броня-то почти у всех настоящая, а латной перчаткой только переломы наносятся. А про всяких варваров и троллей я вообще молчу, они голыми руками тяжелые увечья наносят. Тем не менее, гопники подошли поближе с ухмылками стаи, напавшей на след добычи. Очень отмороженная компания! Нашли, блин, добычу - два двухметровых парня в железе и с мечами. Им даже огнестрел не поможет, слишком близко подошли. К тому же, если потасовка завяжется, то сюда сбегутся все ролевики, и что эти семеро тогда будут делать? В заложники друг друга брать?
   Что-то резко перевернулось у меня в голове, видимо, из-за антуража местности, где фентезийные персонажи толпами бродят, в общем, я почувствовал себя настоящим дроу. Глаза прищурились из-за яркого солнца, из горла послышался раздражённый рык-шипение, и холодная ярость ударила в голову. Я вытащил крис и снял с него колпачок-предохранитель.
   - Как жаль, что это оружие не заточено. Я бы сначала отрезал тебе твой вонючий язык, потом отрубил пальцы, а потом насладился бы твоими криками, когда начал бы нарезать полоски кожи со спины. Но резать это оружие не может, и поэтому, сначала выбью тебе глаза, а потом двумя ударами проткну твой желудок и кишки, а ты будешь умирать в агонии, умоляя добить тебя, - раздался, казалось, чужой, насыщенный шипящими звуками, голос. Только мгновение спустя я понял, что это сказал я, да притом на языке дроу.
   - Чё ты там шипишь, ушибленный? Я тебе сказал: быстро снимай шмотки! А то пасть порву, и не маши тут своей тыколкой! - сказал явный лидер гоп-компании и достал нож-бабочку, остальная гопота тоже подоставала целый арсенал ударно-колющего оружия, расходясь в стороны и явно окружая нас.
   Я рванулся вперёд, забыв об остальных гопниках и своём оружии, мысли из головы выбило напрочь, оставив только желание убить этого болтуна. Его встречающий колющий удар я отбил защищенной наручником тыльной стороной правой руки, и плечом врезался в тушку главаря, вложив в удар всю массу тела в доспехе. Я хотел только повалить его, но он улетел, как от удара грузовика. Боковым зрением я заметил движение руки с кастетом стоявшего рядом с главарём гопника. Целился он в лицо, и поэтому был опасен. Эх, и почему я шлем в палатке оставил. Уйдя вниз под руку, я всадил в неё крис. Второй рукой, захватив за ногу гопника, опрокинул его, просто встав и подняв рукой ногу. Он свалился и завизжал, держась за руку. Рядом что-то просвистело, я на рефлексах, вбитых учителем по стрельбе, ушел перекатом в сторону. Потом только понял, что это не пуля. Оглянувшись, увидел махающего цепью худого прыщавого урода. Следующий бросок цепи я прекрасно видел и просто подставил руку, отстранив лицо. Цепь благополучно намоталась на руку, я схватил её и дернул всем телом, как при броске через плечо. Урод благополучно научился летать и прилетел ко мне под ноги, где схлопотал удар ногой, кажется, в живот. Сзади на меня кто-то навалился и ударил в печень. Идиот, у меня доспех, в голову бить надо - мысленно прокомментировал я действия врага. Удар с локтя помешал ему исправить ошибку. Развернувшись лицом к напавшему сзади увидев у него в руках нож, я осознал, почему он бил меня по печени. Просто это был рефлекс, видимо раньше он не бился с людьми в доспехах, а вот наносить смертельные удары со спины в печень ему приходилось, в голове отпечатался "рецепт" быстрой победы, вот он им и воспользовался. Я хотел добить паскуду. Но, сделав несколько шагов, натянул цепь и потащил за собой урода, который от боли судорожно в неё вцепился. Пока отматывал цепь с руки, немного успокоился, и сразу пришла мысль о Сане и Виктора: я пока с гопниками сражался, о них вообще забыл.
   Страх пронзил меня холодом с головы до ног. Взглянув в их сторону, увидел, что с ними всё в порядке. Двое гопников валялись с окровавленными головами. Саня с Виктором обрабатывали ещё одного ногами. Наверное, самого крупного из гопников, тот крутился и прикрывался руками, но противопоставить избиению ничего не мог. Откуда-то из ближайших кустов выбежал отряд паладинов с Олегом во главе. Увидав целых и невредимых нас, он заметно расслабился и что-то скомандовал паладинам. Те подбежали к нам и скрутили гопников, параллельно оказав им первую помощь.
   - Ты как? - спросил подошедший Виктор.
   - Нормально, - ответил я. Туго соображая, переполненный адреналином, я и сам понимал, что нормальным моё состояние явно не было.
   - Ну ты и крут, пока мы с Саней троих обезвреживали, ты один четверых положил, - уважительно сказал Виктор и хлопнул меня по плечу. Потом повернулся к Олегу, расспрашивавшего Саню, и прокричал: "Олег, вызывай милицию, сдадим им этих уродов, может, они в розыске, уж больно опытно пытались нам кровь пустить".
   - Ты как, Юр, тебя не ранили? - подбежал ко мне Саня, воспользовавшись тем, что Олег отвлёкся на разговор с Виктором.
   - Всё нормально. Ты сам как? - спросил я его.
   - Да что со мной может случиться?! Ты прости, что тебя одного оставил, просто этот жирный урод навалился со спины, и пока Виктором его с меня не снял, я встать не мог. А потом смотрю - ты уже четвертого с локтя опрокинул.
   - Так, товарищи, - подошел Олег к нам, - этих мы сдадим милиции, - показал он рукой на гопников. - Заявление вы писать не будете, потому что первый напал ты, Юра, и любой суд не только их оправдает, но и наедет на тебя. Весёлую ночь им родная милиция обеспечит, а может, ещё что всплывёт. Так, Саня, ты выглядишь более вменяемым, бери Юрку и дуйте к гномооркам. Всё, давайте.
   - Олег, один из них ножом любит в печень ножом тыкать, ты обеспечь сбор улик по правилам, - вспомнил я о мелкой твари.
   - Не волнуйся, всё сделаем, - ответил Олег и отвернулся.
   Термин гномоорк был создан и придуман намного раньше моего появления в рядах ролевиков. Дело в том, что у нас существовала традиция - день сборов был всеобщей попойкой, и орки с гномами, особенно без доспехов, благополучно смешивались до полной потери различий. В общем, мы направились в сторону шума, гама и веселья - снимать стресс.
   Глава 2.
   Голова болела не сильно, но настойчиво. Неплохо мы вчера сняли стресс. С трудом разлепив веки и увидев склонившиеся надо мной ветви деревьев, я недоуменно нахмурился: точно помню, что засыпал я в палатке вместе с симпатичной дроу по имени Анжела. Саня где-то пропал до этого и ночью так и не появился. Ещё не придя в себя, я судорожно пытался понять, что же не так с этими деревьями. Посмотрел одним глазом, посмотрел другим. Обычные деревья, скинувшие листву на зимний сезон. Оп-па! Какая, на фиг, зима?! Начало лета: мы сезон игр открывали. Аккуратно приподнявшись, я быстро осмотрел место, где очнулся. Да, грустное местечко: хотя холода, подсознательно ожидаемого из-за голых веток деревьев, и не было, но по коже, то и дело проходил озноб. Поникшие деревья без единого листка и с облезшей корой. Труха и прах вместо обычной лестной подстилки. Кое-где клоки паутины, заброшенной своими хозяевами-пауками. Я, наверное, даже паукам бы обрадовался, хотя всю жизнь и не любил их, настолько это место навевало тоску по живому существу, пусть малому и мерзкому, но живому. Отчаянье, страх, уныние, тоска - вся гамма отрицательных чувств захлестывала с головой, медленно вгоняя в панику. Неожиданно привычным усилием, как будто делал это всю жизнь, я успокоил разбушевавшиеся чувства. Странно, но в голове проявились воспоминания о какой-то пещере. Подсвеченной бликами от небольшого водоема, в который размерено, как метроном, падали капля за каплей. Спокойствие - вот слово, абсолютно точно определяющее суть этой пещеры. И каждый, кто медитировал в ней, навсегда унесёт в себе частичку этого Спокойствия. Взывая к этой частичке, я легко отстранился от навеваемого мёртвым лесом страха.
   Интересный лес, но ещё более интересно, как я в нем оказался. Но время предположений придёт после получения хоть какой-то информации. А пока я проверил своё снаряжение, не пропало ли что. Так: ножны на месте, крисы в них тоже, боевые серпы в чехлах. Перевязь метательных ножей в порядке. Амулет в виде черного паука с брюшком под рубин - на месте. А с поясом у нас что? Так, несколько бутылок с вишневым соком, имитирующие зелья лечения, дешевая склянка с молоком, она же - сосуд с сонным газом. Склянки разных цветов, играющие роль ядов и наркотиков. Опять же, дымовая граната для прикрытия во время отступления. В принципе, обычный набор разведчика дроу. Склянки все целые. Фляжка с вином для обеззараживания воды и фляжка с минеральной водой. Ещё какой-то мешочек и необычная коробка размером с книгу, по виду сделанная из кости и чего-то чёрного, она имела два ремешка и, судя по тому, как была навешана на меня, один ремешок одевался на плечо, второй застёгивался на талии. Странно, мешочек и коробочка явно не мои. Интересно: из чего мешок сшит? По блеску похож на шёлк, но как-то приятней на ощупь, что ли. Блин, ничего шёлкового с собой нет. Оставив в покое мешочек, я с уважением посмотрел на коробочку, которая почему-то мне казалась этакой брутальной книгой заклинаний, по крайне мере, размер подходит. Ну ладно, позже узнаю, прав я или нет. Может, кто-то дал поносить вчера? А может... Что угодно может! Я не знаю, где я, и что это за лишние предметы, ещё разобраться надо. Но сначала проверка наличия своего. Не хватает шлема, я его вчера в палатке бросил, и арбалета - он вообще дома остался. Вообще-то странно это всё: когда я заснул, то был в своей палатке совершенно голый и под боком у меня была, тоже голая, Анжела. Это пока я спал, меня одели и перенесли сюда, да еще и нацепили коробку и мешочек, а про шлем забыли? Интересно девки пляшут! Ещё раз, осмотрев себя для проверки, недоуменно уставился на свои поножи. Раньше они были сделаны из металлических чешуек, а сейчас - не пойми из чего. Нет, чешуйки остались, но из чего они были сделаны, я не знал. Да и форма чешуек, и их размер выглядели странно и загадочно. Треугольной формы с утолщением посередине, они были похожи на зубы, а не на чешую. Я провёл рукой по штанам, ощущения были, как от наждачки. В сердцах я поскреб ногтём, и с удивлением уставился на руку. Накладные ногти, имитирующие когти дроу, стали настоящими когтями, аккуратными, хорошо наточенными и фиолетового цвета, в то время как я их всегда покрывал красным лаком. Но самое главное - грим с руки не стирался. В состоянии тихой паники, замешанной с недоумением, я начал обследовать своё тело и доспех. Количество фактов, не принимаемых сознанием, росло просто стремительно. Костюм, оказывается, не имел ни одной металлической детали, всё было сделано из чёрной чешуи невиданного животного. Когда я это осознал, начал истерически смеяться. С каким-то безумством я смеялся, повторяя "чешуя чёрного дракона". Оказаться в мертвом лесу в доспехе из чешуи дракона было чересчур даже для моих нервов. Про бред и сумасшествие мысли возникли и благополучно развеялись, любой ролевик втайне или открыто мечтает попасть в другой мир с магией, эльфами, орками, драконами и принцессами. Отсмеявшись, я пришёл к выводу, что я один из этих попаданцев.
   Судя по всему, кто-то или что-то превратило моё снаряжение в то, что оно должно было изображать. Например, всё металлическое, до этого сделанное из обычной стали, приобрело красный оттенок: адамантий, однозначно определил я, основной метал дроу. Сильней всего изменились серпы. Они стали белоснежными и костяными. Основным лезвием стал чей-то клык. Крюк с обратной стороны был сделан из когтя. Ручка, всё той же формы, теперь явно была из кости, по крайне мере, суставы на концах подтверждали это. Пером стал чей-то зуб, похожий на акулий. Яблока как такого не было, всё это безумие дикаря соединяла прозрачная масса, похожая на застывшую смолу дерева. Попробовал поковырять и с удивлением отковырял маленький кусочек. В отчаянье подёргал лезвия, но слава богу, сидят крепко. Как не давил, не шелохнулись. Ещё одно их странность заключалась в том, что прикасаясь к ним, я ощущал чьё-то дружественное присутствие. Как будто кто-то огромный стал за плечом и только и ждёт момента, чтобы вцепится в глотки моим врагам. Если к этим изменениям приписать мои когти и цвет кожи, то, очень может быть, и я стал дроу. Странно, но я не ощущаю себя по-другому. Все те же мысли, всё тоже восприятие мира. Например, дроу страшно восприимчивы к свету. Может, изменились только искусственные предметы, включая накладные ногти и цвет кожи? Тогда будет невесело, с внешностью дроу, но без их способностей - я труп. Так, надо точно определить, кто я: человек, выглядящий как дроу, или дроу, ощущающий себя как человек. Кроме того, нужно определить близлежащие ориентиры, да и вообще разобраться, куда меня закинуло. Со вторым, на мой взгляд, разобраться проще. Мне просто надо осмотреться на местности.
   Первым делом, я сделал то, что делали все попаданцы или попаденцы в такой ситуации: я залез на дерево и, как мог, рассмотрел окружающую местность. Пока лез, чуть не отморозил руки: уж больно от дерева холодом шарахало. С трёх сторон вокруг мёртвого леса простирался лес живой, в котором кое-где виднелись настоящие баобабы, ну или деревья ничуть не меньшего размера, а с чётвёртой стороны были горы. Я даже улыбнулся этому факту: почему-то практически все герои-попаданцы, оказывались в местности, где были горы. Кроме того, наличие рядом живого леса сразу улучшило моё настроение. Эти мертвые застывшие деревья, казалось, тянут из меня жизнь. Я-то сопротивляюсь, правда, не понимая, как я это делаю, просто не отпускаю что-то, находящееся внутри меня. Был бы рядом сенсей, он бы порадовался: я, наверное, почувствовал свою внутреннюю энергию. Он от меня пять лет этого добивался.
   Быстрый набор воспоминаний-картинок пронёсся перед глазами. Я не особо понял, что это было, похожее на чужие воспоминания. Может быть, это мертвый лес проецирует воспоминания умерших в нем? Я-то точно не учился формировать между рук огненный шар. Хотя воспоминания полезные, вдруг и у меня получится, ведь все ощущения помню.
   Итак, у меня есть классический план действия, то есть - пойти к горам. Хм, только вот, что-то, припоминая бестиарий горных территорий, становится мне не по себе. Но и в лесу, в вотчине эльфов, находиться не стоит, это грозит проблемами, побольше тролля и поопасней дракона, хотя с последним можно и поспорить. Но есть ещё одно: если я дроу, то мне надо к соплеменникам, при всех их недостатках мои шансы выжить у них выше, ибо любые другие расы меня либо просто убьют, либо предварительно помучают. А значит, надо либо попробовать смыть с себя грим, либо увериться, что я всё же дроу. Для этого нужно зеркало и вода, ну или просто вода.
   Я вслушался в окружающий лес, сконцентрировался и опять вслушался, ещё сильней сконцентрировался и услышал. Лучше бы я этого не делал: настоящее море звуков ударило по перепонкам. Только я отошел от нахлынувших звуков, ударило обоняние, после пришёл черёд зрения. Накинув как можно глубже капюшон, я, закрыв глаза, практически на ощупь, начал пробираться в сторону звука воды. Но мысль о том, что видимо, проснулись положенные дроу чувства, меня остановила. Зачем пытаться идти смывать грим, если только что получил более чем веское доказательство того, что я и сам изменился. Немного полежав, и привыкнув к обостренным чувствам, я заметил, что смутно, но всё-таки различаю черты предметов даже с закрытыми глазами.
   Перед внутренним зрением складывалась картинка: все объекты окрасились в цветные пятнышки, деревья вообще стали чёрными и дымящимися. В стороне живого леса было белое зарево, меня сразу туда потянуло. Появилась уверенность, что мне там будет лучше, чем рядом с этими мертвыми, или даже проклятыми, деревьями. Точней понять свои ощущения я не мог, да и согласен я полностью с ними. Уж больно вид у этого мертвого леса неприятный, вызывает нехорошие ассоциации с радиацией, чумой и смертью. Точно проклятый. Так или иначе, но раз я дроу, то надо пробираться к горам, обычно в них находятся пещеры, ведущие в Андердарк. Я, осторожно обходя, где можно, деревья, пошёл в сторону живого леса. Лучше потом по нормальному лесу сделать крюк, чем по проклятому идти.
   По пути я пытался обуздать взбесившиеся чувства. Нос я для начала просто зажал, глаза закрыл, но для ушей затычки так и не нашёл, поэтому я попытался проанализировать слышимую какофонию, стараясь определить источники звуков. И потихоньку, не спеша, так сказать, постепенно, у меня стало получаться понимать, что я слышу. Вот крик какой-то птицы. Перед глазами возник образ похожей на попугая птицы, которая то ли чирикала, то ли куковала. Вот шум уже близкой листвы деревьев, шуршащей под порывами ветра. Шум воды, стрёкот насекомого. Почти после каждого определившегося звука рождался образ, только такие аморфные вещи, как текущая вода или гуляющий в листве ветер, рождали скорей чувство, чем образ. С таким слухом я мог чётко определить, что и где происходит. Постепенно многие шумы стали практически не ощущаться, превратившись в знание окружающего. Радиус подобной полной определимости был не очень большой, метров пятнадцать-двадцать, но какие-то резкие или громкие звуки я слышал и определял намного дальше. В этом я убедился, когда услышал и различил, какое-то мышеобразное животное, пробежавшее метрах в ста от меня.
   Следующим покоряемым чувством стало обоняние. Постоянно зажимать себе нос я не мог, а без обычного зрения я обойтись мог. Аккуратно приоткрывая нос, я потихоньку начал разбирать на части, как перед этим звуки, улавливаемые запахи. Дыша ртом, я тоже чувствовал запахи, но конечно, не так хорошо. С запахами такого точного определения места, как со звуками, я получить не смог, но зато по количеству информации обоняние у слуха явно выигрывало. Наверное, так чуют собаки, хотя, может, я и преувеличиваю. Порадовало меня обоняние именно совместной работой со слухом: то одно, то другое чувство обгоняло партнёра, и тот начинал активно искать раздражитель, при этом всё это происходило инстинктивно. Радиус контроля вырос метров до ста, правда, я не был уверен, что эльфийские рейнджеры или маги не смогут обмануть мой природный радар. Со зрением возникли проблемы, я никак не мог снизить чувствительность до уровня, когда глаза смогут спокойно воспринимать буйство дневного света. Максимум, чего я смог достичь, это смотреть слезящимися щелками глаз из-под капюшона себе под ноги. В результате я плюнул на обычное зрение и пошёл, полагаясь исключительно на иное, новое зрение.
   Живой лес поразил меня разлитыми повсюду красками и вездесущим сиянием жизни. Именно это сияние было увидено мной из проклятого леса. Кстати, несколько темных дымящихся пятен появилось и на моём доспехе. Но бурлившая вокруг жизнь постепенно растворила эти пятна. Я даже внимательно осмотрел себя, вдруг где-то ещё осталось пятнышко. Но ничего не нашёл, доспехи всё также окружала естественная для них темная аура. Остальное снаряжение тоже выглядело вполне нормально. Правда, я так и не понял, откуда я знаю, как должно выглядеть снаряжение в моём новом зрении.
   Так я и шёл весь день по границе с проклятым лесом по направлению гор, пока не начался давно ожидаемый мной закат. Стемнело быстро, что навело на мысль, что я где-то рядом с экватором. Когда наступила ночь, я решил опробовать своё сверхчувствительное зрение. Опыт земных походов говорил мне, что в лиственном лесу ночью очень темно, там просто нет света, вообще нет, никаких тебе "луна светила достаточно ярко" и прочего. Нет в лесу ночью света, просто нет. Но когда снял капюшон, то понял, что мой Земной опыт к дроу не относиться. Складывалось ощущение северных белых ночей. Всё было видно, как днём, даже цвет определялся. Только немного необычно. Пару экспериментов - и я понял, что, скорей всего, глаза воспринимают в инфракрасном спектре, то есть, я на расстоянии различаю температуру предметов. Термозрение, если по-русски. Так, если это присущее дроу инфравидение, то что же тогда было днем? Я постарался перейти на иное зрение, с помощью которого я смог идти днем, да еще и свечение жизни видел, и лес приобрёл уже знакомую расцветку. Даже глаза закрывать не нужно, мозг сам наложил изображения одно на другое. Получилось вполне естественно: обычное зрение, подсвеченное различными энергиями, видимыми иным зрением. При этом я точно знал, где реальный объект, о который можно стукнуться лбом, а где тонкие энергии, через которые можно спокойно идти. С закрытыми глазами оставалось только новое зрение, а реальные предметы пропадали. Правда, их легко можно было определить по их энергетической составляющей. Например, живые деревья были белыми и светящимися. Как и любая жизнь - что я узнал, присмотревшись под ноги и заметив различных насекомых, некоторых даже под землёй. Я так и не понял, от чего зависит уровень яркости свечения, например, муравьи сверкали, как маленькие фонарики, в то время как остальные насекомые были тусклей деревьев. Земля имела слабое свечение цвета хаки, но на фоне деревьев казалась тёмным пятном, хотя рельеф можно было разобрать. Все же с обычным зрением намного привычней и удобней. А так как дневной свет стал для меня сущим мучением, то я решил, что отныне путешествовать буду исключительно ночью.
   Легкий холодок заставил меня посмотреть на проклятый лес, именно он был его источником. Видимый в магическом зрении густой чёрный дым полз по земле из ставшего одним чёрным пятном проклятого леса. Очень мне это не понравилось, ну прямо очень. Похоже, что проклятье имеет ночной период активного действия. В принципе логично, хотя, что я знаю о проклятиях. Ну, не так уж и мало, например это - проклятие "Месть лесу" второй стадии. Пока только расширяет свои границы, а на третьей из него полезет всякая нежить. Интересно только, откуда я знаю диверсионное проклятье дроу-некромантов? Ладно, это пока не самое срочное, необходимо углубиться в живой лес. Кстати, проклятие наводит на мысли о наличие дроу и эльфов. Не-дроу фиг достанут необходимые ингредиенты для проклятия. Дроу нет смысла использовать весьма сложное в подготовке проклятие на обычный лес - только на эльфийский. От этого проклятия лучше находиться подальше, в зоне действия оно даже в пассивном состоянии вытягивает жизнь. А в активном оно вообще может или загипнотизировать, или иллюзию навести, или просто тёмной магией долбануть. Я поспешил вглубь эльфийского леса. А углубившись метров на сорок, продолжил движение в направлении гор.
   При отличном ночном зрении, моя бесшумность резко возросла. Просто когда каждый твой шорох оказывается для тебя громоподобным, да при этом возникает картинка ломающегося сучка или трущихся камней, волей-неволей, но станешь двигаться тише, заранее определяя место, куда можно поставить ногу. Я получал искреннее удовольствие от подобного бесшумного скольжения, и сам не заметил, как начал ускоряться. В конце концов, я неосознанно ускорился настолько, что деревья проносились рядом со свистом, а всякую растительность поменьше, я банально перепрыгивал. Нёсся я так долго, наверное, несколько часов. К концу пробежки я почувствовал неприятное ощущение, как будто что-то внутри меня заканчивается, и это меня напугало. Решив, что пока хватит экспериментировать с бегом, я остановился и стал делать дыхательные упражнения на восстановление. Дома, как я уже говорил, я ходил во множество секций, и рукопашный бой не был исключением. Там весьма наглядно показывали пользу от различных непрофильных упражнений, включающих йогу и другие мистические методики. Сенсей так и не смог мне объяснить, а точнее, не заставил поверить в реальность внутренней энергии. Но понимать - это одно, а использовать - это другое. Реальный эффект был, к тому же я нашёл сайт, на котором вполне научно описывался эффект от тех или иных "мистических" упражнений. И поэтому я весьма успешно освоил многие из дыхательных и разминочных упражнений. Позанимавшись восстановлением своего "чи", как называли у нас в группе дыхательные упражнения, я почувствовал, как внутри меня спадает напряжение, и тело начинает потихоньку наполнять легкость и сила.
   Интересный эффект: раньше такого не было, к магии я был морально готов, ведь я, как и всякий порядочный попаданец, должен стать супер-архимагом, ну или воином, нечувствительным к магии - грозой этих самых супер-архимагов. Однако тихий голос сомнения подсказывает, что есть вероятность остаться лошиком и тупо где-нибудь безымянно сгинуть, тем самым не дав повода написать о себе книгу: кому охота писать про неудачника или даже просто об обычном человеке. Ведь если я не буду выделяться из толпы, то моё путешествие в этот мир может закончиться попаданием в совсем другой "иной" мир. Без связей, без понимания основных правил этого мира выжить здесь можно, только обладая превосходящей силой, ну или благодаря сумасшедшей удаче. С другой стороны, я почему-то стал дроу, да и вещи из дорогой бутафории стали настоящими. О чём это говорит? Да о многом, моя фантазия заядлого фэнтезийщика даёт сразу множество гипотез. Например, что существует межмировой закон, наделяющий попаданцев всякими бонусами. Или что боги - это не сказка, и они могли вмешаться, чтобы помочь. Или даже что они специально переносят попаданцев, а с помощью бонусов подготавливают их к выполнению какой-то миссии. Например, если б я был не обременен моралью, и мне бы дали сильный дар некромантии или демонологии, то я бы смог стать местным чёрным властелином, как Саурон. Или наоборот, стать великим героем, способным убить местного злодея. Правда, почему для этого нельзя использовать местных жителей? Вопрос открыт, хотя и тут могут быть какие-то правила. Или ещё какие-то причины. Может, у них договорённость. Или оппонент заблаговременно ликвидировал всех кандидатов, а я получаюсь сразу, раз - и готовый кандидат, наделённый необходимыми способностями. Вероятность невыполнения какой-то миссии высока, но в книжках часто героям откровенно везёт. Это, конечно, можно списать на рояли в кустах от автора, но если предположить, что описываемые события правдивы, то почему бы в этом не увидеть прикрытия божеством своего героя? Напрямую, там "молнией с небес всех врагов в пепел!" - нельзя, а вот вовремя свести с нужным персонажем - это запросто. К примеру, камушек под копытце злодею подкинуть, и тот, задержавшись, окажется в нужное время в нужном месте. И нападет на принцессу, которую проезжающий рядом герой обязательно спасёт, бонусов-то ему надавали для этого достаточно. И вот новый полководец со страшной силой громит очередные армии зла. На мой взгляд, создать подобные совпадения для высших сил не составит никаких проблем. Правда, есть одно "но": все эти рассуждения, хоть и складываются в логичную гипотезу, но совсем не обязательно соответствуют правде. То есть, поговорка "на бога надейся, а сам не плошай" остаётся в силе. И это меня откровенно пугает. Не знаю, как мои физические способности оцениваются среди других дроу, но то, что интриги существ, на несколько порядков старше и опытней меня, для меня могут быть опасней любого дракона - это точно. Так что первое, что мне надо будет сделать, это найти покровителя, нуждающегося во мне, ну или постараться стать как можно незаметней и незначительней.
   Мысль своевременная и, на мой взгляд, важная. Правда, осталось только найти этих самых существ. Но пожалуй, за это как раз беспокоиться не стоит. Как говорится, "вляпаться в проблему - это не проблема". Кстати, надо легенду себе проработать, а то правда не для любого случая подходит, особенно для жизни у дроу. Они такое издевательство, как хуманса, ставшим дроу, явно не потерпят. Что станет со мной в случае раскрытия - лучше не думать. В принципе, придумывать особо ничего и не надо, мы же с Виктором всё проработали. Сели возле какого-то костра и проработали. Правда, я пьяный был, всё вокруг было покрыто туманом, ещё он что-то там вещал про то что "надо закрепить тебе память, а то не вспомнишь не фига, вод ведь надрался-то, даже во сне пьяный". Причём тут сон? И когда это было? Я же весь вечер был с гномоорками и клеил Анжелу. И где, интересно, был тот костер, где могли бы сесть только я и он, не разгонял же он людей от костра? Ладно, это не столь важно, потом разберусь.
   Итак, я сын верховной жрицы дроу, она же по-совместительству выполняет функции королевы. Но я, во-первых, самый младший в семье, во-вторых, на трон никак не претендую, так как у нас матриархат, и даже если кроме меня никого не останется из правящей династии, то мне ничего не светит, кроме разве что усыновления новой верховной жрицей. Она тоже станет аватарой. То есть, как бы я ребенок не только верховной жрицы, но и богини. Так: богиня у нас к божествам дроу в D&D отношения не имеет. У нас богиня - это Сан`Сита, богиня мрака и тьмы во всех их проявлениях, то есть не только ужас, но и безопасность. Покой и отдых тоже к ней относятся, как и рождение: вселенная-то произошла от изначальной тьмы. Многогранная личность! И поэтому мы, её последователи, хоть и не отличаемся особым альтруизмом, но и до маньяков, описанных Робертом Сальваторе, нам далеко. Естественно, с обычными эльфами мы воюем, так как в свое время наша богиня была изгнана во мрак подземного мира, куда мы за ней и последовали, чем вызвали гнев остальных эльфийских богов и ненависть их последователей. Я попал в этот мир во время глобального эксперимента наших магов. Что ещё мне там Виктор рассказывал? А, у дроу есть, оказывается, особая каста воинов, которая развивает духовные навыки. То есть не маги-воины, а что-то вроде шаолиньских монахов. Каста эта приравнивается к магам, так как имеет примерно равное значение в армии. Даже были проведены параллели в уровнях. Как же там он говорил? А, вспомнил. Итак, первый уровень "Стремящийся" приравнивается к ученикам, "Сознающий" к послушникам, мой уровень "Владеющий" приравнивается к полноценным магам, следующий "Свободный" приравнивается к магистру, кстати, по легенде мне до него осталось не много. Так, стоп, а на фига я сейчас это вспомнил? Я-то не обладаю никакими духовными силами, так что идущих по пути Бессмертных у нас не было, вообще. Не фиг рассказывать о себе то, что меня могут попросить продемонстрировать. Если не вдаваться в подробности, то в принципе, легенда может пройти. Ещё бы хорошо, чтобы местные дроу не походили на классических дроу D&D. И если бы ещё найти этих дроу.
   Так я бы, наверное, и думал, параллельно занимаясь дыхательной гимнастикой, если бы не странный шум. Образов он не вызвал, и именно это и настораживало, неопределяемый шум может быть опасностью. Похоже то на гудение шмеля, то на гитарную струну. Обоняние тоже не давало пояснений. Значит, надо аккуратно посмотреть, что же там происходит. К тому же источник звука явно перемещается. Стараясь как можно тише и как можно незаметней пробраться к источнику странного шума, я понял, что он начал от меня удаляться. Соответственно я ускорился, через некоторое время звук немного изменился, и возник образ спускаемой тетивы. Кажется, начинается спасение принцессы! Поднажав ещё немного, я с помощью слуха определил местоположение стрелков. Через некоторое время к звукам стрельбы прибавился звон оружия и яростные крики. Так, быстрее надо!
   Ускорившись максимально возможно, я зашёл к стрелкам со спины и сразу же нарвался на классического светлого эльфа с двумя саблями в руках и короткой кольчуге: мол, воплощение скорости, и лучше увернуться, чем отбивать. Ну-ну. Вероятно, он прикрывал тыл стрелкам. Ни слова не говоря, эльф прыгнул ко мне, и рубанул саблями. Я успел достать оба криса, использовать костяные серпы против металлических клинков мне показалось глупо, и отбил его удары. Ах, блин! Больно! Руки отбил. От следующего его удара правой снизу я отпрыгнул, а возвратный удар той же саблей грамотно отвёл в сторону левым крисом. После чего уже на рефлексах сделал шаг, оказавшись вплотную к противнику, и колющем ударом загнал ему половину лезвия правого криса в печень, распустив заодно кишечник и разрезав на две части поджелудочную, запросто пробив кольчугу. И добавил противнику первым крисом в глаз, достав мозг. Всё, готов.
   Разум охватило понимание, что вот только что я мог быть убит, и всё: бой позади, я выжил, а противник - нет. О нем я не жалел: он хотел убить меня, а я убил его. Я просто молчал и смотря на противника, запоминая миг, когда я чётко осознал, что игры кончились. Вот она - средневековая жизнь. Обратная сторона, скрытая под весёлыми играми ролевиков. Прокручивая в голове бой, я осознал, что я стал куда лучше, чем раньше, в плане владения крисами. Более того, у меня в голове откуда-то появились знания и умения, мне не присущие. Благодаря секции по фехтованию я, конечно, что-то умел, но до нынешнего класса мне было ох как далеко. Особенно учитывая то, что в основном нам преподавали спортивное фехтование, а никак не двуручное владение индонезийскими кинжалами. Как будто кто-то, узнав о моём осознании того, что игры кончились, открыл мне скрытые участки памяти. А тело и так всё это знало и умело. Ещё: я был быстрее эльфа, он просто не успел отреагировать второй саблей на мой подскок.
   А я стал подходить к лучникам. Не услышать звуки моей дуэли они не могли, поэтому необходимо обнаружить их раньше того, как они меня подстрелят. Радар ничего не находил, предыдущие места, откуда я слышал звуки стрельбы, были уже пройдены, и лучники могли быть где угодно. Двигался я не спеша, аккуратно, внимательно изучая местность впереди всеми чувствами. Битва неизвестных с эльфами всё продолжалась, слышались крики, лязг, взрывы(!). Кажись, маги есть! Блин, попал я в переплёт. Надеюсь, это большой отряд соотечественников - дроу, а не очередное нашествие гномов, орков или людей. Иначе хана мне - один посреди чужой битвы. Раздался уже знакомый звук отпускаемой тетивы. По звуку я определил и место, и то, что стреляли в меня, оттенок звука был чуточку другой, да и свист от рассекаемого стрелой воздуха приближался ко мне. Перекат к ближайшему дереву. Сзади просвистела стрела. Интересно, а человек тоже слышит свист от пролетающей стрелы, или для них только пули свистят? Для дроу и стрелы слышны, но у нас даже форма ушей другая! О! Я о себе - как о дроу думаю.
   Быстро бегу между деревьев, стараясь зайти к лучникам сбоку. И навстречу мне выходит эльф в плаще из зелёных перьев с тёмными бирюзовыми волосами и с посохом в руке, в навершии которого сияет ограненный хрусталь. Почему хрусталь, не знаю. Может, и не хрусталь, но когда эльф направил на меня свой посох, и тот, полыхнув, выпустил огненный шар синего цвета, мне стало всё равно, из чего он сделан. Скорость и у меня, и у файерболла была высокой. Наверное, от него я бы ещё увернулся, но следом за ним шла ударная волна, которая, выдирая из земли камни, корни и почву, превращала их в снаряды. Я изо всех сил подпрыгнул и перескочил файерболл , используя сумму наших скоростей. Частично у меня получилось: подпрыгнув примерно на три метра, я перелетел прямо над файерболлом, защитившим меня от шрапнельного шквала, и попал под ударную волну. Получив под зад, я подлетел ещё метра на два, и с трудом извернувшись, приземлился на ноги, сразу уйдя в кувырок, чтобы погасить инерцию. Блин, ну у него и палка! Ручная артиллерия большой мощности! Не теряя времени, я дернулся в сторону от этого ходячего ракетно-зенитного комплекса. Авось за деревьями не попадёт! Попал, но не файерболлом - молнией! Молния обогнула меня и пропахала метра два земли. Интересно! Молния-пацифист? Рассуждать долго не пришлось, я схлопотал ещё одну молнию, и она, хоть и обогнула меня стороной, как и предыдущая, но при этом хорошенько встряхнула. А на груди под доспехом нагрелся амулет - паук. Защитный амулет, однако! Но, видимо, практически пробитый. Не знаю, заряжать его надо, или он одноразовый, но то, что третья молния меня прикончит, это - по-любому. Молния меня сбила с ног, и я откатился под дерево.
   Как бы сделать так, чтобы он от меня отцепился? Видимо, маг или друид, или кто он там, за деревом меня не может достать, или ему требуется время подготовиться. А если побежать, скрываясь за деревьями? Что ж, идея нормальная, вопрос только, куда? К нему? Дабы в ближнем бою попытаться его достать? Маги-то в ближнем не сильны, наверно. Или от него? А вдруг у него в загашнике дробовик запасён? Так, думаем спокойно и быстро, драться с ним явно тяжко, убегать может оказаться бесполезно. Вдруг он - телепортер! Сейчас как прыгнет, как зарядит по мне!
   Пока я раздумывал, в стороне мага послышался звук разряда молнии и крик боли. Потом ещё один крик, но на этот раз яростный! Выглянув из-за дерева, я увидел мага и эльфийку, одетую в весьма откровенный наряд, состоящий из бронелифчика и кольчужной юбки до колена с широким вырезом от бедра. И маг, и девушка были эльфами, но явно разных видов. К тому же я, сохранивший свои человеческие пропорции тела, по сравнению с ними был просто гигант. Если маг был классическим эльфом с длинными ушами и светлой кожей и ростом под сто семьдесят сантиметров, то эльфийка явно была нестандартной: тёмно-серая кожа, более короткие уши, красные волосы, глаза и ногти, высокий рост, на полголовы выше мага, хотя нет - это из-за высоченных каблуков. Каблуки в лесу, жуть! Так без каблуков размер, для дроу подходящий - около ста шестидесяти сантиметров. Дроу? Хотелось бы надеяться. В руках у девушки был кнут. Жрица?
   Рассмотрел я это всё, уже подбегая к магу. Пока он смотрит на эльфийку, можно хотя бы сократить дистанцию. Двадцать метров: они стоят. Быстрей! Пятнадцать метров: эльфийка наносит удар кнутом, маг отбивает кнут созданной вокруг навершия посоха защитной полусферой. Давай, девочка, отвлекай его! Десять метров: маг из ладони пускает молнию в эльфийку, та создаёт в свободной руке чёрную сферу, затягивающую молнию. Да! Бейся с ней, не отвлекайся! Пять метров: я прыгаю на мага, а он вытягивает руку в мою сторону. НЕТ!!! Я не успеваю!
   Время замедляется, и я вижу, как очень медленно собирается молния на кончиках пальцев мага, как она начинает слетать с руки. Я отделяюсь от тела, обволакиваю его, став крепче стали, твёрже алмаза. Я дух. Я не знаю, как я стал таким, не знаю, почему. Знаю только, что молния, касаясь меня, превращается в яркие эмоции, но так и не касается моего тела. Я-дух возвращаюсь в тело, и в тот же миг врезаюсь в мага, сбивая его, и вместе с ним кувыркаюсь по земле, пока мы не врезаемся в дерево. Первая мысль была: "Я живой!". Вторая мысль: "Я в доспехе, он нет - ему больней!". Третья: "Надо, пока он не очухался, его добить!". И только затем я осознал, что держу руками крисы, всаженные по самую рукоять в мага. И маг мертв, я вижу магическим зрением, как его белая аура жизни источается, постепенно исчезая.
   Поднявшись, я почувствовал направленное на меня внимание. Дроу с кнутом явно заинтересованно смотрела на меня. Я неторопливо развернулся и уставился в ответ, смотря прямо в глаза. Жрицы всех богов обычно могут с помощью взгляда в глаза взламывать волю и проникать в разум, но у меня, имеющего более тесную связь с божественной сущностью, был иммунитет к этому. Интересно, с каким это божеством у меня связь? И вообще, что это за помутнение рассудка? Откуда такие мысли? На всякий случай отвёл глаза, но то и дело глаза сами останавливали взгляд на её глазах. Девушка смотрела заинтересованно и с осторожностью. Явно мой вид был ей не знаком. Ещё бы: тёмно-синяя, почти чёрная, кожа и белые волосы - это редкость даже для ролевиков, у которых в запасе вся прочитанная фентези. Не то что у девушки- дроу.
   - Ты кто? - задала вопрос дроу, подтвердив мои выводы.
   - Я? Я - Форсано Сонетто Кирсин Эльнорэ praffis orthae dalharuk, - выдал я своё игровое имя. Интересно, а зачем я уточнял, кого она спрашивает, итак ведь ясно, что позади меня дерево. У жрицы удивлённо поднялась бровь.
   - Тебя так всегда зовут? - поинтересовалась она.
   - Нет, это моё полное имя с титулами, на официальных мероприятиях используют официальное имя - Форсано, в остальных случаях зовут обычным именем - Сонет, - объяснил я.
   - А Кирсин и прочее - это титулы? - во тупняк! Только завалили крутого мага, рядом идёт битва, а мы о моих именах.
   - Нет, Кирсин и Эльнорэ это тоже имена, но они служат для особых случаев, остальное это титул.
   - И что он значит?
   - Владыка божест... - тут меня прервал звук пущенной стрелы.
   Естественно я ушёл в перекат, так как сразу определил, что стреляли в меня. Уже в кувырке услышал ещё два выстрела, правда, по звуку было сложно судить, куда они были направлены. Уже выходя из переката, я заметил, как от голой кожи девушки с искрами отскочили выпущенные стрелы. В ответ жрица послала огненный шар. Еще два выстрела: один в меня, один в девушку. Только я, выйдя из переката и начав разворачиваться лицом к стрелкам, не был готов к выстрелу. Время в очередной раз замедлилось. Я отчётливо видел, как сузились глаза жрицы, как у неё в руке формируется новый огненный шар, и видел летящую в меня стрелу. Тело слушалось очень неохотно и медленно, в голове звенела пустота. Я чувствовал, что могу заставить тело двигаться быстрей, но для этого надо опять выйти из тела и заставить напрячься мышцы напрямую духом а, не посылая импульсы по нервам. Я попытался вытащить свои духовные руки из тела, но не смог: мой дух сейчас, как никогда хорошо видимый, был крепко прикреплён к телу. Стрела, всё также немного изгибаясь, летела ко мне. Я, наверное, от отчаянья сконцентрировался на своих духовных руках и, находясь в теле, старался ими заставить свести руки. И у меня получилось! И сразу пришло знание, как укрепить структуру тела, что бы оно смогло выдержать возникающие нагрузки от запредельных ускорений. Нужно всего лишь сконцентрировать прану - жизненную энергию. Зрение очередной раз изменилось, и теперь я увидел вместо тела его образ, выполненный из тоненьких паутинок, постоянно меняющих цвет. Их было так много, и они были так плотно переплетены, что разобрать, где конец одной и начало другой, было невозможно. В некоторых частях были светящиеся узлы из тысяч связанных паутинок. Они светились чистым, белым светом, немного пульсируя. Сконцентрировав внимание на них, я осознал, что это так называемые "чакры", в смысле энергетические центры тела, и в них-то и расположены главные запасы энергий моего тела. Даже заметил семь чакр в позвоночнике, о которых на Земле голосят на каждом углу. С интересом я посмотрел на жрицу, увидел примерно такую же картину, как у себя, но проще и намного тусклей, видны были только основные линии и каналы. Значит, я более развитое существо, чем она. Хотя расстояние большое, поэтому внутреннею структуру увидеть трудно. Из каналов энергия разливалась по контуру тела, создавая тусклую дымку. Я усилием воли заставил выплеснуться прану из чакр, и моя паутинка засияла как стоваттная лампочка. Видя и материальный мир, и свой дух, и течение праны я выдвинул руки вперёд, и дождавшись подлёта стрелы, поймал её, ощутив небольшой толчок в руки. А затем пришёл в ужас от того, как много праны потратилось за одно это движение. Нет, так дело не пойдёт. К тому же, почему-то вспоминается слово фуга, которым называли только что проделанное мной, да и много интересного, с ним связанного, а заодно приходят умения и осознания весьма многих духовных методик, основанных на управлении своими внутренними энергиями, то есть праной, маной и реацу. Но пока я бегу на пределе допустимой скорости, соблюдая границу, выйдя за которую я начну причинять себе телесный вред. Это, оказывается, легко - управлять телом напрямую духом. Зато скорость увеличивается значительно.
   Врываюсь в кустарник, за которым скрывался лучник. Его, конечно, там нет, во всю прыть убегает, потому что жрица, имя которой я так и не узнал, но которой разболтал своё, отправила ещё одного стрелка к праотцам своим огнешаром. Да и я бы один тоже не остался против двух противников, пофигистски относящихся к стрелам. Используя весь спектр новых и улучшенных старых чувств, определяю, где этот "ворошиловский стрелок". Ага, вон его аура мелькает. Блин, а бегает также тихо, как и я. Ускорившись, иду на перехват, параллельно думая, почему я так хочу убить этого эльфа. Наверное потому, что он в меня стрелял. Хотя нет, ненависть сидит глубже: он, тварь такая, принадлежит к народу, который изгнал мою мать и весь мой народ во тьму Андердарка. И до сих пор утверждает, что мы отступники и нас надо просто истребить. А почему я не должен сделать с ним то, что он хочет сделать со мной? Пристроившись параллельным курсом к эльфу, я стал его догонять. Видя, что уйти не удастся, эльф затормозил, мгновенно наложил стрелу на лук и выстрелил. В момент выстрела я ушел в бок, и стрела просвистела слева. Лучник отбросил лук и потянул из ножен саблю. Прыжок, попытка достать эльфа крисами, но он и так на предельной дистанции, ещё и отклонился назад. Ему удается достать саблю и выхватить обратным хватом кинжал. Чёрт, шустрый парень. Пробую пройти его оборону на скорости, как удалось с встреченным первым эльфом. Но не получается: если поймать его саблю удалось, то кинжал соскользнул, и эльф ударил им в лицо. Уйдя в изгиб назад, я пропустил удар над собой, но тем самым высвободил саблю. Ею эльф и попытался меня прикончить, ударив простым рубящим ударом сверху и целясь в голову. Я же тоже не дурак дожидаться удара в неудобном положении. Сделал сальто назад, нанеся удар ногой в челюсть. Удар в челюсть кованым сапогом только в Голливуде заставляет главного героя пошатнуться и прийти в ярость. В реальности я просто сломал эльфу шею. Правда, в реальности бойцы в доспехах приёмы из капоэйры не выполняют. Но это как выяснилось из практики не так уж и не возможно или дело в чём-то другом.
   Так. Теперь что делать? По идее, надо найти жрицу-дроу, и вместе с ней уже определяться с дальнейшими действиями. Бежать обратно туда, где видел её последний раз? Или идти на шум боя, там ведь тоже могут быть дроу, и если им помочь, то это даст мне дополнительные баллы в глазах дроу. Решено. Так, уже привычно вхожу в бесшумное скольжение-бег по направлению к звукам боя. Кстати, из какофонии звуков боя слух вычленил страный рёв-рык. Что же там такое сражается?
   Но навстречу мне вываливается отряд дроу со знакомой мне жрицей во главе. Интересно: а здесь как они оказались? Торможу всеми копытами, то есть пятками, и вопросительно смотрю на жрицу, заодно краем глаза рассматриваю экипировку пробегающих рядом дроу. Обычные эльфийские кольчуги, только из адамантина, у некоторых чешуйчатые доспехи, и практически у всех в одной руке короткие мечи, а в другой арбалеты. Ещё все в плащах и с адамантиновыми обручами на голове. Только парочка дроу была в полных доспехах, со странными то ли копьями, то ли мечами. Примерно метровое древко заканчивалось широким длинным наконечником почти восьмидесяти сантиметров в длину. Ещё и с фиолетовыми кристаллами на лезвии, наверное, какие-то магические навороты. Ничего похожего я не видел, самое близкое - это русская рогатина, и то там наконечник поменьше и поуже, а древко подлиней. Жрица, ничего не объясняя, махнула, зовя за собой, и побежала вслед за отрядом. Ну, раз зовут... Я пристроился рядом с ней и молча побежал. Если надо, сама объяснит. Хотя то, что мы уходим в сторону гор - говорит о том, что мы отступаем.
   Глава 3.
   Отступали мы так до самого рассвета, после чего дроу надели какие-то полумаски, прицепив их на обручи, и, как ни в чём не бывало, устроились на небольшой привал. Жрица, видя моё закукливанние в плащ, спросила что-то у одного из дроу в полном доспехе. Тот порыскал в своей поясной сумке, и подойдя ко мне, протянул обруч и полумаску. "Дают - бери, бьют - беги" - не самая мудрая пословица, но видя, как остальные дроу спокойно разглядывают окружающий мир через эти полумаски, я решил попробовать. Закрыл глаза, надел, открыл и стал спокойно рассматривать потемневший мир. Вот это я понимаю - солнцезащитные очки!
   - Сонет, - прервала мою радость подошедшая жрица. - Ты бы не мог пояснить, кто ты и откуда?
   Весьма интересно то, что она сама не пользовалась масками, вместо этого у неё сами глаза стали абсолютно чёрными. Линзы или магия?
   - Мог бы, но для начала я бы хотел узнать ваши имена, и кто вы такие? - ответил я вопросом на вопрос, хотя евреев у меня в крови не было, только русские и французы. А то я тут всю биографию такими темпами расскажу, а сам в неизвестности останусь. Хватит, и так лопухнулся в первую встречу, когда назвал свое имя и не спросил его у жрицы.
   - Моё имя Элизабет из рода Фарн, жрица Валады, владыки глубинного огня, - представилась жрица. Обычное европейское имя у жрицы-дроу! Кстати, интересно слово владыка Элизабет назвала, как и у меня - praffis. Это что - я себя божеством обозвал? Вот влип!
   - Я Санолас из рода Золонд, командир этого отряда, - представился дроу, давший мне полумаску и обруч.
   - А куда мы направляемся, не скажете? - уточнил я.
   - В Андердарк, в город Изатчар. Ты сказал, что твой титул praffis. Что у тебя на родине он значит? - спросила меня Элизабет, явно недовольная моим увиливанием от ответов.
   - Как я уже говорил, я - Форсано Сонетто Кирсин Эльнорэ praffis orthae dalharuk. Praffis orthae dalharuk - значит владыка, божественный сын. Моя мать - Сан`Сита, богиня мрака и тьмы. Как её сын, я имею право на титул владыки. Как я понимаю, у вас он также означает божественный статус. И на будущее, совершенная Элизабет, у себя на родине я по власти был равен верховным жрицам или даже имел небольшое преимущество перед ними (имел власть, равную власти верховных цриц), так что не стоит меня считать обычным дроу, - выдал я или кто-то внутри меня. Неужели шизофрения? Во, влип! Но дроу посмотрели на меня как-то удивлённо, с сомнением, но без "да он спятил!".
   - То есть ты утверждаешь, что твоя мать богиня? Тогда призови её символ, - потребовал Санолас, воспринявший мою речь как-то спокойно и практически не удивившись.
   Я же спокойно поднял руку ладонью вперёд и воззвал к матери, прося явить символ моей принадлежности к ней. На руке, вспыхнув чёрным пламенем, сформировался какой-то символ, разглядеть я его не мог. А затем меня скрутили воспоминания, эмоции, знания, умения. Гребаный Виктор, это же надо так подставить! Легенду он мне на игру расскажет. Не фига это не легенда, это - самая настоящая правда. Вызвав знак, я сломал ещё одну преграду, разделяющую два сознания. И я действительно сын Сан`Ситы, и я самый настоящий дроу. Зачем-то соединенный с человеком. Или человек, соединенный с дроу. Разницы нет, я и Юрий, я и Сонет. И я не знаю, зачем меня соединили. Ещё меня интересует, почему не вмешалась мать. Сан`Сита, я имею ввиду. Только божество могло сделать со мной то, что сделало. И мать, просто как богиня, была обязана меня защитить от прямого воздействия другого божества. Я уж и не говорю о том, что она действительно моя мама и, как любая мать, хочет защитить своих детей. Материнский инстинкт и для богов не чужд. Ух, чую, в переплёт попал!
   - Интересный символ, но я такой не встречал, а ты, Элизабет? - спросил Санолас.
   - Нет, первый раз вижу, но то, что он принадлежит реальному божеству, это я подтверждаю, - ответила жрица. - Но тебе, Сонет, не стоит причислять себя к особому роду, у нас нет культа твоей матери, так что ты - обычный иномирянин, и я думаю, тебе стоит быть более осторожным в своём честолюбии.
   - Ну это сейчас его нет, что для нас сотня - другая лет? - сказал я с улыбкой. Да, дорогая Элизабет, тебе придётся считаться с моим статусом, потому что для вечных существ понятие "в будущем" можно приравнять к понятию "сейчас". - Раз мы убедились, что я не просто много о себе возомнивший забавный зверёк, а действительно дроу из высокого рода, то расскажите мне об окружающем и происходящем в этом окружающем.
   - Если коротко, то мы сейчас на западном склоне горного хребта, носящего гордое название "Кольцо созвездий". Мы непосредственно движемся внутрь этих гор из-за находящегося в нём спуска в Андердарк. Сзади нас преследуют воины пограничной заставы рода Серебряного Листа. Благодаря вызванному демону, мы смогли спокойно уйти и, вероятно, имеем два часа форы, - проинформировал меня Санолас.
   - А вообще где мы? Мир например как называется, материк, если это материк?
   - Мир называется просто: "Миром", ещё у людей его часто называют : "Землёй". А материк: "Иссадас". Знакомое название?
   - Нет.
   - Значит, ты из другого мира. Бывает. А как ты попал к нам? - спросила Элизабет.
   - Не знаю, вроде у нас там гильдия магов какой-то массовый эксперимент проводила, подробностей не знаю, но у нас уже давно известны способы перемещения между мирами, так что вариантов много.
   - К сожалению, нам стоит закруглять этот весьма интересный разговор, всё же у нас на хвосте погоня. Сонет, я так понимаю, ты с нами? - спросил Санолас.
   - Да, я всё же дроу, и думаю с другими дроу мне будет проще. - ответил я.
   - Тогда решено, Сонет, но учти: то, что ты из высокого рода, подтверждается только тем, что мы видели символ какого-то неизвестного нам божества, поэтому веди себя более сдержано! - высказалась Элизабет.
   Видимо всё же обиделась на моё адресное уточнение, или ещё в чём-то причина. Хотя я-человек с ней соглашался. Это на обеих родинах я был кем-то, а здесь у меня ни аристократического рода, ни денег, ни положения. Тем временем, Санолас несколькими приказами завершил привал, и отряд, быстро похватав снаряжение, направился дальше, быстро перейдя на бег. Бежали мы долго, до момента, когда солнце уже высоко поднялось. Спокойный размеренный спринт на большое расстояние, со скоростью примерно километров двадцать в час. Для боевого построения дроу на рейде это - не предел. Правда, дома у нас любого воина готовили по методикам Бессмертных, что давало им и скорость, и выносливость. А тут эти техники либо неизвестны, либо малодоступны, потому что дроу явно с трудом держали этот темп. Молитвы Элизабет усиливали их выносливость, на них они и держались. Сама же она спокойно переносили нагрузки, видимо, черпая силы напрямую у своего божества. Санолас выглядел немного получше остальных дроу, наверно амулет выносливости у него был получше. Я же почти и не напрягался, моему телу понятие усталость мало знакомо. Всё же по уровню концентрации праны в теле я явно выше, чем все остальные дроу, вместе взятые.
   Практически весь день дроу бежали без остановки, периодически оставляя за собой странные артефакты, похожие на маленькие гробики, от которых просто несло инфернальной и тёмной силой. Если это артефакт призыва демона, да ещё и одноразовый, то преследующим нас эльфам я сочувствую, не простую тварь он явно вызывает. Хотя с такими палками , как у того мага, и с подобными тварями сходиться можно. К закату мы приблизились к горам достаточно, чтобы к утру их достигнуть, объявили очередной пятиминутный привал, и ко мне подошла Элизабет.
   - Санолас сказал, что отдыхать будем примерно десять минут. Сонет, расскажи о своей богине, и как ты родился, - обратилась она ко мне, и протянула лепёшку из грибной муки и кусок копчёного мяса.
   - С условием, что ты в ответ расскажешь о твоей религии, и какое место она занимает в обществе, - поставил условия я.
   - Хорошо.
   - Мой народ когда то был един со светлыми эльфами. Мать почитали как породившую всё сущее...
   - Что? Твоя мать светлая богиня? - перебила меня Элизабет.
   - Нет она богиня мрака и изначальной тьмы, из которой появилась всё сущее. Тогда считалось, что светлые боги переделали мир, рождённый тьмой, чтобы в нём могла зародиться жизнь. Мать вроде бы как и против не была, но и согласия не давала. Ну переделали, и ладно. Там много потом чего произошло, но в результате светлые боги при поддержке остальных тёмных богов изгнали мать в вечную тьму Андердарка, где силы матери во много раз выше. Мой народ это потомки тех, кто тогда поклонялись матери и последовал за своей богиней. За что светлые боги их прокляли, а оставшиеся эльфы возненавидели. Мать, видя то, что мир Андердарка слишком чужд нам, изменила нас, сделав более приспособленными к жизни в вечной тьме.
   - Интересная история, а у нас несколько великих родов откололись от народа, и вместе с вассалами ушли в Андердрак, где встретили нынешних богов. На твою мать у нас никто не похож. Самый похожий - это король и прародитель теней Азрагрод. А как ты родился?
   - Наверное, как и все. Наш народ примерно двадцать лет вел обычное существование, разделённый на великие рода. Но после очередной особо кровавой гражданской войны мать решила, что хватит, и сказала, что отныне она сама возьмёт бразды правления. Она выбрала самую преданную и любящую жрицу и предложила ей стать полной аватарой. Полностью слиться с Матерью. Та согласилась и стала аватарой - живым воплощением матери. Поскольку разум жрицы неизмеримо меньше разума богини, он просто растворился в сознании матери, и мать стала не просто материальной, она стала живой. В Маминой сути заложен принцип рождения, и поэтому периодически она находит себе мужчину, и вскоре рождается ребенок. Имя отца держится в секрете. Так у нас появляются praffis orthae dalharuk. Ну, или praffis orthae dalharil, если родится дочь.
   - То есть, ты действительно сын богини? Удивительно, никогда не встречалась с полубогом.
   - Ну, вообще-то я весьма обычный дроу, только размеры немного не стандартные.
   - А как ты тогда молнию мага пережил?
   - А ты как? И почему от тебя стрелы отлетали? - снова ответил я вопросом на вопрос. Может, у дроу евреи в предках были?
   - Я - с помощью дарованных мне Валадой сил. Я попросила сделать моё тело крепким и неуязвимым, и она это сделала. То же и про сферу поглощения, я попросила - и мне даровали.
   - Ну а я использовал техники Бессмертных и сначала создал духовный доспех, а потом использовал фугу.
   - Поясни, что за Бессмертные?
   - Давай потом, а то, кажется, лагерь уже начинают сворачивать, а мы ещё не ели.
   - Хорошо, скажи только: это - магия?
   - Нет, - ответил я и демонстративно впился в мясо с лепёшкой. Интересный, кстати, вкус у лепёшки.
   Элизабет только с интересом посмотрела на меня, но мешать есть не стала. Хорошая девушка, настоящая жрица. До момента, когда тебе можно будет ударить в спину, будет ласковой и нежной, как только отвернешься - сразу вцепится. Хотя, может быть, это я чересчур плохо думаю о жрицах дроу. Правда, все знания моих обеих личностей говорили, что о жрицах дроу чересчур плохо думать невозможно. Ладно, видно будет, только вот как тут следовать моей любимой поговорке "Относись к незнакомому человеку, как к хорошему, пока он не докажет обратного"? У дроу чуть зазеваешься - и сразу съедят.
   Я немного переоценил расстояние, оставалось еще по крайне мере пол ночи, когда лес сменился предгорьем, и начался подъём. Дроу, как ни странно, даже приободрились, несмотря на тяжёлый подъём. Скорость, правда, всё равно упала, всё же в гору шли, но довольно быстро. К рассвету мы уже скакали по скалам, пытаясь пролезть, как я понял, к входу в Андердарк. Уже покорив очередную вершину и посмотрев обратно, я увидел отблеск у подножья гор и обратил на это внимание Саноласа.
   - Погоня, но нас уже не догонят. Скоро передовая застава будет, после неё совсем немного до входа, а туда никакие эльфы за нами не полезут.
   Как он сказал, так и получилось. Сначала нам на встречу вышли трое дроу и без лишних слов присоединились к нашему отряду. Ещё примерно через полчаса мы остановились у небольшого входа в пещеру. Дроу начали подготавливаться к проходу по подземельям, снимая с себя плащи и закрепляя снаряжение максимально надёжно. Я, по памяти дроу, помнил, что необходимо приготовиться к длительному спуску. В пещерах немного другие правила, чем на поверхности, плащ для защиты глаз там не нужен, как и не нужен он для тепла. Его необходимо снять, чтобы не мешал, ещё нужно закрепить оружие в ножнах дополнительными ремешками. Книжку можно оставить как есть, надёжно висит, а вот с мешочком надо что-то делать, не дело ему так болтаться на веревочке.
   Кстати, только, сейчас, возникла мысль, что я так и не проверил мешочек и коробку. Сколько смеялся над книгами, где персонажи проявляли подобную забывчивость, мол, если бы я бы был на месте главного героя, то первым делом разобрался бы с неизвестными артефактами. А вот сам как попал в другой мир, под водопадом новых ощущений и забыл о необходимости проверить коробочку и мешочек. В памяти дроу не было никаких сведений об этих предметах, ведь и в той жизни я не собирался путешествовать по другим мирам. И если доспех из чешуи чёрного дракона был мой, только увеличился под мои нынишние размеры, как и почти всё снаряжение, то книга с мешочком принадлежали явно не мне. Хотя мешочек, как я теперь знал из памяти меня-дроу, был сшит из паучьего шелка. Быстро сняв плащ и закрепив дополнительные ремешки на ножнах, я снял мешочек и коробку. Мешочек раскрыл свои секреты довольно быстро, в нём оказались несколько золотых и алмазных шариков и две чёрные фигурки паучков. С золотом и камнями было всё ясно: ни капли магии, просто капитал на первое время. Ссыпав драгоценности обратно, я начал разбираться с паучками.
   Разглядел их внимательно, но так и не понял, на кой они нужны, может, тоже деньги? Уже собирался засунуть их обратно, и положил их на ладонь, чтобы с неё ссыпать в мешочек. Как один из паучков зашевелился и укусил меня. Тут же накрепко прицепился, увеличив лапки и обхватив ими мою ладонь, и затих. Меня пробил пот, знания о возможных ядах, что мог впрыснуть паучок, пронеслись перед глазами. К тому же, паучок выпил немного моей праны, что наводило на мысль об артефактах-вампирах, высасывающих из носителей всю жизненную силу. И почему у рукавиц ладонь без защиты?! Ага, вспомнил: для использования артефактов, которым нужен контакт с телом владельца. Быстро с помощью техник Бессмертных я проверил, попал ли яд в мою кровь, или нет, и если попал, то какой. К моему удивлению, никаких ядов в организм не поступало, праны паучок выпил самый мизер. Грубо говоря, ничего плохого мне он не сделал. Хорошие мысли начали лезть в голову, ведь не зря же умные люди и нелюди ладони незащищенными оставили. Последняя проверка: аккуратно зажав второго паучка двумя пальцами - кто его знает, может, тоже буйный - свободными пальцами я потянул прицепившегося паучка за брюшко, и - не фига! - тот только лапки тесней сжал. Так, ещё одна попытка: тянем и мысленно представляем, как паучок отцепляется от руки. И тот отцепился! Ага, понятен интерфейс: мысленное управление - это хорошо. Я бы даже сказал - "гуд". Значит подведём итог, это артефакт с мысленным управлением, работающий на пране владельца.
   Взяв каждого паучка за брюшко одной рукой, я посадил уже разбуженного себе на запястье и представил, как он его охватывает на манер браслета. Тот сначала обхватил, но наткнувшись жвалами на наручник и не найдя кожи, отвалился назад. Умный паучок. Тогда, положив одного паучка рядом на камешек, я второго посадил на ладонь - надо же разобраться, для чего он нужен, а уж потом думать, где его расположить. Послушно прицепившись, паучок ещё раз тяпнул меня, правда я был к этому готов и внимательно проследил за его действиями. Да, он выпил немножко праны, взамен наложив обезболивающее заклинание. Вот это уровень! Так, теперь бы понять его предназначение, и как он действует. Ну, что сидишь, молчишь, кровь на халяву пьешь, на фиг ты нужен такой? Молчание, сидение и питьё мне в ответ. И тут боковым зрением я вижу, как оставленный без присмотра собрат паучка-наладонника встрепенулся и выпустил паутину в пролетающую недалеко стрекозу. Ни фига ж себе, артефакт! Я даже немного испугался - а если он меня за мошку примет. А паучок тем временем спокойно сцапал насекомое, замотал его в кокон и вцепился в него. Потом кокон прямо на глазах растаял, и довольный паучок, куда-то побежал, наверное, за добавкой. Естественно, терять столь непонятный артефакт я не собирался и быстро попытался его поймать. И естественно, правой рукой - я же, будучи человеком, был правшой. Но тут с правой руки сорвалась тоненькая ниточка и прилипла к спине убегающего паучка. Тот замер, а я уставился на его собрата, у которого из брюшка тянулась паутинка. Ага, неожиданно - артефакт в виде паука плетёт паутину. Уже немного проще. Так, интересно, а ну-ка, иди сюда, свободолюбивый охотник, попробуем управление мыслью. Я хотел втянуть паутинку и притянуть паучка. Я представил, как заарканенный паучок медленно приближается ко мне. И почти получилось, только, видимо, я представил что-то не то. Вместо подтягивания паутинкой беглеца, тот сам пришел. Очень интересно, это что - дистанционное управление, или через паутинку управляю. Попробуем иначе, представив мыслеобраз с картиной подтягивания паутинки. И получилось, паучок повис на паутинке. Так, теперь попробуем его отцепить, представив, как паутина отцепляется от паучка. Но вместо этого она просто растворилась. Что ж, удобно, надо - прицепился, надо - отцепился. Теперь проверка дистанционного управления. Предварительно положив паучка на землю, представил, как он подбегает ко мне и залезает ко мне на свободную руку, а там прицепляется, как собрат. И паучок послушался. Быстренько забрался и закрепился, и точно также вонзил в меня жвала. Только, прану пить не стал, что я списал на недавнюю охоту. Ладно, с паучками разобрался, надо только определить, какое натяжение они могут выдержать, и может ли паутина существовать отдельно от пауков. И то, и другое выяснить можно запросто. Вытянув правую руку, я представил, как паучок, стреляя паутинкой, соединяет ею вершину одного камня с другим. Предварительно выпив у меня праны, паучок выполнил всё, как я и представил. Дальнейший осмотр паутины показал, что в паутинке, которая сама является псевдо-плотью, созданной паучком из моей праны, есть небольшой запас, опять же моей праны. Дотронувшись до паутинки, я сконцентрировался и заметил, как прана потихоньку тратится на поддержание материального состояния паутины. Если бы не сконцентрировался, то даже моего уровня контроля праны не хватило бы, чтобы заметить столь мизерный расход. При всем незначительном запасе, его должно было хватить примерно на час. Ещё один выстрел с запланированным сроком существования паутинки показал, что моя идея про час, как режим "по умолчанию", подтвердилась.
   Теперь оценка на нагрузки. Для начала, я прицепил камушек к скале и начал его тянуть, постепенно наращивая усилия и следя за праной в паутинке. Ну, в принципе, логичный результат: чем сильней натяжение, тем быстрей тратится прана. Так что дракона такой паутинкой не стреножить. Подсчитав примерный расход праны на метр длины при условии повисания моей тушки, я прикинул, что всей моей праны хватит примерно чтобы оплести экватор и повисеть некоторое время. Ну что ж, неплохо. Путешествие к центру земли можно начинать. Ладно, с мешочком я разобрался, теперь можно и коробкой заняться. Интересно, моё ощущение, что это книга заклинаний, подтвердится?
   Глава 4.
   Но разгадку коробки пришлось отложить, эксперименты с пауками не прошли незамеченными, а это мне ни к чему. Лишнее внимание привлекать не стоило. К тому же, почти все дроу уже подготовились, распределив груз в мешки, имеющие дополнительное крепление и ремешки, за которые, при лазанье по узким щелям, можно вытянуть мешок за собой. Весьма удобно: скинул лямки, пролез и подтянул. Правда, мешок может и зацепиться, но этот - с обтекаемым жестким каркасом, специально на этот случай, наверно. Правда, всё равно не пойму, не проще ли пропихивать его впереди. Память дроу молчит, так что придётся смотреть, как дроу будут их тянуть. Хотя, по-хорошему, нужно, чтобы и мне выделили часть груза. Ладно, цепляю коробку обратно, было бы лучше пустить ремешок под доспехом, но времени нет. И иду к Саноласу.
   - Санолас, поскольку я теперь часть отряда, я бы хотел разделить общий груз. Неверно одним нести ношу за других.
   - Нет, Сонет, поскольку у тебя полный доспех, ты пойдёшь в головном дозоре, а в него идут без груза. Вас пойдёт трое. Сейчас я представлю двух твоих напарников, но ещё кое-что: у нас в походе нет разделений на благородных и низкородных, и это древняя традиция, так что извини, но должного тебе по статусу уважения ни я, ни остальные высказывать не будут. Надеюсь, с этим проблем не будет. Сильлас, Елонэль быстро сюда! - крикнул он, сразу меняя тему и не давая мне хоть что-то сказать по поводу уравниловки. Ну, я в принципе и не против. Подбежавшим двум дроу из троицы, что прикрывала вход в Андердарк, он сразу представил меня и разъяснил, что я иду с ними, с их схемами действия я не знаком, но качества моих доспехов и некоторые личные особенности это окупают, так что им надо быстро меня проинструктировать и принимать в группу.
   - В принципе, ничего сложного, идём стрелой, каждый держит свой сектор, от группы отходим метров на тридцать-пятьдесят, периодически меняем сектора по кругу вправо. Сначала центральным иду я, а ты справа. Вроде все. Естественно, не забывай, где ты, жди подвоха от любого камня, и всё будет нормально, - объяснил Сильлас, при этом расстояние он обозначил другими цифрами и мерами, но я как-то сразу понял, сколько это в метрах, да и фраза "по кругу вправо" сразу воспринялась, как "по часовой стрелке".
   - Хорошо, всё понял, идём клином, я справа, потом меняемся, и я становлюсь слева. От основной группы держимся на расстоянии. Всё понятно.
   - Тогда всё будет хорошо, пойдём, - закончил он разговор.
   В пещеру мы вошли первые, сразу сняв полумаски и засунув их в поясные сумки. Правда, в начале пещёры всё равно было безумно ярко. Сильлас глубоко вздохнул, явно принюхиваясь, я последовал его примеру, но ничего особого не унюхал. Он видимо тоже, так как мы пошли дальше. Немного погодя я услышал входящий в пещеры основной отряд. Пройдя ещё немного, Сильлас сделал жест рукой, явно приказывая: остановится и замереть. Он в очередной раз принюхался и прислушался к окружающему миру. Я сделал то же самое и не зря, потому что, в отличие от него, я сначала почуял, а потом и услышал какую-то тварь. Когда Сильлас уже хотел давать отмашку на продолжение движения, я выхватил крисы, и подумал об отравляющих веществах, хранимых у меня в кармашках поясной сумки. Тварь была именно тварью, то есть существом ползающим, при этом образы возникали весьма глобальные, то есть по длине тварь была не маленькой, метров десять в длину. Я быстро изобразил детскую пантомиму "большой змей", и указал направление, откуда оно ползёт. Сильлас, как ни странно, всё понял и отправил Елонэля к остальному отряду предупредить. А мы с ним стали отслеживать тварь дальше, хотя та явно двигалась прямо к нам.
   По мере приближения твари образ в моей голове становился подробней и насыщенней. В конце концов, после мощного прилива запахов, у меня сложился вид смеси змеи с осьминогом: толстое змеиное тело, покрытое бронёй, переходит в несколько щупалец вроде осьминожьих, только вместо присосок - зубы-крючки. Милая, в общем, зверушка, особенно учитывая то, что это скорей червяк, а не змея, просто с внешним скелетом. Дополненную пантомиму "большой червяк со щупальцами на морде" Сильлас тоже вполне воспринял и, видимо, близко к сердцу. Он начал вытаскивать свой двуручный меч. И что-то искать у себя в снаряжении. Ну, я тоже воспринял угрозу серьёзно, выбор яда остановился на смертельный-мгновенный. Так, берём склянку с черной меткой и прозрачной жидкостью внутри. Быстро наносим на лезвия крисов. Берём вторую склянку с бело-черной меткой и наносим ещё один состав. Яд специальный боевой, состоит из двух частей, после часа с момента смешивания распадается и становится безвредным, а то потом сам, не дай бог, порезался - и всё, готов. Червяк подполз уже достаточно близко, становлюсь так, чтобы его из-за угла можно было ударить. Хотя и сомнительно, что получится, но шансов на неожиданную атаку всё же больше. Подтянулся основной отряд, но стали метров в двадцати, как раз ровный участок пещеры от одного поворота до другого. После повторения моей пантомимы Сильласом, все достали арбалеты и мечи. Я даже немного удивился: либо я угадал обозначение монстра, либо это самая понятная пантомима, если тут только одно ползает со щупальцами на морде. Санолас в ответ спросил размеры: просто развел руки и состроил вопросительную физиономию. И это дроу?! Где тайный язык жестов?! Сильлас перевёл стрелки на меня и тоже с вопросительным выражением стал смотреть. Так, десять метров - это тридцать пять местных ярдов или, если правильно, яни. Ну, я и показал три раза обе ладони и один раз одну. Дроу явно призадумались. А что тут думать, где ваши хвалёные яды? Скорей все болты смажьте, иначе хана. Быстро это показать не получилось, и поэтому моё демонстративное доставание склянок и тыканье пальцем в арбалеты, затянулось до момента, когда червяк уже почти приполз. Санолас же только отрицательно покачал головой. Вот тут уже я призадумался: либо у них нет ядов, что для дроу немыслимо, либо червяку они до лампочки. Блин, надо было метательные ножи смазывать, вот я бестолочь! С безопасного расстояния бы узнал, подействует ли яд, или нет. Так черт, пауки мешают нормальному хвату крисов, быстро их сгоняю на наручи. Кстати, тоже ведь могут яд доставить до адресата: смазал им жвала ядом и приказал укусить, потом обратно призвал, час подождал и пользуйся. Артефакты-убийцы получаются. Однако!
   В пещеру червяк сразу не залез, он сначала протянул одно из щупалец, и, я бы сказал, осмотрелся. Хотя, может именно, что осмотрелся, кто его знает, где у него органы чувств находятся. Так, стоп, я кто - дроу или хуманс? Что значит, где у него органы чувств находятся, кто структуру тела с детства учился видеть? Так, быстро концентрируюсь на расположении праны в теле червяка, одновременно духовным зрением смотрю его нервную систему. Сразу картина ясней стала, на щупальцах у него что-то вроде инфравиденья дроу располагается, и рецепторы обоняния там же. Разумно, в принципе. Значит, он действительно осматривается. Уровень развития нервной системы подсказывает, что передо мной высокоразвитый хищник, и его поведение может быть сложней, чем к примеру у крупных кошачьих, которые и засады умеют устраивать, и прочие шалости любят. Значит, тяжко будет. Ну, блин, и червяк бронированный с мозгами! Ещё и обнаружил нас раньше, чем мы его. Что-то страшновато мне становится.
   Червяк, наверное, сначала весь подтянулся ко входу, или просто быстрый такой. Но двигался он неожиданно стремительно, заполняя собой весь объем пещеры. Складывалось ощущение, что он отталкивается хвостом от стенки. Я даже чуть не попал в его ласковые объятия. Если б не духовные техники, позволяющие мне двигаться быстрее обычных дроу, быть бы мне первым блюдом червячка. А так он мне почесал броню зубами-иголками, я его черканул крисами по наглому щупальцу, после чего быстро отпрыгнул в сторону, к остальным дроу. Как только я отпрыгнул, в червяка сразу вонзились два десятка болтов. Ему это, видимо, не понравилось, по крайней мере, визг стоял ещё тот. Интересно, чем он там визжит, у него лёгких не должно быть, он же червь. Вот и верь после этого учебникам по биологии. Тем не менее, я нанёс ещё один удар по пролетающему рядом щупальцу. Плохо будет, если яд не подействует. Рядом пронёся горящий кнут. Это Элизабет вступила в битву. А яд на червяка действительно не действует.
   Я отпрыгнул как можно дальше от червя, и ещё в прыжке начал концентрировать реацу. Из всех внутренних энергий, что находятся в организме, максимально быстро восполняется именно реацу. Для этого необходимо просто привести чувства и эмоции в порядок, восстановить внутреннюю гармонию, ибо, умноженная на силу воли, гармония и есть реацу. Техника духовного удара, одна из простейших дистанционных боевых техник, естественно, имеет и наиболее низкий коэффициент полезного действия, то есть: реацу потребляет в огромных количествах, а толку не так уж и много. Сконцентрировав всю доступную реацу в точку, я швырнул её силой воли в червяка, с которым в это время уже трое дроу сражались мечами. Видимо, Санолас хотел с помощью троих воинов притормозить наползание червяка, и дать остальному отряду пострелять из арбалетов по беззащитной пасти. План был хорош, особенно учитывая удары Элизабет огненным кнутом, от которых червяк немного отползал назад. Но я решил его немного подправить. Я просто попал духовным ударом ему в пасть, туда, куда целились арбалетчики. Бедному червю оторвало голову вместе со всеми щупальцами. Со стороны это выглядело, как маленький взрыв белого и прозрачного пламени, проходящий сквозь плоть червяка. Этакий несильный нематериальный "пуф-ф". А червячка перебило. Если бы я попал в бок или другую защищённую часть, то эффект был бы гораздо меньше, в плане бронебойности духовный удар почти никакой, несколько царапин - вот и всё, что бы получилось. Но я попал. И меня скрутило откатом, или послевкусием, как можно ещё это назвать. Отчаянье, горе, тоска сменялись апатией, и переходили в истерическое веселье, радость и счастье. А потом обратно. Уже готовый к этому, я начал упражнения по восстановлению психическо-эмоционального равновесия. На каждую эмоцию я отвечал логическим выводом, и силой воли пытался всё остановить в пограничном апатичном состоянии. Из него выйти намного проще, чем из крайностей. Минута - и я уже полноценно смог соображать. Оказалось, я лежу рядом со стеной пещеры в позе эмбриона. Рядом стояли Элизабет и Санолас и задумчиво смотрели на меня. А я чё - а я ничего так. Молод, красив, умён, из хорошёй семьи и воспитание имею соответствующее. В общем, ничего не имею против того, чтобы на меня смотрели. Но в меру. Фанаты мне не нужны.
   - Сонет, ты в порядке? - наконец, спросил меня Санолас.
   - Да, со мной всё в порядке.
   - Тогда нам надо двигаться, скоро на запах крови сюда приползут другие хищники.
   Я кивнул и принял вертикальное положение, меня немного потряхивало, но в целом, было всё нормально. Думаю, потряхивание должно скоро прекратиться, это эффект от переизбытка адреналина в крови. Ещё немного побаливало всё тело, но это были фантомные боли, и они должны скоро прекратиться. Я неторопливо пошёл к остальным дроу, уже готовым к походу, по пути делая разминочные упражнения руками, чтобы ускорить кровообращение и дать организму убрать излишки адреналина. Отряд быстро собрался и, вернувшись немного назад по проходу, обошёл место битвы с червём, который, оказывается, не издох. Даже при том, что я оторвал почти треть его тела, он уполз, запачкав всю пещеру за собой кровью. Как сказал мне Сильлас, ему всё равно не жить, на запах сбегутся все хищники с округи. Так что нам надо поторапливаться, чтобы успеть уйти до нашествия этой хищной орды. Видимо, с этим были все согласны, поскольку отряд весьма резво понёся по пещерам.
   К главному спуску в Андердарк, несмотря на суматоху, устроенную хищниками, мы пришли без происшествий. Пару раз до наших ушей доносился шум драк каких-то животных, но мы всегда заблаговременно сворачивали и обходили опасные места. Поэтому не прошло и часа, как мы вышли из лабиринта ходов в необычную пещеру со множеством сталагмитов и сталактитов, залитую легким светом от странного мха. Человек, наверное, и не заметил бы, что лишайник светится, а для глаз дроу света хватало, чтобы спокойно видеть все препятствия на пути. Мох расползся почти на весь пол и на некоторые участки потолка, на которые он забрался по естественным колоннам. Только тропы, по которым передвигались живущие здесь существа, тёмными полосками расчертили мерцающую бирюзово-серебристую долину. Было очень красиво и как-то спокойно. Я показал на дорожки и вопросительно посмотрел на Сильласа. Тот ткнул пальцем в себя. Это ж как медленно надо расти, чтобы редкие экспедиции дроу натоптали такой лабиринт! Нагнувшись, я присмотрелся к мху и замер, пораженный маленькими кристаллами застывшей маны, которые я принял за мох. Теперь понятно, почему этот мох не облепил здесь всё. Даже на то, что есть, вероятно, ушли миллионы лет.
   С тихим трепетом я шел по этой волшебной долине. Но шли мы, к сожалению, недолго. Примерно через десять минут мы вышли к провалу, как мне сначала показалось, в бездну. В бирюзовую бездну. С потолка спускалась канатная лестница и уходила вниз. Через определенные расстояния лестница крепилась к вплавленным в стенку металлическим опорам. Как я понял, это - местный аналог нашей Лестницы Богов. Спуск в мир подземелья, в Андердарк. У нас это величественная каменная лестница с колоннами, по которой нужно идти четверо суток, чтобы спустится, здесь - немного проще: верёвочная лестница в природную бездну со стенками, покрытыми кристаллами маны. У нас лестницей почти никто не пользовался, так как и диверсионные отряды, и армии перемещались через телепорты. Собственно, сама лестница существовала именно из-за этого. Никому и в голову бы не пришло уничтожить бесполезный, но величественный памятник архитектуры. А у них спуск существует только потому, что до него фиг доберешься. Хотя я уверен, что и у нас, и здесь есть огромное количество всевозможных ходов и лазов, по которым можно пробраться как наружу, так и внутрь.
   Все начали готовиться к спуску, я тоже закрепил оружие и поклажу. Проверил все кармашки и ремешки амуниции. Переместил паучков на ладони, сидят они вроде крепко, интересно, если я на них повисну - выдержат мой вес? Решил это испытать, потолок был прекрасно виден инфравидением. Закончив готовить снаряжение, я выстрелил паутинками в потолок и приказал себя поднять. И спокойно поднялся, не ощущая никакого дискомфорта. Как на турнике повис. Подняв себя метра на два, я развеял одну паутинку, и повис на одной руке - никакой особой разницы. Вспомнив человека-паука, я на его манер полетал над пропастью. В конце концов, спрыгнул прямо на площадку перед лестницей. Элизабет скорчила забавную физиономию, выражающую презрение к такому пижону, как я. Вот так всегда, хочешь проверить работу неизвестного артефакта, а тебя в пижоны записывают. Дроу ещё минут пять подготавливались, в это время ко мне подошёл Сильлас и поинтересовался паутинками, которые я пускаю. Я показал паучков и сказал, что это артефакты, питающиеся жизненной силой владельца и способные с помощью неё пускать паутинки. Ещё они оживать могут, и если их попытается взять не хозяин, то они могут ужалить и впрыснуть яд. Пошутил и сообразил, что это не шутка. Потому что правый паучок, как бы подтверждая мои слова, приподнял брюшко и выдвинул жало. Блин, даже ядом смазывать не надо, чтобы использовать как отравителей. Жуткая штука. Послал к врагу и всё - нет его. Хотя, если у врага дома защита против насекомых, то нет паучка. С другой стороны, забраться в дом к врагу с помощью паутинки можно и самому, а там, близко не подходя, паучка послал, и всё. Короче, против крутых противников паучок не так уж страшен, а вот против мелочи очень эффективен. Но мелочь я и сам могу уделать безо всякого яда. Например, ни один дроу отряда мне не соперник. Да и сам отряд, в принципе, положить смогу. Хотя Элизабет... Блин, вспомнишь, она и появится.
   - Сонет, при спуске передовой отряд не нужен, это твоя ноша, - и кинула мне такой же мешок с каркасом, как у всех.
   Ну, мы и не против. Напяливаем мешок. Тяжеленький! Проводив взглядом ладную фигурку дроу, я вспомнил старый совет при конфликте с девушкой заявить что-то вроде "Вы такая красивая, зачем вы такая злая". Ладно, вон первый дроу спускаться начал. Цепляюсь к потолку паутинкой и начинаю спускаться.
   Сутки мы так спускались, периодически останавливаясь для отдыха. Кто бы ни строил эту лестницу, он был умным человеком. Во-первых, потому что он построил всю эту лестницу, хотя я бы и предпочёл что-то, по чему можно ходить ногами, но тогда по этому можно провести армии, а не отряды, как сейчас. Во-вторых, по этой лестнице спуститься может кто угодно, включая такие невыносливые расы, как хумансы и хоббиты. Через определенное расстояние, проходимое отрядом примерно за час, были сделаны площадки для отдыха, на которых мог поместиться весь наш отряд. Площадки своеобразные, в виде гнезда из металлических прутьев, вплавленных в стену. Я же, кроме этого, менял место крепежа паутины, цепляясь не за потолок, а за выступающий край предыдущей площадки. Всё же расход праны при столь глубоком погружении был весьма существенным. Либо где-то я ошибся в расчётах, либо паутинка начинает тратить больше праны на метр длины при больших расстояниях. Случилось и то, чего я никак не ожидал - дроу решили задрыхнуть прямо на спуске. Я вообще уже начал думать, что местные дроу не спят, но нет - спят и ещё как. Разделились на три группы, и каждая заняла площадку для отдыха, где благополучно расположились на ночлег. В принципе, уже давно пора. Память дроу подсказывала, что они нуждаются в отдыхе так же, как и люди, то есть семь-восемь часов в сутки хорошего сна, а при нагрузках количество часов желательно увеличить. Здесь же мы без еды и сна идем по враждебной и опасной территории, и нормально. Даже с учётом поддержки молитв Элизабет, либо в отряде собрались очень выносливые дроу, либо я упустил момент принятия зелий выносливости.
   Хотя хорошее зельё способно так увеличить выносливость организма, что сон и еда будут не нужны в течение недели. Правда, если не есть и не спать, то в конце недели спасти может только срочная госпитализация и месячный курс восстановления. Для походов у меня-дроу на родине, оптимальными считались зелья, дающие выносливость на четверо суток, если при их использовании принимать пищу и сон по четыре часа в сутки, то на восстановление уходило от двух суток до недели, в зависимости от нагрузок. При длительных конфликтах, одна половина армии лежала на восстановлении, в то время, как вторая сражалась. Правда, в истории были случаи, когда дроу приходилось отступать из-за того, что вся армия лежала пластом.
   Перед сном дроу решили поесть и выделили мне долю. Первый раз с момента попадания в этот мир возникла спокойная минутка, за нами никто не гнался, и мне не нужно было что-то делать. Хотя, конечно, было бы неплохо разобраться с коробкой, но и без неё есть, о чём подумать. В обоих потерянных моих родных мирах я был кем-то важным, причем не из-за собственных заслуг, а из-за родителей. Родителей жалко, особенно отца-человека, он ведь во мне достойного преемника видел. В принципе, я был главной его гордостью. То, что я пропал, для него будет очень сильным ударом. Папка, ты там держись, я выберусь, и всё будет хорошо. Зато меня теперь ни один киллер не достанет, я сам, кого хочешь, достану. А в семье дроу, я был самый мелкий, самый неопытный и самый беззащитный, обо мне все заботились, я знал, что в других семьях дроу не так, пока не заслужишь, уважать и ценить тебя не будут. Но у венценосной семьи было по-другому. Мы все считались полубогами по определению. Мать-то у нас слилась с Сан`Ситой полностью, блаженно растворившись в ней, и, грубо говоря, родила нас сама богиня. Реально, кроме тела, на момент моего рождения от матери ничего не осталось. Всегда, когда я её видел, я видел богиню, меня воспитывала именно она. Блин, родные, вы же всегда заботились обо мне, берегли, потакали, а теперь уже мне придётся самому о себе позаботиться, а возможно, и не только о себе. Что-то не верится мне, что по традициям жанра мне не подсунут кого-нибудь, кого надо защищать и беречь. Либо любовь найду, либо воспитанника на шею повесят. К тому же сама структура мира дроу может оказаться излишне жестокой, например, рабство не приемлет не одна из сторон моей личности. Для нормального человека это просто дикость, и для дроу, как не странно, тоже. У моего народа дроу не было рабства, как такового, был вассалитет, когда не-дроу приносили клятву верности дроу, которые получали право повелевать. Но сюзерен не мог приказать ничего, что затрагивало бы честь вассала, кроме того, сюзерен обязан был заботиться о вассале, защищать его и его семью. И самое главное - дети вассала не были вассалами. Хотя традиционно они также приносили вассальные клятвы, но никто не мог принудить их к этому. А некоторые семьи не-дроу, особо верные своим сюзеренам, принимались в основной род. То есть им присваивали равные с дроу права.
   А реальное рабство - это страшно. Наверное, я просто не смогу спокойно наблюдать, если при мне начнут кого-то мучить. И что тогда делать? Устраивать резню и прорываться на поверхность, чтобы пойти по стопам Диззита? При всех своих бонусах, силой я весь народ или даже отдельный город не нагну. А в интригах я вообще не котируюсь. Это не с золотой молодёжью за девчонок биться. И не игры со жрицами при полной власти над ними: положение сына богини наделяет и защитой, и властью. У меня нет ни опыта, ни умений в интригах, в них я не просто дитя, я дитё беззащитное. А может не стоит идти к дроу? В то же время, в отряде отношения нормальные, хотя, что я мог увидеть за пару дней. Паниковать пока рано, видно будет. Так, надо с коробочкой разобраться, с другой стороны, спать пора. Ладно, оставлю до следующего раза, а то я так все свои козыри пораскрываю не только для себя, но и для отряда, а это ой как не хорошо. В общем, ложусь спать.
   Пробуждение показалось мне не таким уж неприятным, Элизабет, спустившаяся с верхней стоянки, решила разбудить меня лично. Я, пребывающий в какой-то полудрёме, совмещенной с медитацией, прекрасно видел её, как и её желания и стремления. Нет, мысли читать я не научился, просто моё духовное зрение в таком состоянии раскрылось более широко. Я как бы заглянул ей внутрь, понял основные черты её души. Не полностью, но теперь я более хорошо представлял себе её суть, и то, как она будет себя вести в той или иной ситуации. Странное чувство: вроде как мы давно знакомы с ней, она стала если не родной, то знакомой и близкой. Это что - первый звоночек квеста "найди свою любовь"? Романтический сюжет "любовь ломает любые препятствия", когда до поры не выносящие друг друга люди вдруг понимают, что любят и не могут друг без друга. Ну, там ещё обязательно отказ от своих чувств, мол "на фиг ты мне не нужен!", и только в конце книги, победив всех врагов, они должны обрести счастье. Ещё круто, когда они признаются в своих чувствах в минуты смертельной опасности, под грохот боевых заклинаний и лязг мечей. Отпад, в общем и частном - нет, не надо мне такого счастья. Это что же, я так любого в родню записывать стану после того, как рядом вздремну? Хотя остальных дроу я так не прочувствовал. Короче, нужна статистика для выводов. Вот это, блин, бонус. Всем бонусам бонус.
   - Хорошо, встаю, - остановил я Элизабет, нагнувшуюся надо мной и собирающуюся меня разбудить прикосновением, и уставился на неё, всматриваясь в эти чужие, но в тоже время знакомые черты лица и пытаясь понять, что же за чувство родилось во мне.
   Видимо, она это почувствовала, да ещё и ой как хорошо, по крайне мере эмоции вырвались из тюрьмы аристократического воспитания. Да, дорогая Элизабет, я теперь знаю, что ты аристократка, да ещё из очень знатного и влиятельного рода. Для меня, проведшего обе юности-молодости среди высшей аристократии, её черты, открытые духовным зрением, я не спутаю ни с чем. Интересно она прореагировала на мой "знающий" взгляд! Да, удивленные, большие, глаза дроу - это забавно. Видимо, эту мысль она тоже увидела в моих глазах, и искры ярости в ее сузившихся глазах были тому хорошим подтверждением. Удивительно, вроде всё как прежде, только глаза расширились, а затем сузились, а целый диалог получился. Что ж, попробуем продолжить его. Как придать глазам извиняющееся и оправдывающееся выражение, я не знаю, я просто взял и придал его им. Это она тоже уловила. Или, может, это у меня глаза такие выразительные, я ведь даже свою внешность не знаю. Точней, воспоминания и дроу, и человека, содержат отражение внешности, но вот, что я сейчас из себя представляю, я не знаю. Ну, я наверное, ещё успею посмотреть на себя, а вот с разговором через глаза надо разобраться. Заодно и отношения с Элизабет немного проясню. А то что-то она меня не любит как-то странно. Что в этой нелюбви только не замешано: и сравнения с другими более знатными родами, которые ведут себя с менее родовитыми, как господин со служанкой. И зависть, правда, я так до конца и не понял, чему она завидует. И даже я, кажется, понравился ей. Точно начало любовного квеста! Теми же глазами, специально превращая лицо в маску, продолжаю рассказывать ей, что я не насмехался, просто у неё в тот момент было просто очень милое выражение лица. А потом что-то меня потянуло, и я начал рассказывать, как познал её душу, и что она очень даже приятная девушка, только слишком много думает о лишнем. И дальше по её проблемам, одним взглядом - психологическая помощь. При этом я знал, что такого понимания она в жизни не встречала, и сначала она испугалась и попыталась отвести взгляд, но я не дал. Да и сам способ диалога через глаза подействовал успокаивающе. И она раскрылась, не смогла не открыться, и, наверно, первый раз выговорилась полностью, со всеми страхами и всей болью, что накопились за её долгую стосорокадвухлетнюю жизнь. Она была старше меня, даже если сложить обе мои жизни. Мне-дроу было сто двенадцать, мне-человеку двадцать три. Но, как, ни странно, в плане душевного развития я-человек был её старше. Я-дроу вообще был монстром, которого натаскали особыми техниками, заставляющими изменяться душу, и сделав из неё что-то большее, чем просто дух. И только теперь, сравнивая себя с ней, я понял, что мне-дроу не хватало меня человеческого, именно этот сплав обеих моих душ породил только что использованную возможность понимать чужие души.
   Для нас с Элизабет прошла, наверное, вечность, вслед за которой пришла усталость. Для всего отряда прошло не более нескольких минут, по крайне мере на нас поглядывали заинтересованно, но не испуганно. Мол, ведут себя странно, но не опасно, подумаешь, в гляделки играют, волей меряются. Элизабет с трудом поднялась в вертикальное положение. Я тоже поднял корпус и протянул руку, мол, помоги подняться. Она и помогла, а я в этот момент быстро просмотрел состояние нас обоих. Всё как я и думал, прана, как и при сексе, сконцентрировалась во внутренних органах, чтобы облегчить зачатие. Ещё подобный эффект встречается при сильном эмоциональном единстве, например когда парочка влюблённых, лежа где-нибудь вместе в обнимку рассуждают о общем будущем, прерываясь поцелуями и признаниями в любви. Это легко исправить: небольшое вливание моей праны в её мускулатуру и перераспределение моей праны привели нас в форму. Подняв меня на ноги, она отпустила мою руку, и задумчиво уставилась в сторону. Да, дорогая, подумать тут есть над чем. Но думать будешь потом, а не в гнезде над пропастью, и не в опасных коридорах пещер Андердарка. Так что соберись.
   - Ты очень любезна, Элизабет, прямо галантный юноша, - с издёвкой в голосе проговорил я.
   Как она на меня посмотрела! Наверное, так смотрит жрец на предавшего его бога. И, естественно, я сразу ответил ей взглядом: "Соберись, не время раскисать, и летать неизвестно где". Нечего из меня чудовище делать, даже если это и полезно для меня. Поняла, и то для чего сказал колкость, поняла, и весь мой монолог глазами. Извинилась, потупив взгляд.
   - Ну, раз имею дело с разнеженными принцами, то приходится соответствовать, - вот молодец, собралась, взяла себя в руки. - Спускаемся к нижней ночлежке, там будим остальных и завтракаем. Времени мало, так что быстрей.
   Дальнейший спуск, запомнился только однообразием. Никаких происшествий не было. Уже спустившись на дно, я начал замечать небольшие изменения в окружающем. Например, кристаллическая мана стала светиться ярче. Пол, наоборот, был ею не покрыт, да и на стенах она была скорей пятнами, а не сплошным покрывалом, как вверху. Всё это говорило, что этот колодец-провал служит для перемещения не только дроу, но и для естественного движения маны. Вероятно, здесь внизу расположен какой-то очень мощный источник магии. И в соответствии с законами мира мана старается распределиться в мире равномерно. Через камень она проходит гораздо медленней. Из-за этого в нем накапливается концентрация, и мана продолжает распространяться через воздух. Как самый крупный и прямой проход, этот колодец служит самым интенсивным мана-проводником, именно из-за сильных течений мерцает свет, испускаемый кристаллами. Да и кристаллизация маны в такой среде не стабильна, отсюда пятнистость кристаллического покрова стен. А наверху кристаллы тоже растут рядом, потому что они конденсируют ману вокруг себя, и другие кристаллы растут быстрей. Из-за этого верхняя пещера покрыта ими, как мхом. Интересный феномен. Магией здесь лучше не пользоваться, хотя заклинания многократно и усиливаются, но контролировать такие потоки способны только очень могущественные маги. Да и одноразовый получится усилитель, если нарушить естественное течение маны, тут так рванёт, что мало никому не покажется.
   Так наш спуск и закончился, и я себя почувствовал дома. Андердарк, дом! Огромная пещера, возникшая после узкого прохода, ведущего от спуска, и раскинувшая свои части под всем миром, и есть Андердарк. И он не просто показался мне знакомым, он был ещё и родным. Да, это мой дом, опасный, великий, но такой близкий сердцу. В таком же прошли мои детские походы, в которые отправлялись все дети дроу для проверки на выживаемость. Здесь я первый раз участвовал в настоящей охоте на чудовищ, и первый раз повёл свой отряд на бой с другими подземными расами. Сколько воспоминаний сразу поднялось из глубин памяти! Я-дроу не видел Подземный Мир не больше нескольких дней, а ощущение - как будто расстались вечность назад. Душу переполнила уверенность и сила, я был дома, и в нем я был самым опасным хищником. Раса дроу - поистине олицетворение подземелья, ибо только мы могли стать его повелителями, и мы стали. Окружающий мрак и тьма вливались в моё сердце и наполняли его радостью и жаждой жизни. Я здесь родился и здесь я буду жить, а ставших у меня на пути я сотру в порошок и развею под сводами пещер. Я Повелитель, я владыка.
   - Сонет, что с тобой? - спросил обеспокоенный голос Элизабет.
   М-да, не кисло меня заколбасило, если бы не Элизабет, я бы прямо сейчас рванул кого-нибудь гасить и упиваться силой.
   - Ужё всё хорошо, спасибо.
   - Не за что, просто у тебя глаза светиться стали, да и сам ты какой-то другой стал.
   - Просто по дому соскучился, вот меня и торкнуло.
   - Что тебя сделало?
   - Неважно, главное это уже прошло, - я ободряюще улыбнулся ей, и подмигнул.
   Глава 5.
   Путешествие по Подземному Миру всегда опасно, а с незнакомым отрядом, с которым ты ещё оно становится ещё более опасным. Ещё и дроу мне попались какие-то "бракованные". Одно то, что у них не было языка жестов, наводило на нехорошие мысли. После того как меня накрыло воспоминаниями о родном Подземелье, я совсем по-другому начал смотреть на шедших в отряде дроу. Например, их неуверенность при путешествии в Подземном Мире, их слабое понимание природы пещёр, когда можешь по второстепенным факторам предсказать, что тебя ждёт в конце туннеля. В конце концов, их внешность. Складывалось впечатление, что передо мной не дроу, а китайская подделка. Ну, посматривать на них свысока, правда, я не мог, я ведь тоже не пойми кто: с одной стороны полудроу, а с другой стороны, свечения глаз при позитиве ни у одного полукровки не бывает. К тому же, кроме синего оттенка кожи, я от дроу ничем не отличаюсь, ну разве что размерами. Обычный дроу около ста шестидесяти - ста семидесяти сантиметров роста, а я как-то не ощущаю, что стал ниже. Я-человек был около двух метров, постоянно замеряли то два-ноль-два, то сто девяносто восемь. Я-дроу был тоже высоким: сто семьдесят девять сантиметров. Сейчас же ощущения складываются, что я точно два метра превзошел, да и плечи у меня, кажется, прибавили в объеме. Так и шефанго стать не долго, осталось только научиться пол менять по желанию, и готово. Только вот у них тоже глаза не светились, да и с цветом кожи проблемы, но хоть размеры подходят. Этакий мегадроу я. Есть же мегадраконы, из-за размеров летать не могут, вот и я тоже летать не могу, а дроу левитацией обладали. Правда, память меня-дроу говорит, что мой народ летать не умел, так что вроде и здесь дефекта нет. К тому же, возвращаясь к драконам: они ведь тоже все разных цветов, но из-за этого их никто менее драконистыми не считает. Ладно, для себя определюсь как мегадроу, остальные пусть что хотят, то и думают, я всё равно буду утверждать, что к расе дроу принадлежу, так безопасней. Кстати, насчёт размеров, ведь спутники мои тоже немаленькие будут, но до меня никто не дотягивает, сто семьдесят - сто восемьдесят у них нормально. Ещё один факт в копилку различий с классическими дроу.
   Путешествие по Подземелью - дело скучное: подъём, спуск, ровный участок и опять подъём и т д. Правда, это если не учитывать постоянных опасностей, поджидающих путника на каждом углу. Будь то сетка разломов, в которых запросто можно сломать ногу или убиться насмерть, или поляна гигантских грибов с ядовитыми спорами, похожих на миконидов, только неподвижных. Слава богу, почти шесть часов пути нас никто не трогал, и мы никого не видели. Но зато потом началось! Сначала на нас напал какой-то гуманоидный жук, ну, по крайне мере, огромные жвала наводили на эту мысль. На полметра выше меня ростом и примерно два метра в плечах. Обошлось без жертв только потому, что его заметили с большого расстояния и нашпиговали отравленными болтами. Как подсказал мне опыт ролевика, это скорей всего был умбер-халк, но точно сказать не могу: живьём-то я и как человек, и как дроу его первый раз видел. Дальше вообще интересное началось. Отряд спешащих куда-то по своим делам дуэргаров рыл в тридцать нас не заметил, но мог. Разминулись мы с ними по чистой случайности, и отважные серые дворфы дружно протопали в метре от притаившегося бойца нашего отряда. В принципе, положить-то мы их положили бы и даже без проблем, но на звуки битвы мог прийти кто угодно, и Санолас решил не связываться, в чём лично я его только поддержал. Дальше отряд обошел стоянку племени гоблинов. Обошли легко, да и вырезать их можно было без проблем, но остановила та же причина. "Что происходит?" встревожился я. Где полное доминирование дроу на своей территории, где карательные отряды, где зачистки опасных монстров? Последней каплей в понимании происходящего стал бехолдер, неторопливо летящий вдалеке. Ну и здоровенная же туша, этот летающий глаз. Повезло, что он нас не заметил. При отсутствии сильных магов уровня "магистр" биться с ним ну очень неприятное дело. Я с помощью паутинки ещё попробовал бы с ним подраться аки человек-паук, но сомнительно что-то, что он бы меня подпустил к себе. У него скорострельность различной магией такая, что добрался бы до него я в виде пепла. Если у них такие опасные чудища бродят вблизи города, то я вообще не понимаю, как тут жить можно. У нас всех существ, хоть немного угрожающих дроу, уже давно согнали со всей территории Тёмной Империи, а здесь, видимо, сами дроу были выгнаны на территории городов. Хорошо еще, если патрули у границы города есть.
   С другой стороны мы встретили свободных миконидов, которых у нас практически не осталось, миролюбивые люди-грибы стояли на границе грибницы и провожали нас взглядами. А у меня на родине отряд дроу всегда вызывал у них панику, хоть и прошло больше пятидесяти тысяч лет: миникониды помнят время, когда они были деликатесом на столах аристократов дроу. Также поразили развалины города неизвестного народа, сделанные полностью из синеватого кристалла. Ни Элизабет, ни Санолас не знали о зодчих, что возвели это чудо, сказали, что этим развалинам не один миллион лет, а материал обладает необычным свойством становиться крепче при большей массе, и наоборот: маленькие кусочки легко крошатся. Настоящим чудом было пение глоур, заставившее отряд сделать двухчасовую остановку. Даже у нас, где эти феи подземелья охранялись личным приказом Сан`Ситы, встретить их или услышать их пение считалось большой удачей. Уникальные существа Андердарка, единственные, кто своей добротой и красотой защитили себя ото всех хищников! Наоборот, любой житель Андердарка всячески желал помочь им. Даже хищники, у которых нет разума, не трогали их. А в случае ранения все животные искали этих фей, которые всегда вылечивали раненых. Их пение подняло дух нашего отряда: слушая их, начисто забываешь обо всех заботах. Душа окрыляется, и в голове крутятся только радостные мысли. Желание радоваться и любить возникает само собой. И самое главное: пока слышишь пение глоур, ты в абсолютной безопасности, никто никогда не нападёт, пока звучит их песня. Бывали случаи, когда стихали битвы извечных противников, как только рядом начинали петь глоур.
   Наверное, мы уже приближались к границам города, когда на нас напали хищные летающие существа, напоминающие горгулий. Крылья, руки, ноги, обсидиановая шкура, длинные пальцы и когти. Единственный плюс - размер небольшой, с макаку. Налетели они как-то сразу и со всех сторон. Причём, как на передовой дозор, так и на основной отряд. Битва завертелась моментально. Недолго думая я, выхватил крисы и стал накалывать подлетающих тварюк. Враги оказались неприятными, при моей манере выигрывать на запредельной скорости я просто не успевал наносить достаточно много смертельных ударов, чтобы наверняка убить. Сейчас бы секиру, чтобы раз махнул, и на половинки. Остальные дроу встали спина к спине, отбиваясь и даже не пытаясь что-то предпринимать для нападения, а так этот бой не выиграть. Хотя ни одного дроу ещё не ранили, а вот обезьян нашинковали уже с десяток. Может, это такая тактика против этих существ, встал в защитную стойку и круши подлетающего противника. По крайне мере, дроу даже из арбалетов не стреляют, своими короткими мечами справляются. Единственными, кто перешел в нападение, оказались латники, они же дроу-рыцари. Достали свои то ли копья, то ли мечи на длинной ручке и давай гонятся за мартышками. С азартом, со счётом убитых тварей: спорт, да и только. Элизабет тоже не отстаёт. Её атаки кнутом, которым она постоянно хлестала по окружающему облаку из мартышек, рассекал за раз по нескольку летающих бестий. Вокруг неё постоянно падали их тушки. Феерическое зрелище: мельтешащие тени и росчерки горящего кнута, выписывающего со страшной скоростью петли и восьмерки. Я даже залюбовался ею, чувствуя в душе тот же восторг, что и при спуске в Андердарк. Родным от неё повеяло, именно такие жрицы и завоевали тотальное превосходство дроу в Андердарке. Залюбовавшись, пропустил удар когтями в плечо. Так, надо на битве сосредоточиться, но крисами я так ничего не натыкаю. Хотя режутся твари на удивление хорошо. Раз махнул, и глубокая рассеченная рана на пол-тушки. Из-за этого так спокойно и отбиваюсь крисами, практически не напрягаясь. Может, зря я на них ворчу, что они только для колющих ударов подходят. Где бы железяку себе раздобыть побольше? От мечтаний о нахождении древней гробницы с клинком-который-всё-рубит меня отвлекло изменение в духовной сфере. К мельтешению слабых инфернальных существ-мартышек прибавилось семь приближающихся мощных аур полноценных демонов. Демоны от мелких инферналов тем и отличаются, что они становятся олицетворением Инферно, а не просто существами, живущими в нижних мирах. Они стремительно приближались со стороны небольшого прохода в практически цельной стене из сталагнатов.
   В Андердарке подобные стены довольно распространены. Часто влажность оседает на потолке, и там образуются сталактиты, под ними сталагмиты, и когда они срастаются, получаются сталагнаты. Так образуется "гряда колон", заменяющая в Андердарке горы поверхности. Они настолько же трудно проходимы и опасны. Да и проходы в них делать не легче, чем туннели: внутри гряды накапливается манна, и сталагнаты каменеют. Иногда по твёрдости гранит превосходят, а в центре каждой гряды, где процессы "крепчания" происходят быстрей, встречаются сталагнаты из камня твёрже адаманта, его только магией пробьешь. Одно время этот камень был жутко дорогой, но мода сменилась, и сейчас он стал полудрагоценным.
   Тем не менее, ауры демонов были уже достаточно близко, чтобы начать готовится к их встрече.
   - Семь демонов оттуда! - крикнул я Саноласу, указывая направление одним из крисов. Правда, я так и не понял, слышал меня он или нет. Зато услышали Сильлас и Елонэль. Они, как и остальные латники, весьма увлеклись игрой "кто больше мартышек забьёт впрок", но были всегда рядом. Оба кинулись в направлении, указанном мной. Остальные дроу явно начали отходить подальше от предполагаемого направления приближения демонов. Дроу явно знали, что такое демон, и распределялись на тех, кто будет сдерживать этих тварей в рукопашной, и на тех, кто будет стрелять из арбалетов. Попасть в своих на небольшом расстоянии из точных и надёжных арбалетов дроу можно только специально. По крайне мере дроу, застрелившего своего в бою, судили за умышленное убийство. Разбежавшиеся латники начали подтягиваться к Сильласу и Елонэлю. Я выбрал позицию чуть позади рядом с Элизабет. Оставив себе роль небольшого резерва. Всё же по скорости перемещения я превосхожу остальных дроу. Да и ножи метательные у меня есть, авось, успею метнуть парочку. Видимо, почувствовав присутствие старших собратьев, летающие мартышки оставили нас в покое и поднялись под потолок. Из несколько сотен их осталось около восьми десятков. Хотя точно посчитать постоянно мельтешащих тварей было невозможно.
   Демоны, выбежав из прохода , остановились и начали кружить, как стая собак, потерявших след. Пока они кружили, я успел их внимательно рассмотреть. Гуманоидные тела, покрытые чем-то чёрным и немного дымящимся, как проклятые деревья. Конечности более длинные, чем у людей, на голове длинные прямые козлиные рога и что-то вроде волос. Подробности морд разглядеть невозможно: чёрные пятна, да и только. Красные светящиеся глаза дополняли демонический облик. Покружив с десяток секунд, демоны длинными скачками понеслись на выстроившихся шеренгой латников. Те только уперлись посильней и выставили свои рогатины-мечи. Летающие же монстры посыпались вниз, явно планируя ударить по арбалетчикам. Слаженно работают. Другие дроу тоже заметили вторую опасность, и половина арбалетов сработала по падающим горгульям. Арбалетчиков в отряде было почти тридцать, так что пятнадцать болтов встретили подлетающих тварей. Зато вторая половина болтов практически не причинила вреда нападающим демонам. Один из них только кувыркнулся через голову и потерял скорость, зацепившись за что-то рогами. От остальных демонов болты благополучно отскочили. Крепкие товарищи. Первая пара демонов налетела на дроу и повисла на копьях. Не зря я считал, что у латников не простое оружие: все эти камушки в лезвиях наводили на мысли. Демоны, кстати, остались живы, но то ли их парализовало, то ли ещё что, но их вялые подёргивания были больше похожи на агонию, чем на осознанные движения. Зато следующая пара прыгнула через их головы и приземлилась на латников, повалив их. Вот и мой выход. Стоящие рядом с местом прорыва латники не могли помочь собратьям из-за насевших на них самих демонов. И если я не вмешаюсь, то латникам придётся туго. Демоны сначала прикончат лежавших на земле, а затем, ударив в спину остальным, перебьют всех. Скорость я развил приличную, и поэтому демоны успели нанести только один удар по поваленным латникам. Куда-то в район плеча. Послышался стон, явно доспехи не выдержали. Но второй удар нанести я демонам не дал. На всей набранной огромной скорости я прыгнул на демонов, сбив их с латников. Заодно, использовав фугу, успел вбить обоим демонам по крису в глаза. Скорость этим я погасил только наполовину, и со всей дури врезался в демона, забежавшего в пролом между обороняющимися дроу-рыцарями. Врезался лоб в лоб, но у него на лбу рога. "Из глаз посыпались искры" - это выражение для других случаев, у меня они не посыпались, они у меня выстрелили. Хорошо, что на мне был обруч, он хоть как-то смягчил удар. Но, Мать, как больно! От боли я на миг потерял ориентацию в пространстве, и у меня на миг отключилось духовное зрение - для его использования нужна концентрация, о чём я уже успел забыть. Ну, козёл-переросток, я тебя сейчас на куски буду резать! Быстро найдя демона духовным зрением, которым я мог рассмотреть всё вокруг из любого положения, я резко ушел в боковой перекат, выпустив из рук крисы. Уже собираясь браться за серпы, увидел цветок из огня, похожий на подсолнух, расцветший между мной и демоном. Короткая ножка, а сам цветок примерно метрового диаметра, из центра которого выскочили столь же огненные усики и, захватив демона за горло и руку, потащили обратно к цветку. У цветка таких усиков было восемь, ими он зацепил остающихся двоих демонов, один из которых был без руки: кто-то из дроу-рыцарей всё же достал своего противника. Сами же латники, порубив первую пару демонов, налетевших на копья, стояли поодаль или оказывали помощь пострадавшим собратьям. Только Санолас стоял и смотрел на затаскиваемых в цветок демонов. Следы ауры в структуре цветка недвусмысленно указывали на Элизабет. Да, молодец наша жрица, мощным чем-то шарахнула, да ещё и массовым и избирательным. Да, недооценивал я её. А ведь она обычная жрица, можно сказать, среднестатистическая. Что получается - любая жрица сможет спокойно меня нарезать на ломтики и даже не вспотеет? Почему же так упорно молчит память о наших жрицах? Вообще о них ничего не помню. Интересно, что надо сделать, или какая должна сложиться ситуация, чтобы открылся и этот участок памяти.
   Когда демонов затащило в цветок, они начали прямо на глазах разваливаться. Я подошел к трупам демонов, которым я разворотил головы, и выдернул из них крисы. После чего стряхнул с них какую-то слизь и засунул их в ножны. И тут только до меня дошло, что демоны были не полноценными, это были такие же инфернальные животные, что и летающие мартышки. У демонов внутри слизи не бывает, если только он весь из неё состоит. Демон - это оживший кусок инфернального мира, и внутри у него то же, что и снаружи. Сильные демоны к тому же имеют ещё и энергетическое проявление, волосы из огня там или тьмы. Архидемоны вообще полностью теряют материальную составляющую, из-за чего их крайне сложно убить. Облаку тьмы, сколько обычной железякой не руби, ничего не будет. Но я чувствовал полноценную демоническую ауру, значит, должен быть полноценный демон. Напрягая все свои сверхъестественные чувства, я стал искать хоть какой-то след демонической активности рядом с нами. И ничего не находил. Неужели ушёл? Для большей сосредоточенности закрыл глаза и стал внимательно смотреть духовным зрением. Санолас, видя мои действия, тоже напрягся, но спрашивать ничего не стал. Ну, где же ты? Маленький всплеск энергий привлёк моё внимание, но это была Элизабет. Хотя, стоп: цветок она уже деактивировала, мартышек давно перебили, использовать свою силу ей не надо. Да и стоит она спокойно, осматривается. Может, сканирующее заклинание активировала? На всякий случай направился в её сторону, внимательно наблюдая за изменениями в разлитых энергиях. При этом я на всякий случай держал наготове крисы. И поэтому прекрасно видел, как за её спиной возникла прозрачная фигура кого-то огромного. Демон, даже не став полностью видимым, ударил жрицу. Я отчётливо видел, как огромный меч пробил её грудь. После такого не живут, а демон ещё и продолжал погружать в неё свой клинок. Фугу я использовал не осознанно, я вообще про всё забыл, я видел только клинок, погружающийся в тело Элизабет. Со всей скоростью, набранной благодаря фуге, я врезался крисами в клинок, стараясь выбить его из Элизабет. В левой кисти руки отчётливо хрустнула поломанная кость, тело, даже усиленное праной, не выдержало столкновения с мечом. Клинок выскочил, а я подхватил Элизабет и отпрыгнул назад, оттаскивая Элизабет подальше от демона.
   Отшатнувшийся демон, примерно трехметрового роста, с собачьей или козлиной головой, рогами буйвола, мускулистым голым телом, с хвостом и копытами вместо ступней. Просто квинтэссенция демонического образа! В руках огромный меч, длиной примерно метра два и с полуметровым в ширину лезвием. Явно обиженный тем, что я не дал ему убить жрицу и, более того, пытаюсь поддержать в ней жизнь, вливая в её стремительно увядающую энергетическую структуру огромное количество своей. Так меня надолго не хватит, минута - и я отдам всю свою прану. Грёбанная отрыжка нижнего мира! Этот демон своим мечом повредил Элизабет центральный энергетический узел, да и остальную структуру покорежило. У демонов всё оружие одинаково опасно как против физических объектов, так и против духовных и астральных материй. Иначе оно просто не эффективно в их внутренних разборках. Что же делать, надо немедленно восстанавливать Элизабет внутреннюю структуру, иначе я за несколько секунд истрачу всю прану, что копил годами. Сзади бушевал демон, получивший одновременно три десятка болтов в голову. Дроу-арбалетчики явно пытались поразить глаза, но судя по огненному взгляду, неудачно. Навстречу мне пронеслись латники. Ну что ж, парни, вся надежда на вас.
   Отбежав ещё на несколько метров подальше от демона, я опустил Элизабет и начал внимательно изучать её внутреннюю структуру. Так: по всей ране разрезаны энергоканалы, лью на рану лечебный эликсир, должно остановить кровопотерю, которая и так зашкаливает все мысленные пределы. Вторую склянку на спину, и третью - прямо в горло, и пофиг, что глотательный рефлекс отсутствует, этим зельем задохнуться в принципе нельзя, и ему не обязательно оказываться в пищеварительной системе, чтобы начать действовать. Всё это я сделал, чтобы залечить физические раны и хоть немного восстановить кровопотерю. Следующим пунктом стала внутренняя структура, правда, я даже не представлял, как её лечить. Творить внутренние каналы мне внутри чужого духа, мягко говоря, рано, обычно этим занимались обладающие рангом "Познавшие". То есть на два ранга выше меня. Для сравнения, их приравнивали к архимагам. То есть мне-магу надо сейчас сделать работу архимага. Попа, большая такая попа на букву "Ж". Высвобождаю духовные руки и погружаю их в дух Элизабет. Сначала он меня отторгал, но я начал её успокаивать через возникший при нашем разговоре глазами соединяющий духовный канал. Странно: но дух послушался и успокоился, практически позволив изменять себя, как мне заблагорассудится. Момент, говорящий о многом, особенно о доверии Элизабет ко мне, и даже - о сильных положительных чувствах по отношению ко мне. Попросту говоря, Элизабет была влюблена в меня по уши. Это из-за того, что я понял её суть? Хотя, стоп, нет времени думать об этом. Основная трудность при работе с другим духом заключалась именно в преодолении сопротивления этого духа, а так созданием полноценных внутренних структур начинали заниматься уже с ранга "Свободный". Вроде бы мне оставалось совсем немного до него, надеюсь, сейчас я справлюсь. Приближаю размывшиеся в духе Элизабет руки моего духа к участку с разорванной структурой. Ох, что-то обмен астральной плоти чересчур активен, как бы чего не вышло. Создавая в своих руках паутинки внутренней структуры, соединяю ими порванные, но тут такая мешанина, что крайне трудно разобраться, что куда цеплять, благо, как всегда в нужный момент, стал доступен ещё один кусок памяти. Знания, как модифицировать свою структуру, начинали давать с самого первого дня обучения на Бессмертного. Я лечил Элизабет, будучи духом, восприятие которого во много раз быстрей обычного восприятия. Поэтому все мои манипуляции с внутренней структурой Элизабет заняли от силы сорок секунд, хотя для моего субъективного времени прошло более двух часов. Правда, это мне казалось, что прошло два часа, а вычислить точно - было невозможно. Так, раны Элизабет зарубцевались, внутренняя структура восстановлена, хотя явно отличается от изначальной. По крайне мере, я продублировал центральный энергетический узел два раза и увеличил количество паутинок-связей. Навредить это не должно: просто Элизабет станет быстрей уставать, но при этом станет сильней. Обычные тренировки позволят восстановить выносливость, а сила останется с ней. Вот только праны у меня осталось совсем чуть-чуть, ещё немного, и я попросту засну. А если ещё напрягусь, то у меня произойдут массовые разрывы паутинок внутренней структуры, и я просто впаду в кому.
   Жизнь Элизабет была вне опасности, рана затянута, хотя без нормального лечения любое движение может привести к внутреннему кровотечению. Внутренние структуры я восстановил, рана астрального тела затянется сама собой, правда, пока этого не произойдёт, Элизабет будет не в себе, и в ближайшую неделю ей необходим постельный режим. В общем, её надо показать жрецу или лекарю, и с ней будет всё в порядке. Теперь пора вспомнить о демоне, при всём уважению к Саноласу, вряд ли он смог справиться и, вероятно, мне придётся всё же вступить в бой. Но оглянувшись, я увидел, как слаженно и эффективно шестёрка латников, поддерживаемая арбалетным обстрелом остальных дроу, противостоят демону, атакуя его с уязвимых сторон и сразу отскакивая, когда он старался на них напасть: тактика гиен против льва. Когда смотрел Дискавери, львов было жалко, а вот демона -нет. Ещё латники, оказывается, владели магией. По крайне мере, то один, то другой из них кастовал простые боевые стихийные заклинания. Демон крутился, но как только он поворачивался спиной к одному из дроу, тот наносил удар, после чего сразу отскакивал. Демон был весь в порезах, а спина вообще представляла одну сплошное месиво из его плоти. К тому же демон вынужден постоянно прикрывать глаза, ибо арбалетчики пользовались любой возможностью, чтобы послать боль в них.
   Не успел я вникнуть в ситуацию боя, как она резко изменилась, к счастью, в нашу сторону. Один из арбалетных болтов выбил демону глаз, и тот, рассвирепев, помчался в сторону удачливого арбалетчика. Этим воспользовались латники. Двое из них подскочили к демону с обеих сторон и всадили свои рогатины-мечи ему под колени. У демона отказали сразу обе ноги, и он рухнул. В тот же миг на него налетели все латники и начали колоть и рубить. Под градом ударов демон приподнялся на согнутых руках, по которым сразу нанесли рубящие удары, руки подломились, и Санолас, забравшись на спину демона, вонзил ему в голову свой клинок. Демон дёрнулся и затих. Дроу насторожено замерли: как известно, демоны после убийства истаивают, отправляясь обратно в нижний мир, а этот остался лежать. Подойдя к демону, я взял его меч и вонзил его в голову: оружие демонов крайне эффективно против самих демонов. Тело демона медленно и как-то нехотя начало превращаться в чёрный дым, который быстро растворялся. Всё - готов рогатый.
   С отрядом было практически всё в порядке. Сильней всего пострадали двое латников, на которых напрыгнули две инфернальные твари, принятые мной за демона. Остальные отделались легкими ранениями и царапинами. Ну, это если не вспоминать об Элизабет.
   - Жива? - спросил у меня Санолас о ней, видимо, и не забывая.
   - Да, но очень слаба, я дал ей Зелье Лечения, оно закрыло раны, но ей необходима нормальная жрица или хотя бы целитель. Как далеко до города?
   - До города ещё полчаса бега, но в пятнадцати минутах застава, там обязательно должен быть жрец. - Слово "жрец" резанул ухо, но я отбросил ненужные сейчас мысли в сторону.
   - Тогда нужно отправляться как можно быстрей, - сказал я, чувствуя, что скоро к Элизабет и двум латникам, которым уже готовили носилки, присоединюсь сам.
   А дальше был бег, один сплошной бег, слава богу, нам никто не попался. К заставе я выбежал еле живым, вспомнив и испытав и усталость, и боль, и что значит быть обычным смертным, когда твоя жизнь вытекает из тебя, а ты ничего не можешь сделать. От недостатка праны началась разрушаться внутренняя структура, перерабатывая паутинки в так нужную мне сейчас энергию жизни. Дойдя до определённого предела самопоедания, я провалился в кому.
   Глава 6.
   "Ну, наконец-то хоть что-то изменилось!" - обрадовано подумал я, когда кружение во тьме сменилось мягким покачиванием на волнах. Хотя, на самом деле особого разнообразия это не принесло, но от постоянных "вертолетиков" я откровенно устал. Единственное, что радовало - это то, что дух не укачивает. Осознал я себя достаточно давно, точное время не скажу, его в коме как-то не определяешь. Неприятная штука, как в тюрьме безвременья: только тьма, я и бесконечные карусели. Единственное, что меня радовало в сложившейся ситуации - это развитие моего духа. Даже когда тело не способно воспринимать окружающий мир, я смог осознать себя. Если бы я был немного поопытней, я бы уже вовсю копался в собственных внутренностях, перенастраивая энергопотоки и повышая скорость регенерации. Ещё бы мог спокойно изучать окружающее меня с помощью духовного зрения и даже мог бы поприставать к сиделке, если она, конечно, у меня есть, с помощью лёгкой материализации духа. Но я ещё не достиг уровня управления одним духом без тела. Правда, основное уже сделано: я осознал себя без тела, а остальное - дело практики. Сейчас практиковаться не получится, чтобы научиться управлять духом независимо от тела, нужно сначала почувствовать это тело. А затем постепенно с помощью медитаций, транса и специальных тренировок растягивать связи между телом и духом. Да, недолго мне осталось до ранга Свободного, а это как раз середина пути до Бессмертного. Всего путь до Бессмертного делится на семь ступеней-рангов, присваиваемых при освоении основополагающих умений. Они называются: Стремящийся, Осознавший, Овладевший, Свободный, Познавший, Доминирующий, и наконец, Бессмертный. Мастера, обучавшие меня, рассказывали, что за каждым рангом скрывается целая философская школа, например: первый ранг "Стремящийся" обозначает, что дух всё ещё стремится к мирскому: к силе, к власти, ну и прочему нехорошему. Второй ранг даётся духу, что-то там осознавшему. Об остальных рангах я не знаю, поскольку, тренируясь с Арантаром, командующим телохранителями мамы, и по-совместительству авторитетнейшим Бессмертным, учившим меня искусству боя с оружием и без, спросил его что-то о каком-то там аспекте "осознания", в смысле перехода на второй ранг. Он же честно признался, что понятия не имеет, о чём я толкую. Тогда я спросил его, как же он достиг ранга Бессмертного? На что он мне ответил, что когда он учился, всей этой философии не было, и он просто тренировал и развивал свой дух. Это уже потом, когда он уже был известным мастером, кто-то придумал все эти философские трактовки каждой ступени. Но он так и не сподобился изучить их. Естественно, я спросил его, сколько же времени он становился Бессмертным? На что он мне ответил, что около тысячелетия. Вот тут я и призадумался, а после пошёл к старшему брату спрашивать совета. В семье, кроме меня, было ещё два идущих по пути Бессмертных, один из которых уже давно достиг этого ранга и, как и Арантар, был одним из признанных авторитетов в среде Бессмертных. Да они и были примерно одного возраста, ну думаю, незначительной разницей где-то лет в семьсот можно пренебречь: для дроу, давно разменявших десяток тысячелетий, это как-то незначительно. К нему-то я и пошёл. Пришёл к нему я этакий шестидесятилетний ребёнок, только вступивший в пору полового созревания, и спрашиваю: "брат, ты не мог бы рассказать о философии второй ступени?". Он, естественно, всё сразу просекает, хотя, может, он всё знал: личности его уровня и опыта обычно создают плотные коконы наблюдения и контроля вокруг себя и объектов своих интересов, а я, как родной и любимый брат, в любом случае включён в его интересы. Смотрит он так внимательно своими ехидными и любящими глазами и говорит: "Кто тебе рассказал о недавнем зарождении "философии"?". Ну, я, естественно, признался, мне от него что-то скрывать бесполезно. Он и говорит: "Икринка, я так понимаю, тебя интересует, конечно же, не философия рангов, а причина её появления, поскольку ты прекрасно понимаешь, что смысла в ней особого нет, так? Ты, наверное, подумал: а какой же смысл от всей этой философии, если срок совершенствования до Бессмертного практически не изменился? Так? А о том, что самому учению больше трёхсот двадцати тысяч лет, ты не подумал? И естественно, ты даже не подозреваешь, что все великие Бессмертные даже не знают обо всей этой философии. Многие из них, кстати, даже не знают, как называются ранги, раньше-то их тоже не было. Ты, конечно, ещё икринка, но всё же тебе тоже нужно знать, что методики развития своего духа были ещё тогда, когда мы со светлыми эльфами были одним народом. Правда, там это были запретные знания, и за их использование изгоняли. Но когда мать изгнали, и она уходила в Подземный Мир, где её сила намного выше, чем на поверхности, она сманила всех мастеров духа, что тогда были, насколько мне неизвестно: пообещав официальное признание и приравнивание к гильдии магов. Именно тогда зародилось учение Бессмертных. Это тебе так курс в историю, почему-то мама сказала, что если ты что-то спросишь, то отвечать тебе по возможности подробно и полно практически на любые вопросы. Так вот, философию ввели...".
   Про философию я узнал только годы спустя и совершенно случайно. Вроде как это был своеобразный эксперимент в образовательной системе, правда, в чём он заключался, я так и не узнал. Но тогда я перебил брата в попытке, наконец, узнать ответ на вопрос, который мучил меня так давно. "Брат, если мама сказала отвечать на мои вопросы, то, пожалуйста, ответь, почему маму выгнали?"
   - Эх, ну и вопрос же ты задал, может, лучше тебе что-нибудь про девчонок рассказать, ну как у них там устроено, или как их лучше соблазнять? А про это ты потом у учителей спросишь?
   - Я спрашивал учителей, но они не говорят правды, брат, ну пожалуйста, расскажи, не могли выгнать маму и оставить Серу и Красного Барона, - выдал я убийственный довод: имена тёмных богов эльфов были секретны, как и сам факт их существования.
   - И не скажут, они её просто не знают. Даже тогда, когда мать изгоняли, жрецы не знали правды. Вот ведь шустрая икринка, и как же раскопал? Учти, никому о них ни слова, ещё конкуренты у матери появятся, высшая знать-то реальное положение дел знает, и глупостей совершать не будет. А вот простой народ может поддаться соблазну. А терять подданных по причине их смерти для нас малоприятно. Подожди, мне нужно уточнить у матери, самому тебе рассказать или к ней отправить, - и брат ушёл в себя. При телепатическом общении разумы связывались напрямую, и выдержать разговор с мамой было весьма затруднительно, только полное напряжение сил позволяло могущественным дроу выдержать диалог с могущественной богиней в центре её культа. Ритуал посвящения в высшие жрицы состоял именно в таком диалоге, и именно способность выдержать и показывала, что жрица поднялась на высшую ступень служения. Из-за роста силы матери росли и требования к её высшим жрицам.
   - Так, мама сказала, что я могу рассказать тебе правду об изгнании, - с этими словами он окружил нас своим духом, тем самым создавая совершенный барьер от любых подслушиваний.
   - Во-первых, стоит тебе сказать, то мать тогда изгнали не только от эльфов, - продолжил он после постановки барьера. - Да и не изгнание это было, мать хотели убить. И не таращи так глаза, они у тебя и так большие. Да, мать хотели убить, кстати, упомянутые тобой Сера и Красный Барон были в числе первых, кто покушался на существование матери. На тот момент она была самым влиятельным тёмным божеством в этом мире, как собственно и сейчас. Правда, у Серы и Барона не было ни силы, ни возможности что-либо сделать. Но когда на неё ополчились остальные божества, они первые ударили по ней. Так что, учти: встретишь их последователей, знай - они враги.
   - Брат, но почему?
   - Почему мать хотели убить? Да из-за нас. Ещё раз говорю, не таращи глаза. Именно из-за нас, её детей, маму хотели убить. Ты когда-нибудь слышал про детей богов? Я не про полубогов детей смертного и бога, а про полноценных детей богов, рожденных богиней от бога. Аси, дочь Досара и Левии - это раз, Изогот, сын Пелевы и Асгута - это два, а три - нет. Точней, в нашем мире нет. Так-то их полно, но вот долю от общего количества богов они составляют мизерную. Обычно боги заводят детей из-за политических соображений, ну или ещё по какой-то веской причине. Но это происходит крайне редко, миллионы лет перерыва между становлением божеством и рождением ребёнка-бога - это нормально. Все эти семейные пантеоны или составлялись на протяжении десятков и сотен миллион лет, или просто обман. Вник? Очень хорошо. А теперь представь, что одна богиня может рожать богов толпами, и что самое главное - участие другого божества не нужно, хватает обычного смертного. Сам понимаешь, какой удар это по будущему других божеств. Представил? А теперь вспомни, кого из самых старших братьев и сестёр ты видел? Из первых двух десятков? Нас, если хочешь знать, девяносто восемь, и всего за двести пятьдесят - триста тысяч лет.
   - Но мы же не боги?
   - Это мы сейчас не боги, а через пару сотен тысячелетий станем, я не зря вспомнил первые два десятка. Они уже все перешли черту, отделяющую смертного от божества, и почти все имеют свои культы. Да, Сонет, это шокирует, а ты думал, что это ты ребёнок, а на самом деле это я ребёнок или даже младенец, а ты икринка, из которой потом вылезет личинка, которая когда-то станет новорожденным мотыльком. Это, кстати, у нас такая семейная градация внутрисемейных рангов. Я начинаю потихоньку проникать в эту семейную кухню, поэтому я младенец. А ты, который только начинает постигать мир смертных, икринка. Я не знаю, почему мама сказала рассказать тебе правду, я даже не догадываюсь о причине, но в любом случае готовься к тяжким испытаниям. Просто так тебе бы правду не открыли. Я понимаю, у тебя множество вопросов, но мать сказала, что про нынешнее положение в божественной сфере тебе знать пока рано. Так что спрашивай либо о минувших делах, либо о чём-то земном.
   - Брат, а почему мама такая? Ну почему только её дети, рожденные от смертных, становятся богами?
   - Ну, во-первых, не только её, остальные полубоги тоже могут достичь божественного положения. Но они именно достигают, добиваются, заслуживают, а мы - нет. В нас уже всё есть, стоит просто дать нам вырасти, и мы сами ими станем. Не надо нам ни подвигов совершать, ни частицы изначальных сил добывать. Нам достаточно вырасти, и силы сами придут. А насчёт мамы я точно не знаю, что-то от меня скрывают так же, как и от тебя: маленький, говорят, ещё. Но из того, что я знаю, складываются две основных версии. Первая - это теория, что у мамы, как стихийной богини изначальной тьмы, из которой появилось всё сущее, стихийные особенности проявились именно в присущей изначальной тьме черте зарождать. Вторая теория гласит, что в маме горит искра Творца, и если у смертных эта искра встречается часто, то у стихийных богов это не редкость, а, скорей, парадокс. Собственно, эта искра - и причина нашего отличия от других полубогов. Так, ладно, пока хватит, даю пару дней на обдумывание полученной информации, потом можешь приходить снова.
   Интересные разговоры вспоминаются, очень интересные. Это что - я опять что-то выполнил какие-то условия и открыл очередной участок памяти принца-дроу? Да, интересная я зверушка - дроу с размерами тролля, полубог - и всё это залито соусом из умений школы Бессмертных. Что-то слишком крутым я становлюсь, уж не ждет ли меня впереди очень большая северная лиса, в народе именуемая песцом. Хотя, с другой стороны, сейчас-то я обладаю только частью умений школы Бессмертных. Всякие там божественные силы мне не доступны, и будут не доступны в ближайшие несколько тысяч лет. Физических сил, конечно, у меня по сравнению с другими дроу больше, но на фоне значительного превосходства от умений школы Бессмертных это как-то не смотрится. Ну, здоровый, ну - и всё. Вот и получается, что самым большим моим бонусом оказался драконий доспех, уже не раз меня выручавший, и паучки, которые помогут выполнить скрытные устранения противников. Правда, остаётся загадочная коробочка, и мои серпы, которыми я даже не пытался пользоваться, уж больно страшно сражаться ими против металлического оружия. Прозрачную субстанцию, соединяющую воедино все части, даже моими когтями отковырять можно, а что будет, если по ней заточенным адамантином треснуть, мне даже представлять не хочется. Продать их тоже жалко, что-то очень дорогое для меня скрыто в этих серпах. И пока я не узнаю, что именно, ни о какой продаже речи быть не может.
   В общем, маловато у меня бонусов, на одних артефактах далеко не уедешь. Одну Элизабет можно в пример привести, особенно её божественную броню, из-за которой она стрелы вообще не замечает. К сожалению, ничего подобного про маминых жриц я не помню, я про них вообще мало что помню. А ведь и Санолас с остальными дроу в латах - тоже весьма интересные представители народа, что стало ясно, когда они сцепились с теми инфернальными тварями, похожими на людей-муравьёв. Да и демона в конце они ловко нашинковали, а ведь тот Элизабет с одного удара положил. И эти их мечи-копья с кристаллами на лезвиях явно не простые клинки, если смогли шкуру демона взять, хотя, я уверен, что мои крисы её бы даже не поцарапали. И побоку, что это я его прикончил. Если бы не рыцари, фиг бы я к нему подошел, с его-то мечом. Да, с наступательным оружием у меня слабовато. Да и против мощной магии я слабоват, не зря местные воины дроу в основном пользуются тактикой засад, и снаряжение имеют соответствующее. Арбалет и легкое оружие. Ударил - ушёл, снова ударил... и так, пока не завалишь супостата. А вот дроу-рыцари явно из другого подразделения, этакие местные воины-антимаги. Хотя, может, воины-маги? В демона-то они заклинаниями швыряли. В общем, мне с ними лучше не сталкиваться, хотя бы пока не восстановлю все свои способности "Владеющего". Вот если удастся стать "Свободным", тогда да, тогда можно и с этими ребятами свободно себя чувствовать. Очень уж сомнительно, что они - ровня нашим боевым магам или магистрам, к которым приравнивались Свободные. Ещё бы клинок себе нормальный найти, вообще прекрасно было бы. Конечно, мечтать о мече-который-всё-рубит глупо, но хоть что-то, более подходящее для моей комплекции, стоит найти. А то руки длинные, сам здоровый, а сражаюсь кинжалами, предназначенными для неожиданных или колющих атак незащищённого противника. Да и для фуги они не удобные, пока натыкаешь во враге дырок, сам скопытишься. Надо себе что-то рубящее и длинное найти: один раз махнул - и всё по курсу делится на две половинки. В фуге сила удара такова, что прорубить можно многое, по крайне мере, Земные тяжёлые латы на половинки разрубил бы вместе с рыцарем внутри. Да и проткнуть противника до того, как он сможет до тебя добраться, тоже весьма удобно. Правда, копьё мне тоже не с руки брать, всё из-за той же фуги. Может, рогатину поискать или что-то вроде мечей-копий рыцарей-дроу. Или сабелькой надо обзаводиться, желательно большой. И для второй руки - либо щит, от стрел отбиваться, либо что-нибудь для битвы в ближнем бою и для приёма ударов противника. Вот бы дагу найти! Ладно, сейчас главное в себя прийти, а то лежу в коме и мечтаю о мече побольше...
   Для возвращения в сознание, мне необходимо восстановить восприятие мозга. Так, что для этого нужно сделать, если ты "Свободный", я знаю, а вот что нужно сделать, если "Владеющий", да и то неполноценный, в памяти почему-то нет. И главное - ничего сделать не могу, не воспринимаю никакой информации, только память и сознание работает. Наверное, нужно попытаться что-нибудь почувствовать - и так, как тогда с чувствами, когда только сюда попал, надо. Вслушиваюсь, ещё вслушиваюсь. И начинаю слышать тихое позвякивание колокольчиков. Красиво позванивают, правда. Даже очень. Невольно я заслушался и постепенно растворился в колокольчиках, мысли текли медленно-медленно, да и были они в основном несвязными. Так и продолжалось, пока в какой-то миг я не понял, что сплю. Обычным человеческим сном. И мне снится странное переплетение жизней человека и дроу. И хотя я сознавал, что сплю, почему-то продолжал воспринимать этот сон, как реальность. Потом сюжет сменился, потом ещё раз, а потом я погрузился в более глубокий сон, и сновидения с сознанием пропали.
   Проснулся я, лежа на очень мягкой и удобной постели в комнате примерно четыре на пять метров. Комната была буквально наполнена чистотой и стерильностью. При этом в буквальном смысле чистейший, без пыли и даже бактерий, воздух обладал своей собственной аурой, и в духовном зрении выделялся спокойным, даже немного разбавленным пурпурным цветом (в RGB 175/140/175). Почему-то в ощущениях этот воздух вызывал ассоциации с теплом, уютом и даже с какой-то безопасностью. Странно, всегда считал цвета из спектра бордо агрессивными и никак не соответствующими понятию "безопасность". Стены комнаты выполнены из камня, но явно подогреваются магией. У изголовья моей не маленькой кровати стоял столик с какими-то бутылочками. Прощупывание духовным зрением ничего не дало, зелья в бутылочках были слишком сложными, чтобы хоть как-то их оценить. Осмотрев всё вокруг духовным зрением и не заметив ничего потенциально опасного, медленно открыл глаза. Мягкий, явно искусственный, свет, не такой слабый, как от кристаллов маны, но и не такой яркий, как в ночном лесу. В самый раз для моих чувствительных глаз. Проверив комнату на наличие опасностей уже обычным взглядом, я медленно сел, ловя любое изменение в окружающем пространстве. По правде говоря, я не очень ждал каких-либо каверз со стороны лечивших меня. Но расслабляться рано: когда имеешь дело с дроу, ни в чём не стоит быть уверенным, особенно в своей собственной безопасности. Так, одежды поблизости нет. Ладно, фиг с ней, любопытство неудержимо тащило меня к зеркалу.
   Подойдя к зеркалу, я сначала испугался: я опять сменил цвет, на этот раз став тёмно-серым, темней, чем местные дроу, но явно светлей, чем был я-дроу. Остальное тело было знакомым, оно одновременно напоминало меня-человека и меня-дроу. Черты лица немного заострились по сравнению с лицом меня-Юры. Но по сравнению со мной-дроу лицо стало немного грубей, особенно заметно изменилась форма носа, острый кончик которого несколько скруглился. Зато сразу стало видно, что Сонет с Юрой были очень похожи внешне, если бы Юру превратить в дроу, он бы стал копией принца. Новое лицо мне понравилось, оно было грубовато-мужественным и в тоже время женственно-эльфийским. Хищный оскал на нем был естественен, в то время как подобное выражение на лице дроу для человека смотрелось чуждо. Но и вся глубина иронии, о которой люди могли только мечтать, и которая была естественна для дроу, была легко доступна этому лицу. Состроив ещё несколько выражений, я поразился выразительности моего нового лица. С таким лицом надо заниматься пантомимой. Остальное тело тоже стало сплавом человека и дроу. Размеры, правда, явно выросли: рост - под два двадцать, не ниже, обхват груди - под метр восемьдесят. Правда, отсутствие жировых прослоек, как таковых, немного портило гармонию. Всё же, когда каждая мышца обтянута кожей, которая кажется, вот-вот лопнет - это не красиво. Впечатление, как от пумы или тигра, на которое я так надеялся, не появилось, хотя, если добавить волосатости, то да - скорей всего, будет тоже. Вывод: не надо брить налысо кошек! Поиграл чуть-чуть мышцами: ну, эффектно, конечно, как при соревнованиях бодибилдеров, но как-то искусственно, что ли. Может, просто я не привык ещё. Вот волосы - как волосы, аж до бедер достают, вместо плаща укрываться можно. Почти как у Сторуких, элитного подразделения дроу, члены которого отращивают длиннющие, почти до пола, волосы и завивают из них косички разной длины, в концы которых вплетаются небольшие лезвия. Махнул разочек - и, как минимум, сто лезвий летят во врага. Часто волосы дополнительно усиливаются металлическими полосками, которые не дают их перерубить. Но это не обязательно, не все любят утяжелять и без того тяжелую гриву. Хм, а может, мне тоже такую прическу сделать? Технику боя сторуких я знаю, не в совершенстве, конечно, но основам меня научили.
   Постоянно оглядываясь на зеркало, я направился к единственной двери в комнате. И сделав несколько шагов, остановился: да, походняк у меня ещё тот. Неандерталец в коматозе. Так, вспоминаю детские уроки, как правильно ходить, которые получал, как подрастающий дроу-принц, так и человек-аристократ. Спину выпрямили, лопатки распрямили, шея ровная, позвоночник по возможности прямо... Перебор: ловкость дроу портит всё начинания. Так, напрягаем некоторые мышцы в спине, чтобы получилась волна и прямые лопатки. Шея расслаблена, но откинута немного назад, подбородок приподнимается сам собой. Бёдра вместе, стелящийся шаг, но как можно более широкий, ноги ступают по одной линии на внешнюю сторону стопы. Нет, не так, ставлю ноги вместе, и шагаю так, чтобы, если я ставлю вторую ногу рядом с первой, то получаетсяпервоначальная стойка. Стопа обязательно перекатом. Не очень устойчиво, но это не боевая стойка, тут главное плавность и красота. Так, руки не просто болтаются, кисть изгибается при каждом шаге. Блин, как гей на параде! Не так сильно изгибаются, и вслед ноге немного поворачивается туловище. Тело с трудом, но вспоминает прежние уроки, и вот уже перед зеркалом ходит голый принц, а не главный "бычара" района. Главное, задницей не вилять, и следить за руками, иначе из походки хищника получится походка нетрадиционной ориентации. Плавность у дроу природная, а вот грацию надо развивать. Продефилировав несколько раз перед зеркалом, я убедился, что походка закрепилась.
   Опять направился в сторону двери, предварительно обмотав себя простыней с постели. Кстати, организм начал, весьма, настойчиво сигнализировать, что пора вывести из него продукты его жизнедеятельности. Вот ведь беда, дроу, оказывается, тоже ходят в туалет. Не дай Мать, у них тут канализации не будет. Дверь открылась легко, сделана она, кстати, была не из дерева, а из тонкого камня, в Андердарке это - самый распространенный материал. Изделия из дерева здесь стоят целое состояние, как и наоборот - каменные изделия дроу стоят на поверхности баснословные деньги. За дверью начиналась другая комната круглой формы и явно большего размера, чем та, в которой очнулся я, но с точно такой же магической подсветкой. Обстановка овальной комнаты была гораздо богаче. Все стены были покрыты гобеленами и металлическими украшениями. Напротив двери, из которой выглянул я, была ещё одна двухстворчатая дверь, и ещё одна дверь находилась с левой стороны. С правой от меня стороны расположился овальный стол, широкой стороной к стене, и четыре стула с высокой сплошной спинкой. Чуть ближе ко мне у стены располагался диван с красной обивкой. Самое главное - в комнате были четыре дроу. Две девушки и двое мужчин. Мужчины были облачены в адамантиновые кирасы с золотой насечкой и вооружены глефами. Глядя на них, сразу становилось понятно, что это внутренняя стража. Стражи же были скорей светлыми эльфами, по крайне мере, их чуть бледная кожа и тёмные волосы были ближе к моему представлению о светлых эльфов. Хотя материал кирас говорил о принадлежности к дроу - кроме них, никто не умел обрабатывать этот металл, ну, по крайней мере, в моём родном мире. Интересно: то, что они стоят внутри комнаты, означает, что это стража, которая защищает меня, или же это стража, защищающая от меня. Если снаружи стоит ещё парочка таких парней, то скорей первое, а если нет - то кто его знает, как у них тут устав охранных подразделений написан. Девушки были намного интересней стражников. Во-первых, одна была незнакомого мне вида эльфов. С малиновой кожей и фиолетовыми волосами чуть ниже плеч, она была одета в прекрасно подогнанные черные кожаные доспехи, усиленные адамантиновыми поножами и наручами. Девушка сидела во главе стола лицом ко мне, и поэтому я легко разглядел её белые глаза без радужки и зрачков. Правда, впечатления, что девушка слепая, не было, также было абсолютно ясно, что она смотрит на меня. Странно, определение зон внимания было доступно только, когда подходишь к рангу "Познавший", а мне до этого ещё ой как далеко. Вторая девушка была того же вида, что и стражи: тоже светлокожая брюнетка с чуть синеватым отливом волос. В отличие от другой девушки, её наряд был ближе к понятию платья, или скорей, купальника. Лифчик, минишорты, которые совсем мини, и прикрепленное сзади полотнище шлейфа, на ногах были сапоги выше колен. Всё это было яркого фиолетового цвета. Еще меня поразили забинтованные эластичными бинтами руки до плеча и ноги от бедра и, видимо, до голени, но под сапогами не видно. Сразу понятно, что бинты были для красоты, по крайне мере, я духовным зрением никаких ран не увидел. Обе девушки были весьма фигуристыми и красивыми, что впрочем, для эльфиек и славянских девушек правило, а не исключение.
   - О, проснулся! - первой среагировала на моё появление сидящая за столом малиновая эльфийка.
   - Сонет, как ваше самочувствие? - спросила вставшая с дивана эльфийка.
   Уважительно спросила. Да и по этикету дроу вставать нужно как минимум при старших из своего или равного рода. По одежде трудно судить об их положении, но, вероятно, сидящая за столом малиновая эльфийка все, же воин, а не жрица, а это не высокое положение, будь она хоть лучшая воительница царства дроу. Обычно в жрицы попадают только те, кто доказал свою ценность для божества, ну или представители высшей аристократии. Те получали привилегию служить божеству с рождения, и с него же их начинали готовить. В результате чего новоиспеченная жрица из знатного дома зачастую превосходила достигшую того же статуса своим трудом. Всё же школа и подготовка - это многое. У дроу вообще сложилась такая ситуация, что высшие дома от обычных отличались именно подготовкой. Иначе дом быстро понижался в рейтинге знатности. Перспективных детей охраняют как зеницу ока, ибо они - будущее величие дома. Ведь и в других домах также растет новое поколение. Которое, уже совсем скоро для почти вечных дроу, будет завоёвывать новые позиции, усиливать влияние дома, доказывать своё превосходство. По крайне мере, так было у меня на родине. Здесь политеизм, и вероятно, будет примерно та же ситуация. Так что восклицание было от представительницы низкого рода, служащего роду, в помещении, которого я нахожусь. А вот уважительный вопрос мог быть от кого угодно, и принадлежность к одному виду со стражами говорила как раз о том, что эльфийка принадлежит к непростому роду. Внутреннюю стражу комплектуют только из собственного рода - вероятность предательства значительно меньше.
   - Самочувствие моё вполне... только мучают три вопроса. Первый - где я? Второй - кто вы? И третий - где мои вещи? - после короткой паузы ответил я.
   - Вы находитесь в выделенных для вашего лечения апартаментах, в башне рода Фарн. Я Асиналь из младшей ветви рода Фарн. Моя спутница и помощница Луилин из рода Волдок, - указала она на малиновую эльфийку. - Наша обязанность - охранять вас, пока вы были без сознания, и помогать вашему целителю Сотересу из рода Фарн. А также, поскольку вы пришли в себя, оказывать вам помощь, и продолжать охранять вас.
   Ого! Это за что мне такое почтение? Во-первых, я в гостях у рода Элизабет, который выделил мне апартаменты со стражей у дверей. Во-вторых, меня исцелял дроу из высшей ветви рода, то есть профессионал высочайшего уровня, временем которого разбрасываться ой как накладно. В-третьих, ко мне приставили в качестве телохранителя и помощницы члена рода, хоть и из младшей ветви.
   Младшая ветвь - это "усыновлённый" другой род. Его члены совсем немного уступают в правах представителям основного рода, хотя, в принципе на практике, если дроу показал себя действительно полезным, никого не будет волновать, из старшей он ветви или нет. Абсолютно равный по правам и обязанностям представитель рода, хоть главой рода пусть становится, никто слова против не скажет. Единственное различие заключалось в воспитании и первоначальной школе, наставники обычно брали ограниченное количество учеников и предпочтение отдавали кровным родственникам. Но со временем и этот пункт исчезал, браки между различными ветвями были нередкими, и часто родственники были как в старшей, так и в младшей ветви, и между ними различий никто не делал. Главное - талант ребёнка.
   Теперь другой вопрос: кто эта Луилин из рода Волдок, её род может быть как вассалом рода Элизабет, так и сама Луилин может быть чьим-то личным вассалом и наконец, она может быть обычной наёмницей. Её поведение говорит о последнем варианте, но тут желательно точно знать, ведь для вассалов намёк на служение из-за материальных благ - весьма существенное оскорбление. Так и на дуэль нарваться можно, а убивать своего телохранителя и вассала клана, который обо мне позаботился, это, мягко говоря, неправильно. Ладно, пока будем вести себя вежливо, а там будет видно. Но её "О проснулся!" запомню: это могло быть скрытое оскорбление. Мол, о нём заботятся, а он спит. В мире дроу на любую мелочь нужно обращать внимание.
   - Асиналь, ты не ответила на мой третий вопрос, где мои вещи? - решил я повторно спросить дроу, а то она выдала информацию о том, где я и с кем, а о третьем умолчала.
   - О! Простите, ваши вещи по личному приказу матриарха Шалис изъяли. Где они сейчас, мне не известно, но госпожа приказала, как только вы будете достаточно здоровы, привести вас на аудиенцию, я думаю, она сама вам расскажет о судьбе ваших вещей, - явно волнуясь, протараторила Асиналь.
   А я только сейчас обратил внимание, что она ещё очень юна, 90-100 лет, а это примерно, как человек 13-15 лет. Я - первое задание? Ну, не скажу, что почестей от этого мне меньше, но меня явно причислили к неопасным заданиям, что, по сути, верно. Так, а Луилин, кстати, тоже весьма юное создание лет 110-120. Практически, моя ровесница. Быстро сканирую себя, оценивая состояние. Ну, в принципе неплохо, праны только мало, да энергетическое тело ещё не полностью оправилось, но зато количество реацу значительно выросло, с фугой теперь будут проблемы, но зато духовный щит теперь намного эффективней. Да и многие духовные техники стали более доступны. Стоит ли сказать, что я болен, и потянуть время, чтобы восстановиться? Наверное, нет, я против главы клана в любом состоянии не выстою, а тут ещё везде и охрана. Тогда не стоит откладывать.
   - Асиналь, мне для встречи с госпожой Шалис требуется одежда, я надеюсь, ты сможешь раздобыть мне приличный костюм? - спросил я, думая, где она сможет найти приличный костюм на мою фигуру.
   - Да конечно, я схожу, проверю, готова ли ваша одежда. Как только я узнала, что все ваши вещи изъяли, то сразу заказала приличный костюм по вашим размерам. Может вам ещё что-то нужно, я бы сразу позаботилась и об этом? - молодец, сразу поняла, что мне понадобится одежда, ещё бы знать, из-за чего у меня отобрали все вещи, включая одежду.
   - Хорошо, если тебя не затруднит, распорядись о какой-либо еде. Кстати сколько я был без сознания?
   - Немногим более трех суток.
   - Как себя чувствует Элизабет?
   - К сожалению, я не знаю о состоянии госпожи Элизабет.
   - Ну что же, тогда не буду тебя задерживать, только скажи, где я могу освежиться и провести водные процедуры, - надеясь, что у них туалет совмещён с ванной спросил я.
   - Вон та дверь ведёт в комнату личной гигиены, я думаю, ты там найдёшь всё необходимое. Раз тебе больше не нужно-то я отправлюсь за одеждой и едой для тебя.
   - Хорошо, - ответил я её и направился в комнату для личной гигиены надеясь найти там туалет.
   Глава 7.
   Туалет к счастью обнаружился, кроме этого обнаружился ещё и бассейн и что-то вроде умывальника стилизованного под естественный ручей. После посещения туалета жизнь стала чуть лучше. Быстро ополоснувшись в бассейне, я вернулся в спальню, где очнулся. Еду туда принесли быстро, да и Асиналь особо не задерживалась. Ел я в спальне-палате, поставив стол перед зеркалом так, чтобы можно было сидеть на кровати. Ел и смотрел на себя в зеркало, занимаясь своими манерами за столом. К концу трапезы я вспомнил правила поведения за столом, и теперь, без проблем мог обедать за одним столом с кем угодно, хоть с королевой, хоть с матриархом рода. К концу моей трапезы Асиналь принесла мой новый костюм из паучьего шёлка. Переливающийся чёрный шёлк - это очень красиво! Жаль только, что практически нет никаких вышивок, серебряный рисунок был бы весьма кстати. Когда оделся, выяснилось, что Асиналь забыла об обуви, о чём я ей немедленно и сообщил, она же только извинилась и куда-то умчалась. Надеюсь, к обувному мастеру. Интересно - тут знают, что такое носки, или портянки используют? Асиналь принесла ичиги с невысоким голенищем. Ну что ж, мягкие сапоги идеальны для дворцовых условий, да и быстро изготовить их куда как проще. Вместе с ичигами Асиналь принесла что-то вроде чулков. Немного помучавшись, я их надел: интересные ощущения, но не особо приятные, хорошо, что у дроу волосы на ногах не растут. Сапоги сели вполне нормально, не идеально, конечно, но ходить можно. Полностью облачившись, я вышел из спальни и попросил отвести меня на приём к матриарху. Асиналь, ждавшая меня на своем, судя по всему, любимом диване, лишь согласно кивнула и направилась в сторону двухстворчатых дверей. Луилин же молча пристроилась за моим левым плечом. Позиция телохранителя? Вообще-то, Асиналь говорила, что в их задачи входит моя охрана, так что удивляться тут нечему.
   По пути я думал о предстоящей встрече. Подготавливать речь смысла не было, матриарх легко уловит все мои попытки схитрить. Можно попытаться нагло отказаться отвечать на вопросы, но скрывая правду, я сделаю только хуже. Шалис сразу обратит внимание на мою попытку о чём-то умолчать. После чего косвенными вопросами выяснит все, что я хотел скрыть. Единственное, что я мог - это хоть как-то оценить это последствия и возможные цели матриарха. Хотя и в этом я мог ошибиться.
   Шли мы достаточно долго, апартаменты, в которых проходило моё лечение, находились весьма далеко от приёмного зала матриарха. Пожалуй, всё было очень похоже на мой дом: обычное поместье благородного рода. Каменные стены и пол, украшенные барельефами с изображениями истории рода, под потолком металлические украшения. Иногда встречается мозаика. Простенько все, в общем. Не материнский дворец, да и не Версаль. Чем ближе мы подходили, тем больше было стражей. В конце пути обычных стражников сменили гвардейцы рода. Тяжёлые полные доспехи, шлемы, две сабли в оригинальных спинных ножнах, ручкой вниз. Как же их вытаскивают, руки-то точно не хватит? У каждого в руках короткая глефа с большим, широким наконечником. Чём-то они напоминали рыцарей-дроу из отряда Саноласа, только с ещё более тяжёлым снаряжением.
   Перед очередной двухстворчатой дверью стоял пост гвардейцев, Асиналь и Луилин остановились перед этой дверью. А я вошёл в неё и оказался в небольшой комнате, в центре которой стоял небольшой круглый столик на пару персон. За столом сидела дроу, очень похожая на Элизабет. Сразу было видно, что она близкая родственница. Единственным, что бросалось в глаза, были снежно-белые волосы, присущие классическим дроу. При всей похожести Шалис на Элизабет они сильно отличались внутренним миром. Если Элизабет при всём своём уме и понимании суровой правды жизни не утратила некой детской наивности, то Шалис была, как минимум, политиком со всем присущим этой братии букетом цинизма, и прагматизма, и даже эгоизма. Но на меня Шалис смотрела с интересом и даже некоей заботой, что ли. Причём это не было игрой. Конечно, лицом матриарх владела идеально, но глядя в её глаза, я знал, что она чувствует. Эмпатия, что ли, прорезалась? Не редкий вообще-то дар и с моей способностью чтения чужих душ вполне ожидаемый.
   - Приветствую, Сонет, я рада, что ты оправился от недомогания, - произнесла Шалис тихим, но отчётливым голосом.
   - За это я благодарю вас. Для меня честь лицезреть вас, госпожа Шалис, - кланяясь, как младший старшей, ответил я.
   - Я думаю, нам о многом надо поговорить, садись, - указала она на стул напротив неё. - Элькота? - с улыбкой спросила она, уже наливая какой-то напиток в кружку. Вся сцена была жутко похожа на чаепитие лондонской аристократии.
   - Благодарю, госпожа, - взял я протянутую чашечку.
   - Ну, это самое малое, что я могу сделать для спасшего мою дочь. Знаешь, Сонет, я даже могу предположить, что это боги послали тебя, что бы ты спас её. Сначала высший друид, затем чудовище верхних пещер и, наконец, бой с демонами. У тебя на родине все воины столь могучие? - продолжая мило улыбаться, практически промурлыкала она. Ну, даже мне понятно, что так поливать мёдом просто так не будут. Очень грубая игра, но эмоции выдают искрений интерес к моей реакции. Так что от меня ждут? Не демонстрацию ли понимания её обмана, или мой юный возраст всё же обманул Шалис? А может, всё тоньше, и ожидаются именно эти рассуждения? В любом случае, надо отвечать правильно, а не неожиданно.
   - Что вы, госпожа, я не достиг даже середины пути к могуществу, - после этой фразы лицо Шалис резко поменяло выражение с приторно сладкого до спокойного с еле заметной блуждающей ироничной улыбкой. Хищник показал истинное лицо. По крайне мере, эмоции соответствовали. Интересно, что я такого сказал, что заставило её снять маску?
   - Хорошо, Сонет, а теперь скажи, где ты взял свой доспех?
   - Все члены моей семьи носят подобные доспехи, мне их подарили перед первым походом, - правдиво ответил я.
   - Ну что же, разумно. Ты, наверное, гадаешь, почему я забрала все твои вещи? Ответ прост из-за желания сохранить их в целости. С твоей стороны весьма глупо открыто носить такие вещи. Вот скажи, ты хоть примерно знаешь, сколько стоит такой доспех? Не спас бы ты мою дочь, я бы не сдержалась и присвоила его. После нашего разговора тебя отведут в сокровищницу, возьмёшь обратно все свои вещи, кроме доспехов и серпов. Они по-прежнему твои, но хранить такие вещи в менее охраняемом месте глупо. Как вы вообще умудрились уговорить взрослого дракона на такое? - я почувствовал в ее вопросе искреннее недоумение, когда она спрашивала, и поэтому задумался сам. Я как-то не думал о том, что дракона уговаривали расстаться со своей чешуей. По умолчанию считал, что дракона либо убили и сняли чешую, либо сняли чешую уже после того, как он умер. Но Шалис утверждает, что дракон пошёл на смерть добровольно. Как и то, что серпы тоже сделаны из частей тела дракона. А воспоминаний-то нет. И что ей отвечать, ведь если сознаюсь, что не знаю, чем является мой доспех, она (может засомневаться, настоящий ли я принц.
   - Я не знаю. Я даже никогда не задумывался об этом, просто у каждого моего брата или сестры такой доспех, - решил я "сыграть в малолетку".
   - Жаль, что не знаешь, но ладно. Ты, как спаситель Элизабет, заслуживаешь награду. У тебя есть какие-нибудь пожелания?
   - Госпожа, в этот мир я попал не по своей воле и без нескольких нужных вещей, например, мне бы очень пригодился в жизни клинок побольше, подходящий под мои размеры. А то я практически безоружный, и если вы утверждаете, что я временно ещё и беззоспешный, то доспехи могут мне понадобиться.
   - Собрался воевать в моём городе, - с угрозой в голосе спросила она, хотя эмоции говорили, что она опять меня проверяет.
   - Нет госпожа но кто-то другой может собраться и тогда я окажусь не готов к этому.
   - Хорошо, я тебя поняла. Кстати, а смена цвета кожи у Элизабет надолго? - шокировала меня вопросом Шалис.
   - Э... мне надо обследовать ее, чтобы ответить на ваш вопрос.
   - Хорошо, идешь сейчас в сокровищницу и находишь в ней Элистара, его я предупредила, он тебя проводит к твоим вещам. А потом иди сразу к Элизабет. После этого придёте ко мне оба.
   Я молча встал, поклонился и направился в сторону дверей, откуда зашёл. Асиналь и Луилин были по-прежнему там, и вопросительно на меня уставились. Так, указание привести меня к Шалис они выполнили, а вот задание стать моими охранниками и помощниками с них никто не снимал, то есть теперь они находятся под моим командованием.
   - Асиналь, мне надо в сокровищнице рода встретиться с Элистаром, кроме этого, мне надо будет навестить Элизабет. Ты знаешь, где она находится?
   - Нет, но я могу узнать.
   - Хорошо, тогда иди, узнай, а я с Луилин пойду в сокровищницу. Луилин, ты ведь сможешь меня проводить? - на вопрос девушка только согласно кивнула, видно, не многословная она. - Как узнаешь, иди туда.
   - Хорошо, - кивнула Асиналь, и, видя, что дополнительных заданий не будет, ушла.
   - Веди, Луилин, - девушка снова согласно кивнула и повела меня.
   Сокровищница у дроу охраняется куда лучше, чем личные покои. Ибо убийцу можно укокошить и самостоятельно, благо все влиятельные персоны по умолчанию - самые опасные бойцы рода, а вот сокровища самостоятельно защититься от воров не могут. Ловушки не в счет, что дроу может сделать, то дроу может и обойти. Так что, до Элистара пришлось пробираться через три кордона, где охрана тупо спрашивала, куда я иду, смотря на амулет правды, который благополучно подтверждал мои слова. Что, между прочим, не является стопроцентной гарантией, что я - не вор. Кабинет Элистара, который был хранителем сокровищницы, то есть совмещал функции бухгалтера и охранника музея, был обставлен простенько. Невысокий потолок, напротив двери стол и несколько стульев, все стены заставлены книжными полками, на которых стояли какие-то папки с бумагами и тубусы свитков. Наверное, картотека. За столом сидел типичный местный дроу с серыми короткими волосами и в такой же серой одежде. Полная монохромность, однако! Хотя, нет: глаза яркого, насыщенного синего цвета просто притягивали взгляд, отвлекая внимания на себя. Хитрый приём: на фоне глаз движения серого тела практически незаметны. Мозг просто не улавливает их в течение нескольких мгновений, что в определенной ситуации - существенный бонус. К тому же этот эффект усилен магией, так что даже опытные воины могут попасться на уловку.
   Представившись, я получил в ответ "Минутку", по истечении которой хранитель соскочил с места и позвал за собой, махнув рукой. Выйдя в тот же коридор, из которого я зашёл в его комнату, он весьма поспешно куда-то помчался. Ну, а я, естественно, последовал за ним. Пройдя ещё четыре кордона стражи с различной степенью сложности проверки личности, мы попали в странный, практически не освещаемый, коридор, в котором темно было даже для моих чувствительных глаз. Коридор был до безумия простой: прямая каменная кишка с металлическими дверями по бокам. Остановившись у одной из таких дверей, Элистар открыл её хитрым ключом и пропустил меня внутрь со словами: "Недолго, у меня дел ещё много".
   За дверью была кубическая комната с длиной ребра около двух метров, так что мне пришлось пригнуться. На стенах крепились разнообразные держатели и манекены, на которых были развешаны все мои вещи. В центре композиции был доспех на подставке-манекене, справа от него уже на полноценном манекене была закреплена разгрузка, слева на таком же манекене была одета моя одежда, и, судя по запаху, от неё шедшему, постирать её никто не догадался. На боковых стенах, на крепежах и полочках весели, и лежали все мои вещи. Складывалось впечатление, что их сняли с меня, перенесли сюда и больше не трогали. Но на самом деле это - только впечатление, либо со службой безопасности у рода Фарн, ну очень плохо. Поместить в сокровищницу не проверенные предметы могут только полные дилетанты. Я уверен, что Шалис уже давно получила отчёты обо всех моих вещах с чуть ли ни полной схемой молекулярного строения. Интересно, а где паучки? Здесь их нет, где же они тогда. Спрашиваю у Элистара, тот отвечает, что все, что было на мне, находится здесь, он лично присутствовал, когда с меня всё снимали, и паучков не было. Жаль, очень жаль, очень ценные артефакты.
   Поскольку меня попросили поторопиться, быстро сгреб все свои вещи, кроме доспеха и серпов. Половиной из взятого, нагружаю стоящую в коридоре Луилин. Элистар закрывает дверь, и мы идём на выход. Элистар проводил нас до своего кабинета и указал направление на выход. Всё, поход в сокровищницу закончен. На выходе меня уже ждала Асиналь.
   - Я узнала, где сейчас госпожа Элизабет, - отчиталась она.
   - Тогда веди к ней.
   До Элизабет мы шли куда как дольше, чем к Шалис. Сменился интерьер помещений, вместо коридоров появились большие проходные комнаты, заставленные диванчиками и кофейными столиками. Да и вообще интерьер стал явно богаче и насыщенней. Попадались интересные, искусно выполненные статуи и даже мини-фонтанчики. Наконец, в одной из проходных комнат Асиналь направилась к закрытой двери и, остановившись у входа, сказала, что за ней - покои Элизабет. Немного подумав, я сгрузил ей вещи и попросил подождать меня здесь. Аккуратно отворив дверь, я вошёл внутрь в светлый круглый холл, выполненный в светло-розовом цвете с обилием белых деталей. На круглом потолке была роспись, на полу - мозаика. В холле было несколько дверей, между которыми располагались небольшие двухместные диваны. И ещё - в там никого не было. Это меня весьма удивило, ведь даже у меня была охрана. Ничего не понимаю в этом мире. Спасшего охраняют, а спасенную нет?
   Сконцентрировавшись на связывающем меня с Элизабет духовном канале, я прикинул, в какой стороне она может находиться. Оказалась, что она - слева от меня. Туда я и направился, и только прикоснулся к ручке двери, практически одновременно почувствовал магическое искажение, чье-то присутствие у себя за спиной и лезвие клинка рядом с моей сонной артерией, которая, кстати у дроу находится там же, где и у людей.
   - Кто ты, и зачем здесь находишься? - спросил женский голос из-за спины.
   - Моё имя - Сонет, я пришёл проведать Элизабет, - ответил я, не шевелясь.
   Клинок с шеи исчез, и я снова почувствовал небольшое магическое искажение, и видимо представительница охраны, на отсутствие которой я жаловался, исчезла. Мгновенная телепортация! Интересные тут охранники. В империи Матери магов, способных "Мерцать", можно пересчитать по пальцам, и все они рангом не ниже архимага. Правда, у светлых эльфов были артефакты, способные давать возможность "Мерцать" на небольшие расстояния, но минимальное время между двумя "прыжками" было около тридцати секунд, а наш диалог не занял и десяти секунд. Либо в этом мире более искусные мастера-артефакторы, либо Элизабет охраняет кто-то, уникальный. Надо у Элизабет обязательно спросить о её охране.
   Тихонечко открыв дверь, я увидел Элизабет сидящей в удобном глубоком кресле с широкими подлокотниками и читающей какую-то книгу. Все те же красные волосы, прекрасно сочетаемые с красным платьем, в которое Элизабет была одета. У неё действительно сменился цвет кожи, став практически чёрным, как у классических дроу. Картина была настолько домашней и родной, что у меня защемило сердце. Бесшумно я подошёл к ней и, присев рядом с креслом, тихонечко позвал. Она удивлённо и немного испуганно посмотрела на меня. Мгновение - и испуг сменился узнаванием, и на её лице сама собой возникла лёгкая улыбка. Через канал я чувствовал её радость, затмившую всё остальные чувства. Создав вокруг кресла Щит Отчуждения - тонкую плёнку из реацу, произвольно меняющую форму, прекрасно защищающую от подслушивания и подсматривания, я прошептал "Привет" и аккуратно обнял её. Нечего знать о наших отношениях кому-либо ещё. Секундное промедление на оценку моей защиты - и я сам оказался в её объятиях. Подхватив одной рукой под ноги, я приподнял её и, сев в кресло, посадил Элизабет к себе на колени.
   - Давно очнулся? - спросила она меня.
   - Пару часов назад.
   - Спасибо, что спас меня.
   - Не нужно благодарить, тебе за это благодарить меня не нужно.
   - Юр, а почему мы цвет кожи сменили?
   - Как ты меня назвала?
   - Сонетом, - глядя мне в глаза, ответила Элизабет, но, наткнувшись на мой удивлённо-шокированный взгляд, задумалась.
   - Я... назвала тебя Юрой. Почему? - класс, вопрос задала она, а я должен знать ответ.
   - Почему ты назвала меня по моему второму имени, которое я тебе не называл, я не знаю.
   - Сколько у тебя всего имён?
   - У меня два ИМЕНИ они отображают две части моей личности. Сонет и Юра. Но второе лучше не использовать. Для всех я пока в первую очередь Сонет, - слово "имени" я выделил интонацией, вкладывая в слово понятие личности, а не её общепринятое название.
   - А когда ты станешь в первую очередь Юрой? И откуда я могла узнать это имя?
   - Когда я буду скорей Юрой, а не Сонетом, - и, видя, что она хочет спросить, когда это будет, продолжил. - Как только это произойдёт, я тебе скажу. А вот откуда ты знаешь это имя, у меня есть одна теория, заодно объясняющая и смену наших цветов. Во время твоего лечения происходил совсем не свойственный обмен духовной материи. Если по-простому, то мы поменялись частичками души. Эти частички и спровоцировали перенимание некоторых черт. По крайне мере, у меня другого объяснения нет.
   - Это навсегда?
   - В этом отношении я ничего сказать не могу. Может, это временное доминирование частички моей души, может, так протекает процесс слияния, и когда всё нормализуется, ты снова станешь собой.
   - Погоди, ты ведь не чёрным был, а синим, а почему я потемнела, а не посинела?
   - Потому что синий цвет - последствие моего попадания в этот мир. Вообще я был чёрного цвета, как и весь мой народ.
   - А почему тогда ты всего лишь немного посветлел, а я стала практически чёрной: ещё немного, и я стану темней тебя.
   - Ну, во-первых, ты преувеличиваешь, не такая уж ты и чёрная, до моего народа тебе ещё темнеть и темнеть. Во вторых, мой дух более развитый благодаря тренировкам, и вероятно, мои черты просто доминируют над твоими.
   - Сонет, а этот духовный обмен не мог привести к обрыву связи с моей Высшей? - я сначала не понял, что она имеет ввиду, и уже хотел переспросить, когда вспомнил, что на языке дроу слово Ultrine, высшая, является синонимом богини.
   - Ты потеряла связь с богиней? - уточнил я.
   - Да, - тихо сказала она и покрепче вжалась в меня.
   - Бедненькая, ты кому-нибудь говорила? Ты спрашивала у высших жриц? - гладя её по голове, спросил я.
   - Нет, я хотела сначала с тобой поговорить, - всё также тихо сказала она. Хорошо, что не плачет, для жрицы потеря связи с божеством зачастую является потерей смысла жизни. Словами этого не объяснить, как и не объяснить потерю единственного и любимого ребёнка матерью. Горе, неугасимое горе и одиночество. Бедная Элизабет, как же она выдержала эти дни, пока я был "в отключке".
   - Солнышко, подобный обмен мог вызвать что угодно, включая потерю связи с Высшей. Богиня могла просто тебя потерять, ведь сменилось что-то в самом центре твоей сущности, - она немного отстранилась, посидела несколько секунд, а потом посмотрела мне в глаза и спросила:
   - Как ты меня назвал? - и я понял, что я только что спалился, притом, по полной. Дроу в принципе не может назвать близкого человека солнышком. Придётся признаваться, благо из-за защиты никто не сможет услышать наш разговор.
   - Второе моё ИМЯ человеческое, мне сейчас трудно объяснить это, но часть меня - это двадцатипятилетний человек, которого зовут Юра. Так что у меня иногда проявляются человеческие повадки.
   - Это произошло, как и у нас? Через обмен частичками души? Ты поэтому такого роста? - с искренним любопытством спросила она, ну прям маленькая девочка, глаза блестят, да и сама тоже чуть ли не светится.
   - Нет, не как у нас. В этом виноват один бог, и, кстати, на самом деле, это он виноват в моём попадании в этот мир. Я всегда был высоким, но сейчас, и правда, немного подрос.
   - А как же твоя мать? Почему она тебя не прикрыла?
   - А вот это мне жуть как интересно самому. Очень может быть, что всё это путешествие и слияние с человеком является маминой интригой, например, чтобы защитить меня. Я не очень много знаю о маминых делах. Но мне очень сомнительно, что бы кто-то смог украсть меня из самого центра маминого культа.
   - Я думаю, что нам обоим нужно отправиться на встречу с Высшей: тебе она может помочь узнать, кто тебя перекинул сюда. А я узнаю, из-за чего пропала моя с ней связь.
   - К ней идти надо в любом случае, но вот захочет ли она мне помогать? Кто я её?
   - Ну, во-первых, ты спас меня, это она должна оценить, во-вторых, ты весьма интересный субъект, и вероятно, она согласится ответить тебе на вопрос, кто тебя сюда закинул. Ну, или даст подсказку, куда двигаться дальше. Боги любят всяких героев и авантюристов, наблюдать за их жизнью намного веселей. А у тебя получается весьма интригующее приключение.
   - Ты права в любом случае. Для начала, нужно отправиться к Шалис, она сказала прибыть к ней сразу после твоего осмотра, который я, кстати, ещё не начинал, так что сиди спокойно.
   - А зачем он нужен, этот осмотр - с цветом-то ты всё равно ничего не можешь сделать.
   - Цвет - не единственное, что в тебе изменилось, не замечала ещё, что стала сильней, но менее выносливей?
   - Замечала, что устаю быстрей, но целители сказали, что это последствия ранения.
   - Сколько времени прошло с момента, когда ты очнулась?
   - Два дня.
   - Тогда последствия ранения должны практически не ощущаться, а вот усиленный расход праны из-за измененной внутренней структуры должен чувствоваться хорошо. Так, потом объяснять всё буду. А сейчас сядь ко мне спиной, - Элизабет послушно развернулась ко мне спиной и я, прижавшись к ней, положил руки на нижние ребра и несильно сдавил, чтобы усилить контакт. Затем перешёл на зрение праны.
   Структура энергетических каналов немного изменилась. Это было естественно, ведь организм постоянно приспосабливается к условиям, в которых находится. Пересмотрев произошедшие изменения, я подправил паутинки в некоторых местах, и оставшись довольным, вернул себе обычное восприятие.
   - Ну, как себя чувствуешь?
   - Да почти также. Только сидеть устала, ты жёсткий.
   - Это хорошо. Так и должно быть.
   - Ты должен быть жёсткий? Почему? - невинно хлопая ресницами, спросила Элизабет.
   - Чтобы некоторые наглые дроу не пересиживали на моих коленях. Всё, кыш, нам пора идти к Шалис. И кстати, не подскажешь, куда можно определить грязные вещи в стирку? - я решил сменить тему, ибо игривые нотки в её голосе могут закончиться чем-то, сейчас лишним. Пока всё было на грани между сильной дружбой и чем-то большим, но положение очень шаткое любой толчок может кардинально изменить положение.
   - Если просто вещи, то в прачечную. Если доспехи, то можно обратиться в оружейную, но твои доспехи туда лучше не сдавать.
   - Понятно, тогда пошли.
   Мы встали с кресла и направились на выход. В соседней комнате сзади материализовалась телохранительница Элизабет, и я смог её разглядеть. Короткие белые волосы, темно-коричневая кожа, и весьма миниатюрное сложение. Нижняя часть лица закрыта полумаской, на теле - кожаная куртка с длинными рукавами, но закрывающая только грудь, и широкие штаны из паучьего щёлка на персидский манер. Одежда темно-серого цвета, что только подчёркивает необычный цвет кожи и белизну волос. В руках шпага в ножнах. И самое главное - волшебная аура чёткости и собранности. Казалось, идёт не девушка, идёт клинок, та самая шпага, что покоится в ножнах. При взгляде на её неторопливую походку и спокойное выражение лица казалось, останавливалось время. И только блеск разящей шпаги, застывший в глазах, жил огнём, пляшущим безумным танцем, от которого просто разило истинным хаосом. Кто бы ни был скрыт под маской субтильной дроу с неестественным цветом кожи, он был явно лично знаком с первостихией неопределённости. Очень опасная. Завораживающе опасная. Не знаю, как Бессмертные, но я для неё - не соперник. Я по-новому оценил Шалис, у которой служили такие личности. Да, тяжело мне придется, если я разочарую Шалис. Видимо, я слишком долго оценивающе рассматривал телохранительницу, так как её левая белая бровь вопросительно приподнялась. И всполохи призрачного огня затрепетали в смехе. "Неужели увидел что-то? И не можешь понять что?" Как и во время разговора через глаза с Элизабет, откуда-то пришла точная оценка того, что мне хотели показать. Или что скрывали за показанным. Понимая, что происходит, я потянулся по возникшей связи и заглядывая в глаза, пустил по каналу сформированный образ ужаса.
   Телохранительница на миг пропала и появилась в нескольких шагах правее, около стены со шпагой в обеих руках, занесенной для колющего удара. Ножны куда-то пропали. Я еле заметно улыбнулся, и неглубоко поклонился, как принято при знакомстве со знатной девушкой.
   - Форсано Сонетто Кирсин Эльнорэ, но для вас можно просто Сонет. Могу ли я узнать, как зовут прекрасную воительницу, которой поручено сопровождать великолепную Элизабет из рода Фарн? - обратился я к телохранительнице.
   - Исана Дофе, выполняю контракт по охране Элизабет Фарн. Приятно познакомиться, - ответила мне телохранительница, отвешивая легкий поклон и разводя руками. В глаза сразу бросилось несоответствие только что продемонстрированных Исаной приветствующих движений и формы приветствия Асиналь. Они были не только из разных родов, но из разных культур.
   - Ну, раз вы уже познакомились, может, пойдём? - спросила Элизабет, внутри которой смешалось недоумение и ревность. Но произошедшее на духовном уровне она, единственная из присутствующих, почувствовала. Что не удивительно, с нашим-то каналом.
   - Да-да, конечно, - согласился я.
   - О! Подожди Сонет. Асиналь, что ты тут делаешь и кто с тобой? - спросила Элизабет, заметив дроу.
   - Это Луилин из рода Волдок, по распоряжению госпожи Шалис мы представлены к Сонету для помощи и его охраны, - приветственно склонившись, ответила Асиналь.
   - Хорошо, Асиналь, раз мать приказала тебе помогать Сонету, то займись его вещами, отнеси их в прачечную, после чего найди нас - скорее всего, рядом с приёмным залом матери. Если мы оттуда уже уйдем, то приходи завтра сюда, я скажу, где сможешь найти Сонета.
   К Шалис мы шли молча, только интерес Исаны и обеспокоенность Элизабет чувствовались через духовные каналы. На этот раз нам пришлось немного подождать перед дверями в зал приёмов Шалис. Она с кем-то беседовала, как сообщил нам вышедший из неприметной дверки её секретарь. Исана прислонилась к стене и растворилась. Но с помощью канала я чувствовал, что она остаётся там, только спряталась в каких-то складках пространства. Поразительное искусство управлять структурой бытия! Очень опасная дроу, если она, конечно, дроу.
   Мы с Элизабет остались стоять около двери. Через пару минут из двери вышел одинокий дроу с серой кожей и белыми волосами. Он кивнул Элизабет, на что она ответила почтительным поклоном. И мы вошли в приёмный зал Шалис. Которая, всё также сидела за столиком, как и в первую нашу встречу.
   - Приветствую тебя, мать, - низко кланяясь, поприветствовала Элизабет. Поскольку я уже здоровался, я просто молча склонился в уважительном поклоне.
   - Приветствую тебя, дочь. Садитесь, у меня мало времени, - ответила она. И дождавшись, когда мы сядем, продолжила. - Сонет, ты обследовал Элизабет?
   - Да, с ней всё в порядке, но причину смены цвета кожи я не нашёл. Хотя у меня и есть теории, но не подтверждённые фактами. Подтвердить теорию может Высшая Элизабет, к тому же я тоже хотел к ней обратиться.
   - Валада? Что ж, я уже думала о прямом обращении к ней. Что ты скажешь, дочь? - странно, но про себя я отметил, что Шалис полностью проигнорировала, то, что я тоже хочу пообщаться с Валадой. Не вопросов о причинах, ни сомнений по поводу необходимости.
   - Я думаю, надо провести ритуал Явления, тогда и Сонет сможет поговорить с Высшей. Она против не будет. У него интересный случай, и сам он будет ей очень интересен, ты же знаешь, как она любит всё необычное.
   - Это надо обдумать. Это всё что ВЫ хотели обсудить? - выделила интонацией слово "вы" Шалис.
   - Нет, мать, насколько я поняла, ты представила к Сонету Асиналь из младшей ветви нашего рода и Луилин из вассального рода Волдок. Их возраст и положение не позволяют им полноценно выполнять свои обязанности. Как минимум Сонета надо разместить в достойных его гостевых покоях, его старые апартаменты были удобны для его лечения из-за близости к целителям, но не годятся для его дальнейшего проживания. Я думаю, что самым правильным решением будет, если заботу о нем как о нашем госте ты поручишь мне.
   - Разумно, к тому же раз Сонет подтвердил, что с тобой пока всё в порядке, то тебе следует заняться хоть каким-то делом. Но пока не выясним причину смены пигментации твоей кожи, к жреческим обязанностям тебя допускать нельзя. Из-за этого сузим круг твоих обязанностей заботой о Сонете, так что теперь он под твоей опекой. Это всё? - через связывающий с Элизабет духовный канал я почувствовал, как на неё накатило облегчение. Сама фраза говорила о том, что Элизабет не сказала матери о потере жреческих сил, а её эмоции только подтверждали это.
   - Со всем остальным я справлюсь сама, - уверено ответила Шалис.
   - Ну что же, тогда теперь я бы хотела узнать немного о твоей родине, Сонет. Сильно ли различаются наши народы? - спросила Шалис.
   - Я слишком мало видел, чтобы ответить на этот вопрос. Хотя присутствие разных видов дроу сразу бросается в глаза. У нас такого разнообразия нет, существует только один вид дроу, выглядящих, как я, только в среднем немного темней кожей, и меньших размеров. С другой стороны, у нас повсюду другие разумные расы, в то время как у вас я их не видел. Ещё, как я знаю, у вас каждый город - это отдельное государство, тогда как у нас - единая империя. Что ещё могу сказать? - растерялся я. Отличий много, но это - по сравнению с привычным для меня главным храмом матери, исполняющим обязанности императорского дворца, в котором я жил, а не как с родовым поместьем правителей обычного города, каких в империи тысячи.
   - Может, каких-то привычных для тебя бытовых вещей нет? Магических безделушек, например, которыми ты постоянно пользовался? - направила ход моих мыслей Шалис.
   - Я даже не знаю, всё так знакомо и в то же время ново, что обратить внимание на что-то конкретно мне сложно, - практически правду ответил я, просто для человеческой части моей личности тут всё было в новинку, и я просто не мог определить, что знакомо, а что нет.
   - Хорошо, оставим это на потом, я думаю, тебе стоит пройтись по городу. Элизабет, проведёшь экскурсию гостю, - прекратила допрос Шалис. Кажется, она сама понимала, что я не способен правдиво ответить на её вопросы.
   - Стоит ли мне выходить в город с такой кожей?
   - Стоит! - немного возвысила голос Шалис, показывая, что это не обсуждается. - Всё, идите, у меня много других дел, - отправила нас Шалис. После чего мы с Элизабет встали из-за стола и, почтительно поклонившись, вышли в коридор.
   Глава 8.
   В коридоре было всё по-прежнему, Исана всё так же подпирала стенку, укрытая слоями пространства. Гвардейский караул стоял навытяжку, одновременно охраняя (М)матриарха рода и демонстрируя его мощь.
   Помнится, у матери охранники погружали себя в особый транс, с помощью которого они не двигались часами, замерев, подобно статуям. И при этом транс обострял их чувства, способствуя быстрее обнаружить опасность. Духовные техники Бессмертных позволяли проводить разминку мышц без движений, одними внутренними энергиями, из-за чего охрана могла мгновенно отреагировать на любую ситуацию. Интересно, гвардейцы рода Фарн тоже используют подобный транс или просто долго тренируются?
   От мыслей об охране Шалис меня отвлекли Луилин и Асиналь, поднявшиеся с одного из расставленных в коридоре маленьких диванов. Всё же девушки успели сдать мои вещи в прачечную и вернуться до нашего ухода. Что ж, теперь им придётся быть на побегушках у Элизабет. Хотя, по их виду кажется, что они и не против: всё же, выполнять личное поручения дочери матриарха - весьма почётно даже для члена рода, не говоря уже о представителе младшей ветви и, тем более, для члена вассального рода. Асиналь со временем, при успешной карьере, вполне может попасть в свиту Элизабет, собственно, верхняя планка её карьеры зависит только от неё и её удачи. А вот для Луилин получить личное распоряжение персоны уровня Элизабет - большая удача. Её личное положение внутри рода Волдок значительно возросло. И чем дольше она будет находиться рядом с Элизабет, тем более высокий статус она получит. Естественно, всё это не может не сказаться на энтузиазме девушек. Кстати, судя по всему, Элизабет как раз раздумывает - оставить их на прежнем месте или отправить восвояси.
   - Пусть останутся, ты или твои фрейлины не всегда смогут быть рядом, и может сложиться ситуация, когда мне нужен будет кто-то местный, - решил я вмешаться в её мысли.
   - Да, это возможно. Но тогда их надо приставить к тебе на постоянную основу или даже ввести их в твою свиту, - предложила весьма решительные меры Элизабет. Я даже растерялся немного. Структура общества дроу чётко сформирована, и основным показателем положения в обществе является количество уровней до матриарха. То есть Шалис подчиняются высшие руководители рода, которые являются первым уровнем, им, в свою очередь, подчиняется их свита, которая является третьей ступенькой и имеет собственную свиту. Получается своеобразная смесь армейской и феодальной иерархий. Теоретически все нижестоящие подчиняются всем вышестоящим, но на практике любой нижестоящий полноценно подчиняется только тому, в чью свиту он входит, ну и, действует правило обратное феодальному звучащее как: "вассал моего вассала - мой вассал". Вся эта система усложняется множеством нюансов и неписаных правил, учитывающих разницу в возрасте, положение родителей, близких родственников и многое другое. По крайне мере, так было у меня на родине, судя по всему, здесь так же.
   - Тебе не кажется, что мне рановато заводить свиту, это всё-таки ко многому обязывает? - спросил я Элизабет.
   - А почему бы и нет? Асиналь - девушка талантливая, с влиятельными родителями, и если ты поможешь ей взойти на следующую ступеньку, то приобретешь полезных должников, - тихонько ответила Элизабет.
   - На данный момент моё собственное положение не особо ясное, так что, очень может статься, что я в дальнейшем причастность к моей свите может ей сильно навредить. О свите можно будет разговаривать только после моего разговора с Валадой. Или после того, как она от него откажется.
   - Хорошо, оставим этот разговор, - ответила она, в то время как я пытался разобраться в её чувствах, которые только что обожгли непонятной смесью, но сразу же успокоились, сменившись обычной рабочей сосредоточенностью.
   - Пойдем, поищем тебе нормальное жильё, затем нужно представить тебя моей свите, да и пройтись по городу надо, раз этого хочет мать, - выдала она план действий, и мы пошли в сторону её апартаментов.
   - Хорошо, пошли, кстати, ты умеешь плести косички? - спросил её я.
   - Конечно,- удивилась Элизабет. - А зачем тебе?
   - Прическу мне особенную сделать надо, ещё мне нужен толстый когтеобразный кинжал с обоюдоострой заточкой, желательно из материала, не чувствительного к свету.
   - Если простой, без магической начинки, то проще всего будет заказать у мастеров-оружейников. Но с материалом могут возникнуть проблемы. У нас весьма дороги металлы для поверхности, проще зачаровать адамантин, чем искать другие материалы.
   - Ну что ж, на заказ - значит, на заказ. Где лучше сделать заказ?
   - Можно, конечно, у нашего родового мастера, но лучше - у мастеров рода Ротс. Это род оружейников, вассал рода Фарн, и их мастера - лучшие в нашем городе. Будем в городе, зайдём в их лавку.
   Апартаменты мне выбрали быстро, основным критерием была близость к личным покоям Элизабет. В результате полностью устраивающая меня "квартира" из десяти комнат нашлась примерно в пятидесяти метрах от покоев Элизабет. Дальше Элизабет через какой-то амулет связи позвала свою свиту, куда входило одиннадцать дроу, лишь двое из которых были парнями. Да, цветник собрался ещё тот! В основном, все были двух расцветок: серых и светлых дроу. То есть, серые, как Элизабет до тонирования моей душой, и светлые, как Асиналь. Обе ветви рода Фарн, правда, одна девушка была истиной светлой эльфийкой, притом, выросшей наверху. Золотистые волосы и загорелая кожа смотрелась изумительно. Дроу внутри меня просто повёлся на эксклюзивную красавицу. Человек же вспомнил, какие стервы скрываются под такой милой внешностью, что немного отрезвило Дроу, правда, он не перестал желать заполучить такую красотку. Но чувство стало мелким и не беспокоящим, я легко с ним справлялся одной мыслью об Элизабет, которой я дорожил, как личностью, и которой было бы больно, если бы она узнало о моей интрижке с эльфийкой из её свиты. Мы в ответе за тех, кого приручили! Слава Матери, в этот раз никаких духовных каналов не возникло, и мою заинтересованность другой Элизабет не почувствовала. Зато это заметила Исана, её недовольство я чувствовал через духовный канал, при этом я понял, что оно направлено на меня и блондинку. Интересно, а что это Исана так не довольна? Хотя, надо притормозить, и так пока полная непонятка с Элизабет, а я уже себе гарем собираю. В это время Элизабет представила меня всей свите, при этом блондинку звали Тара, без рода. Что это может значить, я даже не догадывался. Кстати, представила она её третьей с конца, что определило её положение внутри свиты. За ней были только молодой парень и совсем ещё юная скорей девочка, чем девушка, с только начавшей формироваться фигурой. Оба были серыми, и в обоих прослеживалась какая-то общность с Элизабет - скорей всего, близкие родственники, наверное, брат и сестра, родные или двоюродные. То, что они в столь юном возрасте всего в нескольких ступеньках от матриарха, говорит, что они - либо крайне талантливы, либо подтверждало что они близкие родственники матриарху. А вот третье место Тары объясняется только тем, что её низко оценила Элизабет. Ещё в свите Элизабет были весьма интересные персоны. Второй представитель мужского пола, Сьеньяк, занимал второе место и был из младшей ветви рода Фарн, и с абсолютно белыми волосами. Что, как я понял, здесь являлось признаком значительного возраста. Первое место занимала Астори из рода Фарн, практически одного возраста с Элизабет, она чем-то была на неё похожа, но явно не родственница. Поражали её волосы цвета зенита неба, заплетенные в бесчисленное количество маленьких косичек, на конце которых были закреплены маленькие бриллианты. В сочетании с серой кожей, сверкающая радуга бликов смотрелось эффектно.
   Моё представление прошло весьма обыденно для меня-дроу, нас с Элизабет развлекала её свита, то рассказывая различные истории, то пением, то подшучиванием друг над другом. Особенно блистали первые два номера из свиты Элизабет, что, собственно, было естественно. Было как-то привычно, будто я всю жизнь провёл в таких встречах, пришлось пару раз блеснуть, вставив остроумные фразы, в общем, обычная для меня жизнь высшего общества дроу. В конце вечера Сьеньяк выяснил, что я неплохо фехтую, и пригласил потренироваться с ним в паре, на что я любезно согласился. Представление благополучно закончилось, и я наконец-то попал в личные апартаменты. Где Асиналь приготовила мне ванну, в которой я отмокал на удивление долго.
   Отправив Асиналь спать, я оставил Луйлин помогать себе во время купаний. Вполне невинная и обыденная процедура, которая в себя включала именно помощь. Просто в отличие от людей процедура "полного омовения" дроу включала в себя несколько циклов, с которыми в одиночку не справится. Да и обычное мытье моих волос требовало помощи. В один из моментов купания я решил расспросить Луйлин о её жизни.
   - Луйлин, расскажи мне о своём роде, - попросил я её.
   - Что именно вас интересует, господин Сонет? - уточнила она.
   - Ну, для начала, мне стоило бы знать, чем он занимается.
   - Мой род специализируется на подготовке телохранителей и ассасинов, правда, не таких, как госпожа Исана Дофе, но наши специалисты достойно выполняли самые различные задания.
   - А род Исаны тоже подготавливает специалистов тихой войны? - заинтересовался я подробностями - когда можно не скрывать, что нездешний, можно спрашивать о гораздо большем.
   - Тихой войны? Интересный термин. Да, её род - самый знаменитый в Андердарке. Род Дофе ещё до ухода с поверхности был знаменит, в, как вы выразились, тихой войне. О них мало что известно, кроме того, что они очень опасны и способны контролировать пространство. Почти в каждом крупном городе есть их представительство - не большая пещерка, где стоит стол, на него кладется письмо с заказом и оплата. Они уже давно объявили все расценки. Заказчик оставляет заказ и его стоимость. Если он ошибся в оценке стоимости и заплатил меньше, то разница удваивается, если заплатил больше, то род Дофе оставляет всю сумму себе. Больше я о них ничего не знаю.
   - Хорошо, тогда расскажи, как ты попала в услужение ко мне?
   - О! Тут практически нечего рассказывать: мой отец добился моего назначение к вам, как только стало известно, что предстоит охранять почётного гостя рода Фарн, - ответила на мой вопрос Луйлин. В это время она начала массировать мне кожу головы, втирая в неё какую-то приятную мазь, и я слегка прибалдел. Луйлин это, вероятно, заметила, так как начала более нежно, но одновременно и чувствительней массировать мне голову. С трудом сдерживаясь, чтобы не замурчать, я, тем не менее, стал духовным зрением внимательно следить за девушкой. Что это? Желание услужить, или какой-то план? Хотя нет, в корне неверное рассуждение. У дроу всегда есть план, и сейчас надо определить, в чём заключён её план. Заслужить моё расположение? Или нечто большее? Если большее, то надо быть готовым её остановить, иначе она может создать нам обоим неприятности. Вот и сейчас она явно сама увлеклась массированием моей головы, постепенно переходя на шею и плечи. Немного отстранившись, я вылил на себя кувшин воды.
   - Луйлин, эта одежда у тебя, как я понимаю, рабочая? - возобновил вопросы я.
   - Да господин.
   - Тогда тебе такой вопрос: у тебя в роду практикуется техника скрытой охраны?
   - Вы имеете в виду, чтобы я одела повседневную одежду и не выделялась из общей массы? Да, знакома, но из-за цвета нашей кожи в этом мало смысла, всё равно все видят, из какого мы рода, а чем наш род занимается, не является секретом.
   - Всё равно желательно, чтобы ты перешла на скрытый вид охраны. Не дело показывать, что ты являешься моей охраной, это можно расценить как мою слабость. Запомни, вы с Асиналь на время получаете статус моей свиты. Мне нельзя без свиты, как ты верно выразилась, я почётный гость рода Фарн. Надеюсь, ты понимаешь, что это накладывает на нас обоюдную ответственность.
   - Да господин, вы не пожалеете о своём решении, - еще горячее заверила она меня. За кого же она меня приняла? Хотя почётный гость рода - уже весьма внушительно, интересно, за что мне такой пряник выдали, и чем за него придётся платить.
   - Тогда учти: завтра нас ждёт прогулка в город, предупреди об этом Асиналь. Так, далее, как ты оценишь это? - спросил её я, показывая мешочек с золотыми и брильянтовыми шариками. Она быстро просмотрела шарики, оценивая их качество.
   - Чистое золото, прекрасная огранка камней. Они настоящие, если вы об этом спрашиваете.
   - Нет, я спрашиваю, что на них можно купить? - уточнил я.
   - Ну, довольно много, из обычных не магических вещей довольно много. Были бы камни наполнены силой, то их цена бы выросла минимум втрое.
   - У вас так дорога магическая энергия?
   - Просто это - искусственные камни с прекрасной внутренней структурой. Да и огранка была проведена с учётом необходимости поместить в камень как можно больше энергии. Ничего сложного, но вмещают много маны.
   - Понятно, а только на золото что можно купить?
   - Ну не так, конечно, много, но, в принципе, и только одним золотом сумма приличная выходит.
   - Тогда мне нужно завтра купить всё необходимое для общения в высших кругах. Парадный костюм и прочее, прикиньте с Асиналь возможные ателье и другие необходимые места. Если будут затруднения, то скажите мне, я уточню у Элизабет. А сейчас необходимо ложиться спать. У вас магическая система уборки?
   - Да, господин Сонет, не беспокойтесь, я всё уберу.
   - Тогда до завтра, - сказал я, вылезая из ванны и кутаясь в полотенце.
   - Приятных, снов господин, - попрощалась со мной Луйлин.
   Сегодня спать я не стал, а впал в медитативный транс вроде того, в котором "прочитал" Элизабет. Пришедшая меня будить Асиналь никаких особенных вспышек озарения не вызвала. Да, я легко прочитал её намерения, которые у неё были на данный момент, и даже вроде уловил какое-то беспокойство, о котором она сейчас не думала, но, кроме самого факта его присутствия, ничего больше узнать не смог. Открыв глаза за мгновения до того, как она позвала меня, я кивком головы поприветствовал и улыбнулся её удивлению.
   Встав, сделал малый комплекс разминки, быстро освежился в ванной и привёл волосы в порядок, попросив Асиналь расчёсать их мне. А затем собрал всю свою гриву в хвост чёрной лентой, оставив висеть её длинные концы на фоне волос. Как там говорила моя сестра и, по-совместительству, самая красивая дроу империи: "Красота в нас, умеешь её подчеркнуть - ты красив, прячешь - и ещё одним уродом больше". В общем, немного "анимешная" причёска получилась, но именно этого эффекта я и добивался. Закончив собираться и потратив на свой вид почти полтора часа времени, начал сомневаться в ориентации себя-дроу. За человеком таких долгих сборов я не помнил. Хотя - принц просто обязан следить за своим внешним видом, а дроу вообще помешаны на нём. Эльфы, хоть и подземные, - эстеты и прочее, присущее всему ушастому роду. Мне-человеку трудно понять всю это суету по поводу внешности. Но я-дроу без этого не могу, это такая же особенность меня, как чистка зубов у человека, воспитанная привычка, ставшая частью личности, и побоку, что пижонством отдаёт. Глядя в зеркало за ловкими руками Асиналь, заканчивающими мою причёску, я призадумался над природой дроу.
   В принципе, все дроу - пижоны, желающие доказать каждым движением, каждым мигом своего существования, что ты - лучший, лучший во всём, в убийстве и любовных утехах, в пытках и эстетическом вкусе. Всеобщее внимание всего лишь приз, желание быть первым, быть самым лучшим - вот что даёт смысл жизни дроу. Честолюбие и дроу - это синонимы. Вся жизнь - игра, где приз равен финишной черте - стать совершенством. В чём суть жизни людей - не знают даже они. Продолжить род, но для чего нужен он? Теперь у меня две цели: одна ясна - я стану совершенным, другая более сложна - найти смысл жизни и реализовать его.
   Как свет маяка во тьме ночи, так для меня зажглось понимание сути моей жизни. Пока сути только половины меня, но половины не жадной, она может и поделиться целью с другой частью моей личности. А та в своём безумии и незнании оправдания своего существования схватится за любую соломинку. Решено! Я дроу, пока не пойму, для чего существую я-человек.
   Вспышка! Сознание, в котором менялась доминирующая часть моей двойной личности, с трудом сдерживалось, чтобы не отключится. Руки Асиналь подхватили заваливающегося меня, пытаясь удержать весь мой немаленький вес.
   Секунда слабости, и волна радости вырвалась из меня в виде триумфа хищника - рычанием. Бедную Асиналь снесло в другой конец комнаты. Да, девочка, именно так радуется истинный дроу - владыка Андердарка. Он сообщает всем о своей победе, и все вокруг в страхе дрожат, боясь стать следующей ступенькой на его пути к совершенству. Можно бесконечно копить силу, но совершенством можно стать, только шагая по лестнице величия. И каждая ступенька - это поединок за жизнь. И мне радостно от того, что я хожу по грани, что за спиной бездна, а впереди огненные небеса. Из глотки рвётся смех, я сын тьмы Форсано Сонетто Кирсин Эльнорэ praffis orthae dalharuk, и я вернулся из глубин собственного разума.
   Последний взгляд в зеркало, где на меня смотрел абсолютно чёрный дроу со светящимися красными глазами. Что ж, тело тоже осознало, что я изменил свою сущность, и подстроилось под сознание. Оскалив удлинившиеся клыки, я удовлетворённо кивнул: всё на месте, образ завершен.
   - Спасибо за причёску - как будто ничего не было, поблагодарил я Асиналь.
   Бедняжка забилась в угол, боясь пошевелиться, на миг я позволил выглянуть человеку и тепло улыбнулся.
   - Успокойся, малыш, просто я начинаю отходить от болезни, - попытался я успокоить Асиналь, используя всё тепло, доступное человеческому сердцу.
   Да, немного перестарался, испуг сменился недоумением, ещё бы, "малышом" её никто ещё не называл, да и, по большому счёту, это - оскорбление, и только волна душевного тепла, переданная вместе с этой фразой, никак не вяжется с оскорблением. Снова став дроу, я опять улыбнулся, на этот раз в улыбке тепла была самая малость, душа дроу не предназначена для одаривания кого-то другого теплом. А вот снисходительность и покровительство она выразить вполне способна.
   - Соберись, Асиналь из младшего рода Фарн, - официальным тоном обратился я к девушке.
   - Прошу прощения, господин Сонет, больше этого не повторится, - извинилась она, а я отметил её "господин", неплохая интуиция, чувствует, что я обращения по одному имени не потерплю.
   - Хорошо, а сейчас нам пора выходить, иди найди Луйлин, ПРОВЕРЬ, ЧТО ОНА ГОТОВА, - выделил я окончание указания, чем дал понять, что надо подготовить Луйлин не к нашему выходу, а к моему изменению - не хочу, чтобы ещё и Луйлин нужно было выковыривать из углов. Хотя она барышня боевая, может и превентивный удар нанести. Ладно, пора сделать самое важное, что я-человек до этого не делал: надеть сбрую и оружие. И пусть потом на меня как хотят, так и смотрят: случись драка, я не хочу оказаться безоружным. Прямо поверх своей одежды натягиваю сбрую, быстро подтягиваю ремешки. Крисы на своих местах. Как-то одиноко они смотрятся, перемещаю с груди на бёдра,туда, где раньше висели серпы. Кстати, о серпах: не смотря на то, что я вернул личность дроу к штурвалу воспоминаний про серпы и доспехи, они не вернулись, при этом я точно знаю, что они очень дороги для меня. Что же они такое? Ну что же, теперь всё нормально смотрится на своих местах. На принца я, конечно, не тяну, нет соответствующего облачения, но вот то, что я - аристократ, видно сразу. Даже не смотря на бедное облачение. Ничего, сегодня в городе я это исправлю.
   Выйдя из комнаты, я увидел ожидающих меня Асиналь и Луйлин. При виде меня у последней расширились глаза, но моментально она взяла себя в руки, и лицо вновь стало обычным. Кивнув им, я направился к выходу из апартаментов. Скоро время встречи с Элизабет, не стоит заставлять ждать столь влиятельную и красивую девушку.
   Вход в апартаменты был открыт, и в коридоре перед покоями Элизабет меня ждала дроу из свиты Элизабет. В отличие от Луйлин, она не справилась с удивлением, даже рот открыла, что считается крайне неприлично, проще говоря, "лопухнулась" она существенно, практически опозорилась. Окинув её уничижительным, ледяным взглядом, я прошёл мимо. Она сообразила, что творит, и надела привычную маску спокойствия, но за нами в апартаменты не пошла. Не удивлюсь, если она четвёртая с конца в свите. Кажется, она была сразу перед Тарой, то есть ниже неё Элизабет оценивала только светлую эльфийку и двух малолеток, которым из-за возраста не положены высокие места в свите.
   Моё явление вызвало небольшой переполох, проколоться с демонстрированием удивления умудрились аж трое дроу. Элизабет спокойно прореагировала чётким выверенным движением брови, похожим на удивление, но обозначающим требование объяснений. Также интересно проявила себя Исана, телохранительница материализовалась между Элизабет и мной немного сбоку. То есть, меня посчитали опасным для объекта охраны. Ожидаемая реакция, изменения в объекте, который может приблизиться к цели охраны на опасную дистанцию, требуют анализа, кажется, что-то похожее было написано в учебнике по охране. Я же ответил вежливым поклоном воспитанного мужчины, отдающего дань красоте женщины. По крайне мере, у нас этот поклон расшифровывали именно так, мол, поклонился - так сразу и поприветствовал, и комплимент сделал. Внутри сознания всплыла негативная оценка всех этих напыщенных расшаркиваний, от меня-человека. При всём его аристократизме и вращении в высшем обществе, ему было чуждо подобное строго регламентирование общение. Но "будь проще и люди к тебе потянутся" никак не касается высшей аристократии дроу.
   - Я надеюсь, мой новый имидж больше тебе понравится, - объяснился я к Элизабет, после чего поздоровался с её свитой. - Приветствую твоих спутников!
   - Что ж, приветствую и я тебя, Сонет, как и приветствуют тебя мои спутники, - ответила мне на приветствие Элизабет, её же свита согласно склонила голову. Всё - ритуал приветствия соблюден, можно немного расслабиться.
   - С тобой всё в порядке? - спросила меня Элизабет.
   - Да, всё хорошо, небольшой эксперимент с доступными мне силами, - отмазался я, нечего раскрывать причину изменения моей внешности.
   - Хорошо, - задумчиво согласилась не расспрашивать меня Элизабет, - ты готов к прогулке по городу?
   - Да, конечно.
   - Тогда, раз все готовы, отправляемся.
   Отправились мы, как и полагается, всей толпой, то есть со всей свитой Элизабет. Пока шли по коридорам и залам к выходу из башни рода Фарн, меня просветили, что помимо посещения торговой площадки и нужных мне мастеров, мы все отправляемся в местный "развлекательный комплекс". Расположенный в гигантском сталагнате, подобно башне рода Фарн. В комплексе был расположен также местный Колизей, на котором бились наёмные гладиаторы или просто желающие подраться. А также несколько театров и огромное количество ресторанов и других мест отдыха, порой куда более интимных, о чем меня поведал Сеньяк, заодно предложил как-нибудь сходить развеяться мужской компанией. Кстати, его отношение ко мне кардинально поменялось: если при первой нашей встрече он вёл себя почтительно, но как-то официально, и даже его приглашение потренироваться вместе было, скорей, выполнением роли хозяина, развлекающего гостя, то сейчас он вел себя немного несколько развязно и немного панибратски, но при этом весьма уважительно, и я постоянно ловил его заинтересованные взгляды. Вероятно, моя метаморфоза вызвала его интерес.
   Наконец, после блуждания по многочисленным переходам, мы вышли из башни через не очень большие ворота, и я стал одними глазами. Чудесная панорама города дроу! В огромной пещере было множество сталагмитов, сталактитов и сталагнатов просто гигантского размера, ближайшие к нам были соединены мостами. Вся эта красота подсвечена снизу светящейся водой, подобно морю, разлитой со всех сторон. Масштабы потрясали, вот только знание, что в каждом сталагнате-башне живет максимум тысяча дроу, а всё население этого города насчитывает примерно тысяч сто, немного портило настроение. Сталагнатам-башням далеко до сверкающих небоскребов, которые люди возводят самостоятельно. Не используя как основу природные горы, весь этот город потеряется на картах великой Империи Тьмы, где подобных городов десятки тысяч. Да и зрелище так похоже на родину меня-дроу, но в тоже время так от неё далеко! Мосты у нас по большей части были, как вспомогательные и запасные коммуникации. Они были либо под потолком, либо их вообще не было, если был вариант передвигаться по дну пещеры. В основном, использовали телепорты. Сами сталактиты у нас всё больше были специально выращенные, нужной формы и из специального материала, способного самостоятельно собирать и хранить ману, из-за чего стены начинали светиться. Иногда невыносимо ярко, но наблюдать со стороны за величественной картиной светящихся рукотворных колон причудливой формы, раскинувшихся на огромных территориях мегаполиса, завораживало. Или города-паутины, построенные совершено по другой системе, где небольшие здания-горошинки подвешивались на гигантской паутине, в центре которой был городской накопитель - гигантский искусственный бриллиант, подобный тем, которые мне достались, как деньги. Стены обычных зданий были выполнены из мано-накапливающего материала и тоже, как и городской накопитель, светились. Со стороны такой город выглядел, как застывшая галактика. Про города-заставы, расположенные в астрале, даже говорить не стоит, там всё иначе, и более причудливые города трудно представить.
   Только сейчас я начал понимать, какая разница между двумя государствами дроу. Сравнивать те города с этим - то же самое, что сравнивать небоскрёб со средневековым замком, разница примерна такая же. И лично я хочу вернуться в небоскрёб. Ностальгия и тоска овладели мной всем мной: и человеком, и дроу. Вздохнув полной грудью, я выдохнул эмоциональное напряжение и с помощью техник Бессмертных вернул себе душевное спокойствие. Что ж, пусть я сейчас в замке, но расстраиваться нет причины, буду считать это туристической поездкой по памятникам архитектуры.
   Моей руки коснулась чья-то нежная ладонь. Обернувшись, я наткнулся на полный заботы и беспокойства взгляд Элизабет, которая подошла ко мне, чтобы что-то сказать, но, видимо, через духовные каналы почувствовала мою тоску. Только заметил что с тех пор, как стал полноценным дроу, я каналы не чувствовал. А сейчас не чувствую себя дроу. Да, Империя Тьмы - мой дом, но и Россия - тоже. Кажется, я снова стал гибридом двух сущностей, а не чистым дроу. Пустив по духовному каналу успокаивающую волну Элизабет, я постарался снова стать дроу. Сконцентрировавшись на своём "Я", я мысленно крикнул: "ДРОУ!". Особо не помогло, но часть души окрасилась в эмоции, присущие мне-дроу. Вцепившись в неё, я начал подымать эту часть к поверхности сознания. Щелчок-вспышка, и я - снова дроу. Духовные каналы снова как отрезало. Что ж, понятно, с сознанием дроу мне не дано использовать способности гибрида. С другой стороны, Асиналь я успокоил теплом человеческой части, при этом действуя скорей инстинктивно, не отдавая себе отчёта в том, что я делаю, просто захотел и сделал. Для тренировки вернул себе восприятие гибрида.
   - Сонет, что с тобой творится? - неожиданно спросила меня Элизабет.
   - Всё хорошо, помнишь, я тебе рассказывал, что во мне есть ещё человек? - ответил я ей, создавая защитную пелену вокруг нас: не знаю, как тут, но у нас подобные секреты от свиты были вполне обыденным делом, Элизабет что захочет, сама расскажет, и только тому, кому захочет.
   - Да, конечно, я помню.
   - Ну так вот, я научился выбирать и изменять основную свою личность, в данный момент я как бы полноценный, обе части моей личности в полной мере в сознании, немного ранее я был наиболее близок к тому принцу тьмы, которым был до превращения, - объяснил я.
   - Принцем тьмы? Да, тебе подходит этот титул. Раньше ты себя так не называл, что это значит? - спросила Элизабет, оценивая меня взглядом.
   - Да в принципе, ничего нового, это неофициальное обращение ко мне, то же самое, что и "сын Сан`Ситы", только более поэтично. Мать - это же богиня изначальной тьмы, а положение у меня, как у принца человеческих королевств, вот меня так и называли, собственно, как и всех моих братьев и сестёр, - ответил я Элизабет.
   - Ты в любой момент можешь стать тем принцем?
   - Наверное, да, я недавно научился менять "точку фокуса", - пояснил я, вспомнив прочитанный в Кастанеде термин.
   - Точку фокуса? Интересный термин, но подходит. Сонет, старайся не менять точку фокуса при посторонних, ты и внешне меняешься. Например, сейчас у тебя зелённые глаза и серая кожа, а когда ты принцем тьмы стал, твоя кожа стала черной, а глаза - красными. Проявление подобного изменения внешности может дать много суждений и слухов о тебе.
   - Я понял, но в любом случае это рано или поздно станет известным, так что, я думаю, надо самим дать достойное объяснение. Например, свалить всё на мои загадочные техники Бессмертных, с помощью них действительно можно менять цвет кожи и глаз. А вот про то, что во мне есть личность человека, лучше помалкивать.
   - Да, ты прав, так и сделаем, я подумаю, как лучше это сделать. Пойдем, остальные, наверное, нас заждались, карета уже готова, - сказала Элизабет и кивнула в сторону смазанных силуэтов остальных.
   Снова сместив точку фокуса в сторону дроу, я убрал защиту и направился к остальным дроу, рядом с которыми стояла "карета", если этот автобус на восьми колёсах можно назвать каретой. Хотя, в принципе, внешний вид, кроме размеров, ничем средневековой карете не уступал. Запряжен в неё был огромный ящер, примерно со слона размером, и при этом довольно шустро бегающий. За возничего сел парень из свиты Элизабет. Вся остальная компания, включавшая четырнадцать дроу, поместилась в фургон вполне спокойно и комфортно. После чего Астори, сидевшая впереди, дала команду в специальную трубу для переговоров, наподобе тех, что были раньше на кораблях. И мы тронулись.
   Глава 9.
   Прям поездка на пикник или - на ту же ролёвку! Все разбились на группы и о чём-то разговаривают. При желании не трудно разобрать, что они говорят, но почему-то не хочется. Я сел рядом с Элизабет в центре кареты. Вместо сидений, повернутых вперёд, как в автобусах, были установлены удобные диванчики, смотрящие друг на друга: вперёд и назад. Карета, как я прикинул, была рассчитана на двадцать персон. Но при необходимости сюда можно было втиснуть гораздо больше. Напротив нас сели Сьеньяк и Асиналь. Луйлин села сзади меня, прикрывая спину. Третья в свите Элизабет - прикрыла спину ей. Всё правильно, все на своих местах, в случае чего, самые доверенные лица - в ключевых местах. Я сидел у окна и смотрел на город местных дроу. С моста открывался неплохой вид, но, в принципе, ничего нового я не увидел. Оценил, правда, по достоинству многоярусную систему мостов: примитивная система, конечно, но, тем не менее, вполне развитая, позволяющая перевозить сотни тонн груза и тысячи дроу.
   Ехали мы недолго. Проехав одну подвесную развилку, мы сразу направились в сторону самого большого сталагната. Что не удивительно для административного и экономического центра города. В нём должны быть представительства всех родов, проживающих в городе. Кроме того, в нем расположены все представительства всех иногородних родов, а также школ, гильдий и сообществ. Кроме того, практически все гостиницы и свободная зона для торговли тоже расположены там. В общем, если где и кипит жизнь в городе, то это - внутри упомянутого сталагната.
   Подъезжали мы в плотном потоке карет и возов. Вот где я действительно "уставился" в окно. То, чего я давно ожидал, увидев три разных вида дроу, всё же произошло. Вокруг было полно самых разнообразных видов дроу. От практически не отличимых от обычных поверхностных эльфов, до экзотичных, всех возможных цветов и оттенков, единственное исключение - не было моих аналогов, то есть дроу с чёрной кожей. Вот белых волос хватало.
   Въехав внутрь через огромную арку, мы начали подниматься по винтовому подъемнику. На очередном витке мы свернули и заехали в некий аналог стоянки, совмещённой с конюшней. Выйдя из него, мы попали в привычные залы-переходы, вполне прилично обставленные. И не скажешь, что муниципальная недвижимость. Остановившись на одном из перекрёстков, Элизабет обратилась ко мне: "Сонет, мне надо заглянуть в представительство рода, проверить, как там дела. Это не должно занять много времени, но тебе сейчас лучше сделать всё, что ты хотел. Асиналь вполне неплохо знает, где тут что находится, она тебя проводит. Встретимся в ресторане "Душа Поэта", там решим, куда пойдём дальше". Я не стал возражать, к тому же, я подумал, что было бы неплохо сделать для Элизабет такой же сюрприз, как и для остальных. Всё же образ должен быть закончен и представлен целиком, только тогда от него будет полноценный эффект.
   В общем, мы с Луйлин и Асиналь отправились на нижние уровни. Там было заметно больше народа, да и обстановка сразу стала попроще. В общем, перечислив Асиналь места, в которые мне нужно, получил в ответ довольно сложный маршрут. Первым делом - к оружейнику, заказать коготь для косы, после чего - к ювелиру. Там я потратил один из бриллиантов, перед этим зарядив его маной, благо и этой энергией управлять могу достаточно хорошо. Правда, на зарядку бриллианта ушел весь мой резерв маны. Меня это немного удивило, раньше мой резерв оценивался весьма высоко. Собственно, если бы всё моё время не забирало обучение на Бессмертного, то я бы стал неплохим магом, задатки есть. Но распылять внимание я не хотел, у людей есть по этому поводу прекрасная пословица про зайцев.
   У портного я оставил остатки моего золота. Неплохо, однако, я потратился. Но зато я заплатил за срочность, и у портного сразу же сделал заказ на сапоги из незнакомой мне чёрной чешуи, отражающей свет, разделённым на спектры, то есть при свете она переливается радугой. Красиво смотрится.
   После "покупок" я, как и договорился с Элизабет, отправился в ресторан "Душа Поэта". Вероятно, неплохое место, по крайне мере, название ссылается на поэзию, которая очень почитаема дроу. Дроу, в принципе, те же эльфы, только живут под землёй. Так же, как и эльфы, очень сильно зависят от божества или высшей силы, которому поклоняются. Также подстраиваются внешне под окружающую среду. И также, как и эльфы, поэты от рождения. Заслужить звание поэта среди дроу - это значит быть признанным гением. В этом контексте название "Душа Поэта" приобретает скорей смысл "Душа Гения Поэзии". Не обоснованно громких названий дроу не любят. Следовательно, раз заведение пользуется спросом у высшей аристократии города и существует со столь громким названием, оно и правда весьма хорошее.
   Как только я увидел фасад, то начал соглашаться с высокой оценкой заведения. Вместо потолка была иллюзия звездного неба, одного из самых поэтичных понятий поверхности. Столь тонкое знание сути названия показывает уровень заведения. Вероятно, его владелец - большой знаток всего, что связано с поэзией, в том числе и за пределами культуры дроу. Вход в заведение был выполнен в виде туманной арки, за которой колыхалось ночное море с лунной дорожкой. Остальная часть стены была скрыта туманом. Что же, совсем неплохо.
   Внутри также присутствовала иллюзия ночи, звёзды подмигивали с потолка, небольшая сценка была освещена лунным светом. Везде царил полумрак, даже для глаз дроу. Столики были расположены полукругом к сцене, многие были закрыты иллюзией тумана. Возле изукрашенной мозаикой стенки были расставлены большие столы, за которыми сидели большие компании. За одним из таких сидела Элизабет со свитой. Знаков мне никто не подал, но в глаза бросались три свободных места за её столом. Одно - рядом с Элизабет.
   Ко мне подскочил какой-то дроу с синеватым оттенком кожи, я только кивнул в сторону Элизабет, и он тут же испарился. Всё равно, весьма неприятно - без соответствующего одеяния чувствую себя не принцем тьмы, а бомжем.
   Подойдя к столу Элизабет, я занял место рядом с ней, отметив, что наши с Элизабет места находятся на одинаковом расстоянии от центра стола. Тем самым, всем окружающим указывали, как минимум, на наше равное положение. Заставляет задуматься: либо это политика Элизабет, которая хочет выделить моё высокое положение, либо это воля Шалис, которой необходимо продемонстрировать все плюсы сотрудничества с её родом.
   Передо мной официанты сразу поставили несколько небольших блюд с разнообразной едой. Блин, а я, оказывается, голоден. Неторопливо, аккуратно начинаю есть одни блюда столовыми приборами, другие прямо руками, всё - согласно этикету Тёмной Империи, грациозно и со скрытым смыслом. Правда, меня начало жутко бесить, что нет многих мне нужных предметов, для того чтобы правильно составлять стихи. Ведь каждое движение - это слово или предложение, изменяющееся в зависимости от последовательности. Всё шло нормально, но вдруг на все сидевшие за столом уставились на меня. Быстро прокрутив в памяти все свои действия и не заметив ничего такого, что не соответствовало бы этикету, уставился в ответ, приподняв бровь в жесте вопроса.
   - Прости, Сонет, наш интерес, но ты весьма странно ешь. Я вижу, что ты соблюдаешь какие-то правила, но они во многом расхожи с правилами поведения рода Фарн, - деликатно пояснила Элизабет.
   - В чём именно они расходятся? -поинтересовался я, размышляя при этом, что, видимо, придётся менять местную культуру. Потому что этикет Империи Тьмы - штука, ой, какая не простая и в своей сути включает отображение в еде сути дроу: хищника, стремящегося к совершенству и красоте.
   - Ну, например, ты иногда ешь руками, что у нас недопустимо, и не используешь второй комплект палочек-захватов, - указала она на палочки, похожие на японские, которыми по этикету нужно пользоваться только левой рукой, - зато левой рукой ты их используешь чересчур часто, также ты практически не используешь пятый и шестой прибор.
   Мой тяжёлый взгляд заставил её замолчать.
   - Элизабет, этикет Империи Тьмы разрабатывался более двухсот тысяч лет, при этом сама Мать регулярно его усложняет, внося новые правила. Каждое моё движение во время трапезы имеет от пяти до семнадцати значений, во время еды ни один из смотрящих на меня не почувствовал неприятия. Наоборот, все обратили внимание, из-за интереса к занимательному и притягательному процессу. Я не думаю, что кто-то будет против, если я буду есть по-своему? К тому же, как я вижу, у вас существуют другие правила поведения за столом.
   - Сонет, я вовсе не настаиваю, чтобы ты менял свои манеры, я просто пытаюсь объяснить наш интерес, - постаралась успокоить меня Элизабет.
   - Прошу прощения, просто мне тяжело есть без привычных для меня столовых приборов, - извинился я за то, что выплеснул чувства, что, с моей стороны - непростительная ошибка.
   Элизабет не стала заострять внимание на моём просчёте и лишь еле заметно кивнула. После чего сделала вид, что слушает дроу, вышедшую на сцену. Я последовал её примеру. Выступающая дроу была с темно-синей кожей, практически такая же была у меня, когда я попал в этот мир. Чёрные короткие волосы придавали ей какую-то мрачность, а чёрная одежда завершала мрачный образ. Этакое тёмное пятно под лучами иллюзорной луны. Поклонившись публике, она произнесла: "стих поэта далёких от этих земель", чем сразу приковала к себе внимание публики. Практически все облака, скрывающие некоторые столики, пропали, показывая, что публика заинтересовалась. А я смотрел на девушку, черты лица которой абсолютно не свойственны дроу. Если бы не маленькие ушки, торчащие из-под волос, я бы её вообще приписал к людям. Ну, или в полукровки, к тому же - светлых эльфов. Классический для них овал лица и раскосые глаза портили слишком пухлые губы и широкий для эльфийки нос. Пронзительные, яркие бирюзовые глаза. Если бы в этом мире не было бы такого разнообразия подземных эльфов, я бы сразу же отнёс её к перекрашенным светлым эльфам. Тем временем, она закончила поклон и стала читать, а может даже скорей петь стихи неожиданным после низкого высоким и звонким голосом:
   "Падение в бездну, полет в неизвестность,
   Задавленный страх и забытая нежность,
   Душевные раны покрыты рубцами,
   Осколки мечты протянулись мостами.
  
   Бредем без оглядки к неведомой цели,
   Любили - стонали, страдали, но пели.
   За бабочкой счастья в морозную стужу,
   В туманы от сердца, попавшего в лужу...
  
   Мечты или цели не мы выбираем,
   Пусть кончилась пьеса, мы роль доиграем,
   Победы стирают следы поражений,
   Любовь не меняя на прозу сношений...
  
   В итоге не бездна, за пропастью - небо!
   Бояться его и смешно и нелепо!
   Мы цели без страха питали мечтами,
   Нам смелость любовь придает чудесами!"
  
   Зрители немного похлопали, что означало высокую оценку выступления. Действительно, девушка неплохо выступила, высокий голос придавал какую-то детскую невинность, да и сопровождающие эмоции полностью соответствовали стиху: легкая грусть, смешанная с жаждой чуда. Я тоже несколько раз хлопнул в ладоши в межмировом и интернациональном жесте одобрения. Девушка поклонилась и направилась к своему столику, маршрут к которому проходил рядом с нашим. И, видимо, в знак почтения к дому Фарн, она поклонилась Элизабет. Жест вполне обыденный, призванный привлечь всеобщее внимание и выразить почтение наиболее знатной особе. Тем самым зарабатываешь намного больше очков. Элизабет лишь согласно прикрыла глаза. Девушка улыбнулась и пошла к своему столику. А к сцене направился очередной желающий выступить. Но остановился, так как от стоящего рядом со сценой столика встал беловолосый и синекожий дроу. Он посмотрел на шедшего выступать, и лёгким поклоном попросил прощения. В ответ тот почтительно и низко поклонился, и отправился обратно за свой столик.
   - Мастер решил выступить! - прокомментировал всё это Сьеньяк.
   Я вопросительно приподнял бровь и немного расширил глаза: крайняя степень вопроса, позволенная по этикету. Если за кем-то закрепилось прозвище "Мастер", то этот дроу действительно Мастер. По-другому не скажешь - живой признанный гений, известный на весь Андердарк. То есть, личность, уже достигшая совершенства в определённом деле. Выше них - только боги, да и то, не факт. В Империи Тьмы подобные личности входили в свиту Матери. Она их насыщала своей силой, из-за чего они постепенно становились её Воплощениями - кем-то вроде архангелов в христианстве. И то, их - всего восемь. Да и увидеть их не реально, практически постоянно где-то в других мирах или в астрале пропадали.
   - Мастер - хозяин этого заведения, и в прошлом был лучшим поэтом нашего мира, даже светлые эльфы приглашали его выступать у себя. Но потом он перестал писать стихи и стал известнейшем знатоком истории, которой он страстно увлёкся. При всей своей гениальности он очень мягок в критике, его советы в области стихосложения бесценны, а вот одобрение ничего не стоит: его можно получить, просто восторгаясь чем-то вслух. Он очень редко выступает самостоятельно, и уже практически пятьсот лет никто не слышал его новых стихов, - быстро рассказала мне Элизабет.
   - Приветствую всех пришедших в моё заведение и в особенности - дочь госпожи нашего города Элизабет Фарн, - Мастер легким кивком указал на сидящую рядом со мной Элизабет, после чего продолжил, - а также её загадочного спутника, который напомнил мне один стих, пришедший к нам из глубин прошлого. Этот стих я и хочу прочитать вам.
   Элизабет поднялась и уважительно поклонилась Мастеру. Когда она села обратно, встал я и поприветствовал Мастера я, как принять в Империи приветствовать до деятеля искусства, дотронувшись указательными пальцами до ушей, глаз и сведя ладони вместе в районе сердца, после чего поклонился и сел на своё место.
   Ответ Мастера меня удивил: он дотронулся до лба, губ и сердца - то есть ответил как поэта или певца Империи Тьмы. Это своеобразный обмен сообщениями я показал, что внимаю ему глазами, ушами и сердцем. А он ответил мне, что творит разумом, устами произносит, но всё это - для сердца. Сама собой на моем лице появилась улыбка-оскал. Сейчас явно будет сюрприз: подобная улыбка возникла и на лице Мастера. Он прижал руки к груди и начал практически без эмоций, ровным голосом читать стих.
   Молча взирают на путников мрачные камни,
   Призраки тьмы затаились в пещерах туманом,
   Сумрак столетий скрывает жестокие тайны,
   Память о высших забвенью придали обманом.
  
   Хищные тени пещер бриллиантами мрака,
   Ужас безумный в глазах вызывая, скользили.
   Мрачный в глазницах огонь ярко алого страха,
   Что выжигал из сердец порождения гнили.
  
   Белых волос облака над над безумием битвы,
   В косы вплетенных клинков ядовитые раны,
   Неудержимый полет смертоносной лавины,
   Черной рукою сметались надменные страны.
  
   Ярости битвы певцы, красоты менестрели,
   Завистью черной томились бессильные боги,
   Смерть отступала, и каждой секундой горели,
   Не признавая судьбы безопасной дороги.
  
   Скрылись во мраке времен, но остались в легендах,
   Память о высших сокрыта под тайны покровом.
   В мрачных пещер зачарованных каменных стенах,
   Помнить достойны же лишь посвященные дроу.
  
   Слова пролились, и наступила тишина. Вот это подстава, ну Мастер, ну спасибо! Всё, я теперь известный на весь Андердарк зверёк. Некий "высший", который в прошлом властвовал в Андердарке. Причём, после того, как на это указал Мастер, никто не будет даже сомневаться в достоверности этого утверждения. Мастер и в истории, и в поэзии - признанный авторитет. Всё, круто я попал на ТиВи. Но если подумать, это, с другой стороны, даже не плохо. Ведь я теперь - не просто принц без государства, но ещё и "высший", роду Фарн будет намного проще поддерживать мой высокий статус. Более того, надо самому подтвердить этот статус, и даже без поддержки рода Фарн я - уже не безродная дворняга. Так что я теперь обязан Мастеру, ведь что-то такое сотворить, что покажет, что я именно этот "высший", сотворить не сложно. Иначе, какой я дроу, если не могу стать "высшим"?
   - Сонет, у тебя глаза светятся! - услышал я шепот Элизабет.
   Я удивлённо посмотрел на неё. Что-то часто у меня светиться глаза стали. Интересный симптом, непонятно чего.
   - Я думаю, нам лучше уйти отсюда, - послышался голос Астори.
   Незаметно окидываю взглядом зал, всё внимание обращено на нас. Мастер же сел за свой столик и с интересом смотрит на нас.
   - Ты права. Сонет, нам лучше подойти к Мастеру и поблагодарить его за гостеприимство и его стих. Остальные - оплатите счёт и ждите нас у входа, - скомандовала Элизабет.
   Мы встали с Эллизабет и пошли к Мастеру, пьющему какой-то напиток.
   - Примите мою благодарность, уважаемый Мастер, - с поклонном обратилась к Мастеру Элизабет, когда мы подошли к его столику.
   - Полно, Элизабет, это я тебя должен благодарить за то, что ты привела ко мне истинного дроу. Позвольте узнать ваше имя, истинный, - ответил мастер.
   - Форсано Сонетто Кирсин Эльнорэ praffis orthae dalharuk, рад приветствовать, - с поклоном представился я, - я также благодарю вас, у вас прекрасное заведение, и я искренне восхищаюсь вашим познанием древности. Вы достойны восхищения.
   - Praffis orthae dalharuk?! Правильно ли я понимаю, что передо мной стоит сын Великой? - с откровенно круглыми глазами спросил меня Мастер.
   Блин, божественный статус мне пока рано получать.
   - О чём вы, уважаемый Мастер? - спросил я его, еле заметно сужая левый глаз.
   - О! Наверное, я что-то напутал в древних текстах, прошу прощения. Могу я рассчитывать на беседу с вами? - поняв намёк, Мастер свернул тему.
   - Ничего не могу обещать, скажу только, что сейчас я - гость рода Фарн, - ответил я ему, тем самым указав на свой статус и место жительства. Уверен, что перед ним открыты все двери, и при желании он меня найдёт.
   - Мастер, ещё раз благодарю вас, дела требуют от нас покинуть это место, но при наличии возможности мы обязательно вернёмся, - попрощалась Элизабет, после чего мы низко поклонились и направились к выходу.
   Выйдя из "Души Поэта", мы отправились куда-то на нижние уровни. Все шли, в молчаливой задумчивости. Один я из-за роста выделялся и ловил на себе заинтересованные взгляды.
   - Элизабет, куда мы направляемся? - спросил я.
   - В Колизей, сегодня планируются Бои на Выживание, я обязана заглянуть на это представление, как представитель рода Фарн, - ответила она выделяя слова "Бой" и "Выживание".
   - А в чём особенность боя на выживание, или род Фарн обязан присутствовать на всех боях? - решил выяснить я.
   - Нет, просто Бои на Выживание - это старый ритуал казни. На него отправляют всех осуждённых на смерть. Бой начинается, когда на него выходят осужденные, которые не скованы никакими правилами, после чего с нескольких направлений начинают выпускать гладиаторов. Победят те, кто выживет после последней волны соперников. Каждая волна опасней предыдущей, а зашедший на арену не может с неё выйти, пока все волны не закончатся.
   - Что, никаких исключений? - спросил я, донельзя удивлённый её ответом. В Империи был похожий ритуал, но там это было скорей чем-то вроде показа своего мастерства: подготовленной команде нужно выдержать все волны и тем самым доказать, что они действительно прекрасные войны. Одним словом - спорт.
   - Исключение только одно, для того, кто вышел на арену, чтобы защитить кого-то на ней: он может вывести из боя того, кого оправился защищать. В принципе, у Хранителя может быть собственный Хранитель, но выйти он может только на следующую волну, и если первого Хранителя убьют, то его подзащитный и его Хранитель будут обязаны сражаться. Но обычно никто не выживает: ни из осуждённых, ни из их Хранителей. А у тебя на родине было что-то похожее?
   - Да, но там это - скорей испытание на силу, то есть в нём участвуют подготовленные группы, да и Чемпионат похожим образом проходит.
   - Чемпионат? - спросила Элизабет.
   - Ну, у нас бои на арене - это скорее спорт, соревнование. Чемпионат - это нечто вроде вашего Боя на Выживание, только на нескольких аренах бьются несколько отрядов, после каждой волны монстров отряды переходят на соседнюю арену, где сражаются с другими дроу, в конце остаётся только один отряд. И на чемпионате мёртвых воскрешают, поскольку это просто спор за титул самого сильного отряда.
   - Воскрешают? Какой же интерес тогда следить за этим, если нет реальной опасности? - спросил шедший рядом Сьеньяк.
   - Чемпионат проводится не для зрителей, а для участников. Это просто соперничество за звание самого сильного отряда. Если не хватает смертельной опасности, то нужно вступать в колониальную армию и там доказывать, чего ты стоишь на поле настоящего боя. Кстати, группы, которые участвуют в Чемпионате, отбираются именно по заслугам в реальных боях. Тем самым, группа бьётся не только за себя, но и представляет свое боевое подразделение. Дух соревнования и соперничества. Вся армия, а это практически всё население нашей империи, очень ревностно следит за Чемпионатом.
   - У вас практически всё население входит в состав армии? - спросила до этого молчавшая Исана, выйдя из слоёв реальности к нам.
   - Да, всё население делится на Колониальную Армию, Личную Армию Высшей, и Охрана Рубежей.
   - Колониальная армия завоевывает новые земли, охрана охраняет, а что делает Личная армия? - спросила Астори. Они, что мне - перекрёстный допрос устроить решили?
   - Не совсем так, Колониальная Армия не только завоевывает новые земли, но и охраняет их и, кстати, последнее она делает куда чаще. Свободных мест для колоний хватает, завоевывать что-то нужно только из стратегических соображений, да и то - только когда не справляется дипломатия. Охрана Рубежей - это скорее резерв: все, кто находятся в метрополии, по-совместительству охраняют её. Реально сражений там не происходит, но это не отменяет всех охранных мероприятий, что там проводятся. Патрулирование местности возле городов, обнаружение и устранение опасных животных, и многое другое. Личная Армия Высшей - это силы быстрого реагирования, они - лучшие из лучших. Если где-то в Империи проблема, с которой не могут справиться местными силами, то туда направляется Личная Армия Высшей. При этом они же и помогают при катаклизмах и чрезвычайных происшествиях. Колониальной армии они тоже помогают, если находятся рядом.
   - Интересная система, довольно гибкая, - задумчиво произнесла Элизабет, чем и завершила разговор.
   Так, в молчании, мы и вошли в Колизей, точнее, в опоясывающие его коридоры. Сама арена была полостью в сталагнате, в виде шара, на дне которого происходило сражение, а стены были переделаны в смотровые балкончики. Ничего похожего на привычные для человека трибуны стадиона здесь не было. Мы спустились куда-то к самому основанию этого шара и, пройдя по коридору, подошли к обычной двери, такой же, как и сотни других дверей на этом этаже. Никакой охраны, или чего-либо подобного, не было. Здесь - зона смотровых комнат, принадлежащих знатным родам, можно сказать, VIP-зона. Астори достала и приложила к двери небольшую пластинку, на миг мигнувшую белым. После чего Астори вошла в ложу рода Фарн и внимательно её осмотрела на предмет опасности, после чего зашли все остальные.
   Балкон, если это помещение можно так назвать, был весьма просторным, в нем было просторно всей нашей компании. Обстановка - самая обычная, несколько удобных стульев на постаменте, позволяющем подробно рассмотреть действие на арене. Перед каждым стулом установлен штатив с чем-то вроде иллюминатора, от которого достаточно сильно веяло магией. Назначение этого артефакта для себя я определил, как некое подобие бинокля. Что тут же подтвердил Сьеньяк, начав смотреть через этот артефакт на другие ложи и комментировать присутствие или отсутствие тех или иных знатных и влиятельных родов. Для себя я сделал вывод, что на сегодняшнем бою присутствовали представители практически всех знатных родов города.
   Расселись мы быстро, и я сразу начал расспрашивать правила у Сьеньяка. Он с охотой мне отвечал, при этом я чувствовал его возбуждённость и азарт, было заметно, что он - ярый поклонник как Арены вообще, так и боя на выживание, в частности. Правила предельно просты, собственно, основное мне уже рассказали по дороге. Круглая арена, на неё выпускают осужденных на смерть, после чего с четырёх сторон начинают выпускать различных соперников. Сначала выпускают только однотипных противников, в основном изловленных в округе города в племенах гоблинов. Затем начинает расти уровень опасности противников. Задача у всех одна - выжить. Гибель на арене всех дроу совсем не означает конец Боёв на выживание. Всё продолжается в любом случае до конца, любой попавший на арену считается участником и не может выйти из неё, пока не закончатся все волны. Также мне рассказали, что обычно осуждённые гибнут на пятой, ну максимум, седьмой волне, когда в ход вступают профессиональные воины, например, орочья банда сильного клана или действительно опасные существа. Но сегодня такое вряд ли случится, поскольку осуждённых много, и среди них есть и жрицы, и маги, и опытные войны. Вряд ли они пройдут до конца, но то, что раньше десятого уровня они не умрут - это точно. Во время боев начнёт работу тотализатор, и можно будет поставить деньги на что угодно. Также ожидается интересный финал: знакомый Сьеньяка из администрации Колизея предупредил, что были наняты демонологи для призыва могущественных демонов, которые закончат бой.
   Бой начался неожиданно: ни рожков, ни каких выступлений или ещё чего-то подобного. Просто кто-то из свиты Элизабет произнёс: "Началось", и из одних ворот вышла группа дроу с красной кожей и разноцветными прическами. Впереди шли три жрицы, одна из них была беловолосой.
   - Это - эмиссары рода Сарес, их послали в наш город для диверсии и проведения ритуалов жертвоприношения их богине, - прокомментировал Сьеньяк.
   Борьба культов, дикость! Растрата ресурсов рода на доказательство преданности божеству. У нас, хочешь доказать преданность - стань сильней. Всё. Не надо посвящать свои победы, не надо совершать подвиги. Просто стань сильней и живи, как настоящий дроу, ради совершенства. И как-то само собой получается, что приходится совершать подвиги и жить так, что все вокруг понимают, что ты живёшь ради своей богини. А этих эмиссаров я презираю! Жертвовать богине того, кто её ненавидит, это всё равно, что плевать ей в лицо, вроде как других не найти. Позволение Матери совершать жертвоприношения - обезлюдит Империю Тьмы, просто тогда каждый будет стремиться принести себя в жертву и доказать свою любовь. А эти - что доказывают? То, что могут незаметно проникнуть в город и поймать там более слабых, чем они? Не знаю, как богиня их терпит, да и вообще что там за богиня такая. Наверное, с демоническими корнями, те любят жертвоприношение независимо от того кого приносят в жертву.
   Дроу построили свой отряд звездой, в центре встали Жрицы и, судя по одежде, маг. Их окружили лёгкие бойцы с парочкой латников, у лёгких бойцов вместо арбалетов были сабли, латники были вооружены привычным гибридом короткой рогатины и меча с длинной рукоятью. Послышался гул, и все ворота стали медленно открываться, выпуская толпу гоблинов. Гоблины, напуганные до предела, сгрудились в кучи и явно не собирались нападать на дроу. Небольшая пауза, и сзади гоблинов запылала огненная стена, которая начала неторопливо двигаться к центру. Мелким уродцам ничего не остается, как напасть, ринуться на дроу толпой, ничего не соображая. Бой весьма короткий и жестокий. Простое избиение гоблинов. Местные организаторы - явно дилетанты. Следующая волна: пауки с кошку размером, которые метали паутину. Маг ударил по ним цепной молнией, и половина издохла, остальных перекололи или, скорей, перетоптали, практически с той же скоростью, что и гоблинов. Я откровенно заскучал.
   - Сложность возрастает каждую пятую волну, сейчас ещё три волны на убой, просто для разминки осужденных, затем начнётся реальный бой. После десятой волны начнут выпускать противников сильней, чем осуждённые. Всего шестнадцать волн в конце выпустят демонов, которые добивают всех оставшихся, после чего сражаются друг с другом, а последний будет изгнан в Инферно силами демонологов Колизея, - скороговоркой пояснил мне Сьеньяк, видя, что я недоволен зрелищем.
   - Посмотрим, - нейтрально ответил я.
   Три разогревающих волны пролетели практически незаметно. Осуждённые дроу не получили не одной царапины. После чего быстро переместились к стене Арены и встали там полукругом. Пожертвовали манёвром в угоду более защищённой позиции. Спорный ход, но не мне их судить, каждый сражается, как может. Пятой волной была орочья банда. Достаточно многочисленная, чтобы сильно зажать осуждённых дроу. Действовали орки на удивление грамотно, рукопашные атаки сменялись метательными бросками, оборону дроу постоянно растягивали или продавливали, шаман банды пытался сковать мага отступников. Если бы не жрицы, то орки бы в конце положили бы всех отступников. Но успех орков мгновенно прекращался , как только жрицы затыкать прорывы ударами хлыстами. До Элизабет им всем было явно далеко, даже беловолосой, но их совместные действия вполне эффективно справлялись с атакующими орками.
   Бой же решил маг, расправившись с шаманом в ментальном поединке. По крайне мере, их бой был без спецэффектов, они стояли и молча смотрели друг на друга, затем шаман так же молча упал. После чего маг дроу несколькими огненными заклятиями испепелил большую часть всех орков. Дроу в поединке не потеряли ни одного из бойцов, но парочка была достаточно сильно ранена. Одна из жриц подошла к раненым и наложила руки на раны, и те затянулись.
   Я удивлённо посмотрел на Элизабет: позволять проявлять силу враждебного божества для развлечения - весьма глупо. Опасные игры.
   Следующая волна была из толпы Куо-тоа с магом и тремя жрецами. Эти рыбообразные гуманоиды - не самые сильные бойцы Андердарка, но их было много, и они были вооружены своим любимым древковым оружием, то есть трезубцами и пиками. Арбалетов у них не было, но противостояние жрецов и магов создало неплохую дистанционную битву. Положение спасли латники, которые возглавили контратаку, и маг, который опять вырубил своего противника и помог пехотинцам дроу в уничтожении пехоты Куо-тоа. После чего расправиться со жрецами было не трудно. На этой волне дроу потеряли несколько пехотинцев, потеряли глупо, при первой атаке просто не успев правильно построится и поэтому пики часто доставали тех, кто стоял во второй линии. Да и куо-тоа смогли несколько раз несколькими пиками загнать дроу на трезубец.
   Следующей волной были иллитиды. Их было мало, но эти мини-версии Кутулхо - очень опасные противники. Их ментальные атаки заставили потерять сознание половину пехоты дроу до того, как те успели вступить в рукопашную. Не всех - только потому, что маг привлёк их внимание броском молнии, после чего выдержал несколько ментальных атак, тем самым отвлекая внимание иллитид от пехоты. Но затем остальные дроу накинулись на иллитидов в ближнем бою и просто задавили численностью. Жрицы быстро привели в чувство всех ментально контуженных дроу. И снова построились у стенки.
   Если честно, я так и не понял, почему жрицы даже не попытались вымолить защиту от ментальных атак, хотя бы частичную. В Империи в период сражений с этой расой магами были разработаны очень мощные амулеты, защищающие от ментального воздействия на разум. Но еще до этого Мать даровала подобную защиту по первой просьбе своих жриц. Даже были созданы специальные Символы в виде кулонов, которые при молитве дроу начинали защищать своих носителей от ментала. Правда, всё равно, основной ударной силой, которая вытеснила иллитидов, были Бессмертные и их последователи, начиная с ранга Свободного. Хотя и Овладевшие, как я, способны доставить иллитидам немало проблем. Например, я был способен отдавать команды мускулам напрямую духом, миную нервную систему, включая мозг. Что делало меня сродни нежити. Дух ментальной магией нельзя подчинить. Да, мой мозг от атаки иллитида впадал в шок или даже кому, я терял все свои природные чувства. Но все мои духовные способности оставались при мне. Теоретически мощные атаки нескольких иллитидов попросту выжгут мне всю нервную систему. Но также теоретически я, вроде как, способен осознано погасить всю деятельность нервной системы, что должно уберечь её от атаки иллитидов. Правда я этого ни разу не делал. Я вообще до этого момента иллитидов только в зоопарке видел. Ни о какой практике своих способностей тогда речи не было. Посмотрел забавную зверушку, сородичи которой были одной из самых распространенных и опасных рас Андердарка. Выслушал лекцию о том, что сейчас это - вымирающий вид, который сохранился только в крупнейших зоопарках Империи, и пошёл дальше смотреть на грустно парящего Бехолдера, выпрашивающего у посетителей еду.
   Девятая волна состояла из одного демона, похожего на того которого мы завалили с отрядом Саноласа. Только в отличие от того, этот испускал странный серовато-зелёный свет, и обычные пехотинцы дроу буквально разбегались от него. Латники же напали привычной для меня тактикой, с двух сторон отвлекая демона от напарника. Маг внимательно за этим следил и при возникающей опасности для латника шарахал в демона молнию. Жрицы же затеяли какой-то ритуал, что-то чертили на песке, которым было покрыто дно арены, и пели какую-то молитву. В конце концов, демон умудрился пробиться к нескольким обычным пехотинцам дроу и убить их, в этот же момент жрицы завершили ритуал, и демон начал растворятся, уходя в Инферно.
   Десятой волной были разнообразные монстры. Они выскочили с четырёх ворот, при этом их выпускали не всех вместе, а по одному, давая им схватится с дроу, а не друг с другом. Вот тут дроу и начали проседать. Монстры были самые разнообразные: и смесь осьминога с червяком, с которого я сильно ранил при помощи духовных техник, и типичные для Андердрака Коричневые Увальни и незнакомые мне виды. Их было не много, но эта волна была явно сложней предыдущих. Постоянные атаки мощных монстров буквально вдавили дроу в стену, они держались, но постепенно их численность таяла, бедный маг просто не успевал творить мощные массовые заклятья, уничтожая подбегающих монстров. Обычных пехотинцев практически истребили. Затем пал один из латников, чуть погодя - жрица, и за ней - обессиливший маг. Толпа монстров практически иссякла, остался один, елё живой большой краб на двух ногах, и несколько маленьких ящеров, когда на арену выпустили последнюю партию монстров. Троль. Какая-то мерзость, похожая на гусеницу. Что-то вроде мини-дракона с очень маленькими крыльями, явно летать не сможет. Четвертым, или, точнее, четвёртой, была красная кошка килограмм под сорок с очень длинным хвостом с кисточкой на конце.
   Я замер, немного шокировано глядя на эту кошку. Гладкая шерстка, маленькие ушки, прижатые к голове, как у кошачей породы "голубой британец". И столь же маленькие рожки на лбу. Удивительно толстые лапы, и по-собачьи мощная грудь. Длинный, практически в два раза длинней туловища, хвост с пушистой кисточкой на конце. Осознание факта никак не хотело проникать в мозг. Священная кошка на арене! Святотатство! РЫК! СТОН! Только так я могу выразить то, что у меня зарождалось в душе.
   Любимицы Матери, редчайшие животные, Кошки Богов, как у нас их называют. В Империи их всего около сотни особей. Особенностей у этих кошек много, например, возможность мгновенной телепортации. Сквозь любые барьеры и препятствия, даже через божественные щиты. Очень свободолюбивые животные, которые в прямом смысле - ходят, где хотят. Чем древней особь, тем могучей она становится. Зафиксирован случай, когда один Кот находился сразу в двух местах. Вообще, чем дольше за ними наблюдают ученые, тем более загадочней становятся эти животные. Вся Империя боготворит этих животных за удивительную способность утешать горюющих. Кошки сами находят страдающих и каким-то образом убирают грусть, тоску, отчаянье и душевную боль, наполняя взамен энергией и уверенностью, что всё будет хорошо, что надо жить, бороться, иногда мстить. Но в любом случае несколько минут в обществе Кошек Богов действуют намного эффективней, чем многочисленные сеансы у магов ментала, которые в Империи заменяют психологов. И я вижу, как это священное для меня животное выпускают на арену как обычного монстра! СВЯТОТАТСТВО!!!
   Дух сжался в точку, чтобы взорваться яростью. Артефакт-иллюминатор рядом со мной треснул. Мир резко окрасился в красный свет. Сознание разделилось на вопросы-мысли, затем слилось воедино. Одно несоответствие зародило во мне надежду. Как местные дроу могли поймать Кошку Богов и, более того, удержать в клетке до момента выпуска на арену? Мать не могла этого, по крайне мере мне так говорили, да и я сам видел, как она, почти как обычная смертная, отчитывала своего любимца за то, что он порвал её любимый гобелен, а тот наглым образом телепортировался куда-то по своим делам. Единственное Кошка молодой, у Котят их способности намного ниже, чем у взрослых особей.
   - Элизабет, что это за кошка, и как её поймали? - спросил я испуганно смотрящую на меня девушку. Ну, по крайне мере, напряжённое до предела тело и прищуренный взгляд я прочитал, как испуг. Элизабет при испуге готовится нанести удар, а не прячется.
   -Что... с тобой... происходит? - спросила она в ответ.
   - Ответь, пожалуйста, на вопрос, - посматривая то на арену, то ей в глаза, попросил я.
   - Это Демоническая Кошка, молодая еще, поэтому жрицам совместно с магами удалось её поймать, усыпив.
   - Демоническая?! - на миг я потерял над собой контроль, и глаза непроизвольно расширились до предела.
   - Да, насколько нам известно, Демоны держат этих животных, как мы - обычных кошек. Но сами Демонические Кошки - явно не инфернальные существа. Как они живут в Инферно, не поддаваясь его влиянию, мне не известно. В чём дело, Сонет?
   - У нас этих Кошек называют Божественными, и они для нас священны. Элизабет, как можно её вытащить с Арены?
   - Никак, правила Боя на Выживание - священны. Даже если прикажет мать, никто не станет слушать. Только если эта кошка выживет после последней волны, только тогда она сможет уйти с арены. Это - единственный способ. Мне жаль, Сонет, но мы ничем не можем помочь тебе.
   Я встал и подошел к перилам, ограничивающим балкон. Я смотрел, как оставшиеся в живых две жрицы прикрывали скачущего вокруг тролля латника, рядом с ними стоял каким-то чудом выживший обычный пехотинец. Две половинки твари, похожей на гигантскую гусеницу, лежали там, где её настиг тролль. Божественная кошка висела на спине уже не шевелящегося псевдо-дракона, продолжая то ли душить его, то ли перегрызать горло. Он ей явно был не противник, и о нем беспокоиться не нужно. А вот победитель сражения "тролль против дроу" был для Кошки явно опасен. Надо что-то делать.
   - Элизабет, слушай меня, я - в любом случае вниз. Как мне объявить себя Хранителем Кошки? - глядя прямо ей в глаза, быстро спросил я.
   - Тебе нельзя, ты погибнешь! Нет, я не допущу, схватить его! - прореагировала Элизабет.
   Вся её свита подскочила и направилась ко мне, чтобы замереть в паре метров от меня, глядя, как я балансирую на пальцах ног, стоя на самом краю перил.
   - Элизабет, успокойся, я в любом случае участвую. Если я останусь жив и не попытаюсь защитить Кошку Богов, меня не примут обратно на родине. Даже мать мне может этого не простить. По крайне мере, я её разочарую. Быстрей говори, как мне объявить себя Хранителем!
   - Как только очутишься на арене, громко произнеси, что ты Хранитель Демонической Кошки. Это обязательно зафиксируют судьи. Право охраны также священно, как и сами правила Боя на Выживание.
   - Сьеньяк, поставь на меня, - сказал я воину, метнув ему свой кошель.
   Улыбнувшись всем на прощание, и подмигнув Элизабет, я прыгнул вниз.
   Глава 10.
   Короткий полет, и мои ступни касаются стенки спуска. Мокасины цепляются за поверхность, и мне приходится сложиться в шар, чтобы не тормозить лицом. Хорошо хоть высота небольшая, и стена в нижней части закруглена. Скатываюсь без травм, и как только скорость позволяет, выпрямляюсь в боевую стойку. Ещё шаг, и со всей мощи своих лёгких: "Я - Хранитель Демонической Кошки!!!". На арене на миг прекратилась битва. Потом жрица решила воспользоваться замешательством тролля и полоснула его по глазам кнутом. Тот заревел и ослеплено заметался, махая руками. Дроу тут же активизировались, стараясь добить гиганта. Но главная опасность троллей не в их размерах или силе, и даже шкура, по прочности сравнимая с гранитом, не самое главное достоинство тролля. Самое опасное в них - это их бешеная регенерация. Тот же латник уже давно бы превратил тролля в фарш, если бы его порезы не заживали через секунду после нанесения раны. На восстановление глаз троллю потребовалось примерно секунд десять, после чего последний пехотинец, не успев отскочить от неожиданно прозревшего тролля, и превратился в смесь мяса и ломаных костей. Да, тролль - это крепкий орешек, без магии его трудно убить. Интересно, почему жрицы не пытаются что-нибудь вымолить? Но - у меня сейчас другая задача.
   Найдя взглядом Кошку, прыгающую на стену и на миг исчезающую, направился к ней. Неслабый у них на арене сдерживающий барьер. Медленно иду к Кошке, примерно за пятнадцать метров до неё переключаю сознание на гибрида и начинаю проецировать на нее радость, уважение. Кошка моргает и оказывается в пяти метрах от меня. Красная, как кровь, шкурка обозначает крайнюю степень ярости, практически боевого безумия. Оскаленные клыки, прищуренный взгляд - явная агрессия. Становлюсь на колени, потом упираюсь ладонями и лбом в арену. Для любого хищника я только что сдался. Четыре лапы обвивают моё тело, а зубы Кошки охватывают мою шею, ну, точней, пытаются, всё же она у меня толще, чем голова Кошки. Продолжаю внутренне восторгаться ею, и мысленно проигрывая сценки из детства, связанные с Кошками. Я, ещё карапуз, пристаю к любимчику Матери - самому старому Коту во всей Империи. Тягаю его за усы, хвост, а потом, практически как котёнок, гоняюсь за его хвостом. Вот я на другом Коте, и уже моём любимчике, прыгаю по уровням паутины с одной паутинке на другую. Во мне - море восторга, когда мы проскальзываем сквозь пространство. Я - уже почти взрослый, тренируюсь в выслеживании цели, и ко мне начинает приставать молодая Кошка: ей очень любопытно, что же я такое делаю, и самое удобное место для наблюдения за мной, конечно же, моя голова. Во всех образах: Кошек я обозначаю как семью, мою стаю. И теперь - картинка о том, как я вижу, как её, молодую, не способную сбежать, выпускают на убой на этой арене. И мой прыжок вниз, к ней, моё стремление защитить её.
   Она вполне спокойно спрыгнула на землю рядом со мной, её шкурка приобрела более светлый тон, то есть она явно повеселела. Я медленно встал и протянул руку к её голове, Кошка в ответ снова оскалила клыки. Ну, никто и не обещал мне доверия. Эх, не хотелось бы потерять сейчас палец или парочку. Но доверие Кошки сейчас очень важно: я не смогу её уберечь, если она не будет мне доверять. Сантиметр, ещё один, ещё немножко, и мои пальцы касаются Кошачьего лба. Гладящее движение, и я проецирую ей ласку, заботу, любовь. Клыки спрятались после того, как я начал чесать рядом с рожками. Да, Кись, я знаю, что вам это нравится. После чего я обнял Кошку и погладил ее. Ты веришь мне Кись, ты уже в моей стае. В этом сражении мы будем биться вместе. Как и жить после него, если выживем, конечно, пока я не приведу тебя к Матери, как к старшей самке нашего племени. После чего она примет облик Кошки, и вы помчитесь по Империи, вызывая восторг и благоговение.
   Я встал и отряхнулся, глядя на практически белый цвет Кошки. Успокоилась и сменила цвет. Ну что же, Кись, подождём, пока дроу и тролль разберутся между собой. Нам ещё долго сражаться, не будем тратить силы понапрасну. Да и биться им осталось не долго. У тролля осталось мало внутренних резервов, вон как похудел, бедняга, регенерирует-то он за счёт жировых запасов. Правда, и у жриц, и у латника оружие стало явно слабей. Кнуты почти не пробивали шкуру тролля, а на мече-рогатине латника практически полностью потухли кристаллы, да и раны куда как менее глубокие он наносит, чем в начале. Минута их боя, и зазевавшийся латник отхватил оплеуху от тролля. Оплеуху слабую, не убившую, но откинувшую на пару метров, да и латник явно оглушен: шевелится, но явно бессознательно. Хана дроу! Жрицы не способны остановить тролля, который сейчас добьёт латника, просто наступив на того. Удар хлыстом, второй, но тролль идёт к латнику. Вот ему остался шаг.
   Отчаянно вскрикнув, младшая жрица вонзает себе в грудь заострённую рукоять хлыста. Яркая красная вспышка, и жрица разлетается кровавыми ошмётками, а оживший кнут оплетает тролля и то ли прожигает, то ли разъедает. Здоровяк орёт и брыкается, но буквально несколько секунд и распадается на куски. Дроу победили.
   Интересный ритуал, первый раз вижу самопожертвование. Слабая жрица вымолила силу божества, которую не смогла выдержать. Её тело было уничтожено, но молитва была исполнена. Единственное, что удивляет, это способ самопожертвования. Для чего было втыкать в себя хлыст? Чтобы напрямую в него вливать силу божества? Выживу - спрошу у Элизабет. Ну что, Кошка, нам пора в бой. Теперь мы сможем отдохнуть только между волнами. Смотрю на спокойную Кошку, сидящую у моих ног: что-то она чересчур расслабилась.
   - Мне поровну, что с тобой будет! Мне поровну, в какой ситуации ты будешь! НО ТЫ ОБЯЗАНА ВЫЖИТЬ! ПОНЯЛА?! - напряг я криком Кошку, глядя ей в глаза.
   Та порозовела и прижала уши. Но, кажется, восприняла правильно, и осознала ситуацию. По крайне мере, она встала и посмотрела на жрицу и очухавшегося латника. Они медленно пошли в нашу сторону. Латник немного впереди и слева, жрица заходила справа и явно хотела удержать дистанцию между нами.
   - Эй, - привлёк я внимание Кошки.
   Когда та обернулась ко мне, я сменил фокусировку сознания на дроу. Он более подходил для боя, а эмпатические способности гибрида сейчас ни к чему. Лишь бы Кошка восприняла меня-дроу и меня-гибрида как единое существо - одного из её стаи. Кошка сначала напряглась, но когда я потянулся и погладил её, агрессию не проявила.
   Дроу, не понимая, почему я неожиданно почернел и сменил цвет глаз, напряженно замерли. А я посмотрел на них, на мою добычу, и облизнулся, показав клыки.
   Я достал крисы и встал в стойку Клешни Скорпиона, сведя ноги вместе и широко разведя руки в сторону. После чего перетёк одним шагом в стойку Хвост Скорпиона, повернув туловище боком к противнику и выставив один клинок перед собой, а второй держа около груди. Обе эти стойки были начальные и изучались первыми в школе Танца Империи, которая является одной из пяти начальных школ боя и обучает владению парным оружием.
   Каждый дроу помимо обычного гуманитарного и магического образования обязан отучиться в одной из пяти начальных школ боевых искусств. После чего он может поступить в ученики к конкретному учителю или же в старшую школу, где им будут заниматься несколько учителей. После завершения начальной школы дроу признаётся совершеннолетним, взрослым же его признаёт матриарх его рода. Я, в своё время пошедший по стопам брата, поступил в школу Танца, но потом, обучаясь у многих учителей, получил достаточно обширную базу владения всевозможным оружием и всевозможными способами.
   Следующая стойка - Мир. Ещё её называли Засадой Скорпиона. Я как бы обнимаю себя руками, явно не предназначенной для боя позиция. Опасная поза, опасная, прежде всего, для меня, боковые атаки в ней крайне трудно отбить. Но у этой стойке есть одна особенность: одна из рук уже занесена для атаки. В моём случае - для броска. Высматриваю слабую точку в броне Латника. Их практически нет, всё очень хорошо подогнано, щели если и есть, то закрыты дополнительными щитками, смотровая щель узкая, крайне трудно будет в неё попасть. Вхожу в состояние Фуги, но не шевелюсь, не трачу прану. Концентрируюсь... бросок.
   Крис вошел в щель практически целиком, попросту пробив своим острием шлем Латника. Остановился он только у затылка бедняги. Мертвый латник отлетел, как будто второй раз схлопотал лапой тролля. Оживить его будет не просто.
   В этот же миг жрица замахивается кнутом, но теряет равновесие от свалившейся ей на спину Кошки. Хорошо уметь мгновенно перемещаться! Жрица, правда, тоже этого ожидала, поскольку не только не упала, но сразу, же нанесла рубящий удар жреческим кинжалом себе за спину . Кошка уже исчезла оттуда, напуганная твёрдостью добычи. Как и на Элизабет при первой нашей встрече, на этой жрице была божественная защита. Просто так её не то что бы убить, поцарапать трудно. Плюс неестественная сила, даруемая божеством. Плюс огромный арсенал молитв. И самое главное - целительские способности, дающие возможность воскресить адептов бога. В итоге - некислый противник. Конечно, всё это зависит от уровня жрицы и благосклонности божества, но с одним крисом, и даже с двумя, мне крайне трудно будет победить жрицу, нужно оружие получше. Где его взять? Да прямо на арене. На ней валяется два гибрида меча с рогатиной латников, которые, как мне кажется, весьма эффективное оружие.
   Начинаю кружить вокруг жрицы, постепенно смещаясь к трупу латника, погибшего первым. При этом скалюсь и поигрываю крисом, как можно сильней показывая свою хищную сторону. Авось, жрица не поймет, что это - не просто выжидание удобного момента. Правда, она тоже почему-то стоит на месте, склонив набок голову и с интересом глядя на меня. Ну-ну, любопытная ты наша, мне всего-то несколько метров пройти надо.
   Что-то для себя решив, жрица взмахивает рукой, как будто стряхивает воду, и в меня летят маленькие красные капельки. Прыжок с кувырком в сторону нужного мне трупа, капли пролетают дальше, растекаясь по стенке, на которую приземлились. Частью внимания отслеживаю их посредством чувств духа. Новый взмах жрицы, и новые капельки летят в меня. Ещё кувырок, и я у меча, погребенного под латником. Неожиданно капли меняют направление и, выстраиваясь в конус, летят в меня. Управляемый снаряд - хитро. Оцениваю уровень божественной силы в этом её проявлении, и спокойно тянусь за мечом, опускаясь на присядки, и пряча крис в ножны. За миг до удара обволакиваю тело духом, теперь он - крепче адаманта. Капельки разбиваются о дух, превращаясь в туманную воронку, которая пытается вытянуть из меня все энергии. Неужели кровавое божество, вылупившееся из вампира? Миг, два, и воронка опадает, исчерпав заложенную в неё божественную силу.
   Встаю, смотрю в заинтересованные глаза жрицы. Улыбаюсь, оценивая балансировку клинка латника, и моя улыбка превращается в оскал. Обыкновенный магический клинок на основе естественных кристаллов маны. При ударе срабатывает заклинание, создающее из маны режущую волну, проходящую от основания лезвия до самого кончика, потом ещё одну, и ещё. Причем, частота этих волн - несколько мегагерц. Простое и мощное оружие, требующее огромного количества маны. Жаль, что я опустошил свой магический резерв, он бы дал мне несколько минут активного режима этого клинка.
   Не торопясь, я направился к жрице, теперь можно и повоевать. Шаг, ещё, а перед глазами - подобный бой с жрицей Матери. Тогда бой был учебный, но меня никто не жалел. Принц должен уметь побеждать вопреки всему, потому что принц - полубог, потому что в жилах течёт тьма, а в глазах красное пламя ярости. Само собой лицо искажается в гримасе ярости, тут нет рамок и этикета, тут поле битвы, и передо мной - враг. Вопль Свободы рвётся наружу, рамки ограничений позади, теперь я - Хищник, кусочек Тьмы с белыми волосами. Иди сюда, жрица.
   Ярость в ладонь и, повторяя движение жрицы, выплёскиваю одновременно с ней призрачное пламя, которое жжет не хуже настоящего. Меня окружает туманный смерч жрицы, её - моё пламя, оба не обращаем внимания на атаку противника: пламя не способно сжечь божественную защиту, я учился контролировать все свои энергии не для того, чтобы позволить кому-нибудь их отобрать. Да, сформированная мной аура напитана реацу достаточно, чтобы туман просто не мог меня коснуться. Косой диагональный удар кнутом остаётся где-то выше и правей. Бегу с ускорением, граничащим с фугой. Слева возвращается кнут жрицы, шустрая гадина, пропускаю его над собой, уходя кувырком, и снова ныряю жрице за спину, уходя от удара жреческим кинжалом. Мгновенно подымаюсь, опережая разворачивающуюся и отпрыгивающую жрицу, и полосую её в бок. В горло бы просто не успел. Вспышка клинка, на теле жрицы остаётся тонкий, но неприятно глубокий порез.
   На миг застываем. Я, всё ещё улыбаясь, смотрю на неё, она, держась за зарастающую на глазах рану, зло смотрит на меня. Меня оценили по-достоинству. Возможно, даже признали опасным. Но я не опасен, я смертелен. Прыжок в ее сторону, блокирую рукой её удар острым концом рукояти кнута и, не дожидаясь её кинжала, включаю фугу. Вонзаю в жрицу клинок, прямо в сердце. Выхожу из фуги и смотрю в её полные боли глаза. Выхватываю клинок из раны и сношу ударом голову. Некрасиво, но надёжно.
   Тихий гул подсказывает о конце десятой волны. Пока не началась одиннадцатая, подхожу к убитому мной латнику и беру и его клинок, хоть это и двуручное оружие, но я, все же, привык к двум клинкам, или хотя бы к клинку и аналогу даги. Медленно открываются ворота, и из них вываливается толпа орков. Больших, злых и прекрасно вооруженных. В тяжёлых доспехах, с топорами и щитами. Идут спокойно, не спеша, неким подобием строя. И самое главное - у всех красные рисунки на открытых участках кожи. Одержимые, заключившие договор с развоплощёнными демонами. По контракту демон допускается в тело орка, но связывается заклятиями шаманов и чувствует всё-то же, что и орк. За это демон использует свою силу на благо орка, стараясь продлить его жизнь и своё пребывание в этом мире. Чем дольше демон находится в орке, тем слабей становятся связывающие его заклятья и тем эффективней он может использовать свою силу. Старые Одержимые часто попросту делят уже общее тело с демоном, борясь за контроль только своей волей. Хотя, как это ни странно, демоны редко когда берут полный контроль над подобными орками. Не один десяток лет, прожитых вместе, часто зарождают если не дружбу, то привычку к напарнику и общность мышления. Подобных орков называют "Владыкой над собой", и они имеют авторитет, равный вождю и шаману, которыми им нельзя становится: орки не должны гадать, кто ими командует - орк или демон.
   Быстренько посчитав орков, которых было примерно двадцать особей, я прикинул свои шансы, как неплохие, самое главное - не было ни одного шамана. Бой будет сложным, но никто мне не обещал приятной прогулки, когда я прыгал на Арену. Рядом появилась Кошка, с интересом смотрящая на орков.
   - Старайся не влезать в бой, атакуй только тех, кто с краю, поняла? - выдал я ей указания.
   В ответ получил гневный "мяуу" от исчезнувшей Кошки, полноценного разума она не имела, но это не мешало ей понимать речь и вполне разумно отвечать на неё. По крайне мере, её "мяуу" я расшифровал, как смесь "без сопливых знаю" и "раскомандовался тут". На что я тут же издал яростное шипение в сторону, где она появилась, концентрируя на ней эмоции вожака стаи, который заметил непослушание. Кошка, кажется, восприняла всё досконально, поскольку тут же проявилась возле меня и начала ластиться об ноги. Наклонившись, я поднял её рукой и посмотрел в глаза. Поймав её взгляд, я оскалился, и очень чётко проговаривая каждую букву, произнёс: "Я СТАРШИЙ!". Главное, перебить сейчас воспоминания о том, как я занимал позу побеждённого, когда втирался в доверие. Перебью его ощущением моей силы - всё, неповиновения не будет. Вожаков у Кошек нет, они вообще не терпят власти над собой, но молодые особи выбирают себе кого-то вроде наставника, обычно древнего Кота. Его они слушаются без возражений. И дело не во власти над этим удивительным существом, а именно в её безопасности: кто-то из орков может успеть нанести удар по Кошке, пока она нападает на другого орка, а ей одного удара за глаза хватит.
   Орки сами по себе прекрасные бойцы: сильные, быстрые, умелые. Культ воина во плоти. Одержимые же опасней вдвойне, в них попадают как сильные орки, не боящиеся демонов, так и слабаки, которых шаман таким образом решил усилить. Но здесь, похоже, последних мало. Так что удары у них соответствующие.
   Орки неторопливо направились в мою сторону. Среди них было два явных лидера, вперед которых орки старались не заходить, один - Одержимый, другой - Владыкой над собой. Подойдя метров на десять, орки остановились, изучая меня: странный дроу с двумя двуручными клинками, но без доспехов. Да и демон Владыки мог разобраться, что перед ним - последователь Бессмертных. Всё же Империя Тьмы довольно часто пересекалась интересами с демонами, и знания о её воинах у демонов должны быть.
   Кошка , бывшая рядом со мной, исчезла и возникла уже рядом с противоположной стенкой. По крайне мере, я почувствовал её там. Увидеть мешали орки, которые совсем немного уступали мне в росте и загораживали мне весь обзор. Одержимый-вождь вопросительно что-то рыкнул-хрюкнул Владыке. Тот в ответ тоже что-то хрюкнул-рыкнул и указал на меня рукой. Никакой культуры! Показывать на кого-то пальцем неприлично! И что за язык! У меня сама собой на лице расползлась улыбка. Выучить орочий язык не трудно, но разговаривать без ржания после каждого слова... это воистину подвиг, который могут совершить только лучшие из дипломатов дроу.
   Одержимый-вождь опять что-то хрюкнул, на этот раз - командное, и три орка выйдя вперёд, направились ко мне. При этом явно брали в клещи, расходясь так, чтобы одновременно атаковать меня и с боков, и прямо. Ну, их право, я бы, наоборот, держался бы вместе, чтобы иметь возможность прикрыть друг друга. Непонятного противника надо сначала прощупать, посмотреть его способности. А потом уже пытаться атаковать, загоняя его в положение, когда ему неудобно оборонятся.
   Поднимаю клинки вертикально, жду. План действий готов, главное - не выдать максимальную скорость моих движений. Орки приближаются ко мне. Ну же, парни, ближе, ещё немного. Ещё, ещё! Чувствую ваше напряжение, вы уже готовы напасть, двое из вас свяжут мои клинки, третий нанесёт смертельный удар. Глупцы, я не намерен ждать. Немного сгибаю ноги, и... пора!
   Отпугивающий взмах клинками в стороны, левый отпрыгивает, правый прикрывается щитом. Тут же прыгаю на переднего, который начал заносить топор для удара, и впечатываю в орка двойной удар ногами, не дав ему меня рубануть. Орк улетает в сторону соплеменников: у меня удар ноги под две тонны будет, а тут - двойной удар. Слава богу, укрепил ноги праной, иначе кости могли не выдержать.
   При ударе ногами отталкиваюсь в сторону орка, прикрывшегося щитом. Всё на повышенной скорости, практически граничащей со скатыванием в фугу. Мощный диагональный удар правым клинком, и тут же вторым - в голову. Первый удар орк принял на щит, второй раскроил ему череп. Резко отмахиваюсь правым клинком себе за спину, уводя удар третьего орка. Хорошо иметь круговой обзор! Увожу сильно влево, перекрещиваю ему руки, не давая закрыться щитом. И вторым клинком вертикальным ударом рублю ему голову.
   Секундная передышка. Я успеваю освободить клинок из головы орка и развернуться к следующему, выбежавшему из толпы. Жду его удар, встречаю его блокирующим ударом левого клинка. Мои клинки куда как твёрже топоров орков, не сломаются. Но орк этого и добивался, ловит клинок в зажим топора и тут же наносит удар щитом, стараясь выбить у меня оружие из рук. Принимаю его как регбист - плечом, слава матери, у него на щите нет шипа. Со всей дури бью правым клинком по тому, что доступно - по топорищу его топора. И перерубаю. Он пытается отскочить, но тут же ловит колющий удар в лицо.
   Прибегает ещё орк и просто прыгает на меня, пытаясь сбить с ног и повалить. Без затей отхожу в бок и бью пролетающего мимо орка. Как сильно ранил - не понял, подвалила ещё парочка, да и остальная толпа бежит ко мне. Числом задавить хотят. Слышу вскрик боли и ярости из тыла орков. Кошка вступила в бой, напав со спины на орка, и часть орков тормозит, разворачиваясь к новой опасности - включая обоих Вождей. Некогда отвлекаться. Отпрыгиваю вправо, делая одного из орков преградой для другого. Рубящий диагональный удар - мне ответ, подныриваю под него и тут же откатываюсь, спасаясь от топора второго орка. Первый уже пытается нанести второй удар. Подсечку ему. Колющий удар правым, отпуская рукоять, делая из удара бросок, и хватаюсь снова уже за самый конец. Удар пробивает броню орка и, судя по всему, сердце.
   Резким рывком на себя вытаскиваю из орка клинок. И перехожу полностью на восприятие духа. Мир застывает, как будто в игре при включении режима slow motion. Осматриваю окружение. Впереди падает орк, которого я только что убил. Через поваленного подсечкой орка прыгает другой. Ещё один набегает справа. Да и половина толпы бежит на меня. Другая половина - к противоположному краю. Наверное, кошка оттягивает от меня противников, молодец, мне гораздо проще будет убивать врагов по частям. Только вот что делать сейчас? Против скольких атакующих орков я смогу продержатся? Сейчас нападут двое, но за ними одновременно ко мне подбегают ещё трое. Хотя, в этом есть плюс - за одно движение в фуге можно будет убить как можно больше орков, праны у меня не много, но без фуги я просто не выиграю бой.
   Немного отойдя, приготовился встретить ближайших двух орков. После небольшой моральной передышки, которую дало мне ускоренное восприятие, я как-то собрался, что ли. Скорость, с которой выстраивался план действий, возросла. Да и физическое состояние стало менее напряженным, но постоянно готовым к действию, вместо постоянного напряжения. Складывалось впечатление, что открылась очередная ячейка памяти, только для тела. Оно как будто вспомнило забытые рефлексы и манеру двигаться.
   Подлетел первый орк, который забегал справа. И тут же получил серию колющих ударов. Первый - в руку с оружием, второй - туда же. Орк уже не успел прикрыть руку. Волшебный клинок легко прорубил доспех и практически отрубил бедняге руку. Пытаюсь добить, но подлетает второй орк, и приходится жестко блокировать его диагональный удар, на уводку или ещё что-то более изящное просто не хватает времени. Больно! Рука немеет, но тут же восстанавливает свою чувствительность. Хорошо уметь излечивать мелкие повреждения за счёт праны! С рыком бью орка в бедро с ноги. Снова боль от ушибленной ступни, но орк теряет равновесие и падает на карачки, очень удобно для рубящего удара с левой. С какой-то злой радостью, смешанной с яростью, отрубаю ему голову. Так тебе, тварь!
   Подлетают ещё два орка, за ними маячит ещё один, и встает орк, которого я повалил подсечкой. Два ближайших резко расходятся в стороны, и вставший орк кидает в меня свой топор. Идиот! Шагаю к правому орку, взмахом снизу заставляя его промедлить с атакой. Другим клинком, как в теннисе, отбиваю топор, направляя в левого орка, вынуждая его закрыться щитом и дать мне почти секунду времени. Рубящий удар, левым сверху в голову правого орка, и сразу же - удар в открытую правую ногу. Попрыгай, гад, на одной ноге. Орк начинает заваливаться, но мне не до него, подлетает ещё один орк, сразу, же нанося мощный удар снизу. Отскакиваю от него. И отлетаю в сторону от таранного удара щитом орка, отбившего этим щитом топор собрата. Ухожу в перекат, встаю, отпрыгивая от удара топором. Отмахиваюсь в ответ. Не подпускаю к себе второго горизонтальным взмахом. Ухожу в веерную оборону, создавая перед собой стену из вращающихся клинков. Клинков не видно, просто малозаметная дымка. И в этом главная опасность: орки вполне могут подставить под клинки щит и дальше пройти на близкую дистанцию, где мне будет проблематично с ними сражаться. Но как заблокировать клинок, который не видно?
   Правда, я тоже в минусе, поскольку не могу постоянно отсиживаться в обороне. Итак, четверо новых орков уже практически подбежали. Хотя... хотя! Улыбка снова наползает на мое лицо, и с уст срывается старая считалочка дроу.
   Черная молния рвет небосвод,
   Дроу, вперед!
   Реет над полем разорванный флаг!
   Где ты, наш враг?!
  
   Жду, когда все орки подбегут ко мне. Прыжок назад, и сразу же ещё один влево. Орки бросаются за мной, теряют строй и скучиваются. Старая уловка против бойцов, привыкших к плотному строю.
  
   Бьются сердца, как одно, в унисон.
   Сила - закон!
   Рвутся из ножен мечи, как огонь.
   Музыка - звон!
   Прыжок прямо в гущу орков под шесть топоров, мысленно продолжая считалочку.
   Рвутся на части оковы души.
   В битву спеши!
   Снова победа - дрожит небосвод.
   Дроу, вперед!!!
   ФУГА! И мучительно медленно, диагональным ударом, клинком с большим запасом маны - полукруг на двести семьдесят градусов. И в голове:
   Мы вездесущи, от нас не уйти.
   Бойся - беги!
   Мы не берем проигравшего в плен.
   Меньше проблем!
   Встаю и смотрю на последнего оставшегося в живых орка. Сверху падает чья-то рука и водопад крови. Орк ошарашен, он не поймёт, что случилось. Только что он с остальными гнался за отступающим дроу, он даже расстроился, что оказался сзади всех, и вот все остальные мертвы, а дроу со светящимися красным глазами, усмехаясь смотрит на него. И странный стишок:
   Что ты не делай, всегда победим.
   Все, как один!
   Каждый с улыбкой на битву идет.
   Дроу, вперед!!!
   Ловлю ужас в глазах орка. Прыжок, удар двумя клинками с двух сторон. Орк рефлекторно блокирует их топором и щитом, тут же бью ногами, втаптывая в арену. Быстрый удар в лицо, и последний орк, нападающий на меня, гибнет.
  
   Кровь, как вино, веселит на губах.
   Мы - это страх!
   Черное солнце над миром встает.
   Дроу, вперед!
   Мы победим презираемый свет.
   Жалости - нет!
   Тьма-королева за нами идет.
   Дроу, вперед!!!
   Заканчиваю я считалочку, встряхивая клинками, сбрасывая с них кровь. То, что я сам весь в крови, доставляет непередаваемое блаженство. Её запах плывёт красным туманом перед глазами. Боевое безумие, описываемое в древних хрониках, рядом. Оно близко, оно раскрывает свои чёрные объятия. И дикий смех рвётся наружу.
   - Я - Дроу!!! Я - черный бриллиант с красными бликами глаз! - и смех продолжает рваться из меня.
   Оба вождя смотрят на меня, короткая команда, и все орки, преследующие Кошку, останавливаются. А я со смехом смотрю на свою руку, вокруг которой вьётся чёрный туман. Орки начинают рысцой устремляются ко мне, с Вождями во главе. Крупица разума, которая всё ещё живёт во мне, быстро подсчитывает их. Два вождя, четыре обычных орка и недобиток с окровавленной спиной. Это тот, который пытался прыгнуть на меня и повалить. Остальные мертвы. Безумие начало спадать, что-то тревожило меня, и это беспокойство всё больше возвращало мне разум.
   Кошка мелькнула у противоположного края, вроде целая. Значит, с ней всё в порядке, и часть тревоги ушла. Что ещё меня беспокоит? То, что меня ждёт следующий этап поединка? То, что он станет более опасным, чем предыдущий? Чего стоят пятнадцать практически обычных орков? Видно, что все впустили демона непосредственно перед попаданием на арену, практически никакой прибавке к силе. Одержимый-Вожак - практически "Владыка над собой", у него уже начал проявляться энергетический силуэт, видимый обычным глазом. То есть демон практически скинул все цепи, которые на него наложили шаманы. И образ, напоминающий эльфа... Архидемон! Если он вырвется на свободу, от меня мало что останется. Хотя, может попытаться захватить тело. Правда, его ждёт сюрприз: идущие путём Бессмертных - самые опасные противники в сражении за тело. Никакой демон не сможет противостоять в сражении душ против Доминирующего. Свободный в борьбе за своё тело также неуязвим даже для сильнейших демонов. Мне будет трудно, но и я смету любого архидемона, только Высший может быть для меня опасен, если бой идёт за моё тело. Ну и Истинный демон, ставший архидемоном - тоже опасный противник. Но вот любой архидемон размажет меня тонким слоем по арене, будь он полностью свободен. А так тело орка просто не выдержит силы простого, но полноценного демона. У меня есть шансы, но будет очень сложно. Что же бьётся в голове, какая-то мысль не даёт покоя? Что-то я делаю не правильно, или что я неправильно сделал?
   Втыкаю в арену клинки и становлюсь на колени. С губ срываются строчки молитвы к Матери. Вокруг меня начинает виться черный смерч, и как только сердце прерывает свой стук, и я понимаю, что не один - спрашиваю, где моя ошибка. И тут же ответ. Я выгляжу как дроу, я испытываю эмоции, как дроу, но я не мыслю, как дроу, и я не бьюсь, как дроу. И снова спадает очередная вуаль перед моей памятью. Я понимаю, что я только что обратился отнюдь не к матери, а к её частичке внутри себя. К частичке первородной Тьмы. У матери в этом мире нет символов её власти, у меня в этом мире нет возможности обратиться к ней. Только если найду её храм. А вот тьма внутри меня есть всегда. Я, как и демоны, душой являюсь элементалью, только они - элементалями инфернальных сил, а я - первородной стихии. Как и они, я могу вырасти из обычной души в элементаль. Но только у демонов это происходит само собой при использовании их демонических сил, и бесы постоянно ищут возможность проявить свою суть, дабы стать полноценным демоном. А мне, дабы развить частичку Тьмы в себе, скорей всего придётся создать религиозный культ в честь себя. Вера поклоняющихся в определённый момент изменит меня, превратив в божественную сущность. Кем я тогда стану, загадывать невозможно. Но только тогда Тьма внутри меня разовьётся в полноценное олицетворение Изначальной Тьмы. Ну, если, конечно, я не стану светлым божеством. Это тоже возможно. Если остальная душа не сможет принять Тьму, последняя уйдёт, и на её место придёт Свет. Но сейчас явно не время думать об этом, как и вообще о том, что Тьма - это не отсутствие освещения, а Свет - не его наличие. Как и то, что Хаос и Порядок - это малая часть Основных Стихий.
   Я встал с колен и посмотрел на орков, начавших осторожно ко мне подходить. Рядом с Вождями шли один здоровый орк и недобиток, остальные бежали с другой стороны арены, причём Кошка постоянно нападала на них, не столько атакуя, сколько останавливая. Они явно не успевают к началу сражения. Как же должен думать дроу? Что я не правильно оцениваю? Врагов? Нет, информация имеется точная, и оцениваю я её правильно. Методы противодействия? Уже ближе, дерусь-то я, используя, в основном, приёмы, свойственные человеку, но никак не дроу. Да, я ловкий, да быстрый, но где использование всего этого в технике боя? Где недоступные человеку прыжки, изгибы, скоростные элементы? Использование слабостей противника? Да, мало во мне от Принца Тьмы. Многое скрыто в памяти. Пора вытаскивать хоть что-то из неё.
   Так, идут попарно: справа - Владыка и здоровый орк, слева - Одержимый и недобиток, у обоих Вождей на поясе по рунному мечу. Обычные топоры им нужны только для одного - метать. Предупреждён - значит, защищён!
   Даю окружить оркам себя, При этом Вожди становятся не на противоположных концах, а чуть под углом. Агась, я так и подставился! Нападаю на здорового орка так, чтобы линия броска одного Вождя пересекала линию второго. Синхронный прыжок вождей, и в меня летят два топора, очень быстро летят. В режиме восприятия духа, контролируя каждый миллиметр движения, успеваю подбить топоры клинками, благо к этому готовился заранее. Топоры касаются обухом моих волос. Было близко. Тут же бросок к Владыке над собой: пока достаёт меч, есть шанс. И сразу в перекат, спасаясь от Демонического Дыхания. Кажется, дыхание было Демона Времени, точнее, демона тления и коррозии, и много чего ещё, что разрушает постепенно. Проявление его силы вызывает реакцию, схожую с эффектом старения, но к ускорению времени сила не имеет никакого отношения. Даже мне, с нестареющим телом и с клинками, которые от времени только лучше становятся, это опасно. Моё тело тут же начнёт стариться, а клинки начнут терять ману и "ржаветь". И побоку на мироздание, и на то, что это - невозможно.
   Выходя из кувырка, рублю по ногам, но Вождь отпрыгивает в сторону. Сразу прыгаю на него. Высоко прыгаю, как и должен прыгать дроу. По крайне мере, падаю я на Владыку сверху. Значит, высота за три метра. Сначала бью колющим по щиту, рубящий отводится его мечом. А вот удар ногами вверх головы, чтобы сломать шею, блокировать нечем. Хруста нет, но Вождь идёт на взлёт вполне уверенно, простой орк был бы уже не жилец, а вот с Владыкой - не понять. Подлетает второй вождь, по скорости мы практически на равных, начинается бешеный обмен ударами, мозг отключен, успеваю только за счёт рефлексов, и мыслей-образов которые мгновенно вспыхивают. Вспышкой озарения переключаю восприятие на дух, и уже вполне осознано действую. Отвожу очередной удар, сразу бью в ответ вторым клинком, он блокирует щитом, и тут же снова мой рубящий. Отпрыгивает, сбоку меня атакует здоровый орк. Недобиток, кажется, собрался повторить свой неудачный маневр по сбиванию меня с ног. Злость прибавляет сил. Жестко блокирую топор правым клинком, становясь боком к орку, и со всей дури - с разворота по его ногам. Раз - и он уже не ходок. А через несколько секунд истечёт кровью, хлещущей из обрубков.
   Сейчас ему не больно - ему страшно. По себе знаю, при обучении по контролю за сознанием мне отрубали все конечности. Становится рядом жрица, мастер умело и чисто отрубает, например, руку. Как только я осознаю сей факт, руку приставляют обратно, и жрица быстро её приращивает. После этого не впадать в шок и продолжать соображать при любой ситуации учишься практически мгновенно. Да и вообще, пользы от такого обучения - очень много: и снижение влияния инстинктов, и более наглядный показ, что происходит с духом при потере конечности. Как итог, появляется некая внутренняя уверенность, доходящая до веры в собственную неуязвимость. Но её тут же ломают, когда начинается обучение умению чувствовать свой дух. Ученику отключают нервные окончания так, что он теряет все пять чувств: полная тишина, полная темнота, нет ни вкусов, ни запахов, тела нет. Есть только одиночество и страшный невыносимый страх, что так останется навсегда. Потому что, когда ты ложился, тебя предупредили, что пока ты не почувствуешь свой дух, тебя не вылечат. В конце добивают статистикой, специально подобранной под тебя: кому-то сообщат низкий процент прошедших испытание, кому-то, как мне, сказали наоборот: что проходят почти все, только ненужные Матери не способны пройти, и я, как Принц, обязан всё выдержать. И когда проходит некоторое время а ты ещё не чувствуешь дух, появляется страхи, что я опозорю род, я не справлюсь, я не нужен Матери.
   Отпрыгиваю от безногого: он сейчас как мина - пока не умрёт, сможет меня рубануть топором. Бедняга пытается наложить жгуты, что ж, бесполезно всё это, скоро он умрёт. Недобиток спешит к нему. Одержимый-Вождь снова обрушивает на меня град ударов. Начинаю просто отступать от него. На этот раз - сохраняя контроль над ситуацией. Разгоняемся. Он наступает, я отступаю от него, скоро упрусь в стену арены. Но именно её я и жду. Отскок, ещё один, три метра, ещё отскок, полтора. Ещё прыжок, уже на стену. И отталкиваясь от нее, перелетаю Одержимого. И сразу море ударов по орку: колющих, рубящих, в ноги, в руки, торс, голову. Он явно впадает в ярость берсеркера, глаза уже светятся, силуэт демона позади него кипит. Каждый его удар сильней предыдущего, но и я уже яростно рычу. Клинки похожи на пропеллеры, его меч светится красным, мои полыхают синим. Ловлю его клинок в ловушку своих и сразу бью плечом. Отступает на шаг, отмахиваясь щитом. Да! Одним клинком блокирую его меч, второй клинок перехватываю обратным хватом и втыкаю маленькое лезвие, которое на конце рукояти, прям в горло орку. Булькнув что-то, орк, как ни в чём ни бывало, отправляет меня в полёт ударом щита. После приземления только и успеваю, что отпрыгнуть подальше, чтобы не попасть под налетевшего Одержимого. Отвожу удар, ещё один, ещё, бью сам, опять его удары. Мир начинает расплываться вокруг исчезает, вся концентрация - только на противнике. И как в далёком детстве, я танцую свой танец клинков со своим партнёром. Этот партёр не полноценен, у него всего один меч, приходится подстраиваться. Партнёр полыхает красным пламенем, я сам растекаюсь чёрным туманом вокруг него. Я должен оттенить его, я должен влить в него чуточку себя, ту чуточку, что полыхает синими всполохами.
   Вспышка. И я с удивлением осознаю, что я атакую Вождя, сзади набегает недобиток, и что-то непонятное творится в том месте, где лежал Владыка. Оставшиеся три орка стали спина к спине и медленно идут к нам, а вокруг них мерцает Кошка. Столь резкий выход из транса Танца мог быть выполнен только из-за опасности. Где она? Недобиток за моей спиной или Владыка, а может, та троица, или с Вождём что-то сейчас произойдёт? Не зря же у него появилась аура Разрушения одной из стихий-сил Инферно. Блин, что за чёрный туман образуется вокруг меня? Не должно его быть. Но шкуру он мне спасает в любом случае. Опасность, где же ты? Надо что-то делать, отпрыгиваю от Вождя и бегу от него со всей доступной скоростью. Прямо на недобитка. Его взмах, ныряю под него, куда успеваю, бью малым лезвием, и бегу дальше. Блин, да что же всё некогда добить этого орка, садизм получается. Сзади слышится гневный вопль-рык орка. Бежит за мной, но отстал. Всё более объятый пламенем, вот ведь... рванёт же. В нём количество демонической энергии явно больше того, что может выдержать тело. Неужели это - та опасность, которую я почувствовал в трансе? Хотя, судя по тому, что он, как ни в чем ни бывало, продолжает бежать, накапливая мощь, взрыв будет не маленький. Как бы так подгадать, чтобы он накрыл Владыку и тех троих орков? При этом самому остаться в живых. Резко меняю направление и бегу прямо на Владыку. Там вставало странное существо, похожее на мумию. Неужели демон приспособил тело для себя? Вот же хрень!
   Демон в теле орка встал и развернулся в мою сторону и тут же рванул от меня. Интересный поворот событий! Оцениваю состояние Вождя и сам ускоряюсь. Не знаю, как это получилось, но в орке было просто колоссальное количество энергии Разрушения. Как выжить рядом с ним, я не знаю, поэтому делаю единственное что могу - бегу!
   Мумия-демон бежал медленней меня, но как только я начал его догонять, он, скотина, развернулся и дунул серо-зелёным облаком Дыхания Времени. В перекат ему за спину я-то ушёл и даже успел полоснуть его ноге, но потерял время. Со злости, наверное, или скорей, с дури, больше толчком, чем ударом, я саданул по заднице той мумии, что когда-то была здоровым орком. Саданул по-футбольному, метя в подбегающего Одержимого.
   И что самое главное, попал, сразу следом метнув меч. И как при команде "вспышка", прыгнул как можно дальше, пятками к эпицентру, накрывая руками голову. Потому что метнул и понял, что попал, попал - во всех смыслах! И то, что я пригвоздил мумию-демона к Одержимому, и то, что сейчас рванёт. Закрываясь на все щиты и напитывая праной тело, я ждал Армагедон. Локальный, маленький, но полный, и для меня, возможно, окончательный. Сначала мир окрасился красными отблесками. Затем красным стал сам мир. Потом мир превратился в агонию ярости и боли. Впервые в жизни моя броня духа не смогла выдержать. Волосы выгорели мгновенно, точней, не выгорели: они испарились, дематеризовались, перестали существовать. Затем начало плавится тело. Наверное, я бы умер, но маленькая частичка внутри меня, завибрировав, окружила меня Тьмой. Даже тьма меня прикрыла не полностью, но оставшееся выдержал дух.
   Я жив! Мелькнуло в сознании, и я забился в агонии духа. Слишком много он принял на себя. Соединяющие тело с духом связи натянулись до предела, дух же продолжал деформироваться, судорожно менять форму и пылать пламенем истерики. Со странным, незнакомым реальному миру стоном, лопнула первая связка. И мир перестал существовать.
   Глава 11.
   Чёрная бездна - нет света, ощущений, звуков, запахов и любых других чувств. В этом месте даже время загадочным образом скачет, то ускоряется, то практически останавливается, и прошедшая секунда вдруг становится минутой. Загробный мир, настолько же непостоянный, насколько же неизменный. Здесь законы мироздания полностью подчинены тому, на кого они действуют. Да и восприятие этого места зависит от желания попавшего сюда. И только те, кто изучил это место достаточно хорошо, смогут понять, что происходит вокруг них. Вот и я, сейчас не пугаясь вечного одиночества в объятьях Тьмы, усилием воли изменил окружающий мир, и оказался парящим в глубинах космоса, который кто-то перекрасил в негатив, и на белом небе сверкают чёрные звёзды. Пугающе и необычно, если не знать что это просто фон, дающий мне возможность ориентироваться в окружающем мире, на белом лучше видны любые объекты, а звёзды складываются в причудливые созвездия, точно такие же были у меня - человека в комнате, когда я был ещё ребёнком. Их расположения я запомнил на всю жизнь и по увиденному рисунку легко определяю направление. Переливающиеся яркой палитрой воздушные облачка причудливой формы обозначают скопление реацу. В загробном мире существуют целые течения этой энергии. Их трудно определить, потому что меня они уносят, точно так же как и просто реацу. Для меня мир попросту не меняется, хотя на самом деле, я стремительно удаляюсь от источника течения. По косвенным признакам их можно вычислить, и яркая причудливо изгибающаяся линия, уходящая от меня вдаль, как раз показывает их направление.
   Итак, я всё же умудрился умереть. Взрыв энергии Разрушения хотя и не развеял моё тело, всё же стал для меня смертельным. Агония духа перешла на связи между телом и душой, разрушив их, а душа не может находиться в мире живых, её сразу утягивает в загробный мир. Вот так и я. И сейчас моё тело лежит на Арене, медленно, но необратимо умирает. Окончательная смерть произойдёт через несколько дней. Мозг продолжает отдавать команды сердцу сжиматься, а лёгким дышать. Состояние, близкое к коме, но только, в отличие о комы, это - всё же смерть, тело не может без души производить прану, и как только оно исчерпает запас, сразу умрёт. Для не идущего путём Бессмертных, моё состояние всё же смерть, чудесным образом воскреснуть у него не получится. Ну, конечно, если об этом не позаботится достаточно могущественная жрица. Другое дело я, для меня данная ситуация наверно единственно возможная для самостоятельного воскрешения.
   Значит, надо воскреснуть раньше, чем тело исчерпает всю прану, нежитью быть ну очень неприятно. А ещё надо спасти Кошку, не уверен, сможет ли она хоть немного продержаться в следующей волне, да и еще три орка оставались на Арене, разметал ли их взрыв или нет - вопрос сложный. Но в любом случае мне надо постараться быстрей вернуться в реальный мир, что на самом деле не сложно - намного сложнее там удержаться хоть миг.
   Так..., сосредотачиваюсь на собственной форме, и вместо себя любимого образую некое подобие смерча крещенного с чёрной дырой. Выглядит грозно, но на самом деле я просто принял наиболее удобную форму для притягивания и поглощения разлитой повсюду духовной энергии. Загробный мир буквально состоит из реацу. Удивительное дело, но внутренняя гармония действительно творит миры.
   Концентрируюсь на собственном положении в пространстве и от обычного желания движения начинаю двигаться. Желание и воля - два понятие, которые контролируют всё в загробном мире. Духовным течением меня не могло отнести далеко, всё же осознание себя должно было прийти очень быстро. Дух агонизировал из-за нехватки реацу, попав же сюда, он очень быстро начал восполнять свои резервы. Наверно на возвращения разума потребовалось несколько секунд, другое дело, что время в этом мире всё же относительная величина. Сейчас я сжимаю его, делая, так что часы, проведенные здесь, казались секундами пребывания там. Что бы там не случилось с орками, я думаю, успею вытащить Кошку: всё же она практически неуловима - из-за способности мгновенно перемещаться.
   Течение реацу привело меня к ближайшему "проколу" в мир живых. Вероятность того, что этот прокол тот, через которого мой дух втянуло в посмертие, равна практически ста процентам. Другое дело, если бы я задержался ещё немного, то "прокол" попросту закрылся, а попасть в один мир через два прокола большая редкость. Поэтому воскреснуть я должен, прежде чем прокол затянется. По крайне мере, пока я не смогу самостоятельно создавать проколы в нужный мне мир.
   Собрав всю разлитую поблизости реацу, я просунул одно из щупалец в реальный мир и выстрелил сверхплотным лучом энергии духа в сторону своего тела. Направление определил инстинктивно; всё же я хоть и стрелял в реальный мир, сам нахожусь в мире иллюзий, где направление и расстояние понятие изменчивые, и там может в любой момент стать здесь. Достаточно представить, как луч попадает в участки моего тела, где ещё сохранился след от моего духа. Это чем-то похоже на рыбалку в мутном водоёме с применением сонара.
   Рывок - и я, вытянувшись в струну, лечу по созданному каналу обратно в тело. Пренебрежение смертью - вот, что значит быть бессмертным. И мне, идущему путём Бессмертных - это не чуждо. Я умер, но пришло время воскреснуть. Как только началось проникновение в тело из канала, безумная сила начала вытягивать меня в загробный мир. Самое сложное - стать по настоящему живым, что, по идее, мне будет недоступно ещё достаточно долго, но в данном случае всё проще. Я возвращаюсь в своё тело, в своё еще живое тело. В нем нет посторонних духов, зато есть остатки связок, привязывающие дух к телу. И всё что мне нужно - это восстановить их. Проще варианта нет.
   Не самая сложная задача, но проблема в том, что я только сейчас осознал, что не знаю, как это сделать. Точнее, может, и знаю, но точно не помню. Очередная стена в моей памяти скрывала это знание, и на этот раз я понимал: для того, чтобы преодолеть её, мне необходимо ожить. Мне самому придётся научиться и сделать то, что скрыто за этой стеной. Зато, сделав это, я стану полноценным Овладевшим, наконец-то открывшим все знания, присущие этому рангу, которые были скрыты у меня в памяти.
   Как соединить две половины некогда целого предмета? Как соединить два куска кирпича? Наверно можно клеем или так плотно присоединить две части, что бы молекулы снова соединились между собой. Вроде такое возможно. Но как склеить дух и тело, как их сжать, чтобы он снова стали одним целым? Я не знаю ответа на эти вопросы, но и сдаваться не собираюсь. За дорогое для тебя нужно бороться до победы, а жизнь я ценю. Связи между телом и духом чем-то напоминают и дух и плоть, которые связывают. Они имеет особенности и формы тела, но находятся в духовной плане. Как восстановить эту загадочную субстанцию я даже не догадывался. В отчаянье я вцеплялся всем духом в тело, и пытался присоединить дух к остаткам связок.
   Реацу уходило просто в титанических объемах, если бы я не собрал огромный запас этой энергии в загробном мире, то я бы уже давно вернулся обратно в него. И, даже имея подобные запасы, я мог ещё продержаться в мире живых не больше минуты. От отчаянья я потянулся к резервам тела: к запасам маны и праны и начал вливать эти энергии в дух, используя их на манер реацу. Три основных энергии: энергия духа, энергия жизни, и энергия мироздания сплелись в странную невиданную мной смесь. Хотя смесью это не было, скорей странным сплетением, когда три разных вещи, словно ленточки, связывают в узел, создавая новый единый предмет.
   Вспышка Тьмы внутри моей души, и тьма, смешанная с тишиной окружают меня, даря покой и одиночество. Из пустоты появляется странное ощущение парения, и смутный туманный образ перед глазами. Странный писк, и в ушах снова бьётся грохот ударов собственного сердца. Запахи крови и смерти кружат голову, глаза наводят резкость, и туман передо мной рассеивается, открывая картину окружающего мира. Я парю в метре над ареной, передо мной, дергая хвостом из стороны в сторону, яростно шипит на незнакомую мне брюнетку Кошка, вроде с человеческой наружности, но обладающей немыслимым изяществом смерти и грацией вечности. Взгляд красных глаз на белом бескровном лице, и мягкая улыбка приоткрывает иглообразные клыки. Чёрные волосы развиваются под доступном только им ветром, да и не понятно, волосы ли это, или отражение изначальной Тьмы вьётся вокруг головы этой женщины. Описать её внешность можно одним словом - совершенство. Удивительное лицо, абсолютно прекрасное с гармоничными чертами. Единственное, что расстраивает - это черная материя, из которого состоит наряд незнакомки. Она настолько чёрная, что складывается ощущение двухмерности, нет тени, нет отличия между изгибом и плоскостью. Просто одна сплошная чернота. И это чернота скрывает все тело вплоть до середины шеи. Но спокойные линии контура складываются в картину идеального тела. Ничего лишнего или недостаточного.
   Секунда созерцания этого божественного существа, и сила, которая меня удерживает в воздухе, иссякает, и я сломанной куклой валюсь на песок арены. И тут же огненной иглой воспоминания пронзают мозг. Я жив, и очередная стена, отделяющая память Принца Тьмы Сонетто Эльнорэ от меня, разрушена, раскрыв мне все умения Овладевшего. А вместе с ними - и картины воспоминаний прогулок под луной в захваченном городе светлых эльфов; яростная сеча с гитьяками сменяется вспоминанием любовных утех с двумя красотками из свиты старшего брата. И как заключение, безумный восторг от полёта в ночном небе на спине могучего черного дракона, моего названного брата. И странное послевкусие-понимание: что стен осталось не так много, но преодоление каждой потребует от меня выполнения поистине непростых задач. Но и награды будут соответствовать: все знания, все умения, что в меня успели вложить за 120 лет постоянных тренировок лучшие мастера Империи Тьмы. Плюс чей-то подарок - странные, необычные знания, присущие чему-то новому во мне, чего я ранее не ощущал. Да и сейчас я это не чувствую, просто знаю, что во мне - не только дроу, человек и их смесь. Во мне есть ещё что-то, и это странно, поскольку и так смесь получается невообразимая, а тут ещё и новая грань. Ладно, об этом думать буду позже, а сейчас надо разбираться с этой красоткой.
   С трудом поднимаюсь на ноги, слишком много сил ушло на возрождение. Кошка сразу начинает ластиться к моим ногам, от неё идёт явная волна радости и нежности. Улыбаюсь этому милому существу, поглаживая одной рукой между рожками. Смотрю на брюнетку и пытаюсь понять, почему Тьма внутри меня тянется к ней, как к воплощению этой силы? Такое впечатление, что передо мной - один из высших слуг Матери, вроде тех же Воплощений бывших Мастеров, достигших максимальных высот в избранном ими деле. Кто же эта девушка, стоящая передо мной с милой и доброй улыбкой, с неподдельным интересом разглядывающая меня и Кошку. Бледная кожа, красные глаза и иглообразные клыки - классические черты вампиров. Но, что же это за вампир, от которого просто несёт изначальной Стихией? Тьма вампирам не чужда, всё же их создали с применением этой силы. Именно из-за этого они так чувствительны к солнечному свету, который несёт в себе отражение истинного Света. Но Тьмы в них не более чем в тех же дроу - а передо мной стоит практически чистая Тьма, воплощённая в виде вампира. И самое обидное, что против такого существа мне попросту нечего противопоставить.
   - Здравствуй, младший брат, идущий путём слуг Матери-Тьмы, - послышался красивый, мелодичный и звонкий голос, при этом явно звучал, то есть я услышал ушами, но вот девушка не открывала рот.
   Девушка слегка наклонила голову, приветствуя младшего, то есть меня.
   - Приветствую Великую, прошу прощения за то, что я не способен распознать твою душу и не могу верно, поприветствовать тебя, - вежливо ответил я.
   Девушка слегка нахмурилась и строго посмотрела на меня.
   - Разве ты - не раб Матери-Тьмы? Разве ты не принадлежишь к народу подземных эльфов, что возносит хвалу Тьме? - спросила она меня.
   - Моя воля принадлежит только мне, что же касается народа, то да, я - дроу, и мой народ почитает мою мать Сан`Ситу - богиню изначальной Тьмы, - с этими словами я показал ей правую ладонь и воззвал к матери. Вокруг ладони закрутился смерч изначальной стихии, а на ней проявился символ Матери.
   На лице девушки снова возникла улыбка и сразу сменилась на нахмуренное размышление.
   - Я узнаю символ Матери-Тьмы, но тогда почему же ты не можешь узнать благословенную Тьмой? И что значат твои слова о том, что Высшая - это твоя мать? Ведь ты имеешь в виду именно родство, а не религиозное поклонение?
   - Я - Форсано Сонетто Кирсин Эльнорэ praffis orthae dalharuk, сын своей матери, великой Сан`Ситы! И я не слышал о Благословенных Тьмой, выглядящих, как вампиры.
   Девушка некоторое время смотрела на меня, нахмурившись, потом её брови поползли вверх в немом жесте удивления.
   - Ты - ребёнок Матери-Заступницы? Я слышала о вас, о детях, рождённых аватарой Великой. Но что ты делаешь в этом мире, в окружении странных эльфов, дерясь, подобно гладиатору, за свою жизнь? Неужели, пока я спала, Империя так низко пала, что дети Великой стали забавой других народов.
   - Я не знаю, как здесь оказался, но если в этом нет воли матери, то, возможно, ты и права, и Империя начинает своё падение в пропасть прозябания. Но, по-моему, Империя сейчас сильна, как никогда: наши владения распространяются во всех измерениях Мироздания, благо наш астральный флот является истинным повелителем Великого Океана. И Империя продолжает накапливать мощь - каждое поколение даёт всё больше и больше талантливых магов и жриц. А про идущих путём Бессмертных ты можешь судить по мне, ведь мне всего сто двадцать пять (*блин, сам уже запутался, сколько лет Сонету, кто помнит, киньте комментарий плиз) лет, и я - Овладевший, и в скором времени достигну ранга Свободного. Но кто ты - я так и не узнал?
   - Я - Основатель клана Благословенных Матёрью-Тьмой. Судя по тому, что ты никогда не слышал обо мне, скорей всего, мой клан либо полностью уничтожен, либо находится в ужасном состоянии. В любом случае, я - верная раба твоей матери. Она дала мне смысл существования. Я - Лисанэ Офтор Наскана, некогда была жрицей светлой богини, но та от меня отказалась, как только я была насильно обращена в вампира. Твоя мать лично одарила меня своим благословением, сделав Высшим вампиром, и вернув возможность наслаждаться жизнью. После этого я поклялась ей в вечной верности. Я осталась в этом мире охранять религии Великой, когда началась эвакуация из этого мира. Это было во время сражений с Сахат, их флот как раз прибывали к этому миру. Положение у Империи тогда было весьма бедственное. Поэтому я и уснула с тревожными мыслями, но... - договорить Лисане не дала огненная стена, возникшая у стен арены и медленно двинувшаяся в нашу сторону.
   - Это они так тонко намекают, что нам пора сражаться, - прокомментировал я.
   - Да, всё же, как ты оказался на этой арене? - спросила меня вампиресса.
   - Вот из-за этого рогатого чуда, - указал я на кошку - Местные аборигены, которые устраивают сие представление, догадались выпустить на арену Священную Кошку. Да, а ты не могла бы рассказать, как сама очутилась в роли гладиатора? - спросил я у Лисаны.
   - Всё очень просто: меня разбудил отряд местных эльфов с серой кожей. Не чувствуя эманации силы Высшей, я сильно испугалась, и решила узнать, что происходит в этом мире. Поэтому не стала уничтожать отряд и даже изобразила благодарность за пробуждение. В ответ меня попросили сразиться на этой арене. Наверное, в этом была воля Матери-Тьмы, поскольку здесь я встретила тебя, - с нескрываемой радостью ответила вампиресса.
   - Возможно, ты и права, но вот теперь нам вроде как надо сражаться между собой, причем насмерть.
   - Ты про эту магию? - спросила она, кивнув в сторону сужающегося огненного кольца.
   - Ну, в данном случае на их правила мне наплевать, так что иначе кроме разных методов физического воздействия заставить нас сражаться они не могут.
   - Не стоит обращать внимание на подобную мелочь, - произнесла Лисанэ и взмахнула рукой. Никакой силы или энергии я не заметил, но пламя погасло.
   - Эффектно! - только и смог сказать я.
   - Ну, всё же, я входила в личную свиту Матери-Тьмы не за красоту, - произнесла она вполне обычным образом, сделав при этом ехидное лицо и показав кончик языка.
   Мать! И это Высший Вампир, которому не один и даже не два десятка тысячелетий?
   - В этом я сомневаюсь, Мама любит красоту, ты вполне могла попасть в свиту как раз из-за красоты, - практически на автомате сделал комплимент я.
   - Ценная мысль, надо будет её запомнить! - явно веселясь, с улыбкой произнесла она, после чего, немного помолчав, продолжила, - Знаешь, я понимаю, что ты случайно стал вестником того, что с Матерью-Тьмой, как и с её Империей, все в порядке. Но, всё же, я тебе безумно благодарна. Ты развеял все мои страхи, которыми я мучаюсь последние тридцать тысяч лет, так что я - твоя должница.
   - Да не стоит, единственное - если ты отправишься в Империю, то передай матери, где я. Не верю, что она - не причём, но, на всякий случай, расскажи, - попросил я.
   - Разве ты не отправишься со мной? - удивилась она.
   - Нет, как я уже говорил, думаю, что я здесь - по воле Матери, а значит, у меня здесь какое-то задание. Возможно - это проверка, возможно - что-то ещё, поэтому я остаюсь в этом мире, пока не узнаю, причин моего появления тут и для чего.
   - Может быть, мне тогда стоит остаться с тобой? - предложила Благословлённая Тьмой.
   - Нет, ты - слишком могущественна. Если ты останешься со мной, то, в любом случае, это не я пройду испытание, а ты меня протащишь, - отказался я.
   - Хорошо, понимаю тебя, я бы тоже не стала возвращаться, если существует вероятность невыполнения задания Великой. Наверное, стоит хотя бы вытащить тебя из этой арены? Ведь сам ты не сможешь выйти.
   - Нет, нарушать правила Боя на Выживание из-за такой причины я не хочу. Они, насколько я понял, священны для аборигенов. Не хочу пока уходить от них. Всё же, меня удивительно тепло приняли, да и поддержка правительницы этого города стоит много.
   После моей фразы лицо Лисанэ снова отразило массу эмоций: сначала удивление, потом восторг и, в конце, снова вернулось к милой улыбке.
   - Ты - удивительный дроу, у тебя в столь юном возрасте столь гибкое мышление! Сын Матери-Тьмы, всю жизнь вращающийся в высшем обществе Империи, мгновенно сумел сменить приоритеты и оценил благосклонность столь мелкой фигуры. Ты всё больше и больше мне нравишься. Как только я прибуду в Империю, я попрошу Великую отправить меня сюда за тобой.
   - В таком случае, если ты не появишься, я буду знать точно, что послан сюда не просто так. Да, ещё одно: Кошку я оставляю с собой, нам предстоит ещё пройти это испытание. А без неё мне будет сложно, да и не думаю, что она с тобой пойдёт.
   - Похожий котёнок был любимцем Матери-Тьмы, я думаю, она оценит, что ты кинулся в бой ради подобного зверька.
   - Всё же, тебя долго не было. Подобные, как ты выразилась, зверьки - любимицы не только мамы, но и всей Империи. Для нас они - олицетворение счастья, дружеской поддержки. Хочу предупредить : ты отсутствовала в Империи почти тридцать тысяч лет, очень многое изменилось, и многое для тебя покажется необычным. Как я понимаю, ты осталась здесь во время "Войны за Метрополию", во время которой почти все силы, находившиеся в колониях, были оттянуты к столице для перераспределения и отражения (астральной) атаки Империи Сахат, другой астральной цивилизации. После этого Империя Тьмы и Империя Сахат воевали ещё около десяти тысяч лет. Всё закончилось уходом флота-улья Сахат в иной район мироздания. После этого Империя Тьмы двадцать тысяч лет развивалась и накапливала мощь, захватывая всё новые и новые регионы для колонизации. На данный момент, кроме Княжеств демонов, другого государства соперничающего с Империи нет. Так что, Империя изменилась до неузнаваемости. В принципе, если бы интересы империи не ушли целиком в астрал, то нам пришлось бы покорять целые миры, - вольно пересказал я кусочек из курса истории, который мне читала одна из жриц, обучающих гуманитарным наукам.
   - Может, подскажешь что-нибудь, что поможет мне на пути домой? - спросила Лисанэ.
   - Ты как будешь возвращаться - через астрал, или, прыгая по мирам? - уточнил я.
   Лисанэ одарила меня нежной улыбкой, и с поистине недоступной для смертных грацией провела по моей щеке своей прохладной ладонью. Чем меня весьма удивила и обескуражила, всё же, ласковые прикосновение сами по себе весьма нехарактерны для эльфов, хоть светлых, хоть подземных.
   - Ты - всё же, необычайно милый мальчик, хотя, возможно те эмоции, что я испытываю к тебе - последствие "сна" и тому, что с Матерью-Тьмой всё в порядке, не могу не радоваться жизни. У меня свои пути: я буду стремиться к Матери-Тьме, как стремится малая часть к великому целому, - немного загадочно ответила мне вампиресса.
   - Но ты появишься сначала в астрале, или сразу попадёшь в мир Метраполии? - ещё раз уточнил я.
   - Я сразу попаду в реальный мир метраполии.
   - Тогда будь готова защищаться от света, накопительные кристаллы постоянно наполнены и из-за этого очень ярко светятся. И постарайся казаться неопасной, я ничего не слышал про вампиров, служащих Матери. Скорей всего, что, после того, как ты впала в "сон", твой клан совершил что-то такое, что упоминание о нём вычеркнули из основных хроник. Это всё, что я тебе могу посоветовать.
   - Да, это возможно. Старшим без меня оставался Шаранхан, а он был слишком честолюбивым для верного служения Матери. Он мог в угоду своим интересам увести клан от Матери, да и предать её он тоже мог. Значит, мне необходимо скрыть свою сущность. Что же, перед явлением в материальный мир я снова стану человеком. Что ж, нам пора прощаться. Ты - удивительный, что и должно быть свойственно сыну Великой. Как бы ни сложилась судьба, я рада была узнать тебя, в моёй душе будет всегда место для твоего дома.
   - Благодарю тебя, когда вернусь в Империю, я буду знать, где мне искать друга. Пусть твой путь домой будет лёгок, а в нем тебя встретят, как любимую дочь. Да благословит тебя Тьма, - произнёс я ритуальную фразу, взывая к Матери и прося её присмотреть за этой вампирессой.
   - Пусть и на тебя падёт благословение Матери-Тьмы, - ответила она мне, и я на миг почувствовал внимание матери, обращённое на меня.
   "Вспышка" чёрного пламени на месте вампирессы, и я снова остался один на Арене. Моей руки касается шершавый язык. Прости, Кися, ты тоже со мной. Начав поглаживать Кошку, я занялся своим состоянием. Знания и умения, доступные Овладевшему, снова вернулись ко мне, настала пора их применять.
   Вообще, анализируя предыдущие бои с позиции моей нынешней силы, я понимаю, что сражался практически как обычный опытный Стремящейся, ну, изредка применяя техники Осознавшего. Но до Овладевшего, кем я стал сейчас, мне было очень далеко. Сразу стала ясна моя экипировка: уникальный и поистине могущественный доспех, и обычные, не зачарованные крисы. Про серпы вообще молчу, я до сих пор не понимаю, что это такое, и как ими пользоваться. Так вот, из тех воспоминаний, что вернулись ко мне, стало понятно, что сражался в основном руками или духовными техниками. Крисы же нужны только тогда, когда нельзя было применять любую Силу: будь этой силой магия или дух. Именно из-за этого у меня не было при себе нормального, длинного оружия. Зачем его таскать, если я его просто не буду его применять. Видимо, придется извиниться перед Шалис, и отменить просьбу дать мне хороший, длинный клинок.
   Раздался тихий гул, повествующий о конце двенадцатой волны. Судя по всему, судьи решили засчитать побег вампирессы за мою победу. Что же, пора входить в боевой режим. Концентрируюсь на собственном разуме, и насильно отделяю его от эмоциональной составляющей. В результате, сколько бы я не потратил реацу останусь в сознании. Более того, от такого внутреннего разделения стабилизируется мои эмоции, они как бы полностью гармонизируются, и даже, если я их расшатаю использованием духовных техник, они сами вернутся в первоначальное состояние очень быстро. Ощущается это весьма необычно, вроде как собственное Я тончайшей плёнкой окружает океан силы. Так же усилилась моя сила воли, просто исчезают многие подтачивающие её факторы. Нет вопросов отмазок, за которые цепляется лень и духовная слабость, нет "не хочу", нет "а может, не надо", нет "да и без этого хорошо", нет страха, нет боли - есть только необходимость и всё, практически состояние, что и у компьютера при получении задачи. Выход в моё нынешнее состояние называется "овладение собой". И тот, кто смог его достигнуть, получает ранг Овладевшего. В основном, все духовные техники становятся доступны именно на этом ранге, ведь иначе на них просто не хватает реацу. Самое удивительное, что долгое нахождение в состоянии разделения эмоций и разума лишает воли к жизни. Чистый разум просто не может найти причины для существования.
   Разлив вокруг себя часть духовной энергии, я сформировал некое подобие ауры, плотность которой полностью подконтрольна моей воле. Мне больше незачем использовать дух, как броню, по крайне мере, как основною защиту. Также часть реацу я сконцентрировал в руках, с помощью них совершается большинство духовных техник. Повернув голову к Кошке, я напомнил, что её главная задача - выжить. Она же удивлённо на меня посмотрела, что-то фыркнула и "моргнула" куда-то под противоположную стенку. Подготовка к бою закончена.
   Одни из ворот открылись, и оттуда вышли шестеро дварфов, странный транспорт, больше всего похожий на смесь сороконожки с вездеходом, то ли робот, то ли голем с узким телом на четырёх ногах, держащий руки, как будто это были пулёмёты или даже лазеры. Помню, похожие были в новых фильмах Звёздных войнах, они ещё кататься, как колобки умели.
   В голове проскочила мысль про то, что дварфы-робототехники - это чересчур даже для этого странного мира, в котором множество богов властвуют над множеством видов дроу. Мысль сразу была отброшена, как некритичная. Анализ врагов ничего не дал. Дварфы, как дварфы - квадратные крепыши, рост которых был равен размаху плеч и в среднем колебался в районе полутора метров. Все - закованные в броню, судя по темно-красному цвету материала из какого-то сплава, возможно, даже на основе адамантина. Из-под шлемов торчат бороды, заплетенные в косы. У каждого - щит, практически с их рост, и боевой молот, совмещённый с клевцем. В общем, самые обычные дварфы, у меня в свите тоже была парочка этих умельцев: очень полезные парни, великолепные маги-артефакторы, главные кораблестроители Империи. Но главный вопрос: что за роботы с ними. Боевые големы? До присоединения к Империи дварфы именно ими и воевали, но ничего похожего я в Хрониках не видел. Обычно это были металлические копии гномов, медленные и очень крепкие. Но в Империи их даже не производили: слишком мало пользы, а вот производство их очень дорогое и трудоемкое. Другое дело - гражданские големы, выполняющие все тяжелые и опасные работы. Похоже, сейчас мне предстоит увидеть эволюцию боевых големов в действии. Очень ценный опыт, выживу - привезу сюда дварфов из своей свиты, вдруг что-то ценное смогут найти. Войскам Империи очень не хватает тяжёлой техники, её попросту нет. Артиллерию заменяют маги, вместо танков - идущие путём Бессмертных, а авиация и флот у нас едины, поскольку в астрале всё летает и плавает одновременно.
   Необходимо всячески изучить данного противника, любая информация будет ценна для учёных Империи. Так, робот из звёздных войн, то есть дрон, как они там назывались: четыре манипулятора, наподобие муравьиных лап примерно семи сантиметров в поперечнике. Лапы сходятся в цилиндрическом основании, от которого идёт дуга "тела", по толщине равная лапам. В конце туловища треугольная голова, у основания которой начинаются "руки". Ну, если их можно так назвать: что-то, напоминающее пулемёт разработки Калашникова, РПК который, висящий на изогнутом прикладе. Если он ещё и стреляет пулями калибра 7,62 на 39, то мне впору вешаться. В магическом плане робот выглядит настолько сложно, что я даже не стал пробовать разобраться в хитросплетениях заклинаний и магических плетений. В магии мои знания слишком скудны, всё же я никогда не уделял ей должного внимания, стараясь не распылять время на что-то иное кроме силы Духа.
   Странный транспорт выглядит тоже весьма необычно, этакое подобие броневика для очень пересечённой местности. По крайне мере, шесть ног-манипуляторов как у жуков торчащих по бокам, заканчиваются колесами, и, кажется, способны как карабкаться по чуть ли не отвесным скалам, так и ездить со скоростью обычного вездехода. Корпус прямоугольный со скошенными углами для большей обтекаемости, в ширину два метра, в длину - три, и примерно сантиметров восемьдесят в высоту. Последнее меня натолкнуло на мысль, что это - всё же тоже голем, просто обычный дварф сможет поместиться в нём только лёжа. Что-то я не знаю не одного транспортного средства, которым проще управлять лежа, а надстроить кабину - не такая уж и сложная задача. В магическом зрении же транспорт выглядит почему-то слишком просто, особенно на фоне первого дроида-голема, складывается ощущение, что на него, как на обычный предмет, наложили заклятье, укрепляющее материал, и всё. В духовном зрении робот выглядит, как магический артефакт, то есть был подсвечен еле заметной аурой. Транспорт же оказался живым существом, об этом не двусмысленно свидетельствует переплетение праны и реацу, и, самое главное, чёткий образ души. Живой вездеход? Или под бронёй скрыто живое существо, сжившееся с бронёй настолько, что последняя пропиталась жизненной силой и стала частью тела? Интересные противники мне попались, настолько интересные, что я серьёзно начинаю задумываться о том, как их сохранить и отправить на изучение в Империю.
   Тем временем, противники стали расходиться по арене. Дварфы не спеша, разошлись в стороны, беря меня в полукруг. То ли они не хотят мешать своим механическим друзьям, то ли они действительно стараются зажать меня. В любом случае, они для меня не опасны. В ближнем бою "танк с бородой" не опасней тех же орков, а сейчас и орки для меня не очень опасны, всё же я усилился практически на порядок. Транспорт стал прямо напротив меня. Дроид, держа меня на прицеле, стал слева от меня, отделенный от металлического собрата дварфом.
   Странный треск, похожий на звук от электрического разряда, раздался из живого вездехода, и тут же дроид выстрелил по мне с обеих рук. Уплотняю щит из реацу в местах попадания обычных арбалетных болтов, которыми выстрелил в меня дроид. При этом я создаю не просто барьер между мной и болтом, я делаю наклонную плоскость, с которой вражеский снаряд просто срикошетит. Так затрачивается намного меньше реацу. Зачем гасить всю энергию выстрела, если можно просто увести снаряд в сторону? Визуально сверхплотная реацу выглядит, как будто кто-то переключил изображение на черно-белый режим. Этакие серые пятна. "Дзынь-дзынь" - отреагировали снаряды на преграду, рикошетя от щита реацу куда-то мне за спину. Действительно, практически никакого расхода из моего запаса реацу. Миг, и потери восстановлены.
   Секундная пауза, и вездеход, срывается с места, весьма быстро при этом, разгоняясь, и явно собираясь меня протаранить. Разумно, если не получается пристрелить, попробуем задавить. Контрмера простая: я попросту перепрыгну разогнавшийся транспорт.
   Жду нужного момента, между мной и транспортом двадцать метров, пятнадцать - и я подгибаю ноги, собираясь прыгнуть, десять - и я прыгаю как можно дальше назад, отдавая должное своему боевому режиму, который не позволил мне впасть в шок от удивления. Транспорт, оттолкнувшись колесами, подпрыгнул в воздух и, практически как в Голливудском блокбастере, превратился в гуманоидного робота. Что за хрень тут происходит? Что за трансформеры? Да ещё почти с теми же эффектами: разложение на маленькие части, после чего перестройка механизма и сборка во что-то новое. Те же светящиеся красным глаза, тот же японский стиль "Больших Шагающих Роботов". Те же выскакивающие лезвия, и трансформация рук в оружие. По крайне мере, этот трансформер попытался достать, отпрыгивающего меня, правой рукой-клинком, после чего наградил практически пулемётной очередью из всё тех же арбалетных болтов, как только я приземлился. И самое главное, это действительно живой трансформер, а не голем. Ни капли биологической материи, чистый метал, но он живой, в нём есть прана и душа. Но глаза видят типичного дисептикона, или как они там называются: большой, больше трёх метров в высоту, гуманоид из метала. Чем-то напоминает рыцаря в полном панцире, по крайне мере, общее впечатление такое же, только куда как более совершенней. Действительно, большой человекоподобный робот. Нахлёсты брони, суставы - всё, как в фантастике родной Земли. Некое подобие лица на голове, напоминающей японский шлем. Широкая грудь под два метра, по пропорциям что-то среднее между дварфом и человеком. Одна рука заканчивается простым клинком вроде обычного средневекового длинного меча с двухсторонней заточкой. Вторая же - ладонью с шестью пальцами и чем-то вроде дула между ними, явно играет роль пулемёта. Что за сумасшедший мир?! Хорошо, полностью анализировать ситуацию буду потом, сейчас надо сражаться.
   Отвечаю на очередь техникой "Плеть" - сконцентрированной реацу, выпускаемой из руки. Выглядит как яркая серая молния. Бороздка оплавленного металла появляется на броне Трансформера. Не такой уж и крепкий этот оживший комикс. Но так плавить я его буду не один месяц, так что пора вступать в ближний бой.
   Подгадав момент начала новой очереди, и отбив очередную пару болтов выпущенную дроидом, срываюсь вправо и по дуге бегу к Трансформеру, ускоряя бег чем-то вроде реактивной тяги из реацу. Реацу тратится много, но энергия восстанавливается тоже быстро, так что короткий спринт я могу себе позволить. Трансформер явно не успевает брать меня на прицел. Подбегаю к нему и прыгаю на левую руку-пулемёт. Ещё в прыжке преобразовываю накопленную в руках реацу в подобие перчаток-когтей, принцип тот же, что и в защите. Я попросту вцепился в руку-пулемёт трансформера, как кошка в дерево, тут же перепрыгнув на правую руку-меч, которой он собирался меня сбить. Акробатический трюк, и сижу на руке, ещё прыжок, и вцепляюсь ему в лицо. Отцепляю одну руку, преобразуя перчатку с когтями в прямое лезвие, и бью им в глаз. Разумно предположить, что он менее прочный, чем металлическая маска, прикрывающая остальное лицо. По крайне мере, лезвие длинной в ладонь я загнал достаточно дёшево в плане расхода реацу. Всё же, лезвия из реацу прочней любой материи, но эта прочность стоит реацу, то есть чем твёрже материал, тем больше я трачу энергии на его пробивание. Плюс, чем быстрей нанесён удар, тем проще пробить цель, но это - уже физика.
   После удара спрыгиваю на Арену, так как Транс, со всей дури, плашмя бьёт мечом-рукой по своей голове, то ли обезумев от боли, то ли просто ему наплевать на голову, главное меня убить. Пробегаю между ног трансформера и с трудом успеваю сгустить защитную ауру, чтобы отвести ещё одну пару болтов дроида-голема, спокойно стоящего и выцеливающего меня.
   Ухожу кувырком вправо от разворачивающегося Транса, сразу подскакиваю и бегу в сторону дварфов. Надо как-то приманить туда этого железного дровосека, а потом на скорости добраться к роботу-голему и успеть уничтожить его, пока Трансформер не добежит до меня.
   Бегу целенаправленно к ближайшему дварфу, стоящему около стенки. Даже победив голема и Транса, мне предстоит сразиться с ними, так что, если есть возможность сократить их численность, нужно ею пользоваться. Дварф встал в защитную стойку: выставив вперёд щит и замахнувшись молотом. Ну-ну! Подбегаю к дварфу, отталкиваюсь от арены и перелетаю его, заодно сделав в воздухе рондат, разворачиваясь лицом к спине гнома. Приземлившись, втыкаю лезвие из реацу ему в печень, добавляя перчаткой по шее. Дварф, как ни странно, не умирает, а бьёт меня в ответ обратной стороной молота. Приходится отбивать аурой, хотя реацу этот удар выбил немало, куда больше, чем выстрелы голема-робота и Трансформера. Всё же, увести я не смог, пришлось жёстко его блокировать. От второго удара дварфа я уже просто отскочил назад. Сражаться с ним мне не с руки: смертельное ранение и для дварфа смертельное. Другое дело, что до них туго доходит факт того, что они должны умереть.
   На заднем плане Трансформер, на манер конькобежца, разгоняется в мою сторону. Присматриваюсь к его ступням: так и есть, колёса переместились туда, создавая что-то вроде коньков. Весёлый мне противник достался! Всё же, нужно узнать, кто это такой. Империи пригодились бы подобные воины. Похоже, после того, как я прибуду в Метрополию, этот мир ждет пришествие Колониальной Армии.
   Вообще, противник - явно сильней орков. Их он просто перестрелял бы, или нарубил своей рукой- мечём . Ну, разве что "Владыка над собой" мог бы ему доставить проблем, или тот бешеный орк, который практически убил меня взрывом. Но неизвестно, насколько живучий сей металлический экземпляр местной экосистемы. В общем, надо дождаться, пока он добежит до меня, как и два дварфа, что спешат на помощь к уже почти умершему соратнику. Что ж, бой будет поучительный. Отбив очередной "подарок" дроида, я понял, что надо его уничтожать: всё же стрелок, который спокойно стоит и стреляет в тебя - это не правильно. Пора исправить сложившуюся ситуацию.
   Глава 12.
   Резкий прыжок назад и в бок, с уходом в перекат, подскакиваю и, со всем возможным ускорением, - в сторону дроида-голема. Пригибаюсь для снижения сопротивления воздуха, для этой же цели изменяю ауру, делая её более плотной по структуре и обтекаемой по форме. И затем, реактивной струёй реацу придаю телу дополнительное ускорение. Скорость получается около шестидесяти километров в час. Кажется, на последней олимпиаде рекорд на стометровке составил 9,58 секунд, то есть 37,5 километров в час, что почти в два раза медленней.
   Диаметр арены меньше ста метров, а до голема-стрелка я добежал за три секунды благо не пришлось бежать от одного края до другого. От оставленного за спиной Трансформера послышался лязг удара, шорох шин по арене. Ага, сменил боевую форму на более шустрый транспортник, что же, посмотрим, кто быстрей. Я - или он?
   Два болта пролетают справа - дроид-стрелок сделал последний выстрел, и выпустил два лезвия, превратив пулеметы в подобия копий. Не поможет. Прыжок! Перелетаю дроида, приземляясь позади медленной машины. Что-то я часто стал пользоваться этим приёмом. Резкий взмах руками, и верхняя отсеченная часть дроида валится на арену. Ещё один взмах, и два манипулятора-ноги отваливаются от основы. Пинок, и основа отлетает в сторону подъезжающего Мегатрона - недоделка (Мегатрон - главарь Десептиконов, злодеев-трансформеров). Поджимаю под себя ноги и изо всех сил прыгаю, помогая реацу. Подлетаю классно - метров на десять точно, по крайне мере, трансформер до меня не дотягивается. А ему наверняка очень хотелось, раз он на ходу принял гуманоидную форму и, оттолкнувшись двумя ногами, попытался достать меня мечом. Но недопрыгнул и "приземлился" в стену арены. Именно в стену, пробить её он, может, и не пробил, но свою голову помял капитально, чем окончательно убедил меня, что она ему нужна, как мне кепка, чисто для красоты (в Андердарке страх солнцепёка не актуален). Приземлился я мягко, с помощью реацу замедляя падение. Где-то сзади топали два оставшихся в живых дварфа, бегать этот низкорослый народец не умел, да и не любил. Поэтому даже ближайшие ко мне три глубинных гнома добегут до меня не скоро. Хотя, они для меня при должном подходе не опасны. Удивительно слабые дварфы: где рунные доспехи, где помощь предков? Неужели этот гордый и свободолюбивый народ променял всё это на Трансформера и нелепого голема-стрелка? Если первый для меня был хоть как-то опасен, то голема я нарубил в капусту меньше, чем за пять секунд. Разве это соперник! А ведь я не мега-крут по меркам Империи. А в ней дварфов никто не считает слабаками. Истинный Воин-дварф страшен даже для Свободного. Про мастеров боя вообще молчу, смертельно опасен для всех, кроме Бессмертных, Высших магов и Высших жриц. Единственное утешение - мастеров крайне мало, да и вообще, всё больше дварфов выбирают путь кузнеца, алхимика или Мастера артефактов.
   Пора заканчивать эту волну. Следующими, если верить источнику Сьеньяка, будут демоны, и с ними придётся, ой, как нелегко. Толпу этих мразей я не вырублю, даже будучи полноценным Свободным. Хотя последнее утверждение всё же спорно. В любом случае, я не собираюсь с ними биться.
   Настоящий стратег оставляет свои козыри на конец боя, вот и я сейчас собираюсь применить один из этих козырей. Называется техника - Меч-Вихрь, предназначена как раз для борьбы с бронированными противниками. Правда, разрабатывали её против демонов, но и Трансформер, как цель, подойдёт. Главное - правильно её применить.
   Накапливаю реацу в левой руке: не просто собираю, а закачиваю практически всю свою реацу в ладони. Серое пятно, скрывающее все краски мира в радиусе трёх метров, очень неплохо свидетельствует о том, что я вместил в руку действительно немало реацу. Не торопясь, формирую из неё множество мелких пластинок: пока - они аморфные, но одно усилие воли, и станут абсолютно твёрдыми. Главное - успеть перевести всю энергию духа в эти пластинки. Медленно, но краски возвращаются в норму, значит, я практически закончил формировать Меч-Вихрь. Как раз и Трансформер, громко щёлкая и треща, идёт в мою сторону. Дварфы же остановились и медленно расходятся, видимо, Транс приказал им не вмешиваться. Ну что же, видимо, он тоже понимает, что сейчас подходит конец нашего поединка. И тоже решил использовать свои козыри. По крайне мере, начинающий краснеть от накаливания меч явно свидетельствует об этом, как и едва заметная вибрация. Виброклинок? Тогда зачем раскалять метал? Ведь мягче станет. Хотя, может быть, отвлекает? Вон какие-то метаморфозы происходят с рукой-пулемётом. Сейчас узнаю. Подхожу ближе, дистанция между нами - метра три всего. Стоит он, и я стою.
   Трансформер резко дергает левой рукой-пулемётом, направляя ее на меня, и стреляет чем-то вроде кошки-зацепа. Взмах рукой, кошка отлетает в сторону, а я теряю немного реацу. Ну и чего дальше? А дальше снова стоим, он затянул кошку обратно, я восстановил потраченную реацу. Меч-Вихрь полностью готов, так что пора сходиться, а эта зараза стоит на месте и не хочет нападать. Что ж, если гора не идёт к Магомету, значит, наркотики закончились. Делаю первый шаг в направлении Трансформера. Он не реагирует.
   Улавливаю какие-то изменения за моей спиной благодаря духовному зрению, да и звуки в образы превращать я еще не разучился. Концентрирую внимание и вижу, как Кошка выцарапывает глаза одному из дварфов, затем снова исчезает. Вот ведь! Даже я про неё забыл, не то, что дварфы. Молодец, Кися! Так держать.
   Улыбаюсь трансформеру. Не то, чтобы мне радостно, эмоции по-прежнему отрезаны, но надеюсь, что столь явное издевательство сподвигнет его на действия. Нет, скотина, замер и не шевелится, просто статуя какая-то. Ну-ну, памятник, ещё сделай вид, что у тебя заряд в батарейках закончился. Делаю второй шаг, между нами меньше двух метров, я стою прямо перед ним. Сам подпустил! Прыжок, и перехожу полностью в восприятие времени духом, зависая в двух метрах над ареной, прямо напротив его груди. Прекрасно вижу, как гнется металл его правой руки-меча от скорости взмаха, для меня она двигается очень медленно, весь остальной мир застыл, как будто кто-то нажал кнопку паузы. Также медленно, как и Трансформер, разгибаю руку, направляя на его руку с мечом. Заодно, вливая в неё прану: кости у меня не железные, а скорости сейчас - за гранью. И так связки все порву, придется потом праной восстанавливать, а у меня её после смерти практически не осталось.
   Не торопливо разрезая воздух, его меч движется ко мне. Метр... полметра... тридцать сантиметров, и с моей руки срывается первая пластинка-лезвие, почему-то в форме лепестка вишни. Интересно, это откуда подсознание вытащило такую форму? Лепесток движется быстро, за ним срывается второй, а первый, тая и тратя запас реацу, вложенный в него, отрезает от лезвия меча трансформера тонкую полоску, второй, прорезав насквозь клинок, тает где-то в локте. Третий, четвёртый... сотый... тысячный... десятитысячный... много лепестков, очень много. Наверное, со стороны это выглядит, как будто с моей руки сорвался серый смерч, который поглотил руку и треть тела трансформера. Для меня же прошли не меньше пяти минут, в течение которых лепестки буквально в пыль нарезали руку-меч трансформера и часть торса. Часть внутренних механизмов стали отчётливо видны сквозь дырки в броне. Наверняка были повреждения и в них, хотя у Трансформера то, что сейчас было внутренностями, в следующий момент может стать чем-то ещё.
   В любом случае, я нанёс ему существенный урон, и пора заканчивать наш поединок. К сожалению, я так и не увидел чего-то, напоминающего сосредоточие силы, "сердца" вроде того, что было у трансформеров в фильме. Всё же я до последнего думал, что наличие души и разветвленная сеть энергетических каналов - это какая-то пародия на живых существ, но никак не настоящая форма жизни. А у любого голема есть источник энергии, стоит его уничтожить - и голем сломан. Здесь же всё иначе: живое существо имеет разветвленную сеть энергетических каналов, резервы с внутренними энергиями - чакрами, и проще уничтожить тело, чем всю эту систему.
   Приземлившись на ноги после прыжка, в котором я ударил Мечом-Вихрем, и на всякий случай отскочил от трансформера. Сначала пойму, как сильно повреждён противник, а потом уже буду составлять план действий.
   Голем сделал шаг назад, сохраняя равновесие... Прикрываясь оставшейся рукой, он старался в ускоренном темпе перестроить своё тело, приспосабливаясь к потере руки и значительной массы тела.
   Снова мы застыли напротив друг друга, и я снова решаюсь. Делаю шаг навстречу к противнику, и сознание приходит в изначальное состояние. Для того, что хочу сделать, нужно обычное восприятие. Боевой режим слетает с меня, подобно разрушению плотины, сдерживающей весь тот океан эмоций, что оставил после себя опустошенный резерв реацу. Из груди рвётся крик, а из глаз - слёзы. Прыжок, и я вцепляюсь в торс трансформера. Один миг для взгляда в его душу, а потом соединяюсь с ним, тяну свои энергопотоки в его тело и подключаюсь к нему. Ещё миг, и посылаю своё сознание в него.
   Чуждые образы его внутреннего мира сметаются моей волей. Серая нейтральная плоскость станет новой ареной моего сражения с тусклой фигурой напротив. Разноцветные сполохи вокруг меня порождают то пламя звёзд, то холод абсолютного нуля. Разряды молний бьют во все стороны: во внутреннем мире эмоции материальны, и весь опустошенный резерв превращается в разрушительные стихии. Разъедающая основы этого мира тоска зелёной слюной капает вниз, сменяясь радугой созидающего счастья.
   Создаю духовные каналы и соединяюсь с противником, опутывая его ими. Сами по себе каналы безвредны, но зато они могут предавать эмоции. Странный стон-крик, и фигура души трансформера начинает то плавиться под огненным шквалом ярости, то замерзает под натиском удушающего отчаянья. И жуткий страх бьёт скорчившийся дух всполохами электрического разряда. Вся масса моих разрушающих эмоций не может сразу перетечь в него, но этого и не надо, ведь то, что я сейчас отдам, должно будет возвратиться, при этом отнюдь не сразу. И пока эмоции не вернутся, мой резерв реацу уменьшится. Да уже сейчас под ударами стихий-эмоций дух скукожился в комок, полностью утратив волю и личность. Подхожу к нему и хватаю тем, что кажется мне руками. И начинаю толкать во вне, выгоняя душу из тела. Если бы дух был в обычном состоянии, это сделать было бы невозможно, по крайне мере, мне. Сейчас же абсолютно аморфный дух не может не то, чтобы сопротивляться, он вообще себя не воспринимает. Во мне самом клокочет вулкан чувств, но я лишь смеюсь светом и давлю, давлю и ещё раз давлю, выдавливая эту душу из железного тела.
   Главное - это вытеснить хотя бы маленькую часть вражеского духа, после чего сила, которая вытягивает души в загробный мир, начнёт помогать мне. И поэтому я давил, не жалея себя. Давил, видя, как прогибаются стенки этого мира, давил, видя, как медленно выдавливается эта странная душа.
   Выдавив больше половины, я начал отделятся от трансформера, его сущности, которая уже и без меня будет вытянута из тела. Вернувшись в своё тело, разделил нашу энергетику: к сожалению, прана разных видов различается, и я не смогу использовать прану трансформера. Да и поглотить её вряд ли смогу: мы слишком разные существа. Маны, единой для всех, в трансе практически не было, она осталась только в металле, из которого он был сделан, и выделить её практически не реально.
   Толчок ногами, и я отпрыгнул от падающего трансформера. Что ж, он был трудным соперником, но я его победил. Подобно фонтану, из железного тела била струя, в которую растянулась его душа. Несколько секунд, и дух покинул тело.
   Буря эмоций от всё ещё не восстановившейся реацу затмевала разум, но подавляя все чувства, мной овладевала неумолимая апатия. Мир, казалось, выцвел, потерял все краски, запахи, звуки, не было ничего достаточно ценного, чтобы жить. Хотелось лечь, свернуться калачиком и умереть, исчезнуть, растворившись без остатка. Именно так проявляют себя последствия передачи своих эмоций чужой душе. Я как бы вытянул кусок собственной сущности и отдал её враждебному духу. И теперь на месте отданных эмоций царит пустота. Апатия - это моё восприятие этой пустоты. Со временем чувства вернутся ко мне, хотя, как это происходит, я не знаю: то ли душа сама заполнит эти пустоты, то ли отданная часть меня всё же вернётся обратно.
   Моё внутреннее состояние мешало думать, но поборов себя, я скачком вернулся в боевой режим. Затем поклоном отдал должное сильному противнику и развернулся к оставшимся гномам. Максимальный запас реацу сократился почти вдвое, наверное, не рассчитал я что-то и отдал больше, чем хотел, собственных эмоций. В любом случае, реацу было мало. Но на пятерых недо-дварфов меня должно хватить, а там - последняя волна из демонов.
   Трое дварфов, выставив вперёд щиты, медленно шли на меня, ещё двое стояли в стороне. Видимо, Кошка всё же ранила одного из них, по крайне мере, он был занят применением исцеляющих рун, в то время как напарник прикрывал, опасаясь нового нападения Кошки.
   С каждой секундой ожидания запас реацу востанавливался, но долго рассиживаться мне было нельзя. Однако и безрассудно нападать тоже не стоило. Поэтому посылаю мысль-образ Кошке и спокойным шагом направляюсь в сторону раненого дварфа. И раненый, и его напарник сразу разворачиваются в мою сторону, прячась за щитами. Ждавшая этого Кошка атакует со спины, дварфы реагируют на новую опасность, но тут уже я добавляю им радости, полосуя их Плетью Реацу. Дварфы выдерживают ее весьма спокойно, по крайне мере, мне так кажется: ведь плеть плавит металл, и им явно сейчас с раскалённой полосой на спине не сладко. Но дварфы ограничиваются матами и яростными криками. Я же формирую вокруг рук лезвия и восстанавливаю Доспех. Только ранений мне сейчас не хватало! И так праны практически нет, скоро вспомнить придется, что такое усталость.
   Разгоняюсь за два шага и влетаю в одного из гномов Андердарка. Просто и без затей врезаюсь в него, вперёд ногами. Гном улетает я падаю на спину, тут же подрубаю ноги стоящему рядом дварфу. Дварф валится, а я, перекатившись, на всякий случай, в сторону, встаю на ноги и оцениваю диспозицию. Один дварф пытается встать, но ему мешает Кошка, второй не пытается, но орёт и держится за разрубленную ногу, из которой ручьём течет кровь. Трое их друзей бегут со всей доступной прытью на меня. Ну, раз сами жаждете попасть ко мне, то я вас встречу.
   Встречаю их на подходе Плетью, стараюсь бить по головам: что раскалённый шлем, что Плетью в лицо - не самые приятные вещи. Крайний справа, отделавшись легким испугом и оплавленным щитом, ускоряется в мою сторону, зато центральный мини-богатырь с громким криком хватается за лицо и падает агонизируя. Левый дварф, получив Плетью по макушке, оря и матерясь, яростно пытается снять шлем. Экс-правый, а теперь единственный, гном налетает на прямой Удар с правой руки. Именно Удар, потому что при касании противника я выпускаю "вспышку" реацу. Эффект, как от кувалды. Дварф улетает обратно к товарищам обсуждать не хорошего меня. Пытается встать, но я пресекаю это, подбегая и ещё раз Ударяя, на этот раз ногой. Его переворачивает и уносит куда-то в сторону, кажется, бедняга отрубился.
   Сам я успеваю сделать шаг вбок и прогнуться, чтобы уйти от удара уже бесшлемного дварфа. Отвечаю ему Ударом с левой руки. Попадаю удачно, кажется, в нос. Хруст, по крайне мере, слышен отчётливо, и похоже, даже зрителям. В более-менее нормальном состоянии остался только тот дварф, которому мешала встать Кошка. Он всё же умудрился встать, и теперь пытается попасть по постоянно телепортирующейся Кисе. Отращиваю лезвие на руке и добиваю ближайших дварфов. Простым неглубоким разрезом на шее, где расположена сонная артерия. Ну, или её аналог у гномов. Скорей всего, потом я испытаю море эмоций, вспоминая этот момент, но сейчас, в боевом режиме восприятия, я просто делаю то, что нужно сделать.
   Дварф с подрубленной ногой успел наложить себе жгут на ногу, но всё же отрубился а может, и умер. По крайней мере, жизни в нём оставалось не много.
   Оставшийся дварф смотрел то на меня, то на Кошку, не зная, что делать. В принципе, самое лучшее, что он может сделать, это - суицид. Что на меня он нападет, что на кошку - я его убью. Останется стоять на месте, я подгадаю момент и нанесу Удар, после чего спокойно добью.
   Так и получилось. Он отвлёкся на кошку, а я воспользовался его медлительностью и, подлетев, нанёс Удар в голову.(????, если это особые удары, то почему не описаны, если простые - то почему с заглавной буквы?) После чего спокойно дорезал, как и предыдущих, вскрыв сонную артерию. Всё, конец тринадцатой волне. Остались только демоны, но биться с ними я не собираюсь.
   Мысль-зов, и Кошка настороженно застывает рядом, у нее вызывает недоумение моё полное равнодушие. Жаль, но снять боевой режим я сейчас не могу, только бури эмоций мне сейчас не хватало. Итак, времени практически нет. И глухой гонг повествует о начале заключительной, четырнадцатой волны. Итак, Кися, сейчас мы должны сделать то, что от нас никто не ждёт - мы должны спрятаться, да так, чтобы даже демоны не учуяли наши души.
   И прятаться мы будем, как истинные дроу, не сходя с места, но погружаясь всё глубже и глубже. Ты понимаешь меня, Кися, я это вижу по твоим умным глазам. Ты понимаешь, куда мы будем прыгать, и тебе это не нравится, ибо внутри пространства даже тебе будет плохо, и я тебя понимаю. Потому что по сравнению с глубокими слоями реальности даже вакуум космоса очень уютен. Но мы должны, Кися, должны опуститься как можно глубже, так глубоко, как ты никогда (еще) не прыгала. И самое главное - мы должны будем там задержаться столько, сколько потребуется. И не отворачивай от меня свою мордочку, ты не хуже меня понимаешь, что против орды демонов, которая будет здесь через несколько секунд, ни ты, ни я не выстоим. Так иди же сюда, ко мне на руки, и позволь тебя спрятать от ужаса глубин.
   Кошка нехотя и явно против своей воли позволила взять себя на руки. Сейчас сработал инстинкт, заставляющий её подчиняться своему Старшему, то есть мне. Я взял её, как брал множество раз свою Земную кошку, дабы почесать ту за ушком или же, наоборот, подразнить и поиграть, пощипывая за бока и быстро убирая руку, не давая себя укусить. Я всю свою человеческую жизнь обожал этих непонятных существ, веками избавляющих от грызунов человеческие жилища. Я - дроу не знал других кошек, кроме Божественных. Но сейчас, держа на руках именно Божественную, я ощущаю её, как обычную... как обычную, но свою кошку.
   Пора Кися, пора. Знаю, что не хочешь, но нам надо уходить.
   Окутываю её и себя своим духом, именно духом, а не реацу, она сейчас не подходит, не тот уровень воздействия. Окутываю духом, пронизывая насквозь, и делаю то, чего никогда не делал раньше: я пронизываю Тьмой весь свой дух, стараясь стать частичкой этого вида бытия. И как закрепление, становлюсь статисом, самим духом не давая измениться или сдвинуться чему-либо материальному. И краем сознания посылаю импульс побуждения Кошке. И она слушается. И мы проваливаемся, проваливаемся в самих себя, подобно чёрной дыре, сворачиваясь в точку. В сознании разливается ни с чем несравнимое чувство неправильности, но это только первый прыжок. Второй, третий, четвёртый! Осознание своего собственного состояния, не найдя достойных аналогов, попросту переходит в чудовищный дискомфорт. Если бы мог думать, я бы наверняка придумал тысячу причин вынырнуть обратно, боевой режим в этом "тут" не существовал, но и эмоции были другие. Эмоции существ пребывающих в одномерном пространстве, не вообразимы. Но это еще не конец, и новый прыжок лишает меня такого понятие как "мера". Следующий прыжок приносит что-то другое: то ли контр-меру, то ли анти-меру. Если бы мыслил разумом или сознанием, то я бы просто сошел с ума, но сейчас я - чистая душа, держащая в стабильном покое хрупкую материю. Вероятно, если мы с кошкой прыгнем ещё два раза, то попадём в нечто, отражающее нашу вселенную. Вот только это будет не зеркальное отражение, это будет нечто другое, трёх-антимерное пространство, чуждое всему знакомому. Но я не собираюсь этого делать. Мы уже и так на "той" стороне, и никакой демон не сможет заглянуть сюда. Другой вопрос: когда возвращаться обратно? Опытным путём учёные Империи выяснили, что время "здесь" течёт в ту же сторону, что и у нас, и значит, мне надо задержаться здесь столько, сколько демонам потребуется для уничтожения друг друга, плюс, пока последнего оставшегося в живых изгонят демонологи. Как вычислить этот момент, я не знаю, не знаю я и того, как проследить за тем миром отсюда. Принцип зеркала здесь не действует, и наблюдая за местными событиями, я не смогу просчитать события моего мира. Да и наблюдать за местным миром не возможно. Значит, остаётся только одно: сделать попытку вернуться, и если что-то не так, "погрузиться" обратно. Думаю, полчаса хватит для первой попытки. Можно, конечно, побольше, но что-то мне подсказывает, что именно этого времени демонам должно хватить на разборки.
   Время, отсчитываемое по неясной пульсации в душе, неторопливо шло дальше. Я же попросту подсчитывал время, ожидая, когда оно пересечёт черту в тысячу восемьсот секунд. И как только этот миг настал, Кошка, каким-то не постижимым образом знавшая о моих рассуждениях, тут же начала нас возвращать. Первый прыжок, и я в "нуле" - невообразимом месте, где всё - это точка, и точка - это всё. Ещё прыжок, и я вернулся на "нашу" сторону. Теперь мне нужен пятый "этаж", именно пятый. Как ни странно, но именно пять мер в привычном мне Земном пространстве. Четвертый уровень-этаж, и я внутренне приготовился к бою, ещё прыжок, и сознание возвращается в боевой режим, а глаза ловят последний взгляд изгоняемого демона.
   Мне повезло, безумно повезло! Совпадение настолько невероятно, что первым делом, я проверил территорию на наличие Божественной Воли. Но нет, кроме жреческой молитвы, которая служила одним из слоёв барьера, не выпускающего с арены участников Боя, никакого другого божественного вмешательства я не почувствовал. Что ж, не то, чтобы я так много выиграл от этого везения, но всё же, теперь всем зрителям показалось, что я, находясь неизвестно где, но в безопасности, знал обстановку на арене и вернулся, как только посчитал это необходимым.
   Очень сильный плюсик к моей репутации Истинного Дроу! Это к тому, что я первый за многие века пережил Бой на выживание. В общем, Кошку спас, репутацию заработал - неплохо я исполнил роль гладиатора.
   Я стоял на пустой арене, держа на руках приходящую в себя Кошку. Хотя, по тому, как она с любопытством осматривала "трибуны", явно улавливая от них интересные эмоции, Кошка уже пришла в себя, и ей попросту нравится сидеть у меня на руках. Что ж, пусть сидит, сорок кг её веса для моего нынешнего тела - всё равно, что пять килограммов веса обычной кошки для человека.
   Реацу, как ни странно, немного восстановилась за время нахождение в "глубине" пространства, но до заполнения резерва, дабы снять боевой режим, мне было ещё далеко. Хотя, в любом случае, потребуется несколько минут, и всё восстановится. Правда, восполнять былой объём резерва мне придётся пару дней, ну не впервой. К тому же, я надеюсь, мне дадут пару дней отдыха, а то - что ни день, то бурные события с присущими им открытиями.
   Над ареной пронёсся тихий мелодичный перезвон, и барьеры, окружающие Арену, исчезли. Всё, Бой на Выживание официально закончен. Если меня сейчас не полезут убивать, то я выжил и победил.
   Полез только Сьеньяк, и то не убивать, а помочь. Спустился он, как и я, прямо с балкона. И сразу бросился ко мне, в присущей всем эльфам цветистости речи описал свой восторг мной лично и моими способностями воина, в частности. После чего заявил на всю арену, что в честь Почётного Гостя рода Фарн - Форсано Сонетто Кирсин Эльнорэ praffis orthae dalharuk (то есть, меня) будет устроена тусовка с обязательным балом и другой культурной программой, на которую приглашаются все свидетели моего выживания. Ага, понятно, меня выводят из-под удара интриг, суть которых будет от "засветился перед новой влиятельной личностью", до попытки перетащить меня у рода Фарн. И для того, и для другого нужно будет встретиться со мной лично, что все вполне спокойно смогут сделать на сей тусовке. Остаются не охваченными только попытки меня устранить, как очередную монету в копилке влияния рода Фарн, но, опять же, до бала вряд ли кто попытаться. А там можно будет и самому убедительно заявить, что я не надолго в гостях у Фарн, дабы даже срочная необходимость ослабить род Фарн не была осуществлена моим устранением. Ибо в таком случае моё устранение не окупится.
   Из одной двери, ближайшей к балкону рода Фарн, быстрым шагом ко мне направились Асиналь и Луйлин. Всё таки они, хоть и временно, но моя свита, и судя по некой пришибленности Луйлин и задумчивости Асиналь, они не ожидали, что будут в свите Почётного Гостя рода Фарн. То есть, они очень существенно взлетели в иерархии города. К тому же, я неплохо проявил себя на арене в роле бойца. При этом сделал вид, что не раскрыл всех своих тайн, сначала сражаясь как сильный, но в принципе, обычный воин-маг с интересной школой магии. Потом скромно умер и, ещё более скромно, воскрес. После чего началось самое интересное, с моей персоной в главной роли. Общаюсь с вампирами, способными выйти из арены с активными барьерами - это раз. Использую техники, которые не связанны с известной магией, но при этом достаточно эффективны - это два. Изгнал душу из трансформера - это три. И в заключение, спрятался так, что никакие демоны меня не обнаружили - это четыре. Блин, да я крут, черт возьми, по крайне мере, так должно всем казаться. Вот девушки из моей свиты и пригорюнились: свита должна соответствовать своему господину. С другой стороны, я мало о них знаю, а вдруг соответствуют? Хотя, Луйлин, вроде, обычный воин, её задача прикрыть господина от опасности своим телом, а не быть ему ровней. Её явно не готовили на роль воина-мага, а обычные бойцы не могут быть в свите благородных дроу. Попросту, от них толку для могущественных магов или жриц не будет. Асиналь же для меня - загадка, я о ней слишком мало знаю. Возможно, я сам только что приблизился к уровню соответствующему её господину. В любом случае, девушки подошли ко мне и замерли, ожидая приказов.
   - Соберите мои крисы. Да, кстати, кому принадлежит имущество убитых? Могу ли я забрать клинки, которыми сражался? Да и другие ценности куда уходят?
   - Вопрос, конечно, интересный. Обычно всё идет в фонд Арены, но ты Выжил, а по правилам, всё достаётся победителю. В любом случае, нам стоит поторопиться, Элизабет ждет тебя за дверью. Если тебе что-то должно достаться, то оно тебе достанется, это я тебе гарантирую. Арена не захочет ввязываться в скандал, связанный с единственным Выжившим за последние, кажется, полторы тысячи лет, - ответил Сьеньяк.
   Дождавшись, пока Асиналь соберёт крисы, я направился в сторону, где ждала Элизабет. Как ни странно, встретила она меня без лишних слов, лишь бросила: "быстрей", и мы быстрым шагом пошли вниз под Арену. Привычные украшенные переходы в этих нижних уровнях сменились простыми вырубленными в камне проходами, подсвеченными редкими и излишне яркими магическими светильниками. Слава богу, идти нам было не далеко. Войдя в очередное помещение, мы оказались в уменьшенной копии "конюшни", в которой осталась наша карета. Всего было три кареты, и на всех были гербы рода Фарн, а на одной была просто поразительная магическая защита. Не говоря ни слова, Элизабет направилась в наиболее напичканную магией. Остальная свита направилась в соседнюю, куда скромней в плане защиты. Я, даже не думая, направился за Элизабет. Если я правильно понял ситуацию, то сейчас мне придется отчитаться перед Шалис. Хорошо, что реацу восстановилась, могу боевой режим снять, да и, если что, защищаться есть чем.
   С нормальным восприятием мира и наличием эмоций вернулась и апатия, но я попросту не обратил на неё внимания. Как только я вошёл в карету, она сразу тронулась, но очень мягко, я же осмотрел собравшуюся компанию, рассевшуюся на креслах, расположенных у стен кареты, как в лимузине. Итак, как я понимаю, передо мной цвет рода Фарн - личная свита матриарха. Что ж, персонажи импозантные, одна беловолосая дроу в зелёном платье, показавшая мне змеиный язык, многого стоит. Как и худой седоволосый дроу с голым торсом, рядом с которым стоял демонический меч размерами как раз с него. На мой взгляд, весил сей клинок примерно килограмм двести, точно не меньше, в то время как дроу - максимум семьдесят. Сидел этот мечник как раз у входа, и рассмотрел я его более чем хорошо. Дальше сидел странный золотой дроу, по-другому и не опишешь: обилие золотого цвета в одежде гармонично сочеталось с экзотичными для дроу золотыми волосами, сплетённых в длиннющую косу, обернутую у него вокруг талии. Самым поразительным был золотой цвет глаз. Если бы не привычный для Фарн серый цвет кожи, то я бы подумал, что передо мной светлый эльф. Может, полукровка, но глаза у него не стандартные для любого эльфа. Ярким контрастом с ним была дроу в белом платье и с голубыми волосами, явно родственница Астори, занимающей первое место в свите у Элизабет, скорей всего либо старшая сестра, либо мать. Рядом сидела ещё одна женщина - беловолосая и с бледной кожей младшей ветви Фарн, она очень красиво смотрелась в красном облегающем платье, на котором белым цветом был изображен огонь.
   Мне же неожиданно пришло в голову, что все беловолосые или знатные дроу были одеты в платья, в то время как основная масса юных девушек ходила практически раздетой. Рядом с Шалис сидели двое мужчин, оба беловолосых, но одному было около пяти тысяч лет. По крайне мере, ставшие полупрозрачными волосы говорили о подобном возрасте. Он был облачён в классическую мантию мага синего цвета, и на голове у него была адамантиновая корона. Верховный маг Фарн, а может, и общегородской гильдии магии. Второй мужчина был явно моложе и одет в серебреные одежды, но вот магией от него разило гораздо сильней. Если первый был классическим архимагом, то этот - без сомнения, высший маг, при том, выходец из боевых, судя по шпаге, стоящей возле него. Зря я радовался восстановлению реацу, она мне ничем не поможет в противоборстве с этим дроу. Он пальцем шевельнёт, и меня размажет тонким слоем одной только чистой силой.
   Однако, не слабая у Шалис свита! Кстати, сама Шалис тоже была в серебряной одежде, что указывало на некую связь с высшим магом. Института брака у дроу, как такового, не было, но вот что-то вроде гражданского брака было. Дроу, которые длительное время были вместе и не собирались расставаться, публично признавали и подчеркивали свою связь, например, как Шалис и её спутник, одинаковым цветом одежды. Вкупе с неразлучностью, подобного намёка вполне достаточно. Интересно, передо мной сейчас отец Элизабет, или нет? Если да, то у неё отличная наследственность: дитя верховной жрицы и высшего мага в любом случае будет выдающейся личностью. Не удивительно, что Элизабет - признанная наследница Шалис. Такой генофонд надо сохранять и преумножать, это должны понимать даже соперники Шалис в борьбе за престол матриарха.
   - Приветствую уважаемую Шалис и её спутников, - вежливо поздоровался я, посадив Кошку на сиденье и отпуская низкий поклон, как подобает кланяться вышестоящим и более старшим персонам.
   Честно признаю, свита произвела на меня сильное впечатление, особенно Высший маг. Остальные весьма непонятные личности, грубо говоря, компания уродцев. Пока не увижу их силу, не смогу понять, кто они такие, и почему физически отличаются от обычных дроу. Раньше я считал синие волосы специфической причёской Астори и находил её оригинальной, сейчас же я отчётливо видел, что это естественный цвет, передающийся по наследству. Аномалия, однако. Хотя, может, я неверно определил возраст этой подземной Мальвины. И волосы попросту не успели стать белыми, а в свите она за заслуги родителей или из-за потенциала. Но если с родственницей Астори всё туманно, то остальная компания явно не стандартна. У дроу - обычный язык млекопитающих, как и у людей, змеиный язык явно не стандартен, тут даже допущений никаких не надо. Седой дроу - это нонсенс, хуже языка, если это не искусственное окрашивание, то это действительно ходячий парадокс. Нормальный дроу беловолос, местные с возрастом светлеют, пока не приобретают белоснежные волосы. Седой дроу - это мутант. Золотоглазый - и есть золотоглазый. В принципе, редко, но рождаются дроу с неестественным цветом глаз, о таких говорят, как об отмеченных волей божества. Не удивлюсь, если он будет единственным мужчиной-жрецом у Валады - богини, которой поклоняется род Фарн, а может, и весь город. Ну, архимаг - глава гильдии магов, это нормально, особенно на городском уровне.
   - И я тебя приветствую, Сонет, как и спутники мои. Оставим любезности, нет времени, я чувствую, как истощены твои резервы, в особенности, как мало в тебе жизни. Сядь, куда тебе удобно, и ты, дочь моя, присядь. - Дождавшись, когда мы с Элизабет устроимся на боковые места, ближайшие к Шалис, она продолжила, - Я хотела вкратце услышать твою версию произошедшего, и о чём ты говорил с вампирессой, после чего отправишься отдыхать.
   - Причина - Божественная Кошка, которая сидит у меня на руках, весьма редкий зверь, к тому же, священный в моей Империи. Попросту сидеть и смотреть, как её убивают, я не мог. К тому же, после такого, если бы я вернулся домой в Империю, то Мама была бы разочарована во мне. Этого я допустить не могу ни при каких обстоятельствах. С Лисанэ, так звали вампирессу, мы поговорили об её жизни и моей истории. Она рассказала, как стала высшей, получив благословение от Матери, и ранее служила ей вместе со своим кланом. Во время ухода моего народа из этого мира, она осталась охранять святыни Матери, спрятав их, после чего Уснула . Проснулась недавно, после чего её попросили принять участие в гладиаторских боях на Арене. Она ушла обратно в Империю.
   - Очень интересно, но думаю, про вампирессу мы с тобой поговорим потом, уж больно тема глобальна, а вот только ты не ответил, как смог воскреснуть, и что за силы использовал во время боя? Не чувствовалось никакого божественного присутствия, но ты воскрес, да и использованные тобой приёмы не использовали манну, это силы Идущих путём бессмертных. Ты же так называл свою силу?
   - Да, я сражался с помощью духовных техник, основанных на энергии гармонии духа, воскрес тоже с помощью них. У нас в Империи все воины являются Стремящимися, то есть следуют путём Бессмертных. Я - Стремящийся третьего ранга, то есть Овладевший, обычно Овладевшего приравнивают к опытному магу...
   - У вас маги тоже могут воскреснуть? - уловив момент, когда я вдохнул воздух, чтобы продолжить, перебил меня архимаг.
   - Нет, Великий, обычные Маги на такое не способны, да и я смог это сделать лишь только потому, что моё тело было живо. Иначе я вряд ли смог бы воскреснуть. Полноценно бессмертны только Познавшие, они способны, даже если их тело уничтожено, захватить тело врага и сделать его своим. Или подселиться к союзнику и дождаться, когда маги вырастят ему новое тело, - я не стал ничего скрывать, как и приукрашивать: величие Империи не нужно преувеличивать, а мою собственную мощь не стоит. Ибо меня могут попросить о том, что я не потяну. А отказать Шалис я не могу, просто потому, что я сейчас нахожусь в полной зависимости от её воли.
   В любом случае, архимаг замолчал, задумавшись о чём-то своём, но встрял Высший.
   - А не простые маги способны воскреснуть? - заинтересованно спросил он.
   Ага! Кому-то абсолютного бессмертия хочется, а не можется пока.
   - То, что даже обычные маги через некоторое время возвращаются обратно в строй, как и те, кто не может воскреснуть сам по себе, я знаю. Кажется, это делается с помощью камней душ, которыми отправляют души всех павших в специальные центры реинкарнации, где их воскрешают. Пользуются ли этой системой Высшие маги, я опять же не знаю. У меня такого камня никогда не было, как сын Сан`Ситы, могу надеяться, на то, что она меня возвратит к жизни напрямую, своей волей.
   - А что же она тебя сейчас не воскресила? - спросила Шалис.
   - Ну, если учесть мои предположения, что попал сюда по её воле и прохожу сейчас какую-то проверку, то это все объясняет. Кстати, уверен, что Валада в курсе этого, и вероятно, есть какое-то соглашение между ней и Матерью, - первый раз озвучил я свои выводы по поводу своего попадания в этот мир.
   - Об этом мы спросим саму Валаду, в любом случае тебя стоит ей показать. Пока мне не приходило никаких повелений от Высшей относительно тебя. В любом случае, пока ты Почётный Гость рода Фарн, веди себя соответствующе. Ты, благодаря Асиналь, обладаешь весьма существенной суммой, позаботься о собственном виде и, как следует подготовься к вхождению в высшее общество.
   - Конечно, госпожа, я ценю ваше внимание ко мне и не подведу вас.
   - Госпожа, мы прибыли, - сказал вошедший в карету гвардеец.
   -Хорошо. Элизабет, отведёшь Сонета в его покои, но как только проводишь его, немедленно ко мне, отдохнуть он сможет и самостоятельно, раз в одиночку Выжил. Всё, идите, - приказала Шалис.
   Я с Элизабет поднялись и поклонились, после чего синхронно развернулись и вышли из кареты. Ощущение головокружение и слабости подсказало мне, что у меня крайне мало времени до отключения обеспраненного организма. Телу срочно требовался отдых, о чём я поведал Элизабет. Та посмотрела на меня немного обеспокоенно и не стала ждать свиту, сразу направилась к покоям. Я пошёл за ней, чувствуя, как каждый шаг даётся всё трудней и трудней. Мысли были сосредоточены только на следующем шаге. Дверь я разглядел с трудом, как и кровать, всё плыло, покрытое туманом. Что ж, заслуженная кара за смерть. Последнее, что осознал, это как Элизабет спрашивает что-то у незнакомой дроу, одетой в мини-кимоно, вроде фривольного домашнего халатика. Хотя, возможно, это был уже глюк. Затем наступила темнота комы.
   Глава 13.
  
   Теплая тьма такая знакомая, такая родная, именно так я чувствовал присутствие матери. И хоть на самом деле я просто погрузился в очень глубокий сон, мне всё равно казалось, что я как в младенчестве лежу в объятьях матери и наблюдаю за переплетением линий в потолочной мозаике. И весь мир это мама и её любовь.
   Удивительное ощущение абсолютной защиты, радости и безмятежности. Впереди только прекрасное будущее и мама. В области сердца кольнула тоска, жажда её увидеть, пройтись как в шесть лет по родным коридорам главного храма, и подобно тигрёнку выбежать на гуляющую маму и схватившись за длинный подол её платья радостно сообщить, что она попалась.
   Мама, словно обычная смертная, а не богиня правящая Империей невероятных размеров, воспитывала нас как сыновей, а не полубогов, в её манере было поймать за ухо и отчитать за хулиганство. Наверно именно поэтому дети и их воспитание так важно в Империи. Ей подражали все жрицы и вообще все женщины одаривали своей любовью и заботой своих детей, наверно именно из-за этого нас, дроу, уже давно не называют тёмными, мы не тёмные эльфы, мы подземные. И именно из-за этого светлые эльфы гниют в своих лесах, а мы сильнейшая цивилизация в нашем секторе вселенной и даже демонические княжества опасаются связываться с нами. "Мать-Тьма" кажется, так назвала маму вампиресса Лисане, удивительно подходящее прозвище. Мать и Тьма это два понятия наверно более чем другие слова показывают суть матери.
   Тьма вокруг отстранилась, раздвигаясь куда-то вширь, если раньше я в ней плавал, то теперь был в пузырьке окруженный первозданной стихией. Как-то неожиданно, чересчур резко я осознал своё тело, парящее во тьме, точней я так воспринимал свою личность, свой дух, а вокруг был мой внутренний мир. Почему-то сейчас он был очень "дружественен" и "комфортен" и это странно, обычно он, как и просто сны, отражает страхи и радости реальной жизни. А прошедший день был, мягко говоря, неспокойный.
   Но в любом случае то, что я осознал своё тело-дух, означает, что я начинаю просыпаться. Уже сейчас усилием воли я могу проснуться, как и любой разумный осознавший во сне что он спит, но для начала стоит оценить собственное состояние на всех уровнях. Начиная с духа и заканчивая физическим здоровьем тела.
   С духом было всё нормально, уровень эмоций восстановился, следовательно, восстановился и запас реацу. Общая плотность и развитие духа в пределах моей нормы, в общем, состояние души можно сказать хорошее.
   Дальше я вынырнул из внутреннего мира в своё тело, которое по-прежнему крепко спало. Внешний мир я пока не стал осматривать, для начала я проверил свои запасы энергий. Как это не ни странно, но прана практически восстановилась. Это же, сколько я тут валяюсь? Опять что ли на трое суток выпал из жизни? Мана тоже была практически на максимуме, что ещё более не понятно. Я же практически всё влил в алмаз, которым расплатился за покупки. А остатки потратил при воскрешении.
   Странно всё это, я не маг и мой запас маны восстанавливается крайне медленно, мой организм не натренирован на сбор маны постоянными медитациями и различными тренингами. А тут полный запас, мне бы месяц потребовался, что бы восстановить его. Неужели я так долго валяюсь в отключке. Ну, это врят ли даже учитывая все повреждения и истощения моего организма, мне бы потребовалось максимум часов 12 крепкого сна для восстановления минимума праны, при котором я бы пришёл в себя. А там обильная еда и специальные упражнения и за пару суток я бы полностью восстановился. Неужели меня опоили, каким-то снотворным?
   Быстрая проверка показала полное отсутствие, каких либо следов посторонних веществ в организме. Наоборот организм был в полном порядке готовый к активному использованию всех своих ресурсов. Что же пора осмотреться, что происходит вокруг моей бренной тушки.
   Я в выделенной мне спальне, на своей кровати. Ужё хорошо. Всё также, как и в момент моей отключики отключки, единственное исключение это обнаженная дроу мирно посапывающая у меня под боком. Я кстати тоже гол. Так неужели я стал первым дроу лунатиком и соблазнил кого-то, пока был в отключке? Однако! Кстати девушка явно измотана, интересно я действительно её соблазнил и не давал покоя всю ночь или ко мне под бок она попала только что, а перед этим усиленно упахивалась?
   Выведя тело из состояния сна, я огляделся ещё и глазами. Ого! Обычное зрение способное различать цвета преподнесло сюрприз. Спящая красавица оказалась из старшей ветви рода Фарн и с белыми волосами, которые как я понимаю, означают толи возраст, толи силу. В любом случае под моим боком устроилась не простая девушка, и красивая к тому же. По крайне мере то, что открывалось моему взгляду - мне нравилось. Плавные линии изящного эльфийского тела, которое явно знало физические нагрузки, по крайне мере наличие мускул я видел отчётливо. Правда нагрузки были в меру, передо мной не фанатка ближнего боя и изматывающих тренировок как та же Луйлин у которой мышцы были ярко выражены с туго натянутой на них кожей. Здесь же все так, как будто девушка ходила на шейпинг. Про гладкую кожу и отсутствие лишних жировых отложений и говорить не стоит, я не знаю, что надо сделать с эльфийкой что бы она потолстела. Да и с кожей проблем не бывает. Никаких родинок или еще какой-нибудь ошибки пигментации.
   Так и получается, что все эльфийки от природы обладают идеальной кожей и стройностью, другое дело, что их изящные фигурки близки к понятию худоба, но насколько я знаю правильное питание позволяет контролировать собственные формы в зависимостью от моды. Так что при желании эльфийка вполне может отрастить себе весьма симпатичные объёмы. У лежащей рядом со мной дроу с этим было всё нормально, по крайне мере, на мой вкус. У Элизабет насколько я помню тоже. Да и вообще почти у всех встреченных мной эльфиик эльфиек формы стремились к моему понятию идеала: третий размер и гармоничные ему нижние 90. Единственное исключение это уже вспоминавшаяся ранее Луйлин которая кажется, плюёт на свою внешность, она воин и ей на всё пофиг. Не совсем правильная позиция, но у каждого свои понятие о своём теле, я уверен, она специально убрала все эти лишние объёмы и массы, чтобы вся эта красота не мешалась в бою.
   Что-то мысли у меня больно озабоченные для эльфа, неужели воздержание даёт о себе знать? Странно, для эльфа это не проблема, организм не тратит ресурсы на лишнее, у эльфов нет такого гормонального побуждения к действию как у людей. Сказывается человеческая часть моего тела? То есть я всё же получеловек, а не странный дроу? Хотя об этом сейчас думать рано или скорей не нужно, сначала нужно встретиться с Матерью, и выяснить всё у неё. К тому же надо разобраться с третьей частью меня любимого. Она пока никак о себе не даёт знать, но рано или поздно вылезет и я должен быть к этому готов.
   Ладно, пора вставать, интересно смогу ли я это сделать так, чтобы не разбудить соседку по кровати?
   Пытаюсь аккуратно высунуть руку из-под очаровательной головки одновременно мягко подняться с кровати. Почти высунул руку, когда встретил взгляд пронзительных красных глаз.
   - И куда это ты уползаешь, не расплатившись со мной? - спросила обладательница рубиновых очей.
   Так и что это значит? Я должен денег или это намёк на что-то совершенно другое? Блин как сложно когда не знаешь, или не помнишь, как оказался в одной постели с незнакомой красоткой. Надо тянуть время и пытаться вытянуть хоть какую-то информацию не в моём стиле грубить девушке, с которой проснулся.
   - Столь очаровательная и великолепная личность не должна быть столь меркантильна, - вроде всё правильно сказал я, и комплимент сделал и ничего не ответил.
   - Значит, решил сбежать, - как бы подтверждая собственные выводы, сказала незнакомка.
   - О таких красоток не сбегаю, - я добавил уязвлённой гордости в голос.
   - Каких таких? - улыбнувшись, стала напрашиваться на комплимент она.
   - Обнажённых и лежащих в моей постели, - улыбаясь ответил ей я, фиг тебе а не комплимент на заказ.
   - Наглец! - усмехнулась она, понимая, что я выкрутился, хотя вообще-то она могла продолжить эту игру, я даже уже придумал несколько возможных вариантов, раскрутки меня на комплимент, но видимо у неё тоже дела и ей некогда.
   По крайне мере она сама скатилась с моей руки и практически моментально укуталась в некое подобие простынки из паучьего шёлка, полностью скрыв от меня своё прелестное тело.
   - Тебе не кажется, что так пялиться на незнакомую дроу невежливо? - несерьёзно пожурила она меня за мой заинтересованный взгляд.
   Ага! Значит, я её не знаю. Но она спала в моей постели, очень интригующе, а если учитывать моё присутствие в той же постели, то совсем интересно получается. Я быстренько просканировал её на беременность и другие возможные пакости вроде привязки душ, инициирования фамилиара, вампирической связи и т. д. Всё было нормально как с самой незнакомкой, так и со мной. Более того мы даже сексом не занимались, состояние физиологии это подтверждало чётко, хотя во мне была капля её праны но она очень скоро должна стать моей собственной. Такое может быть, если она воздействовала на меня своей праной. Либо из-за естественного обмена энергиями, если бы она испытывала ко мне сильнейшие эмоции, будь это любовь или ненависть, но есть одно, не похожа она на моего поклонника или наоборот противника. Да и чувство, если и было в ней уже ушло. Ещё в глаза бросалось состоянии незнакомки, она была буквально выжата в энергетическом плане. Но тут причин может быть очень много. В общем, всё чудесатее и чудесатее как говорила одна небезынтересная барышня.
   - По-моему не вежливо как раз не любоваться столь восхитительной девушкой, совершенством надо восхищаться, - комплименты в общении с девушкой лишними не бывают.
   - Ах, какой обманщик, не думала что Выживший на Арене опустится до пустых комплиментов, - улыбаясь и скорей играясь нежели, действительно обижаясь пожурила меня незнакомка.
   - Ну не настолько они и пустые, - окинул я я её раздевающим шагом, - Что-то я всё больше сожалею о том что не помню ничего из того чем мы занимались в постели. Может, освежим воспоминания?
   Интересно, какова её реакция на подобную пошлость, по краю ведь хожу, хотя не по краю, а за краем. "Пошлость хороша в меру и вовремя" - именно так звучит правило которое я вывел в 16 лет после очередной неудаче на любовном фронте. Девушка с которой я накосячил испортив романтическую обстановку пошлостью покорилась мне после только через несколько лет. Да и то была не победа меня искусителя, а дружеская поддержка, тогда мы уже были близкими друзьями, и девушке просто была необходима поддержка в виде дружеского перепиха. Но зато после облома я очень долго обдумывал свою тактику поведения с противоположным полом, кстати, девушка-обломщица была консультантом из-за чего мы и сдружились. В общем, вывод той истории заключается в том, что романтика и пошлость мешается очень неохотно, и тактика покорения женского сердца не должна быть похоже на битву за Сталинград. Безумная агрессия и атаки до победного конца, не считаясь с потерями. Подобное поведение приведёт только к куче "трупов" с обеих сторон и никакого удовлетворения от победы. Зачем тогда вообще что-то затевать? Девушку надо искушать, стать для неё запретным плодом, только тогда имеет смысл слово "соблазнять". Правда это всё касается исключительно соблазнения, а ведь есть и другие причины для сближения, и я сочувствую тем, кто не верит в любовь с первого взгляда, или в такую мифическую вещь как дружба между парнем и девушкой. Под этим небом может быть и куда более удивительные чудеса, и если их кто-то не видит, то пора прекращать пялиться в ящик и вести образ жизни "дом-работа-дом".
   - Боюсь, ты не совсем правильно представляешь, что происходило пока ты спал, - слегка поморщившись, ответила мне дроу.
   - Может, тогда ты просветишь меня? - слегка приблизился я.
   - Я просто своеобразно позаботилась о тебе, - холодно ответила она.
   - Хм... тогда я бы не отказался бы от новой порции твоей заботы, - почти вплотную приблизился я.
   Чем кстати нарушил как правила этикета, так и просто правила приличия, столь сильная фамильярность должна быть хоть как-то объяснима, например сильной симпатией с моей стороны о которой я уже сообщал, тем самым я бы просто сделал попытку перевести наши отношения в разряд романтических. Но моё нынешнее хамство в принципе можно приравнять к предложению вроде "давай займёмся сексом". В отношение незнакомой эльфийки, это прямое оскорбление и сравнение с девушкой лёгкого поведения. Нанес я его осознано, во-первых не фиг молчать, когда пациент требует объяснения процедуры, которую над ним провели. Как гость я имею полное право знать любые детали любого действия совершённого со мной, при этом умалчивание или же отказ отвечать, то же оскорбление и сравнение с пленником или с тем, чьё мнение об его судьбе никого не волнует. То есть своей фразой она мне как бы сказала: "что захотела то и сделала, а ты сиди и молчи в тряпочку". Во вторых даже если наплеваться на мой статус гостя и проглотить оскорбление, мне действительно надо узнать способ, который позволяет восстановить запасы внутренних энергий в организме за рекордно короткий срок. Самый простой способ через конфликт, а для этого надо развить тему постели, хотя тактика разговора у каждого своя.
   - Бедняжка, ты плохо себя чувствуешь? Болит пальчик наверно, тебя ведь так сильно побили? - с издёвкой спросила беловолосая змея, по крайне мере яда и шипения в её словах было немерено, а как засверкали злостью глаза.
   Действительна красавица, прямо таки воплощение наказания, холодной ярости в красивой упаковки ослепительной блондинке. Да к тому же моя собеседница знает, как зацепить мужчину, нас ничто так не цепляет как приравнивание к беспомощным детям, обидней всего, когда хвалят за какую-то мелочь или жалеют, указывая тем самым на слабость. Единственный недостаток подобной тактики "опускания", что если парень не дурак, он сможет прикрыться от откровенного издевательства, например, шутливо согласится, тем самым защитившись.
   - О да, мне так больно, так больно. Мне срочно нужна забота столь очаровательной женщины способной залечить мои раны, - сказал, обнимая рукой её за талию.
   - Странно, а мне сдаётся, что ты полностью здоров, что так не хватает заботы? Соскучился по мамочке? - продолжила оскорблять меня целительница и руку не убрала, значит надо опасаться быстрого удара в уязвимое место.
   Правильная тактика если мы от оскорблений перейдём к бою, то она с почти пустыми резервами не сможет мне противостоять, и единственный для неё выход это один удар который выведет меня из строя. Что же она такая злая? Неужели моё хамство и пошлость так взбесила дроу, что она серьёзно решила меня припустить и теперь готовится к тому, что я в качестве ответа применю силу? А может на больное место наступил? Могущественная дроу вынужденная проводить ночь с пациентом при этом полностью обнажённой и возможно она действительно делала что-то связанное с сексом. Прямая ассоциация с проститутками. Не удивлюсь, если некоторые позволяли сравнивать целительницу с представительницами самой древней профессией. Это что получается, она мне восстановила всю энергетику ценой сильного истощения, а я ей "ты девка продажная". М-да, неблагодарной я тварью получаюсь, правда она первая попыталась уйти от ответа тем самым нанесла мне оскорбление, но всё же она только сделала мягкую попытку допустимую при наличии секретности, а я рубанул с плеча, эх... тоньше надо быть, тоньше. В общем надо мириться и извиняться да и отблагодарить её за "заботу" нужно и даже знаю как.
   - Несравненная незнакомка может ты, всё же, смилостивишься и продемонстрируешь свою уникальную технику, всё же я первый раз сталкиваюсь со столь искусной целительницей способной наполнить жизнью такую побитую тушку как моя? - убрав руку с её талии и немножко отодвинувшись, сказал я.
   Чем показал, что шутки замаскированные под оскорбления, пошутили теперь и делом можно заняться. Она всё же должна понимать, что своим недоответом нанесла мне оскорбление, на что я ей ответил, но поняв, что перегнул палку, пошёл на мировую.
   - Какой ты не постоянный и любопытный, интересуешься то телом моим, то моими умениями, о чём потом поведать тебе? - всё ещё с презрительной улыбкой спросила она меня.
   Неожиданно во мне проснулась эмпатия, точней я просто отчётливо почувствовал, как по целительнице прокатилась волна облегчения. Странно я ведь сейчас в образе дроу, то есть мне не должно быть присущи гибридные способности, хотя надо вспомнить свойственную людям сексуальную озабоченность, посетившую меня после пробуждения и возникают многие вопросы. Уж, нет ли каких-то ограничений по времени нахождении в образе дроу или человека? Может пробуждение гибридных способностей это первый признак "усталости" от нахождения в образе дроу. Стоп да я ведь мыслю скорей как гибрид чем как дроу. Дроу не стал бы выяснять причины оскорбления, даже если оскорбила исцелившая его целительница. Сразу бы был нанесён ответный удар, да такой, чтобы не просто ответить, а уничтожить всё до основания. Противника не оставляют в живых, нечего всяким всяких мстителей плодить. Значит, я уже мыслю не как дроу. Надо срочно возвращаться в гибридное состояние, или даже в человеческое. Может, именно находясь в другом состоянии сознании надо возвращать равновесие. Ладно, не об этом сейчас, несколько минут ничего не изменят. Надо налаживать отношение с целительницей.
   - Проснувшись, я увидел прекрасную женщину, и заинтересовался ей именно как женщиной, но позже разглядел в ней великого мастера, чьё мастерство хочу увидеть собственными глазами, а в дальнейшем я спрошу тебя о том, что поразит меня ещё больше, - лесть смешанная с правдой - страшная сила.
   - Надо же, сколько комплиментов и все мне одной, ты всем их такими порциями раздаёшь? - ехидно, но не зло ответила она, видимо мои намеренья примирения её тоже устраивают.
   - Комплименты - пустые слова, если они не отражают реальность, не люблю пустозвонить. Да и другой термин меня больше устраивает - констатация факта. Или ты оспариваешь тот факт, что ты красива? Или то, что ты мастер своего дела? - всё логическая ловушка поставлена, либо признавайся, что я имею право осыпать комплиментами, либо признать, что сама себя считаешь некрасивой неумехой, что не одна женщина не подтвердит.
   - Хорошо, я расскажу тебе о моей методике восстановления энергетики пациента, - меня тему от своего проигрыша, согласилась целительница.
   - Нет, ты покажешь мне её! - настоял на своём я, рассказать и я могу, так что бы никто ничего не понял или подумал, что понял, но на самом деле совсем ничего не понял.
   На несколько секунд целительница задумалась.
   - Понимаешь я не смогу это сделать пока ты в сознании, - наконец ответила она.
   - Почему? - удивился я, какая разница, в каком состоянии пациент, когда работаешь с его энергией, нет, конечно, если бы я сопротивлялся, то врят ли бы у кого-то бы получилось бы что-то изменить во мне, но при лечении, когда пациент не сопротивляется просто не должно быть никакой разницы.
   - Просто мне необходима обратная реакция, и правильной она будет только тогда, когда ты будешь без сознания, - последовало ещё более запутывающее объяснение, всё мои знания кричали о том, что это неверное утверждение, гораздо легче вызвать нужную реакцию у пациента, когда он в сознании.
   - Давай попробуем, возможно, после этого я смогу что-то тебе подсказать, всё-таки я тоже неплохой энергетик, и смогу что-нибудь подсказать тебе, - предложил я.
   - Хорошо, давай попробуем, но толку много не будет. Просто не получится нужная связь. Ложись... на живот, и закрой глаза, расслабься, и думай о чём-нибудь приятном, и самое главное не шевелись - согласилась, наконец, целительница, а я отметил её волнение и запинку в определении позы.
   Перевернувшись на живот, я разлёгся на простыне из паучьего шёлка, надо расслабиться и подумать о чём-то хорошем, прям как при массаже. А почему бы и нет? Руки под голову, волосы в сторону и отстранившись от мирских дел начал ждать, когда же меня начнут лечить, поглядывая духовным зрением.
   Целительница, имени которой я так и не узнал, посмотрев на меня, высвободилась от простыни и медленно начала подползать ко мне по кровати. Выглядело это жутко эротично и соблазнительно, мысли переключились совсем не на предстоящее лечение. Но, правда, я не дал им далеко разгуляться. У нас научный эксперимент, а не всякие глупости.
   Она же приблизившись ко мне, потянулось рукой к моему плечу, и замерла. Потом с задумчивым выражением отдёрнула руку и легла рядом. Один долгий взгляд направленный в невидимое её моё лицо. И словно рывком, как будто боясь потерять, прижалась ко мне всем телом, закидывая на меня свою прелестную ножку, обняла, прижалась ещё сильней.
   Ну, это мы уже проходили, проснулся я примерно в таком же состоянии, но всё же одно проснутся в таком положении другое дело ощущать, как девушка вжимается в тебя, чувствовать странной связью её стремление стать со мной одним целым, быть всегда рядом несмотря не на что.
   Чёрт это не эмпатия гибрида, она соединяет нас словно влюблённых, используя естественный процесс, возникающий при искренней и настоящей любви. Понятия не имею, каким способом она это делает, но сейчас она искренне и беззаветно любит меня, и сейчас на её энергетических каналах образуется капельки смеси праны, маны и даже реацу которые очень похоже на ту связь, что связывает душу и тело. Удивительная женщина и уникальная методика.
   Так первые капельки начали вытягиваться в мою сторону, пытаясь дотянуться до моих каналов, но войдя в мою ауру, начали распадаться. Вот что имела в виду целительница, когда говорила, что пациент должен быть без сознания. Если бы я был в отключке, то у меня была бы менее агрессивная аура, и каналы любви, по-другому и не назовешь, всё же достигли бы моей энергетики. И всё равно на это уходили бы практически все силы дроу. Снизить агрессивность я не смогу, это зависит от моего я, сменить на человека или гибрида? Можно, но на кого? Я человек отнюдь не вселюбивая овечка, хотя понимания и сострадания в нём намного больше чем в дроу. Хм... зато гибрид эмпат и если я уловлю эмоции целительницы то смогу ответить ей её же эмоциями. Решено стану гибридом. И раз...
   Вспышка и блаженство, смешанное с болью. Неистовая радость быть рядом, желание раствориться, отдать всего себя, стать одним целым и никогда не расставаться. Пугающая мысль о возможной потере, жажда ответных чувств. Счастье, страх, боль и неистовое наслаждение. Любовь.
   Тихое мурчание рвётся из моей груди, и следом смешок, забавные у меня черты появились, прямо кот, скоро буду щуриться, когда за ушком чешут. Неведомым образом переворачиваюсь под вцепившейся в меня дроу, и смотрю в её прекрасные красные глаза и вижу в них тоже, что сам чувствую. Любовь, настоящую, безумную любовь. Обнимаю её и переворачиваюсь, подгребая под себя эту прекрасную женщину. С моей стороны растут такие же каналы как и с её. Каналы переплетаются, сливаются и становятся единым, чем объединяют и нас - мужчину и женщину. И первый долгий поцелуй. И уходит страх, уходит печаль, оставляя в сердце одно чистое счастье. И в нелепом беспомощном экстазирующим сознании медленно растворяется мысль о том, что это всё искусственно, что ни какая никакая женщина не может полюбить мгновенно, даже если это требуется для спасении жизни.
   Секундная пауза между поцелуями, когда губы на расстоянии миллиметра, но чувство единства настолько сильное, что не хочется никаких поцелуев. Но секунду спустя просыпается желание прикоснуться, желание доставить удовольствие, желание дать, ведь когда любишь хочешь давать, а не брать, и новый поцелуй тягучий и сладкий словно мед. И тихий стон из её губ прекрасней песни бога. И страсть в груди подобно огненной волне растекается желанием по телу. И руки сами начинают, скользит по её коже и губы сами оставляют дорожку из поцелуев стремясь добраться до столь нежной шейки.
   Наверно только тренировки духовных техник позволили мне осознать, что происходит что-то неправильное. Связь становилось настолько плотной, и окружала меня практически полностью, меня как бы укутывали в кокон из любви. Правда и вокруг целительницы начал образовываться подобный кокон, но это скорей было слабым отражением действий целительницы, отражённые эмпатией. Вокруг неё он формировался значительно тоньше и намного медленней.
   Как только меня полностью окружила её любовь, связь с внешним миром полностью потерялась, складывалось ощущение, что меня переместили в другой мир. Мир Любви по-другому и не назовёшь, мир, настолько наполненный этим чувством, что она материализовалась, заполняя меня, восполняя потерянные энергии и заживляя любые раны. Я не знаю, что происходит, но это поистине великолепно. Словами пытаться описать то, что со мной было бесполезно, сравнения вроде "я в объятиях бога" не дают и ничтожной доли представления того что со мной происходило, я был в объятиях богини но сейчас всё иное. Словно вся любовь мировоздания мироздания сейчас направлена на меня.
   Я медленно растворялся в этом мире, доходя до наивысшей точки нирваны полного слияния-растворения во вселенной. И рядом начала биться в экстазе целительница, видимо я всё же тоже сформировал вокруг неё кокон.
   Спасли меня от полного растворение в мировоздании мироздании вбитые в подкорку защитные рефлексы, раз и исчезли эмоции, чувства стали просто информацией и самое главное угасла эмпатия, просто я снова стал чистым дроу. Оказывается, боевой режим возможен только в этом состоянии. Включился же он сразу как только в подсознании сформировалась мысль о том, что без целительницы я не выберусь из этого мира, сработал рефлекс переводящий меня в режим при котором я буду думать логически, независимо от эмоций или чувств. Мир любви, хоть и жутко полезный для здоровья и вообще тут хорошо, но мне рано ещё растворятся в великом ничто-всё.
   Однако мне надо возвращать разум и волю целительнице, она явно не была готова попробовать собственные "микстуру", да и выбираться отсюда надо, я хоть и не чувствую эмоций продолжаю находиться в этом мире и океан реацу, что сейчас скован разумом начинает закипать. Некоторое время у меня есть, но потом разум не выдержит, и я снова погружусь в буйство эмоций и чувств.
   Как выбраться из кокона, созданного из любви? Ненавистью? Возможно, но я не уверен, да и где взять такое кол-во ненависти? Да и стоит мне выйти из боевого режима как мне сразу хана. Я просто не захочу от сюда отсюда выходить.
   Клинок из реацу резанул окружающее пространство, стараясь достать кокон, но кокон как будто увеличил свои размеры, и как бы я не увеличивал длину лезвия, я не как не мог достать край, я словно махал в километре от кокона, хотя его стенка была менее полуметра от меня. Всё-таки в этом мире, что-то не то с пространством. Дотянуться рукой или ногой до барьера я тоже не смог. Выстрел всех трёх энергий не дал никаких результатов. Ну и как отсюда выбираться? Идей не так уж и много использовать Тьму внутри моей души или как крайняя мера убить себя и воскреснуть потом, но вот получится ли у меня это вопрос. Нужна помощь извне этого розового мира Любви, который как оказался похож на капкан куда больше чем на свободу. Оказывается одно из великих чувств подобно яду в больших количествах опасно, но при соблюдении дозы оно весьма полезно. Или я просто, что-то не понимаю.
   - Сюда! - по всем каналам всё ещё соединяющих меня с обычным миром.
   Их-то всего шесть штук, более тонкие связи попросту перекрыты, но оставшиеся странным образом стали материальными или по крайне мере воспринимались как материальные объекты. Мощный белого цвета широкий и прямой чем-то он напоминал фамильярную связь, но был более стабильный и пассивный, практически никакого влияния на меня или на, то с чем он меня связывал, он не оказывал, но разорвать его было бы нелегко. Мысль-послание ушла по нему с такой скоростью и легкостью, что я даже немного опешил, канал по своей мощности был подобен тем, что в Империи использовали для связи между городами. Второй канал же был полной противоположностью белому, красноватого оттенка он постоянно изгибался и подрагивал, связь он давал прерывистую но кажется, я мог влиять на обьект связи. Две белёсых ниточки, переплетаясь между собой, были еле заметны, связь была знакомой, но я не мог понять от чего она. Чёрная лента, начинавшаяся вокруг моей шеи и уходящая в другие миры, скорей всего было моёй связью с великой Тьмой, хотя на самом деле это могло быть чем угодно. Ещё один канал цвета ночи тончайшей, но сверхплотной нитью уходил от района сердца, но про него я вообще ничего не смог понять.
   Сосредоточившись на белом мощном канале, я послал по нему точку внимания, представляемую точку нахождения своего Я. Обычно эта точка расположена, где то в голове за глазами, но сместить её или сделать что-то ещё с ней прощё простого. Надо немного отрешиться от внешнего мира, чтобы чувства не мешали, и представить, словно вокруг грудная клетка или другое нужное место тела. После этого можно спокойно пробовать перемещаться по телу или, тем, кто это умеет, по ауре. Мне же надо было просто скользнуть в канал.
   Перестук каблучков, словно кто-то очень быстро бежит на шпильках. Запах легких духов Элизабет, виды коридора по пути от неё ко мне в комнату и сердитый мявк Кошки на миг проявившейся в коридоре. Затем вид двери с двумя дырами размерами с футбольный мяч. Комната, ещё, и застывшая картина два слепящих золотым светом кокона над каждым висит по здоровому пауку с руку, и тянут золотое сияние. Рядом сидит розовая Кошка и пристально смотрит на коконы.
   Мявк и это ручное животное демонов исчезает. Стоп как я назвал Кошку Богов? Мысли Элизабет? Однако!
   Щелчок мир резко изменился, и это изменение вернуло меня в родное тело. Открываю глаза и смотрю на стоящую на моей груди Кошку. Спасибо моя милая перенесла меня из того мира обратно. Смотрю на место где лежал я и вижу пульсирующий золотой шар. Он казалась сворачивался сам в себя но рядом был второй кокон. И я даже не задумавшись, словно за поводок беру розовый канал соединяющий меня с Кошкой и даже не приказываю, а словно сам, беру рукой "моргаю" Кошкой к целительнице и вцепившись в неё когтями вытаскиваю в этот мир.
   Конвульсивно подёргивающееся тело всё ещё в плену ласки мира Любви и взъерошенное пятнисто создание до нельзя недоумённо смотрящее на меня. Опускаюсь перед Кошкой на колени уже гибридом, обнимаю, прижимаю к себе.
   - Прости маленькая моя, я... я не знаю что со мной произошло словно не я то был, - смотрю на неё и переживая заново тот момент когда посмел воспользоваться связью Старшего для прямого управления этим свободолюбивым животным, всей своей душой я старался выразить своё неприятие совершенного поступка.
   Кошка сначала приняла единый розоватый цвет, затем завозилась и наконец подняла на меня мордочку, посмотрела, тяжело вздохнула и спрыгнула на пол. Не знаю признала ли она моё сожаление но поняла она меня правильно, надо позже задуматься о том как то что произошло вообще могло произойти, я не наркоман в коматозе под дозой, что бы что то делать без участия разума. Неужели так проявил себя боевой режим в состоянии, когда я перебыл слишком долго оставался в образе дроу. Ладно, разберусь позже.
   Так, во-первых, первый кокон уже полностью исчез, а второй, в котором была целительница, становится всё меньше и меньше.
   Во-вторых, два паука, на которые настороженно уставилась Элизабет. Уж не мои ли это артефакты? По крайне мере двойная связь уходит именно к ним. Отожрались где-то изрядно! Размером с кулак, низ брюшка подсвечен красным свечением рубина. У одного синий у другого красный рисунок на спинках. Смотрятся большими и толстыми пауками, злыми пауками, очень злыми паучищами. М-да убегали учениками консерватории пришли бычарами-качками. Мысленный приказ, и пауки привычно спустились на пол и с бешеной скоростью забежали ко мне на плечи. Шустрые они однако! Просто чёрные молнии какие-то.
   Ну и, в-третьих, была смотрящая на меня Элизабет. Вот ей я и улыбнулся.
   Глава 14.
   Я сидел на своей кровати и смотрел, как Астори пытается вернуть способность мыслить Синеэль, именно так звали целительницу. Паучки ползали по потолку, Кошка скрылась, просто исчезнув. Элизабет ушла на доклад к Шалис, чем избежала обнародования того факта, что она лишилась жреческих способностей. Не уверен, что призвание к божеству - единственный способ помочь дроу, поглощенной чувством любви, но лично я решил не вмешиваться в сей процесс: я уже наэкспериментировался, пусть теперь проверенные методы поработают. Судьба в очередной раз напомнила мне, что я - обычный недоучка, лезущий в неизведанное методом "тыка". И больше всего злит, безумно злит то, что пострадал не я. Словно мне пятнадцать лет, и я, как и всякий подросток, с глупой храбростью ищу приключений, и как гимн, в голове - "Я сам отвечу за свои поступки". Как же, за спиной - чуть ли не десять лет восточных единоборств и полная уверенность в своих силах. И, как итог, друг на моих руках, истекающий кровью от ножевой раны, нанесённой гопником. И страх, сковывающий тело и душу. Страх... страх, что произойдет то, - что не исправить, что миг, когда я мог что-то сделать, уже прошёл и... и судорожный набор номера отца, ему... сильному, который может всё. Как смешон я тогда был, уверенный в себе, способный горы своротить и тут же раздавленный обстоятельствами. Вот только, можно было бы улыбнуться, если бы не Синеэль, и если бы не моя ошибка, если бы не моя самоуверенность. Ведь видел, что идет всё не так, как запланировано, ведь включилась защита. Хотя нет, она включилась, когда уже было поздно. Мог ли я предвидеть опасность? Сложный вопрос, и в нём надо будет разобраться, но позже. В любом случае, нельзя допускать подобных ситуаций.
   - Астори, как Синеэль? - спросил я, когда заметил, что жрица ослабила концентрацию и может ответить на вопрос.
   - Всё будет нормально, во время обучения искусству Наполняющих подобное происходит достаточно часто. Я ранее возвращала Синеэль к реальности.
   - Наполняющих? - переспросил я, пытаясь вспомнить, где я встречал подобное название.
   - Да, у нас дроу, которые, как Синеэль, могут восстановить пациента, называют Наполняющими. Это одно из искусств, которым нас обучила Великая Валада, - с этими словами Асиналь сотворила пальцами жреческую фигуру благодарности. - А у вас есть что-то похожее?
   - Сейчас нет, нам попросту это не нужно. Империя получает достаточно энергий из астрала, огромные запасы всегда доступны для любого подданного. Те же, кто не способен самостоятельно их усваивать, обращаются к жрицам или, если тех нет поблизости, к магам. Правда, в какой-то хронике я встречал упоминание о Наполняющих, но где и когда, я не помню. Видимо, это был очень незначительный эпизод, - дальше тему развивать я не стал, как-то не хочется рассказывать о том, что в своё время Империя отказалась от этого искусства, как излишне опасного и малополезного. Да и как-то слишком откровенна со мной Асиналь, подозрительно это.
   А ведь Наполняющие ещё живы, но все они обрели другие профессии. Кажется, даже несколько матриархов родов есть, которым известна эта методика. Ведь Если подумать, полезный навык, почему Мать против него?
   - Сонет, тебя вызывает к себе госпожа Шалис, - сказала залетевшая в комнату слегка растрёпанная Асиналь. Видно было, что она почти всю дорогу про бежала, чтобы доставить мне это сообщение как можно быстрей.
   - Хорошо, пойдём. Астори, пожалуйста, передай мою благодарность Синеэль, - сказал я, вставая и выходя из комнаты.
   Привычный маршрут на этот раз вильнул в самом конце, вместо знакомой мне комнаты-кабинета мы прошли чуть дальше в личную беседку матриарха. Беседка в искусственной пещере, вырубленной внутри гигантского сталагната, на первый взгляд, выглядит странно, но на самом деле и в Империи и вообще во всех подземных городах создавать внутренние здания, придавая пещере вид улицы, является нормой. И гномы, и дварфы, и вообще все подземные народы очень часто создают сначала общественные места в виде больших пустых пространств, подобных аллеям или площадям, следом приходит кому-то мысль создать себе такую площадь, украсить её и уже в ней построить дом. А затем этот архитектурный трюк используется повсеместно.
   Личная беседка Шалис, как и пещера, в которой она находилась, была выполнена со вкусом и миниатюрна. Сама беседка из светлого серого камня была создана из колонн, соединенных перилами, её потолок состоял из тех же колонн, но чья-то мастерская рука разделила изначальные колонны на множество мелких веточек, которые, как и сами колонны, были покрыты изящной резьбой. Пещера же была сделана с неким закосом под естественную. Хотя, всем сразу становилось понятно, что автор специально сделал вид именно подделки под естественность. То есть, он как бы показывал всем, что даже их неудачные попытки воссоздать естественность могут быть великолепны в своей задумке. А может, он просто вдохновился чьей-то не удавшейся работой, взяв ее за идею. В любом случае пещера была и абсолютно искусственной, и насыщенной элементами, до невозможности похожими на природные. Мастер как бы смеялся над возможными критиками, которые обвинили бы его в непрофессионализме.
   Вон водопад разбивается на тысячи струек от ударов об острые зубья камней, и всё русло ручья, опоясывающего беседку, казалось, существует здесь целую вечность, и дроу - гости у этого ручья, но никак не создатели. А рядом висит изящный сталактит, чьи прямые линии прямо таки кричат об искусственности, но, если забыть о сравнении с природой, то мы получим настоящее произведение искусства c великолепным сочетанием золотой вязи и чёрного цвета камня. Освещение застывшей маной, которое очень удачно подчёркивает все задумки, и над которыми явно трудился не один выпуск местной академии магии, сдавая экзамен контроля над маной. По крайне мере, у нас его так сдают. В общем, именно так нестандартно, изящно и, наверное, гениально и должна выглядеть личная беседка матриарха.
   За большим круглым столом в беседке сидели Шалис в белоснежном платье и Элизабет в скромном и весьма открытом наряде, покрытая длинным плащом. Шалис величественно возлежала, всей своей позой показывая, что она наслаждается отдыхом. Элизабет, наоборот, сидела скромно и практически официально, словно примерная ученица за партой на открытом уроке.
   Мои глаза быстренько пробежались по идеальной фигурке Элизабет, не то, чтобы я чувствовал желание или возбуждение, но прекрасной женской фигурой можно любоваться ничуть не хуже, чем прекрасным закатом или величественным видом гор, ведь женская красота - это тоже красота природы.
   Поклонившись Шалис, в ответ получил разрешение сесть за стол рядом с Элизабет.
   - Я не успеваю удивляться твоей скорости, Сонет, только пришёл в себя и уже умудрился побывать в Золотом Мире. Более того, опытного целителя сейчас приводит в себя Асиналь, а ты, как ни в чём не бывало, сидишь, со мной разговариваешь. Не слишком ли у тебя насыщенная жизнь, Сонет? - начала разговор Шалис.
   - Я весьма сожалею о случившемся. Синиэль исцелила все мои раны и восполнила потерянные силы, мне очень жаль, что она попала в Золотой Мир, - попытался извиниться я. К сожалению, кроме банального "простите" на ум ничего не приходило.
   Чёрт! Я - словно нашкодивший котёнок. Что за мягкотелость, ни одна из моих личностей не страдала мягкостью характера. Да, я виноват, что поддался своему любопытству, я виноват, что включил эмпатию, но почему сама Синиэль не прекратила действие, почему она не остановила создание кокона?
   - Оставь, в случившемся нет твоей вины. Синиэль - ученица одной из великих мастериц, но, к сожалению, её наставница-Наполняющая, сама великий мастер, ноне обладает талантом обучения. Со временем Синиэль сможет научиться контролировать свою силу, и тогда нам не нужно будет держать возле неё жриц. Правда, обычно в Золотой Мир попадает только пациент, а вы оба в нём оказались. Ты тоже знаком с техниками Наполняющих?
   Вот так вот взяли и простили, не попытавшись ничего вытребовать или получить? Хотя, я и так практически в полной власти Шалис, зачем ей ещё рычаги моего подчинения, я ведь и начать дёргаться могу. И почему, несмотря на то, что я в образе гибрида, не работает эмпатия? И этому причина - не защита на Шалис, я вообще не ощущаю чужих эмоций. Вопрос, кстати, с подвохом: не только про меня спрашивает, но и про Империю, есть ли у нас подобные специалисты, что же, будем откровенны.
   - Нет, госпожа, я не знаком с подобными техниками, у нас в Империи нет Наполняющих, хотя, может, и были, я встречал это название в хронике. Но это могло быть и другое мастерство, названное так, - откосил я от мультиталантливости.
   - Занятно, и раз ты начал разговор о родном мире, расскажи мне подробней, какой он, и чем отличается.
   Скрыть? Ответить? Наверное, мне стоит быть полностью откровенным, ведь даже если все дроу этого мира объединятся, они не смогут противостоять силе Империи. А любой прокол для меня может быть опасен.
   - Наша империя делится на две части: Метрополия и Колонии. Метрополия - это родной наш мир, точней, его Андердарк, который уже давно нами покорён полностью, поверхностью же мы никогда не интересовались. В Метрополии живут почти все матриархи родов, ещё в ней находится главный храм Матери. Почти все дроу обучаются и взрослеют в Метрополии. В ней находятся все академии и основная доля производственных мощностей. Но при всём своём значении Метрополия - не вся Империя, колонии существуют двух видов: те, которые основывались в начале астральной эры, и те, которые империя основала недавно. Первые колонии - это такие же миры, как и ваш, собственно, в этом мире когда-то была колония Империи. Такие миры очень похожи на Метрополию и являются основным местом жизни почти всех дроу Империи. Но подобных колоний не много, Империя больше не заинтересована в материальных мирах, как в объектах расширения. Теперь мы направили всю свою экспансию в Великий Океан Астрала. В его Оазисах, где реальность стабильна, и основываются новые колонии Империи. Но и Метрополия, и Старые колонии, не говоря уже о Колониях в Астрале, - всё отличается от вашего города. Отличий слишком много, и в тоже время всё очень похоже. Да, мы тоже живём в городах, но наши города - это мегаполисы, в которых живут миллионы дроу и других рас. У вас народ разделён на роды, и каждый род имеет свои отличительные черты, у нас - все дроу с эбонитово-чёрной кожей, и рождаются с белоснежными волосами. Зато множество других рас считают Империю своим домом. Уровень развития нашей цивилизации намного выше вашей. Да, я уверен, что Великий, которого я встретил в вашей карете, ничем не уступает по силе и мастерству нашим Высшим Магам, но он у вас один, и у вас нет доступа к безграничному источнику энергии в виде астрала, питающего наши города. Все наши дома и улицы соединены между собой телепортами, более того, почти вся знать носит миниатюрные индивидуальные телепорты. Вообразите город, где расстояние не имеет значение, а теперь представьте, что расстояние потеряло смысл во всём Андердарке. И таких глобальных различий - великое множество. На арене я бился с големами и каким-то странным трансформирующимся живым механизмом, так вот, в империи нет боевых големов, но вот бытовые или промышленные големы используются постоянно. Связь, что возникает просто, когда тебе с кем-то надо поговорить. Любая информация доступна по одному только зову. Магические вычислители, что рассчитывают сверхсложные задачи в мгновение ока. Левитация, как естественный способ передвижения. Отличий так много, что их невозможно описать по отдельности, а сложив все вместе, получится только одним словом - будущее, - даже сам не ожидая, я провалился в воспоминания и вывалил на Шалис, скорей, не описание Империи, а свою тоску по родине.
   - Будущее? То есть, ты думаешь, что когда-то наши потомки создадут Империю, подобную вашей? - задумчиво спросила Шалис.
   - Вряд ли, для этого у всех местных дроу должен быть единый бог. Сейчас у вас нация разделена на роды, которые борются друг с другом за влияние. Для перехода в эру Астрала вам надо сначала объединиться и завоевать весь Андердарк, потом направить все силы в науку и перестройку уклада жизни в сторону большей свободы дроу от матриархов и объединения сил родов для выполнения глобальных задач. И вот после всего этого есть шанс, что ваша нация вырвется в астрал. Подумайте сами, какова вероятность, что вы повторите наш путь.
   - То есть, ты хочешь сказать, что у нас всегда всё будет так, как сейчас? - спросила очнувшаяся Элизабет.
   - Нет, конечно, кроме нашего пути существуют великое множество других, Империя встречала множество народов, которые когда-то были дроу. Например, в одном мире дроу увлеклись химерологией настолько, что в конечном итоге стали абсолютными метаморфами. Удивительная раса! Представьте живой город размерами, как ваш, и это всё - один дроу, на него нападают орды монстров, выращенных другим городом-дроу, он в свою очередь растит своих. И это соперничество ведётся многие тысячелетия. Или мы встречали город-флот, где дроу, как и мы, вышли в астрал, но не объединенными, как единая нация, а просто один из городов почти полностью пересел на астральные корабли, и ушёл в Астрал, спасаясь от опасностей родного мира. Империей их флот не назовешь, но они уже полноценные жители астрала, хотя их уровень развития не слишком отличается от вашего. Зато в плане ориентирования в астрале они могут соперничать с местными видами жизни.
   - Ладно, хорошо, я поняла, возможно, позже ты всё-таки попробуешь рассказать мне о своём мире, но сейчас, и правда, есть вопросы поважнее. Например, твои силы, как Овладевшего. Расскажи о них подробней. Как я уже говорила, я не почувствовала всплесков магической силы, как и божественных сил. Но ты не только использовал какие-то силы в бою, но и смог воскреснуть. На чём основываются твои способности? - продолжила допрос Шалис.
   - На одной из внутренних энергий всех живых существ, на силе души. В любом живом существе есть прана, мана и реацу. Энергия жизни, мироздания и души. Маги жизни и вампиры используют прану, просто ману используют обычные маги, а мы используем реацу. Она менее гибкая в использовании, чем мана, и даже прана, но куда легче восстанавливается. Именно реацу более всего подходит для ближнего боя, её можно, не жалея, тратить в бою, чтобы потом за краткий миг передышки быстро восстановить. Кроме того, идя Путём Бессмертных, мы изменяем свои души, улучшая их и вынося за рамки круговорота душ. Наша цель - обрести истинное бессмертие, подобно изначальным духам.
   - И много у вас в Империи тех, кто смог достигнуть этого состояния? - спросила Шалис.
   - Я не знаю. У брата почти сто его учеников достигли состояния Бессмертного, но он - один из лучших учителей. А общее количество Бессмертных, наверно, знает только Мать.
   - А долго обучаться на Бессмертного?
   - Обычно три - четыре тысячелетия, хотя бывали случаи, что дроу достигали бессмертия меньше, чем за тысячу лет. С другой стороны, в Империи есть и те, кто и за десять тысяч лет не смогли стать Бессмертными.
   - Хорошо, я поняла, теперь поговорим о другом. Что ты собираешься делать дальше? - резко сменила тему Шалис.
   Раз заговорили о будущем, значит, меня скоро запрягут в какую-то местную разборку.
   - Планы у меня просты - вернуться обратно в Империю. И я жду хоть какой-нибудь зацепки на возможность это сделать. Судя по тому, что раньше в этом мире была колония Империи, он не так далёк от Метрополии, осталось найти способ вернуться обратно.
   - Что же, мне понятны твои стремления, но у меня есть один вопрос, который всё же требует разбирательства - что ты планируешь для восстановления жреческих способностей у Элизабет?
   Глупо надеяться, что мать и, по-совместительству, верховная жрица не заметит, что у её дочери-жрицы пропала связь с божеством.
   - Для начала поговорить с Валадой... - тихо начал я.
   - Я тоже так думала, но она не отвечает на мои молитвы... - призналась Шалис.
   - Ну, всё же, она богиня, скорей всего, она попросту ушла куда-то по своим делам в соседние миры, - предположил я.
   На что Шалис лишь согласно кивнула.
   - Пора это проверить, а заодно и узнать мнение Великой о тебе. Отправимся в главный храм, и я проведу ритуал Явления, - немного шокировала меня Шалис: сидели-сидели, общались-общались, тут раз, и подорвались всем скопом! Хотя, всё логично - возникли вопросы, и их решение больше не стоит откладывать.
   Поднявшись со скамьи, Шалис достаточно быстрым шагом вышла сначала из беседки, а затем и из искусственной пещеры. Вышли мы боковым проходом, маленькая калитка была спрятана за выступ скалы. За ней оказался очередной коридор в розовых и шоколадно-коричневых тонах с немереным количеством паучьего шёлка в оформлении. Стен не видно было вообще, сплошной водопад шёлка, потолок кое-где виднелся и был выполнен в виде мозаики из маленьких квадратиков всё в тех же коричневых и розовых цветах. Магическое освещение было выполнено без светильников, просто всё было видно. Самое удивительное в оформлении коридора было то, что мы шли в цветовой спирали. Вот почти полностью розовая стена сменяется обилием коричневых элементов, которые, в свою очередь, сменяются розовыми украшениями на коричневом фоне. Но если посмотреть на потолок, то там виден только розовый, потом он уходит на другую стену, пол, и снова возвращается обратно. То же происходит и с шоколадным цветом. С первого взгляда ничего не понятно, но присмотришься и удивишься, как раньше не заметил, что впереди идёт смешение цветов. Кстати, сам коридор был прямой и очень длинный, намного длинней, чем позволял разместить сталагнат, в котором располагался дом рода Фарн.
   Искажение пространства на постоянной основе - очень изящная и невероятно сложная магия. В малых масштабах она доступна и обычному магу, но это, если надо создать "бездонный" мешок или ещё какую-нибудь безделушку с пространственным карманом. Но вот так - создать бесконечный коридор, который, как мне кажется, пронизывает весь город и служит чем-то вроде тайного хода! Скорей всего, это работа Высшего мага, может, даже того, что сидел в карете. Шалис, идя впереди, подошла к одной из складок материи в стене и, раздвинув её открыла нашему взору массивную зачарованную адамантиновую дверь. Приложила к ней руку, и та с легким звоном отворилась. За ней был восьмиугольный зал, отделанный чернейшим эбонитом, с белой, бросавшейся в глаза, магической фигурой, посредине него. Судя по всему, направленный телепорт, к тому же, полностью готовый к телепортации. Ну, ничего удивительного, особенно после коридора. На самом деле, телепорт - не сложное заклинание, и его стационарные формы используют даже самые отсталые гильдии магов, вся проблема в количестве энергии, что тратится на телепорт. Но сейчас восемь магов во главе с главой гильдии в виде древнего дроу с адамантиновой короной, которого я уже встречал в карете Шалис, легко напитали алтарь телепорта необходимым количеством маны для переноса троих дроу. Раз - и мы уже перенеслись.
   Перенеслись мы на точно такой же стационарный телепорт в точно такой же восьмиугольной комнате, отделанной эбонитом. Интересно, эбонитом они нейтрализуют внешний магический фон, или он тут просто для красоты. В магии этот камень - что-то вроде меди или даже золота в физике: одновременно и проводник, и изолятор магнитного поля, не подверженный никакому окислению. В комнате вместе с нами появились и восемь магов, что, на мой взгляд, было просто чудовищно затратным в плане маны, а если учесть, что мана здесь реальная денежная единица, то и в финансовом плане тоже весьма недешевое дело. Зачем переноситься контролирующим телепорт магам с нами? Или это место настолько редко посещают, что легче сгонять сюда разочек магов вместе с туристами, нежели держать магов здесь постоянно и пересылать только тех, кому нужно попасть сюда? Всё равно примитивно, лучше настроить устойчивую систему, два накопителя, и разовое посещение одним магом для зарядки накопителя на этой стороне.
   Шалис, ни слова, ни говоря, подошла к двери. Прикосновение рукой, звон, и мы - в естественной узкой пещере разломного типа. То есть, есть пол и стены, а потолок теряется где-то вверху в непроглядной даже для меня тьме. Из чего можно сделать вывод, что несколько километров вверх эта трещина всё же имеет. Маленькие кристаллики застывшей маны служат естественным освещением. Но главное - запах серы и других газов, сопутствующих вулканической деятельности. Храм богини глубинного пламени, без сомнения. Кроме выхода магмы, им больше ни что не может быть. Вероятно, я скоро увижу настоящий океан лавы. В любом случае, удивительно, что Фарн живе(у)т в городе, расположенном над - то ли морем, то ли мега-речкой местного Андердарка, а главный храм находится где-то близко к магме. Скрытый главный храм - это что-то новое для меня. И скорей всего, кроме, как через телепорт, сюда никак и не добраться.
   Проход резко пошла на сужение, пока не перекрылась тупиком. Я же сразу заметил, что тупик искусственный, и создан из сплавленных стен щели, в которой мы шли.
   - Взываю к тебе, Великая, как дочь взывает к матери с просьбой впустить в дом, - тихо, но величественно произнесла Шалис.
   Тишина - нам в ответ. Такое ощущение, что мы пришли в гости, а дома никого нет, правда, и Шалис и Элизабет стоят совершенно спокойно, вероятно, тут так принято. Неожиданно для меня справа от нас камень начал раскаляться, моё природное зрение, способное видеть в инфракрасном спектре, показывало это вполне отчётливо. Да и скоро сам камень начал светиться сначала красным, а затем и желтым с переходом в белый цвет. Шалис положила нам с Элизабет руки на плечи, и нас сразу окутало огненное благословение, мелькая по всему телу маленькими огоньками. Вероятно, то, что нагревало камень до температуры плавления, не остынет, когда выйдет к нам, а подобное благословенное, наложенное Шалис, вполне позволяет купаться в расплавленном вольфраме без какого-либо вреда для здоровья.
   Словно выплывая из камня, к нам вышло или, если учитывать женскую фигуру, всё же вышла, Воплощение Валады, которая, вероятнее всего, когда-то было дроу. Скорей всего, предыдущая верховная жрица, с которой Валада поделилась частичкой своей силы, сделав аналогом ангела в христианстве, этаким проводником своей воли. К тем, кто не может выдержать прямого общения с божеством, обычно приходят подобные Воплощения и доносят волю Великой. Выглядела Воплощение, как изящная и красивая женщина из полированного эбонита, как будто статуя из этого камня ожила. И не капли огня. Просто нестерпимый жар, наверно, под несколько тысяч градусов Цельсия.
   - Приветствую тебя, дочь, зачем ты пришла, и кто это с тобой? - спросила Воплощение.
   - Приветствую и я тебя, мама, со мной Форсано Сонетто Кирсин Эльнорэ praffis orthae dalharuk, он гость дома Фарн и сын богини Сан`Ситы, у него есть просьба к Великой. Я хочу провести ритуал Явления, чтобы великая Валада смогла сама выслушать его, - ответила Шалис, а меня начал мучить вопрос, действительно ли передо мной мать Шалис, или же это принятое жреческое обращение к Воплощению.
   - Хм... совсем юнец - прокомментировала Воплощение мою скромную персону, - и да, в нём отчётливо чувствуется божественное начало.
   Некоторое время она меня "рассматривала", по крайне мере, это выглядело, словно она решила рассмотреть меня поближе и придвинулась, а потом продолжила свою речь.
   - Ну и намешано же в тебе, парень. Я даже не могу разобрать, действительно ли ты сын Матери-Тьмы, или нет. Но, если это правда, то тебе нечего опасаться разговора с Великой, - потом она повернулась к Элизабет, долго смотрела в неё и, наконец, прокомментировала свои действия: - Здравствуй, внученька, что это с тобой творится такое? Я с трудом тебя узнаю, где твоя связь с Высшей?
   - Приветствую тебя, бабушка, я была ранена демоном, и Сонет, - кивок в мою сторону, - спас меня, но, кажется, при этом частичка его души попала в меня, и после этого у меня потемнела кожа, а я потеряла связь с Великой.
   Вид у Элизабет был такой трогательно милый, что мне просто до невозможности захотелось её погладить, прижать к груди и пожалеть. С трудом сдержался, чтобы этого не сделать.
   - А ну, соберись! Понимаю, тяжело, но это не повод терять самообладание. Ты - жрица Валады, и стала ей, потому что достойна этого, так что успокойся и воспринимай всё происходящее, как испытание! - рявкнула бабушка на внучку.
   Элизабет поклонилась и затем резко выпрямилась, уже собранная и готовая к трудностям. Всё больше и больше уважаю её: мгновенно взяла себя в руки. И это притом, что страшней потери связи с божеством для жрицы ничего нет. Ни смерть, ни физические мучения не сравнятся с той пустотой, что царит в душе потерявшей связь со своим богом.
   - Молодец, внучка! Всё будет хорошо. Шалис, я открою для вас проход, идите к Великой, - с этими словами Воплощение направила руку на блокирующую стену, и та мгновенно раскалилась и начала оплавляться, образуя арку, через которую мы и пошли.
   Уникальное ощущение - идти по расплавленному камню, словно по очень плотному илу. Из-за благословения Шалис я практически не чувствовал температуру, просто ногам было тепло. Но вот разумом-то я понимал, что иду не по подогретой светящейся грязи, а по лаве, и температура её за тысячу градусов. Это только в фильмах по лаве можно ездить на машине, и у неё сгорят только колёса. Или, подобно настоящему негру, спасти человека, пройдя по колено в лаве, и без разницы, что белок во всём теле мгновенно свернётся. На самом деле, просто близко подойти или подъехать невозможно, мгновенно вспыхнет всё, что может гореть, а что не может, начнёт плавиться.
   Пройдя арку, которая за нами закрылась, мы оказались в огромной пещере, и как я и предполагал, эта пещера была началом магматического океана. Выступ из тугоплавкого камня нависал над всем этим великолепием, и на нём и был расположен храм, точней алтарь, ведь вся пещера и была храмом. Рядом с нами возникли несколько Воплощений, просто выплыв из расплавившегося пола. Шалис уверено вела нас в сторону алтаря и золотой статуи, изображавшей горящую женщину. Вероятно, это и была Валада, точней, её изображение, сделанное из вечного металла. Как бы окружая алтарь и статую богини полукругом, стояло множество эбонитовых статуй, и лично мне было непонятно, что это - просто статуи или спящие Воплощения. Духовное зрение в этом месте было бессильно, сплошная белая пелена надёжно блокировала любое зрение, кроме обычного. Пелена возникла из-за обилия божественной энергии, которая наиболее близка к энергии Творения и, в принципе, является универсальной объединяющей энергией, способной стать чем угодно и, соответственно, видимой в любом энергетическом спектре.
   Подойдя к возвышению перед алтарём, Шалис спокойно стала на него, я же обратил внимание на то, что нас с Элизабет больше не защищает её благословение, вероятно, в этом месте жар не причиняет вреда по воле самой Валады.
   Все воплощения вошли в ряды статуй и застыли там, полностью слившись с себе подобными. Шалис, раскинув руки, запела необычную и не очень мелодичную мелодию. Постепенно в мелодии стала доминировать одна нота, вытесняя все остальные. Где-то за спиной Статуи в море магмы поднялся огромный фонтан огня, более чем видимый отклик божества. Шалис резко замолчала и склонилась, сжав руки перед собой, её фигуру охватил яростный огонь. Можно было подумать, что Валада в ярости обрушила пламя на свою слугу. Но на самом деле, это пламя показывает силу Шалис, видимо, сейчас Влада связалась с ней, и часть силы божества проникла через плоть жрицы, что свидетельствует о мощном канале связи между Шалис и Валадой.
   Золотая статуя медленно и как-то неуверенно начала оживать, постепенно металлический огонь начал гореть по-настоящему, и сквозь золотой блеск начали проявляться другие цвета. Статуя оживала, богиня услышала зов своей жрицы, и вселилась в подготовленное специально для неё тело, сделанное из освящённого жрицами металла. Склонившись и став на одно колено, я потупил взор в пол, дожидаясь, когда на меня обратят внимание и заговорят со мной. Хоть я и равного Валаде рода, но она меня старше и влиятельней, следовательно, я ниже её по статусу и, должен вести себя не просто уважительно, а показывая, что я ниже её по социальной лестнице. Но при этом я стал только на одно колено, тем самым показывая, что я не подвластен её воле. Грохот первого шага золотого исполина по каменному полу изменился на втором шаге, и третий шаг был совершен уже изящной женской ступнёй.
   - Всё, можно перестать упираться лбами в пол и начать с обожанием смотреть на меня, - раздался голос скорей девушки, нежели женщины.
   - Как прикажешь, госпожа, - ответила ей Шалис, но с такой иронией в голосе, что совершенно было понятно, что слова Валады насчёт взгляда с обожанием она попросту проигнорировала.
   Я же встал и, не веря собственным глазам, уставился на низкорослую девушку-дроу с серой кожей семьи Фарн и огненными волосами. На вид - практически младшая сестра Элизабет примерно семидесяти лет отроду. Слегка курносая, с огромными глазами, не менее большими ушами и пухленькими губками.
   - Копируешь манеру матери, Вали? - тихо спросил я, прикладывая ладонь к сердцу и сжимая её в кулак, приветствуя свою старшую сестру по матери.
   - И тебе привет, мелкий, чего припёрся? Соскучился? - получил я в ответ насмешливое приветствие от великой и ужасной Валады, которая стремительно меняла цвет и формы тела, становясь старше, меняя цвет кожи и волос, становясь привычной мне Валли.
   Валли... моя старшая сестра, с которой я обожал хулиганить в детстве и ранней юности. И нам обоим тогда было пофиг, что ей - не одно тысячелетие, а мне нет и семидесяти. Вот ты, оказывается, кто - полноценная богиня, и, вероятно, род Фарн - не единственное твоё владение. В скольких мирах богиня огня - это маленькое чудо с гигантской сплетённой из рыжих волос косой? Сколько же я её не видел, кажется, тридцать два года, да именно тогда она сказала, что у неё дела, и она уезжает. Она это постоянно говорила, но постоянно возвращалась, кроме последнего раза.
   - Что с Элизабет? - грубо и настойчиво спросил я.
   - Ой, какой страшный-то! А вот возьму и не отвечу, что ты мне сделаешь?
   - Я? Да просто выпорю! Не забывай, я - твой брат, и имею полное право тебя выпороть! - внутренне смеясь, и оставаясь абсолютно серьёзным внешне, сказал я.
   - Ха! Ты - младший брат! Так что не фига ты не имеешь право меня бить! Не скажу! - и показала мне язык.
   Удивительное дело, но боги в совершенстве имитируют образы людей, на самом деле, Валада, скорей всего, давно предвидела наш разговор и теперь просто играет выбранную роль. Хотя, с другой стороны, я слышал, что есть боги, создающие из частички своего сознания копию их добожественного "Я", которое живёт, как обычные смертные. Тем самым, эти боги как бы воплощают все старые мечты и имеют какой-то якорь, который не даёт слишком отойти в божественное. Для чего-то им это надо.
   - Тогда я с тобой больше танцевать не буду! - прибёг я к крайним мерам.
   - Ну и что?! Ты - вон, какой вымахал, мне всё рано с тобой неудобно будет танцевать! - разбила Валле мой самый железобетонный аргумент.
   Я призадумался, чем же я её ещё могу пронять. Ага!
   - Я маме расскажу, кто учил меня ходить по потолку и затоптал потолочную мозаику в серебряном зале!
   Ха! Выкуси!
   - Ты не сделаешь этого, - насупившись, ответила мне прижатая к стенке Валада.
   - Не сделаю, если ты расскажешь, что с Элизабет, и почему у неё пропала связь с тобой.
   - Да потому, что один весьма глупый дроу умудрился закинуть ей в душу частицу своей информационной матрицы в тот момент, когда в нём самом шло слияние трёх начал. Из-за этого твоя частичка приобрела такой мутационный эффект, что у бедной Элизабет началась меняться вся внутренняя структура, причём сильней всего - в духовной основе. Мне же, чтобы не стать образцом, по которому она начнёт превращаться, пришлось разорвать с ней контакт. Иначе Элька сожгла бы саму себя. И так-то она продолжает мутировать в сторону огненной элементали.
   - Госпожа, позволь сказать, - рухнула на колени Элизабет.
   - Да нет уж, помолчи, я и так знаю, что ты на веки моя, и прочие бла-бла-бла. Элизабет, я не отказывалась от тебя. Нужно было разорвать связь, иначе бы ты не выжила, а мне ты нужна живой. И встань с пола, он каменный, простудишься, - Валли в своей манере: простудиться, находясь в тридцати метрах над магмой!
   Элизабет встала и посмотрела на свою богиню.
   - И не смотри на меня так жалобно! - ответила на это богиня, потом перевела взгляд на Шалис. - Шалис, что там у вас с Кассином? Всё ещё артачится? Скажи ему, что его размышления и страхи - это сугубо его проблемы, если надо, то я лично приду и буду над вами свечку держать, пока вы мне талантливое поколение делать будете. Надеюсь, что в ближайшее время я почувствую изменения в твоём состоянии.
   - Так, теперь с тобой, мой дорогой братик. Как ты уже догадался, всё произошедшее с тобой, дело рук мамы. Ко мне ты тоже не случайно попал, подробностей я тебе не скажу, но вот поработать на себя заставлю. Тебе нужно пройти все испытания и полностью слить все свои начала. Тебе остались три испытания, два из них - это открыть в себе свою третью сторону и завершить слияние, став полноценным. Последнее испытание - это добраться до храма матери, в этом я тебе помогу. Пойдёшь вместе с Элькой на сборище местной молодёжи, оно как раз рядом будет, Линэлай тебе укажет, где конкретно расположен действующий храм матери. Она - старая подруга Мастера, и часто с ним ходила в его экспедиции, кстати, если Мастер прознает, куда ты намылился, и засобирается с тобой, то шли его подальше, нечего ему к матери близко подходить: она и так на него давно лапки загибает, понимаешь, нравятся ей его стихи. Всё сказала? Ничего не забыла? - Валада сделала вид, что задумалась.
   - Ах да, Элизабет, сейчас у тебя период пограничного состояния. Через два дня он закончится, и у тебя начнётся стремительная мутация. Сразу скажу, нелегко тебе будет, но ты держись. Кем ты станешь, даже я не знаю, но в любом случае, я от тебя не откажусь! Пусть Сонька с тобой будет, его аура будет ускорять процесс так, что чем ближе вы будете, тем ты быстрей отмучаешься. Всё, други мои, я пошла, у меня ещё немерено дел. Бай-бай, - вспышка, и золотая статуя снова на своём месте, изображает горящую женщину.
  
   Продолжение следует...
  

Оценка: 4.88*56  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Н.Трейси "Селинда. Будущее за тобой"(Научная фантастика) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) А.Дашковская "Пропуск в Эдем. Пробуждение"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"